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Argumento

Un escavo bereber contratado para urdr una tracn, una duquesa vuda
en ucha por mantener su egado... y entre eos, una pasn rrefrenabe. Ser
capaz Branda de Encnares de mantener su ducado ntacto y ser fe a os
dctados de su corazn?
Espaa, sgo xv. Branda de Vadva, duquesa de Encnares, vve
entregada a a gestn de su patrmono. Su prmo, e marqus de Moneada,
ansa arrebatare e goberno de a va y para hacero est dspuesto a todo.
No dudar en comprar a un escavo bereber, |osuf Bena, para que traba|e en
Encnares como mozo de cabaerzas y a espe. Su ob|etvo es que e bereber
descubra agn secreto -aguna pasn nconfesabe de su prma- con e que
poder chanta|eara a su anto|o hasta ograr retrare a tutora y a
admnstracn de su ducado. Pero os panes de marqus se desbaratan desde
e momento en e que Branda y |osuf se encuentran por prmera vez. La
atraccn y a fascnacn crecen entre ambos y e srvente termnar sendo e
nge custodo de Branda y su amante. Sn embargo, a pesar de que se aman,
pensan que su amor es mposbe, que es mucho ms o que es separa que o
que es une. Pero se pueden sencar dos corazones cuando ya son uno?

S una vuda sae de su casa, a |uzgan por deshonesta;
s no quere sar de casa, prdesee su hacenda; s se re
un poco ntana de vana; s nunca se re, dcen que es
hpcrta; s va a a gesa ntana de andarega; s no va
a a gesa, dcen que es a su mardo ngrata; s anda ma
vestda, ntana de extremada; s tene a ropa mpa,
dcen que se cansa ya de ser vuda; s es esquva, ntana
de presuntuosa; s es conversabe, uego es a sospecha
de a casa; fnamente dgo, que as desdchadas vudas
haan a m que |uzguen sus vdas, y no haan
uno que remede sus penas.
FRAY ANTONIO DE GUEVARA

Captulo 1
Branda de Vadva no poda soportar a mrada codcosa con a que su
prmo, e marqus de Moneada, contempaba os hermosos tapces de su san
favorto. Sn duda, os quera para , como a parte de mayorazgo de
Encnares por a que haba comenzado a petear a da sguente de quedarse
vuda.
Ya haba pasado un ao desde entonces y e marqus no haba ogrado
nada todava. No obstante, Branda saba que su prmo no pensaba rendrse,
que estaba dspuesto a todo, por v y rastrero que fuere, para ograr
arrebatare o que ms amaba.
-Prma, ya sabs que pods contar conmgo para o que quers -
record Guzmn Ouesada, marqus de Moneada, dando un pequeo trn de a
manga de su austero tra|e negro.
-Sos muy amabe -respond Branda, duquesa de Encnares, con desdn.
Detestaba recbr a su prmo en su casa, tenero sentado en sus saones,
degustando un cor de moras con e fngmento y a vandad de sempre, pero
a os enemgos era me|or teneros cerca.
-Todo o que hago, o hago por vuestro ben. Aunque no o parezca. Aunque
ahora no o entends. E mayorazgo de Encnares os vene demasado grande,
es evdente que os hago un favor s yo me quedo con una parte.
-Con a me|or parte.
-Vuestra vda es esta hacenda, no necests ms para una exstenca
honorabe, de nobeza y vrtud -opn e marqus acarcando, vdamente, e
fo de vaso de su cor con sus dedos bancos y sarmentosos.
-Voy a petear por ms derechos, prmo, no penso renuncar a eos -
repc a tempo que, ba|o sus negrsmas fadas de recatada vuda, |untaba os
pes cubertos con unos ndecorosos chapnes.
-De na era gracosa esa terquedad, pero ahora...
-Ahora ser o que me save de todos os desaprensvos que me atacan por
m condcn de vuda -sentenc a duquesa, enderezando an ms a
espada sobre e respado de cuero de su sn fraero.
-Yo no soy uno de esos cuervos. -Branda pens que no soo era uno de
esos cuervos, sno que tambn o pareca a tenor de sus ropa|es negros, su
escasa estatura, su mrada torva, su narz aguea, su boca fnsma, su peo
azabache y trante - . Os repto que puede ser que ahora no entends nada,
querda prma, pero con os aos me agradecers m |usta y acertada ntencn
de beraros de a pesada carga que supone vuestro mayorazgo y ms en estos
momentos tan trstes.
-Para m no es una pesada carga admnstrar os benes que m padre tuvo
a ben de|arme en herenca.
-Vuestro padre quera un heredero varn, como ben sabs, y a fata de
heredero yo soy ese sucesor varn, dgno heredero de na|e de vuestro padre
-espet e marqus, conocedor de dao que e estaba hacendo a su prma.
Por todos era sabdo que e duque de Encnares od a su h|a hasta e
tmo de sus das, que en vda hzo todo por agravara, o tmo: casarse con
una |oven en un postrero ntento de concebr a heredero varn que e
arrebatara su herenca. Y en parte cump su ob|etvo: de| a su mu|er
embarazada antes de morr, s ben e no mur a os dos das de nacer, razn
por a que Branda pudo contnuar como heredera de a egtma paterna.
-La nca dgna heredera soy yo.
-Permtdme, prma, que os aconse|e un poco ms de humdad, a soberba
no es buena conse|era y ms para una vuda desamparada y soa.
-N estoy soa n estoy desamparada. -Se aferr a reposabrazos de sn.
-Yo s ben o que necests. Ordenar a padre Esteban que os vste, es e
confesor de m esposa, sabr guaron por e camno correcto -repuso e
marqus despus de apurar su cor de un trago.
-E de a modesta y a dscrecn?
-Prma, querda prma, tens que tempar vuestra ama. Comprendo que
ests rota de door, como toda a fama o estamos por a tan grande prdda
de nuestro prmo Rodrgo, pero tens que ser fuerte.
-Y o soy.
-No. Lo que tens es e orguo de os Encnares, s fueras un hombre o
ceebrara, pero sendo mu|er ese temperamento soo os va a traer probemas
-advrt amendo con su engua de sapo os restos de cor que e quedaban
en os abos.
-No o dudo. Es ms, supongo que s tengo probemas, prmo, estars ah
para ayudarme a souconaros.
-Por supuesto. Para m es una obgacn mora proteger a m fama...
Prma, s superas cunto me preocupo por vos.... -hababa en un tono que no
pudo resutar ms afectado.
-Y por m hacenda. Lo s.
-No ses suspcaz. Mrad, para que ves hasta qu punto deseo vuestro
recogmento y quetud, os he trado un regao muy especa.
-No haca fata, prmo, que os tomaras a moesta.
-Lo hago con sumo gusto -nsst frotndose as manos-. Os he
comprado en una subasta pbca de Granada a un escavo para que sea ms
evadero e da a da de vuestra casa.
-Guzmn, sabs que yo no tengo escavos. Sempre me he negado.
-Porque os gusta mucho evar a contrara, prma, pero es una rdcuez
negarse a tener escavos. Todo e mundo os tene!
-Yo no.
-Debs aceptaro como o que es, un regao de vuestro querdo prmo para
haceros os das ms duces.
-M servco ya me os hace. No necesto a nade ms.
Un petrro|o se pos sobre e afzar de a ventana, por a que entraba a uz
serena de una tarde de septembre y Branda envd a ese pa|aro bre y fez.
-Vuestro mozo de cuadras se march hace dos semanas.
-Sabs demasado sobre m casa, acaso me habs puesto espas? -
pregunt, enfrentndose de nuevo a a mrada snestra de su prmo.
-Me preocupo por vos. Ya os o he dcho -record e marqus mentras
acarcaba a empuadura de a espada que cogaba de su taha.
-Con una nsstenca preocupante.
-No ses mapensada. M escavo tene buena mano con os cabaos, ser
un mozo de cuadras estupendo.
-Dnde est ese hombre? -Branda pens que cuanto antes conocera a
ese pobre desgracado, antes se brara de su prmo.
-Fuera. Voy a pedre a doa Agustna que o nstae en as cabaerzas...
-Antes me gustara conocero. -No se faba para nada de su prmo. Era
obvo que e escavo ba a ser e espa que evaba un tempo ntentando
nftrare en su hacenda. Sn embargo, s ograba tratar e asunto con
ntegenca y prudenca, ben podra convertr a escavo en un agente dobe,
en un aado en defntva, para su causa.
-De|moso entonces para cuando me marche.
-Hacedo pasar.
-Branda, vas a recbr a un escavo en vuestros saones? -pregunt e
marqus escandazado.
-Ouero conocer a hombre que va a cudar de o que ms amo.
-A Rodrgo no e gustara que o hceras...
Rodrgo, e soo nombre de su dfunto mardo, todava e provocaba
escaofros a Branda. Menos ma que en ese momento rrump en e san
doa Agustna, su duea, una mu|er de setenta aos, pequea y seca como
una castaa ponga, perseverante y sta como e hambre, y se ev con su
presenca hasta e tmo de os maos recuerdos:
-Rodrgo ya no est con nosotros, prmo. Por favor, Agustna, haced pasar
a |oven que ha vendo con m prmo.
-Enseguda, seora...
Doa Agustna, a duea de Branda desde que era una na, a nca
persona, aparte de su madre y su amgo e conde de Rbera, que e haba
procurado afecto, a nca persona en a que confaba penamente, haba
segudo a conversacn desde a habtacn de a ado. Precsamente fue dea
suya, haca unos aos, abrr un agu|ero en a pared de san y taparo con un
cuadro detrs de cua poder segur, desde a habtacn contgua, todo o que
sucedera en e san prncpa. Aquea travesura, aque secreto que soo eas
dos compartan, e saber, en suma, que doa |osefna sempre que se o pdera
ba a estar ah, acechando, aerta, vgante, e daba a Branda una tranqudad
y una segurdad enormes cada vez que tena aguna reunn mportante, como
o era aquea con su maquavco prmo.
-Y tampoco e gustaba nada a Rodrgo tu duea, esa doa |osefna -
confes e marqus en cuanto a duea hubo abandonado a saa.
-Cuando os reunas con m mardo supona que tratabas asuntos de suma
mportanca. Ou sorpresa descubrr que uno de eos era m duea... doa
Agustna.
-Rodrgo deca que os meta deas raras en a cabeza, que era una
chsmosa y una evantsca.
-Me extraa tanto. Ben sabs, prmo, que m esposo se pas nuestro
matrmono fuera de nuestros domnos, prmero en as Indas y uego en Itaa.
S apenas tuvo tempo de tratarme a m, menos an a m duea.
-Rodrgo era un hombre sagaz, un gran conocedor de os entres|os de
ama humana, un hombre as no necesta ms que un rato para abocetar un
carcter.
-Los hombres sagaces a veces se equvocan...
-S que e tens mucha estma, pero deberas deshaceros cuanto antes
de ea. Ya sabs que a dfamacn sempre merodea ante a puerta de a
vuda, hacedme caso, prma, no os convene tener a aguen tan enredadora a
vuestro servco ahora que os toca camnar soa, sn un hombre que cae a a
maedcenca. Conmgo pods contar, pero tengo m casa, no voy a poder estar
por aqu tanto como qusera, por eso sos vos a que tens que vear por
vuestra reputacn y e honor de vuestro na|e.
-S e honor de m na|e pasa por a renunca a una persona de m
absouta confanza, snceramente, prmo, me mporta ben poco e honor. -
Branda hab con a mrada perdda en e bombo acado y pocromado que a
su padre e haban trado de Cpango. Cmo e gustara poder envar, con su
soo pensamento, a su prmo aende os mares, fantase.
-Eso o decs porque ests aterada, o entendo. Es muy duro por o que
ests pasando, adems est tan recente a trgca prdda de vuestro esposo.
Pero no tardando mucho recapactars y acabars hacndome caso. Yo os
puedo recomendar dueas modestas y serves, mucho ms entregadas que
vuestra doa Agrpna...
Doa Agustna, sempre oportuna, entr de nuevo en e san:
-Seora -nterrump a duea-, para m es un honor anuncaros a
egada de |osuf Bena, prncpe bereber.
Un |oven ato, moreno, de o|os sabos y verdes, fuerte a pesar de su
degadez y esbeto y dstngudo a pesar de a chaba y as babuchas
sucsmas, aparec en e san.
-Seora duquesa -d|o e |oven hacendo una reverenca.
-Ver para creer. -E marqus de Moneada sot una sonora carca|ada.
-Es a prmera vez, prmo, que os escucho rer.
-Es a stuacn ms cmca de m vda. N en e me|or entrems! Cmo
no rer! Dosum Benaqu prncpe bereber -excam e marqus
retorcndose de a rsa.
-Seora duquesa, para m es un honor anuncar a egada de |osuf Bena,
prncpe bereber -rept doa Agustna, gnorando a marqus.
-|osu -susurr a duquesa, que contempaba a recen egado con
fascnacn, extraeza y pnco. N un fantasma a hubese perturbado tanto.
-|osuf Bena, prncpe bereber -nsst a duea.
-Caad de una vez, Adena, por todos os demonos, que se me va a partr
una trpa de tanto rer -d|o e marqus, dobado de a rsa.
-Por favor -babuce a duquesa a tempo que con un gesto tmdo con a
mano rogaba a |oven que tomara asento.
Brana respr hondo. No poda permtrse mostrarse frg deante de su
prmo, pero era ncapaz de comportarse de otra manera estando deante de
ese escavo que a mraba de una forma como nunca antes nade a haba
mrado. Tena que evtar su mrada como fuese, pero no poda de|ar de buscar
aqueos o|os. Una mrada que no era de escavo, sno de gua.
Una mrada que ben podra ser a de un prncpe, pero no un prncpe
cuaquera, sno a de un prncpe a que aguna vez tuvo mucho afecto, ta vez
amor, y que ahora hubera regresado de aguna bataa para recuperar todo e
tempo perddo, todos os besos y todas as paabras beas que ya se
escapaban de sus abos.
-Esto es e como! -excam e marqus, recobrada su seredad de
cuervo y obgando con eo a a duquesa a abandonar esas rdcuas
dvagacones amorosas.
Me|or as, pens Branda que no poda permtrse perder e tempo con
fantasas de novea a o |uan de Fores y ms ahora que tena deante a uno de
sus enemgos ms pertnaces.
-Os recuerdo, Branda, que nuestras eyes equparan a os escavos con os
anmaes, que no tenen a condcn de personas. Acaso pedras a una mua
que se sentara en vuestros saones?
-Por favor, sentaos -nsst a duquesa.
Ya haba recobrado e apomo. No poda ser de otra manera. Incuso, hasta
certo punto, haba sdo sensato que a magnaron de Branda se hubera
echado a voar, gua que sucede cuando se admra una obra de arte, ante a
beeza y a mrada subyugante de recn egado. Acaso a razn no se ve
asatada por mes de hstoras y pensamentos ante un retrato de Sofonsba
Angussoa o ante una escutura de Mgue Ange? Pues eso msmo e haba
suceddo a a duquesa, o a menos era as como a ea e convena nterpretaro,
ante a contempacn de a beeza de ese |oven escavo. Su presenca haba
provocado una ecosn de pensamentos ftes y hermosos como as nubes
que cada da recorren os ceos de mundo... Pensamentos, a fn y a cabo, a
os que no haba que prestares n a ms pequea de as atencones.
-Escavo -amenaz e marqus-, como pongs vuestras sucas
posaderas en ese sn, os azotar hasta que me aburra.
-N se os ocurra, prmo! -repc Branda, quen no estaba dspuesta a
permtr esa case de abusos en su ducado.
-Cmo decs?
-No era un regao para hacer ms das ms evaderos? -pregunt a
duquesa, fngendo desnters para termnar cuanto antes con esa
desagradabe stuacn.
-Por supuesto.
-Entonces no o azots. S o hacs, no me ser de utdad.
-Tens razn, prma. Pero me|or que se quede ah, donde est. Mrado,
est faco porque no s a de das que evar sn comer. Es un poco orguoso.
Yo e he ofrecdo pan y queso, y o ha rechazado. Pero no os preocups, en un
par de das, caudcar.
Branda mr a escavo y supo que ese hombre |ams caudcara. Un
escavo que haba tendo a osada de presentarse en una casa como prncpe
bereber |ams se sometera a nade. Desde uego, era arresgado tener en su
casa a aguen capaz de proceder con ta trmno y bertad, pero, con todo, a
duquesa no poda de|ar de admrar a ese |oven hambrento, suco y agotado
que, a pesar de su tnca mugrenta y sus babuchas rotas, derrochaba ms
dgndad y nobeza de a que nunca conocera su prmo. Su nstnto e deca que
poda farse de .
-Habs m engua? -pregunt a duquesa a supuesto prncpe.
-A a perfeccn --respond su prmo.
-Os gustan os cabaos? -pregunt a duquesa a escavo, que no de|aba
de mrara de aquea forma tan escandaosa.
-Tene un domno tota -contest e marques-. Le he vsto someter a un
cabao desatado por una hembra en ceo, o sabe todo sobre cascos y herra|es,
es extremadamente mnucoso con a mpeza...
-Amo a os cabaas -nterrump e escavo.
-Eso es maravoso, no necesto saber ms -concuy Branda.
No necestaba saber nada ms, y necestaba sabero todo de ese |oven ato,
de fno tae, con a donosura de un prncpe poeta y a gaarda de un prncpe
guerrero. Un escavo de o|os verdes y pe bronceada por os das a so en
desertos e|anos y en camnos povorentos y fatgosos, demasado conocdos.
Dnde o habran apresado? Tena una E grabada a fuego sobre a me|a, a
marca que se haca a os escavos. Cmo o habra permtdo? Tena aspecto
de ser hb con a espada, rpdo de refe|os, nfabe, ntutvo, ntegente.
-Me aegro, prma, de que con eso os baste y os sobre -d|o e marqus-.
Y ahora, escavo, ya pods retraros.
-Yo soo obedezco a m ama.
-Ou habs dcho, descarado? -E marqus az una ce|a.
-Prmo, est ben. Me gusta -med Branda-. Con su respuesta acaba de
demostrar o sumamente modesto y obedente que es.
|osuf sonr. A tambn e gustaba esa mu|er por todo o nmodesta y
desobedente que era. Se aegr de no haber aprovechado as muchas
ocasones que haba tendo para escapar, sobre todo desde que e marqus e
haba comprado. Ceebraba que e cansanco e hubese vencdo y que soo e
apetecera egar a su destno como escavo, conocer a esa ama que tanto
detestaba e marqus, descansar, aunque fueran tres horas, en un camastro y
enar e estmago con ago ms que moras y agua.
Fue o ms prudente, adems. Ya haba cometdo demasadas ocuras, ahora
tocaba ser cauto y esperar a que e mercader a que haba entregado e bete
con su paradero e da anteror egara en breve a su reno y se o entregara a
su padre. En cuanto este recbera notcas suyas, ba a fatare tempo para
envar a todos os hombres que hceran fata para rescatare. O no. Igua,
conocendo su nuevo destno decda de|are un par de aos sumdo en a
escavtud, para que aprendera, para que por fn sentara a cabeza y asumera
su destno.
Entretanto, sera escavo de esa |oven y bea vuda de aparenca adusta,
con su saya negra, pero en e fondo sensua y vta como as ente|ueas que
sutmente pespunteaban su vestdo. Sera su servo y su nge custodo,
aunque se hubera comprometdo con su prmo a que sera sus o|os y sus odos
en a casa, a cambo de a bertad.
Ese era e deshonroso pacto que se haba vsto obgado a sear para poner
fn a su fatgoso perpo de escavo, y sobre todo para proteger a esa mu|er que
no conoca, pero que tena a desdcha de tener un parente dspuesto a
qutrseo todo.
Su msn como escavo no poda ser ms mezquna: descubrr agn
secreto, aguna pasn nconfesabe de a duquesa, con os que su prmo
pudera chanta|eara a su anto|o hasta ograr retrare a tutora y a
admnstracn1 de sus estados.
N que decr tene que, ya soo por e odo que despertaba en e marqus, e
ser ms desprecabe que haba conocdo en su vda, y a proposcn de pacto
se haba puesto de ado de a |oven vuda; pero despus de conocera, aun de
forma fugaz, aquea mu|er e haba captado para sempre con su fortaeza, su
ntegenca, su generosdad, su amor por a bertad... y por as ganas que tena
de berar sus cabeos coor de me de a redeca de seda azu y pata en a
que estaban recogdos.
Poco mportaba ya qun haba sdo hasta ese nstante, ya no tena sentdo
amentarse n un da ms de su suerte, n reprocharse haber perddo a bertad
por cupa de su ngenudad, su mpacenca, su engremento y su desmesurada
afcn a a aventura y a as mu|eres. Ahora era e escavo de Branda de
Vadva y por ea veara hasta e tmo de sus das como servo. |ams hara
nada que pudera per|udcara, a contraro, ba a hacer o mposbe para
prote|era de cuantos quseran hacere dao. As que no era mentra n descaro
afrmar que soo obedecera a su ama: era a pura verdad, a dvsa de su nueva
vda de escavo.
-Aunque vuestra ama sea tan compasva, espero que no ovds por qu
ests aqu, escavo -advrt e marqus.
-|ams podra ovdaro -respond |osuf.
-Supongo que estars agotado por e va|e. Doa Agustna os acomodar
en un aposento que hay a fna de as cabaerzas -d|o Branda.
-Os o agradezco, seora duquesa.
-Segudme, por favor -e pd a duea.
-Seora... -E escavo se despd de su ama con una reverenca.
-Doa Agustna os evar ropa mpa y comda. S necests ago ms...
-Prma, por todos os santos, n que fuera e prncpe de Vana. Oue coma
un poco y a meterse en faena, que para eso est aqu. As que venga, escavo,
marchaos ya de una vez.
Antes de marcharse e escavo vov a mrara de aquea manera y de
nuevo e asataron todos esos pensamentos extraos. Era rdcuo. Cmo
poda sentr que conoca a ese hombre desde haca muchsmo tempo? Y o
que era peor, por qu e estaban entrando unas ganas rrefrenabes de que e
arrebatara a redeca de su peo y o de|ara sueto y bre a so de a tarde?
Lo que haca una mrada hermosa, pens Branda, sobre todo o que
provocaba a beeza de un Adons en una |oven vuda con e deseo no sacado
por cupa de un mardo repusvo. Ah estaba a respuesta, refexon Branda.
Eso era todo. No haba nada de o que preocuparse. Esas ganas de que e
escavo e berara sus cabeos no podan obedecer ms que a mero nstnto,
a puro deseo. Estaba vva y su cuerpo responda ante as ba|as pasones, como
cuaquer morta, y ah quedaba todo, no haba nada ms que cavar, y ms
ahora que tena que concentrar todas sus energas en admnstrar sus estados
me|or que nunca. Sus enemgos, y sobre todo su prmo, no ban a pasare n
una. Iban a estar a acecho, aguardando e menor error, para humara,
sometera y fnamente destrura. No poda permtrse nngn tpo de cenca.
-Pues s no dspons nada ms, yo tambn me voy, querda prma -
anunc e marqus en cuanto e escavo se hubo marchado.
--Os agradezco vuestra vsta y por supuesto vuestro regao -d|o,
tendndoe a mano.
--No e trats con banduras, hacedme caso -aconse| a tempo que
depostaba sobre a mano de a duquesa un fro beso de sapo- . Los escavos
son como os cabaos: estn ansosos porque es demuestren qun manda; de
o contraro se os subr a as barbas y vos acabars por os sueos.
Las paabras escavo y por os sueos hceron que una rada de
pensamentos pecamnosos cas ahogara e corazn de a duquesa. Suspr.
--Os sucede ago, prma? De sbto habs enmudecdo.
-Estaba medtando vuestro conse|o. Muy sabo. No soo os o agradezco,
sno que o segur a pes |untas -mnt, para que se fuera de una vez.
-No os arrepentrs.
Despus de besar a su prma en as manos, e marqus abandon e san
con muchas prsas, tantas que e do tempo a abordar a |osuf cuando estaba a
punto de entrar en su aposento.
-Escavo, aguardad!
-Aguna nstruccn de tma hora, seor? -pregunt |osuf dndose a
vueta.
-Tan soo fectaros por o ben que o habs hecho. Habs actuado con
tanto dsmuo que parecera que estuveras de parte de m prma. Segud as,
que a recompensa merece mucho a pena. Me marcho ya, no vayamos a
despertar sospechas. No ovds que debs mandarme betes a daro. Ex|o
que regstrs todos os movmentos de m prma, por ms nsgnfcantes que
parezcan. No e quts o|o n de da n de noche.
-Descudad, seor. As o har...
Captulo 2
La tarde tena preparadas ms sorpresas a a duquesa. Nada ms brarse
de marqus, se puso a ordenar os ca|onctos de a arqumesa, enos de
recuerdos de toda una vda. Una moneda de pata trada de otro ado de
mundo, una puma encontrada en a paya, una horqua de su abuea, un trozo
de tea para un vestdo que nunca se hzo...
Se rea|aba entre todos esos ob|etos que e permtan escapar de a soedad
y de a readad, que a veces a mortfcaban demasado.
S ben e sosego dura muy poco en casa de una |oven vuda.
-Seora! -Doa Agustna entr como una centea en e san.
-Ou ocurre? Me habs asustado! -d|o grndose.
-Hay una dama s es que se puede amar as, que quere habar con vos.
