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TEOLOGA DEL MINISTERIO ORDENADO Y DEL PRESBITERIO


Alvaro Cadavid Duque.
I. PANORAMA BBLICO-TEOLGICO DEL MINISTERIO ORDENADO Y
SU DESARROLLO HISTRICO-DOGMTICO
A. EL MINISTERIO ORDENADO EN EL NUEVO TESTAMENTO
1. El problema metodolgico para abordar los datos
2. Carismas y ministerios en la Iglesia neotestamentaria
- Carismas y ministerios en las cartas autnticas de Pablo
- El ministerio de la presidencia en las cartas pastorales
- El sacerdocio en la Carta a los Hebreos
B. EL MINISTERIO ORDENADO EN LA TRADICIN DE LA IGLESIA
1. Del ministerio apostlico al ministerio ordenado. La sucesin
apostlica
2. Los Padres de la Iglesia. Inicio del proceso de sacerdotalizacin
del ministerio
3. El esquema sacerdotal desde finales de la Patrstica hasta la
Reforma
4. El Concilio Vaticano II y la nueva visin del ministerio eclesial
5. Los aportes del Vaticano II acerca del ministerio ordenado
II.

EL MINISTERIO ORDENADO A PARTIR DEL VATICANO II, LA


EXHORTACIN APOSTLICA PASTORES DAVO VOBIS, Y LA
TEOLOGA POSTCONCILIAR

A. LA IDENTIDAD Y MISIN DEL MINISTERIO DEL PRESBTEROPRESBITERIO


1. El presbtero-presbiterio, sacramento de Cristo cabeza y pastor
2. Sacramento de Cristo siervo en la presidencia del Pueblo de
Dios
3. Sacramento de Cristo por el triple servicio de presidencia de la
evangelizacin, la celebracin litrgica y la caridad del pueblo
de Dios
4. Sacramento de la caridad pastoral de Cristo Siervo
5. Sacramento de comunin en la Iglesia.
6. Relacin del presbtero-presbiterio con el mundo
B. Ser y misin del presbtero en Amrica Latina. Perspectivas a partir
del Magisterio Episcopal Latinoamericano (de Medelln a Aparecida)

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TEOLOGA DEL MINISTERIO ORDENADO Y DEL PRESBITERIO


Alvaro Cadavid Duque.
1.
PANORAMA
BBLICO-TEOLGICO
DEL
MINISTERIO
ORDENADO Y SU DESARROLLO HISTRICO-DOGMTICO

El ministerio ordenado es un ministerio de servicio, que aparece


desde la ms antigua tradicin de la Iglesia, haciendo parte del modo de
ser y de la manera de estructurarse de la misma. Es l un ministerio
que, vinculado al gesto sacramental de la imposicin de manos, se
considera, por una parte, en legtima continuidad con el ministerio
original de los apstoles y, por otra, como necesario para la existencia
de la comunidad como comunidad propiamente eclesial. A este
ministerio se vinculan muy ntimamente desde antiguo los ministerios
episcopal, presbiteral y diaconal.
Al recorrer la historia de este ministerio, desde su origen hasta
hoy, encontramos que no ha sido una historia uniforme, no en referencia
a la existencia del mismo, puesto que siempre ha existido, sino respecto
a su teologa y oficio especfico. Se pregunta: Es legtimo pensar que,
adems de la Sagrada Escritura, que a nivel documental, es el primer
vehculo de conexin con el testimonio primigenio de los apstoles,
tengamos otro vnculo, de carcter ms dinmico, personal y magisterial
con ese primer testimonio, a travs del ministerio ordenado? Es
legtimo este ministerio y que continuidad tiene con el ministerio
primigenio de los apstoles?. De estos interrogantes se desprenden
otros: Cmo, por qu y qu sentido tiene el hecho de que ese ministerio
sea elevado a la categora de Sacramento? Con qu legitimidad y en
qu sentido se habla de l en categoras de diferencia esencial, y no de
grado, respecto al sacerdocio comn de los fieles? Cul es la relacin,
teolgica y pastoral, precisa de ese ministerio con el ministerio que
estn llamados a ejercer todos los fieles bautizados en general y,
tambin, con aquellos que institucionalmente se confieren a los mismos?
Y al lado de estos interrogantes est la importante y decisiva cuestin
acerca de la identidad y el sentido teolgico del ministerio ordenado y
tambin de cada uno de los ministerios que lo conforman: episcopado,
presbiterado y diaconado.
Tratar de dar respuesta a estas cuestiones es la tarea que nos
proponemos.

EL MINISTERIO ORDENADO EN EL NUEVO TESTAMENTO


El problema metodolgico para abordar los datos
Los escritos del Nuevo Testamento son todos escritos ocasionales
y circunstanciales, que hacen referencia a situaciones muy concretas de
las comunidades a las que aquellos estn dirigidos, razn por la que no
es posible encontrar en ellos la elaboracin sistemtica de una teologa
ministerial. Este dato, junto al hecho de las diferencias que presentan
los diversos escritos del Nuevo Testamento respecto a la cuestin
ministerial, y sumado tambin al hecho de que las estructuras
ministeriales que hoy tenemos -obispo, presbtero, dicono-, no
aparecen en el Nuevo Testamento con las tareas y significado que hoy
poseen, al punto que las palabras pueden ser las mismas, pero las
realidades a las que apuntan pueden ser diversas, hace que la tarea de
elaborar una teologa ministerial y, en concreto, del ministerio ordenado,
sea una gestin que conlleva algunas dificultades.
Las tres razones anteriores reclaman, y sobre todo para el tema
que nos ocupa, poner en relacin y dar una mirada unitaria y de
conjunto a los escritos del Nuevo Testamento y a la experiencia eclesial
vivida en los aos inmediatamente posteriores a los escritos
neotestamentarios. Unos y otra se esclarecen mutuamente, y con mayor
razn en este caso, cuando el paso de la tradicin apostlica a la
tradicin eclesistica se realiz en perfecta continuidad en vida de los
mismos apstoles cuando ellos designaron a los responsables de las
comunidades locales como encargados de guardar el depsito (1 Tim
6, 20).
Cabe advertir que no es posible, dentro de una Iglesia naciente,
llena de carismas y ministerios, precisar con nitidez las diversas figuras
ministeriales ni su significado y alcance, lo que, a su vez, hace difcil una
elaboracin teolgica acerca de cada una de esas figuras ministeriales.
Carismas y ministerios en la Iglesia neotestamentaria
-

Carismas y ministerios en las cartas autnticas de Pablo1

Sobre este tema ver, J. DELORME, El ministerio y los ministerios segn el Nuevo
Testamento, cristiandad, Madrid 1975; A. LAMAIRE, Les ministres aux origenes de
lEglise, Ed. du Cerf, Paris 1971. Una importante sntesis sobre este tema se encuentra
en J. M. CASTILLO, Ministerios, en C. FLORISTN-J. J. TAMAYO, Conceptos fundamentales de
Pastoral, cristiandad, Madrid 1983, 628-647.
1

En las cartas llamadas autnticas de Pablo, 1 Corintios y Romanos,


se encuentran unas listas de carismas y ministerios en las que todava
no aparece un esquema de organizacin jerrquicamente constituido
como hoy se conoce. Estas cartas datan alrededor del ao 57-58. En
ellas las comunidades aparecen ms carismticas, ligadas a la accin
del Espritu, no hay una institucin de ministerios desarrollada
propiamente, los cuales aparecern en las cartas pastorales.
a) 1 Corintios 12,8-11 seala los dones de sabidura, ciencia, fe,
curaciones, milagros, profeca, discernimiento de espritu, don de
lenguas y el de interpretarlas. No se menciona el carisma de presidencia
o gobierno, aunque se supone que las comunidades cuentan con alguien
al frente de ellas, como atestigua 1 Tes 5,12.
b) 1 Corintios 12,28-30, menciona: apstoles, profetas, maestros,
el poder de milagros, los dones de curacin, de asistencia, de gobierno,
de lenguas y el de interpretarlas. Este texto, seala el ministerio de
gobierno, pero no figura como el primero de la lista.
c) Romanos 12,6-8. Habla de los dones de profeca, enseanza,
exhortacin, ddiva, presidencia, obra de misericordia. Dice que el
carisma de presidencia debe ser ejercido con solicitud.
d) Efesios 4,11-13. Recoge la doctrina anterior y refirindose a
Cristo dice: El mismo dio a unos el ser apstoles; a otros, profetas; a
otros, evangelizadores; a otros pastores y maestros. De igual modo,
habla del ministerio de pastoreo sin ponerlo como primero de la lista*.
De las cuatro listas se puede visualizar lo siguiente:
Pablo relaciona unos carismas que tienen que ver con el espritu
humano o de ciencia y se manifiestan externamente en el lenguaje:
sabidura, ciencia, fe, profeca, discernimiento de espritu, don de
lenguas, don de interpretacin de lenguas; otros carismas tienen que
ver con la actividad externa de las personas, que se podran llamar
operativos: poder de hacer milagros; don de curaciones; y, finalmente,
otros tienen que ver especficamente con el recto ordenamiento de los
santos, en orden a las funciones del ministerio; son los se pueden llamar
carismas ministeriales: apstoles, profetas, evangelizadores, pastores,
dones de asistencia, dones de gobierno, que son para realizar las
funciones que les corresponde: ministerio, profeca, enseanza,
exhortacin, ddiva, presidencia, obras de misericordia. Toda esa
diversidad de carismas debe confluir en la unidad de la comunidad
eclesial (cf. El smil del cuerpo en 1 Cor 12, 12-31; Ef 4, 4-6).
A partir de los anteriores datos, podemos detectar, en el conjunto
de las primitivas comunidades, una cierta estructura ministerial: los

doce, apstoles, profetas, doctores o maestros, dirigentes,


pastores, , guas, asistentes (1 Tes 5,12; 1 Cor 12,28; Rom 12,6-8;
Flp 1,1; Ef 4,11-13; He 20,28;). Sobre todo se resalta la triada apstoles,
profetas y doctores, que son claves en la fundacin de la comunidad
primitiva. A la cabeza de stos estn los doce. Sin que sea totalmente
claro el perfil y las funciones de estos ministerios, podramos decir lo
siguiente sobre cada uno de ellos:
1. Los doce. Desde una lectura atenta de los evangelios, se
descubre el deseo expreso de Jess de que su ministerio, la definitividad
de su obra salvadora, se continuara en los doce como prototipo del
Israel fiel. As como el Padre envi al Hijo, ste elige a los doce para que
estuvieran con l y para enviarlos a predicar (Mc 3,13; Mt 28,19-20; Jn
20,21); ellos sern despus los testigos directos de la resurreccin del
Seor (los mencionan los Evangelios, Hechos, y 1 Corintios). Al morir,
sus diversas funciones se perpetan en aquellos que los dems escritos
neotestamentarios llaman apstoles, profetas, doctores, pastores y
dirigentes, epscopos, presbteros, guas. En esta perspectiva de eleccin
y llamado se ubica el ministerio ordenado como sucesor del ministerio
original apostlico.
2. Los apstoles. Se trata de una funcin ms amplia que la de los
doce. Eran misioneros enviados propiamente por los doce y la misma
comunidad (caso de Pablo, Bernab y otros), estn al servicio del
Evangelio.
3. Profetas. Son los que intervienen en las asambleas litrgicas
con una predicacin o una oracin; disciernen las Escrituras, celebran la
Eucarista. Profetas y doctores son los que figuran despus de los
apstoles en las listas ms importantes de ministerios (1 Cor 12,28; Ef
4,11; Rom 12,6-8; He 13,1-3).
4. Doctores. Son los encargados de la enseanza (didascalia), lo
cual hace ver el avance de las comunidades en la profundizacin del
mensaje revelado. Sin embargo, se impone la primaca de los apstoles
respecto a los profetas y doctores pues son los pilares de la Iglesia y su
autoridad y su testimonio duran siempre.
De las listas de los carismas y ministerios y del conjunto del N. T.,
se deriva la siguiente doctrina: la primitiva comunidad cristiana vea en
el don del espritu el mayor fruto de la muerte de Jess, quien al dar y
comunicar su Espritu da cumplimiento a las Escrituras (cf. Ez 36, 27; Jo
3; Hech 2, 14-36). Dicho don es otorgado en primer lugar a la comunidad
apostlica (cf. Hech 2, 1ss) y se extiende luego a todos los que se
bautizan en Cristo (cf. Hech 19, 1-7). Ese Espritu transforma al cristiano
en hijo adoptivo de Dios (cf. Rm 8, 4).

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Adems de este don fundamental del Espritu, dado a todo


bautizado, hay segn el N. T., otros dones particulares de gracia,
concedidos por el mismo espritu, diversificados unos de otros y
otorgados para el bien comn de la comunidad eclesial, no con miras a
la santificacin personal, sino a la edificacin de la Iglesia. El origen de
todo carisma en la Iglesia es, pues, el Espritu Santo y su autenticidad se
verifica a travs de dos elementos: en la confesin que la persona hace
de su fe en Jess como Seor y en el hecho de que tal carisma
contribuya realmente a la unidad eclesial (1 Cor 12, 4-6). La finalidad de
los carismas, afirma Pablo, es el provecho comn (cf. 1 Cor 14; 12; Ped
4, 10).
Dichos carismas se insertan dentro de una escala de valores que
Pablo mismo especfica en 1 Cor 13: primero el don fundamental del
Espritu, luego, la caridad, como efecto inmediato y fruto mayor de la
presencia del espritu, despus la fe y la esperanza, dones tambin del
Espritu, pero temporales y, por ltimo, los carismas funcionales,
enunciados ms arriba y que tambin son temporales. En 1 Cor 14,
Pablo establece una regulacin de la importancia de estos ltimos
carismas. La superioridad de un carisma sobre otro radica en el mayor
provecho con miras a la edificacin comunitaria; en el mayor servicio
que preste a los dems. En ese sentido, los que ms provecho hacen
para la edificacin de la comunidad son los carismas ministeriales que
aparecen enunciados en las listas de 1 Cor 12, 28-30; Ef 4, 11-13; Rm
12, 6-8. Esos carismas son ms excelentes en cuanto son ms tiles y
prcticamente necesarios para la conservacin, progreso y finalidad de
la comunidad eclesial.
-

El ministerio de la presidencia en las cartas pastorales

Las epstolas llamadas pastorales (posteriores a la primera


generacin), son las que presentan una estructuracin ms formal del
ministerio de direccin y lo ponen en los epscopos, presbteros y
diconos. Estas epstolas reflejan una evolucin, o al menos otra forma
de estructuracin del ministerio, donde los dirigentes o presidentes que
los apstoles o sus delegados han puesto al frente de las comunidades
fundadas por ellos, empiezan a cobrar importancia; su preocupacin
principal es vigilar por la unidad de las comunidades y conservar y
transmitir fielmente el Depsito de la fe, es decir, la Tradicin apostlica.
Los rasgos de estas epstolas pastorales en torno a este ministerio
de la direccin o presidencia son los siguientes: 1) muestran la
vinculacin necesaria entre ministerio eclesial y vigilancia doctrinal; 2)
informan la organizacin de esas comunidades con presbteros
(identificados con epscopos) y diconos; 3) insisten en la apostolicidad
del ministerio recibido por la imposicin de manos como expresin del

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carisma recibido del Espritu. Se les llama de diversos modos: vigilantesepscopos y servidores (Flp 1,1; He 20,28; 1 Tim 3,1-2); guas o
dirigentes (Heb 13,7.24); presidentes (1 Tim 3,4-5).
Estos ministerios de epscopos, presbteros y diconos, que el
Espritu suscita al frente de las comunidades, han sido instituidos por los
apstoles o sus delegados para garantizar el anuncio del Evangelio y la
edificacin de las comunidades.
Epscopos. Es un trmino griego que significa inspector, vigilante
y designa a los que dirigen, atienden y estn pendientes de la
comunidad cristiana. Se usa tres veces en singular: han sido puestos por
el Espritu Santo como vigilantes (epscopos), para pastorear a la grey de
Dios (He 20,28); les corresponde organizar y vigilar la comunidad
estableciendo presbteros en cada ciudad. Pablo pide a Tito instituir
presbteros que luego llama 'epscopos' (Tit 1,5). Por la grandeza y
delicadeza de su cargo debe reunir en su persona diversas cualidades,
pues es "administrador de Dios" (1 Tim 3,2); tiene que adherirse a la
Palabra y permanecer fiel a la sana doctrina o autntica enseanza (Tit
1,7). Pablo los menciona junto a los diconos (Flp 1,1), estn al frente de
la comunidad, que no son todava nuestros obispos actuales, sino los
presbteros y ancianos que dirigen y atienden la comunidad. Son
pastores del rebao y poseen el don del Espritu en virtud de la
imposicin de las manos (He 20,28; 1 Tim 4,14; 2 Tim 1,6). Hasta este
momento, la funcin de los epscopos no se diferenciaba en nada a la de
los presbteros. Pablo por ejemplo, le pide a Tito organizar la comunidad
estableciendo presbteros (Tit 1,5-9).
Presbteros. Significa anciano. Segn diversos pasajes del Nuevo
Testamento, son colaboradores de los Apstoles en la presidencia y
vigilancia de las comunidades, esa es su principal tarea; as en Jerusaln
forman un colegio presididos por el apstol Santiago y juntos toman
decisiones para la Iglesia (He 11,30; 12,17; 15,1-29; 16,4; 21,18).
Bernab y Pablo designan presbteros en las iglesias que van fundando
(He 14,23). Tito recibe de Pablo la encomienda de establecer en Creta
presbteros o epscopos al frente de las comunidades (Tit 1,5). El mismo
Pablo convoca a los presbteros de Efeso para despedirse y darles
recomendaciones (He 20,17). Tienen un ministerio especfico de
direccin y vigilancia y que han de apacentar la grey de Dios con
solicitud (1 Tim 5,17-22; 1 Pe 5,1-5). Estn al frente de las comunidades
como dirigentes (Heb 13,7.17.24), presidindolas y guindolas como
fieles pastores del rebao. Tienen tambin la misin de asistir a los
enfermos (Sant 5,14). Tambin se les menciona en 2 Jn 1,1 y 3 Jn 1,1.
Diconos. Trmino griego que significa servidor o ministro. El
libro de los Hechos de los Apstoles 6, 1-7, habla de la institucin de 7

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diconos que ciertamente, no corresponde al diaconado actual. Se dice


que su oficio era la asistencia a las viudas (6,1) y el servicio a las mesas
(6,2); anuncian tambin el Evangelio (21,8). Aparecen al lado de los
epscopos en Flp 1,1; en 1 Tim 3,8-11 se mencionan sus diversas
funciones. San Pablo se aplica el trmino por su ministerio y tambin a
sus colaboradores que sirven al Evangelio (He 4,20.29; 1 Cor 9,16-18; 2
Cor 6,3; Flp 2,22).
Se puede decir entonces, que esta diversidad de carismas y
ministerios miran en su globalidad a tres servicios ejes fundamentales:
1) Ministerio de la Palabra. Lo esencial en el ministerio de Jess fue
anunciar la Buena Nueva del Reino y enviar a sus discpulos a hacer lo
mismo. Este ministerio suscita la fe y es el objetivo de la misin eclesial
(1 Tes 5,20; 1 Cor 1,17; 12,28; Rom 12,6-7; Ef 4,11; He 11,27; 13,1; 1
Tim 5,17); 2) el ministerio de la comunin o servicio a la unidad del
cuerpo de Cristo. En medio de la diversidad de carismas y ministerios se
debe servir a la comunin, siguiendo el deseo del Seor de que todos
sean uno (Jn 17,21). Tanto el Evangelio como la Fraccin del Pan son
expresiones mximas de comunin eclesial que se vive en la Asamblea,
lugar privilegiado para compartir la Palabra, la Eucarista y la ayuda
fraterna (He 2,42; Rom 10,8-13; 1 Cor 10,17; 12,13); 3) el ministerio de
la direccin o gobierno de las Iglesias. Es un carisma necesario para
conservar y transmitir la Tradicin Apostlica y vigilar por la edificacin
de la comunidad (1 Tes 5,12; Rom 12,8; Flp 1,1; 1 Cor 12,28; Ef 4,11; Jn
21,16; He 20,28; 1 Tim 3,5; 5,17).
Existen dos formas de participar en estos carismas ministeriales:
1) Dios da el don y la comunidad solamente discierne, reconoce y acepta
sus frutos; es el caso de los apstoles y profetas; media por as decir,
una especie de investidura espiritual; 2) y la otra forma es mediante una
investidura social visible, expresada en el gesto de la imposicin de
manos por parte de los responsables de la comunidad, que como
expresin del don del Espritu, est unido a la designacin o encomienda
de un ministerio (He 13,3: 2 Tim 1,6).
-

El sacerdocio en la Carta a los Hebreos

Los escritos neotestamentarios nunca llaman a Jesucristo


Sacerdote (salvo la Carta a los Hebreos), an cuando refieren de l
acciones sacerdotales: da la vida por sus ovejas (Jn 10,4-16); es
sacrificado con una muerte de cruz (Mc 10,45; 14,24; Lc 22,19; 1 Cor
5,7; 1 Pe 1,18-19. Su ministerio se relacion ms con el de profeta (Lc
4,24; 7,16). San Pablo emplea la terminologa cltica, relacionndola con
el servicio al Evangelio, que es un culto a Dios y con el cual los gentiles
al aceptar el anuncio hacen de su vida una ofrenda agradable a Dios
(Rom 1,9; 15,16; 2 Tim 1,3).

13

Es la carta a los Hebreos, quien inaugura esta nueva visin del


ministerio de Jesucristo como Sumo y Eterno Sacerdote de la Nueva
Alianza2, pues desde la perspectiva veterotestamentaria, l nunca podra
ser considerado como tal, ya que no perteneca a la familia levtica,
heredera del sacerdocio (Nm 3,10-38).
El sumo sacerdote y toda la corte sacerdotal de tiempos de Jess
eran de ascendencia levtica, miembros de familias de sumos
sacerdotes, de la aristocracia sacerdotal. El ministerio de Jess no tuvo
carcter sacerdotal de oficiar el culto en el templo, segregado del
pueblo*. Ms bien se opona y criticaba el sacerdocio de su tiempo
centrado en ritualismos vacos de contenido e interesado en ganancias
(Mt 21,12-17.23); "misericordia quiero y no sacrificios" les dir a sus
interlocutores ((Mt 9,13; 12,7).
La tesis central de Hebreos, consiste en mostrar a Jesucristo como
el Sumo y Eterno Sacerdote de la Nueva Alianza que supera
definitivamente el sacerdocio antiguo, ineficaz y perecedero, indicando
as la ruptura y novedad de su sacerdocio. Es el perfecto mediador entre
Dios y los hombres pues el mismo se ofreci como vctima salvadora,
por su obediencia y entrega hasta la muerte (Flp 2,6-11), fue exaltado a
la diestra de Dios, acreditado ante l ha entrado en el santuario de Dios
con la autoridad de Hijo. Jess es sacerdote, en cuanto l mismo es la
ofrenda perfecta ofrecida al Padre.
El otro camino de la eficacia de su sacerdocio es su solidaridad
existencial con el hombre; asumi la condicin humana, por eso es
misericordioso y capaz de compadecerse de todos (Heb 4,14-5,10); su
gloria es la del amor generoso, la entrega de la propia vida hasta la
muerte3. Y as el Padre lo ha constituido en Sumo Sacerdote segn el rito
de Melquisedec (Sal 2; 110), sin principio ni fin (Gn 14,17-20 habla de
Melquisedec que es sumo sacerdote del Dios Altsimo sin conocer su
origen ni su trmino).
En cambio el sacerdocio de la antigua alianza es imperfecto, no
logr la perfecta relacin entre Dios y los hombres, porque se realizaba
con una serie de ritos de separacin (segregacin) del pueblo, sin tener
compasin del mismo4; y adems, tenan que ofrecer vctimas (sangre
Cf. VANHOYE, Albert. Sacerdotes antiguos, sacerdote nuevo segn el Nuevo
Testamento. Salamanca: Sgueme, 1984. 335p.
3
Cf. VANHOYE, Albert. El mensaje de la carta a los Hebreos. Navarra: Verbo Divino,
1980. p.39-45.
4
Cf. VANHOYE, Albert. Sacerdotes antiguos, sacerdote nuevo segn el Nuevo
Testamento, Op. cit., p.128. Explica como los sacerdotes judos son pecadores y no
tienen compasin de sus hermanos pecadores, Ex 32,1-5.21-24.29; Nm 25,6-13.
* En la gran fiesta de la expiacin el sumo sacerdote avanzaba solo hacia el santo de
los santos para inmolar la vctima e implorar el perdn de los pecados; tena que
2

14

de animales) por los propios pecados y los del pueblo; por eso es
ineficaz. Slo Cristo es el verdadero Sumo y Eterno Sacerdote acreditado
ante Dios y misericordioso con todos por la ofrenda de su propia vida.
EL MINISTERIO ORDENADO EN LA TRADICIN DE LA IGLESIA
Del ministerio
sucesin apostlica

apostlico

al

ministerio

ordenado.