Le he dcho que no recbs vsta sn cta, pero nsste en veros.
-Oun es? - pregunt Branda mordndose e abo.
-Ernestna de Montesqunza.
--Cmo se atreve! -repc ofendda.
-Se atreve. Las de su raea sempre se atreven, m seora.
-Ou hago, Agustna?
-Recbda. Yo estar ah, -Sea e cuadro.
-No s qu sera de m sn vos, m querda duea -agradec Branda,
tomando as manos de doa Agustna.
-Y qu habra sdo de m vda s Vos? Un aburrmento! Y ahora estad
tranqua. Sobre todo de|ad que esa mu|erzuea habe, ya se sabe que por a
boca muere e pez.
-Nunca magn que tendra a desfachatez de presentarse en nuestra
Casa.
-Porque sos muy ngenua, Brandta; de mu|eres as hay que esperarse
sempre o peor.
-Tens razn, pero no os preocups, m ngenudad tene os das
contados, como ests vendo, a vda parece empeada en ensearme a a
fuerza as eccones que debera saber ya.
-Lo ests hacendo muy ben.
-Ou aspecto tengo, m duea?
-Ests perfecta -respond doa Agustna a tempo que panchaba con
su mano as mangas de a saya de a duquesa.
-Debera de ponerme carmn en os abos.
-Os recuerdo que sos una vuda.
-Y ms me|as? Estn sonrosadas? -Se ev as manos a a cara-. S
que soy una vuda, pero necesto estar bonta deante de esa peandusca.
-No necests nada ms que vuestro orguo y vuestra dgndad -repuso
doa Agustna pezcando as me|as de a duquesa.
-Deseadme suerte.
-Mucha suerte!
Branda bes as manos de su duea y uego, cuando se hubo marchado a
buscar a a recn egada, se sent crcunspecta en e sn fraero.
As se a encontr Ernestna de Montesqunza, a amante de su mardo.
-Buenas tardes, seora duquesa -saud hacendo una exagerada
reverenca
Cmo haba poddo su mardo aguantar que esa mu|er con esa voz tan
horrbe e habara de amor durante tantos aos?
-Sentaos, por favor.
La amante de su mardo se sent con mucho cudado en e sn fraero
que estaba |usto enfrente de ea. Branda supuso que tendra medo de arrugar
su vestdo. Esas deban de ser sus me|ores gaas. Un perfoo escotadsmo de
teas superpuestas, que e haca parecer un merengue de os que se coma e
obspo.
-Os o agradezco porque e va|e ha sdo fatgossmo. Vengo de Itaa.
-Lo s.
-Lo sabs u os o os.
-Os?
-Me gusta habar caro, duquesa -advrt estrando su corto cueo.
Branda no entenda por qu su mardo haba paseado a esa mu|er tan
vugar por os saones ms depravados de Itaa.
Tena trenta y cnco aos, ata, regordeta, de carnes sonrosadas como un
cochno segovano, de maneras torpes, rube|a con a cabeza ena de azos
bancos, o|os satones y verdes, mrada de boba y boquta de ptmn.
-Caro estaba habando yo tambn. Cmo pods habar de oores cuando
os habs paseado de brazo de m mardo por toda Itaa?
-Es que yo e haca fez.
-Lo ceebro.
-Os repudaba.
-Lo s.
Lo saba muy ben. La repudaba tanto como ea a ...
Lo repud desde e msmo da que concertaron su boda y o od con todas
sus fuerzas desde a msma noche de bodas. Lo recordaba como s fuera hoy.
Ese da Branda estaba asustadsma ante a soa dea de compartr echo
con e orondo y ascvo duque de Vademayor, Sus padres haca aos que
haban pactado e matrmono, puesto que os domnos de duque ndaban con
os de Encnares. E matrmono, sn duda, era perfectamente convenente para
os ntereses de ambas casas, ago que Branda acat sn rechstar, como
buena h|a de un na|e mportante.
Lo acat pero rezaba cada noche para que os negocos de duque en
Amrca sgueran tenndoo tan ocupado que no regresara |ams. Sus rezos
fueron escuchados y as pudo cumpr os vente aos sn consumar e
matrmono con su repusvo mardo, a que soo haba vsto unas cuantas veces
de na y todas haba sentdo o msmo que ante una peza de fruta putrefacta:
asco. Asco ncuso ante e cuadro que e duque encarg que pntara a Snchez
Coeo, para que su prometda e tuvera ben presente cada da y cada noche.
Branda eg a sentr ta rechazo por ese retrato que a anochecer o tapaba
con una sbana para que no a observara con esa mrada vcosa y perversa,
para no sentrse profanada por a presenca de ese ser a que aborreca.
Sn embargo, un da de medados de |uno ago pas. No deb de rezar con
tanto fervor como en anterores ocasones, o smpemente Dos decd ponera
a prueba, porque e duque regres a casa.
A da sguente de su egada, tuvo ugar a boda, rpda y trste, sn
ceebracones de por medo.
Y as fue como Branda se encontr compartendo habtacn con un
desconocdo, un hombre cas trenta aos mayor que ea, con unos bgotazos
sempre manchados con restos de comda, os dentes verdes y a barrga como
una mu|er a punto de dar a uz gemeos. Un hombre rascbe y dspota, con
apenas tres peos ma puestos en e cogote, que a mraba babeando ya
tenddo en a cama.
Todava recordaba sus paabras, su oor, su sudor, su boca de hena
reamndose a punto de saborear a su presa:
-Outaos ese camsn, bobta!
Branda, en vez de qutrseo, se aferr a . Rode su cuerpo con sus
propos brazos y se ech a tembar. La duea e haba ustrado sobre o que
hacen os matrmonos por as noches en e tamo y soo de pensar que
tendra que hacer eso con ese hombre tan desagradabe e entraron os sete
maes.
-No me hars r a buscaros? -amenaz e duque.
-Antes prefero e nferno que estar deba|o de vos!
Branda sa correndo de a estanca y e duque agt una campana a a
vez que grtaba an desde su cama:
-Detened a esa zorra! Doscentos ducados para quen a detenga!
Branda descend as escaeras a toda prsa, y ya saa de paaco, cuando
dos vgantes a detuveron. Ea grt, mord, patae, hasta que a bofetada
de duque a de| tumbada en e sueo.
-Encerrada en a torre -orden a os vgantes.
Un acayo ech un cubo de agua heada sobre Branda, que, sobresatada,
recobr e conocmento.
De nuevo grt, mord y patae, mentras e duque no paraba de rer.
-Os voy a ensear cmo doma un Vademayor a una potra. No vas a sar
de a torre hasta que me supqus que cumpa con ms deberes de esposo. Os
quero arrastrada, deseosa de que m cuerpo yazca sobre e vuestro.
-Eso no suceder |ams!
-Ya veremos -d|o e duque entre estremecedoras carca|adas.
Un centnea carg a Branda sobre e hombro como s fuera un fardo y as a
condu|o hasta a estrechsma escaera exteror por a que se acceda a pso
prncpa de a torre de Vademayor. La torre, una edfcacn achaparrada de
pedra banca, de ms de vente metros atura y panta rectanguar, constaba
de tres psos snestros, hmedos y ma ventados. No poda ser de otra forma,
cuando a nca ventana que posea era a de pso prncpa, en e que
encerraron a Branda, una ventana enre|ada que se abra |usto deba|o de
escudo en damero de a casa de os Vademayor.
Desde esa msma noche, e duque cerc a torre con guardas armados en e
exteror y dos carceeros en a puerta, y orden que no se amentara a su
esposa ms que con pan y agua.
Branda se neg a comer y a beber os tres prmeros das. S ben a cuarto
se percat de que poda burar a orden de su esposo de de|ara ncomuncada
con e exteror s acceda a hdratarse y a amentarse.
As, esa maana, despus de comerse tres hogazas de pan, aprovech que
e carceero ms |oven y atoondrado se haba quedado soo en sus tareas de
vganca para rogare con suma duzura:
-Muchacho, este es e pan ms rco que |ams com. Seras tan amabe
de envare una hogaza a m fe duea? -e hab travs de pequeo
ventanuco enre|ado de a puerta de su habtacn-prsn.
-Seora tengo ordenes de... -respond e carceero a otro ado de a
puerta.
-Muchacho, hoy estoy encerrada en a torre, pero como ves ya estoy
comendo. Estoy cavando mucho y en breve enmendar ms pecados, m
mardo me perdonar y yo ser vuestra seora y duea.
-Pero seora y... -babuce e carceero, rascndose a cabeza.
-No querrs que cuando egue ese momento e cuente a duque que-no
atendstes ms demandas, verdad? Ya sabs que es terrbe -record
ponendo su cara ms candorosa.
-Seora must frotndose a narz.
-Puesto que soy vuestra seora, haced o que os dgo. Traedme puma y
pape para que ponga unas etras a m querda duea.
-E seor me ha dado rdenes -d|o retrndose e sudor de cogote con a
mano.
-No querrs que os o expque todo otra vez? Traedme o que os dgo, yo
meter e bete en a hogaza de pan y vos se o evars a m duea. Ser
nuestro secreto y yo os compensar. Os he escuchado decr que en Seva hay
una moza que os tene robado e corazn. Pues ben, m madre tene un prmo
en Seva, e conde de Hno|osa, puedo medar para que os cooque en su casa,
de acayo, vestras u|osas breas y sobre todo tendras un |orna ms que
generoso.
-No debera -susurr mentras comprobaba que nade estaba
escuchndoos.
-Debs, muchacho. Debs. Merecs me|or vda que esta. Rpdo. Antes
de que regrese vuestro compaero. Haced o que os dgo. No os arrepentrs.
E muchacho hzo o que Branda e d|o y esa msma tarde se presentaron
en as dependencas de duque a madre de a duquesa y doa Agustna.
-Rodrgo, ex|o que saqus a m h|a de esa torre! -excam a condesa
de Urea, a madre de Branda, mentras rrumpa en os saones de tuque.
Banca de Sva, a condesa de Urea, era mu|er rotunda. Fsca y
esprtuamente. Ata, fuerte, de mrada contundente y sonrsa feroz, camnaba
con a ma|estuosdad de una rena y poda habar con e descaro de una
vendedora de pescado.
-Condesa, sempre a vuestros pes. -E duque de| a copa de vno que
estaba degustando sobre a mesa de noga con patas en forma de garra de
en y sa a encuentro de su suegra.
-De|ad e teatro! Ouero ver a m h|a ahora! -grt a un pamo de
duque.
-Permtd que antes bese vuestras manos, suegra.
-De|aos de rdcueces -d|o, retrando a mano-. Traedme a m h|a o yo
msma r a sacara de a -orden a tempo que se abancaba
frentcamente.
-Sosegaos, por favor. Vuestra h|a est en perfecto estado, smpemente
estoy ensendoe as maneras que no aprend de todo ben en casa.
Condesa, tens que reconocer que pass mucho tempo en a corte. Vuestra
h|a ha crecdo macrada y caprchosa, pero no os preocups, que todava
estamos a tempo de souconaro -sot, atusndose e bgote.
-Rodrgo, como no saqus ahora msmo a m h|a de esa mazmorra -
espet apuntndoe con su abanco-, y puesto que me paso a vda en a corte
y sabs de ms nme|orabes reacones con e monarca, har que os detengan,
os encerren y uego os maten de a forma ms doorosa que pods magnar.
-No me extraa que vuestro mardo no os soporte.
La condesa y su mardo, e duque de Encnares, vvan separados desde que
Branda nac. E carcter nsoportabe de duque fue e cupabe de que no
puderan convvr |untos ms que un ao, que a condesa defna como m ao
en os nfernos. Afortunadamente, gracas a a ntermedacn de obspo,
gran amgo de a condesa, ograron a poco a nudad matrmona, para dcha
de ambos, porque e duque tampoco es que tuvera m squera un poco de
afecto haca a madre de su H|a. Eso, toda a corte o saba, y por supuesto e
duque tambn.
-Ese es un asunto que no os ncumbe -d|o a condesa.
-Sos m fama. Cmo que no me ncumbe? - repc sonrendo, me|or
dcho, repc mostrando todos sus dentes verdes.
-Voy a anuar este matrmono, Rodrgo.
-|a|a|a!
-S que no se ha consumado -sea a condesa, ms atva todava.
-Se consumar -afrm evndose a mano a su enorme barrga.
-No o permtr. No penso de|ar a m h|a en manos de un crue baboso, o
sea: vos.
-S vuestro mardo os hubera domado, no tendra yo ahora que estar
dando con vuestra dscoa h|a. Branda es una hechura vuestra, para m
desgraca.
-Para m orguo. Y no o repetr ms. O tras ahora msmo a m h|a ante
m presenca o recbrs muy pronto notcas de rey.
-Ou carcter tens, suegra! No hace fata que os pongs as... Ramro -
d|o drgndose a ve|o mayordomo que aguardaba de pe |unto a a puerta-,
decde a m duce esposa que su madre ha vendo a vera... Igua no quere
sar...
-No ses cnco, Rodrgo.
-Id, Ramro. Traedme a m esposa.
E mayordomo abandon con parsmona a estanca, gubre a pesar de
estar baada por a aegre uz de una tarde soeada de |uno. Los muebes, as
afombras, os tapces, os cuadros, os espe|os, eran, exactamente como e
duque: horrorosos y sn ama.
-Estad tranqua, Banca, en estos cuatro das conmgo vuestra h|a ha
aprenddo ms que en toda una vda con vos -nform e duque, vovendo a
mostrar e verdor de sus dentes.
-Como e haya pasado ago a a na os o har pagar! -grt doa
Agustna.
-Es ncrebe! -excam e duque, dando un paso atrs-. Hay aguen
que tenga modaes en vuestra casa? Hasta e servco es evantsco! No
deberas permtr tamao desacato, suegra.
-No es desacato, duque. Cmo e haya pasado ago a m h|a, hasta en e
nferno vas a segur pagndoo!
-La na est perfectamente. Adems e sobraban un par de kos,
demasados duces supongo... En m hacenda ha aprenddo en estos das un
poquto de a dscpna que fata en vuestra casa.
-Por vuestro descomuna trpn deduzco que debe ser a msma dscpna
que os fata a vos, mutpcada por m o tres m -repc a condesa, mrando
con cara de asco a barrga de duque.
-Es a panza de os Vademayor. -Se acarc a barrga-. Es un sgno de
nuestra dstncn y de nuestro seoro.
-Madre! Doa Agustna! -Branda aparec en ese nstante en e san,
desgreada, o|erosa y sofocada.
Las tres se abrazaron. Doa Agustna no paraba de acarcar e peo de su
na, a condesa no de|aba de mrar a su yerno con cara de me-as-vas- a-pagar
y Branda oraba de mpotenca, de raba y de fecdad.
-Nos vamos a casa -anunc a condesa mentras en|ugaba as grmas
de su h|a con un paueo con puntas que sac de su bosto de mano.
-Branda ya no tene ms casa que esta -d|o e duque, trando de a mano
de Branda y atrayndoa haca s.
-Os detesto! -grt Branda, mentras se beraba de a mano de duque y
vova de nuevo |unto a su madre y su duea.
-Zorra!
-Ou habs dcho, duque? -La condesa estaba a punto de coger e
|arrn de porceana de Catay que tena |unto a ea y estamparo sobre a
cabeza de su yerno.
-Es m esposa. Soamente ex|o que se cumpan ms derechos como
mardo.
-No me hags que ruegue a rey, Rodrgo, que cumpa tambn sus
derechos. Sabs que s se o pdo podra destruros con soo un pestaeo rego.
-No vover a a torre. Descudad. Pero a damta se queda conmgo -
exg, trndoe otra vez de a mano.
-De|adme en paz! |ams pasar una noche ba|o e msmo techo que vos!
Antes prefero morr.
Branda ogr zafarse otra vez de su mardo y se escud nuevamente en su
madre y en su duea.
-Nos vamos ya, m querda na -susurr a duea, besndoa en a frente.
-Ya habs escuchado a m h|a. No hay nada ms que decr...
Y as tres mu|eres abandonaron e paaco de Vademayor con e
convencmento de que no voveran |ams. Despus, avadas porque todo
hubera acabado fezmente, se suberon a carrua|e que es esperaba en a
puerta y que as condu|o a Encnares, donde se apearon a duea y Branda.
-Madre, vame contgo -mpor Branda, a despedrse emoconada de
su progentora.
La condesa estaba hospedada en casa de obspo y en breve partra de
nuevo para a corte.
-La corte no es un sto para t y menos ahora que te encuentras en esta
stuacn tan decada. Oudate aqu hasta que consgamos tramtar o de a
nudad. La semana que vene amorzar con e nunco, ya vers cmo
avanzamos bastante este asunto. No tenes nada que temer. -Tom as manos
de su h|a-. En Encnares ests a savo, doa Agustna y sus h|os vearn por
t.
-Cundo vover a verte? -pregunt Branda con os o|os vdrosos.
-Muy pronto. Pero no ovdes que eres muy fuerte -record a condesa
mentras sostena a barba de su h|a.
-Y s e duque vueve a por m?
-Ese ser nfame y v |ams va a vover a ponerte n uno de sus grasentos
dedos encma.
Pero a condesa estaba equvocada: e duque s que e vov a poner sus
dedos grasentos encma.
Y a cupa a tuvo e duque de Encnares, quen, despus de escuchar a su
h|a reatar o suceddo an con su p|ama suco, sus greas y sus o|eras, soo
pudo excamar desde su sn:
-Sos una Vadva! -E duque trataba a su h|a de vos para marcar a
msma dstanca que es separaba afectvamente.
E duque era un hombre seco. Fsca y esprtuamente. De escasa estatura,
esquetco y con cara de cabao, como Rocnante, tena una mrada de coor
grs tan fra como su corazn nsensbe.
-Y ser una Vadva sgnfca someterse a todo tpo de ve|acones? -
pregunt Branda de pe, tembando de mpotenca y de ra.
-Ser una Vadva -expc atusndose a pera-, sgnfca que debs
anteponer e ducado de Encnares a todo. Y cuando dgo todo, es todo, Branda.
Debs guardaros hasta e tmo de vuestros remgos en e arcn a que
tengs ms caro y afrontar vuestro destno como o que sos: una duquesa.
-Me nego a ser a duquesa de Vademayor! -Lanz un manotazo a are.
-Los ntereses de nuestro ducado estn por encma de nuestros egostas
ntereses partcuares -ndc e duque mentras contempaba e ustre de sus
zapatos negros de pe de cordobn-. Encnares necesta aarse con
Vademayor. No hay ms que habar, Branda -concuy.
-Oue Encmares se ae con Vademayor mpca que yo comparta echo con
ese ve|o asqueroso que me ha encerrado en una torre -repc retorcda de
asco, pena y door.
-La vda no es fc -zan|, mpvdo, su padre, con a mrada perdda en
a ventana.
-Sos un padre desamado.
-Y a m me habra gustado tener un h|o y no una h|a que no srve para
nada. - Aunque Branda haba escuchado a su padre muchas veces decr que
no serva para nada, esta tma vez e do como a prmera.
-S que srvo -repuso Branda, contenendo as grmas-. S me de|aras,
padre. He edo mucho y tengo buenas deas para hacer de Encnares a dgna
cabecera de nuestros estados nobaros.
-S no sabs n coser! Como para de|ar en tus manos e destno de
nuestro ducado! -excam, ponndose en pe.
-Vos tampoco sabs coser y evs nuestro ducado!
-No ses nsoente -repc a a vez que abuonaba sus greguscos
negros.
-S fuera un varn, seguro que s me de|aras.
-Por supuesto -d|o azando a barba.
-Pero hay mu|eres que acometen grandes empresas, mrad a doa |uana
de Austra o a a rena de Ingaterra.
-Todava vas a tener a fata de humdad de compararos con esas
mu|eres excesas? Vos? S no vas n para abrros de pernas!
-Padre! -grt Branda furosa.
-Ou quers? Oue haga como vuestra madre y os trate con paos
caentes?
-Soo quero vuestra comprensn.
-A eso apeo yo. Asumd de una vez qun sos. Ya que e ceo se equvoc
y me env a una mu|er, asumd vuestro destno de mu|er y haced o que
debs por Encnares -orden mentras buscaba ago en un bargueo de
taracea. Branda saba que no estaba buscando nada, porque ya o haba hecho
otras veces, tan soo era su manera de evdencare o poco que e mportaban
sus pensamentos y sus emocones.
-Puedo hacer por Encnares mucho ms s me de|s que desarroe todos
os panes que tengo para traer a prosperdad a a va.
-Traers prosperdad s regress |unto a vuestro mardo y ambos ducados
empezamos a traba|ar |untos.
-Vademayor es una runa. Soo tene deudas y no tene n a mtad de
posbdades que tene Encnares. No nos hace fata e ducado de Vademayor
para hacer de Encnares a ustre cabecera de nuestros estados.
-No me hags rer ms. Cres que sabs ago porque habs edo tres
manuscrtos?
-He edo mucho ms que tres manuscrtos, aparte de ms argas
conversacones con e conde de Rbera.
-E conde de Rbera... Ese oquto que se pasa e da entre pantas -sot,
mentras segua buscando ago que no estaba en e bargueo.
-Ha va|ado mucho y ha estudado en Aca y Saamanca.
-Los bros son soo etras y os va|es son soo povo en as botas.
-Padre, por qu no me de|s que o ntente? Soy una Vadva! Amo a
Encnares tanto o ms que vos!
-S vovs con vuestro mardo -propuso a fn mrndoa a os o|os-,
de|ar que acomets esas empresas que decs que son tan buenas para
nuestro ducado.
-Lo que me peds es un terrbe sacrfco.
-S sos una Vadva, s de verdad ams a Encnares tanto o ms que yo,
no ser un sacrfco tan terrbe.

Captulo 3
Esa msma noche, Branda regres con su mardo.
E duque cenaba cuando e ve|o crado anunc a egada de a seora.
-Haceda pasar -d|o mpndose, con una serveta, a grasa de guso
de carne que manchaba su barba.
Branda entr dc y rsuea a comedor, con su vestdo ms escotado,
carmn en os abos y coorete en as me|as. Se haba perfumado e peo, e
cueo y e escote y haba de|ado escapar unos rzos, de su moo ato, a a
atura de as senes.
Se haba accaado ea soa, porque su duea se haba negado a partcpar
en esa farsa abomnabe:
-No vays a casa de duque, seora. Esperad en Encnares a que vuestra
madre consga a nudad matrmona -aconse| a duea mentras observaba
cmo Branda se vesta.
-No puedo.
-S vas y consums ese matrmono, estars en sus garras para sempre.
No comets ese gravsmo error.
-Debo marchar para demostrare a m padre o mucho que Encnares
sgnfca para m. No me vas a ayudar con e vestdo? -pregunt Branda
mentras ntentaba abotonarse a parte de atrs de su escotado vestdo de
festa.
-No penso partcpar en esta farsa abomnabe. Adems, s tanto os
mporta Encnares, o ms sensato es que os queds aqu conmgo.
-S me quedo no podr hacer nada. Estar tan atada de manos como o he
estado hasta ahora. Lo nco que puedo hacer para que m padre me de|e
mpcarme en e ducado tanto como deseo es consumar este matrmono. As
me o ha asegurado esta tarde.
-Os o ha prometdo ? Os ha dado su paabra ?
-No. Es m padre. No hacen fata esas cosas entre nosotros.
-Conocendo a vuestro padre como o conozco, os aseguro que esas cosas
hacen fata. No me gustara que arrunaras vuestra vda por una fasa
promesa.
-No o sabr s no cumpo m parte de trato -d|o Branda mentras se
daba carmn en sus abos.
-Sos tan hermosa, m na. Merecs un prncpe que os ame de verdad,
un |oven bueno y apuesto y no ese carcama sn corazn.
-La vda no es un cuento de hadas, m querda Agustna. Por certo,
tampoco me vas a ayudar con ms cabeos? -o pregunt a a vez que se os
recoga rpdamente en un senco moo ato.
-Ya os o he dcho. No penso ser cmpce de esta farsa abomnabe. Es
una necedad entregarse a ese hombre, cuando pods vvr vuestro propo
cuento de hadas s tens a pacenca de esperar a que os anuen e
matrmono.
-Encnares est por encma de cuaquer cuento con fna fez. Y ahora
deseadme suerte -pd una vez que se su|et su moo con unas horquas de
pata.
-No puedo permtr que sags de aqu. Vuestra madre no me o
perdonara nunca.
-Ya no soy una na. Es m vda, Agustna, y yo decdo cmo vvra. -
Estrech a a duea en sus brazos.
-Tens razn. Pero no ovds nunca que vuestra vda tambn es m vda,
na Branda -d|o a mu|er emoconada, con os o|os vdrosos.
-Lo s, m duea - susurr aferrndose a a mano de doa Agustna.
-Marchaos antes de que me arrepenta. -No pudo ya contener as
grmas,
-Ser o me|or.
Branda, que tampoco poda reprmr as grmas, bes con ternura as
manos de su duea y uego d|o:
-Sadr todo ben. Ya o vers, m duea.
-Retr as grmas de doa Agustna con a yema de sus dedos.
-Eso espero. Avso ya para que saquen de nuevo vuestro arcn?
-E arcn nupca nos o de|amos en Vademayor...
-No s dnde tengo a cabeza, estoy tan angustada con esta stuacn.
Perdonadme.
-Lo hacs todo estupendamente, Agustna -d|o con sus manos apoyadas
ducemente en os hombros de a duea-. No os preocups. Me metstes ropa
para vestrme durante os prxmos tres sgos y ms enseres ms querdos: m
espe|to, m pene, e retrato de m madre, m daro... Os quero tanto,
Agustna.
-Oue Dos os arrapare, m na -susurr abrazndoa entre grmas.
-Ya vos, m duea.
-Estar a tanto de todo o que se cuece en vuestra nueva casa. No
permtr que ese hombre os haga dao. Y sabs que; yo sempre cumpo ms
promesas...
-Lo s, m fe Agustna. Sabero y e amor a Encnares son as dos grandes
fuerzas que me empu|an a afrontar m destno. Os evo conmgo, sempre.
Y as, mpusada por esas dos grandes fuerzas, Branda rrump en a
hacenda de su mardo.
Ramro, e ve|o mayordomo que a sac de a torre, abr a puerta. La mr
de arrba aba|o y con despreco escup un:
-Vos?
-Soy a seora de a casa -respond Branda, con toda a dgndad y e
vaor que sac de no saba dnde.
-Por cunto tempo ser esta vez?
-No penso admtros una nsoenca ms.
-E seor est cenando. Segudme -nform con nquna.
Branda sgu a mayordomo, que suba os escaones de a argusma
escaera demasado deprsa para o ve|o que era, ncuso apret ms e paso
cuando atsbo a puerta de comedor.
Ya en e vano de esta se par en seco sn dar a ms mnma muestra de
agotamento y se drg a Branda con un desdn dsmuado.
-Voy a anuncaros, esperad aqu, m seora.
Branda temb. Respraba agtadamente. Las escaeras y e duque tenan a
cupa. Intent controar su respracn, pero se puso ms nervosa todava. Su
corazn ata con fuerza. Tena ganas de hur. De grtar. De orar.
-Pasad, por favor -pd e mayordomo nterrumpendo e ataque de
pnco de a |oven duquesa.
Luego, Branda tos. Y, de repente, record por qu estaba ah. Comprob
que e moo estaba en su sto y despus esboz una sonrsa de duce esposa.
Iba a demostrare a su padre o que Encnares sgnfcaba para ea.
Nada ms vera aparecer en su comedor, e duque sot todava con comda
en a boca un:
-Oue me aspen! Parecs una mu|erzuea!
-Duque -respond hacendo una reverenca.
-Me quers expcar por qu dantres ests aqu? -e pregunt
mrndoa con ascva.
-Sos m mardo. Es aqu donde debo estar -contest con suma modesta.
-Vas a ser m postre. -Se mp e sudor de a frente con a serveta.
-Seor... -A Branda e comenz a fatar e are.
-Lo deses tanto como yo? -E duque se haba evantado ya de su
asento y camnaba haca ea como un cerdo hambrento.
-Seor... -babuce.
E duque estaba frente a Branda. Poda oero, poda sentro, poda temero
ms que nunca.
-Decdme cunto me deses, m zorrta -d|o dando un fuerte trn de
peo de a nuca de Branda.
-Me hacs dao, seor.
-Ms dao os voy a hacer con m verga. La deses? Deses tener a
verga de vuestro esposo dentro de este coto ben estrecho? -Lev su mano
a a ms recndta de as ntmdades de Branda.
-Seor, m esposo...
-Responded! -exg dando otro fuerte trn de su peo.
Branda contemp as sombras de os candeabros proyectadas en e techo,
as msmas sombras que proyectaban os candeabros en su comedor, en su
casa, en Encnares. Por Encnares estaba a y por Encnares estaba dspuesta a
pasar todas as pruebas, por ms terrbes que fueran.
-Lo deseo! -grt Branda mentras pensaba que o que deseaba era
convertr Encnares en una va prspera gracas a desarroo de ndustras y
de comerco de a seda, de os brocados y de os tercopeos.
-Deses sentr m henchda verga en o ms profundo de este coo
vrgna? -nsst babeando y apretando an ms a mano contra esa parte de
su cuerpo que n squera ea msma se haba atrevdo nunca a tocar.
-Lo deseo! -Deseaba engrandecer sus estados, enatecer a su va y a su
na|e.
E duque a empu| contra a mesa y se ech sobre ea. Su sudor gote
sobre e rostro de Branda.
-Cunto deseabas que estuvera as? Encma de vos! A m merced!
Decd, bobta, decd!
-Mucho, seor, o deseaba muchsmo. -Deseaba muchsmas cosas para
Encnares, pens Branda: una paza, un coego unverstaro, un convento...
E duque evant as fadas de Branda y uego se ba| as cazas y os
cazones. Branda observ que deba|o de su nmensa barrga cogaba ago
como un canuto.
-Os gusta m verga? -pregunt mentras a sostena.
-S, me gusta. Me gusta muchsmo. La adoro. -Adoraba a dea de
convertr su va en un encave sedero mportante. Pantaran muchas moreras,
evantaran taeres, teares, batanes, contrataran a os me|ores especastas
en sedas, en brocados, en tercopeos.
-Tumbaos en a mesa, zorra.
Branda obedec y antes de que e dera tempo a pensar nada ms, snt
cmo e canuto de duque se meta dentro de ea...
-Ests seca. No decas que me deseabas?
-Con todas ms fuerzas. -Y con todas sus fuerzas ba a uchar para que
Encnares fuera a va ms prspera de reno.
-Gemd para m! Gemd! -exg e duque, que ahora estaba baado en
sudor.
-Ay! Ay! Ay! -excam como s acabaran de psare un pe.
-As no! Gemd como a furca que sos!
-Oh! Oh! Oh! -excam como s estuvera ante un bonto monumento.
E duque, entretanto, segua entrando y saendo de ea. Y sudando cada
vez ms. E sudor sapcaba a Branda, que no poda entender cmo as pare|as
se encerraban en sus echos para hacer ese acto tan montono y aburrdo.
-Sento m eche, a quers? La deses?
-Ou eche?
-La que tengo aqu dentro para vos. Os voy a nundar de eche, pero para
eso tens que gemr ms.
-Uh! Uh! Uh! -Branda decd cambar de voca para ver s as haba
ms suerte.
-Ou sos? Una mona de a seva? Gemd como una guarra!
-Como una cerda? |ams me acerqu a una para, seor. No s cmo
gmen as guarras.
-Sos e como! Mrad o que habs consegudo -se que| empuando su
membro, que ahora en vez de un canuto pareca una horrbe croqueta.
-Seor, yo...
-No habs! Me marcho a dormr.
-Y yo dnde dormr? Con vos? -e pregunt temndose o peor.
-N o sos. Pedr a mayordomo que os acomode en os aposentos de
pso de arrba.
-S o deses as... -Fng pena.
-Deseara tener una esposa ardente que me caentara a cama cada noche
y no una na mmada que no srve n para forncar. Pero as son os
matrmonos de convenenca, no ser e prmero que se satsfaga con sus
amantes.
-Entonces no voveremos a practcar este acto?
-En m vda vover a meter m verga ah dentro. Las vergas Vademayor
estn hechas para coos soberanos, de verdaderas hembras. Vos no sos n
meda mu|er.
-S as o consders -d|o Branda, dsmuando su aegra por no vover a
padecer e aento ftdo de su mardo, sus abos babeantes en su cueo, sus
repugnantes goterones de sudor, su canuto sn fuerza.
-As ser. Y ahora... desapareced!
Y tanto que desaparec. Branda se pas meses sn ver a su mardo. Se
pasaba e da estudando en a bboteca y urdendo panes para Encnares que
su padre todava era remso a e|ecutar.
As, hasta que un buen da, harta de tantas dacones, decd que haba
egado e momento de enfrentarse a su padre, e duque.
-Yo he cumpdo m parte de pan, padre, por qu vos no cumps a
vuestra?
-La cumpr cuando me presents un pan ms detaado, ms defndo,
ms maduro. Todo o que me habs mostrado hasta ahora est ms que verde
-contest, sn poder contener un bostezo.
Branda no se desanm. A contraro. En cada negatva de su padre
encontraba e estmuo para segur estudando, para segur dndoe forma a su
gran proyecto vta.
S ben donde encontr a nspracn defntva fue en Forenca.
A ao de casarse, una maana, su mardo e pd que se preparara para
una estanca de ses meses en a cudad duca de os Mdcs.
-Es una notca maravosa, seor! -Branda estaba tan fez que e
entraron hasta ganas de satar a cueo de su mardo y Besare, pero no o hzo,
no fuera a ser que qusera pasar a mayores.
-Os evo porque no me queda ms remedo. En determnados saones,
para agunos negocos es mucho ms convenente r acompaado de tu esposa
que de tus amantes.
-Os podra ayudar en vuestros negocos. Tengo muchas deas...
-Os quero a m ado como un adorno ms. No vas ms que m bastn,
Branda. Y no quero que opns ms que m bastn, o sea nada. Estamos?
A Branda e mport muy poco, ms ben nada, que su mardo no qusera
contar con ea para sus negocos. Ea tena sus propos sueos, no necestaba
a su mardo en absouto.
Y menos en Forenca, e ugar donde encontr a nspracn para su
proyecto en Encnares. Su padre tena razn, a su pan e fataba ago y ese
ago acababa de encontraro en Forenca: ba a convertr Encnares en una
va duca conforme a os postuados renacentstas de a cudad dea!
Se pas os ses meses que estuvo en Forenca asstendo a as festas de
emba|ador y de dstngudas personadades con su mardo, escuchando os
dmes y dretes de sus nuevas amgas forentnas, que e aseguraban que e
duque tena una amante f|a, una ta Ernestna de Montesqunza con a que se
paseaba por todos os saones ms aegres y pecamnosos de a cudad sn
dsmuo aguno, y sobre todo deando un pan de actuacn arqutectnco,
econmco, cutura y artstco para hacer de Encnares una autntca cudad
renacentsta.
Ahora, que o que Branda nunca habra magnado es que a regresar a casa
con su proyecto ms que perfado, con todos sus recn adqurdos
conocmentos forentnos, su padre a ba a estar aguardando con muy
dstntos panes.
As se o expc durante un amuerzo un da de abr tan fro que pareca
enero:
-No me habs ms de vuestro fantasoso proyecto -orden mentras
decda por dnde empezar a despedazar e fasn humeante que acababan de
ponere en e pato -. No penso escuchar n una sandez ms. Durante vuestra
estanca en Forenca me he casado, Branda. No os he querdo decr nada por
carta porque estas notcas bontas hay que daras en persona. Durante todo
este tempo yo tambn tena un proyecto: encontrar una esposa que me dera
e heredero varn dgno de nuestro na|e. S hay ago que me mortfca es a
dea de que vos heredars todo esto. Vos, que sos una esposa nefasta, que no
habs sabdo encandar a vuestro mardo, y que encma todo e mundo sabe
que bebe os ventos por a Montesqunza... -Mentras as hababa, e duque
observaba, como s se tratara de a rareza ms grande de mundo, e trozo de
fasn que acababa de trnchar-. S no sos capaz de gobernar vuestro
matrmono, cmo voy a poner en vuestras manos e goberno y a
admnstracn de nuestros estados?
-Vos tampoco habs sdo un buen esposo y goberns Encnares! -grt
Branda, dando un gope en a mesa octogona donde estaba amorzando con
su padre.
-Descarada! Yo soy un hombre! -excam agtando os cubertos a are.
-Pero, padre, hcmos un pacto...
-Mraos, Branda. No servs para nada. Sos m gran decepcn. -Y se
met un bocado en a boca, nexpresvo, como s ta cosa.
-No puedo ser vuestra gran decepcn s no me habs de|ado |ams hacer
nada en e ducado.
-Soo por ser mu|er, ya me decepconastes.
-Soy mu|er y har de Encnares una va duca maravosa.
-S ams a Encnares, pedd a Dos que nos enve a m esposa y a m e
heredero varn dgno de nuestro na|e. Ese es e nco proyecto a que debs
dedcaros: rezad para que vuestro hermano venga cuanto antes.
-Padre, por favor, os o supco. De|adme que os demuestre de o que soy
capaz -mpor |untando as manos.
-S os queda ago de dgndad -sentenc despus de mparse
decadamente a boca con una serveta-, regresad a vuestra casa y no
vovs ms por aqu. Me avergenzo de vos. No quero que m esposa
descubra a case de h|a que tengo.
Y Branda no vov ms por a hasta que meses despus doa Agustna a
am para que veara e cadver de su padre. E duque mur de forma
repentna, de un ma de pedra, d|eron, y ese da fue cuando conoc a a
condesa de Fuenfra, su madrastra, que estaba embarazada de dos meses.
Sete meses despus, nac e heredero varn que tanto ansaba e duque,
s ben mur a os dos das de nacer.
Branda snt La muerte de ese no que no tena cupa de nada y decd
perdonar a su padre, porque e rencor es una termta que va royendo e
corazn de quen o padece.
A partr de entonces, se consagr en cuerpo y ama a Encnares, a su
proyecto de convertr su ducado en una va duca fe refe|o de a
magnfcenca de su na|e. Y por supuesto, |ams vov a psar e ducado de
Vademayor n a ntercambarse squera unas neas con su mardo, que se
nsta defntvamente en Itaa.
Y as pasaron cnco aos, hasta que un da recb una carta de emba|ador
en a que e comuncaban que su mardo haba muerto en Veneca. A parecer
unos asatantes saeron a su paso y e mataron con un estoque. Branda no
quso averguar nada, su mardo tena tantos enemgos ansosos por dare
muerte, como deudas y amantes despechadas.
Ya haba transcurrdo un ao de aqueo cuando Ernestna de Montesqunza
tena a desfachatez de presentarse en su casa para recordare que su mardo
a repudaba.
Tena tantas ganas de perdera de vsta que decd r a grano.
-Y ya que os gusta ser cara, decdme: a qu habs vendo? S es para
decrme que tens un bastado, con sumo gusto e cedo e ducado de
Vademayor, que, como sabs, soo tene deudas.
-Me habra encantado ser a madre de h|o que vos no pudstes dare por
ser tan poca mu|er.
Branda se evant. De |oven haba soportado nsutos y ve|acones por
parte de su padre y de su esposo porque a haban educado en a obedenca
debda a sus mayores y a su esposo. Sn embargo, despus de tantsmos aos
de padecmentos haba aprenddo que no deba obedenca n sumsn a
nade, que no consentra |ams que nade e fatara e respeto.
-Idos de m casa.
-Pero s todava no os he expuesto o que he vendo a contaros -repc
hacendo absurdos aspaventos con as manos.
-He dcho que os marchs.
-Retro o de poca mu|er. Os vae as? Y ms vendo e carcter que os
gasts!
Branda vov a sentarse.
-Abrevad, tengo muchas cosas por hacer todava. -Branda saba que
tendra que enfrentarse a os requermentos de esa mu|er y cuanto antes os
conocera antes podra brarse de ea para sempre.
-Vuestro mardo me conceda todos os caprchos. Y yo tengo gustos muy
caros: |oyas, vestdos, cazado... En Itaa hay una festa cada noche, y cada
noche hay un vestdo nuevo que estrenar...
-Me trae sn cudado o que pase en Itaa. Cuntas cuentas ha de|ado m
mardo sn sadar?
-He dado vuestra dreccn a os |oyeros y a os sastres, no s cuntas
sern. Pero vvamos tan ntensamente que magno que no pocas. -Sot una
carca|ada tan desagradabe que estuvo a punto de quebrar e crsta de a-
ventana.
-Y para decrme esto habs vendo desde tan e|os?
-Tens razn. Hay ago ms. Vengo de Vademayor. Vuestro mardo me do
una ave por s e pasaba ago. Hay pertenencas suyas que deseaba que as
tuvera yo en e caso de que fatara.
-Intuyo que no sern sus pantufas n su orna.
La uz de a tarde agonzaba confrendo un aspecto ms pasteoso a a
Montesqunza y ms severo a a duquesa. Branda se do cuenta y se pezc
as me|as para traer ago de coor a su uctuosa presenca.
-Me evo agunos cuadros y muebes. Necesto empezar una nueva vda.
En a corte tengo un amgo que me ha ceddo unas casas, pero estn
desangeadas. Necesto engaanaras con cosas que haben de m.
-Cubrdo todo de teas y de sas de bae -sugr, mentras se daba are
con su abanco de pumas.
-Dos tambn cre a as marposas -repc azando as ce|as. A Branda
con ese gesto ms que a una marposa e record a una rana vandosa y saba.
Porque Ernestna tena razn: Dos tambn haba creado as marposas. Sn
embargo, prefr responder otra cosa.
-Prefero ser un rbo, como ese acornoque que hay en e camno de
entrada a Encnares. M duea dce que tene ms de ochocentos aos.
-Ese abanco os deata -d|o seaando a abanco con e dedo.
-Era de m abuea. Y a adoraba. Eso es o nco que puede decr de m
este abanco: Branda de Vadva adoraba a su abuea.
-Es un abanco aegre, festvo. Es obvo que ests hastada de vuestros
negros ropa|es. Anhes vestr con ropas bontas y de coores, como as mas.
Es ms, seguro que s mrsemos deba|o de todas esas teas de uto nos
encontraramos cot ms de una sorpresa.
-Ders -mnt Branda, a tempo que ech sus pes haca atrs todo o
que pudo, no fuera a ser que a Montesqunza se percatara de que cazaba sus
chapnes escandaosos.
-La verdadera vuda soy yo. Y mrad cmo vsto. -Ernestna se puso en pe
y do una vueta sobre s msma. Branda no pudo evtar sonrer a ver aque
paste en movmento.
-Las sedas son de muy buena cadad.
-Me han dcho que en Encnares se estn fabrcando tambn teas
extraordnaras. -Se en|ug e sudor de a frente con un paueto que sac de
nteror de as fadas de su vestdo.
-Dnde os o han dcho? -pregunt Branda, muy ntrgada.
-En Itaa. -Tom asento nuevamente-. En as casas de costura. Los
sastres haban maravas de a cadad de vuestras sedas, de vuestros
tercopeos y de vuestros brocados. Yo sempre dgo que soy amgusma de a
duquesa que promueve esas ndustras. - Branda esta vez tampoco pudo
evtar sonrer.
-Nunca seremos amgusmas, pero os envar teas para que os hagan
vestdos, os necestars para vuestra nueva etapa en a corte -d|o Branda
mrndoa con o|os nuevos.
-Os o agradezco -repc con una exagerada ncnacn de cabeza-. Y os
har una confesn: os he envdado mucho porque eras a duquesa que yo
deba ser, pero os admro como mu|er por todo o que habs ogrado.
-No os hace fata aduarme para consegur os enseres de m mardo.
Pods evaros todo o que deses. Aborrezco todos y cada uno de os ob|etos
que hay en esa casa.
-No os aduo. Ya os he dcho que yo sempre dgo a verdad.
-Os creo.
-Para m todo o que me evo s que tene sgnfcado. E duque y yo nos
qusmos mucho.
-Me resuta tan dfc asmar que m mardo pudera egar a querer a
aguen ms que a s msmo...
-Nos o hemos pasado muy ben |untos. Y eso es o que vos deberas hacer
a partr de ahora.
-Os agradecera que os guardaras vuestros conse|os -sugr Branda
acarcando as ente|ueas que pespunteaban as mangas de su vestdo.
-Sos |oven y no habs dsfrutado nada de a vda.
-No sabs nada de m.
-Vos me o habs dcho. Sos un acornoque. Sempre frme, a pe de terra,
aferrada a vuestras races. Eso est muy ben. Pero tambn pods ser otras
cosas, seguro, duquesa, que ests deseando vbrar...
-Vbrar? -mascu, evndose a mano a ventre.
-Como una mu|er. Y voar. -Ms que habar, canturre evando su mano
tan e|os como pudo-. Soar. Vvr aventuras emoconantes. Sentr...
Branda de repente pens en su escavo. En su boca, en sus o|os, en sus
manos. Cmo besara esa boca? Cmo acarcaran esas manos? Pero qu
pensamentos u|urosos eran esos? No poda permtrseos. Y decd
conteneros, como su duea haca con os cangre|os de ro que ntentaban
escapar de a oa: tapndoos con frmeza.
-No necesto nada de eso para ser fez. S qun soy.
-No o sabs. De o contraro de|aras de comportaros como a vuda que
no sos. Y ahora, amentndoo mucho, me debo marchar; no quero que me
sorprenda a noche en os camnos.
Ernestna de Montesqunza se puso en pe y a Branda e record con sus
ropa|es, sus azos y su vugar carnadad a as hgueras rebosantes de frutos
maduros que daban buenas sombras y frescor a sus |ardnes.
-M mardo tuvo mucha suerte -reconoc Branda ponndose amben de
pe.
-Vvd, duquesa. Vvd.
La amante de duque se march de|ando en e are esas tres paabras.
Paabras que estuveron rondando toda a noche en a cabeza de Branda:
Vvd, duquesa. Vvd. Esas tres paabras y... e deseo de estar en os brazos
de! escavo y probar a qu sabran sus besos.
No poda ser de otra forma, se conso Branda, pues como todo e mundo
sabe cundo a oa est repeta de cangre|os, por muy tapada que est,
sempre se escapa aguno.
Captulo 4
|osuf se evant a a hora a a que normamente se acostaba, do de
desayunar a os cabaos, mp as cuadras, os comederos y os bebederos,
prepar as camas para a noche, barr os pasos y fnamente se entreg a a
mpeza competa de os ocho cabaos.
Cuatro horas despus, aparc durante un rato su traba|o de mozo de
cuadras y se dedc a hacer de espa.
Do un paseo por os |ardnes de paaco entre petunas, hortensas y
crsantemos, s ben a for que ms anheaba no estaba a.
|osuf se acerc a os ventanaes de paaco y entonces a vo. Su for estaba
reunda con aguen:
-Es un envado de os Fugger -nform doa Agustna que, de repente,
sa de a nada.
-Yo no... -babuce |osuf.
-No sos curoso? -pregunt, dvertda, doa Agustna.
-En absouto, -Se c nervoso e coeto de pe de bfao-. Tan soo he
sado de as cabaerzas para desentumecerme un poco antes de montar a os
cabaos.
-Pues os deberan nteresar os asuntos de vuestra ama.
-Caro que me nteresan -o admt con una sonrsa tan reucente como
su camsa banca recn puesta. La duea no poda n tan squera sospechar
cun nteresado estaba en os asuntos de su ama.
-En ese caso, os contar que e motvo de a reunn de a duquesa es
nformar a envado de os Fugger de que va a demorarse un poco en a
devoucn de un mportante prstamo que es soct.
-Os agradezco que confs en m -d|o |osuf hacendo una ncnacn de
cabeza.
-Cmo no confar en un prncpe! -excam a duea, e hzo despus una
reverenca.
-M osada no tene perdn.
-No exagers, prncpe escavo. Os apetece desayunar?
Sn esperar respuesta, doa Agustna pd a |osuf que a sguera hasta as
cocnas. A, en una enorme mesa de madera, e srveron un coposo desayuno
con eche, frutas, bzcochos, pan, acete, queso...
-No comparts mesa conmgo, doa Agustna? -pregunt |osuf seaando
e taburete de madera que estaba frente a .
-Yo hace mucho que desayun. Comed, que habs traba|ado muy duro...
No s n cmo habs aguantado toda a maana sn probar bocado.
-Pens que haba sdo e prmero en evantarme.
-Yo apenas descanso -repc a duea sn que hubera rastro de fatga en
su cara.
Durante a maana, |osuf haba tendo a sensacn en varas ocasones de
que estaba sendo observado por aguen. Ahora esa sensacn era una
certeza. Mentras doa Agustna, aquea mu|er de unos setenta aos,
arrugadsma, menuda y de escasa estatura, estuvese a frente de esa
hacenda no habra espa que consguera ms nformacn que a que ea
qusera reveare.
-La duquesa es muy afortunada a tener a su servco a aguen como vos
-d|o todava con trozos de exqusto queso en a boca: e hambre pudo con
sus maneras prncpescas.
-No ses zaamero, prncpe. No hago ms que o que hara cuaquer
duea.
-Levs con ea mucho tempo?
-Toda una vda, entr como avandera de a abuea de a duquesa.
-Perdonad que nssta, pero me gustara que os sentaras conmgo.
-Yo no tengo categora para compartr mante con un prncpe.
-De|ad de buraros, por favor.
-Habo en sero -y o d|o con ta convencmento que |osuf supo que
estaba dcendo a verdad.
-Por qu sabs que soy un prncpe?
-Porque aunque habs traba|ado como un autntco mozo de cuadras,
vuestras maneras no son de ta.
-Ou mporta o que fu y de qu srven unas maneras supuestamente
eegantes, ahora soy un escavo y como escavo os ruego que os sents a m
ado.
-Estoy ben as. Y ahora decdme, quenquera que ses: qu penss de
m seora?
-Es excepcona.
-Es ms que eso. S aguen se atrevera a hacere dao, por pequeo que
fuera, se as tendra que ver conmgo y con ms cuatro h|os, que son veteranos
de as tropas de duque de Aba.
-Vos me parecs ms tembe que vuestros cuatro h|os y e duque de Aba
|untos.
-Hacs ben en consderaro as. Y ahora respondedme: qu os parece e
marqus de Moneada? - sot a pregunta mentras retraba una brzna de
pa|a de su deanta banco.
-Infame.