La

A la muerte de los apstoles, los elegidos directamente por el


Seor, la comunidad cristiana edificada sobre el anuncio de la Buena
Nueva realizada por ellos, contina la misin en sus dirigentes o
pastores, que los mismos apstoles se preocuparon de establecer en las
comunidades que iban fundando. En efecto:
1. Jesucristo enviado del Padre (sacramento fontal), elige y enva a
doce para continuar su misin de anunciar la Buena Nueva del Reino
que llev a trmino con su muerte y resurreccin.
2. Ellos fundan comunidades que presiden directamente o a travs
de sus delegados Al ir creciendo las comunidades van estableciendo
epscopos o presbteros, que no son nuestros obispos actuales sino los
que se encargaban de dirigir, presidir y atender a las comunidades (Flp
1,1; Tit 1,5-9). Donde estaban los apstoles ellos mismos presidan la
comunidad con el colegio presbiteral (He 15).
3. A la muerte de los apstoles los dirigentes locales (establecidos
por los apstoles o sus delegados) asumirn la presidencia de las
comunidades con la autoridad de seguir organizndolas poniendo
responsables al frente de ellas. Actan en nombre de Cristo sabindose
vinculados a l por el ministerio apostlico. Conservan la Tradicin,
trabajan por la unidad y edificacin de las comunidades, en fin,
continan la misin apostlica.
4. La finalidad al establecer dirigentes en las comunidades es velar
por la unidad y comunin eclesial y conservar y transmitir fielmente el
Depsito de la Fe (la Tradicin Apostlica), y as mantener la
apostolicidad de las diferentes comunidades eclesiales.
5. La trada Obispos, presbteros y diconos se ir configurando
paulatinamente como sucesor de la misin apostlica al frente de las
comunidades, como responsables de la Tradicin Apostlica y de la
unidad eclesial*. Mientras tanto ir quedando a la sombra la diversidad
de carismas de la primitiva Iglesia.
prepararse con una serie de ritos para entrar dignamente en el santuario y ofrecer el
sacrificio.

15

Hay un paso interesante del epscopo-presbtero como dirigente o


presidente al frente de las comunidades (de lo cual hablan las cartas
pastorales) al de epscopo, como obispo que preside la comunidad con el
colegio presbiteral y los diconos y distinguindose de ellos. Reflejo de
esto son las comunidades ignacianas, donde la figura del obispo
empieza a centralizarse como vnculo de relaciones y unidad eclesial, lo
cual no quiere decir que todos los epscopos ignacianos sean obispos. Es
posible que desde tiempos de san Ignacio el trmino epscopo tuviera
junto al significado de presbtero-presidente, el de sucesor de los
apstoles u obispo que se le dar ms tarde. Es a finales del siglo II y
comienzos del III cuando aparece ya consolidado el paso de
epscopo=presbtero-presidente a epscopo=obispo. Se sabe que en los
primeros siglos hubo sucesin apostlica y que es en el siglo III cuando
la sucesin episcopal se convirti en la forma histrica concreta de la
sucesin apostlica en la Iglesia. Veamos brevemente cmo se hizo este
trnsito:
Como ya se dijo, presbteros y episcopos son, en el N. T.,
ttulos para designar una misma funcin. La funcin de los presbteros es
la episkop o vigilancia de la comunidad. Estos presbteros-episcopos
son una institucin de funcin apostlica y su ministerio lo realizan
siempre bajo la gua de los apstoles o sus agregados. Son siempre los
apstoles o sus sucesores quienes los instituyen; nunca los presbterosepiscopos instituyen a otros presbteros.
Luego, en Clemente Romano, a finales del siglo I, encontramos la
figura de un presbtero-presidente que preside la celebracin litrgica.
Con Ignacio de Antioqua la figura de este presbtero presidente
adquiere un puesto tan preponderante dentro del colegio presbiteral que
le es reservado el ttulo epscopo. As, progresivamente, se va haciendo
la diferenciacin, cada vez ms marcada, entre el episcopo y el colegio
de los presbteros. En las comunidades Ignacianas, hacia la primera
mitad del siglo II, aparece esa figura ministerial concentrando el vinculo
de unidad y el centro de caridad de la asamblea eclesial: es l el que
bautiza o hace bautizar; l preside la Eucarista y sin l, o sin permiso de
l, un presbtero no puede celebrar lcitamente la Eucarista; para
contraer matrimonio se necesita el permiso del episcopo; l es el
predicador y el guiador de la vida espiritual de los fieles; sobre l recae
toda la autoridad doctrinal. De todas maneras hay que sealar que todas
estas acciones las realiza rodeado de su colegio de presbteros y
diconos. Juntos constituyen el rgano de unidad dirigente y pastoral de
las Iglesias locales.
En este contexto surge la pregunta: Tienen esos episcopos las
funciones del actual obispo? Parece imposible saberlo con exactitud.

16

Estamos en una poca de transicin de episcopos = presbtero


presidente a la significacin de episcopos = obispo. Es posible que
desde tiempos de Ignacio, que muri bajo el imperio de Trajano entre el
98 y el 117, el trmino episcopos, junto al significado de presbteropresidente, tambin tuviera la significacin de sucesor de los
apstoles u obispo, que es el significado que va a tener claramente
despus, si bien no todos los episcopos ignacianos son obispos. Lo que si
es bastante significativo es que Ignacio en ninguna de sus cartas afirme
que los episcopos puedan instituir presbteros, funcin que era
reservada slo a los apstoles o a sus sucesores.
Es propiamente hacia el ao 175-200 cuando encontramos
consolidado el paso de episcopos=presbtero-presidente a episcopos =
obispo. Es posible que este paso pudiese haber ocurrido de una doble
manera: los apstoles, al comienzo itinerantes, se fueron
progresivamente haciendo residenciales. Era lgico que donde estaba el
apstol residiendo no se necesitara el presbtero-presidente, pues aqul
desempeaba esas funciones con toda propiedad. Pero a medida que la
Iglesia se expanda se fue necesitando un mayor nmero de sucesores
de los apstoles, y en este caso el cargo se le confera al presbtero
presidente o episcopos de las Iglesias locales. Es ste el momento en el
que episcopos u obispo es el trmino propio para designar la sucesin
del ministerio apostlico. Cabe advertir que en unas y otras
comunidades, los presbteros cumplan una funcin, que autorizada por
los apstoles o por los obispos, era fundamentalmente colegial
participativa.
La sucesin apostlica debe entenderse entonces, por una parte,
como sucesin ininterrumpida de ministros al frente de las comunidades
y, por otra, como forma de vida y doctrina transmitida de los apstoles;
es la fiel conservacin y transmisin del depsito revelado, hacer viva y
mantener la continuidad del mensaje de la salvacin. Responde al
designio de llevar a los hombres de todos los tiempos y lugares al
encuentro con el Seor, mediante el anuncio de su Palabra, la
celebracin de los Sacramentos y la direccin de la comunidad. De ah
que la apostolicidad de la Iglesia consista en estar edificada sobre el
fundamento de los apstoles y profetas, fuente y base de la
apostolicidad del ministerio eclesistico. El vnculo del ministerio
ordenado con el apostlico est pues en ser garantes del Depsito de la
fe, de la Tradicin apostlica como un ministerio necesario de direccin
o presidencia de las comunidades y conservacin de la doctrina
autntica, garantizando as, la identidad apostlica de la Iglesia a lo
largo de los siglos y actualizando siempre la definitividad de la salvacin
obrada por Jess con su muerte y resurreccin y el envo del Espritu
Santo.

17

Los Padres de la Iglesia.


sacerdotalizacin del ministerio

Inicio

del

proceso

de

Con los Padres de la Iglesia se inicia lo que se ha llamado el


proceso de sacerdotalizacin del ministerio ordenado 5, que consiste en
la progresiva interpretacin histrico-teolgico del ministerio ordenado a
partir del lenguaje sacerdotal propio del Antiguo Testamento, tanto a
nivel terico como prctico, sin atender suficientemente los datos del
Nuevo Testamento. Se reviven realidades de la antigua Alianza
superadas en Cristo, al grado de dar la impresin que el Nuevo
Testamento es sencilla y llanamente continuacin del Antiguo. El obispo
es equiparado al sumo sacerdote judo, los presbteros a los ancianos del
pueblo y los diconos a los levitas, reduciendo as la diversidad de
ministerios del Nuevo Testamento a estos tres: obispo, presbtero y
dicono cuyas funciones se ven desde la perspectiva sacerdotal,
propiciando as la distincin sacerdotes-laicos en vez de comunidad ministerios.
Este proceso de sacerdotalizacin es gradual, se van concentrando
las funciones y tareas en el sacerdocio solamente. Clemente lo inicia con
su exhortacin a los Corintios al considerar la continuidad del sacerdocio
antiguo en el obispo, el presbtero y el dicono. Ireneo lo contina en la
lnea escriturstica y teolgica con su estilo tipolgico. Hiplito lo hace
desde el aspecto ritual-prctico o existencial-litrgico. Ignacio de
Antioqua es quien expresa de forma clara la constitucin del ministerio
ordenado al frente de la comunidad en obispo, presbtero y dicono, en
cuyo centro est el obispo y la Celebracin Eucarstica.
Clemente Romano*. En su carta a los Corintios 6, seala cmo el
sacerdocio levtico se contina en Cristo y en la Iglesia. Las funciones del
sumo pontificado son similares a la de los obispos. Los tres grados del
ministerio: obispo, presbtero y dicono, estn anunciados en el Antiguo
Testamento y equivalen al sumo sacerdote, a los ancianos y a los levitas
respectivamente. La Eucarista por su parte dice relacin a los sacrificios
antiguos. Hay que considerar que todava no se ha fijado el canon de las
Escrituras del Nuevo Testamento y por consiguiente el Antiguo sigue
influyendo como instancia normativa en la comunidad eclesial. Clemente
no hace exgesis bblica, su mtodo es el haggdico que emplea para
exhortar a los corintios a respetar a sus epscopos-presbteros que han
depuesto, valindose de esta equiparacin entre el sacerdocio antiguo y
el nuevo. De este modo contribuye Clemente a estructurar el ministerio
Cf. PARRA, Alberto. El proceso de sacerdotalizacin. En: Theologica Xaveriana.
Bogot. No. 28 (Nov. 1978); p.79-100.
6
* Segn Eusebio de Cesara, ejerci el pontificado en Roma entre los aos 92-101 y
escribi esta carta a los corintios con motivo de su alzamiento y deposicin de sus
epscopos-presbteros (EUSEBIO DE CESAREA. Historia Eclesistica 3, 15).
Cf. CLEMENTE ROMANO, San. Epstola a los Corintios 32,2; 36,1; 40,2; 42,4; 61,3.
5

18

eclesistico sobre los moldes veterotestamentarios adoptando su


vocabulario. Se empieza as a reducir la diversidad de ministerios del
Nuevo Testamento al slo ministerio ordenado y a acentuarse el
lenguaje cultual.
Ireneo de Lyon. En su obra Adversus Haereses, destaca la radical
continuidad y unin intertestamentaria, pues, el gnosticismo y otras
corrientes que le toc combatir hacan una valoracin negativa del
Antiguo Testamento. Usa el mtodo tipolgico-alegrico viendo el
Antiguo Testamento como anuncio de realidades que tendran su pleno
cumplimiento en el Nuevo (las realidades cultuales, sacrificiales y
sacerdotales dicen continuidad en ambos Testamentos). Sobre el
sacerdocio Ireneo afirma: 1) El Verbo de Dios se relacion con los
sacerdotes de la antigua Alianza; pudo trabajar en sbado al igual que
los levitas, dedicados al templo, Jess era sacerdote 7; 2) el cordero es
smbolo del sacerdocio antiguo y de Cristo sacerdote 8; 3) los apstoles y
discpulos del Seor eran sacerdotes y de herencia levtica 9; 4) la
Eucarista est en continuidad con las ofrendas, oblaciones y sacrificios
del Antiguo Testamento10.
Hiplito de Roma. En su obra la Tradicin Apostlica 11, presenta
ms expresamente este proceso de sacerdotalizacin en la lnea
prctico-litrgica al hablar del ritual de ordenacin de los tres grados del
ministerio. Dice que Cristo ha recibido el mismo espritu regio y
sacerdotal del Antiguo Testamento, que a su vez comunic a sus
apstoles, los cuales fundaron la Iglesia como santuario.
En cuanto a la ordenacin de un obispo seala los siguientes
elementos: a) La comunidad cristiana elige al candidato que es libre de
aceptar, y slo el que ha sido elegido por el pueblo debe ser ordenado
obispo; b) viene a continuacin la imposicin de las manos para ejercer
legtimamente la presidencia en la lnea de la sucesin apostlica; as
como Yahv comunic su Espritu a Moiss, a Aarn y a los ancianos
para guiar a su pueblo, se invoca al Espritu Santo que ungi a Jess y a
sus apstoles.
El obispo es sumo pontfice con funciones cultuales y sacrificiales.
Seis cosas se piden para el Obispo: la gracia pastoral, el servir
Cf. IRENEO DE LYON. Adversus Haereses III, 11,11; H. 2,49; VI, 16,1; H. 2,166.
Ibid, III, 11,11; H.2, 48.
9
Ibid, IV, 17,1; H. 2,167-168.
10
Ibid, IV, 29,5; H. 2,197-199.
11
Cf. HIPLITO DE ROMA, San. Tradicin Apostlica. No. 3; B. 8, citado por
SCHILLEBEECKX, El ministerio eclesial, Op. Cit., p.83-91. La Tradicin Apostlica, es un
testimonio antiguo del ritual de ordenaciones, que ha influido en la tradicin litrgica
de la Iglesia. Influy en dos obras antiguas: "Constituciones Apostlicas" y en el
"Testamentum Domini", y adems en el Pontifical Romano de Paulo VI.
7
8

19

irreprochablemente, ser misericordioso, el don de repartir los cargos en


su iglesia, el poder de 'desatar' como los apstoles y, que sea agradable
a Dios.
La ordenacin de un presbtero se efecta mediante la imposicin
de manos del obispo y de los presbteros colaboradores suyos; se invoca
al Espritu Santo pidiendo sobre l el espritu de gracia y de consejo del
colegio presbiteral, as como Moiss instituy ancianos colaboradores en
la direccin del pueblo (Nm 11,17-25). El presbtero por eso es
colaborador del obispo.
El dicono es ordenado para ayuda del obispo, no para ejercer
funciones sacerdotales. El lenguaje de Hiplito incluye el elemento
tipolgico en el sentido de que las formas sacerdotales presentes fueron
anunciadas por el Antiguo Testamento.
Ignacio de Antioqua*. En sus Epstolas12, que escribe a
diferentes comunidades, testimonia la organizacin eclesistica en tres
grados: obispos presbteros y diconos. Son los responsables de la
comunidad, la cual est "bajo la presidencia del obispo que est en lugar
de Dios; y de los presbteros que representan al consejo de los
Apstoles; y de los diconos que son mi delicia, encargados de servir a
Jesucristo"13. Insiste en que todos deben estar bajo la presidencia del
obispo y en torno a un nico altar eucarstico concelebrando con l; se
marca as la diferencia entre obispo y colegio presbiteral; su figura se va
concentrando as como vnculo de unidad eclesial y sin su autorizacin
no se puede hacer nada. Se considera a Ignacio como el consolidador
propiamente de este proceso de sacerdotalizacin y de la centralizacin
de la diversidad de ministerios de la comunidad apostlica en el
ministerio ordenado. La preocupacin de Ignacio de Antioqua es
mantener la fidelidad al Evangelio, conservar la fe autntica y la
comunin eclesial.
San Cipriano. Obispo de Cartago. Influye tambin en este
proceso de sacerdotalizacin. De las 202 veces que emplea el trmino
sacerdote, 147 lo hace para designar al obispo y una para el presbtero.
Habla de honor, dignidad y potestad del sacerdocio dejando en sombra
la dimensin de servicio14.

12

* Fue obispo de la antigua Antioqua de Siria, fue condenado a muerte en tiempos de


la persecucin del emperador Trajano y muri como pasto de las fieras hacia el ao
107 en el circo Romano.
Cf. IGNACIO DE ANTIOQUA, San. Magnesios VI,1; VII,2; Efesios II,2; IV,1; V,2; Filipenses
IV; Tralianos XIII,2.
13
IGNACIO DE ANTIOQUA, San. Magnesios VI,1.
14
Cf. CIPRIANO DE CARTAGO. Epstola 67.

20

San Agustn. No est de acuerdo en considerar como mediadores


a los ministros ordenados; slo Jesucristo es el Mediador perfecto.
Emplea sin embargo, la terminologa sacerdotal aplicada al ministerio
ordenado. En contra de Tertuliano, no acepta que los laicos puedan
presidir la Eucarista an en caso de extrema necesidad.
La acentuacin de la dimensin sacerdotal fue ganando terreno
hasta quedar como eje del pensamiento teolgico sobre el ministerio
ordenado, incluso en los mismos concilios III y IV de Letrn, Florencia,
Trento hasta llegar a los momentos previos del Concilio Vaticano II15.
A partir del siglo III se empieza a hablar de orden y ordenacin.
Tales trminos los introduce Tertuliano al lenguaje ministerial pues era
propio del imperio romano (designaba a los funcionarios imperiales en
tres rdenes: senadores, caballeros y la plebe); l mismo es partidario
de que en circunstancias especiales un laico pueda presidir la Eucarista
(esta visin la tena antes de caer en el montanismo que el mismo critica
de abusar al respecto, permitiendo la presidencia eucarstica de laicos
en circunstancias normales).
En toda esta poca, la influencia de la comunidad en la
designacin de sus ministros era decisiva. Nadie poda ordenarse si ella
no lo aceptaba, o readmitir a un depuesto si ella no lo quera; haba una
estrecha relacin comunidad-dirigentes 16. Prevalece una visin
cristolgica-pneumatolgica-eclesiolgica del ministerio ordenado, pues
es un don del Espritu en orden a la edificacin de la comunidad y slo
desde ella se justifica; lo importante es ser elegido o reconocido por ella
y enviado a una comunidad concreta. La Eucarista por eso era
celebrada por la comunidad, an cuando lo hiciera bajo la gua de su
presidente, ella es el sujeto de la accin litrgica; se tena la conciencia
Dos textos son especialmente ilustrativos a este respecto. En 1903, Dom Gueranger,
obispo brasileo, escriba. El pueblo fiel no tiene sino deberes de sumisin a cumplir
con relacin a sus diversos jefes jerrquicos. La masa del pueblo fiel es esencialmente
gobernada y radicalmente incapaz de ejercer una autoridad espiritual, ni directamente
ni por delegacin. Y en 1906, en la encclica Vehementer nos, escriba el Papa Po X:
La iglesia es una sociedad desigual que comprende dos categoras de personas, los
pastores y el rebao; los que ocupan un puesto en los distintos grados de la jerarqua y
la muchedumbre de los fieles. Y estas categoras son tan distintas entre s que en el
cuerpo pastoral slo, residen el derecho y la autoridad necesaria para promover y
dirigir los miembros hacia el fin de la sociedad. En cuanto a la muchedumbre, no tiene
otro deber, sino dejarse conducir y, rebao fiel, seguir a sus pastores.
16
Es el caso de Baslides que siendo obispo, apostat durante la persecucin de Decio y
fue depuesto de su cargo por la comunidad. l acudi al Papa Esteban quien lo
restituy en su cargo nuevamente. La comunidad no contenta con este hecho acudi a
Cipriano el cual convoc un concilio para tratar el caso; con los 37 obispos asistentes
llegaron a las siguientes conclusiones: a) La comunidad es la que elige a sus ministros
y esto es de iure divino; b) Por lo mismo, ella puede deponer a los ministros cuando
son indignos y la daan; c) La situacin del depuesto no cambia ni por el recurso al
Papa.
15

21

de que quien preside la comunidad es el ms indicado para presidir en


ella la Eucarista. La funcin del presbtero es sencillamente la de
presidir como dirigente y pastor local.
Esta realidad fue magistralmente expresada por el concilio de
Calcedonia en el canon 6 donde nadie poda ser ordenado de forma
absoluta, es decir, si no se le asignaba una comunidad concreta que
presidir en la ciudad, en el campo o en un martirium (sepultura de un
mrtir venerado); quien as proceda su ordenacin es nula e invlida* y
no puede realizar funciones litrgicas. La ordenacin est pues
estrechamente vinculada a la comunidad, su llamado y designacin son
decisivos, ella se siente con este derecho divino al asistirle el Espritu
Santo con diversidad de carismas y ministerios; no bastaba, por tanto, la
potestad de orden para presidirla y celebrar en ella la Eucarista17.
El esquema sacerdotal desde finales de la Patrstica hasta
la Reforma
El proceso de sacerdotalizacin del ministerio, con acento en lo
cultual, generado en los comienzos de la Patrstica, se contina en los
siglos siguientes y se impone hasta el punto que no se ve el sacerdocio
como una funcin que ocupa diversos ministerios, sino que toda la
funcin y el ser mismo del ministro se ve y se identifica con esta ndole
sacerdotal-cultual, reduciendo el ser y el obrar del ministerio casi a este
solo sentido18. Este dato se constata en Padres de la Iglesia como
Orgenes, Tertuliano, Ambrosio, Juan Crisstomo y el SeudoDionisio. Esto
no niega las diversas acentuaciones que sobre el sacerdocio se hacen en
una y otra parte, por ejemplo, en Alejandra se acenta el ministerio de
la palabra y el sacerdote es as un maestro y un misionero; en Antioqua
s se pone expresamente el acento en el ofrecimiento del sacrificio; en
las comunidades judeocristianas y en la Iglesia romana se enfatiza el
gobierno de la comunidad. Pero a pesar de estas acentuaciones lo
predominante es la comprensin del ministerio en trminos de
sacerdocio litrgico-cultual.
Los diconos, como diconos del obispo, empezaron a gozar de
gran estima, sobre todo en la Iglesia romana. Muchos obispos y el
mismo Papa encomendaron a aquellos misiones especiales, al punto que
los legados papales eran, en la mayora de los casos, diconos. Esto
17

* An cuando haya recibido la imposicin de manos con todos los ritos litrgicos.
Cf. VOGEL, Cirylle. Laica communione contentus: Le retour du presbytre au rangs des
lacs. En: Revue des Sciences Religieuses. Strasbourg, France. No. 1 (Jan. 1973); p.56112). El autor en sus investigaciones histricas llega a la conclusin de que un ministro
dejaba de presidir la comunidad por cualquier motivo volva a ser laico en el sentido
pleno de la palabra
18
Sobre el proceso de sacerdotalizacin, ver A. FAIVRE, Naissance dune hirarchie.
Premires tapes du cursus clrical, Paris 1977.