A a duea e gust a respuesta. Sonr sn mportare que |osuf se
percatara de todas as pezas dentaes que e fataban.
-E marqus sempre me ha preocupado, pero desde que a seora envud
se ha convertdo en su prncpa enemgo -se sncer.
-La duquesa sabe cudarse muy ben de , adems os tene a vos y a
vuestros cuatro h|os.
-Ya todo Encnares. La duquesa es muy querda, ha hecho de todo por
convertr este ugar en una dgna y prspera cabecera de sus estados
nobaros.
-Todava no he tendo oportundad de conocer nada -ament mentras se
deetaba saboreando os decosos hgos de as hgueras de Encnares.
-La tendrs, es ms, os pdo que observs, que os f|s ben en todo, que
habs con os vecnos. Os sorprenders de todo o que ha hecho a duquesa
en muy poco tempo.
-Lo har.
-Y por tmo os pdo que o conts.
-Oue o cuente... a qun?
-A todo e mundo. Prometedme que habars sempre ben de m seora.
-Habar a qun? S no conozco a nade.
-Conocs a marqus.
-A odoso marqus.
-Me o pods prometer?
-Por supuesto -respond |osuf evndose a mano a corazn.
-Yo no he va|ado mucho, pero s que as promesas sgnfcan o msmo en
todas partes.
-As es. Os prometo que ser ea a a duquesa.
-Confo en vos. Y ahora me retro. Voy a ver s m seora necesta ago.
Doa Agustna se march a a habtacn contgua de san prncpa, desde
donde sgu a conversacn de a duquesa con e envado de os Fugger, y
|osuf, en cuanto acab de desayunar, retom sus quehaceres en as
cabaerzas.
Branda, entretanto, escuchaba pacentemente a dsertacn de nervoso y
perro|o |acobo Basnger, e envado de os banqueros.
-Vuestro duchado tene e msmo probema que e resto de economas
nobaras -sea aferrndose a unos documentos que traa enroados-,
mentras sus ngresos dependan prncpamente de as rentas ena|enadas de
tpo fsca, no es va a quedar ms remedo, para obtener qudez, que recurrr
a endeudamento censa contra os mayorazgos y a os asentos con nosotros,
con os banqueros.
-Precsamente para evtar e probema que tenen os nobes y que vos tan
estupendamente habs expcado... -Branda haba hecho tan ben sus
deberes que dfcmente ban a para en un renunco-, precsamente porque
s que as acabaas y as tercas reaes son susceptbes a su deprecacn,
porque s que ms estados no pueden sostenerse soo con a terra y a rentas
fscaes, decd mpusar ndustras, manufacturas y artesanas con a ayuda de
sus prstamos.
-Y cues son os resutados? -pregunt tamboreando sus dedos sobre
e reposabrazos de sn.
La |oven vuda consgu abstraerse de desqucante rudo que hacan os
dedos de Basnger a tamborear a madera y respond:
-Los Fugger conocen ben cu es m empeo, saben que sgo e e|empo
de os prsperos estados taanos, saben que yo no tengo nada que ver con os
otros ducados que estn a borde de a quebra, ahora ben, para que m
empresa se consode necesto un poco ms de tempo.
-Entonces no hay resutados? -pregunt, ahora rascndose a narz.
-Soo os pdo un poco de tempo -respond serena.
-Cunto es poco para vos?
-He consegudo que me concedan a ceebracn de una fera anua
durante os doce prmeros das de mayo para a comercazacn de os
productos de nuestras ndustras, concederemos facdades a os mercaderes,
vendrn gentes de todas partes.
-O no... -respond Basnger con toda su aspereza.
-Habs poddo ver as muchsmas moreras que hemos pantado, os
taeres, os teares, os batanes... habs conocdo a os bordadores maneses,
a os famencos expertos en brocados y tercopeos, a os morscos maestros en
sedas...
-Habs sembrado, de eso no hay duda. Pero no sempre que se sembra se
recoge.
-Recoger -repc con toda a fortaeza y toda a determnacn que e
daba su na|e.
-Por qu ests tan segura? -pregunt a tempo que comprobaba con e
pugar que sus otros cuatro dedos seguan ah.
Branda saba que se o |ugaba todo en esa respuesta. Una respuesta que
por otra parte era muy fc: porque era su sueo. No haba ms que esa
verdad catedraca que de nada e serva a os o|os de un prestamsta.
Cuando ya estaba convencda de que no tena savacn, de sbto encontr
a nspracn precsamente ah: en os sueos.
-Porque... porque o he soado.
Basnger parpade varas veces segudas. Perpe|o. Aturddo. Curoso. Le
fat tempo para preguntar:
-Ou soastes, duquesa? -Se sent en e borde de sn.
-Oue Encnares se converta en una forecente ndustra y comerco de a
seda, brocados y tercopeos.
-Lo habs soado soo una vez? -Hzo a pregunta muy ntrgado, esta
vez hacndose un nudo con sus manos huesudas.
-No. Por supuesto que no. Levo sondoo desde hace mucho. As como en
ms sueos, yo sempre apareca vestda... -Branda se ca durante unos
segundos y en|ug una grma que se ressta a brotar-. Dscupadme.
-No hace fata que sgs reatando ms, duquesa...
-Puedo hacero, s, vers, en m sueo sempre apareca vestda de
negro... Oh! Es terrbe! -Branda se ev e paueo a os o|os, a ver s as
ograba extraer aguna grma, por mnscua que fuera.
-Duquesa, por favor, no ors ms.
-Ou bochorno! Ou pensars de m! -excam cubrndose por
competo e rostro con e paueo.
-Os entendo perfectamente.
-Snf, snf. -Ou dfc era fngr unas grmas!
-Lorad, duquesa. Es natura. Hace soo un ao que fata vuestro mardo.
Entendo vuestro door -d|o evantndose y arrodndose ante ea.
-De veras? Me entends? -pregunt con a cara an tapada por e
paueo.
-Regresar a fnaes de mayo.
-De marava! -excam fez a travs de su paueo.
-Cmo decs?
-Oue soy una tonta.
-Sos una dama formdabe.
-No quero un trato de favor por compasn. Detesto a compasn -
murmur a travs de paueo.
-Duquesa, creo en vos.
Branda retr e paueo de su rostro y, con os o|os cerrados y
mordndose os abos, se drg a Basnger.
-No o merezco.
-Regresar a fnaes de mayo.
-No os defraudaremos -babuce en|ugando as grmas nexstentes.
-Lo s.
-Os agradezco a confanza que deposts en e ducado de Encnares -d|o
tendndoe a mano.
-En vos, duquesa. Soo en vos. - Le bes fervorosamente a mano.
En cuanto e deegado de os banqueros se hubo marchado, Branda cay
rendda sobre e sn tapzado en damasqunado azu.
-Lo habs consegudo! -excam doa Agustna, recn sada de su
escondte, a tempo que e acercaba e escabe para que su ama pudera
descansar os pes.
-Gracas Agustna. Estoy exhausta de tanto teatro! Sentaos a m ado.
-Os o agradezco, pero e cencado Nez est a punto de egar.
-Lo haba ovdado!
-Lo prncpa es que habs consegudo apazar e pago de os prstamos
unos meses. Cmo se os ha ocurrdo e ardd de sueo? -pregunt curosa,
rascndose a cabeza.
-No o s. Cuando estaba a punto de convencerme de que ba a ser
ncapaz de rebatr su exgenca de resutados, record que en una ocasn
|acobo me hab de que e apasonaban E Bosco y os sueos. Pero ha sdo
horrbe, por ms que pensaba en cosas trstes no consegua orar.
-Haber pensado en vuestro prmo.
-M prmo soo me provoca nuseas. Por certo, qu ta e escavo?
-Branda, seora, me gusta ese hombre...
De repente, Marceo, e ve|o mayordomo que evaba srvendo en a casa
toda a vda, anunc a egada de cencado Nez.
Branda se evant, se retoc un poco e moo y doa Agustna abandon e
san.
E cencado Nez tambn evaba toda a vda traba|ando para e ducado,
Branda no sabra decr a edad que tena, s cento tres o cento catorce, pues
segn contaba su abuea ya era ve|o cuando ea o conoc. Y s evaba tantos
aos en a casa, soo poda ser porque era nfatgabe, metcuoso, dscreto, ea
y sncero. En suma, e cencado perfecto.
Esa maana, sn ms proegmenos, a duquesa e orden que se
concedese una cenca para adqurr un censo de m ducados para a compra
de trgo a os vecnos arrunados tras a tma maa cosecha.
-Seora, dscupe e atrevmento, pero no ests obgada a hacero -
aconse| e cencado, como buen cencado que era. Y Branda repc como a
buena admnstradora de sus estados que era:
-Ouero hacero.
-Pero nunca se ha hecho, vuestro padre |ams o hzo, n vuestra abuea.
-Yo quero hacero.
-Entendo que por vuestra pena tan honda ests ms sensbe a as
desgracas a|enas, pero en m modestsma opnn, os dgo o msmo que e
dra vuestro faecdo padre: empead ese dnero para asuntos propos,
-Lo que es suceda a as gentes de Encnares son asuntos propos,
cencado.
-Pero...
-Hacedo, por favor.
Y as qued despachado e negoco ms urgente de da. Despus, una vez
que hubo termnado de repasar con e cencado os asuntos ms cotdanos, a
duquesa pd que e srveran e amuerzo.
Ms tarde se ech un rato a sesta en sus aposentos. O a menos esa fue su
ntencn, porque tampoco pudo concar e sueo. No poda de|ar de pensar
en e escavo, ms concretamente en a mrada sava|e y engmtca de ese
hombre nsoente capaz de hacerse pasar por prncpe.
Ou tena su mrada que a turbaba de esa manera? Tan soo era una
mrada. Una ms entre tantas mradas con as que se cruzaba cada da. Una
ms? Desde uego, no era como a mrada de perdz atoondrada de cencado
Nez o como a de sapo avarcoso de |acobo Basnger. Era una mrada
especa, ncmoda, por o menos a ea esa mrada e haca sentr muy
ncmoda, nervosa, desnuda. Ms desnuda de o que nunca se snt ante su
mardo, a nca vez que estuvo medo desnuda frente a , fscamente, porque
esprtuamente |ams eg a desnudare su ama. En cambo, ese
desconocdo, |osuf Bena, con soo una mrada haba acceddo a rncn ms
recndto de su ama. Eso no poda ser puro deseo, eso deba de ser otra cosa.
Ago que, sn duda, daba mucho ms vrtgo que e mero nstnto... Un
despeadero a que no poda squera asomarse.
Por eso, cuando do por concuda su sesta, y despus de permtrse a
coquetera de a|ustarse a cntura de su negrsma saya con un cnturn de
rubes y de darse un toque de carmn en os abos, vst con carcter de
urgenca as cabaerzas.
Cuando eg, |osuf estaba vendando a pata de Maya, su yegua ms
carosa.
-Le ha pasado ago? -pregunt preocupada.
-No es nada. En un par de das estar perfecta -e hab azando a
cabeza y sonrndoe por unos nstantes. Branda tuvo que resprar hondo para
ntentar frenar e aceern de su corazn.
-Cmo me ava escuchar eso -repc, acarcando e cueo de a yegua.
-Pods estar tranqua, ama. -Tranqua?, pens Branda. Estando a su
ado |ams ba a conocer e sosego.
-Ahora que decs ama, ese es e asunto que me ha trado hasta aqu. -
Pero ea era vaente y no tena medo de afrontar e pegro.
-Vos drs -d|o |osuf mentras termnaba de vendar a pata a a yegua.
-Me nego a tener escavos. Os bero. Pods marchar cuando acabs con
Maya.
-No me mporta ser escavo -admt evantando a cabeza y mrndoa de
a manera que mraba.
-No dgs sandeces -repc Branda. La mrada de |oven e derreta todo
menos e cerebro.
-Es a pura verdad. No me mporta ser vuestro escavo. Es ms, deseo
ferventemente ser vuestro escavo, en m vda he deseado ago con tanto
anheo, pods creerme - asegur despus de dar por fnazado e venda|e a
La yegua.
-No os creo.
-Por qu? -Se puso de pe.
-Ms tens que anhear e encuentro con vuestra fama, con vuestra
esposa quz. Porque seguro que aguen os est esperando en vuestra casa,
seguro que hay aguen, en vuestra vda que no dormr por a noche
destrozado por a angusta de no saber dnde ests. -Branda estaba
convencda de que s ese hombre que tena deante hubese sdo su esposo y
hubese tendo que enfrentarse a su desaparcn, no habra habdo noche en a
que no hubera extraado sus paabras duces, sus besos encenddos, su
cuerpo tbo y duro frente a suyo... Pero qu ma|aderas estaba pensando? De
un pumazo, se desembaraz de esos vergonzosos pensamentos, a tempo
que dese con todas sus fuerzas que |osuf estuvera casado.
-Me tens en ata estma. Os respondo ya: no, no hay nade. No tengo
esposa, y ms padres estn tan acostumbrados a ms aventuras que pensarn
que estoy nmerso en una ms de ms mocedades -confes mentras
acarcaba a cabeza de Maya.
-Pues ya no tens edad para mocedades. Cuntos aos tens? -Branda
se snt avada porque no estuvera casado. Avada porque a menos no
hubera una mu|er que estuvera en agn ugar sufrendo por su esposo
desaparecdo, o eso se d|o para engaarse.
-Ventcnco, y vos?
-Los |ustos para saber que os tens que marchar.
-No tengo adonde r.
-Cmo que no? Yo os pagar e va|e de regreso a vuestra casa.
-No puedo vover a casa. No, todava.
-Por qu?... s puede saberse.
-Porque vos me necests ms que ms padres y m hermana.
-Yo no os necesto para nada -d|o Branda. Es ms, o necestaba muy
e|os de ea s segua mrndoa de aquea forma, s segua sntendo o que
estaba sntendo ante su soa presenca.
-Necests proteccn. -Era mentra. Era e que necestaba que Branda
o protegera de su vandad y de su estupdez, pero no se o d|o.
-Os o agradezco, pero de verdad que en Encnares nos podemos apaar
perfectamente sn vos -repc Branda. Ou era eso de tratara como una
pobrecta foreca desamparada? Por qun a haba tomado?
-S me voy yo, vendr otro que s os pueda hacer dao.
-S cudarme soa y tengo a m servco personas que vean por m
segurdad -d|o con orguo de mu|er y de duquesa.
De sbto, a conversacn fue nterrumpda por un rencho de Maya.
Branda quso camara nstntvamente, por eso su mano se top con a de
|osuf, que ya evaba un buen rato acarcando a cabeza de a yegua.
-Perdn! -Branda apart a mano rpdamente. Aunque no se arrepenta
para nada de haber rozado a mano de escavo, porque haba... cmo o haba
amado a Montesqunza? Vbrar? Pues eso, por prmera vez en su vda haba
vbrado. Cmo ba a arrepentrse de eso?
-Por favor. No hay de qu. Es vuestra yegua. -|osuf ament que a
duquesa hubese retrado a mano tan deprsa. Haba estado a punto de
atrapara, de hacera suya, de no sotara |ams... Haba estado eso, a punto.
Soo a punto.
|osuf do dos pasos atrs para que Branda pudera acarcar a su yegua a su
anto|o y uego decd que haba egado e momento de poner as cartas sobre
a mesa.
-Vuestro prmo me ha ofrecdo a bertad a cambo de ser su espa.
-No me sorprende para nada -confes sn de|ar de acarcar a a yegua-.
Lo me|or que pods hacer es ae|aros de . Yo os concedo a bertad, ya no
tendrs n que traba|ar en as cuadras n que e|ercer de espa de m prmo. -
Ea ba a extraare muchsmo, pero no poda ser de otra forma.
-Utzadme -rog |osuf, desesperado -. Admnstrad vuestros estados
como os d a gana, ntrgad, uchad por o que es vuestro y yo caar. Ser
vuestro aado, envar aburrdsmos nformes a vuestro prmo, especfcando
hasta e ms mnmo detae de vuestros anodnos das. Por e contraro, s me
bers, s os deshacs de m, vuestro prmo no de|ar de moestaros, har
todo o posbe por saber de vos, ntentar coocaros otro espa. No o ves?
Pensado ben: me necests.
Poda pensaro ben, pero haba ago que todava no entenda.
-Y vos qu gans quedndoos? -pregunt coocndose su cnturn de
rubes, que haba quedado torcdo tras acarcar a a yegua.
-Estar a vuestro ado os parece poca recompensa?
-Decdme a verdad... -pd, ya recompuesto su atuendo.
-Es a verdad. Estar a vuestro ado es un prvego, un regao que no
merezco.
-Por qu?
-Por qu, qu? -Cmo esa mu|er era ncapaz de entendero?, pens
|osuf.
-Dscupadme, no quera decr... -ahora susurr. No poda permtrse r
ms a, pens, qu ms daba s ese hombre consderaba que era un prvego
estar a su ado. Sabero, conocer as razones, no era ms que vandad y
|actanca.
-Ou quers saber? Por qu es un prvego estar a ado de una dama
ntrpda, bea y nobe de corazn? O por qu vos sos un regao que no
merezco?
-No deseo saber nada.
Branda no deseaba saber nada, pero |osuf tena ganas de contrseo todo,
de reatare hasta e ms nmo detae de sus andanzas a caor de una
chmenea y desnudos. Era ncorregbe, pero esta vez era dstnto. Ouera
poseer a esa mu|er, qutare su coquetueo cnturn y su saya, pero tambn
abrrse a ea como nunca antes o haba hecho ante nade, mostrarse ta cua
era, con todas sus faquezas y con todas sus debdades.
Ouz, por eso, y sn saber cmo, |osuf se sorprend a s msmo reveando
verdades a Branda que |ams haba tendo e vaor de verbazar n squera
ante s msmo.
-Los tmos aos me os he pasado va|ando y no sempre he hecho as
cosas ben -confes mentras acarcaba e omo de Maya, ahora que Branda
haba apartado a mano -. S que he hecho dao: a agunas mu|eres y a ms
padres, que esperaban otra cosa de m. Con decocho aos me march de m
casa huyendo de o que e destno tena deparado para m. M ugar en e
mundo tena que estar en otra parte, y o busqu. Sn descanso, me anc a a
trepdante bsqueda de dare sentdo a m vda, experment fuertes
emocones. Una tras otra. Aventuras que a prncpo me enaban, pero que a
poco me de|aban sumdo en e tedo y a decepcn. As he do enazando un
epsodo tras otro hasta acabar exhausto, harto de no encontrar m sto en
nnguna parte... Pues ben, |usto ahora es cuando e caprchoso destno, y sn
que haya hecho nada para merecero, me obsequa con una parada en e
paraso.
-No querrs que me crea que de repente habs descuberto que vuestro
sto es este, y como escavo.
-Es e ugar dneo donde quedarme hasta que vengan a por m.
-Ounes? -pregunt Branda comprobando que a casta redeca de su
peo tambn segua en su sto.
-Los mos. Aunque no o soporte, soy un prncpe bereber.
Lo certo es que aun con os ropa|es de mozo de cuadras tena e porte de
un prncpe apuesto y dstngudo, sus maneras eran refnadas y hababa con a
correccn de un cencado en una engua que no era a suya. Pero tambn
poda ser un mpostor, pens Branda, un pcaro buscavdas a que gracas a su
beeza y a su taento se e haban aberto as puertas de as cortes de medo
mundo.
Y qu ms daba. Lo me|or es que saera de su vda cuanto antes, fuera
quen fuese. Ya tena demasados desveos en su vda como para aadr otro
aunque de muy dferente |aez... Por eso e pregunt:
-Para qu esperar a que vengan s yo os puedo pagar e va|e para que
ests cuanto antes a?
-Todava no estoy preparado para vover. Necesto una tregua. Un tempo
de refexn y sosego para encontrar de una vez por todas as respuestas.
-Habs tendo tempo ms que sufcente para haaras.
-No. He tendo que egar a vuestros domnos, que destan toda vuestra
sabdura y beeza, para tener por fn a certeza de que estoy a punto de
encontrar as respuestas.
-No hay ms respuesta que a verdad, s sos un prncpe bereber tendrs
que afrontar vuestro destno.
-Vos os habs rebeado contra vuestro destno de duquesa vuda caada y
dc.
-Son os morastas os que dcen cmo deben ser as vudas. Ser caada y
dc no es e destno de nnguna mu|er. Sn embargo, reconozco que en una
ocasn estuve a punto de traconarme.
-Contadme. -Do unos pasos haca ea.
-Os nteresa? -Y por qu se estaba acercando tanto?
-Todo o de vos me nteresa -d|o estando o ms cerca que haba estado
nunca de ea, tanto que poda oer su perfume a |azmn, deetarse con as
dmnutas pecas que sapcaban su rostro, con e carmn de su |ugosa boca.
Branda, entretanto, pensaba que e entenda porque a ea tambn e
nteresaba todo o de , pero no se o d|o. Ya era demasado con o que estaba
a punto de reveare. Ago que no saba nade, n squera su fe duea. Y era
extrao, refexon Branda. Por qu se mora por abrr su corazn a |osuf?
Porque era un desconocdo a que no ba a vover a ver nunca ms? O porque
era e hombre que con soo mrara o saba todo de ea?
An sn respuestas, y contravnendo toda prudenca, todo recato y toda
moradad, Branda sgu habando.
-A poco de morr m mardo quse recurme en e convento de Santa
Mara, que yo msma haba fundado.
-Debe de ser reamente trste perder a amor de tu vda.
E amor de su vda? Ou era eso? Eso fue o que pens Branda y eso fue
o que |osuf ms tem: que Branda hubera perddo a amor de su vda.
-Yo no am nunca a m mardo.
-Ben -se e escap sn querer.
-Ben?
-Ouero decr, ben, pods segur habando. Estoy aqu. Escuchndoos.
Branda o senta. Senta a |osuf muy cerca, tanto que acababa de descubrr
que oa a madera y me, que tena un unar muy cerca de a boca, que su
barba cerrada pu|aba por sar, que tena dos pronuncadas arrugas en a
frente. |osuf estaba tan cerca que se senta turbada pero a msmo tempo
confada... tanto que se sorprend a s msma sncerndose con aque
desconocdo ms todava...
-N squera e tena afecto. Me cas con porque era m obgacn. M
boda con e duque de Vademayor, cuyos terrenos ndan con os nuestros, era
cruca para fortaecer a nuestro na|e. Yo saba qun era. N por asomo se me
habra ocurrdo oponerme a as estrategas matrmonaes de m padre. Desde
na ben aprend que os ntereses de a casa, de ducado de Encnares, estn
sempre por encma de as personas que o representamos.
-S o tenas tan caro, por qu entonces qusstes entrar en e convento?
-Porque por cupa de medo me ovde de qun era.
-Medo a qu? -Con su vaor y fortaeza, pens |osuf, no haba temor que
se e resstera.
-Hace unos aos, tras a muerte de m padre, decd hacer de Encnares
una va duca conforme a os postuados renacentstas de a cudad dea y
para ograro tuve que ocurrr a os prstamos. Lo que no saba es que a morr
m mardo as condcones de os prestamstas ban a ser muchsmo ms duras
y exgentes, pues desconfaban de una mu|er soa que adems carga con as
deudas de ducado de su esposo. La stuacn me desbord. Entonces decd
hur, refugarme en e convento y de|ar e ducado en manos de m prmo, que
adems ya estaba peteando para arrebatarme una parte de m mayorazgo.
-Pero fnamente no entrastes en e convento. -Para ventura de mundo,
de ms o|os, de m deseo, pens |osuf, pero tampoco se o d|o.
-Fue por cupa de una rosa. La maana en a que ba a ngresar en e
convento brot una rosa |unto a a ventana de m aposentos. Una hermossma
rosa, ro|a, como a rosa de gues que uce e escudo de armas de m fama.
Una rosa, me do por pensar, que m prmo se apresurara a cortar en cuanto
tomara posesn de m hacenda, porque e marqus detesta as rosas. Pero
acaso no era un sm perfecto de o que ba a ocurrre a Encnares en cuanto
m prmo se pusese a frente de su goberno y admnstracn? De repente,
gracas a esa rosa, recobr a entereza y a confanza que haba perddo. De
sbto record qun era y desde entonces no he vueto a ovdaro.
-O|a yo encuentre agn da m rosa.
-La encontrars... Entretanto, pods permanecer aqu, como mozo de
cuadras, pero en cadad de hombre bre.
Ou haba dcho? Branda no daba crdto a sus paabras. Cmo poda
haber de|ado habar a su corazn! O era a su cabeza? Porque despus de
todo, pens a duquesa, |osuf tena razn. Era mucho ms convenente para
sus ntereses mantenero a su ado que de|aro marchar. Para os ntereses de
su hacenda, por supuesto, porque para os de su corazn... Para os de su
corazn ese hombre soo ba a traere probemas, pero qu ms daba: os
ntereses de ducado estaran sempre por encma de os suyos.
-Os o agradezco, duquesa -d|o ncnando a cabeza.
-Y yo a vos.
Y Branda sonr.
A da sguente, despus de despachar os asuntos ms urgentes, Branda
acud a sus aposentos para cambarse de ropa. A as doce haba quedado con
e conde de Rbera para supervsar as obras de coego unverstaro que tena
prevsto naugurar a fnaes de ao.
La creacn de un coego unverstaro era e tmo de os proyectos de
mecenazgo de a duquesa en Encnares y para evaro a cabo contaba con e
apoyo ncondcona de conde de Rbera, botnco, profesor en Saamanca y
Aca, autor de ms afamado tratado de botnca renacentsta, y e sotero
ms codcado de reno.
Branda y e conde se conocan desde nos. Su amstad se remontaba a
cuando tenan nueve aos y ambos ceebraron atborrndose a petses que
fracasara a ncatva paterna de concertar a boda entre ambos. Caro que en
e caso de Branda su aegra soter dur ben poco, ya que s e duque de
Encnares anu e concerto de boda con e no de os Rbera, fue para pactar,
a os dos das, e! matrmono de Branda con e duque de Vademayor, un
pretendente mucho ms convenente para os ntereses de su casa.
A pesar de que e fracaso de proyecto matrmona supuso a enemstad de
sus famas de por vda, para eos sgnfc e nco de una amstad para
sempre.
Creceron |untos ntercambndose cartas a veces trstes, a veces aegres, a
veces dvertdas y a veces aburrdas. Ya casada, as cartas se convrteron en
estancas a veces cortas, a veces ms argas, pero sempre esperadas y
querdas. E conde, adems, comparta sus deaes renacentstas y desde e
prmer da, cuando nade apostaba nada por ea, n squera su madre, secund
y respad sus decsones como gobernante, admnstradora y mecenas de sus
domnos. Ben es verdad que otras muchas veces rebat y cueston agunos
de sus proyectos y actuacones, pero sempre haba sdo y sera, de eso estaba
convencda, un aado ea y anmoso con e que contar en su ambcoso pan de
enatecer su va y a su na|e.
Las maas enguas, ncuso en vda de duque, murmuraban sobre a
naturaeza de su reacn, sobre todo as soteras envdosas fue no entendan
cmo e conde prefera pasar su tempo bre en casa de a duquesa en vez de
en sus festas y en sus baes. Pero entre eos no haba ms que amstad, una
nquebrantabe y profunda amstad, o por o menos eso es o que crea Branda,
porque Dego de Osuna, conde de Rbera, aunque |ams se o haba confesado
a nade, estaba enamorado de Branda de Vadva desde a tarde en que con
nueve aos se empacharon comendo petses.
La duquesa tampoco e confesara |ams a nade que haba perddo
muchsmo tempo decdendo qu atuendo ponerse para su encuentro con
Dego, y no precsamente porque Dego fuera e cupabe de esas ndecsones,
sno e mozo de cuadras con e que tendra que encontrarse para r a recoger a
su querdo Satn, su cabao cordobs, negro como e uto que estaba cansada
de evar, eegante, sabo y orguoso.
A fna se present en as cabaerzas con un |ubn geramente escotado,
saya, basqua y faden, negrsmos, todo negrsmo, menos as bragas, que
e traan de Itaa, a pesar de que aqu gozaran de una psma reputacn, pero
qun ba a enterarse.
-Buenos das! -saud |ova |osuf, que estaba acabando de barrer uno de
os pasos en cazas y sn camsa.
-Buenos das! -a vuda respond a aque sudoroso Adons en cazas que
se apoyaba ma|estuoso, como s de una anza se tratase, en e pao de su
escoba -. Necesto a Satn... -Aunque o que reamente necestaba, pens
Branda, era un pntor para que nmortazase a beeza de su mozo de
cuadras, dgnsma de admrar durante sgos.
-Oun es? Nade me ha presentado a os cabaos.
-Aque...
-Supuse que era vuestro favorto. Es como vos.
-Es mposbe que hays tendo tempo para tener una opnn...
-De cabao o de vos? -Branda prefr no responder. Ea haba tendo e
tempo sufcente para opnar que era un Adons, pero tambn un atrevdo y un
neco, as que por qu no poda tener sus propas opnones de cabao... y
de ea.
-Puedo evrmeo?
-Iba a montaro ahora msmo. Est preparado.
-Estupendo...
-Sacar entonces a dar una vueta a a yegua, a a castaa. Cmo se
ama?
-Caope.
-E nombre est muy ben puesto, es a que ms haba y es eocuente.
-Entre mocedad y mocedad, veo que habs tendo tempo de conocer a
mtooga.
-Y aguna que otra dscpna ms. -Dscpnas que estara encantado de
enseare y ms hoy, que su vestdo de|aba ver un poquto de escote.
-Lo ceebro... S quers acompaarme... -E descaro sn duda era
contagoso, pens a duquesa. Ou haca nvtando a su mozo de cuadras a su
cta con Dego? No poda consentr que un torso perfecto e hcese perder a
compostura de esa forma. Tena que enmendar aque descudo como fuera y
as o hzo-. A Caope e encanta pasear con Satn -acar.
-A Caope soo?
-Soo a Caope.
-Caope estar encantada de cabagar con Satn, pero supongo que a vos
os puede traer probemas con a maedcenca s os ven pasear |unto a m.
-La maedcenca nunca me ha mportado nada. Adems, qu tene de
mao que m mozo de cuadras me acompae a supervsar unas obras?
-Es certo. Y yo no voy a pasear con vos, sno a montar a vuestra yegua
para que acompae a vuestro cabao favorto.
-As es -asnt Branda.
-Ben. Pues s aguards un momento...
|osuf de| a escoba apoyada en a pared, y se met en un enorme barreo
de madera que estaba un poco ms a.
-Ou vas a hacer? -pregunt Branda extraada. Ou era eso? Una
costumbre de su trbu?
-No querrs que os acompae as como estoy! -repc como s fuera
o ms norma de mundo darse un bao deante de su seora.
Y con a msma naturadad, |osuf tom uno de os cubos con agua que
tena |unto a barreo y o vert sobre su cabeza.
Branda quso ser cuaquera de as gotas de agua que descendan de os
cabeos rzados de aque hombre sn decoro a sus abos vouptuosos, de
cueo argo y fuerte a as anuras de su pecho de Apoo, de vae de abdomen
muscuado hasta... donde quseran acabar murendo esas gotas afortunadas.
Branda suspr. |osuf comenz a en|abonarse os brazos y uego e pecho...
-Sosegaos, duquesa, no os voy a pedr que me en|abons a espada.
-Vuestra espada es asunto vuestro. Tampoco cres que estoy
desasosegada por vuestra presenca -mnt, su presenca haba consegudo
que se e secara a garganta y que un caor sbto atravesara todo su cuerpo-.
Estoy mpacente porque vuestros baos estn demorando nuestra partda. No
me gusta egar tarde.
-No vas a egar tarde, enseguda termno.
|osuf, cuberto de espuma, tom otro de os cubos de agua y o derram
sobre . Branda saba que no deba estar ah, saba que tena que habere
esperado fuera, es ms, saba que n squera tena que habere nvtado a dar
ese paseo hasta as obras de coego, pero a estaba, contempando con
verdadero deete cmo se aseaba su escutura mozo de cuadras.
Y aunque era ago mpropo, ncuso nmora, nada n nade ba a mpedre
perderse ese espectcuo.
O eso crea... porque, de repente, |osuf se ber de as cazas y se qued
competamente desnudo.
-Pero qu hacs! -excam Branda sn de|ar en nngn momento de
mrar a entreperna de su mozo.
-Duquesa, me habs dcho que m presenca no os ncomoda. Os
ncomoda o no os ncomoda?
-No tens nada que pueda sorprenderme. Nada que no haya vsto ya... -
de nuevo mnt, mrndoe ahora f|amente a os o|os. Obvamente, no haba
vsto nada seme|ante n en pntura n en escutura. E canuto sn fuerza de su
mardo, e nco hombre a que haba vsto sus vergenzas, no tena
absoutamente nada que ver con o que uca ese hombre en remo|o. |osuf era
un despegue de portento carna. Vrdad y fuego por donde quera que
mrase.
-Imagno que estars acostumbrada a a contempacn de a desnudez
mascuna.
-A a de m mardo. No haba contempado otra... hasta ahora. Y no penso
contempar nngn cuerpo ms.
Confrmar que no haba nade en e presente de a duquesa, e produ|o a
|osuf una aegra excesva para ser soo su nge custodo.
-Una cosa es o que vos penss y otra a que a vda os tene deparado -
|osuf sgu provocndoa.
-Yo soy a que decdo o que tene que depararme a vda y e amor no est
entre ms panes -reve mrndoe f|amente a os o|os. No pensaba mrare a
otro sto nunca ms en a vda.
-E amor no se ege -|osuf d|o esto retrndose con a mano un mechn
de peo. La vouptuosdad de os movmentos de aque hombre mpudoroso
puso a Branda tan nervosa que snt que estaba a punto de hacera enfermar.
-Pero s se puede eegr no amar.
-Eso es de cobardes y vos no o sos.
-No vamos a dscutr eso ahora. Por favor, os pdo que acabs de una vez.
-Soo me queda un cubo de agua.
-Os espero fuera, a espera me est mpacentando -d|o Branda, y esta
vez era verdad. Ahora no soo tena caor, sno que respraba con una agtacn
y tena un maestar abdomna propos de... a escaratna.
-Aguardad, soo es un nstante.
-Prefero esperar fuera. Adems de mpacentada, estoy aburrda de tanto
esperar.
-Dscupadme, no era m ntencn aburrr a m seora.
Desde uego que no, pens |osuf. Su ntencn haba sdo provocara, pero
con una fnadad dstnta a a que e haba evado a desafar a tantsmas
mu|eres antes que a ea, desde donceas vrgnaes a vudas supuestamente
nconsoabes. Era un |uego que domnaba a a perfeccn y que ya e tena ms
que hastado. Sempre era o msmo, a provocacn, e asedo, as resstencas
y a fna, a msma rendcn que decepcona a os das o como mucho a as
semanas. Sn embargo, con Branda de Vadva tena a sensacn de que n
sus atrbutos fscos, n toda su perfecconada tcnca de seduccn ban a
servre para nada. Para nada que merecera a pena. Desde uego, haba sdo
muy fc provocara, y seguramente gua de fc sera vencer hasta a tma
de sus resstencas, pero no quera eso. No con ea. Ea se mereca mucho
ms que un amante pasa|ero. S haba decddo provocara no haba sdo para
compartr echo durante unas horas, sno para despertar a a mu|er que dorma
deba|o de todos aqueos ropa|es negros. Era una pena que una mu|er ena de
vda como ea hubera renuncado a amor, era una pena y un pecado que
estaba dspuesto a remedar. Era o menos que poda hacer por ea despus de
haber tendo a generosdad de acogere en su casa: despertara a a mu|er que
evaba dentro y e ayudara a encontrar a su amor verdadero dondequera que
estuvese. Un hombre a que ba a odar y a envdar a partes guaes. Un
hombre que, trstemente, no poda ser , porque |ams fatara a su promesa
de que nunca hara nada que pudera per|udcara, que ba a hacer o mposbe
para protegera de cuantos quseran hacere dao, ncudo msmo.
Branda, entretanto, pensaba que |osuf haca ben en pedre dscupas por
mostrare todo o que se estaba perdendo, todo o que nunca egara a
acarcar, a besar, a poseer... N haba conocdo a pasn con su mardo, n
|ams a egara a conocer con nngn otro hombre. Y no porque no hubese
tendo oportundades para conocera, sno porque esa haba sdo y sera su
eeccn. La pasn soo traa quebraderos de cabeza y ea ya tena
demasados con sacar adeante su ducado. Lo que no qutaba para que de vez
en cuando, como ese da ante a contempacn de seme|ante monumento a
deseo, su cuerpo se rebeara, febr, para recordare que necestaba forecer
aunque estuveran en peno septembre.
Cuando |osuf sa de as cabaerzas, Branda ya e estaba esperando
montada en su cabao. se haba puesto una tnca banca corta que
reazaba ms an e bronceado de su pe y unos pantaones hogados de
msmo coor, que a Branda e hceron recordar o que ocutaban.
-Por qu me mrs de esa forma, seora?
-De qu forma? -Se asust. Estara refe|ando su mrada sus u|urosos
pensamentos?
-Acaso no consders apropados estos ropa|es?
-Pods vestr como gusts -respond avada.
-Os o agradezco.
Branda se puso en marcha y a momento |osuf a acanz en a gran paza,
aberta frente a paaco de a duquesa, transtada por gentes de toda condcn
vendas de todas partes: abaes, carpnteros, maestros de obras, crgos,
mercaderes, maestros de a seda, te|edores, artesanos, crados.
-Decd que s quera engrandecer ms estados tena que ovdarme de
honor y de a mpeza de sangre -expc Branda, quen se par en mtad de
a paza.
-Una saba decsn -d|o |osuf mentras contempaba a vega de ro Tas
y e vae repeto de huertas que fanqueaban a paza.
-Os gusta o que ves?
-Me gusta todo o que veo.
Le gustaba e paaco rotundo, de panta cuadrada, con su fachada de
sera, sus saeteras, sus ventanucos con re|as doradas, sus torreones en as
esqunas... Y sobre todo e gustaba ea.
-Ms que un paaco parece una fortaeza, pero eso e mprme carcter.
-Un carcter como e vuestro: fuerte y decddo -repc |osuf.
No. No era tan fuerte. S |osuf supera o vunerabe que se estaba sntendo
en ese momento... As que prefr segur habando de arqutectura.
-Lo nco que tenemos paacego propamente dcho es a puerta. -La
puerta era taanzante, con arco de medo punto y dos coumnas estradas que
sostenan un arqutrabe donde poda eerse: Encnares y Sva.
-Y vos que sos una autntca prncesa -matz |osuf.
-Una prncesa obstnada. Todo o que ves es obra de m tozudez.
-Me recuerda un poco a Forenca, habs estado a aguna vez?
-Fue precsamente en Forenca donde encontr a nspracn para m
ducado. A decd hacer de Encnares una va duca y a de e proyecto de
actuacn arqutectnco, econmco, cutura y artstco para conseguro.
-Es una marava. Por certo, cunto hace que estuvstes en Forenca?
-Unos ses aos.
Satn evant de sbto a cabeza y Branda e cam acarcando sus crnes
reucentes.
-Hace ses aos yo tambn estaba en Forenca -d|o |osuf.
-A o me|or concdmos en agn sto -repc Branda pensando en
aguna paza, en agn mercado.
-Asststes a aguna festa de emba|ador?
-A todas.
-No asstras a una festa e tma da de ao?
-Una festa en a que se descog una araa que por poco mata a a
marquesa de Doz?
-No me o records. Ese da seguro que nuestras mradas se encontraron...
-Cmo pods estar tan seguro?
-Porque no habra otra mu|er ms bea y eegante en a festa, porque
habra sdo mposbe no reparar en vos.
-Detesto que me aduen -sot Branda con certo eno|o. Es que ese
hombre no ba aparar nunca de provocare esos acaoramentos?
-Dgo a verdad.
-Y s no es ndscrecn, que o es, cu era vuestro ofco en a festa de
emba|ador? Mayordomo, ayudante de cmara, acayo, trnchante, cocnero?
-Amante, s es que se puede consderar eso un ofco. Estaba sentado |usto
enfrente de a marquesa de Doz, m amante de aque mes.
-La muy recatada y vudsma marquesa de Doz?
-La muy fogosa y ma|adera de a marquesa de Doz. Todava sgue
creyendo que aque da ntent asesnara para poder brarme de ea.
-Entonces eras un acompaante de damas? -De ah que fuera tan
encantador de serpentes, pens Branda.
-Era un prncpe bobo.
-Ya. -Branda entenda de aguna manera que cubrera su pasado
deshonroso con a etqueta de prncpe bobo.
-Como vos, yo tambn aprend a de|ar a margen conceptos como e honor
y a mpeza de sangre. En Forenca aprend a seducr a todas as mu|eres, ya
fueran avanderas, mon|as o marquesas. Perd m tempo, mentras vos urdas
esta autntca marava... -o d|o contempando extasado todo o que e
rodeaba.
-Ago aprenderas... seducendo? -S es que se poda amar seducr a
vender su cuerpo a cambo de dnero.
-Vas a egar tarde a vuestra cta.
-No quers responderme?
-No.
-Por qu?
-Porque vos s que sos recatada y vudsma. No ests preparada para
escuchar determnados reatos...
-Ou sabrs vos para o que estoy preparada!
-Me|or segud contndome cmo habs ogrado crear esta magnfca va
duca.
-Para qu, s sos un prncpe bobo?
-Porque os admro.
-Aunque sea recatada y vudsma?
-Aunque o ses. Y ahora segud habndome de a paza....
-Es o que ves, prncpe seductor de ena|enadas -espet para quedar
empatados a ofensas-, un espaco verst con acceso a as dos arteras
prncpaes de a va: e barro de os artesanos y comercantes y a cae
mayor; una paza donde ceebrar festas y espectcuos y, a msmo tempo y
gracas a sus soportaes y tendas, un ugar que hace as veces de mercado.
-Es soberbo que e engrandecmento de vuestro na|e y vuestra fortuna
haya benefcado a desarroo en todos os mbtos de a va.
-S os hubeses apcado ms durante vuestra estanca forentna habras
aprenddo ago sobre a utopa de a cudad dea.
-La creacn de una cudad refe|o de una socedad perfecta... -d|o |osuf
apacguando a Caope, que ya se estaba aburrendo de tanta chchara.
-Ceebro que hays edo ago. Cundo o hacas? Mentras vuestras
seducdas dorman despus de que as de|aras exhaustas de tanto amaras?
-No.
-Despus de de|aras dormdas de tanto aburrras?
|osuf estuvo a punto de subra a su yegua y evara a agn ugar
esconddo de a vega de Tas para mostrare cunto poda egar a aburrra.
Pero haba hecho una promesa...
-Un hombre como yo no puede permtrse dormr con nnguna dama: e
sueo crea azos que uego son ms doorosos de romper.
-Nunca habs dorado con una mu|er? -Branda de repente de| de
sentrse tan pnfa y tan nexperta.
-Os repto que un hombre como yo no puede permtrseo.
-N squera cuando os habs enamorado?
-Es que nunca me he enamorado.
-Os habs atrevdo a darme conse|os sobre e amor y resuta que vos no
o conocs? -Pens que era e como de descaro, s ben e gust que su
mozo de cuadras no conocera e amor... como ea.
-Pero creo en . Cuando egue, s que no ser un cobarde. No. Amar. La
amar. A ea. A m prncesa. Y nunca de|ar de hacero. Aunque e ceo se
quebre, aunque a terra arda, aunque e are se arrebate o e mar desate toda
su ra. Sempre. Aun cuando m corazn se haga cenza, segur amndoa.
Branda pens en o afortunada que sera esa prncesa, en que hubo un
tempo en que so con que a amaran de esa manera, con a msma
ntensdad y con a msma fuerza, pero eso ya qu mportaba. Prefr segur
ahondando ms en a azarosa vda de su mozo de cuadras.
-No entendo cmo un hombre como vos no se ha enamorado nunca.
-Y cmo soy yo segn vos?
-No os voy a regaar os odos.
-Decdme soo o que penss.
-Me parecs engredo y vandoso, pero tambn ben parecdo y dstnto.
Sos aventurero, apasonado, descarado, ocurrente... De veras no entendo
cmo no habs encontrado a nade a quen amar.
-Seguro que no me entends, seora? No os engas. S vos no ams
no es porque as o hays decddo, sno porque tampoco habs encontrado a
nade a quen amar an. Lo que no obsta para que ses una duquesa
encantadora.
-Podemos marcharnos ya -zan| Branda. No estaba dspuesta a soportar
otro qunta de conse|os sobre e amor.
-Tanto os cuesta darme a razn?
Pues s, pens, tanto e costaba dare a razn. Se senta me|or
engandose a s msma, era mucho ms evadero segur creyendo que ea
mane|aba a su anto|o su corazn y sus sentmentos, que s no haba amado
|ams era porque haba determnado no hacero en pos de un dea superor:
convertr a Encnares en a dgna cabecera de sus estados nobaros y en a
magen de prestgo de su casa.
-No tengo n tendr ms amor que m ducado -concuy orguosa.
-Os equvocs.
-Acaso os habs propuesto enamorarme? -e desaf con a barba ben
evantada.
-No podra permtro.
-Y s fuera yo a que os enamorara a vos?
-Intentado.
-Sos tan presuntuoso -repc echando a andar a su cabao.
-Pero no pods renuncar a m compaa.
-Como vos tampoco a a ma...
Captulo 6
Branda y |osuf abandonaron a paza y se drgeron a a cae de Carmen.
Atrs fueron de|ando prmero casas, uego pequeas tendas y despus
batanes, teares, tntes, |aboneras, un horno de pan, un mono.
-Para consodar a va duca necestbamos una economa sda, as que
foment a creacn de rqueza, tanto promovendo ndustras, manufacturas y
artesanas como desarroando e comerco -expc a duquesa por ensma
vez. Cuntas veces ms tendra que repetr esa frase?
-Tranqua, duquesa, no soy un envado de os Fugger.
-Os aburro?
-Me encanta escuchar a a duquesa de Encnares, gobernadora y
admnstradora de sus estados nobaros, pero a m me gusta ms cuando
haba Branda de Vadva, a dama que no tene reparos en amarme
presuntuoso, engredo, vandoso...
-Tambn os he dcho cosas bontas.
-Como... dstnto -record con socarronera e bereber,
-Es que o sos. -Y vaya s o era. Un hombre con a prestanca de un
prncpe, con a E marcada a fuego en su me|a. E hombre ms gaardo y
aroso con e que haba paseado en su vda, con a pe dorada, e peo
ensort|ado an mo|ado por e so, os o|os verdes como os ovos, a narz
recta, os abos apetecbes, e mentn portentoso, e cueo presto a ser
acarcado por sus abos... Otra vez os cangre|os... Branda sac de nuevo a
tapadera y se centr en o que verdaderamente era mportante. |osuf era
dstnto porque crea en ea -. De hecho, sos e prmer acompaante con e
que paseo por a cae de Carmen a que no tengo que convencer de que m
sueo es una readad papabe.
-Porque me temo que soy e prmer acompaante que n es acreedor n
enemgo vuestro.
-Os equvocs. A ms amgos tambn tengo que convenceros de que m
sueo es una readad.
-Es sensacona todo o que habs consegudo en tan poco tempo.
Encnares es una dgnsma y admrabe va duca.
-De o que me sento ms orguosa es de a ndustra de a seda, brocados,
tapces y tercopeos. Se nota que esto tambn estoy acostumbrada a sotaro
de trn?
-Pero ha sonado ms a Branda que a a duquesa.
-Tens razn. Como duquesa no me habra permtdo reconocer que estoy
orguosa de o que hemos ogrado. Pero o estoy. Como Branda, a vuda que
no tene peos en a engua, os confeso que cuando decd embarcarme en esta
aventura, Encnares contaba ncamente con una pequea ndustra a a que
yo vea muchsmas posbdades. Esa que ves ah. -Sea una edfcacn
que se encontraba a pocos pasos de donde estaban.
-Hace cnco aos soo contabas con esa ndustra?
-Soo. Nade crea en m sueo. Soo yo, que sempre tuve a profunda
convccn de que Encnares acabara convrtndose en un encave sedero de
prmer orden.
-Tens mucho vaor, duquesa.
-Soy muy obstnada. Ya os o he dcho -confes Branda sonrendo de
ore|a a ore|a.
-Y muy vaente. Hay que tener mucho vaor para defender un sueo
cuando todo e mundo est en contra.
-No es vaenta. De nuevo, es tozudez, porque todos estuveran cegos yo
no ba a renuncar a m sueo. As que, sn contar con e apoyo de nade ms
que de m duea y de conde de Rbera, orden que se pantaran moreras, que
se cutvaran gusanos de seda, que se abreran taeres y teares, hce amar a
os me|ores maestros bordadores y torcedores de Fandes y Mn, a morscos
expertos en seda, y fue muy arresgado porque as cortes se negaban a que os
morscos desempearan dchas abores, pues se perda mano de obra para a
agrcutura... En fn, ya os pods fgurar. -Pues no, no se o fguraba, pens
|osuf, cmo se o ba a fgurar s se haba pasado a vda hacendo e zascand
por e mundo?-. Fue muy duro -prosgu Branda, cabagando a paso ento,
con su porte rego y conversando rea|adamente con su sencez pebeya-,
pero no deb hacero ma de todo, porque hoy nuestra ndustra compte con
Granada, |an y Baeza. Adems nos han conceddo e prvego de a
ceebracn de una fera anua en mayo, en a paza que acabs de ver, para
dar sada a nuestras sedas y dems. M dea es atraer a mercaderes y
comercantes de todas partes y convertr a fera en un referente para e reno
-Me fascns, duquesa. -Y e fascnaba de verdad. Haba dcho muchas
veces me fascns con su me|or pose de seductor a mu|eres de toda
condcn, pero esta era a prmera vez que senta o que deca. Le fascnaba su
peo de coor de me, sempre contendo en una redeca, sus o|os castaos, su
pe banca moteada de pequas, sus pmuos orguosos, su boca de fresa que
se mora por probar... Y su taento. Su determnacn. Su orguo. Su fortaeza...
-. Sos una mu|er excepcona -sot y Branda neg con a cabeza-. No o
ves? Pons en montar un taer e msmo empeo que otras duquesas ponen
en organzar un frvoo bae.
-Es que yo tambn organzo frvoos baes. Hace mucho que aprend que
os baes son gua de mportantes que as ndustras o e comerco. En as
vas ducaes hay que cudar todo o reaconado con e prestgo nobaro. Por
eso sempre ntento que as festas y as ceremonas sean cuanto ms
fastuosas me|or, a fn y a cabo son tambn un refe|o poderoso de nuestro
na|e.