22

favoreci la actitud de que en muchos casos se consideraran a s


mismos como superiores a los presbteros. En el siglo IV San Jernimo
protest contra las pretensiones de superioridad de los diconos y se
interes por demostrar que no hay diferencia entre los presbteros y los
obispos. Esta concepcin de Jernimo tendr una notable influencia en la
edad media.
Despus de finales del siglo III y en los siglos IV y V los presbteros
empiezan a multiplicarse bastante debido al surgimiento de muchas
iglesias parroquiale y comienzan tambin a sea gozar de una creciente
autonoma, ejerciendo de liturgos principales y asumiendo incluso
funciones episcopales, pues al expandirse la Iglesia, los obispos no
alcanzan a visitar sus parroquias y entonces los presbteros locales
asumen sus funciones.
Durante los siglos VI, VII y VIII en Espaa, Irlanda y las Galias, toda
la teologa del ministerio ordenado que se realiza se inspira en el
sacerdocio judo.
Todos los datos anteriores confluyen en el hecho de que los
presbteros, concebidos sacerdotalmente, comienzan a ser los
protagonistas del ministerio. En ellos se va a concentrar en la prctica
casi todo el quehacer ministerial y toda la reflexin teolgica. Ya son
ellos, asistidos por los diconos, que haban dejado de ser diconos
exclusivos de los obispos, pasando a serlo tambin de los presbteros,
los que van a ser considerados bajo la categoras de sacerdote. El
presbtero es el que por antonomasia es sacerdote. La figura del obispo
se oscurece y deja de ocupar un lugar central en la Iglesia.
En el siglo VIII ocurren cosas extraas en la comunidad cristiana: la
Eucarista se ritualiza cada vez ms con la participacin disminuida de
los fieles, se celebra en latn sin ellos comprenderlo, incluso el concilio
de Pars (829) habla de la celebracin sin asistencia de fieles**.
An cuando se ha gestado el proceso de sacerdotalizacin, la
instancia eclesial en cuanto a la eleccin y aceptacin de sus ministros
est clara: nada al margen de la comunidad eclesial. Durante este
primer milenio rige el principio sabiamente formulado por Len Magno:
"Aquel que debe presidir a todos debe ser elegido por todos" 19. Es ms,
el Papa Celestino I corrobora: "A nadie debe ordenarse de obispo contra
el deseo de los fieles y sin haberles consultado"20.
LEON MAGNO en su Epstola X, 6; PL 54, 634: "Qui praefuturus est omnibus, ab
omnibus eligatur".
20
CELESTINO I Epistola IV, 5: PL 50, 434B: "Nullus invitis detur episcopus. Cleri, plebis
et ordinis, consensus ac desiderium requiratur". Frase que ms tarde recoger
Graciano.
19

23

Entre los aos 1150 y 1450, las ciudades fueron subdivididas en


parroquias y el Papado, al mismo tiempo, alcanz un gran florecimiento,
luego hacia el siglo X la relacin entre el obispo y los presbteros, por el
sistema feudal de organizacin en el que aparecen archidiaconas y
decanatos, se hace muy pobre, hechos estos, que contribuyen a
oscurecer an ms al obispo como figura central de la comunidad
eclesial. Las relaciones entre los presbteros y su obispo quedaron
prcticamente reducidas a lo jurdico, al punto que se consideraba que
la importancia del obispo slo resida en el plano meramente
juridiccional y no en la potestad de orden. A pesar de esta situacin,
nunca se dej de reconocer la superioridad del obispo frente a los
presbteros y funciones, como la ordenacin de presbteros, la
confirmacin y la consagracin de Iglesias, siempre estuvieron
reservadas slo al obispo.
En la baja escolstica ser Pedro Abelardo quien, basndose en la
doctrina de San Jernimo, identifique presbiterado y sacerdocio. El
episcopado se coloca al margen del sacramento del orden,
desapareciendo con ello la idea del sacerdocio de segundo orden.
El ministerio ordenado y la sacra potestas. Se trata de ver
ahora una segunda etapa en la concepcin del ministerio ordenado,
donde el proceso de sacerdotalizacin alcanza su culmen 21. La reflexin
teolgica centra ms su atencin en el ministerio como realidad en s, su
vinculacin esencial con Jesucristo de quien recibe "el carcter
sacramental" (dimensin cristolgica), olvidando la dimensin eclesial
propia del primer milenio* y dejando atrs el canon 6 de Calcedonia que
acenta lo eclesial del ministerio y prohbe las ordenaciones absolutas.
En adelante lo importante ser el poder sagrado o sacra potestas del
presbtero recibida en la ordenacin para presidir la Eucarista y
perdonar los pecados, dejando a un lado las dimensiones proftica y de
direccin.
Graciano en la edad media, recoge la perspectiva del canon 6 de
Calcedonia prohibiendo ordenaciones absolutas. Inocencio III reconoce
esta perspectiva, pero lo suaviza con el principio de caridad para
aquellos ordenados ya de forma absoluta, pidiendo que el obispo prevea
su sustento; con l las 'ordenaciones absolutas', pasaron a ser
prcticamente vlidas. Todo esto reforzar la visin medieval de la sacra
potestas independientemente de presidir o no una comunidad. Urbano II
(1088), por su parte, reconoci ordenaciones absolutas, tal vez por el
21

* Se desarroll muy bien la teologa del sacramento slo que centrado en su


dimensin sacerdotal-cultual. La figura del presbtero es central, al grado que su
relacin y diferencia con el episcopado era solamente jurdica, ambos consagran el
cuerpo y sangre de Cristo y pueden perdonar los pecados; se lleg incluso a pensar
que el episcopado no era sacramento.

24

contexto feudal de honores y privilegios y por el creciente poder papal


de dispensar de normas eclesisticas.
El Concilio III de Letrn (1179), en vez de determinar que nadie
se ordene si no es elegido y aceptado por la comunidad, cambia la
perspectiva hacia la sustentacin del ministro, del titulus ecclesiae se
pasa al titulum beneficium*.
El concilio IV de Letrn (1215), sanciona que solamente puede
celebrar la Eucarista quien ha sido vlida y lcitamente ordenado. Esto
supone de alguna manera la referencia a la comunidad eclesial pero no
dice que pueda celebrarse con o sin ella; lo que interesa ahora es que
est vlidamente ordenado para poder presidir la Eucarista en la
comunidad22. Acenta a su vez la relacin sacerdote-Eucarista,
acrecentando ms la sacerdotalizacin**.
Santo Toms de Aquino. En la alta escolstica se consagra la
tesis de Pedro Abelardo hasta el punto que Santo Toms niega
formalmente la sacramentalidad del episcopado y elabora toda su
teologa del sacramento del orden en torno a la Eucarista y el poder de
la consagracin, poder que comparten igualmente el obispo y el
presbtero. De todas maneras Santo Toms no deja de reconocer que la
potestad de los ministros est en el obispo como en su fuente y no en
los presbteros.
Al tratar acerca del sacramento del orden en la tercera parte de su
Suma Teolgica lo relaciona de inmediato con la Eucarista. Para l, y
para toda la escolstica, el sacramento del orden es para celebrar la
Eucarista:
sacramentum
ordinis
ordinatur
ad
Eucharistiae
consecrationem23. Hablando acerca de las acciones dirigidas a Dios,
seala que slo el sacerdote est capacitado para dirigir acciones
directamente a Dios (pues es accin de toda la Iglesia), lo cual slo

22

* El titulus ecclesiae es sustituido por otro: sine certo titulo de quo necessaria
vitae percipiat, es decir, no puede ser ordenado alguien sin asegurar su subsistencia.
Extrao paso, de la instancia comunitaria se pasa a la econmica.
** Tenemos que ser justos con ambos concilios que buscaron dar respuestas a
circunstancias de la poca y no hacen tratados sistemticos sobre el ministerio
ordenado. La limitacin es construir una teologa del sacramento del orden sobre estas
bases solamente. De ah la crtica para la teologa dogmtica que ha construido su
reflexin en la sagrada potestad del orden, olvidando la perspectiva neotestamentaria
de servicio a la comunidad; se ha ido bastante lejos sobre algo tan fundamental y
decisivo para la vida de la Iglesia.
23
AQUINO, Toms. Suma Teolgica III, q. 65, a. 3; q. 67, a. 2. Se observa como
construye su teologa del sacramento del orden al margen de una eclesiologa, ya que
despus del tratado sobre Jesucristo, sigue el de los sacramentos sin hablar antes
sobre la Iglesia.

25

puede realizarlo quien consagra la Eucarista que es Sacramento de toda


la Iglesia24.
En esta poca medieval queda suplantado el corpus verum Christi,
que es la Iglesia por el corpus misticum Christi, la Eucarista. Se invierte
el orden: el verdadero cuerpo de Cristo es la Eucarista y la comunidad
cristiana es su cuerpo mstico. Se acenta as la progresiva separacin
sacerdotes-laicos25; al principio era la distincin entre espritu de Cristo y
espritu del mundo por el bautismo; con el monacato los monjes
pertenecen a Cristo y los dems se quedan con el espritu del mundo;
ahora la centralidad est en el sacerdote quien acta in persona Christi
Capitis en la Eucarista.
Hay que anotar que en la poca del Concilio de Florencia (14381445) se sustituye la imposicin de manos por la entrega de los
instrumentos para el sacrificio de la Misa con su correspondiente
frmula26. De esta manera, toda la teologa del sacerdocio se constituye
en un tratado exclusivo sobre el presbiterado y ste concebido slo
desde el punto de vista litrgico cultual. El episcopado es entendido
como un mero apndice de esta teologa.
En este contexto, es importante mencionar el concilio de
Aquisgrn (812-819) ya que all se hizo claramente la distincin entre los
laicos y los sacerdotes. stos ltimos poseen un estado de vida ms que
un servicio a Cristo y a la comunidad, y tienen el poder sagrado de
consagrar y perdonar27. Se desarroll tambin en esta poca la doctrina
Cf. AQUINO, Toms. In Sententia d. 24, q. 2, a. 2-2. En sntesis, el pensamiento de
santo Toms acerca del sacramento del orden: Este sacramento consiste, sobre todo,
en la entrega de un poder. El sacerdote tiene dos cometidos: uno, el principal, tiene por
objeto el cuerpo de Cristo; el otro secundario, el cuerpo mstico de Cristo... As son
promovidos al sacerdocio muchos a los que slo se les encomienda la primera funcin:
por ejemplo, a los religiosos que no tienen cura de almas El fin principal del
sacramento del orden es la consagracin del cuerpo de Cristo, su distribucin a los
fieles y el perdonar sus pecados. Los que reciben el sacramento del orden
consecuentemente estn a la cabeza de los fieles: deben ser tambin por los mritos
de su santidad.
25
Un reflejo de toda esta concepcin se encuentra en un texto de Juan Crisstomo: Por
grande que sea la diferencia entre las bestias salvajes y los hombres razonables, sta
misma -y no exagero- es la distancia que existe entre el pastor y sus ovejas. Tratado
sobre el sacerdocio II, 2 (SC 106). Se trata, evidentemente, de una afirmacin de orden
moral y no ontolgica.
26
Cf. Dz 701.
27
Cf. DENZINGER, Heinrich-HNERMANN, Peter. El magisterio de la Iglesia, no.1764.
Barcelona: Herder 1999. p.546. Se lleg a definir el ministerio por su sola dimensin
sacerdotal, cuya funcin principal es celebrar la Eucarista y perdonar los pecados.
* Para santo Toms el rito exterior de la ordenacin, reconocido como legtimo en la
Iglesia, manifiesta que el presbtero ha quedado incorporado vlidamente al ministerio,
y el estar situado en nombre de Cristo ante la comunidad constituye el elemento
esencial del carcter (AQUINO Santo Toms. Suma Teolgica III, q. 63, a. 6.
24

26

del carcter sacerdotal*, como don del Espritu, sello que se imprime
en el ordenado de forma indeleble (permanece para siempre), quedando
configurado ontolgicamente a Cristo sacerdote para actuar en su
misma persona, in persona Christi. Ciertamente, los escolsticos lo
entendieron como una capacitacin para cumplir una funcin eclesial 28.
Las causas que pueden aducirse sobre esta visin de la sacra
potestas son de carcter extrateolgico: el creciente poder hegemnico
y econmico de la Iglesia en el marco de una sociedad feudal que
acenta el poder, el honor y el dominio. Por otra parte, el renacimiento
del Derecho complic las cosas contribuyendo a la separacin entre
potestad de orden y potestad de jurisdiccin, pudiendo celebrarse la
Eucarista independientemente de la comunidad, pues el presbtero
tiene la sagrada potestad y puede usarla para propio beneficio, es decir,
sin la potestad de jurisdiccin. La edad media construy la teologa del
sacramento del orden centrada en la sagrada potestad y el carcter
sacerdotal, dejando en sombra la dimensin de servicio a la comunidad
eclesial; el presbtero empieza a llamarse con toda normalidad
sacerdote, el cual existe segregado de la comunidad y del mundo,
distinguido por encima de los fieles por su poder sacerdotal. No importa
que sea mal sacerdote, que predique o no, que sirva o no a la
comunidad o que la dae con su antitestimonio, que tenga fe o no, que
sea o no sacramento de Cristo, lo esencial es el poder sagrado que
posee; todo lo cual contradice los datos del Nuevo Testamento que
habla en trminos de servicio y no de poder (Mt 18,1-5; 20,25-27; Mc 10,
45; Jn 13,12-15; 1 Tes 2,8; Flp 1,8). La relacin no es ya la de la Iglesia
primitiva: comunidad-ministerio, sino sacerdote-laico.

28

** La influencia del renacimiento del Derecho en la Iglesia se ha considerado el


principal factor que marca la diferencia entre primer y segundo milenio.

27

La Reforma de Lutero y el sacerdocio Ministerial. Los siglos


XV y XVI son expresin de una creciente decadencia del clero que se
vena gestando ya desde el medioevo y que contribuy al movimiento
de la reforma protestante. Se destacan entre otras realidades: el
creciente poder de la Iglesia, sobre todo del papado (se vea al Papa
como prncipe ms que pastor); las frecuentes excomuniones que
lanzaba; el descuido de residencia de obispos y presbteros en sus
comunidades, ms pendientes de los beneficios que del servicio (no
importaba el munus sacerdotal sino el beneficium); la escasa formacin
del clero as como su vida poco creble por abusos de diversa ndole,
quienes se ordenaban sin la intencin de anunciar el Evangelio y sin
preocupacin del cuidado pastoral 29. La divisin entre clrigos y laicos
era cada vez ms profunda, los primeros se consideraban como un
status clericalis, pendientes de cualquier beneficio, privilegio u honor por
encima de los fieles.
Contra esta situacin intolerable de una iglesia piramidal o
jerarcolgica, que no le preocupaba el servicio, se levanta Lutero y
arremete contra el sacerdocio ministerial 30, negando el concepto de
sacerdocio como status centrado en el culto y por encima de los fieles
quienes constituyen el verdadero pueblo sacerdotal por el Bautismo. No
existe, por tanto, una jerarqua sacerdotal con tales privilegios*; lo
fundamental es el ministerio de la Palabra y nada ms.
De las ideas expuestas por Lutero en sus escritos y las de
Melanchton, su brazo derecho, interesa subrayar las que hacen
referencia al sacerdocio ministerial. Estas ideas son tomadas
fundamentalmente de la obra de Lutero La cautividad babilnica de la
Iglesia31.
La crtica de la Reforma se puede resumir en los siguientes
puntos32:
- En el Nuevo Testamento, el trmino sacerdote y derivados, slo
se atribuye a Cristo, y al conjunto de los bautizados por participacin.
- Bajo la Nueva Alianza slo hay un Sacerdote, Cristo.
- Todos los bautizados son sacerdotes, porque son miembros del
Cuerpo de Cristo.
- Los llamados sacerdotes (obispos y presbteros), son
sacerdotes lo mismo que cualquiera de los fieles bautizados.
29
30
31

Cf. EGIDO, T. Lutero, Obras completas. Salamanca: Sgueme, 1997. p. 142-145.


Cf. FONTBONA, J. Ministerio de comunin. Barcelona: Biblioteca Litrgica, no. 11. Centre de Pastoral
Litrgica, 1999. p. 26-27.
32

28

- La distincin entre sacerdote y laico no es de institucin divina: la


raz es una consagracin segn la autoridad de este mundo, ya que la
autoridad verdadera es la del servidor.
- La participacin en el sacerdocio de Cristo es por el bautismo; el
orden no es sacramento: es un invento de la Iglesia (en concreto del
Papa).
- Los llamados sacerdotes, tienen la funcin de alimentar y
sostener la fe de la Iglesia solamente por la Palabra.
- El servicio que prestan los ministros surge de la necesidad que
tiene la Iglesia de organizarse para el servicio de Dios y de la
humanidad, por lo que esta funcin no es de origen divino.
La Reforma niega que exista alguna diferencia entre el sacerdocio
bautismal y el ordenado, por tanto, niega tambin el aspecto cultual del
sacerdocio ministerial, reduce las competencias de los ministros del
Nuevo Testamento al ministerio de la Palabra, y se niega a identificar el
ministerio pastoral con el estado clerical, as como sus obligaciones y
privilegios tanto sociales como religiosos 33.
Trento y el sacerdocio ministerial. Ante la acometida
protestante la Iglesia sali al frente con el Concilio de Trento 34
definiendo dogmticamente lo que ellos negaban, la existencia del
sacerdocio ministerial distinto al sacerdocio comn. En sus ocho
cnones responde a la concepcin protestante de que el sacerdocio
ministerial tiene fundamento bblico, es de origen divino y est en orden
a confeccionar la Sagrada Eucarista y absolver los pecados**.
Podemos resumir las definiciones del tridentino en los siguientes
puntos: 1) Afirm la existencia del sacerdocio ministerial visible y de
institucin divina, con fundamento bblico, para celebrar la Eucarista y
perdonar lo pecados; 2) son tres los grados de la jerarqua y es de
institucin divina: obispos, presbteros y diconos; 3) defendi el valor
del sacramento del orden y el carcter o sello indeleble que imprime;
4) sostuvo la validez de la ceremonia del orden; 5) defini la
superioridad de los obispos respecto a los presbteros, y su potestad
sobre el sacramento del orden y la confirmacin; 6) habl de la
existencia de rdenes mayores y menores.
Con esto Trento nunca pretendi dar una doctrina exhaustiva y
sistemtica sobre el sacramento del orden, sino que sus afirmaciones
responden ms bien a las negaciones y ataques de la reforma
33

Cf. MARTINEZ, D. El sacerdote segn el Concilio de Trento. En: Christus. Mxico. No. 460 (marzo
1960); p. 34.
34
* Para Lutero todos somos sacerdotes sin diferencia esencial u ontolgica de un
sacerdocio ministerial.
Cf. DENZINGER-HNERMANN, Op. Cit., p.548 (cnones 1-8; no. 1771-1778).
** Eucarista y Reconciliacin son los ejes de Trento en torno al oficio sacerdotal.

29

protestante. Mientras la reforma acenta el servicio al Evangelio como lo


esencial para el sacerdote, Trento lo define como presidente del culto
divino sin querer por eso negar el servicio al Evangelio.
Se ha criticado a Trento por ofrecer una visin reducida del
ministerio ordenado. Sus definiciones acentuaron y puntualizaron lo que
ya se vena afirmando sobre la sacra potestas para celebrar la Eucarista
y perdonar los pecados, sancionando as la sola dimensin sacerdotal
del ministerio con el peligro de ensombrecer las otras dimensiones 35
(como har la teologa postridentina). Acentu la diferencia entre
clrigos y laicos, ya que los sacerdotes son los administradores y
dispensadores de los sacramentos, alter Christus, separados del mundo
para dedicarse a las cosas de Dios. Por otra parte, Trento sancion la
supremaca del episcopado sobre el presbiterado sin definir
teolgicamente en qu consiste la diferencia (tan slo aduce a los
sacramentos del orden y la confirmacin presididos por el obispo y no
por el presbtero)36.
En Trento el contexto eclesial marc y limit demasiado las
perspectivas. El Concilio no pretendi definir la totalidad del sacramento;
sus definiciones hay que interpretarlas en el marco de la tradicin de la
Iglesia y en el contexto histrico de la poca; ciertamente por centrar
todo en lo sacerdotal-sacramental, deja un tanto en sombra la
dimensin proftica y servidora del sacramento del orden37.
Una de las limitaciones de Trento es que trat el tema desde la
perspectiva sacramental y no eclesiolgica y como reaccin a la reforma
protestante. Deja as consolidada la imagen medieval de sacerdocio
como sacra potestas, afirmacin dogmtica que deriv hacia una
concepcin ontolgica del carcter sacerdotal del presbtero para
presidir los sacramentos, olvidando la dimensin esencial de servicio a la
comunidad propia de la poca neotestamentaria.
La teologa postridentina, por su parte, olvid las circunstancias
histricas a las que tuvo que responder Trento con sus definiciones
dogmticas y a partir de all elabor su teologa sobre el ministerio
ordenado; centr su reflexin en la relacin sacerdote-culto, en la
potestad que tiene para celebrar los sacramentos y en su existencia
separada del mundo. Desarroll la teologa del carcter sacerdotal sin
profundizar en las otras funciones: la proftica y la direccin de la
comunidad como servicio38.
35
36
37

El pontifical Romano de Po V en el Rito de Ordenacin de Presbteros, ve el


sacerdocio como dignidad y herencia veterotestamentaria: Puesto que vais a ser
ascendidos al orden levtico, considerad a qu alto grado de la Iglesia sois promovido.
38

30

Las consecuencias de esta centralizacin del ministerio en la


imagen o figura sacerdotal son: el considerar al presbtero como
funcionario de lo sagrado, de los sacramentos; relegar el derecho de la
comunidad a proponer sus pastores as como a apartarlos si son
antitestimonios; definir al presbtero por lo que lo diferencia de los
laicos; considerar las otras dimensiones del ministerio desde la
presidencia del culto divino; acentuar la sacra potestas en vez del
servicio a la comunidad munus o mnera.
El Concilio Vaticano II y la nueva visin del ministerio
eclesial
Un cambio de perspectiva eclesiolgica. Cabe advertir que en
este tema, y en general en toda la eclesiologa del Concilio, no es
propsito del mismo exponer en un conjunto armonioso y sistemtico la
doctrina acerca del sacerdocio y de los ministerios en la Iglesia. Los
textos del Concilio reflejan ms bien un intento difcil de armonizar las
nuevas concepciones y aquello que se haba heredado de la mentalidad
postridentina. Es tan cierto esto que en un mismo prrafo encontramos
afirmaciones que se compadecen con el deseo de renovacin, seguidas
de otras que responden ms bien a la mentalidad postridentina y que
difcilmente se armonizan entre s; y esto sin ninguna solucin de
continuidad39.

Hay que reconocer en el texto conciliar la presencia de dos eclesiologas, que si bien
no se oponen, aparecen colocadas de manera yuxtapuesta, sin inters alguno por
armonizarlas: la eclesiologa jurdico-institucional por una parte y, por otra, la
eclesiologa de comunin y de servicio al mundo (sobre estas dos eclesiologas ver, A.
ACERBI, Due ecclesilogie. Ecclesiologia giuridica e ecclesiologia di communione nella
Lumen gentium, Bologna 1975). Por este motivo algunos han llegado a afirmar que no
existe propiamente una teologa conciliar, sino diversas y en cierto modo
contradictorias (la afirmacin de G. Girardi, en C. FLORISTN-J. J. TAMAYO, El Vaticano II,
veinte aos despus, Madrid 1985, 431). Esta doble eclesiologa hace que, de acuerdo
al horizonte hermenutico en el que se ubique cada persona o grupo humano, se
enfatice una y otra tendencia, lo que favorece que todos citemos el Concilio para
apoyar posiciones, muchas veces, contrarias. Nos parece que es legtimo, como
principio interpretativo del Concilio, tratar de ser fiel, sobretodo, al espritu del mismo
en lnea de renovacin y adecuacin a los nuevos tiempos.
39

31

A finales del siglo XIX y todo el siglo XX, pero sobretodo en los
aos inmediatamente precedentes al Concilio Vaticano II, la situacin
tiende a cambiar bajo la forma de numerosas corrientes de pensamiento
y de vida que han caracterizado nuestra poca. Un ejemplo claro de ello
son los movimientos que promueven volver a las fuentes tanto bblicas
como patrsticas. Podemos recordar tambin las nuevas tendencias
eclesiolgicas que retoman, en primer lugar, la realidad invisible o
misteriosa de la Iglesia con particular nfasis en la dimensin espiritual o
pneumatolgica, sacramental, comunitaria y escatolgica; el relieve que
se le da al laicado y la promocin en general de los movimientos
sociales de los laicos que conducen a la revalorizacin del sacerdocio
real y proftico de todos los fieles ; los estudios e investigaciones sobre
el episcopado que dan nuevas luces sobre la sacramentalidad y
colegialidad del episcopado as como sobre la fraternidad sacerdotal; los
movimiento bblicos y litrgicos que han descubierto en el Nuevo
Testamento y en la Tradicin litrgica una concepcin del sacerdocio y
del culto cristiano del todo original y diferente del de las otras religiones;
la renovacin de una espiritualidad especfica del clero que toma muy en
cuenta los ambientes y mbitos de trabajo en que se mueve el
presbtero; el movimiento ecumnico que permite una benfica smosis
de la teologa catlica, ortodoxa y protestante, y promueve, tambin
sobre el tema del ministerio, la superacin de las polmicas posiciones
pluriseculares. Hay, pues, grandes esfuerzos por la renovacin del clero,
tanto en el aspecto teolgico como en el espiritual y pastoral.

Todo este dinamismo que se vive en la Iglesia antes del Concilio,


es la antesala de lo que traer consigo la nueva eclesiologa que
propone el Vaticano II, la cual deja de ser jerarcolgica y mira hacia la
Iglesia en su universalidad, anteponiendo la comunin a la distincin, el
pueblo de Dios a la jerarqua. As queda reflejado en el orden de los
captulos de Lumen Gentium, documento central del Concilio: ante todo
la Iglesia es comprendida y presentada como el nuevo pueblo de Dios en
su totalidad (LG 9), pueblo todo l sacerdotal (LG 10-11), dentro del cual
el Espritu suscita diversidad de carismas y ministerios (LG 12). Y slo
despus de esta presentacin de conjunto, el Concilio habla de la
jerarqua (LG 18 ss.). Es la proclamacin de la dignidad bautismal, de
aquella unin propia del sacerdocio comn en virtud de la cual todos en
la Iglesia participan aunque segn formas y servicios diversos- de la
profeca, del sacerdocio y de la realeza del Seor Jess. De esta manera,
el mismo ministerio jerrquico es visto en la Iglesia y para la Iglesia,
nunca fuera de ella40.
Viene a cuento revisar la pequea pero esclarecedora resea histrica del tema que hace Bruno Forte en su
libro La Iglesia, icono de la Trinidad. Salamanca: Sgueme, 1997. p. 15-20.
40
Ibid, p. 35-36.

32

Veamos a continuacin los principios fundamentales o


perspectivas teolgicas que se desarrollaron en el Concilio y que
repercutieron en la reflexin teolgica de todos los documentos, as
como en la teologa posconciliar:
a) Una perspectiva cristolgica y trinitaria: La teologa del Orden
se fundamenta en la participacin del sacerdocio de Cristo de la que
participan todos los fieles por el bautismo, vista ya no como una
contraposicin de dos realidades desiguales y subordinadas, sino como
insertados en Cristo, Cabeza del cuerpo mstico. As, el sacramento del
Orden es visto como expresin histrica de la presencia de Cristo
Sacerdote Cabeza y Pastor de su Iglesia que opera hoy mediante su
Espritu y en nombre del Padre.
b) Una perspectiva eclesiolgica: El sacerdocio ministerial no est
sobre, ni mucho menos, opuesto al pueblo de Dios, sino que es un
servicio cualificado del sacerdocio de toda la Iglesia.
c) Una perspectiva sacramental: En el mbito de la Iglesia
sacramento universal, el sacerdocio jerrquico viene constituido por el
sacramento del Orden como una forma institucional visible de la
actividad invisible del Supremo Sacerdote, Profeta y Pastor, Jesucristo.
Por este motivo, los presbteros son sacramentos vivientes mediante
los cuales Cristo ejercita en el transcurso de la historia sus poderes
sacerdotales, magisteriales y pastorales en vista del crecimiento del
Cuerpo mstico.
d) Una perspectiva colegial: El nico y supremo sacerdocio de
Cristo, participado al Colegio apostlico con Pedro a la cabeza, perdura
en el Colegio episcopal del cual los presbteros son prvidos
cooperadores41. De modo que la actualizacin del sacerdocio de Cristo,
fundante, contenido y finalizado est en cada sacerdote por el ministerio
de los obispos.
e) Una perspectiva secular: El presbiterado ocupa un rol especfico
en la misin de la Iglesia en el mundo, que exige su presencia
cualificada y tpicamente sacerdotal, no slo de cara al pueblo de Dios,
sino tambin a los alejados, a los no cristianos, a los no creyentes y a
todos los sectores de la actividad humana por profanos que parezcan.
f) Una espiritualidad sacerdotal: Es a la luz de esta teologa
renovada del sacerdocio ministerial que se han de buscar los
lineamientos fundamentales de la espiritualidad propia del clero, la cual
es exigida a ttulo especial de la vocacin sacerdotal; est vitalmente
ligada a las funciones de potestad del Magisterio, del culto y de la cura
41

Cf. LG 28.

33

pastoral; viene realizada prcticamente a travs del ejercicio de estas


funciones y envuelto en el tejido orgnico de la comunin jerrquica, es
decir, tanto con el obispo como con la comunidad presbiteral, y en una
situacin de consagracin particular a Dios y de presencia entre los
hombres.
Estos son puntos clave de la eclesiologa del Vaticano II que
definitivamente fueron el fundamento del desarrollo de la teologa del
Orden y que, por ende, marc el pensamiento teolgico sobre los rasgos
que identifican al presbtero diocesano.
Como se puede constatar en esta primera aproximacin, el
Vaticano II ha supuesto una renovacin en la visin que se manejaba de
Iglesia y, como consecuencia, renovacin en la concepcin del
sacerdocio ministerial, si lo comparamos con el sacerdocio tridentino. Es
importante hacer ver que el Concilio toma como eje central el pueblo de
Dios como cuerpo sacerdotal, real y proftico, del que Cristo es Cabeza;
y, luego, el episcopado que posee la plenitud del sacramento del Orden 42
y no el presbiterado, del que parta la doctrina anterior para
fundamentar el ministerio sacerdotal en relacin con el sacrificio
eucarstico, como ya hizo Trento.
Se reafirma, pues, tanto la sacramentalidad como la
ministerialidad de la Iglesia y se reelabora la teologa del ministerio
ordenado a partir del episcopado. Este cambio de perspectiva vena
fragundose tiempo atrs y las razones son estas: se estaba operando
un cambio sustancial frente al modo de pensar de los telogos
medievales al tratar del episcopado, a razn de dos hechos que
apremiaban tanto a los telogos como a los pastores: 1) la insatisfaccin
que produca vincular a un mero acto jurdico la adquisicin de los
poderes episcopales, pues se admita que el obispo era superior al
presbtero tan slo por el poder de la jurisdiccin y no por razn del
orden; 2) La insatisfaccin que tambin produca no fundamentar en el
derecho divino, sino en la misin cannica recibida del Papa, la potestad
episcopal.
Adems de lo anterior, el Concilio ha insertado el sacerdocio
ministerial en el interior de la misin de toda la Iglesia y en relacin con
el sacerdocio comn de los fieles (LG 10); ha puesto de relieve la
dimensin sacramental del episcopado (LG 21); ha redescubierto el
diaconado permanente (LG 29); ha presentado el ministerio ordenado en
el triple grado del episcopado, presbiterado y diaconado; ha definido el
sacerdocio ministerial no slo en funcin de la Eucarista, sino tambin
en relacin con la triple misin de Cristo Cabeza: el anuncio evanglico,
la santificacin y el pastoreo del pueblo de Dios; y ha fundamentado la
42

Cf. LG 21.

34

sacramentalidad del episcopado y del presbiterado, recurriendo al envo


por el que Jesucristo hace partcipes a los doce de su consagracin y
misin (LG 28).
Es claro, pues, que el Concilio Vaticano II propone un cambio de
perspectiva, ya que, mientras Trento acenta en el ministerio el poder
sobre el cuerpo eucarstico de Cristo, el Vaticano II propone como lo
propio del ministerio, el obrar en nombre de Cristo Cabeza, que es
ciertamente un servicio a todo el pueblo de Dios en las tres funciones:
anuncio de la Palabra, gua de la comunidad y celebracin de los
sacramentos, dando una preponderancia a la celebracin de la
Eucarista.
El contexto de la sesin 23 del concilio de Trento fue la institucin
del sacrificio visible de la Eucarista, por lo que su ptica de comprensin
del sacerdocio ministerial es eucarstica y sacrificial, la razn
fundamental fue para exponer la necesidad y la naturaleza del
sacramento del orden, dada la posicin protestante. En cambio el
Concilio Vaticano II asume una ms amplia perspectiva. As la
constitucin Lumen Gentium inserta el tema de la jerarqua en el interior
de la misin de todo el pueblo de Dios, lo que obliga a leer el ministerio
sacerdotal en ese amplio horizonte eclesiolgico 43.
En cuanto al momento de la institucin del ministerio, hay un
cambio en relacin a Trento, que lo sita sin especificar ms- en la
Cena, mientras que Lumen Gentium hace hincapi en la eleccin de los
Doce como inicio de todo un proceso, del que no es ajeno sino al
contrario, puesto que es momento privilegiado- la institucin de la
Eucarista en la Cena.
Estos presupuestos en el cambio de perspectiva teolgica son la
base sobre la que se construye una fisonoma ms completa del
presbtero diocesano, no es una teologa independiente del cuerpo de
Cristo, sino unida y articulada a favor de todo el cuerpo. Es una teologa
ms eclesiolgica, ms de comunin y de servicio, que nace de la
Trinidad, se dirige al bien de la Iglesia y del mundo y se encamina, llena
de frutos, al seno trinitario.
Los aportes del Vaticano II respecto al ministerio ordenado.
En la constitucin Lumen gentium y en el decreto Presbyterorum ordinis
se encuentran las alusiones del Concilio sobre el sacerdocio ministerial.
En ellos los ministerios episcopal y presbiteral estn ubicados, a nivel
cristolgico, como signo de Cristo cabeza, sumo sacerdote, maestro,
pastor y pontfice (LG 21, 27, 28; PO 2-3; 5-5) y, a nivel, eclesiolgico, se
inserta el ministerio en el interior de una comunidad toda ella
43

Cf. LG 18.

35

sacerdotal, proftica y real, que encuentra en el momento ministerial su


punto de convergencia y unidad (Cf. Todo el captulo II de LG y,
especialmente, los nmeros 18 y 30).
El concilio al hablar del ministerio ordenado parte de la misin que
Cristo recibi del Padre y que encomend a su Iglesia continuarla en el
tiempo y en el espacio. Este es el eje en torno al cual se comprende la
identidad de ministerio ordenado. En efecto, Jesucristo enviado del
Padre, ungido por el Espritu, hizo presente la Buena Nueva del Reino de
Dios con su Palabra y sus obras, y lo consum con su Misterio Pascual y
el envo del Espritu Santo. Eligi a doce para que estuvieran con l y
para enviarlos a predicar (Mc 3,13), encomendndoles su misma misin
de llevar la salvacin a todos los hombres con el anuncio del Evangelio,
la celebracin de los Sacramentos44 y la gua de la comunidad eclesial;
son los testigos directos y cualificados del Seor resucitado. Ellos a su
vez fueron instituyendo ministros al frente de la comunidad para que
custodiaran y transmitieran fielmente el depsito de la fe y velaran por
la unidad y comunin del pueblo de Dios. De esta manera, el ministerio
eclesial de divina institucin se fue configurando paulatinamente en el
sucesor del ministerio apostlico45, que debe entenderse como forma de
vida y doctrina transmitida de los apstoles y como sucesin
ininterrumpida de ministros al frente de las comunidades46.
A la luz del Vaticano II 47, los obispos con sus colaboradores
necesarios, los presbteros y los diconos, son los responsables del
ministerio apostlico de edificar y dirigir a la comunidad en la unidad y
comunin y en fidelidad a la Tradicin Apostlica, por eso, "los obispos,
junto con los presbteros y diconos, recibieron el ministerio de la
comunidad presidiendo en nombre de Dios la grey de la que son
pastores como maestros de doctrina, sacerdotes del culto sagrado y
ministros dotados de autoridad"48. Es una sucesin en la doctrina y en el
servicio de direccin de las comunidades, es un carisma que descansa o
se arraiga en la misin apostlica que nace inmediatamente de Jess (Jn
20,21) y se confiere con el sacramento del orden 49, y se manifiesta al
Cf. SC 6.
Cf. LG 28.
46
Cf. CASTILLO, Los ministerios en la Iglesia. En: Rzazn y fe. Madrid. T.229, No. 1144
(Feb. 1994); p.167-177. En los primeros siglos hubo sucesin apostlica, pero es hasta
el siglo III cuando la sucesin episcopal se convirti en la forma histrica concreta de la
sucesin apostlica en la Iglesia. Por eso, el ministerio episcopal ha sido visto por la
tradicin y el magisterio de la Iglesia como sucesor del ministerio apostlico que se
impone como un dato de fe. La idea aparece ya con Clemente Romano (1 Cle 42), y la
expresin como tal es con Ireneo y Tertuliano. Santo Toms de Aquino lo emplea
formalmente, 'episcopi successores apostolorum' (IV Sententia, d. 7, q. 3, a. 1; Suma
Teolgica III, q. 67, a. 2 ad 1). Lo seguirn usando el Concilio de Florencia (Ds 1318),
Trento (Ds 1768), Vaticano I (Ds 3061) y Vaticano II (LG 18 y 20).
47
Cf. LG 27, 28 y 29.
48
LG 20.
49
Cf. SNCHEZ CHAMOSO, Ministros de la Nueva Alianza, Op. Cit., p.421-433.
44
45

36

presidir como cabeza y pastor el anuncio del Evangelio, la santificacin


del pueblo de Dios y el gobierno de la Iglesia en estrecha comunin con
el orden episcopal y el colegio presbiteral, manifestando as la
capitalidad de Cristo en sus fieles y la comunin de todo el cuerpo50.
Las figuras ministeriales las describe as el Concilio:
El episcopado como servidor de Cristo y de la Iglesia, es el
sucesor del ministerio apostlico, de forma colegiada, es decir, con los
presbteros y los diconos, juntos constituyen el ministerio eclesistico
de procedencia divina. En cuanto cabeza del ministerio ordenado, es el
sujeto eminente del ministerio apostlico, cuya autoridad ministerial
ejerce en comunin con el sucesor de Pedro, el Papa y con todo el
colegio episcopal. Posee la triple funcin como servidor del pueblo de
Dios: la misin de ensear y predicar el Evangelio, de santificar al Pueblo
de Dios administrador de la gracia y de los sacramentos y presidir como
pastor legtimo, a la Iglesia particular (dicesis) que se le ha
encomendado51.
Los presbteros, afirma el Concilio 52, participan en el mismo
sacerdocio de Cristo junto con los obispos y a travs del ministerio de
stos. Por el sacramento del orden, han sido constituidos en verdaderos
sacerdotes del Nuevo Testamento; son colaboradores necesarios del
orden episcopal, tienen la misin de anunciar el Evangelio, santificar y
apacentar al Pueblo de Dios, como autnticos servidores de Jesucristo.
Estn llamados a vivir la fraternidad presbiteral como expresin de
comunin sacramental, entre s mismos y con el obispo.
Los diconos, en estrecha comunin con los obispos y
presbteros, han sido constituidos en orden al servicio y no al sacerdocio;
su ministerio mira al servicio del pueblo de Dios en la liturgia, en la
palabra y en el ejercicio de la caridad53.
Segn el Vaticano II, el obispo es, entonces, el sujeto primario de
la sucesin apostlica en el oficio de ensear, santificar y regir al pueblo
de Dios, junto con los presbteros y diconos, pero estos ltimos
participan del ministerio apostlico 'en y a travs' del ministerio
episcopal, lo cual no significa que el obispo participe o comparta algo
suyo. l es, ms bien, como el canal, el medio, el servidor a travs del
Cf. KASPER, Walter. Nuevos matices en la concepcin dogmtica del ministerio
sacerdotal. En: Concilium. Madrid. Vol. 5, No. 43 (Mar. 1969); p.375-389; BOROBIO, Los
ministerios en la comunidad, Op. Cit., p.202-237
51
Cf. LG 18, 20, 21, 22, 24, 26, 27, 28; CD 4, 8, 11; PO 2.
52
Cf. LG 28; PO 1, 2, 4, 5, 6, 7, 8.
53
Cf. LG 29.
50

37

cual la sucesin apostlica se contina en la Iglesia en unidad y


comunin de ministerio. Por otra parte, si bien se habla de su misin de
ser maestro en la fe y la autoridad rectora del pueblo de Dios, se ha
resaltado demasiado la dimensin sacerdotal de su ministerio, se dice
que posee la plenitud del sacerdocio, es el sumo sacerdote que preside
la comunidad y los sacramentos, sobre todo la Eucarista54.
El Concilio ciertamente, marc un cambio decisivo en la
comprensin del ministerio episcopal, pues pas a considerar su
identidad ms all de lo jurisdiccional, como plenitud del sacramento del
orden. Pero el extremo no tard en ponerse de manifiesto, pues se
centraliz el ministerio ordenado en su figura, an cuando haya
afirmado que el ministerio eclesistico (obispos, presbteros y diconos)
es el sucesor del ministerio apostlico*; el texto del Concilio y en la
prctica parece no verse con mucha claridad esta realidad y as, los
presbteros y diconos no pasan de ser meros colaboradores y
subordinados del orden episcopal55, an cuando seale que son
"necesarios e imprescindibles"56, y es ms, el dicono participa en grado
subordinado, se encuentra en el grado 'inferior' de la jerarqua 57.
Cf. LG 26 y 28; CD 15; Sacrosanctum Concilium 41 (esta Constitucin del Concilio
Vaticano II, se citar en adelante con la sigla SC y su nmero correspondiente).
* El Concilio usa expresiones que lo acusan de cierto episcopalismo al hablar del
presbtero, tales como, 'participacin en el ministerio en grado subordinado respecto al
obispo' (PO 2), 'colaboradores del orden episcopal' (LG 28, PO 2, 7), 'renen en nombre
del obispo a la familia de Dios' (PO 6), 'pastor que hace las veces del obispo' (SC 42).
Habl y ubic muy bien el ministerio episcopal, pero hizo falta otro tanto respecto al
presbtero, y no se diga del dicono del que solamente se dedica un nmero para
hablar de su identidad (LG 29). Habr que precisar y/o matizar el alcance de estos
trminos para no caer en un centralismo de autoridad que no se justifica
teolgicamente. La dependencia y subordinacin ensombrecen y limitan un desarrollo
adecuado de la identidad presbiteral; incluso algunos telogos de visin nueva
emplean la expresin del presbtero 'subordinado' al obispo. Bblicamente se puede
justificar que el presbtero sea colaborador del obispo (He 15) por la idea de
colegialidad, pero no su subordinado (que da la idea de poder y dominacin contraria
al Evangelio), ya que, juntos, obispo, presbteros y diconos son sucesores del
ministerio apostlico (LG 20 y 28; PO 2).
55
Cf. PO 2. Este texto seala que el ministerio de los obispos se ha confiado a los
presbteros en grado subordinado.
56
Cf. LG 28; PO 2, 4, 5 y 6.
57
Cf. LG 29.
* En las comunidades neotestamentarias, el epscopo es el que preside la comunidad,
est al frente y cuida de ella (Flp 1,1); y en las comunidades ignacianas el epscopo
preside la comunidad y la Eucarista junto a los presbteros y a los diconos, los cuales
no pueden hacer nada sin la autorizacin del obispo. El Concilio por su parte, deja ver
en muchas de sus afirmaciones un retorno al cuadro ignaciano, ms que a la
perspectiva bblica, pues habla de los obispos como aquellos que por institucin divina
son sucesores de los apstoles, presiden en nombre de Dios la grey de la que son
pastores como maestros de la fe, sacerdotes del culto y ministros del gobierno de la
Iglesia; que por su consagracin, reciben la plenitud del sacerdocio que han de ejercer
en comunin jerrquica con la cabeza, Pedro, y el colegio episcopal y juntos son
sujetos de la plena y suprema potestad sobre la Iglesia universal (LG 20,21,22). De
54

38

Leyendo en el espritu del Concilio, la relacin entre ellos es de


unidad y comunin de identidad y misin como sucesores del ministerio
apostlico, al cuidado del pueblo de Dios, con el servicio de la
presidencia y direccin y de guardianes del Depsito de la fe, cada cual
desde su especificidad, obispo, presbtero y dicono. As tiene que
expresarse esta comunin del sacramento del orden, y no como
subordinados o subalternos, sino como servidores de la Iglesia en
comunin jerrquica*.
Desde esta perspectiva renovada del ministerio ordenado, la lnea
teolgica se va marcando hacia el servicio y edificacin del pueblo de
Dios, ms que a la distincin jerarqua-laicos o la centralizacin de la
figura del pastor como la ms importante en la vida de la Iglesia, lo cual
supone una nueva comprensin de la relacin entre ministerio ordenado
y ministerios no ordenados, donde la funcin del primero debe ser
considerada como sacramento de Cristo mediador, servidor de esta
nica y perfecta mediacin entre Cristo y su Iglesia, toda ella ministerial,
presidiendo y dirigiendo la diversidad de carismas y ministerios con los
cuales ella cumple su misin. Se trata de superar una visin de Iglesia
institucional donde prima solamente la jerarqua, por una Iglesia de
comunin, donde se viva la igualdad en la dignidad de hijos de Dios por
el bautismo, y a la vez se exprese la diferencia por el don y ministerio
especfico de cada uno58.
Es fundamental, entonces, para el ministerio ordenado, estar al
frente de la comunidad garantizando su apostolicidad con la transmisin
fiel del Depsito de la fe y el cuidado del rebao a travs del anuncio del
Evangelio, la celebracin de los Sacramentos y la presidencia o direccin
del Pueblo de Dios; como don de Cristo a su Iglesia, debe estar al
servicio de la ministerialidad apostlica y del sacerdocio comn de todo
el pueblo de Dios. Ms all de ser un simple funcionario del culto divino,
es servidor bueno y fiel, llamado a presidir (promover, animar,
coordinar, dirigir) y edificar a la comunidad eclesial que posee diversidad
de carismas y ministerios. Su ministerio no es una realidad en s, sino
para la misin, al servicio del Evangelio, de la comunidad y de toda la
humanidad como sucesor del ministerio apostlico.
El binomio ya no es entonces el de sacerdote-laico sino el de
comunidad eclesial-ministerios, retornando a la visin cristolgicaesta manera, el significado y sentido de los obispos ignacianos son equivalentes a los
actuales. Con esto no se quiere decir que el Concilio se haya expresado mal, sino ms
bien que acentu demasiado su doctrina en el ministerio episcopal frente al del
presbtero y del dicono, por eso algunos telogos critican al Concilio de episcopalismo
(Cf. DIANICH, Ministerio. En: Nuevo Diccionario de Teologa, p.1105-1106).
58
Cf. CENCINI, Amadeo et al. El presbtero en la Iglesia hoy. Madrid: Sociedad de
Educacin Atenas, 1994. p.150-151. (Coleccin Edelweiss No.28).