-Y vos me nvtaras a uno de vuestros baes?
-A qun? A mozo de cuadras o a prncpe bobo? -pregunt Branda
coocndose un rzo que se haba escapado de a redeca.
-A que soy ahora. A vuestro mozo de cuadras.
-Sabs de sobra que soy una duquesa atpca.
-Dstnta, como yo.
-Vos sos ms dstnto que yo.
-Somos exactamente gua de dstntos: nnguno hemos hecho o que se
esperaba de nosotros.
-Pero yo s o que quero y vos no -repc Branda.
-Para eso estoy aqu, para descubrro mentras e|erzo de espa dobe y de
vuestro nge custodo.
-Sendo as como es, cmo no voy a nvtaros a ms baes? Por certo,
tambn organzo torneos con pcas, espadas, tamboreros y trompetas -
expc dvertda. Cunto haca que no se dverta de esa forma?, se pregunt.
-Contad conmgo, s sgo an por aqu para cuando o ceebrs. Ser e
prmero en |urar eatad a a duquesa, a Encnares y a sus gentes.
-Contar con vos. Y ahora, |osuf, de dstnta a dstnto os dgo que s
segumos cabagando a este rtmo vamos a egar maana.
-Es a prmera que paseo por vuestros domnos, entended que est
desumbrado.
-Pero no tens que vero todo hoy, podemos pasear ms das, s o
deses.
-Ounes paseamos? -|osuf hab adeando su sonrsa.
-Vos y yo, pero ms que nada para acompaar a Caope y a Satn... -
repc Branda, dvertda. Se senta fotar. Estaba fez, tanto que se pregunt s
no estara mutando de acornoque a marposa.
-S es as, pasearemos todo o que gusts.
-Y ahora, por favor, macad vos e rtmo de a cabagada, que yo os sgo.
Abandonada a cae de Carmen y despus de recorrer unas cuantas
cae|ueas ms, Branda tom a buen rtmo un msteroso sendero custodado
por sauces, chopos y una exutante vegetacn svestre. Detrs de eos, as
recas vdes; a fondo, os vaes sapcados de ovos centenaros. Y |usto a fna
de sendero se dvsaba, trunfante, e coego unverstaro.
-Os gusta? -pregunt a duquesa ansosa por conocer a respuesta.
-Es ms que eso.
-Os marava?
-Ms que eso.
-Os sents morr: ante tanta beeza?
-Morr? A contraro -repc |osuf boquaberto-. |ams me he sentdo
tan vvo, eso es o que sento, me sento vvo, sento que podra pasarme a
vda entera... en ese coego -babuce-, recbendo cases de o que fuera.
E edfco, de tres pantas, de e|os pareca un enorme trptco de sera con
tres cuerpos, dvddos por coumnas y pastras, y aberto por ventanas
profusamente ornamentadas; pero s |osuf se senta vvo, s e haban entrado
ganas de pasarse a vda entera asstendo a cases en ese coego
unverstaro, no haba sdo precsamente por a beeza, que a tena, de
edfco y de entorno, sno porque de repente tuvo a certeza de que podra
pasarse a vda entera |unto a Branda.
Profundamente conmovdo, como s e duque de Aba acabara de ordenar
abrr fuego a dscrecn, e nvaderon e medo, e entusasmo, a eufora y e
desconcerto. Por prmera vez en su vda senta a desesperada necesdad de
echar races, de ancarse en agn sto, de pertenecer a aguen, de pertenecer
a Branda...
Ou tena esa mu|er que a haca tan dferente a todo y a todas?
Estupefacto y extraamente fez, con esa verdad atendo en su corazn
aceerado, |osuf sgu a Branda hasta e fna de sendero.
A donde estaba esperando ya e conde de Rbera a a duquesa, |usto en a
espectacuar portada de coego, deba|o de arco de medo punto fanqueado
por coumnas.
-Dscupa a demora, Dego -Branda se excus cuando, egados a su
destno, e conde e tend gentmente a mano para ayudara a apearse de
cabao.
|osuf se ba| de su cabao ago enfadado. De hecho, e gesto gaante de
conde contrar a |osuf ms de o que e hubese gustado que e moestase.
Cmo poda ser que un gesto tan habtua e hcera sentr tan vunerabe?
-Dego, te presento a... -d|o Branda.
|osuf sgu ofendndose. Ou forma era esa de hacer as presentacones?
Dnde se haba vsto que e de mayor mportanca y categora fuera
presentado a de menor?
-|osuf Bena -nterrump e conde.
-Ou e pas a vuestro padre? -pregunt |osuf despus de estrechar a
mano de conde.
-Mur hace dos: aos. Yo soy ahora e conde de Rbera.
|osuf, desde uego, habra preferdo que e conde que aguardaba a a
duquesa hubese sdo e ve|o, bonachn y regordete de conde de Rbera, y no
Dego de Osuna, e |oven ato, bzarro, de cabeos dorados y o|os azues por e
que suspraba toda a corte.
-Os conocs? -Branda estaba muy sorprendda.
-De Saamanca. |osuf era e aumno predecto de fray Lus de Len...
-No creo que e bueno de fray Lus pensara o msmo.
-|ams habra advnado que estudastes en Saamanca! -excam
Branda, asombrada.
-Tan neco me encontrs?
-No quera decr eso, no... -babuce azorada Branda.
-S que o queras decr, y ests en o certo. Lo nco que estud a fondo
fue a noche samantna -respond, acnco, |osuf.
-Peca de modesto, Branda. Me consta que fue un aumno exceente -
reve Dego.
-Os aseguro, conde, que saqu me|ores notas fuera de as auas.
-Y vuestro paso por Lovana fue tambn magnfco. -Como e conde
sguera repasando su hstora acadmco no e ba a quedar ms remedo que
caare, y no precsamente de una forma acadmca, pens |osuf.
-Lovana tambn? -Branda qued ms asombrada todava.
-Estud Leyes con m hermano - expc e conde-, por s que e
ofreceron quedarse como profesor, pero |osuf decn e ofrecmento.
-Haba otras cosas que me apeteca mucho ms hacer. -Y todas acabaron
decepconndoo, pero eso qu e mportaba a conde.
-Lo reevante es que ahora ests aqu. Oue hays dcho no a Lovana y s
a Encnares es para nosotros un honor que no merecemos.
-Yo o nco a o que he dcho s es a ser e mozo de cuadras de a duquesa.
-|a|a|a! -sot e conde.
-Dce a verdad -acar Branda.
-No cambara por nada de mundo as cabaerzas por as auas.
-En eso os entendo, yo a veces tambn prefrera a compaa de os
cabaos a a de as personas, pero deberas pensaros o de ser profesor -e
aconse| Dego.
-No necesto pensar nada.
-Seras un exceente profesor -repc e conde.
-Vamos a mpartr as Artes y tambn Teooga, Leyes y Medcna -expc
Branda-. Nuestra dea es tener aumnos prebendados y porconstas y, por
supuesto, tendremos abertas as puertas para todos os vecnos que deseen
asstr a as cases. Ahora ben, s queremos tener aumnos competentes,
necestamos tener profesores guamente magnfcos. S vos ests versado en
tantas materas, como dce e conde, estaramos encantados de contar con vos
como profesor.
Aunque ea, sn duda, e prefera en as cabaerzas para vover a vero
medo desnudo, o desnudo entero, s tena esa fortuna, verdaderamente era
una pena que estuvera desperdcando su taento en as cuadras.
-S agn da egu a aprender ago, o ovd todo -d|o |osuf.
-Nunca de|ars de ser un esprtu bre -concuy e conde.
-Os equvocs -repc |osuf sn dar ms expcacones.
No quera dar expcacones a nade, n squera a s msmo, pero ya no
haba vueta atrs: nunca ms sera un esprtu bre. Branda de Vadva era a
cupabe. Lo que estaba sntendo en ese momento era tan ntenso, tan
subme, tan profundo que e obgara a ser por sempre |ams rehn de ama
de a duquesa de Encnares. Era terrbe. Estaba perddo, herdo de muerte. No
daba crdto. , que sempre se haba redo de os estpdos de os
enamorados que tantas veces e haban contado que de sbto es haban
sobrevendo seme|antes desvaros, y ahora era su turno. Ou rona de
destno! Ou fatadad! Era cautvo de Branda de Vadva y ah s que nade
podra venr en su auxo.
-De cuaquer forma, por qu no pass? Igua cas hechzado ante e
embru|o de nuestros patos, de nuestra hermosa capa y de parannfo -
propuso e conde.
-Os o agradezco, pero no. - Ya tena bastante con e embru|o de a
duquesa.
-Pasad a vero. Os va a gustar -d|o Branda.
-S, pasad. Los carpnteros y os yeseros han avanzado muchsmo,
|ustamente es o que quero mostrare a a duquesa.
-Otro da. Prefero quedarme custodando a os cabaos.
-Nade se va a evar a os cabaos.
-De verdad, duquesa, otro da.
-Como quers...
-Duquesa... -E conde ofrec su brazo a Branda, y esta o tomo.
|osuf snt una punzada de... ceos? S. Ceos. Tena ceos de ese brazo a
que Branda se aferraba, ducemente. Y ms ceos snt cuando, despus de
perderse en e nteror de edfco, escuch una rsa e|ana. La rsa de Branda.
E conde tambn saba hacera rer.
Me|or no pensaro. Me|or era centrarse en otra cosa: en a arqutectura de
coego. |osuf se apart un poco de edfco para poder contemparo con
dstanca. Le mpreson a parte superor, con e escudo de os Encnares entre
hstoradas coumnas y e tmpano con a fgura de Dos Padre. S ben con
quenes se dentfc penamente fue con os atantes que sostenan a cornsa.
S, porque por cupa de esa mu|er, que ahora estara supervsando artesonados
y pastras, agarrada de brazo de sotero de oro de reno, estaba hacendo
verdaderos esfuerzos de atante para que su mundo no se vnera aba|o.
Un mundo que e hastaba, pero donde se senta seguro. Branda, en
cambo, e haca sentrse confunddo, extrao, ceoso... |usto os sentmentos
que menos necestaba abergar en su corazn, ahora que tena que regresar a
casa.
Pero y s todava no era tarde? Y s por mucho que d|eran os poetas y os
estpdos de os enamorados an estaba a tempo de zafarse de as garras de
amor? Adems estaba a promesa de que |ams hara dao a a duquesa, ago
que ba a termnar sucedendo s se de|aba evar por o que estaba sntendo.
Su corazn poda estar aterado, pero Branda no se mereca a aguen como
. No era dgno de ea. |ams estara a a atura de una mu|er tan admrabe
como a duquesa. Ea necestaba a su ado a un hombre de ben, aguen como
e conde de Rbera. Cmo no haba cado antes? Era e canddato perfecto:
adems de tener un escudo de armas tan na|udo como e de ea, de ser
apuesto, amabe, ntegente y muchas vrtudes ms que se negaba a detaar,
comparta as usones y os sueos de Branda, e ofreca desde haca aos
apoyo ncondcona, saba escuchara, atendera, cudara... soo fataba que
surgera e deseo y seran a pare|a perfecta.
Soo peda a ceo que ya estuvera muy e|os de Encnares para no tener
que presencaro. En a dstanca y con e tempo, os ceos y a prdda
acabaran sendo mucho menos doorosos, o eso prefera creer.
La duquesa, mentras tanto, verfcaba que e frso y a baaustrada de pato
prncpa estaban ya cas rematados. No obstante en ese momento haba ago
que e preocupaba mucho ms que a evoucn de a obra.
-Ou sabes de |osuf? -pregunt a conde ntrgadsma.
-A qu te referes?
-Oun es? -repc fruncendo e ceo.
-Eso te o debera preguntar yo a t que eres quen o ha trado hasta aqu.
-Lo tra|o m prmo en cadad de escavo -respond encogndose de
hombros.
-Es extrao. -Puso una cara tan rara que Branda se asust.
-Por qu? -pregunt evndose un dedo a a boca, un gesto nada
apropado para una duquesa, pero s para una mu|er ms que ntrgada.
-Sabe desenvoverse muy ben en todas as stuacones, ha partcpado en
m bataas y es muy hb con a espada. Me parece raro que se de|ara
apresar.
-Y uego se present dcendo que era un prncpe bereber.
-Nade sabe con certeza qun es. N squera m hermano, que tuvo
oportundad de conocero ben, o eg a saber nunca. En Lovana haba
quenes rumoreaban que era un espa de os turcos, fray Lus de Len
sospechaba que era un espa de Roma.
-Se puede ser espa y prncpe bereber -concuy mordndose os abos.
-Por qu ests tan nteresada en saber s es un prncpe? -pregunt
Dego con sumo nters.
-Todo e mundo tene un padre y una madre, una fama. Me gustara saber
qunes son os Bena -dsmu.
-S exsten nade os conoce. A no e gusta habar de sus orgenes,
supongo que e gustar |ugar con e mstero, eso e har ms atractvo a os
o|os femennos.
-Pero no hay duda de que sus maneras son eegantes, es cuto y refnado
como o podra ser un prncpe.
-Branda, no estars enamorndote de ? -pregunt e conde
temndose o peor.
-Dego, has perddo a cabeza! -O a estaba perdendo ea? Branda
prefr no responderse a esa pregunta.
-No seras a prmera mu|er que veo caer rendda a sus pes.
-Ya sabs que os asuntos frvoos no me nteresan.
-E amor no es una frvodad.
-Pero cmo puedes pensar que voy a sentr amor por una persona que
acabo de conocer?
-Y podras sentro por otra que conoces desde hace mucho tempo ?
Dego trag sava. Levaba aos dsfrazando su amor de amstad profunda
y ahora una pregunta a destempo estaba a punto de deatare.
-Por supuesto que no! Parece mentra que t, que me conoces a a
perfeccn, me hagas esa pregunta. Sabes muy ben que m nco amor es m
ducado!
E conde respr tranquo. Branda no se haba percatado de nada, as que
se permt ahondar un poco ms en e asunto.
-Pero as personas pueden cambar -d|o Dego mentras se drgan a
supervsar otro de os patos.
-La gente sera como nosotros no camba. Mra t, vves entregado a a
botnca y a tu condado. Esos son tus amores y ests ben as.
-No, Branda, as no estoy ben.
-No? Y desde cundo? -pregunt extraada asndoe fuertemente de
brazo.
Desde sempre, estuvo a punto de responder e conde. Desde que con
nueve aos se enamor de ea y supo que no vovera a conocer a fecdad
competa hasta que a tuvera a su ado. Pero en vez de eso d|o:
-Cuando contempo una puesta de so, cuando va|o y descubro aguna
marava, me gustara tener una mu|er a ado con a que compartr tanta
hermosura.
-Puedes compartra con tu fama, con tus amgos...
-No es o msmo.
-Entonces vas a empezar a buscarte esposa? Lo vas a tener muy dfc,
en cuanto se sepa todas as casaderas de reno te asedarn sn descanso.
-Yo quero casarme enamorado. -Suspr profundamente.
-Eso nosotros no podemos permtrnoso -ament a duquesa mentras
comprobaba que e pato a que acababan de acceder tambn estaba cas
termnado.
-Har o que quera, qun va a mpedrmeo?
-S vas a casarte, deberas eegr a aguen que convnera para os
ntereses de tu condado.
-S es as, t eres a persona que ms me convene.
-Te acuerdas cmo ceebramos nuestra no boda?
-A os dos nos horrorzaba a dea de no casarnos por amor.
-Es certo. Por aque entonces yo crea en e amor verdadero y todos esos
cuentos.
-Yo todava sgo creyendo -reconoc Dego con sus o|os azues ms
brantes que nunca.
-Porque eres un uso. Aun as, o|a que acabes encontrando e amor agn
da.
Dego estuvo a punto de decre que haca muchsmo que o haba
encontrado, pero decd postergaro para otro momento. De repente, susurr,
grave y crcunspecto:
-Branda...
-S? Ou te ocurre? Por qu de pronto te has puesto tan sero? Has
vsto ago raro? Hay agn probema con as obras?
-En as obras est todo ben. No es eso. Me gustara habar contgo de otro
asunto, de ago muy mportante.
-Haba. -Branda conoca tantsmo a Dego que saba que tena que
tratarse de ago de extrema mportanca-. Soy tu amga. Ya sabes que estar
a tu ado sea o que sea eso que tanto te afge -d|o apretando con caro a
mano de Dego.
-Lo s Branda -repc besando castamente su mano-. Pero ahora no es
n e ugar n e momento. La semana que vene podramos amorzar |untos?
-S, caro. Y uego dces de |osuf, pero no s a cuento de qu vene tanto
mstero.
-Dentro de una semana o entenders.
-Es ago de o que deba preocuparme?
-No. S todo sae como yo espero, es una notca fez.
-Y s no sae como esperas?
-Ser m muerte! -excam e conde.
-Dego! No me asustes! Ex|o ahora msmo que me dgas en qu enredo
andas metdo!
-No tenes nada de o que asustarte. Intuyo que todo va a sar ta y como
deseo. - La tranquz dndoe otro casto beso, pero esta vez en a me|a-.
Dame una semana y te o contar todo.
-Te a doy. Pero n un da ms. Estoy ansosa por saber de qu se trata.
-N un da ms, m querda duquesa. Y ahora, vamos a acabar de vero
todo... -. Tomndoa de brazo se drgeron haca a capa.
Cas una hora despus, Branda sa de coego unverstaro.
|osuf estaba sentado en e sueo con a espada apoyada en uno de os
chopos que se azaban frente a edfco. Estaba escrbendo ago, cuando ea e
nterrump.
-Ya habs termnado? -pregunt |osuf ponndose en pe.
-S, podemos rnos. Ou escrbs? Vuestras memoras?
-E parte a vuestro prmo, o habs ovdado que soy un espa dobe?
-Y qu e pons? -quso saber Branda a tempo que echaba un o|o a
pego que |osuf tena entre manos.
-Oue os habs pasado a maana te|endo y que uego a tma hora os
habs acercado con vuestra duea a una tenda a comprar ms ho.
-N que fuera Penope.
-No, pero s creo que es muy convenente que os vays buscando a un
Uses...
-Y eso se os ha ocurrdo ahora durante m ausenca? -pregunt doda.
-Me|or os o cuento por e camno. -|osuf saba que Branda se pondra a a
defensva, pero no por eso ba a de|ar de abordar e asunto.
E mozo de cuadras guard su puma y e pape en a afor|a de a yegua y
se ofrec para ayudar a a duquesa a subr a su cabao.
-No, gracas. No necesto ayuda y de acahuetes menos.
La duquesa se mont a toda prsa en su cabao y pc espueas pensando
que qun se haba credo que era e muy mpertnente de su mozo de cuadras
para aconse|ara que se buscara un Uses. Era e acabose de a fata de
respeto, de prncpos, de decoro, de...
-Branda, duquesa, seora... Perdonadme -se dscup cuando a acanz
a fna de camno, cosa que pudo hacer gracas a que ea tuvo que detenerse
para de|ar pasar a un rebao de ove|as.
-Sos peor que m prmo.
-S me de|s expcaros...
-E qu? Lo que es obvo? Oue s tengo un nuevo mardo, todos me
de|arn en paz! O a menos no estarn tan encma de m: m prmo, os
acreedores, a maedcenca. Es eso?
-No.
-Entonces qu es?
-Necests amar y ser amada.
-Y vos no? -espet ndgnada y tosendo por e povo que estaban
evantando as ove|as.
-Yo no o merezco, pero o que s s es que tens a vuestro ado a
canddato dea.
A Branda e do un vueco e corazn. Y tos. Tos muchsmo. Por todo. Por
as ove|as, que evantaban povo, y por |osuf, que a turbaba como nunca nade
o haba hecho. S, o reconoca, aque hombre a vova oca, era un
desenguado, un nsoente, un desvergonzado, pero deseaba con todas sus
fuerzas que a tomara por a cntura y e dera e beso ms apasonado que
|ams se haba dado en Encnares. Encnares, su soa mencn e hzo recordar
qun era y qu es o que tena que hacer con sus deseos. As que se rgu an
ms sobre a montura y como s aque hombre a de|ara fra como una maana
nevada, respond:
-Pero s no sos dgno de ser amado.
-Yo no soy e canddato dea, me refero a Dego... a conde de Rbera.
Branda se snt traconada. Cmo que e conde de Rbera? Acaso no
senta a msma atraccn que ea? Acaso no se mora por besara como ea
se estaba murendo en ese momento Acaso no se daba cuenta de que era
e canddato dea? Enfadada, muy enfadada, repc:
-Por Dos! Ou decs? s no sento por Dego ms que un afecto fraterna.
- os ama.
-No dgs ms sandeces!
-S reconocer a un hombre enamorado a a egua. Y o est. Es ms,
dra que est muy enamorado.
- sente por m o msmo que yo por . N ms n menos.
-Ou poco sabs de os hombres y de amor!
-Vos s que no sabs nada de nada...
Captulo 7
Durante os ses das sguentes Branda ogr evtar a |osuf: no vov a
psar as cabaerzas, pd a os acayos, cuando tuvo que sar, que e
acercaran su cabao a a puerta prncpa, y adems tuvo a suerte de no
encontrarse con n en as sadas n en as entradas a su casa. Hasta que a
sptmo da... eg su madre.
Banca de Sva, condesa de Urea, segua vvendo en a corte, a as
sufcentes eguas de dstanca de Branda como para que soo tuvera que
padecer sus vstas una vez a mes.
La condesa soa egar por a tarde, dorma esa noche en Encnares, pasaba
a |ornada sguente con Branda y ya a atardecer regresaba a a corte. Cuando
su madre egaba a Encnares, Branda se consagraba por entero a ea. Era e
nco da de descanso que soa permtrse, aunque estar a ado de a condesa
de Urea no era ago que se pudera amar rea|ado.
-Por qu as cradas no evan os vestdos de seda encarnados que es
compr y os acayos sus breas nuevas? -pregunt a condesa en cuanto do
por fnazado su desayuno mpndose decadsmamente a boca con una
serveta bordada con as ncaes de ducado.
-Estas tmas semanas han estado muy atareados - se excus su h|a
despus de beber e tmo sorbo de su vaso de eche.
-Pero qu bobadas dces. Atareados o no, tendrn que vestrse. Lo que no
entendo es por qu sguen ponndose esos andra|os.
-La prxma vez que vengas os tendrn puestos.
-Lo haces muy ma, Branda. Te pasas e da perdendo e tempo con e
puebo y sn embargo tu casa a tenes desatendda -esto o d|o escrutando a
estanca con horror.
-Me enmendar, madre -repc Branda despus de coger a tma uva.
-Eso dces sempre, pero cada da ests peor -espet a condesa mentras
retraba una mota de su faden de tab ro|smo.
Desde poco despus de envudar Branda, su madre haba empezado a
vestrse de coores a cada cua ms vvo, ncuso se haba empeado en vestr
de coores encarnados a as cradas y acayos de su propa casa. Conocendo a
su madre, que no daba puntada sn ho, Branda estaba convencda de que esa
obsesn por e coor deba de tener aguna ntenconadad. Recordare a
todas horas que era vuda? O recordare a todas horas que e coor estaba ah
y que pronto ba a tener que empezar a pensar en vover a casarse?
-Tengo que atender muchos asuntos -expc Branda mentras mastcaba
a uva.
-Ahora tambn comes con a boca aberta? Son ahora os ndgenas tu
nueva nspracn?
-Perdona madre -se dscup a duquesa contenendo a rsa.
-Y tenes tantas ocupacones porque queres. No tendras por qu atender
ms asuntos que tu casa y tus obras benfcas, pero como te empeas en
|ugar a os Mdcs, pues as te va -sea mrndoa como s fuera un
desastre absouto, una casa a punto de ser devorada por as amas, o un barco
a punto de ser tragado por e mar.
-Madre, no puedes negar todo o que hemos consegudo en Encnares -
sea Branda cogendo otra uva, que, defntvamente, tampoco ba a ser a
tma.
-Preconozco que es un sueo ambcoso, pero tambn es certo que te
vene muy grande, Branda -esto tmo o d|o encogendo os hombros, como
dcendo s que te va a doer, pero no puedo evtar sotarte esta verdad.
-No es un sueo, Encnares es en este momento una va duca. -A
Branda haca mucho que ese tpo de verdades no e daban n un gero door
de trpas.
-S, ya s o que me vas a decr: a dgnsma cabecera de tus estados
terrtoraes... H|a, por e amor de Dos, s ms humde. Ou es o que has
ogrado? Has hecho reformas en e paaco, has puesto una paza, tenes unas
ndustras de a seda, cas evantado un coego... Pero vamos, que no se te
suba a a cabeza... -e orden movendo e dedo ndce muy rpdo de derecha
a zquerda para apuntaar ese no-. Eso o hubera poddo hacer cuaquera
que tuvera ganas de perder e tempo en asuntos tan baades -concuy,
evndose a mano a a cabeza cuberta de azos ro|os.
-Tambn he fundado e convento donde estn a punto de fnazar e
sepucro que acoger tus restos para a eterndad.
-Eso es o nco un poco reseabe que has hecho en a va -reconoc,
ya sn nngn tono de reproche en su dscurso.
-Oueres que vayamos a vero? -pregunt Branda entusasmada.