39

pneumatolgica-eclesiolgica del ministerio que se tena en la Iglesia


antigua, pues la sacerdotalizacin sigue sutilmente latente en nuestras
eclesiologas y tratados sobre el sacramento del orden; en el mismo
concilio se nota al definir o describir quin es el presbtero El Seor
constituy a algunos ministros que, ostentando la potestad sagrada en
la sociedad de los fieles, tuvieran el poder sagrado del orden, para
ofrecer el sacrificio y perdonar los pecados59. Es el peso enorme de la
tradicin que poco a poco ir cediendo paso para construir una genuina
teologa del presbiterado todava balbuceante. Hay que mirar
continuamente la gnesis y razn ltima del ministerio siguiendo al
Vaticano II y al magisterio postconciliar, sobretodo la exhortacin
postsinodal Pastores Dabo Vobis60. Se trata de ubicar la identidad del
presbtero hoy, en su origen trinitario, en su fundamento cristolgico, en
su destino eclesiolgico y en su actuacin pneumatlogica 61.
La doctrina que se puede extraer de las afirmaciones conciliares se
podra resumir en los siguientes aspectos:
-

Se recupera el sentido comunional del orden. La consagracin


introduce al obispo en un ordo episcoporum (LG 22), es decir, en un
cuerpo apostlico colegiado que se dedica a la misin.

El episcopado constituye la cima de los tres grados del nico


sacerdocio ministerial (LG 21). El grado participado es el presbiterado
(LG 28; PO 2) y el grado subordinado el diaconado (LG 29).

El episcopado es un sacramento y no una plenitud honorfica del


presbiterado (LG 21). El Obispo es quien participa sacramentalmente,
en primer lugar, del ministerio que Jesucristo confi a los apstoles,
ministerio que se comunica al presbtero y al dicono a travs del
obispo.

Se utiliza la categora sacerdocio preferiblemente para todo el pueblo


de Dios, y se asigna la categora ministerios a las tres funciones del
orden jerrquico: ministerio episcopal, ministerio presbiteral y
diaconal. De todas maneras se vuelve a utilizar el lenguaje
sacerdotal-cultual para decir que el obispo posee la plenitud del
sacerdocio.
Los ritos de ordenacin se simplifican 62. La entrega de ornamentos y
de instrumentos para la funcin litrgica aparecen con una
importancia secundaria.

PO 2.
Cf. LG 28; JUAN PABLO II. Exhortacin Apostlica Pastores Dabo Vobis no. 12. Mxico:
Clavera, 1994. En adelante se citar con la sigla PDV (Pastores Dabo Vobis).
61
Cf. CENCINI et al, Op. cit., p.138-139.
62
Cf. PABLO VI, Constitucin apostlica Pontificalis Romani, junio de 1968.
59
60

40

El origen del ministerio jerrquico reside en la capitalidad de Cristo.


Los obispos se configuran con Cristo sacerdote, quienes lo comunican
a los presbteros para que obren en persona o en nombre de Cristo
cabeza -in persona Christi Capitis- (cf PO 2, 6, 12; LG 28).

EL MINISTERIO ORDENADO A PARTIR DEL VATICANO II Y LA


TEOLOGA POSTCONCILIAR
- Es doctrina de la carta a los Hebreos que en la Iglesia slo existe
un sacerdocio, el de Cristo. La unicidad del sacerdocio de Cristo es
irrefutable de cara a la institucin sacerdotal juda y, por supuesto,
tambin frente a la naciente Iglesia. El autor de esa carta al contemplar
la muerte y resurreccin de Jess y al reflexionar en el significado y
alcance de estos acontecimientos comprende que esa muerte constituye
el verdadero y autntico sacrificio donde Jess es al mismo tiempo la
ofrenda y el oferente. Jess es sacerdote en sentido pleno, por su
condicin de Hijo. Esto convierte a Jess en nuestro sumo sacerdote, que
pone fin a todo sacrificio y a todo sacerdocio, constituyndose en el
nico mediador entre Dios y los hombres (1 Tim 2, 5-6). Por el
bautismo, todo cristiano participa de ese nico sacerdocio de Cristo y se
introduce en ese pueblo todo l sacerdotal que es la Iglesia, lo que no
significa que cada cristiano sea personalmente sacerdote, sino que cada
cristiano, en Cristo, tiene acceso directo a Dios.
- Innegablemente que uno de los ms notables hallazgos
teolgicos del Concilio Vaticano II fue el redescubrimiento del sacerdocio
comn de los fieles, que junto con los dones especiales concedidos por
el Espritu Santo, constituye el lugar y fundamento de todo ministerio en
la Iglesia (Cf. LG 3, 10 y PO 2). Es ste el primer lugar de asiento del
ministerio ordenado en el sentido de que el obispo, el presbtero y el
dicono actan siempre en la Iglesia, que es toda ella un pueblo
sacerdotal.
- Los ministerios que encontramos en el Nuevo Testamento, segn
l mismo, no se fundamentan en este sacerdocio comn de los fieles,
sino en los dones que el Espritu concede a unas personas, que en el
caso concreto del ministerio ordenado, consiste en un don de
presidencia y construccin de la comunidad en la lnea de la sucesin
apostlica. Este ministerio apostlico y su sucesin es querido por Jess,
lo que hace que el ministerio eclesistico en la Iglesia sea considerado
de institucin divina (LG 28), en el sentido de que Jess quiere que haya
alguien al frente de la Iglesia. Se trata del mismo ministerio que Jess
confi a sus apstoles. Precisar el sentido de este ministerio en la Iglesia
y la teologa que en l subyace es uno de los ms importantes
cometidos de la teologa postconciliar.

41

- Es un dato clarsimo que en el credo confesamos no la


apostolicidad de los obispos, sino de toda la Iglesia. Es sta una
precisin teolgica pertinente para hablar de toda la Iglesia, antes de
distinguir al pueblo de sus pastores. La Iglesia es apostlica en la
medida que se mantiene fiel al testimonio de los apstoles e integra y
vive de los dones dados por el Espritu. Mantenerse en la doctrina de los
apstoles hace a la Iglesia real y verdaderamente apostlica. Pero la
sucesin apostlica no es slo sucesin en la fe, sino que tambin es
sucesin en un ministerio que se remonta a los apstoles mismos. Es
una sucesin que incluye algo ms que la sucesin en la doctrina: es
sucesin de un ministerio de direccin de las Iglesias y de construccin
de las mismas, hacindolas permanecer en la enseanza de Cristo. No
significa esto que los ministros ordenados sucedan a los apstoles en su
ministerio original ni en su persona misma, realidades stas que son
intransferibles. Su sucesin es una sucesin en el ministerio pastoral de
los apstoles en la Iglesia y al frente de la Iglesia.
- Desde muy al comienzo en la Iglesia se dice que los obispos son
sucesores de los apstoles, pero al mismo tiempo, se considera que lo
son, en compaa de los presbteros, sus colaboradores (cf. PO 2). Es un
ministerio que se realiza al frente de una comunidad eclesial, junto al
colegio presbiteral. El episcopado es la cabeza de un colegio en el que
todos juntos realizan la sucesin apostlica.
- El episcopado es, por tanto, el sujeto eminente del ministerio
apostlico, el verdadero sucesor de los apstoles (cf. LG 18b, 20b.c,
22a); sucesin que es colegiada con los presbteros y con los diconos, a
travs de la consagracin sacramental, lo que, a su vez, significa que en
la Iglesia no existe ms que un ministerio ordenado que comprende
diversas funciones y grados. As entonces, el sacramento del orden
como tal, en sus tres grados, contina el servicio apostlico.
- Los presbteros y diconos 63 son, entonces, necesarios por
razones sacramentales y no por razones jurdicas o, si se quiere,
facultativas del Obispo, pues la fuente del ministerio en la Iglesia no es
el obispo -pasa ciertamente a travs de l, pero no es l el origen-, sino
el sacramento. De esta manera, como lo precisan los nmeros 20 y 28
de la Lumen gentium, lo que es, estrictamente hablando, de institucin
divina es el ministerio eclesistico y no el obispo solo como tal. l
participa a los otros dos grados del ministerio ordenado, no de su
ministerio personal, sino del carisma apostlico que se invoca
sacramentalmente por la imposicin de manos64.
Hay que reconocer que el tema del diaconado y su restauracin sigue siendo todava
muy complejo; su estudio y reflexin exige quizs ms esfuerzos de los que hasta
ahora se han hecho.
64
La teologa postconciliar respecto al presbiterado y el diconado quizs no se haya
hecho desprender suficientemente de esta comprensin unitaria y orgnica del
ministerio ordenado; comprendida en este sentido es ella una teologa que todava
falta por hacerse con ms suficiencia.
63

42

- Se puede decir, entonces, a partir de lo anterior, que lo que Jess


confi a sus apstoles y que lo que stos confiaron a sus sucesores, no
es un ministerio confiado a cada uno en particular -excepto el caso de
Pedro-, sino un ministerio colegiado. Es el colegio apostlico el portador
de dicho ministerio. El ministerio eclesistico es, por tanto,
intrnsecamente colegial. Los obispos son cabeza de un presbiterio, que
participa todo l por el sacramento del orden a travs del cual pasa la
sucesin apostlica, del carisma apostlico. Los miembros del colegio
presbiteral son colaboradores necesarios por el mismo significado
colegial de la sucesin apostlica. De esta manera, obispos y presbteros
cuidan, en la Iglesia y al frente de ella, de que la Iglesia apostlica se
haga presente en todos los lugares y en todos los tiempos, ejerciendo la
triple funcin que Cristo les ha encomendado: la Palabra, los
sacramentos y el gobierno de la comunidad (cf. PO 2)65.
- Lo que la ordenacin al episcopado -y al presbiterado- confiere
no es propiamente el sacerdocio, sino el carisma apostlico de presidir la
construccin de la comunidad en todos los sentidos que le son propios y
que conforman una unidad: la evangelizacin, el culto sacramental y el
gobierno caritativo de la misma. Esto significa que el sacerdocio en el
sentido cultual-sacramental, no es la categora abarcante de la
comprensin total del ministerio, sino que es una de las dimensiones
que lo conforma.
-.As se entiende mejor el sentido de la afirmacin del Concilio en
Lumen gentium 10, en donde se dice, siguiendo al Papa Po XII en la
encclica Mediator Dei66, que entre el sacerdocio comn de los fieles y el
sacerdocio ministerial o jerrquico existe una diferencia no slo de
grado, sino esencial. El sentido de la frase no apunta, ni en Po XII ni en
el Concilio, a establecer una diferencia ontolgica entre estas dos
realidades y esto se puede verificar en la frase siguiente del mismo
numeral de Lumen gentium: esos dos sacerdocios -el comn y el
ministerial- estn ordenados el uno al otro, puesto que cada uno
participa de modo peculiar del nico sacerdocio de Cristo. Desde esta
perspectiva la afirmacin significa que entre el sacerdocio comn y el
ministerio pastoral del ministerio ordenado, que incluye un ministerio
sacerdotal, no hay analoga -la diferencia es esencial-, pues el segundo
no es reductible a un grado superior del primero67.
- En este mismo orden de ideas, es necesario precisar una
distincin: el hecho de que la Iglesia sea toda ella ministerial, y que
dentro de este concepto se coloque el ministerio ordenado, no significa,
de ninguna manera, que todos en la Iglesia tengan la misma
Aunque referente al presbiterado, pero en estrecha relacin con la teologa del
episcopado, es importante la obra de R. SNCHEZ, Ministros de la Nueva Alianza.
Teologa del sacerdocio ministerial, CELAM, Santaf de Bogot 1993.
66
Cf. AAS 39 (1947) 555.
67
Es significativo que en PO 2, ya no se dice que la diferencia sea esencial.
65

43

responsabilidad ni que la tengan de la misma manera. Es cierto que


todos en la Iglesia son corresponsables, pero no tienen la misma
responsabilidad. Hay en la Iglesia toda una responsabilidad diversificada
que de ninguna manera es intercambiable. Con esto se quiere significar
que no es la misma la responsabilidad de un laico que la de un
presbtero, o la de un obispo que la de un presbtero. Y en este punto
cabe otra precisin: las funciones ministeriales del ministerio ordenado
no se pueden, por una parte, suplir y, por otra, tampoco se puede
participar de ellas a los laicos. Aceptar que fuera as significara suprimir
la identidad propia de cada ministerio: as entonces, la carencia de
ministros ordenados en una comunidad para presidirla en todos los
sentidos, no se resuelve con un laico que supla al presbtero, sino con
ordenaciones de presbteros 68. Lo mismo hay que agregar respecto al
hecho de que el laico no ejerce su sacerdocio bautismal por delegacin
de nadie ni por participacin en el ministerio de nadie, a no ser del
mismo Cristo, lo que no quita su cooperacin con el ministro ordenado,
pero la hace desde su propia identidad laical69.
- Lo anterior significa que no es conveniente para la Iglesia seguir
oponiendo, ni conceptualmente ni en la prctica, dos sacerdocios e,
incluso, sera preferible no usar el trmino sacerdocio, que se ha
entendido de manera omnicomprensiva, para llamar a los obispos y a los
presbteros. Corresponde ms a la realidad que se quiere significar,
referirse, ms bien, al ministerio episcopal y al ministerio presbiteral, as
simplemente. El uso de esta terminologa de ninguna manera ira en
detrimento de la verdad de que estos ministerios poseen una funcin
sacerdotal diferente -si se quiere esencialmente diferente- en su mismo
quehacer ministerial a la del sacerdocio comn, pues slo aquellos
visualizan ante la comunidad la capitalidad y el pastoreo de Cristo.
- En la lnea que venimos exponiendo parecera ms adecuado
hablar de plenitud del sacramento del orden (LG 21; 26a) que de
plenitud del sacerdocio, expresin sta que, segn lo expuesto y en
consonancia con lo que se quiere afirmar en el Concilio, se presta a
ambigedades y comprensiones unilaterales. Plenitud del sacramento
del orden apunta a reconocer la plenitud de responsabilidad pastoral
que los obispos tienen en la Iglesia, ya que ellos han sido constituidos en
la misma maestros de doctrina y de gobierno (cf. LG 2a; 26a; CD 15a). Si
se habla de plenitud del sacerdocio hay que estar atentos para que la
expresin no se comprenda por oposicin al sacerdocio comn de los
fieles, los cuales representaran a Cristo slo de una manera oscura, sino
ms bien en el sentido de representatividad propia del episcopado al
que hemos aludido: l representa ms plenamente ante la comunidad a
Cristo cabeza.
Slo se podra hablar de suplencia para casos de necesidad y, slo, para algunos
actos.
69
Cf. canon 517&2; 129&2.
68

44

LA IDENTIDAD Y MISIN DEL MINISTERIO DEL PRESBTERO


La visin renovada de Iglesia que ha hecho el Concilio, permite
una nueva comprensin de la identidad y misin del ministerio ordenado
como carisma del Espritu unido a una misin especfica, la de ser
sacramento de Cristo cabeza y pastor, situado "en y al frente de la
Iglesia" para garantizar su identidad como comunidad eclesial edificada
sobre la base apostlica. Destaca el origen trinitario de la misin del
ministerio ordenado: el Padre enva al Hijo ungindolo con su Espritu (Lc
4,16-21), Cristo a su vez enva a los apstoles con la efusin del Espritu
Santo, y stos a su vez designan a sus sucesores los cuales son ungidos
y enviados por el mismo Cristo70.
Este ministerio ordenado, jerrquicamente constituido desde los
inicios de la Iglesia en obispos, presbteros y diconos, respectivamente,
lo ha retomado y definido el Concilio en su especificidad ministerial
partiendo de la misin de la Iglesia recibida de Jesucristo, de ser para el
mundo sacramento de salvacin 71. Llamados a anunciar el Evangelio,
presidir la celebracin de los sacramentos e impulsar la caridad fraterna
entre los hijos de Dios, fundando as nuevas comunidades bajo la gua
del Espritu Santo. Presidiendo estas dimensiones fundamentales de la
Iglesia, realiza su misin especfica de ser sacramento de Cristo cabeza
y pastor. Es esta, una visin ms integral de dicho ministerio, pues
Trento lo trat desde la sola dimensin sacerdotal, desde su relacin con
los sacramentos sobre todo la Eucarista y la Reconciliacin.
El presbtero, sacramento de Cristo cabeza y pastor
Hablar del presbtero como sacramento de Cristo cabeza y pastor
es un aporte del Concilio Vaticano II a partir de una nueva visin de
Iglesia, pueblo de Dios y comunin, toda ella ministerial y servidora de la
humanidad, con una misin propia recibida de su fundador 72. As se
recuper una visin ms ntegra e integradora del ser y misin del
ministerio ordenado.
Frente a una visin sacerdotalizante del presbtero en los siglos
precedentes, el Vaticano II ofrece una nueva concepcin de su
ministerio: el presbtero es el que ejerce el oficio de Cristo cabeza y
pastor, rene a la familia de los hijos de Dios y los conduce al Padre;
participa de la autoridad con que Cristo mismo edifica, santifica y rige a
Cf. PO 2.
Cf. LG 27, 28 y 29. Puede verse: BOROBIO, Los ministerios en la comunidad, Op. Cit.,
p.23-51, 157-162; SNCHEZ CHAMOSO, Romn. Vaticano II y presbtero: herencia y
programa. Apuntes para una genuina teologa del presbiterado. En: Seminarios.
Salamanca. Vol. 42, No. 139 (Ene-Mar. 1996); p.7-54.
72
Cf. LG 1-9.
70
71

45

su cuerpo; es cooperador diligente del orden episcopal en estas


funciones. Representa a Cristo en la Iglesia y est al frente de ella como
cabeza y pastor, cuida, gua y dirige a la Iglesia hacia la unidad y
comunin73. No es ya la visin de la poca de la cristiandad, donde la
capitalidad del sacerdocio ministerial ensombreca la realidad bautismal
fundamental
del
cristiano;
hoy,
el
ministerio
ordenado,
y
especficamente el presbtero-presbiterio, debe entenderse como
servidor del pueblo de Dios proftico, sacerdotal y regio.
Las afirmaciones que han hecho el concilio Vaticano II y la Pastores
Dabo Vobis74 sobre el presbtero como cabeza y pastor tienen un
fundamento bblico. Se aplica a Jesucristo y luego a los dirigentes de las
comunidades*. En efecto, Jesucristo es el Buen Pastor que da la vida por
sus ovejas (Jn 10, 11-18; 3,16; 5,40; 6,33.35.47.51; 14,6; 20,31; Mt 9,36;
Lc 15,7; Heb 13,20; Ap 7,17); es la cabeza del Cuerpo de la Iglesia que la
am y se entreg por ella (Ef 5,21-32; cf. Col 1,18 y Ef ).
Desde esta perspectiva bblica, y siguiendo las enseanzas del
Magisterio de la Iglesia, es posible hablar de la identidad del presbtero
como sacramento de Cristo cabeza y pastor, por cuanto su ministerio
mira a realizar las mismas acciones salvficas de Cristo, a aspectos
esenciales para la vida de la Iglesia como presidirla en su nombre,
alimentarla con la Palabra y los Sacramentos, vigilar el rebao buscando
la unidad y comunin. Tiene la responsabilidad de mantener a la Iglesia
en fidelidad a la Tradicin Apostlica, es decir, a la forma autntica del
Mensaje proclamado por los Apstoles (2 Tim 1,13), como custodio o
garante del Depsito de la Fe, en comunin con todo el ministerio
ordenado (obispos, presbteros y diconos). En fin, todo lo que mira a la
edificacin de la Iglesia y al cumplimiento de su misin, todo lo que la
construye en la unidad y comunin con Dios y entre sus miembros es
dimensin esencial de la identidad y misin del presbtero, como
ministro de la direccin o presidencia del pueblo de Dios.
El presbtero es sacramento de Jesucristo cabeza y pastor, elegido
y ungido por la fuerza de su Espritu para actuar en su nombre en la
Iglesia y al frente de ella como gua y dirigente, como el que preside en
nombre de Cristo. En efecto, el Concilio Vaticano II y la Exhortacin
Apostlica Pastores Dabo Vobis75 resaltan con puntualidad insistente
esta dimensin esencial del presbtero: "Ellos ejercitando en la medida
de su autoridad, el oficio de Cristo, pastor y cabeza, renen la familia de
Dios como una comunidad de hermanos, animada y dirigida hacia la
Cf. LG 28; PO 1-2, 4-6, 12,13; AG 39.
Cf. LG 28; PO 2, 4, 5, 6, 12; PDV 3, 12, 18, 20-23, 29, 42, 45, 61, 70, 72.
75
Cf. LG 28; PO 2, 4, 5, 6, 12; PDV 3, 12, 18, 20-23, 29, 42, 45, 61, 70, 72. Emplea con
frecuencia las expresiones 'configuracin con Cristo cabeza y pastor' o 'sacramento de
Cristo cabeza y pastor' al hablar de la identidad y misin del presbtero.
73
74

46

unidad y por Cristo en el Espritu, la conducen hasta el Padre Dios" 76. Por
su parte, la PDV seala magistralmente:
El sacerdote est llamado a revivir la autoridad y el servicio
de Jesucristo cabeza y pastor de la Iglesia, animando y guiando
la comunidad eclesial, o sea, reuniendo la familia de Dios como
una fraternidad animada en la unidad y, conducindola al Padre
por medio de Cristo en el Espritu Santo. Este munus regendi es
una misin muy delicada y compleja, que incluye adems de la
atencin a cada una de las personas y a las diversas vocaciones,
la capacidad de coordinar todos los dones y carismas que el
Espritu suscita en la comunidad, examinndolos y valorndolos
para la edificacin de la Iglesia, siempre en unin con los
obispos77.
Estos textos son claves en la comprensin del ministerio
presbiteral en su identidad ms profunda al participar de forma
especfica de la uncin y misin de Cristo cabeza y pastor, l acta en la
comunidad y al frente de ella como sacramento de Cristo que preside a
su pueblo; adems, estas dos categoras expresan las dimensiones
esenciales del ministerio ordenado: pneumatolgica, cristolgica y
eclesiolgica, como una identidad de relaciones fundamentales o
sacramentalidad relacional.
Y es que, existe una radical e ntima comunin entre Jesucristo, el
Espritu Santo, el ministerio ordenado y la comunidad eclesial, pues "Los
ministros -en la sucesin apostlica-, reciben de Cristo resucitado el
carisma del Espritu Santo mediante el sacramento del orden; reciben
as la autoridad y el poder sacro para servir a la Iglesia in persona
Christi capitis (personificando a Cristo cabeza), y para congregarla en el
Espritu Santo por medio del Evangelio y de los sacramentos"78.
De ah que el sentido ltimo que define la identidad presbiteral sea
esta relacin sacramental con Jesucristo enviado del Padre, con el
Espritu Santo y con la Iglesia, pues todo ministerio que suscita el
Espritu es en orden a la comunidad eclesial, para servir a su edificacin
como precisa la Pastores Dabo Vobis:
La identidad sacerdotal como toda identidad cristiana,
tiene su fuente en la Santsima Trinidad, que se revela y se
autocomunica a los hombres en Cristo, constituyendo en l y por
medio del Espritu la Iglesia como el germen y el principio de ese
Reino... El presbtero en virtud de la consagracin que recibe con
76
77
78

LG 28.
PDV 26.
Ch L 22.