-S pensas que voy a morrme pronto, ests muy equvocada -repc
cruzndose de brazos y con e ceo ms que fruncdo-. No vas a brarte de m
tan fcmente.
-Te o he propuesto porque s a usn que te hace.
-Morrme? -La condesa estaba estupefacta. O sea con a boca aberta y
os o|os a punto de sarse de sus rbtas.
-Madre, ests mposbe esta maana -d|o mrando aburrda a manga
negra de su recatada saya.
-Est vsto que t y yo no podemos entendernos, que ben hce en
marcharme a a corte, qu ben hce -decam mostrando sus pamas a ceo,
es decr, a techo-. Y por otro ado, qu trste, tener una soa h|a y que habar
con ea sea como habar con un turco. No, s... como sgas as, ben pronto me
veo en e sepucro ese que me has construdo para hacer conmgo qun sabe
qu cosas cuando me muera.
-Madre, te recuerdo que t fuste a que me pd que te procurara un
sepucro monumenta, porque no mereca menos tu eterna morada y porque
era de vta mportanca vncuar nuestro na|e con as verdades de a fe.
-Ou ests nsnuando ahora? -susurr para asegurarse de que no
escucharan os crados- Oue me faa a memora? Oue se me est secando
e cerebro?
-Oueres r a ver e sepucro o no? -Branda haca tempo que era nmune
a as hpersensbdades de su madre.
-Por supuesto que no! Pero s me gustara r a convento a comprar unos
pasteos a as mon|as - confes evantando una de sus fnsmas ce|as.
-Pero s a tma vez que te os compr me d|ste que eran a cosa ms
desaborda que habas probado nunca.
-Y o sgo pensando. Pero no son para m. Me os ha encargado... a
marquesa de Manrque.
-S no os habs desde hace qunce aos! -repc Branda dvertda.
-Pues ahora me encarga pastees, mra t por dnde. No s qu puede
tener eso de gracoso!
-No es gracoso. Estoy fez de que hays retomado vuestra amstad.
-Es que aunque t me tengas por una cratura agra y cargante, hay otras
muchas personas que me estman -nform a condesa mentras contempaba
os tapces que tanto e gustaban a prmo Guzmn.
-No o dudo, madre. Entonces nos podemos r ya?
-S. Voy un momento a m aposento a accaarme y nos vamos.
Dos horas despus, apenas un momento, a condesa ya estaba sta.
-Se puede saber qu has estado hacendo, madre? Vas vestda y penada
gua que cuando te retraste a tu aposento.
-He estado probndome chapnes.
-Chapnes? Pero s sempre dces que son un cazado dabco!
-Son ndecorosos, h|a, muy ndecorosos. Por eso he decddo vover a
ponerme e cazado que eeg esta maana.
Branda decd no repcar. A menos as dos horas de retraso e haban
cunddo o sufcente como para qudar os asuntos ms urgentes de esa
maana.
-E carrua|e nos espera fuera. Eso s, soo voy a poder acompaarte hasta
e convento y me vuevo; he quedado aqu con Dego para amorzar -anunc
Branda.
-Me parece perfecto que amuerces con Dego... Lo que no me gusta nada
es o de carrua|e.
-Ou tene de mao e carrua|e de paseo?
-Soy a condesa de Urea y no una vugar campesna! Ex|o, Branda de
Vadva, a carroza de gaa, a que est bordada en oro y pata, y os cuatro
cabaos! N uno menos!
-Marceo ya nos ha preparado e carrua|e.
-No penso repetr o msmo dos veces -advrt abancndose, con a
cabeza estrada como una tortuga orguosa.
-Madre, nos vamos a demorar demasado.
-No s vamos nosotras msmas a as cabaerzas.
-Pero eso no es ago propo de tu na|e... -Branda estaba dspuesta a r a
cuaquer ugar de mundo, a nferno s hcera fata, pero a as cabaerzas?
A no pensaba vover en mucho tempo!
-D|ate de mentecatadas!
-No es un sto apropado para unas seoras. T me o enseaste.
-Y desde cundo sgues ms enseanzas? S evas hacendo toda a vda
o que te da a rea gana! Venga, coge e reboco que te he regaado y
vmonos.
-Madre, detesto e reboco -repc, sumamente contrarada.
-Eres una vuda y debes evaro. Adems es una precosdad. Me o han
trado de Seva, de tab y forrado en fepa negra. Pnteo.
Branda de repente vo a uz. E reboco era un aado! Cmo no se haba
percatado antes de que s tena que vover a as cabaereas, porque ba a tener
que vover dado o pesadsma que era su madre, o me|or era hacero con e
rostro cuberto y as, con a confusn, evtar tener que saudar a |osuf? Sn
duda, era un pan perfecto.
Acompaadas de Marceo, e mayordomo, madre e h|a apareceron en as
cabaerzas.
Por o que apenas e de|aba ver e reboco, |osuf estaba cepando a Satn
y competamente vestdo, para su tranqudad. Pero no para a tranqudad de
su esprtu, ya que Branda estaba preparada para vover a contempar ese
cuerpo de Apoo con e mayor de os desapasonamentos, como quen
contempa una pared de ca, o eso quera creer, sno para a tranqudad de sus
odos. No quera n magnarse e grto que habra puesto en e ceo su querda
madre s hubese egado a ver a |osuf con e torso descuberto.
-Mozo! -excam a condesa.
-Seora. -|osuf hzo una ncnacn de cabeza-. Branda, buenos das -
a saud con otra ncnacn.
-Cmo que Branda! -protest a condesa-. H|a, cmo puedes permtr
que un msero mozo de cuadras te ame por tu nombre?
Y cmo dantres poda habera reconocdo ocuta como estaba deba|o de
reboco, se pregunt Branda.
-Es extran|ero, madre. Apenas sabe habar...
-Yo e voy a ensear todo o que no sabe... Mozo, acercaos -exg,
hacendo un gesto con a mano para que se aproxmara a eas.
|osuf de| e cepo en e sueo y se drg haca as damas.
-Ou andares ms garbosos tene! Es extrao, porque estos mozos sueen
ser todos unos desmaados -expc a condena.
|osuf, sonrendo Y ya frente a eas, vov a hacer una reverenca ante a
duquesa.
-Seora...
-Ser extran|ero pero mra cmo hace as reverencas de ben! Y seora
o dce a a perfeccn! Cmo te expcas eso?
-No o s, madre.
-Mozo, ea -d|o seaando a Branda- no Branda. Ea seora, como yo.
O duquesa. Nunca ms amar Branda o ea os azotar -conmn hacendo e
gesto de sotar un atgazo a are.
-Ea, seora, duquesa? -d|o |osuf reptendo e gesto de tgo.
-As es. Ea msma con sus propas manos.
-Eso ser todo un honor para m -repc |osuf con otra reverenca.
-Ay, pobre. De dnde o has sacado? -pregunt a condesa a su h|a.
-Lo tra|o e prmo.
-Muestra buena dsposcn, parece que est ben enseado, aunque como
sga mucho por aqu se va a echar a perder. Estoy por evrmeo conmgo a a
corte.
-Para qu queres un mozo de cuadras, madre?
-Sera un acayo exceente -consder mrndoo de arrba aba|o.
-Haz o que queras -sot como s no e mportara.
Pero e mportaba demasado. La soa dea de perder a |osuf, e provoc un
desasosego pequeo y raudo que fue a ms como una gota de tnta que
apenas empeza sendo un punto en e pape y acaba convertda en un
rachueo.
-Me o pensar. Y ahora, mozo - orden a condesa drgndose a |osuf
con gestos muy exagerados-, preparad cuatro cabaos que nos vamos de
paseo en a carroza de gaa.
-S, seora.
-Ves qu correccn en e trato, qu exqustez? Porque es extran|ero, pero
s habara ahora msmo nos dra que agradece que se e pongan mtes.
-Seguro que s -must Branda cruzndose de brazos.
-Espero h|a, que, con este e|empo prctco, hayas aprenddo de una vez
cmo hay que hacer para que e persona de tu casa no se te desmande.
-S, madre.
-Ben. Y ahora, Marceo, evadme a as cocheras. Vamos a comprobar s
esa carroza reuce como tene que reucr.
-Te acompao. --Branda se snt espantada ante a dea de quedarse a
soas con |osuf.
-T quetecta aqu -orden su|etndoa por os hombros-. Expca a
mozo que debe en|aezar a os cuatro cabaos con as guadrapas de tercopeo
carsmo que te tra|e de Fandes.
-Expcaseo t, madre. T ya has vsto as pocas maas que tengo para
tratar con e servco.
-Por eso msmo tenes que practcar desde ya. -Pezc a barba de su
h|a. Despus se drg a mayordomo-: Marceo, segudme.
La condesa y e mayordomo abandonaron as cabaerzas y |osuf retom e
cepado de cabao.
-En cuanto acabe, es pondr as guadrapas -nform |osuf en un tono
propo de mozo de cuadras.
-No hace fata. Ya me ocupo yo.
-Vos, duquesa, seora? Como vuestra madre entre y os encuentre
ponendo guadrapas, va a ser ea, y no vos, por desgraca, a que me azotar
hasta e amanecer.
-Sguen as guadrapas en aque armaro?
-S. Pero deberas qutaros antes e manto ese de a cara, porque vas a
acabar por os sueos.
-Eso es o que os gustara a vos: acabar conmgo por os sueos -
refunfu Branda qutndose de un manotazo e reboco.
-Vuestra madre tene razn, como sga mucho por aqu, vas a echarme a
perder.
-Hacedme un favor, mozo, cerrad e pco.
Branda se acerc hasta e armaro donde se guardaban as guadrapas, as
sac con mucho cudado y con eas regres |unto a os cabaos.
-De|ad que o haga yo -sugr |osuf de nuevo comportndose como un
mozo de cuadras socto.
-Poned vos unas y yo otras. -La duquesa e tend dos guadrapas.
-No hace fata que ests atareada para no habarme. S no quers
drgrme a paabra, no o hags.
-Os evo drgendo a paabra todo e tempo...
-Levs evtndome toda a semana.
-Estoy muy ocupada: no puedo permtrme andar de chchara con m
mozo de cuadras -contest, dndoe a espada.
-Lo que no pods permtr es que se os dga a verdad -repuso
ponndose de nuevo frente a ea.
-Lo que no debera haber permtdo es que un smpe mozo de cuadras me
dera conse|os sobre cmo debo vvr m vda -zan| dndoe de nuevo a
espada.
|osuf vov a enfrentarse a ea:
-Sabs que tengo razn.
-En qu? -pregunt ofendda-. En que necesto amar o ser amada? O
en que debo matrmonar con e conde de Rbera?
-En as dos. Las dos son a msma cosa. S os cass con e conde, amars
y sers amada.
Y |osuf se morra de ceos dondequera que estuvese. Haba pasado una
semana terrbe. Branda no se haba acercado n un soo da por as
cabaerzas y todos os ntentos por acercarse a su casa para provocar e
encuentro haban resutado nfructuosos. Necestaba vera, necestaba habar
con ea, pedre perdn s es que aquea verdad e haba ofenddo tanto como
pareca. Habra hecho o que fuera para poder vover a estar tan cerca de ea
como o estaba ahora, aunque estuvera enfadada y ms enutada que nunca.
-Y qun os dce que no ame ya? -repc a condesa.
-Vos. O habs ovdado que me d|stes que e amor no estaba entre
vuestros panes?
-Os habs ovdado vos que me d|stes que e amor no se puede eegr?
-contraatac Branda.
-Y qu ha ocurrdo entonces? Os habs enamorado de repente?
Eso qusera saber ea. Haba pasado una semana angustosa, a pesar de
que fue ea a que decd dstancarse de |osuf para ver s as e deseo se
sofocaba. Craso error. La separacn soo haba servdo para echar ms ea a
fuego de su deseo, para avvar sus ganas, sus ganas de todo, de conversar, de
pasear y de besare por todo su cuerpo. Pensaba en a todas horas y ahora
que o tena deante estaba a punto de sacara de quco. Se poda amar a
eso enamoramento?
-No s de qu os extras s vos habs despertado pasones a tantas
mu|eres-
-S, pero yo no me he enamorado nunca.
O eso crea, porque e nudo en e estmago que tena desde haca una
semana, a tremenda tortura de no poder pensar en nada ms que en ea, esa
necesdad extrema de sentra cerca, de mrara a os o|os, de arrebatare de
una vez esas oscuras sayas y de|ara desnuda ante tembando de deseo, s
no se amaba enamoramento no poda amarse de nnguna otra forma.
-Ests seguro? -pregunt Branda, ms cerca de de o que |ams
haba estado.
-S -mnt |osuf.
-Os tens en muy ata estma, |osuf.
-Por qu? -A |osuf apenas e saan as paabras-. Por qu decs eso?
-Me d|stes que cuando e amor egara a vuestra vda, no seras un
cobarde.
-Y no o soy. Ahora dadme esas guadrapas.
-Para qu? -pregunt Branda, desafndoe, ofrecndoe su cueo, sus
abos, su vda.
-Ddmeas, seora.
-Las guadrapas son o que menos me mporta en este momento!
-A m s que me mportan.
-Tomadas! -Branda se as arro| a pecho. |osuf as cog. La mr.
Despus de| as guadrapas en e sueo y uego, nexpcabemente, y sn que a
ea e dera tempo a reacconar, tom a mano de Branda.
-Para esto quera que sotaras as guadrapas.
|osuf se ev a mano de Branda a os abos y, cuando pareca que estaba
a punto de besara, gr su mano, a mr a os o|os de una forma que a
conmov hasta e dero, y uego bes con una pasn que no haba sentdo en
su vda a cara nterna de a mueca banqusma y paptante de esa mu|er que
no entenda nada.
Branda no entenda nada, pero o senta todo. Los abos de |osuf en e
anverso de su mueca, besndoa con una pasn que no haba conocdo ms
que en sus sueos, su respracn agtada y sus besos que ahora va|aban por
sus venas hasta que egaran a tmo rncn de su cuerpo.
-|osuf...
-A qun ams Branda? -susurr entre beso y beso.
Ese momento que dur un nstante y que fue eterno, fue nterrumpdo por
a condesa, quen a o e|os se escuchaba que deca.
-Y ahora veamos s estn stos esos cabaos.
-Sotadme -susurr Branda a |osuf despus de escuchar en a e|ana a
voz de su madre.
-No me vas a responder?
-No -d|o mpacabe.
Desde uego que no ba a respondere y no porque no conocera a
respuesta, o que senta por ese hombre era mucho ms que deseo, mucho
ms que e despertar de un nstnto dormdo durante aos, era amor... Y
aunque haba ntentado mrar haca otro ado, ea no era una cobarde, |osuf
tena razn, ea no era de as que se quedan a as puertas de abernto,
Amaba a |osuf Bena, quenquera que fuese, a pesar de s msma, a pesar de
decoro, a honestdad y e recato que exgan su vudez y su na|e. Se mora de
ganas de respondere que o amaba, con todas sus fuerzas, y que as o hara
hasta e tmo de sus das. Se desesperaba por decre que no deba segur
buscando ms, que no necestaba ms treguas, que ea era su destno... Pero
as paabras de Dego advrtndoa de que otras mu|eres antes ya haban
sentdo o msmo que ea senta en ese momento ponan una mordaza a su
corazn. Una mordaza de a que soo podra berarse cuando fuera suyo.
|osuf, por su parte, exasperado por no tener respuesta, a tom por a
cntura y a estrech con fuerza contra .
-No os voy a sotar hasta que responds.
-M madre est a punto de egar.
-Me da o msmo -d|o atrayndoa mucho ms haca s.
-No os mporta m honor? -repc sntendo a respracn de |osuf, sus
atdos, su deseo.
-Ms me preocupa saber qun ocupa vuestro corazn.
-Y e vuestro qun o ocupa? -espet Branda retndoe.
-Responded vos prmero.
-Besadme y o sabrs.
Se mraron. |osuf o snt. No necestaba nngn beso para hacerse con a
respuesta. Lo saba. Igua que ea tena que sabero. Branda e mraba con os
o|os de corazn, y con esos o|os poda eer su ama como nnguna mu|er antes
o haba hecho. As que no, no pensaba responder a a pregunta de qun
ocupaba su corazn, porque precsamente su corazn no cesaba de grtar:
|osuf Bena ama a Branda de Vadva, e prncpe a a derva, por fn ha
encontrado su sto en e mundo. E beso, sn embargo, s que o necestaba.
Ms que a are. Por eso se acerc a su amada y e roz os abos con os suyos,
sutmente, contenendo as ganas de probar su boca, de acarcar su engua,
de perderse en ea.
Branda snt a eve carca de os abos de su amado y cerr os o|os
esperando e beso vdo que de|ara a |osuf frente a a verdad ms desnuda.
Ea e amaba como no haba amado nunca, por prmera y por tma vez.
Branda o saba y sus abos tambn. |osuf soo tena que besaros para
hacerse con e secreto que abergaba su ama.
Cuando ese sut y mgco momento de reveacones y anheos sacados
estaba a punto de derrbar hasta a tma de sus ncertdumbres, a condesa
rrump en as cabaerzas y |osuf, con todo e door de su corazn, tuvo que
sotar a Branda y smuar que recoga as guadrapas de sueo.
-Todava estn as cabaos sn en|aezar? -protest escandazada a
condesa.
-Es que... -must Branda, un poco mareada.
-Ou hacen as decadsmas guadrapas en e sueo? -La condesa
parec ms escandazada an.
-Se me cayeron a sueo, madre -mnt ba|ando a mrada para evtar que
su madre se percatara de ardor de su cuerpo y a aegra de su ama.
-H|a ma, todo se te cae a sueo! -Recog e reboco-. Toma, pnteo.
-Muchas gracas -d|o mentras qutaba restos de pa|a de a odosa
manta.
-Branda, vas a acabar conmgo -se que| movendo su cabeza y hacendo
as baar a os actos ro|os de su peo-. Se puede saber cundo me has vsto
a m poner una guadrapa?
-Nunca, madre, nunca -d|o con e rostro medo cuberto por e reboco.
Branda mr a |osuf y se e escap una sonrsa cmpce.
-Ou haces sonrendo a mozo de cuadras? -e r a condesa
evndose as manos a a cara.
-No sabe nuestro doma, es m forma de decre que todo est ben.
-Ay, Dos mo, dame pacenca. Pero s todo es un desastre! Vamos a ver,
Branda, s no me has vsto nunca poner guadrapas, me queres expcar por
qu t o haces?
Porque ea era o que nunca sera su madre: una arstcrata que promova
ndustras, pona guadrapas y se de|aba besar en a mueca por su mozo de
cuadras. S ben en vez de espetare a verdad, d|o:
-Decd ayudar a mozo de cuadras para ganar tempo.
-Muy ma hecho Cuntas veces te he expcado que gua que tus crados
no pueden hacer tus tareas, t tampoco puedes hacer as de eos. Cuntas
veces te he repetdo que hay que respetar sempre os cometdos de cada
quen. D, cuntas?
-Muchas, madre -respond mordndose a cara nterna de sus carros
para evtar una tremenda carca|ada.
-Pues asmao de una vez, h|a. Y ahora voy a arregar este desagusado
Mozo! -Do unas pamadas-. Ouero os cuatro cabaos con guadrapas, ya,
sto, ya...
-O zas - d|o |osuf hacendo e gesto de atgazo a are.
-Eso es, ea -advrt a condesa seaando a Branda- seora, duquesa,
zas, zas, zas.
-Hasta e amanecer. - remach |osuf fngdamente sero. Muy sero.
-Exacto. Bravo! Sos un mozo de cuadras de o ms dgente.
Captulo 8
Un paseo en carroza por e camno de as moreras es sempre agradabe, a
no ser que vaya tu madre a ado, pens Branda. La condesa de Urea no
haba de|ado de habar desde que por fn haban partdo de a hacenda. E
nco consueo que e quedaba era que su madre, en cuanto atardecera,
regresara a a corte con sus toneadas de conse|os desqucantes, os chapnes
que no se pona y sus arquetas repetas de postzos y pumas con os que, en
esta vsta, tampoco haba tendo ocasn de adornarse.
Seguro que su madre estaba amentando no haber tendo oportundad para
ucr tan ftes compementos, pero as buenas maneras mandaban sempre y
como as dos actvdades de aquea |ornada, una vsta a convento y uego
amuerzo con e obspo, pedan ago ms dscretto, a estaba ea, carente de
pumas y postzos, con as modestas cntas ro|as que e adornaban os cuatro
peos rzados de condesa orguosa.
Cntas ro|as... Branda suspr. Cundo vovera a poder ponerse cntas en
e peo! Ou ganas de ponerse cntas en sus rzos y sobre todo qu ganas de
que |osuf e qutara hasta a tma de eas, que acarcara su peo y uego su
nuca y despus besara su cueo y...
-Entonces, qu te parece? -pregunt a condesa arrugando su narca
respngona.
-Perfecto -respond Branda, por responder ago, porque no haba
escuchado n una soa paabra de a perorata de su madre.
-Perfecto?
Branda opt por a sempre nfabe respuesta comodn.
-Lo ms adecuado conforme a a vrtud.
-La vrtud? H|a ma, mra que eres rara.
-Entonces, conforme a recato y a a modesta. -La sempre nfabe
respuesta comodn .
-Ou pava eres, querda! Estamos habando de tu boda!
-De m boda con qun? -pregunt dando un respngo.
-Con quen va a ser... con Dego! S acabas de decr que te parece
perfecto.
-Con matces, perfecto pero con matces -dsmu.
-Me recuerdas a tu padre. Te vas a poner de t a t, con tu futuro mardo,
a negocar duramente as captuacones? Oue escndao! Ahora que, conmgo
tampoco cuentes para cerraras, te o dgo desde ya.
-Antes de egar a eso, madre, todava no tengo caro que deba casarme
con Dego.
-Pues segurs vestda de negro toda tu vda - sentenc mrando por a
ventana.
-En a vda hay muchas ms cosas que os |ubones y os fadenes.
-S, os rebocos tan negros que acabarn tntndote e ama.
-Encnares aegra m ama -sot, mrando con regoc|o todo o que es
rodeaba.
E so acarcaba as moreras con sus ho|as todava verdes, as vas
trazaban neas de vda sobre a frt vega de Tas y os vaes se despegaban
generosos moteados de ovos sabos.
Los va|eros hababan maravas de as Indas, de sus payas de arena
fnsma y de sus aguas crstanas, de sus rboes y de sus aves extcas, de
sus peces y de sus frutas exqustas, de sus puestas de so nefabes y de sus
amaneceres prodgosos. No dudaba de que aqueas terras fueran e paraso,
pero no e suyo. Ea |ams encontrara en ugar aguno nada de o que ya e
daba Encnares: sosego, fecdad y sentdo peno a su vda. No haba mayor
paraso que ese, aunque su madre pensara o contraro.
-Es mposbe que un puebo te aegre como un hombre.
Branda mr extraada a su madre, a vaedora permanente de a modesta
y a vrtud.
-Por qu me mras as? Tu padre nunca me aegr, pero Dego es una
buena persona, con un porte magnfco. Un hombre as aegra a vda de
cuaquer mu|er, de hecho sabes que en a corte se o rfan... Por ago ser.
-Hay un pequeo nconvenente: no e amo.
-Y desde cuando as mu|eres de nuestro na|e se casan por amor?
-Los hombres de nuestro na|e dependen de nosotras para acanzar sus
ob|etvos, pero yo me basto a m msma para ograros. No necesto a Dego
para enatecer m ducado.
-Pero s necestas a un hombre a tu ado para que te de|en en paz.
-T no tenes un hombre a ado y te de|an en paz.
-Pero yo no tengo un prmo ansoso por arrebatarme ms posesones, n a
os acreedores apretndome a cada momento, n a a corte entera murmurando
hasta dnde va a egar a osada de a duquesta vuda de Encnares.
-La corte murmura sobre m? -pregunt Branda desbordada por a
curosdad.
-Hasta e msmsmo rey, Branda -respond a condesa tomando a mano
de su h|a con caro-. T sabes que e rey quere una arstocraca arrodada y
dependente de su favor, que teme que proferen estados nobaros
ndependentes y fuertes, como en Itaa, porque ponen en pegro su gran
Estado.
-Entonces yo no tengo nada que temer, no he hecho nada ms reseabe
que fundar un convento... -ronz Branda encogndo.se hombros.
-Esa es m opnn, s. Sn embargo, en a corte son muchos os que
pensan que has creado un poderoso estado nobaro, con una economa
prspera, una burocraca mportante Y un destacado proyecto de prestgo que
se opone a os ntereses de a monarqua. Muchos grandes me han aconse|ado
que tengas cudado -confes muy preocupada-, e rey en su afn por
reprmr todo e que obstacuce sus panes de concentracn Y centrazacn
de poder, podra revoverse contra t y hacerte muchsmo dao.
-Madre, me ests asustando, nunca te he vsto tan sera.
-Es que es un asunto sero, Todos os grandes estn aterrados, ben sabes
que rey ha sdo capaz de encerrar a duque de Aba en su casto de Uceda y a
a prncesa de bo en su propo paaco.
-Lo s, madre. -Se cooc e reboco, ms para camar su desazn que
porque mportara ago su aspecto.
-Sn pretendero, te ests enfrentando a hombre ms poderoso de
mundo. Y eres una mu|er. Te puedes hacer una dea de a de nfamas que
podran caer sobre t. Debes evtaro, Branda. -Le apret fuertemente a mano
-. Nobtas est vrtus.