47

el sacramento del orden, es enviado por el Padre por medio de


Jesucristo, con el cual como cabeza y pastor de su pueblo se
configura de un modo especial para vivir y actuar con la fuerza
del Espritu Santo al servicio de la Iglesia y por la salvacin del
mundo79.
Sera una visin bastante reducida considerar al presbtero
solamente desde una de estas relaciones. Hay que ubicarlo siempre
desde la perspectiva cristolgica y eclesiolgica, habiendo sido
constituido pastor y cabeza para la Iglesia, para su edificacin, no se
debe a s mismo, sino que est al servicio del pueblo de Dios80.
Es en el sacramento del orden donde el presbtero recibe esta
uncin y misin de ser gua, cabeza y pastor de la comunidad eclesial
como bien muestra el ritual de ordenacin 81; se invoca al Espritu Santo
para que unja y transforme al candidato configurndolo a Cristo cabeza
y pastor y para que le conceda el carisma de apacentar, regir o presidir
al pueblo de Dios. El gesto visible es el de la imposicin de manos del
obispo y el colegio presbiteral significando y operando en el presbtero el
don del Espritu (1 Tim 4,14); se le ungen las manos y se le entregan el
cliz y la patena para que santifique al pueblo de Dios presentndole su
ofrenda*.
Por su parte, la imposicin de las manos en el Nuevo
Testamento82, es un rito de transmisin de una gracia o de un poder, He
6,6 y su valor est cada vez ms determinado por el contexto:
bendicin, Mt 19,15; curacin Mt 9,18; don de la plenitud del Espritu, He
PDV 12.
Cf. DIANICH, Severino. Teologa del ministerio ordenado. Una interpretacin
eclesiolgica. Madrid: Paulinas, 1988. p.85-107.
81
Cf. PABLO VI. Pontifical y Ritual Romanos. Barcelona: Regina 1978. p.100-110.
82
* El rito de ordenacin ha evolucionado a travs de la historia, pero lo esencial
siempre se ha conservado como en la comunidad apostlica: la invocacin al Espritu
Santo para que conceda al presbtero el carisma de presidencia y la imposicin de
manos como gesto visible de la uncin del Espritu y la encomienda de la nueva misin.
Puede verse al respecto el interesante artculo de BERNAL, Jos Manuel. La identidad
del ministerio sacerdotal desde los rituales de ordenacin. Balance histrico. En: Phase.
Bilbao. Vol. 21, No. 123 (May-Jun. 1981); p.203-222. En la misma lnea reflexiona
LLABRS, Pere. La identidad del ministerio ordenado a partir del ejercicio de la funcin
litrgica, paradigma del sacerdocio ministerial. En: Phase. Bilbao. Vol. 21, No. 123
(May-Jun. 1981); p.241-254.
Cf. Biblia de Jerusaln. Bilbao: Descle de Brouwer, 1976. Comentario de 1 Timoteo
4,14. San Jernimo no da importancia a la imposicin de manos; para el obispo basta
del colegio presbiteral con la aprobacin del pueblo (Cf. JERNIMO. Commentarium in
Isaiam 16,58.10: PL 24,569). Macarius de Ancira escribe a comienzos del siglo VI que la
eleccin por parte de una comunidad constituye obispo a un cristiano y la imposicin
de manos es secundaria. Un antiguo ritual latino de ordenacin "Ordo 34 Andrieu" s.
VIII, no alude a la imposicin de manos en la ordinatio. Hoy se ha recuperado este
gesto con su sentido bblico.
79
80

48

8,17 y en general, consagracin para una funcin pblica especial, 1 Tim


1,18; 5,22; 2 Tim 1,6; He 6,6, 13,3.
Esta relacin sacramental con Cristo cabeza y pastor es la base
especfica del ministerio ordenado, del presbiterado, "ut in persona
Christi agere valeant"83. Cristo acta y est presente en todas las
acciones del presbtero para edificar la comunidad eclesial en la unidad
y comunin: cuando preside el anuncio del Evangelio, la celebracin de
los sacramentos y cuando apacienta con la autoridad de Cristo servidor
y esposo84. El presbtero as: 'Va delante de las ovejas', mostrndoles a
Jesucristo camino verdad y vida que conduce al Padre (Jn 14,5), y atento
por otra parte a los caminos por los cuales transitan los fieles.
Que como cabeza y pastor acte in persona Christi85, no debe
entenderse como delegacin o sustitucin, como un desplazar o actuar
en vez de. Precisamente se usa por eso el trmino sacramento,
representacin para expresar la visibilizacin de Cristo Pastor, Cabeza y
Esposo de la Iglesia, ya que como afirma el Concilio: "Ellos ejercitando
en la medida de su autoridad, el oficio de Cristo, pastor y cabeza, renen
la familia de Dios como una comunidad de hermanos, animada y dirigida
hacia la unidad y por Cristo en el Espritu, la conducen hasta el Padre
Dios"86. Por eso, el presbtero es sacramentalizacin, personalizacin
representada o manifestacin visible de Cristo que preside, gua,
conduce, protege y cuida amorosamente a su Iglesia, dndole su misma
vida divina a travs del ministerio presbiteral*.
Como sacramento de Cristo cabeza y pastor representa y remite a
la persona de Cristo, de tal manera que sus gestos y palabras, su pensar
y actuar han de transparentar al mismo que es Sacramento del Padre.
As como en otro tiempo Jess dijo a Felipe: "El que me ha visto a m ha
visto al Padre" (Jn 14,9), as ahora, quien ve al presbtero debe ver a
Jess realizando su obra salvadora. Su ministerio, es continuacin
histrica eclesial del ministerio de Cristo, no para suplantarlo, sino para
actuar en su nombre, para hacerlo presente por la Palabra, los
Sacramentos y el pastoreo87; para estar de algn modo "en el lugar de
l", prolongando de forma concreta, visible y personalizada su obra
salvadora, ser su transparencia en medio del pueblo santo y ante el
PO 2.
Cf. LG 28; PO 4-6; SC 33. Puede verse al respecto los comentarios de BOROBIO, Los
ministerios en la comunidad, Op. Cit., p.202-212.
85
Cf. LG 10, 21, 28, 37; SC 33; PO 2, 6, 12, 13; AG 39. El concilio usa con frecuencia
esta expresin 'in persona Christi', 'representatio Christi' refirindose al ministerio
ordenado y la PDV asume la doctrina, habla incluso del presbtero como
'personificacin de Cristo' (PDV 15, 18, 20).
86
LG 28.
87
Cf. LG 28; PO 4-6.
83
84

49

mundo88. Por eso, no agota su identidad en s mismo, sino que se


fundamenta y expresa radicalmente en Cristo y en la comunidad
eclesial, como sacramento del nico Mediador, como medio de
comunin radical entre dos existencias reales: Cristo y su Iglesia.
De ah que al presidir la comunidad no lo haga por cuenta propia,
o a ttulo personal, sino "in persona Christi", con los mismos
sentimientos de Cristo (Flp 2,5), como servidor bueno y fiel del gran
Servidor de la humanidad (Jn 3,16), como ministro de Jesucristo Buen
Pastor, Sumo y eterno Sacerdote, nica Cabeza que quiere la unidad y
comunin de su cuerpo89. Es su misin apacentar y vigilar la grey, no
forzada sino voluntariamente, segn Dios; no por afn de ganancias,
sino de corazn y por amor; no con autoritarismo, sino como modelo del
rebao (1 Pe 5,2).
Si la identidad del presbtero est estrechamente relacionada con
la vida eclesial, quiere decir que est, de forma especfica, por el
sacramento del orden que ha recibido, "en la Iglesia" y "al frente de
la Iglesia", como el que preside, dirige y conduce a la comunidad al
encuentro con su Seor. No acta al margen de ella o por encima de
ella, sino sirviendo a su edificacin en la unidad y comunin de los hijos
de Dios*. Su ministerio es esencialmente eclesial, su origen es divino
pero ha sido constituido en favor de la comunidad, tal como afirma el
Concilio: "por el sacramento del orden los presbteros se configuran con
Cristo sacerdote, como miembros con la Cabeza, para la estructuracin
y edificacin de todo su cuerpo, que es la Iglesia, como cooperadores del
orden episcopal"90.
Por otra parte, el presbtero est al servicio de la misin de la
Iglesia, la cual unida ontolgicamente a su Esposo y Cabeza, es sujeto
primario del envo que Cristo recibi del Padre. Ella por eso ha sido
Cf. PDV 12 y 13.
Los padres de la Iglesia son conscientes de esta realidad ministerial, de actuar en la
persona de Cristo. San Cipriano dice que el sacerdote "vice Christi vere fungitur"; san
Juan Crisstomo y san Agustn sostienen que es Cristo mismo quien bautiza en la
persona del sacerdote. En la edad media, santo Toms ensea que toda la accin
sacerdotal es "in persona Christi", sus actos son de Cristo y de la Iglesia, esta visin se
zanj con el concilio de Trento y continu en la poca postridentina.
90
* Por eso en los primeros siglos la comunidad participaba en la designacin de sus
ministros que la dirigan, no se aceptaban ordenaciones absolutas, es decir, no se
ordenaba a nadie que no fuera aceptado y/o promovido por ella, y sin comunidad
concreta que presidir; esto, lo sancion el canon 6 de Calcedonia. En estas
ordenaciones, se invocaba al Espritu Santo para que ungiera al nuevo ministro con el
carisma de la direccin con el cual servira a la comunidad eclesial. En la edad media
se perdi esta dimensin eclesiolgica importante al acentuarse la relacin sacerdoteEucarista y validarse las ordenaciones absolutas.
PO 12.
88
89

50

constituida en sacramento universal de salvacin 91, y realiza su misin


en diversas funciones: el anuncio de la Palabra, la celebracin de los
sacramentos, la prctica de la caridad y la gua comunitaria en sus
pastores. En ese sentido se dice que el presbtero acta "in nomine
ecclesiae"92, como responsable de presidir la misin de la Iglesia; no
como una simple delegacin o sustitucin, sino como rgano o expresin
de la comunidad creyente, como signo e instrumento en el cual y
mediante el cual la Iglesia se hace presente efectivamente y actualiza la
comunicacin de la salvacin.
Es ste el sentido de la "configuracin ontolgica" con Cristo
cabeza y pastor de la que habla la doctrina conciliar y la Pastores Dabo
Vobis. Es una identidad para la misin, una configuracin con Cristo para
el servicio, ms all de la sacra potestas de los siglos precedentes (del
poder que tiene sobre los sacramentos); no es ya un clericalismo
metafsico, sino una identidad de siervo que se entrega a Cristo y a la
Iglesia en la ofrenda radical de su existencia.
Sacramento de Cristo siervo en la presidencia del Pueblo
de Dios
La configuracin del presbtero a Cristo cabeza y pastor es para
presidir en su nombre a todo el pueblo de Dios. En la comunidad y al
frente de ella tiene el ministerio de asegurar el anuncio de la Palabra en
fidelidad a la confesin de fe apostlica; de presidir las celebraciones
para santificarla y dirigirla hacia el encuentro con su Seor, edificndola
en la unidad y comunin; velar para que Cristo sea el nico Seor de la
comunidad. Es al mismo tiempo, representante de Cristo ante la
comunidad, de su autoridad de servidor, y a su vez representante de la
comunidad creyente ante el mundo, es decir, lo que vive en la
comunidad tiene que cristalizarse en su vida.
Este ministerio de pastoreo y direccin de la comunidad tiene
como paradigma al mismo Jesucristo Buen Pastor, Cabeza y Esposo de la
Iglesia, Sumo y Eterno Sacerdote que vino a servir y a dar su vida por las
multitudes (Mc 10,45). Actitud fundamental y an ms, estilo de vida
que el presbtero debe asumir en el ejercicio de su ministerio como
Cf. LG 1.
Cf. AQUINO, Santo Toms. Suma Teolgica III, 64, 9, 1um; 82, 7, 3um. La expresin
"in nomine Ecclesiae" no aparece en el Nuevo Testamento, pero si su contenido al
intervenir la comunidad en las decisiones, en el discernimiento de los carismas y
ministerios junto con sus guas (He 6,3; 13,1-13; 1 Tim 1,18; 4,14). La expresin se
sistematiza en la edad media. Santo Toms habla del actuar sacerdotal como rgano
de la comunidad orante y creyente (AQUINO, Santo Toms. Suma Teolgica III, 64, 9,
1um; 82, 7, 3um). En el siglo XX lo emplean Po XI en la Encclica Ad Catholici
Sacerdotii, y Po XII en la Mystici Corporis y la Mediator Dei.
91
92

51

sacramento de la capitalidad de Cristo, con la autoridad del servidor


bueno y fiel que se entrega al cuidado de la comunidad.
En esta dimensin de servicio a Jesucristo y a la comunidad
eclesial se inserta el ministerio de la presidencia o direccin, "que el
mayor entre vosotros sea como el ms joven y el que gobierna como el
que sirve" (Lc 22,26). Son las novedades del ministerio cristiano: la
autoridad es ser el menor y servidor de todos (Mt 18,1-9); tiene que
velar por todos y ms por los excluidos (Mt 18,10-14); es la ltima
instancia (Mt 18,15-20). Es un estilo de vida al servicio de la comunidad
eclesial; dicho ministerio debe manifestar la autoridad de Cristo servidor
por excelencia, como expresin de su mismo amor con el que cuida,
gua y conduce a su Iglesia y que lo llev a entregarse por ella 93. El
presbtero debe tener esta capacidad para gobernar al pueblo de Dios,
no como lo hacen los jefes de las naciones (autoritariamente) sino
sirviendo, entregando la vida por el rebao al estilo de Jesucristo; es una
de las cualidades fundamentales que sealan las cartas pastorales para
aquel que se le ha de imponer las manos en orden a presidir la
comunidad (1 Tim 3,4); deben observar una conducta digna del cargo (1
Tim 3,2-7); no hay que imponrselas a cualquiera (1 Tim 5,22); los que
ejercen bien su cargo merecen doble remuneracin (1 Tim 5,17.22)*.
El presbtero ha recibido el carisma de presidencia para servir y
construir la comunidad sobre la base apostlica y fidelidad evanglica,
atestiguando as que los miembros no pueden formar cuerpo sin el
influjo que les viene de la Cabeza y los vivifica. Es pues, servidor de
Cristo como sacramento y representacin visible de su capitalidad en la
Iglesia y al frente de ella. Su funcin es significar al Otro en la
comunidad, garantizar la autenticidad de la fe y asegurar la unidad y
comunin de los creyentes en su nico Seor. Es servidor de la Iglesia
con su diversidad de carismas y ministerios, a los cuales compete
presidir, dirigir, coordinar, impulsar y favorecer los medios para su
desarrollo y hacer que todos contribuyan al bien comn y edifiquen la
unidad y comunin eclesial. Es el servicio fundamental de relacionar a
las comunidades entre s y de stas con toda la Iglesia universal
sirviendo a su vez de enlace con la comunidad apostlica en el devenir
histrico.
En definitiva, su presidencia o gobierno significa segn el Concilio:
"Posibilitar que cada uno de los fieles sea llevado en el Espritu Santo a
cultivar su propia vocacin de conformidad con el Evangelio, a una
Cf. LG 18, 24. Vale la pena contemplar como el Concilio Vaticano II equilibra la
dimensin de servicio y de autoridad del ministerio ordenado. Servicio: LG 18, 24, 27,
28; CD 15, 16; PO 2, 9, 10, 12, 15. Autoridad: LG 19, 22, 27, 28; CD 2, 4, 8, 11, 16; PO
2, 6, 7.
93

52

caridad sincera y activa y a la libertad con que Cristo nos liber" 94. Ha
sido llamado a trabajar por la edificacin de una comunidad eclesial
cada da ms evanglica, no para ensombrecer o desplazar al sacerdocio
comn en su triple dimensin bautismal que debe ejercerse desde su
propia ndole, sino para presidirlo, coordinarlo, organizarlo y orientarlo
hacia su desarrollo eclesial pleno.
Sacramento de Cristo por el triple servicio de presidencia
de la evangelizacin, la celebracin litrgica y la caridad del
pueblo de Dios
Despus de haber permanecido por mucho tiempo la identidad del
presbtero reducida solamente a la dimensin sacerdotal (cltica
sacramental), con la renovacin del Vaticano II se ha recuperado
formidablemente la triple mnera en el ejercicio de su ministerio: "Los
presbteros por la ordenacin sagrada y por la uncin que reciben de los
obispos son promovidos para servir a Cristo maestro sacerdote y rey" 95.
Esta doctrina integradora del ministerio presbiteral la recoge la
Exhortacin Apostlica Pastores Dabo Vobis, que afirma que los
presbteros en la Iglesia "son una representacin sacramental de
Jesucristo cabeza y pastor, proclaman con autoridad su palabra,
renuevan sus gestos de perdn y de ofrecimiento de la salvacin,
principalmente con el bautismo, la penitencia y la Eucarista; ejercen
hasta el don total de s mismos, el cuidado amoroso del rebao, al que
congregan en la unidad y conducen al Padre por medio de Cristo y en el
Espritu"96.
Ciertamente ambos, fieles y ministerio ordenado, se relacionan
con el triple oficio de Cristo profeta, sacerdote y rey por el bautismo,
estn ontolgicamente unidos a Jesucristo enviado del Padre en su ser y
misin. Sin embargo, el presbtero est como el que preside estas
funciones en la persona de Cristo cabeza y pastor, actualiza el ministerio
de Cristo cuando anuncia el Evangelio, cuando celebra la Eucarista y
perdona los pecados y siempre que preside la comunidad; es el hombre
de la Palabra y al mismo tiempo del culto, es el que tiene el cuidado
(cura) de apacentar el rebao con los mismos sentimientos de Cristo. Y
es que, el ministerio de direccin o presidencia mira al crecimiento y/o
edificacin del pueblo de Dios, al servicio de su unidad y comunin en la
lnea de la sucesin apostlica, de tal manera que este pueblo
sacerdotal, proftico y real, no se desarrollara en la historia si le faltase
la funcin ministerial del presbtero.
PO 6.
PO 1. Los nmeros 4-6 y 12 del mismo decreto conciliar, as como LG 28, son muy
puntuales al respecto, especificando la identidad del presbtero.
96
PDV 15.
94
95

53

El presbtero, presidente del servicio de la evangelizacin.


El concilio Vaticano II ha recuperado y ubicado esta dimensin proftica
del presbtero dentro de la Iglesia, que qued en sombra por mucho
tiempo; al hacerlo no va en detrimento de las otras funciones, como hizo
la reforma protestante acentuando solamente la funcin evangelizadora,
sino ms bien valorar las tres funciones como cometido esencial del
presbtero en el servicio al pueblo de Dios.
Ensea el Concilio97, como el ministerio ordenado se inserta en el
servicio de continuidad o sucesin apostlica de anunciar a todos el
Evangelio de Jesucristo como testigo fiel de la Palabra hecha carne; ha
sido elegido para estar con el Seor y ser enviado a predicar (Mc 3,13),
como testigo cualificado de su Misterio Pascual, que engendra vida en
quienes escuchan y acogen esta Buena Nueva de Salvacin, que crea,
alimenta y hace crecer la comunidad de los hijos de Dios. Su carisma es
por eso fundamentar a la Iglesia en la palabra apostlica, como garante
del Depositum Fidei, de tal manera, que en la predicacin, su palabra es
una palabra autorizada que lleva la garanta de su apostolicidad, es
decir, su enraizamiento en el ministerio apostlico.
Obispos presbteros y diconos estn entonces, vinculados al
mandato expreso del Seor de ir por todo el mundo anunciando el
Evangelio a toda criatura, (Mt 28,19-20); se saben enviados por el
mismo Cristo (Jn 20,21). El sentido de la misin debe estar siempre
presente en ellos, como servidores del Evangelio98, servidores de Cristo
Profeta, presidiendo esta tarea confiada a la Iglesia, lo cual constituye
un deber fundamental de su ministerio, como dice san Pablo, ay de m
si no evangelizo (1 Cor 9,16). Por eso afirma la Pastores Dabo Vobis:
"Existen y actan para el anuncio del Evangelio al mundo y para la
edificacin de la Iglesia, personificando a Cristo cabeza y pastor, y en su
nombre"99.
El presbtero est llamado a ser servidor autorizado del Evangelio
en el seno de la comunidad y para el mundo en comunin de misin con
los obispos que estn a la cabeza de la sucesin apostlica 100. Las
mismas epstolas pastorales sealan como cualidad fundamental de
aquel que ha sido constituido al frente de la comunidad 'ser apto para
ensear' (1 Tim 3,2), estar adherido a la palabra fiel, conforme a la
enseanza (Tit 1,9), pues los presbteros que ejercen bien su cargo
merecen doble remuneracin, principalmente los que se afanan en la
predicacin y en la enseanza (1 Tim 5,17).
Cf. LG 28.
Cf. PDV 75.
99
PDV 15.
100
Cf. LG 28; PO 1-2; 4-6.
97
98

54

Ha sido constituido ministro de la Buena Nueva al servicio del


pueblo de Dios, ya que este se rene por la Palabra del Dios vivo que
convoca, crea, genera y edifica la comunidad eclesial 101. Su ministerio
proftico en la comunidad y al frente de ella, constituye por eso, una
dimensin esencial y/o fundamental de su identidad y misin, como
sacramento de Cristo profeta, de tal manera que cuando proclama la
Buena Nueva de Salvacin es Cristo mismo quien proclama, instruye,
alimenta y edifica a su esposa, porque l es la Palabra de Vida eterna, el
Evangelio del Padre102.
Como responsable de la evangelizacin en la comunidad, acta
con la misma autoridad de Cristo103, ha sido cualificado para este
ministerio especial de vigilancia por la doctrina y el orden. De esta
forma, ensea Paulo IV en la Evangelii Nuntiandi104, el presbtero
evangeliza cuando proclama con autoridad la Palabra de Dios; al reunir
al pueblo de Dios disperso y congregarlos en la unidad de hijos de Dios;
al alimentar al pueblo con la celebracin de los sacramentos; al hacerlos
caminar hacia la salvacin segn la vocacin de cada uno.
Ahora bien, como ensea el Concilio y precisa la Pastores Dabo
Vobis , para garantizar y ser ms eficaz en el ministerio de la Palabra,
tiene que leer y escuchar el mismo el Evangelio de Vida, ser oyente y
creyente humilde y asiduo de la Palabra que ha de hacerla viva en el
corazn de los hombres; ser el primer convencido y evangelizado que
lleva a los dems la Buena Nueva del Reino. Vivir la experiencia del
encuentro con el Seor de la historia para ser profeta autntico y
portador de una Palabra poderosa que transforma la vida personal y
social de los hombres segn el designio del Padre. Con su accin
evangelizadora, debe favorecer la santificacin del Pueblo de Dios
haciendo de ste una ofrenda total a Dios (Mc 12,30). Ha de permanecer
por eso en continuo dilogo con el Seor y en continuo dilogo con su
pueblo; estar atento a los acontecimientos de la Iglesia y del mundo,
conociendo su lenguaje para poder iluminarlo con la Palabra de Vida;
necesita saber leer los signos de los tiempos lo cual es garanta de la
autenticidad de su profetismo. Toda su vida tiene que ser una profeca
que cautiva. Solo as podr ser modelo creble, ministro convencido y
fervoroso de la evangelizacin.
105

Por otra parte, le corresponde al presbtero garantizar el anuncio


autntico de Jesucristo a todos los hombres, no solamente a los ya
convertidos, sino a las ovejas que todava no pertenecen al redil. Se
101
102
103
104
105

Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.

PO 4.
SD 7.
AA 24 y 25.
EN 68.
PO 13; PDV 26; 47.

55

trata de reunir a los hijos de Dios dispersos (Jn 11,52), por eso ha de
animar y dirigir la dimensin misionera de la Iglesia, llevando a las
gentes a glorificar a Dios106. Esta tarea, si bien es responsabilidad de
todo cristiano, el presbtero ejerce este servicio como funcin
orientadora con vistas a la unidad de la Iglesia en la predicacin y en la
confesin de fe; as los fieles no sern arrastrados por cualquier viento
de doctrina107, de tal manera que la dimensin proftica bautismal del
pueblo de Dios no sea vea ahogada o desplazada sino promovida y
desarrollada.
El presbtero, presidente del servicio celebrativo de los
sacramentos. El concilio Vaticano II marc un hito decisivo en la
comprensin de la Iglesia como pueblo de Dios, elegido y constituido por
Jesucristo en reino de sacerdotes para Dios su Padre (Ap 1,6; 5,10; 20,6),
donde todos los bautizados redimidos por Cristo son linaje escogido,
sacerdocio real, nacin santa, pueblo adquirido para ofrecer sacrificios
espirituales y proclamar las maravillas de Dios con la ofrenda de sus
vidas (1 Pe 2,4-9; Rom 12,1)108.
Jesucristo ha hecho partcipes de su sacerdocio a todos los
bautizados en su nombre, constituyndolos en el pueblo de la Nueva
Alianza que camina hacia la plenitud escatolgica, como sacramento de
salvacin para todos los hombres. Por eso en las comunidades
neotestamentarias todos ejercan la triple funcin esencial de su
bautismo: proclaman la Palabra de Dios con libertad (He 4,31; 1 Cor
14,24; 1 Tes 4,9; 1 Jn 2,20); realizan el culto como tarea comunitaria,
ofrendando sus vidas a Dios (Rom 12,1; Heb 13,15), juntos celebran la
Fraccin del Pan (1 Cor 11,23-25; He 2,42); y es la comunidad quien
decide e imparte justicia entre los suyos (Mt 18, 15-17; 1 Cor 5,4).
En este pueblo proftico, sacerdotal y regio le compete al
presbtero ejercer su ministerio como servidor del sacerdocio comn de
los fieles, presidindolo, como sacramento que es de Cristo. Por eso el
presbtero tiene la funcin de presentar la ofrenda del pueblo santo a
Dios y ofrecerse l mismo como hostia viva unido a Jesucristo. Hay que
partir siempre de que Jess es el nico Sumo y eterno Sacerdote que ha
unido a su sacerdocio al pueblo redimido con su sangre y por eso
participa en la dimensin sacerdotal-cltica de ofrenda y alabanza a
Dios. En la presidencia del presbtero, Cristo ejerce su capitalidad de
Sumo y eterno Sacerdote.
El presbtero por tanto, ejerce la funcin de sacramento de Cristo
sacerdote**, es servidor del nico Mediador entre Dios y los hombres,
106
107
108

Cf. PO 4; 20; AG 39.


Cf. PO 9.
Cf. LG 10 y 11.

56

favoreciendo as con su ministerio la unin de dos existencias: la de


Cristo y la de la Iglesia pueblo sacerdotal. Lo representa en la
comunidad haciendo presente su Misterio Pascual, ms an, Cristo
actualiza en la comunidad el memorial de su pasin, muerte y
resurreccin por la presidencia del ministerio sacerdotal, santificando y
llevando a su plenitud al pueblo de Dios. De ah que los ministros deban
esforzarse por llevar una vida que transparente al mismo Cristo, de tal
manera que los fieles vean en ellos servidores de Cristo y
administradores de los Misterios de Dios (1 Cor 4,1).
Por otra parte, entre sacerdocio comn y sacerdocio ministerial
existe una relacin ntima de referencia y mutua implicacin como dos
modalidades esencialmente diferenciadas de participar en el nico
sacerdocio de Jesucristo, no pueden separarse, se ordenan el uno al
otro. Al respecto afirma el Concilio:
El sacerdocio comn de los fieles y el sacerdocio ministerial
o jerrquico, aunque difieren esencial y no solo gradualmente, se
ordenan el uno al otro, pues cada uno participa de forma peculiar
del nico sacerdocio de Cristo. Porque el sacerdocio ministerial,
en virtud de la sagrada potestad que posee, forma y dirige al
pueblo sacerdotal, efecta el Sacrificio Eucarstico en la persona
de Cristo, ofrecindolo a Dios en nombre de todo el pueblo; los
fieles, en cambio, en virtud de su sacerdocio real concurren a la
oblacin de la Eucarista, y lo ejercen con la recepcin de los
sacramentos, con la oracin y la accin de gracias, con el
testimonio de una vida santa, con la abnegacin y caridad
operante109.
El ministerio sacerdotal difiere del comn en tanto representacin
sacramental de la nica autoridad con la que Cristo preside y realiza el
sacerdocio de los fieles, que es en s mismo ofrenda existencial al Padre;
visibiliza como signo e instrumento la mediacin de Cristo autor de la
salvacin que se ofrece con su pueblo. Siendo hermano entre los
hermanos por el bautismo, el presbtero no es un supercristiano, sino
servidor del pueblo sacerdotal, llamado a la santidad* y donde todos sus
miembros seala Juan Pablo II en la Christifideles Laici 110, son
protagonistas en la obra de la salvacin, en la tarea de hacer presente el
Reino de Dios en las realidades terrestres, participando activamente en
el trabajo apostlico, y donde el presbtero, nicamente preside como
sacramento de Cristo cabeza y pastor, pero no suple, ni desplaza la
accin misma transformadora del cristiano.

109
110

LG 10.
Cf. ChL 25 y 27.

57

Por otra parte, ha dicho el Concilio111, que la Iglesia pueblo de Dios


ejerce su sacerdocio en la liturgia, fuente y culmen de la vida cristiana,
de toda la evangelizacin y de toda actividad eclesial. La liturgia como
ejercicio del sacerdocio de Cristo, en la que Cabeza y miembros ejercen
el culto a Dios necesita, del presbtero como representante o signo de
Cristo sacerdote, como el que preside en su nombre, como sacramento y
servidor de la Mediacin sacerdotal de Cristo nica y definitiva.
El presbtero visibiliza, explicita y concretiza la obra salvadora al
presidir los sacramentos y dems celebraciones de la comunidad en las
que Cristo mismo est siempre presente, y que debe realizar en
comunin jerrquica con el obispo112.
Pero es sobre todo en la Eucarista, fuente y cima de toda
evangelizacin y a la cual se ordenan y unen todos los dems
sacramentos, ministerios y obras de la Iglesia, donde el presbtero ejerce
la presidencia de Jesucristo Sacerdote, por eso afirma el Concilio:
Su oficio sagrado lo ejercitan sobre todo en el culto
eucarstico o comunin, en donde, representando la persona de
Cristo y proclamando su Misterio, unen al sacrificio de su Cabeza,
Cristo, las oraciones de los fieles, representando y aplicando en
el sacrificio de la Misa, hasta la venida del Seor, el nico
Sacrificio del Nuevo Testamento, a saber, el de Cristo, que se
ofrece a s mismo al Padre como Hostia Inmaculada.
En la Eucarista, est presente Cristo en persona, Cordero Pascual,
Pan vivo, para alimento de sus fieles; ella crea comunidad y es expresin
mxima de comunin; es el centro de toda la vida de los fieles que
preside el presbtero; es la fuente y culminacin de toda predicacin
evanglica, y por su recepcin, se injertan plenamente los fieles en el
Cuerpo de Cristo113.
Al presidir la Eucarista el presbtero realiza un servicio a
Jesucristo, autor de la salvacin presente en ella, su presidencia remite a
Cristo; y es un servicio a la comunidad que se edifica y crece en la
unidad y la comunin por la celebracin aqu y ahora del Misterio
Pascual de su Seor. Cristo se sigue ofreciendo al Padre y une a su
sacrificio a la Iglesia, su Cuerpo y Esposa, ejerce y visibiliza as su
sacerdocio nuevo y definitivo. Es el mismo Seor quien preside en la
persona del ministro santificando a su Iglesia congregada por su Palabra.

111
112
113

Cf. SC 7; 10.
Cf. PO 5.
Cf. PO 5.

58

De esta manera, el sacerdocio comn del pueblo de Dios que


haba quedado en sombra por mucho tiempo frente al sacerdocio
ministerial (que se haba colocado como centro y eje de la vida de la
Iglesia), cobra nuevamente su lugar e importancia con la renovacin
conciliar, siendo as que el ministerio sacerdotal del presbtero
encuentra su justificacin ltima en el servicio al pueblo de Dios todo l
sacerdotal.
El presbtero, presidente del servicio de la caridad. La
Iglesia est llamada a vivir la misma caridad de Jess, a ser testimonio
de la misericordia y compasin de su Seor para con los pobres y los
pecadores de tal manera que con su accin pastoral promueva una
autntica fraternidad, y una justicia personal, comunitaria y social
teniendo como fundamento el amor que Cristo ense: "En esto
conocern todos que sois discpulos mos: si os tenis amor los unos a
los otros" (Jn 13,35). Se busca que la accin salvfica de Cristo, su
Misterio Pascual abarque al hombre entero, a toda la vida personal,
comunitaria y social, y se genere una recproca relacin y/o interpelacin
entre Evangelio y la vida concreta del hombre y la historia.
Ella es la samaritana de todos los tiempos al servicio de la
liberacin de los empobrecidos en la que su asistencia est encaminada
a ser sanadora y liberadora, y su acompaamiento ha de promover al
hombre integral, concreto, histrico, cuyo misterio slo se esclarece en
el misterio del Verbo Encarnado 114. Y es que, teniendo al hombre como
camino115, su accin debe ser pronta y eficaz entre sus mismos
miembros y con los de fuera para que se manifieste la caridad de Cristo
siervo y con ella cumpla su misin de servidora del Reino y de la
humanidad.
Este gesto de acogida y cuidado por los pobres es dimensin
esencial de su ser y misin, por lo que todo bautizado est llamado a
manifestar con el testimonio de vida la comunin y solidaridad con ellos,
ya que la aceptacin y/o conversin a Jesucristo, lleva consigo el
compromiso de velar por el hermano, servir al prjimo en todas sus
necesidades, tanto materiales como espirituales, para que as
resplandezca en cada hombre el rostro de Cristo116.
Esta caridad en la Iglesia como entrega de la propia vida, como
expresin genuina o gesto radical de servicio y amor, siguiendo el
ejemplo del Maestro, Seor y Siervo, reviste expresiones concretas de
solidaridad y corresponsabilidad, es decir, de compartir la vida, el
Cf. GS 22.
Cf. JUAN PABLO II. Redemptoris Hominis 13, 14; Centessimus Annus 53.
116
Cf. JUAN PABLO II. Exhortacin Apostlica Ecclesia in Amrica 52. Santa Fe de
Bogot: Paulinas 1999. p.98.
114
115

59

esfuerzo, el trabajo, el pan, las riquezas materiales, el saber y la cultura


que orienten hacia una autntica humanizacin 117. Se trata de impulsar
una comunidad de bienes que favorezca el mutuo crecimiento como
verdadera familia de hijos de Dios118. Implica el reconocimiento del
hermano como hijo de Dios a quien hay que servir en actitud solidaria,
sobre todo a los ms pobres y excluidos, descubriendo en ellos a
Jesucristo y su llamado, su invitacin y exigencia a seguir su prctica en
favor de los pobres.
Esta tarea compete a todos sus miembros, desde el carisma
especfico y no a unos cuantos especializados en la dimensin social de
la pastoral. Todos son responsables de esta misin caritativa en favor de
los ms necesitados, reconociendo la grandeza de Dios que enaltece a
los humildes y a los pobres (Lc 1,52), y realizando el deseo de Cristo de
ser atendido en los pobres y desprotegidos (Mt 25, 31-46). Y es que en
realidad, los pobres son sacramento de Cristo que reclaman la ayuda de
sus hermanos; el mismo Seor declara al respecto: "cuanto hicisteis a
unos de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicisteis" (Mt
25,40). Esto significa que, la Iglesia es y ser juzgada al final de los
tiempos en el amor y sobre su radicacin y solicitud entre los pobres y
excluidos, de ah que tenga que escrutar continuamente los signos de
los tiempos para una interpretacin adecuada de la persona en su
contexto a lo largo de la historia.
Es esta la dimensin social de la Iglesia que compete al presbtero
presidir, animar, impulsar, siguiendo el estilo de su Seor. Ciertamente,
los protagonistas de la accin social son todos los miembros de la
Iglesia, todos los bautizados (los laicos como comnmente se les llama),
pero quienes presiden esta accin eclesial son sus pastores.
De este modo, el presbtero vive y preside la caridad de la Iglesia
como martyria, es decir, de testigo, como sacramento de Cristo servidor
que da la vida por sus ovejas. Tiene la misin de vivir como testigo del
Seor de tal manera que sus palabras, su preocupacin por educar la fe,
la celebracin de los sacramentos y la direccin de la comunidad eclesial
no slo signifique la misma accin de Cristo por los suyos, sino que
realicen eficazmente su obra salvadora edificando as a todo el pueblo
de Dios.
Preside la caridad como servicio a la koinonia de la Iglesia. Es el
ministerio de convocar, construir y presidir al pueblo de Dios con la
evangelizacin, con la celebracin de los sagrados Misterios,
principalmente de la Eucarista, como expresin mxima de comunin
117
118

Cf. CA 22.
Cf. CA 31.

60

radical con el Seor de la vida y de sus miembros entre s. Tiene la


funcin sacramental "de hacer la comunidad como comunidad,
partiendo del signo eficaz de Cristo en la Eucarista, misterio de unidad y
de comunin; la conciencia de convocar y de reunir la comunidad, as
como la responsabilidad que se deriva de ello, especifican la funcin e
identidad episcopal y presbiteral.
Preside la diakonia, es decir, el servicio de promover e impulsar a
que se viva la caridad en todas sus dimensiones, ad intra y ad extra de
la Iglesia, pero sobre todo entre sus mismos miembros para la
edificacin eclesial. Es la expresin ms viva de Cristo siervo que am a
su Iglesia y se entreg por ella para santificarla y presentrsela sin
manchas ni arrugas (Ef 5,23-27).
Estas dimensiones esenciales del ser y misin de la Iglesia, son
tambin dimensiones esenciales del ministerio presbiteral, como
sacramento de la presencia del Seor que cuida, conduce, protege,
anima y ama a su Iglesia. Es el responsable de presidir la unidad y
realizacin de todas las acciones de la Iglesia, del desarrollo de cada uno
de sus miembros y del servicio que stos deben ofrecer al bien de la
comunidad. De ah que el crecimiento de la caridad eclesial est
tambin marcado por la accin presbiteral.
Sacramento de la caridad pastoral de Cristo Siervo
Esta actitud fundamental de servidor, se traduce en la caridad
pastoral, que no es sino, la configuracin del presbtero con Jesucristo
para asumir y vivir su mismo estilo de vida, actuando y presidiendo en
su Nombre y con sus mismas actitudes. Visibiliza, hace viva y operante
en su accin ministerial la misma capitalidad de Cristo que am a su
Iglesia y se entreg por ella, que cuida, protege y da la vida por sus
ovejas. Anuncia la Buena Nueva como testigo fiel de Jesucristo Evangelio
del Padre, sirve al pueblo sacerdotal, proftico y regio.
En verdad que la vida de comunin radical del presbtero, la
espiritualidad ms profunda de su ministerio como sacramento de Cristo
cabeza y pastor queda expresada en esta actitud o estilo de vida
fundamental que es la caridad pastoral119. Se trata de un vivir y actuar
siguiendo al mismo Seor y Maestro, cabeza y Pastor de su pueblo;
testimoniar el amor de Cristo por sus ovejas hasta el extremo de dar la
vida por ellas; vivir y transparentar con su ministerio de direccin y
presidencia "en la Iglesia" y "al frente de la Iglesia", la actitud de siervo
que se entrega por la salvacin de todos120.
119
120

Cf. PDV 15.


Cf. PDV 16 y 49.

61

El origen o fuente de la caridad pastoral es el Espritu Santo, quien


unge y configura al presbtero a Cristo cabeza y pastor, siervo y esposo
de la Iglesia; lo conforma y anima con la misma caridad de Cristo Buen
Pastor y lo pone en la Iglesia como servidor autorizado del anuncio del
Evangelio y de la plenitud de vida cristiana de los bautizados 121. La
caridad pastoral es al mismo tiempo, don gratuito del Espritu y deber y
llamada a dar respuesta generosa y responsable 122 con la entrega de la
propia vida al servicio de Cristo y de la edificacin de su Iglesia. Y es
que, el contenido esencial de esta caridad pastoral es "la donacin de s,
la total donacin de s a la Iglesia, compartiendo el don de Cristo y a su
imagen"123.
Al participar de la misma uncin y misin de Cristo por la accin
del Espritu Santo, el presbtero debe conformar su vida a la de Cristo
que am a la Iglesia y se entreg por ella en el ejercicio diario de su
ministerio, anunciando fiel y audazmente el Evangelio de Vida,
santificando a los fieles a travs de los sacramentos y apacentando a los
fieles con la misma autoridad de Cristo; de esta manera, impulsado por
la caridad del Buen Pastor entrega su vida por las ovejas124.
Los Santos Padres tambin sealan que la clave del pastoreo es el
amor, expresado en la radicalidad de la entrega a Cristo y las ovejas;
ama a las ovejas porque ama a Cristo dueo y Seor del rebao. Esta
caridad pastoral puede expresarse en tres dimensiones: el presbtero
ama a Jesucristo supremo Pastor y dueo de las ovejas; siguiendo a
Cristo ama al rebao entregndole su propia vida en su ministerio
cotidiano y el amor actual de Cristo Buen Pastor a las ovejas significado
y representado en el amor del presbtero que acta 'in persona Christi
Capitis'.
En el contexto actual, la caridad pastoral permite al presbtero ser
sacramento de comunin de forma eficaz y autntica, pues le lleva a
integrar su propia vida frente a un mundo marcado por la complejidad,
la fragmentacin y la dispersin, ella es como dice el Concilio "vnculo de
la perfeccin sacerdotal que reduce a unidad su vida y su actividad" 125.
Por eso la caridad pastoral es principio interior, motor que impulsa,
anima y fortalece la vida espiritual del pastor, dinamiza y unifica sus
mltiples actividades126.

121
122
123
124
125
126

Cf. PDV 15.


Cf. PDV 23.
PDV 23.
Cf. PO 13.
PO 14.
Cf. PDV 21.

62

Asumir el estilo de vida de Cristo, sus actitudes y comportamiento


para reflejar la misma caridad de Cristo pastor y siervo que da la vida
por su Iglesia, significa que el presbtero: debe servir a la Iglesia
misterio, comunin y misin, servir al sacerdocio comn de los
bautizados127; tener cuidado amoroso por el rebao, conducirlo,
protegerlo, orientarlo, convocarlo y alimentarlo con la doctrina sana y
fiel de Jesucristo (ortodoxia) y con los sacramentos y testimonio de vida
(ortopraxis). Es reflejar en lo posible, "aquella perfeccin humana que
brilla en el Hijo de Dios hecho hombre y que se transparenta con
singular eficacia en sus actitudes hacia los dems" 128. Sentir como Cristo
compasin y misericordia por todos, especialmente por los descarriados,
como revelador del corazn del Padre, testigo de su compasin y
misericordia para con los pecadores y de la alegra consoladora del
perdn y del encuentro con el Dios de la vida 129. Entregar su vida por el
rebao como el esposo a la esposa con el don total de s mismo, pues ya
no se pertenece sino que se debe todo a los fieles, su existencia es
precisamente sacerdotal, sacrificial, ser para los dems, servidor del
rebao130.
La autoridad divina de la que participa el presbtero, la ha de
ejercer desde la dimensin de la caridad, para el servicio y crecimiento
del Pueblo de Dios, no para escalar por encima de los dems. Esto
supone estar continuamente en la escucha de su Palabra, interiorizarla y
anunciarla a los hermanos, pues Cristo quiere seguir ejerciendo su
autoridad-servicio a travs del ministerio presbiteral donde "la
predicacin y autoridad sobre la casa de Dios aparece como
fundamental en el ministerio de la Iglesia y es un aspecto realmente
sacerdotal". Como Ministros de la Nueva Alianza, tiene que animar,
fortalecer, acompaar, ser solidarios con la familia de los hijos de Dios y
ser al mismo tiempo fiel a Jesucristo cabeza y pastor 'dando la vida por
amor' (Jn 15,13).
Sacramento de comunin en la Iglesia
La unidad y comunin eclesial a la cual sirve el presbtero, le
compete vivirlo y experimentarlo radicalmente, para ser testigo y
constructor de autnticas comunidades. No slo es el maestro que
instruye y ensea la comunin, sino que est llamado a ser epifana de
la misma comunin divina, a ser visibilizacin del encuentro de Cristo
con su esposa la Iglesia, a travs de su palabra y de su testimonio.
Elegido por Jesucristo y ungido por su Espritu, el presbtero est en la
Iglesia y en mundo como testigo y servidor de la comunin. Es en su
127
128
129
130

Cf. PDV 16, 17 y 37.


PDV 43.
Cf. PDV 26.
Cf. PDV 13, 15, 22, 23, 40.

63

identidad ms profunda el hombre de la comunin, que vive y edifica de


palabra y de obra, y con la radicalidad de su entrega ministerial la
comunin profunda de la Iglesia pueblo de Dios.
Comunin con Jesucristo. Es la dimensin cristolgica del
ministerio presbiteral. El presbtero en su identidad de cabeza y pastor
como sacramento de Cristo, est estrechamente unido a Jesucristo,
quien lo ha configurado en sacramento suyo, signo e instrumento de
salvacin para actualizar, representar y visibilizar su capitalidad de
Seor, Esposo y Pastor de su Iglesia. Su comunin con l es por eso
ontolgica, sacramental y existencial131. Los presbteros son, "una
representacin sacramental de Jesucristo, Cabeza y Pastor..., existen y
actan... personificando a Cristo... y en su nombre" 132; configuran su ser
y actuar al de Cristo, modelan su corazn y la totalidad de su vida
conforme a su Maestro y Seor.
2.2.3.2 Comunin con el Espritu Santo. El presbtero est a
su vez en estrecha relacin con el Espritu Santo, lo cual constituye la
dimensin pneumatolgica de su ministerio. Es el Espritu del Seor que
ungi al presbtero en el Bautismo quien a su vez lo unge y configura a
Cristo cabeza y pastor en el sacramento del orden 133, ya que "con la
efusin sacramental del Espritu Santo que consagra y enva, el
presbtero queda configurado con Jesucristo cabeza y pastor de la Iglesia
y es enviado a ejercer el ministerio pastoral" 134. El mismo Espritu que
ungi e impuls a Jess a realizar su misin es quien anima y vivifica la
existencia diaria del presbtero con diferentes dones y virtudes para que
realice eficazmente su misin de cabeza y pastor en medio del pueblo
de Dios ejerciendo as la caridad pastoral de Cristo Buen Pastor 135. Como
Jess ungido del Padre, el presbtero recibe esa uncin en orden a la
misin y puede a su vez decir como l: "El Espritu del Seor sobre m,
porque me ha ungido para anunciar a los pobres la Buena Nueva, me ha
enviado a proclamar la liberacin a los cautivos y la vista a los ciegos,
para dar la libertad a los oprimidos y proclamar un ao de gracia del
Seor" (Lc 4,18-19). Por eso, es el hombre del Espritu, ungido para
anunciar la Buena Nueva de salvacin a todas las gentes (Mt 28,19-20);
su vida debe transcurrir y manifestarse siempre en sintona con el
Espritu, dejarse guiar por sus inspiraciones para ser as servidor bueno y
fiel de la casa del Seor.
Comunin con la Iglesia. Dimensin eclesiolgica. En su
identidad fundamental el presbtero guarda una ntima comunin con la
131
132
133
134
135

Cf. PDV 3, 12, 15, 16, 24.


PDV 15.
Cf. PDV 21.
PDV 70.
Cf. PDV 27.

64

Iglesia, expresada por su ministerio de cabeza y esposo, de pastor y


gua como sacramento que es de Cristo. En efecto, el concilio ha
sealado cmo los presbteros conseguirn la unidad de su propia vida
"unindose a Cristo en el conocimiento de la voluntad del Padre y en la
entrega de s mismos por el rebao que se les ha confiado"136.
La relacin del presbtero con la Iglesia como sacramento de Cristo
cabeza y pastor se fundamenta en la misma relacin de Cristo con ella;
como servidor de Cristo la alimenta, cuida, protege, preside, dirige y
sostiene con su enseanza y testimonio. Realiza en ella y para ella,
signos eclesiales y sacramentales de la presencia de Cristo resucitado.
Ciertamente el presbtero ha nacido en y para la Iglesia, como hijo en
la celebracin de su Bautismo, como su pastor y cabeza en la
ordenacin presbiteral para estar "en y al frente" de ella137.
Su relacin con ella se entiende entonces, "desde y para" la
comunin eclesial; es ministro-servidor de la unidad y fraternidad de la
Iglesia que es sacramento radical de comunin. En ella, engendra,
anima y celebra la comunin desde el triple oficio de su ministerio como
tarea fundamental de su ministerio de congregar a la familia de los hijos
de Dios138. Debe mantener por eso, la conciencia profunda de estar
vinculado radicalmente al pueblo de Dios, pues no slo est "al frente",
sino ante todo "en" la Iglesia que es misterio de comunin en la cual
tiene que crecer y a la cual tiene que servir 139. Su competencia se
extiende por otra parte a la Iglesia universal, manteniendo la unidad y
comunin de las iglesias particulares, de las pequeas comunidades y
uniendo stas a la comunin de Iglesia universal y apostlica, por estar
vinculado a todo el ministerio eclesistico u ordenado, sucesor del
ministerio apostlico140.
Comunin con todo el ministerio ordenado. La comunin
presbiteral. Es la dimensin de fraternidad entre los mismos
presbteros, con el obispo y los diconos. El trabajar por la comunin
eclesial, promover y dirigir a la Iglesia hacia la plenitud de vida en Cristo
y entre sus miembros, implica al presbtero un estilo de vida comunitario
especfico, que pueda ser soporte o fundamento de lo que ensea y
preside. Como ministro de la comunin eclesial, tiene necesidad l
mismo de crecer y vivir radicalmente esta comunin, testimoniarla de
palabra y de obra, de tal manera que sea siempre una instancia segura,
un paradigma para todo fiel en el estilo de vida comunitaria a la cual
est llamado todo discpulo del Seor.
136
137
138
139
140

PO 14.
Cf. PDV 22.
Cf. PDV 26.
Cf. PDV 74.
Cf. LG 28.

65

Se trata de la comunin y/o relacin fundamental de unidad en la


amistad, hermandad, y sacramentalidad del ministerio pues, "dentro de
la comunin eclesial, est llamado a crecer en y con el propio presbiterio
unido al obispo"141. De esta manera, su ministerio ser autntico y eficaz
en la medida que permanezca unido a Cristo mediante la insercin
sacramental en el orden presbiteral y en comunin jerrquica con su
obispo142. Se trata de constituir con el presbiterio "una verdadera familia,
cuyos vnculos no provienen de carne y sangre, sino de la gracia del
orden"143. El presbtero debe por eso permanecer estrechamente
vinculado al colegio episcopal, al Papa y en general a todo el ministerio
ordenado, como signo de unidad y colaboracin en la doctrina y
enseanza, en la celebracin de los Sagrados Misterios y en el cuidado
pastoral de las ovejas.
Obispos y presbteros estn llamados a vivir esta unidad y
comunin pues participan del mismo y nico sacerdocio y ministerio de
Cristo, y as esta unidad de consagracin y misin exige la comunin
jerrquica entre ellos. En su relacin con los obispos son colaboradores
necesarios y consejeros en el ministerio y/o funcin de ensear,
santificar y apacentar al Pueblo de Dios; no son simples subalternos del
orden episcopal, sino amigos y hermanos que sirven a la Iglesia de
Jesucristo con la triple mnera de su ministerio. Esto tampoco significa
igualdad democrtica de gremio, como pudiera interpretarse, sino
comunin de identidad y misin jerrquica y orgnicamente constituida,
en la que el obispo preside el colegio presbiteral y diaconal como sujeto
primario de la sucesin apostlica del cual participan tambin los
presbteros y diconos a travs del ministerio episcopal144.
La relacin y comunin ad intra del ministerio ordenado: obispos,
presbteros y diconos, es por eso sacramental y no slo de orden
funcional o jurisdiccional (como se interpret en etapas precedentes de
la historia). Es todo el ministerio eclesistico el que participa y contina
el ministerio de Jesucristo confiado a sus Apstoles de llevar la salvacin
a todos los hombres, presidiendo y apacentando a las comunidades
eclesiales y transmitiendo fielmente el Depsito de la fe, de tal manera
que por el ministerio ordenado de divina institucin 145, las comunidades
tengan la garanta de ser comunidades apostlicas. Esta comunin
ministerial de identidad y misin del sacramento del orden, lleva consigo
la garanta expresa de que es Cristo quien acta en ellos para edificar a
su Iglesia (Jn 20,21; Mt. 28,20).
141
142
143
144
145

PDV 74.
Cf. PDV 17, 28 y 74.
PDV 74.
Cf. LG 28 y 29; PO 2, 4, 5 y 6.
Cf. LG 28; PO 1 y 2.

66

Este ministerio de presidencia del presbtero como sacramento de


Cristo cabeza y pastor lo ejerce siempre en comunin y/o estrecha
relacin con todo el ministerio ordenado: obispos, presbteros y
diconos, en la lnea de la sucesin apostlica 146, en continuidad con la
misin que Jesucristo le dej, siendo para la Iglesia signo vivo, expresin
visible de ese cuidado solcito de Dios hacia sus fieles. Son servidores de
la comunin y del desarrollo armnico de los diferentes dones y
carismas desde su diferenciacin orgnica para la plena comunin de la
familia de los hijos de Dios; comunin que se vive en la Iglesia particular
(y en las comunidades que sta contiene), y en la Iglesia universal. Su
misin es, entonces, estar al servicio de la ministerialidad apostlica y
del sacerdocio comn de todo el pueblo de Dios, por la Palabra, los
Sacramentos y el gobierno de la Iglesia. Como ha sealado la Cuarta
Conferencia del Episcopado Latinoamericano en Santo Domingo: "El
ministerio ordenado es siempre un servicio a la humanidad en orden al
Reino. Hemos recibido la fuerza del Espritu Santo para ser testigos de
Cristo e instrumentos de vida nueva" (DSD 67).
Relacin del presbtero con el mundo
La identidad del presbtero est marcada por su profunda unin
con Dios Padre, con Jesucristo su enviado y con el Espritu santificador y
gua del pueblo de Dios (PDV 12); pero, a la vez, guarda una relacin
especial con el mundo, con la humanidad entera, con el hombre en toda
su dimensin terrena; y es que, la identidad del presbtero incluye no
slo la dimensin teolgica, sino tambin la sociolgica y psicolgica. Al
presbtero le es imprescindible para llegar a una realizacin autntica
como persona y como gua de la comunidad la dimensin social, con el
mundo en todas sus circunstancias. En efecto, el presbtero es tomado
de entre los hombres y puesto a favor de los hombres, como dice la
carta a los Hebreos (5,1); se encuentra estrechamente unido y
perfectamente enraizado en la vida humana a la cual tiene que servir y
santificar con el anuncio de la Buena Nueva y con los Sacramentos,
engendrando Vida divina de la cual es portador.
Es esta referencia al hombre y al mundo lo que constituye la
dimensin secular del presbtero, que le ayuda a esclarecer su identidad
y misin dejndose interpelar siempre por sus valores y necesidades, le
ayuda a madurar su propia vida como verdadero hombre de Dios inserto
en el mundo. El mismo Seor Jess pide a su Padre por sus discpulos
'que no los saque del mundo, sino que los preserve del mal' (Jn 17,15).
El presbtero est llamado a adaptarse a cada ambiente y a cada poca,
sin que por ello signifique prdida de identidad; de ah que la Pastores
Dabo Vobis seale la necesidad de abrirse "a la iluminacin superior del
146

Cf. LG 28; PO 2.

67

Espritu Santo, para descubrir las orientaciones de la sociedad moderna,


reconocer las necesidades espirituales ms profundas, determinar las
tareas concretas ms importantes, los mtodos pastorales que habr
que adoptar, y as responder de manera adecuada a las esperanzas
humanas" (PDV 5).
Se trata pues, de una labor genuinamente pastoral para la vida del
presbtero en el cumplimiento fiel de su ministerio al servicio del
Evangelio y de la presencia del Reino en las realidades terrenas; y a su
vez, como gua y presidente, como cabeza y pastor de la comunidad
eclesial, hace que la Iglesia lleve a cabo su misin de ser sacramento de
salvacin para el mundo, colaborando as a la liberacin del hombre
integral, mostrando el rostro misericordioso del Padre que ofrece
siempre su salvacin a todo hombre que acepte y crea en su Hijo
Jesucristo.
IDENTIDAD Y MISIN DEL PRESBTERO EN AMRICA LATINA
A LA LUZ DE APARECIDA
Uno de los ms interesantes acpites del captulo V de las
Conclusiones de Aparecida (DA 184 a 224) es el que se llama: Los
discpulos misioneros con vocaciones especficas. En este apartado
encontramos precisamente lo concretamente referente a los Presbteros.
Sin embargo, las conclusiones de la V Conferencia, hay que leerlas
y estudiarlas transversalmente (en conexin mutua), porque no hay que
buscar en ellas por separado lo que se refiere al laico o al sacerdote en
general, o al prroco en particular. Porque todos, absolutamente todos,
sin excepcin, somos discpulos misioneros de Jesucristo (Obispos,
presbteros, diconos, laicos, consagrados).
Y en efecto, lo que es vlido para los cristianos en general, es
vlido tambin para los ministros ordenados, por una sencilla razn: el
sacerdocio comn (a travs del bautismo).
En esta perspectiva, el Documento Conclusivo de Aparecida, al
referirse a la identidad teolgica del ministerio presbiteral, seala que:
El Concilio Vaticano II establece el sacerdocio ministerial al servicio del
sacerdocio comn de los fieles, y cada uno a su manera participan del
nico sacerdocio de Cristo (LG 10). Cristo, Sumo y Eterno Sacerdote, nos
ha redimido y nos ha participado su vida divina. En l, somos todos hijos
del mismo Padre y hermanos entre nosotros (DA 193), tambin los
presbteros. Antes que Padre, el presbtero es un hermano. Esta
dimensin fraterna debe transparentarse en el ejercicio pastoral y
superar la tentacin del autoritarismo que lo asla de la comunidad y de

68

la colaboracin con los dems miembros de la Iglesia (cf. Folleto No. 14,
A la luz de Aparecida El Presbtero discpulo misionero de Jess Buen
Pastor CELAM 2008, de Mons. Guillermo Melguizo Yepes). Continua
exponiendo el nmero 193 de Aparecida: El sacerdote no puede caer en
la tentacin de considerarse solamente un mero delegado o slo un
representante de la comunidad (como si fuera un funcionario), sino un
don para ella por la uncin del Espritu y por su especial unin con Cristo
cabeza.
Como podemos intuir se plantea aqu una visin del presbtero
diferente de aquella pre-conciliar en donde el presbtero se concibe
como separado de la comunidad-Pueblo de Dios, y se enmarca en ese
contexto, ejerciendo un ministerio (carisma) de presidencia.
Desde esta concepcin, Aparecida nos ofrece, para la formacin de
los presbteros, algunos elementos-marco para la formacin inicial desde
el tiempo de la formacin en el Seminario (frutos de la OT y PDV):

El tiempo de la primera formacin es una etapa


donde los futuros presbteros comparten la vida a ejemplo
de la comunidad apostlica en torno a Cristo Resucitado:
oran juntos, celebran una misma liturgia que culmina en la
Eucarista, a partir de la Palabra de Dios reciben las enseanzas
que van iluminando su mente y moldeando su corazn para
el ejercicio de la caridad fraterna y de la justicia, prestan
servicios pastorales peridicamente a diversas comunidades,
preparndose as para vivir una slida espiritualidad de
comunin con Cristo Pastor y docilidad a la accin del
Espritu, convirtindose en signo personal y atractivo de
Cristo en el mundo, segn el camino de santidad propio del
ministerio sacerdotal (DA 316).

En cuanto al proyecto formativo del Seminario,


este ha de ofrecer a los futuros presbteros: un verdadero
progreso integral: humano, espiritual, intelectual y pastoral,
centrado en Jesucristo Buen Pastor. Es fundamental que,
durante los aos de formacin, los seminaristas sean
autnticos discpulos, llegando a realizar un verdadero
encuentro personal con Jesucristo () (DA 319).

En todo el proceso formativo, el ambiente del


Seminario y la pedagoga formativa debern cuidar un clima de
sana libertad y de responsabilidad personal, evitando crear
ambientes artificiales o itinerarios impuestos. La opcin del
candidato por la vida y ministerio sacerdotal debe madurar y
apoyarse en motivaciones verdaderas y autnticas, libres y
personales (DA 322).

69

El Seminario deber ofrecer una formacin


intelectual seria y profunda (), con atencin crtica atenta
al contexto cultural de nuestro tiempo y a las grandes
corrientes de pensamiento y de conducta que deber
evangelizar (DA 323).

Los candidatos han de ser capaces de asumir las


exigencias de la vida comunitaria, la cual implica dilogo,
capacidad de servicio, humildad, valoracin de los carismas
ajenos, disposicin a dejarse interpelar por los dems, obediencia
al obispo y apertura para crecer en comunin misionera con
los presbteros, diconos, religiosos y laicos, sirviendo a la
unidad en la diversidad. La Iglesia necesita sacerdotes y
consagrados que nunca pierdan la conciencia de ser
discpulos en comunin. (DA 324).

Una formacin inculturada, para no perder las races


y poder ser evangelizadores cercanos a nuestros pueblos y
culturas (cf. DA 325).

La formacin inicial en el Seminario ha de continuar


con la formacin permanente del presbtero, abarcando las
diversas etapas y dimensiones de su vida. La formacin slo
termina con la
muerte. Adems, se requieren proyectos
diocesanos bien articulados y constantemente evaluados. (cf. DA
326).
Frente a estas perspectivas formativas que se ofrecen en
Aparecida para los futuros presbteros, podemos encontrar en el
Documento Conclusivo rasgos para una identidad y misin propias del
presbtero a la luz de Aparecida.
Desde una lectura transversal de Aparecida, habra que partir de
una dimensin Trinitaria, que se aplica a todos los bautizados
discpulos misioneros (incluyendo a los presbteros): Todos los
bautizados y bautizadas de Amrica Latina y El Caribe, a travs del
sacerdocio comn del Pueblo de Dios, estamos llamados a vivir y
transmitir la comunin con la Trinidad, pues la evangelizacin es un
llamado a la participacin de la comunin trinitaria (DA 157). En primer
lugar, como presbteros deben mostrar que son signo de vida en el
mundo (cmo lo es la Trinidad tambin en su expresin histrica).
Aparecida seala que la Iglesia es comunin en el amor. Esta es su
esencia y el signo por la cual est llamada a ser reconocida como
seguidora de Cristo (dimensin Cristolgica) y servidora de la
humanidad. El nuevo mandamiento es lo que une a los discpulos entre
s, reconocindose como hermanos y hermanas, obedientes al mismo
Maestro, miembros unidos a la misma cabeza, y por ello, llamados a

70

cuidarse los unos a los otros (DA 161). Podemos descubrir aqu una
invitacin para dimensionar o redimensionar si se quiere, la fraternidad
presbiteral.
Es de esta manera que la diversidad de carismas, ministerios y
servicios, abre el horizonte para el ejercicio cotidiano de la comunin, a
travs de la cual los dones del Espritu (dimensin Pneumatolgica)
son puestos a disposicin de los dems para que circule la caridad. Este
es el propsito del ministerio en medio de la comunidad, desde la accin
del Espritu, siendo los presbteros signo de ello, hacer que circule la
caridad.
De lo anterior, se desprende que cada bautizado (entre ellos, los
ministros ordenados) es portador de dones que debe desarrollar en
unidad y complementariedad con los otros (Dimensin Eclesiolgica),
a fin de fomentar el nico Cuerpo de Cristo, entregado para la vida del
mundo. Esto tiene un efecto: asegurar mayor vitalidad misionera y ser
signo e instrumento de reconciliacin y paz para nuestros pueblos (DA
162).
En el contexto latinoamericano hay una dimensin que no se
puede pasar por alto, y que es fundamental para que el ser presbtero
en Amrica Latina sea consecuente con la identidad-imagen que se debe
ofrecer como Alter Christus, y Aparecida lo seala: No podemos
olvidar que el obispo (y con l su presbiterio), es principio y constructor
de la unidad de su Iglesia particular y santificador de su pueblo, testigo
de esperanza y padre de los fieles, especialmente de los pobres, y
que su principal tarea es ser maestros de la fe, anunciador de la Palabra
de Dios y administrador de los sacramentos, como servidor de la grey
(DA 189).
Ciertamente, en su identidad y misin, el presbtero, a imagen del
Buen Pastor, est llamado a ser hombre de la misericordia y la
compasin, cercano a su pueblo y servidor de todos, particularmente
de los que sufren grandes necesidades. La caridad pastoral, fuente
de la espiritualidad sacerdotal, anima y unifica su vida y ministerio (DA
198). Es claro, entonces, que la caridad pastoral, que es el corazn
mismo de Jesucristo, es el motor que ha de accionar el ser y el ministerio
del presbtero.
El Documento de Aparecida tambin seala ciertos lugares para la
vivencia de la comunin eclesial, como lugares privilegiados para el
ejercicio eficaz y coherente del ministerio del presbtero en Amrica
Latina:

71

-La Dicesis: La maduracin en el seguimiento de Jess y la


pasin por anunciarlo requieren que la Iglesia particular se renueve
constantemente en su vida y en su ardor misionero (esto es tambin con
los presbteros). Slo as puede ser, para todos los bautizados, casa y
escuela de comunin, de participacin y solidaridad. En su
realidad social concreta, el discpulo hace la experiencia de encuentro
con Jesucristo vivo, madura su vocacin cristiana, descubre la riqueza y
la gracia de ser misionero y anuncia la Palabra con alegra. Desde esta
perspectiva, la dicesis deja de ser un mero elemento jurdico de accin
pastoral-sacramental en un determinado territorio, y se convierte en una
realidad viva y dinmica, con un profundo sentido teolgico, cristolgico
y eclesiolgico.
-La Parroquia: Aparecida enfatiza algo que viene a ser una
llamada urgente al sealar que la renovacin de la parroquia exige
actitudes nuevas en los prrocos y en los sacerdotes que estn al
servicio de ella. La primera exigencia es que el prroco sea un autntico
discpulo de Jesucristo, porque slo un sacerdote enamorado del
Seor puede renovar una parroquia. Debe ser un ardoroso
misionero que vive en constante anhelo de buscar a los alejados y no se
contenta con la simple administracin (DA 201). En pocas palabras,
Aparecida hace un llamado para que los presbteros no sean meros
administradores de bienes o solo funcionarios del culto.
-Comunidades
Eclesiales
de
Base
y
Pequeas
Comunidades: Aparecida recalca que con la ayuda y orientacin de
los Pastores, ellas pueden desplegar su compromiso evangelizador y
misionero entre los ms sencillos y alejados, y son expresin visible
de la opcin preferencial por los pobres. Son fuente y semilla de
variados servicios y ministerios a favor de la vida en la sociedad y en la
Iglesia (DA 179). Este es un gran impulso a la valoracin positiva de esta
experiencia eclesial en Amrica Latina y, por qu no, un reconocimiento
a la labor de no pocos presbteros que se han gastado en ellas,
apoyndolas y animndolas en la fe. En ellas, se tiene, adems, una
fuente segura de vocaciones al sacerdocio, a la vida religiosa, y
a la vida laical con especial dedicacin al apostolado (Cf. DA 310).
-Las Conferencias Episcopales: Aqu es importante sealar el
tema de la fraternidad y corresponsabilidad pastoral, as como el de
cultivar la espiritualidad de comunin en orden a acrecentar los vnculos
de colegialidad (DA 181).
Para que todo lo anterior sea una realidad, Aparecida ofrece una
clave de lectura que recorre todo el documento: la conversin
pastoral que, despierta la capacidad de someterlo todo al servicio de la
instauracin del Reino de vida. Obispos, presbteros, diconos

72

permanentes, consagrados y consagradas, laicos y laicas, estamos


llamados a asumir una actitud de permanente conversin pastoral, que
implica escuchar con atencin y discernimiento lo que el Espritu est
diciendo a las Iglesias (Ap 2,29) a travs de los signos de los tiempos
en los que Dios se manifiesta (DA 366).