-Crees que evtara as caumnas y as dfamacones s me casara? -
pregunt mordndose os abos de pura ansedad.
-S, s te casas con Dego. En a corte todos comentan que Dego tene
totamente captado a rey.
-Los afectos de rey son cambantes como a una -repuso Branda
frustrada.
-Lo s. Pero Dego es un hombre afabe, dscreto y un maestro en e arte
de a persuasn: es muy dfc que perda e favor de monarca.
-Dego es m me|or amgo, madre, no me vas a descubrr nada que no
sepa. Y como e conozco tan ben, te dgo que |ams se casar por
convenenca.
-Es que Dego quere casarse contgo por amor.
Un bache de camno hzo que condesa y duquesa botaran sobre sus u|osos
asentos de tercopeo azu.
-Eso, qu es? -quso saber Branda, vovndose a coocar su rebede
reboco.
-Un socavn de tus querdos senderos de moreras! - repc a condesa.
-Es por as uvas de os das pasados. Hoy msmo dar a orden de que o
reparen. Pero no me refera a ms camnos, te preguntaba que qu es eso de
que nuestro Dego quere casarse conmgo por amor. Ou es eso madre? Otro
rumor de a corte?
-En a corte unos dcen que sos amantes y otros que eva aos
enamorado en secreto de t -ahora hababa asndose fuertemente a una de
as agarraderas de oro de a espectacuar carroza de gaa.
-Cmo me aegro de no vvr en a corte!
-Te equvocas. Hay que estar a para no perder comba, h|a. Y yo no a
perdo. Se o que me dgo. Hazme caso. Hbae a Dego de matrmono.
-Madre, no e puedo proponer a un querdsmo amgo, que adems cree
en e amor, una fra aanza matrmona.
-Y s te ama?
-Me puede amar muchsmo, pero hay un detae que se te escapa: yo no
e amo!
-Eso es ahora... con os aos aprenderas a querero.
-Madre, parece que estuveras habando de un canche revotoso -
protest rrtada fruncendo e ceo.
-Cunta gente hay que se casa por obgacn y resuta que tene un
matrmono fecsmo!
-Yo no conozco a nade - afrm Branda cruzndose de brazos.
-Porque no tenes apenas vda soca. Y como no te agarres fuerte, vas a
acabar sn vda a secas.
-Ya hemos pasado e tramo ms compcado de camno. No tenes de qu
preocuparte.
-S, s que o tengo. -La condesa tom e rostro de su h|a con a mano
bre.
-Madre, esta conversacn es absurda: n Dego querr casarse conmgo, n
yo con .
-Dego es tu savacn y a de tu ducado. Pnsao - recomend, mrndoa
con duzura, una cuadad que su madre no soa prodgar.
-Lo pensar. -Aunque soo fuera por esa veta de duzura, o pensara.
-En e trayecto de regreso a casa tenes tempo de sobra para pensrteo
-sugr dando unos fastdosos toquectos con su dedo ndce en e pecho de
Branda-. Luego se o propones a Dego durante e amuerzo y ya maana
comenzamos a concretar os detaes de a boda.
-Madre! -se sufur. Cunto e haba durado a duzura? Doce
segundos?-. Necestara ago ms de tempo para decdr con qun voy a
pasar e resto de m vda! No crees?
-Las cosas, cuanto menos se pensen me|or.
La condesa do unas pamadtas en a mano de su h|a y Branda suspr
acaorada. Su boda... S su madre supera cun fez estara de concretar
maana msmo os detaes de su boda, pens soadora, con a mrada perdda
en e sendero de moreras que pareca no tener fn. La condesa tena razn:
cuanto menos se pensaran as cosas me|or; es ms, ea no necestaba n un
segundo para decdr que quera pasar e resto de sus das con... |osuf, quen
seguramente era tan reaco a matrmono por amor, como Dego a a boda sn
amor.
Tan descabeado era casarse con uno como con otro, pero ya puestos a
cometer una ocura, sn duda, prefera cometera con |osuf, aun a resgo de ser
a comda de toda a corte y sobre todo aun a resgo de que su prmo o e
msmo rey e arrebataran su hacenda con a excusa de que haba perddo e
|uco.
Aunque eso |ams sucedera: Branda no era de as que cometan ocuras;
sempre |ucosa y caba, nunca hara nada que pudese per|udcar n a su
reputacn n a os ntereses de su casa. Lo que no obstaba para que pudese
vvr su hstora de amor con |osuf...
-Seora duquesa, hemos egado -anunc e cochero nterrumpendo os
pensamentos de Branda.
-H|a, querda, promteme que refexonars. -La condesa hzo chocar su
me|a con a me|a de su h|a. No saba besar de otra forma.
-Te o prometo, madre.
-Cudate, m ben. Y sauda a Dego de m parte.
Se ape de coche con a ayuda de cochero, abr su sombra azu y se
drg grave y soemne a convento de as mon|as.
Branda remprend e regreso a casa con a magen de su madre, tan dgna
y respetabe, ben mpresa en su retna. Una magen que e hzo recordar qun
era, a qun se deba y cu era a razn de su exstenca. De repente, se snt
nvadda por a cupa. En qu case de mu|er se estaba convrtendo? Haca
dnde estaba a punto de encamnar sus pasos? Iba a traer e deshonor a su
casa durante generacones por expermentar una pasn? Por vbrar como una
mu|erzuea cuaquera? De nnguna manera poda permtrseo. No se trataba
de ser o no vaente. Se trataba de honor y a nobeza, dos vrtudes que
estaban por encma de todo. Ea sera como su madre, como a admrabe y
e|empar condesa de Urea, no poda ser de otra forma. As, se promet a s
msma que no de|ara n un soo da de vvr su vda conforme a a
honorabdad y e respeto a su casa, aunque eso supusera no vover a besar a
|osuf. Su ducado mereca todas as renuncas, ncudo e amor... Iba a ser ago
terrbe. Lo saba. Ea se mora por vvr esa hstora de amor que apenas
acababa de empezar, pero su amor por su ducado era mucho ms grande. Iba
a sufrr? Ta vez. Pero ea era fuerte, muy fuerte. No tena nada que temer. Su
determnacn acabara evtando as tentacones de a pasn y os arrebatos
de deseo. Y su entereza acabara sofocando a ama de amor por su mozo de
cuadras. O a menos eso quera creer esa maana soeada entre as moreras
que eran su vda.
Ya de vueta a a hacenda, Dego a esperaba en e san prncpa con a
mrada perdda en a azue|era de os zcaos.
-Dscpame, Dego, por a tardanza. He do con m madre a convento y ya
sabes o pesada que es.
-Tranqua, he estado muy entretendo: prmero, me he memorzado e
artesonado y ahora estoy a punto de hacer o msmo con os zcaos.
-Ou arte tenes para dvertrte soo -brome mentras e |oven conde
besaba su mano-. Por certo, y esas cazas de gamuza que evas?
-Son nuevas. Tenen rbetes y todo -d|o evantando una perna-. Me as
han trado de Itaa...
-Y qu me dces de m sayo de tercopeo? -pregunt con certa sorna.
-Es una marava.
-Forrado en tafetn y con mangas de raso.
-Te queda muy ben -observ Branda |ova.
Le quedaba ms que muy ben, por ago era e sotero ms codcado de
reno. Ato, rubo, de hermoso rostro a causa de sus o|os azues, a narz
geramente aguea, os rasgos anguosos, a boca sugerente y una sonrsa
dvna, y de cuerpo absoutamente perfecto por cupa de su muscuatura
marcada, sus ampos pectoraes, a menguada cntura y as potentes pernas. Y
adems, por s fuera poco, era tan eegante que hasta un saco o uca como s
fuera a me|or creacn de sastre de rey.
-T tambn ests precosa.
Precosa? Era a prmera vez que Dego empeaba, pens Branda, ese
ad|etvo con ea: precosa; s ben e do a msma mportanca que a su
espectacuar atuendo: nnguna.
-He peddo a doa Agustna que nos prepare e comedor de aa este.
-Perfecto. Es ms ntmo.
-Y como soo somos dos...
-Soo? -repc extraado-. A m me basta y me sobra contgo.
-Conmgo y e artesonado mud|ar que puedes contempar cuando te
aburra.
-Contgo es mposbe aburrrse -concuy encantado.
Dego ofrec su brazo a Branda, y as agarrados y ufanos accederon a
comedor. Entre bromas, ocuparon sus asentos, uno frente a otro, y apenas se
avaron as manos en a |ofana, un acayo srv una humeante sopa en una
decada escuda.
Branda hababa sn parar, pero Dego no escuchaba. No poda de|ar de
repasar en su cabeza una y otra vez a decaracn que estaba a punto de
hacere a amor de su vda. Amaba a Branda, cada da ms. Era pura uz.
Adoraba su peo, sus o|os, su sonrsa, su duce tae, su pasn por todo, su
cora|e y su determnacn, su orguo y su dgndad, su ntegenca y su
generosdad... La adoraba con su obstnacn, su caos, su mpuntuadad, su
mpacenca, su desmesura...
-Ou te parece m frcas de poo? -pregunt Branda despus de beber
un sorbto de un vno tnto de Encnares.
Ya ban por e frcas? Dego pasaba de un pato a otro sn darse cuenta, en
breve estaran en os postres y entonces se o |ugara todo a una carta.
-Decoso, Branda -o d|o ms que nada a tenor de cmo oa. Era
espantoso eso de tener a cabeza en otro sto, pens e conde. Con o
afconado que era a as exqusteces cunaras y se as estaba perdendo por
cupa de tener a cabeza en otro sto. Aunque ben pensado, era una deca
poder tener a cabeza en un sto tan dchoso como o era e amor.
-M cocnero consgu a receta de a cocnera de Isabe de Vaos.
-Se a tens que pasar a m cocnero...
-Por supuesto. Yo soy de as que pensa que e conocmento hay que
compartro porque...
Y Dego no escuch nada ms. Prefr asentr con a cabeza mentras
repasaba una vez ms, con un nervossmo n crescendo, e dscurso ms
mportante de su vda.
Hubese deseado que e frcas durara en sus patos una eterndad, pero e
acayo acababa de servre un zabaione que anuncaba que haba egado e
momento ms ansado y temdo de su vda.
-Lo commos en Forenca, te acuerdas? -pregunt Branda.
-Caro que s.
Lo recordaba a a perfeccn, porque en aquea ocasn, como en otras
muchas, haba va|ado durante catorce das soo para estar con ea un par de
horas gorosas.
-Me gustara vover a Itaa. Y a t?
-Tambn...
-E obspo nos ha nvtado a m madre y a m a Roma -cont
entusasmada.
-Preferra r contgo... a soas.
-Oh s. Lo entendo perfectamente. Es m madre, pero reconozco que es un
poco atosa -reconoc anzando una pamotada a are.
-Branda...
-Ou sucede? Te noto extrao. S no te gusta e postre, no te o comas.
-Est exqusto -babuce Dego.
-Pero tenes una cara muy rara. Y ests vdo! Te encuentras ben?
-Branda... -Tena a frente perada por e sudor.
-Dme, Dego...
-Te queres casar conmgo?
-Ou?
Eso pens Dego: queeeeeeeee. Despus de pasarse una semana
memorzando una decaracn de amor argusma, egado e momento de a
verdad soo haba sdo capaz de pronuncar as cuatro paabras fnaes. Pero ya
estaba dcho y no quedaba otra que afrontar a verdad.
-Oue s queres ser m esposa -reve retrndose con a mano e sudor de
a frente. Cun poderoso era e medo, pens Dego, que e haca ovdarse
hasta de sus maneras de buen cortesano.
Branda apur de un trago su copa de vno y sn vacar:
-Por qu?
-Porque deseo que o seas -contest Dego con a convccn que e daba
a fuerza de su amor.
-Dego, eres muy amabe. -Se ev de manera nstntva a mano a
corazn, porque desde e corazn ba excusvamente a responder-. S que
casarme contgo es o ms convenente para m, que a hacero de|ara de estar
en e punto de mra de muchas personas, ncudo e rey, pero t crees en e
amor, en e amor verdadero, y s te casas tene que ser por amor. Te agradezco
que queras protegerme, pero te quero demasado como para permtr que
renunces a tus sueos.
-Yo no me quero casar contgo para protegerte, n por nters, n por
convenenca. Yo me quero casar contgo por amor...
-Dego, t no me amas -d|o, negando con a cabeza.
-Empec a amarte e da de os petses y desde entonces no he hecho
otra cosa ms que pensarte, soarte, desearte, quererte...
-Y por qu has estado caado tantos aos? - pregunt con a profunda
ternura que senta por su amgo.
-T sabes a de veces que he estado tentado de abrrte m corazn? S
superas cunto he tendo que reprmrme para no decrte: te amo, Branda. Te
amo. Pero sempre caaba. Estabas comprometda, uego te casaste, y ya vuda
o ms correcto era esperar un tempo prudenca.
-Dego... -susurr Branda afgda por no poder corresponder a amor que
e profesaba ese |oven a que tantsmo respetaba y quera.
E conde de Rbera se evant y una vez |unto a Branda cav a roda en e
sueo, tom su mano y d|o:
-Branda te admro y te amo. Csate conmgo, me desvvr por hacerte
fez.
-Ya me haces fez, t eres m amgo ms ea y m apoyo ncondcona -
d|o Branda sostenendo fuertemente a mano de Dego.
-Ouero ser mucho ms. Ouero ser e hombre que te ame, d|ame sero,
Branda, d|ame amarte. -Dego se decaraba con desesperacn.
S soo se tratara de eso, pens Branda, pero para amar se necestaban dos
y ea no e amaba. S hubese sdo |osuf Bena e que hubese cavado su
roda en e sueo, e que hubese sostendo su mano y e hubese peddo que
se de|ara amar, e habra fatado tempo para responder que s, por favor, te o
ruego, mame, quero ser tu esposa, hazme tuya, poseme hasta e fna de
ms das... Pero en qu tonteras estaba pensando? Eso tampoco ba a suceder
|ams, refexon trstsma.
-Dego -d|o Branda ponndose de pe y sotando a mano de conde-,
para m eres un gran amgo. M me|or amgo, e me|or amgo que tendr nunca.
-Y para m t tambn eres m gran amga -repc ponndose tambn en
pe.
-Pero...
-No o dgas. No o sabes.
-S o s, Dego, soo tengo que escuchar a m corazn.
-Dae tempo a tu corazn.
Cmo decre que su corazn no necestaba ms tempo porque perteneca
a su mozo de cuadras? Cmo decre que ese hombre estaba ya tan dentro de
ea que nada n nade podran arrebatrseo |ams? Pero qu pensamentos
eran esos? Branda se aarm, se angust y se rebe. Aqueo era un ncordo!
Pero ya pasara, se d|o para tranquzarse a s msma, como o hacen as
tormentas y as neves. Ahora era norma ser vctma de esas fastdosas
cavacones, porque estaba muy recente o vvdo con su mozo de cuadras,
pero no e caba a menor duda de que andando e tempo todo ese torbeno
de sentmentos acabara esfumndose para sempre, como as semas de
dente de en expuestas a vento; o eso quso creer. Ahora que, para o que ya
no necestaba tempo era para saber o que senta por Dego:
-E tempo no har ms que confrmar o msmo -concuy Branda
abatda.
-E amor tambn puede cocerse a fuego ento, poco a poco. Csate
conmgo -propuso sn perder e entusasmo-, te apoyar en todos tus
proyectos, termnaremos de hacer de Encnares una grandosa va duca. Y
uego empezaremos con m condado, te necesto, duquesa, haz de m condado
otro maravoso ugar de cutura, de arte y de prosperdad que sea a envda
de toda a corte.
-Puedo ayudarte a hacer todo eso sn casarme contgo.
-Mra que eres testaruda! Te recuerdo que soy a peza ms codcada de
a corte! -excam, |ocoso.
-No entendo por qu -repc, rsuea.
-De verdad qu maa suerte a ma, me tengo que enamorar de a nca
mu|er de a corte que no me desea.
Eso msmo pens Branda: Ou maa suerte a suya! Ou caprchoso
Cupdo. Dego era beo, bueno, ntegente, rnco, dvertdo. Lo tena todo
para hacera fez y sn embargo, no poda correspondere. No era trstsmo?
Y qu hacer ante esta decada stuacn? Poner a ma tempo buena cara
como estaba hacendo Dego? Pues s. No quedaba otra. S Dego, que era e
que tena e corazn roto, haba optado por e camno de a rona, no ba a ser
ea a que e condu|era por e camno de a pena nfnta.
-Todas as mu|eres te desean? Hasta a centenara marquesa de
Fontanar? -pregunt con tanta compcdad como guasa.
-Todas -afrm asntendo con a cabeza.
-Expcame eso, por favor, porque de verdad te dgo que no o entendo.
-Te o cuento dando un paseo?
La duquesa tom e brazo que Dego e ofreca y |untos se fueron a dar un
paseo por os arededores de a hacenda.
-S tu padre no hubese roto e pacto matrmona, hoy no sera soo tu gran
amgo, sno tambn tu gran amante esposo -Dego d|o esto paseando entre
os rosaes que sesteaban pcdos ba|o e so de a tarde.
-Amante tambn? -No pudo contener a carca|ada.
-M fama de gran amante es conocda hasta en as Indas, duquesa -
respond ponendo cara de cortesano seductor, o sea, mrndoa de perf y
evantando una ce|a.
-La mu|er que te ame tendr muchsma suerte. Por todo, Dego -confes
Branda presonando e brazo de conde con ternura-. Eres una persona
formdabe.
-E hombre que te ame tendr a msma suerte. Una stma que no sea
yo!
-Encontrars a tu gran amor, Dego.
De pronto, Dego se detuvo, a mr a os o|os y pregunt muy crcunspecto:
-A o me|or todava estamos a tempo. Me permtes que te muestre ago?
-S, caro.
Branda pens que e duque e mostrara una carta, una for escondda en su
hacenda, cuaquer cosa menos que con una mano a tomara por a cntura,
con a otra a cogera con fuerza por a nuca, a atra|ese haca s y a besase
con toda a pasn que e bueno de Dego tena contenda desde haca aos.
-Sgues pensando o msmo, Branda? -pregunt e conde con a
respracn agtada en cuanto do por fnazado e beso.
-Se me haba ovdado o bruto que eras! -excam Branda apenas sn
aento.
-Sgues pensando que no podras egar a amarme?
-Lo sgo pensando -repc con rotunddad.
Era o que pensaba y o que segura pensando as tuvera m vdas. Por
mucho que Dego a besara |ams sentra nada parecdo a a tremenda
convusn que haba padecdo horas antes con |osuf y su beso robado en a
mueca.
-No me engaas?
-Besas muy ben, Dego. Domnas e arte de beso, de eso no hay duda.
-Pero...
-Dego, o sento, pero m corazn pertenece a otra persona.
-Desde cundo? Branda soy tu me|or amgo, puedes confar en m.
-Desde hace poco. Aunque es ago... pasa|ero -susurr.
-Entonces tengo posbdades?
-No. Le amo a . Pero no puedo permtrme amare.
-Oun es? Le conozco?
-Me|or o de|amos. Ya hemos habado demasado de amor por hoy...
-Mra que eres ntrpda. Oun o ba a decr! Tanto vestdo remgado y
oscuro y resuta que tenes un amante -concuy Dego, perpe|o.
-No es nada... an. N va a sero!
-Pero o amas?
-Me temo que s -respond Branda mordndose e abo nferor.
-Amga, e amor no hay que temero.
-Amgo, estoy desbordada por o que sento. - Ahora tena as me|as
encenddas y os o|os vdrosos.
-Eso es formdabe! Terrbe para m y m corazn hecho trzas. Pero para
t, querda amga, es una notca formdabe.
-Eres muy generoso, Dego. Con todo o que te he dcho y aun as sgo
sendo tu querda amga? -pregunt a duquesa mentras en|ugaba as
grmas que cubran sus me|as.
-Ou remedo! -excam Dego, a tempo que sacaba un paueo con e
que acab de en|ugar as tmas grmas de a duquesa.
-Agn da egars a perdonarme? -susurr compungda.
-No se puede obgar a nade a que te ame. No te voy a engaar, e
rechazo duee. Y ms cuando amas tanto como yo te amo a t. Pero sobrevvr
aferrado a a esperanza de que un da te des cuenta de que yo soy e hombre
de tu vda.
-Pues yo vvr deseando que egue e da en que descubras qun es
reamente a mu|er de tu vda.
-La tengo deante...
-Dego, por favor, te o supco.
-Est ben. Contnuamos con nuestro paseo? -Dego ofrec de nuevo su
brazo a a duquesa.
La duquesa y e conde sgueron paseando por a hacenda... y |osuf
contemp cmo se ae|aban muerto de ceos.
haba presencado desde as cabaerzas toda a escena de beso y
estaba confunddo, dodo, furoso.
Aqueo e estaba afectando demasado y no poda permtro. Tena que
de|ar de pensar para de|ar de sentr. Y para eo o me|or era concentrarse en e
traba|o, as que se puso a apar maderas con denuedo y as pensaba segur
hasta que cayera exhausto a msmo.
Su pan resut un desastre. Lo nco que consgu fue astmarse as
manos con as maderas astadas y fatgarse soo un poco. Por o dems, n
de| de pensar n de| de sentr.
Una pregunta acerante torturaba su mente y su corazn: Ou haca a
mu|er que amaba, a nca mu|er que haba sdo capaz de egar a su corazn,
besando a otro hombre, y de aquea manera que hasta haban brotado sus
grmas?
Porque ea o amaba a , o haba edo en sus o|os: Branda ama a |osuf,
o haba sentdo a gua que ; a duquesa se haba estremecdo hasta o ms
profundo con sus besos gua que se haba estremecdo, aqueo era de
verdad... Entonces, por qu ese beso? Cmo poda haber ovdado tan pronto
o que haba suceddo esa msma maana?
Captulo 9
Branda no poda dormr. Haban pasado demasadas cosas ese da como
para poder concar e sueo: os besos de |osuf, a conversacn que haba
tendo con su madre, a petcn de mano de Dego, su beso...
Aunque s era sncera, o nco que verdaderamente e estaba qutando e
sueo eran os besos con |osuf. A cerrar os o|os soo poda revvr esos dos
besos, en a mueca y en os abos, que haban hecho que despertara a a
vda, a deseo y a amor.
Y no estaba oca por amar amor a ago que apenas empezaba, porque
muchas eran as seaes de amor. No deca e poema de Ibn Hazm de
Crdoba: Sobre as seaes de amor: Ms o|os no se paran sno donde ests
t. /Debes de tener as propedades que dcen de mn. /Los evo adonde t
vas y conforme te mueves
Pues sus o|os soo se paraban donde |osuf estaba, gua que su
pensamento, su corazn, su respracn...
Amaba. Aunque no pudera permtrseo, o haca. Y aunque hubera
decddo vvr conforme a honor y a vrtud, no poda de|ar de pensar en ese
hombre a que, para qu negaro, amaba.
Y amar era mao? Soo amar? Amar sn ser correspondda, amar en
senco, en soedad, con desesperacn, secretamente. Eso s poda hacero...
eso era compatbe con su ducado, con su ugar en e mundo, con o que se
esperaba de ea.
Harta de tanto escuchar e eco de sus propas paabras, decd que o
me|or sera consagrarse a a ectura. Necestaba a Ibn Hazm, me|or pasar a
noche en vea en compaa de un gran poeta que en su da snt y am, como
ea senta y amaba ahora, que soa escuchando su cansno monogo.
Tom e candeabro de pata de su mesa de noche, se puso un manto
gero y negro sobre e camsn banco, se caz sus chapnes ms u|urosos,
que soo se pona para estar en sus aposentos, y ba| a a bboteca que se
encontraba |unto a san prncpa.
Despus de un buen rato de bsqueda, Branda se promet, como sempre
que buscaba un bro, que en breve ntroducra ago de orden en ese
tremendsmo caos. Ya fuera ordenando os vomenes por orden afabtco o
por temtca, pero ago haba que hacer con carcter de urgenca. No poda
permtrse perder tres horas de su tempo cada vez que tena que buscar un
bro... Dnde podra estar Ibn Hazm? Ea habra |urado que a tma vez que
o haba vsto estaba |unto a Dante, Boccacco y Petrarca, pero ahora soo
estaba e marqus de Santana.
Pues no pensaba desstr. Necestaba a Ibn Hazm y o ba a eer as o
encontrara a amanecer.
Prmero, empez recorrendo todas as badas, en vano. Pero no desfaec,
con ms nmo s cabe, se ber de su manto, se sub a a escaera y
candeabro en mano, o busc en as estanteras de arrba.
Le pas de todo: se e cayeron a sueo varos tratados de teooga, as obras
competas de |uan Lus Vves, e Orando Furoso de Arosto... pero n rastro de
Ibn Hazm...
-Seora, os puedo ayudar? -Somnoenta, su duea haba rrumpdo en a
bboteca arrebu|ada en su ve|o manto y sostenendo un cand.
-Me estoy vovendo oca, Agustna. No consgo encontrar un bro...
-Por qu no o de|s para por a maana? -sugr a tempo que recoga
os bros que se haban cado a sueo.
-Necesto eero esta noche.
-Es agn tratado de eyes que tenga que consutar?
-Es poesa.
-Poesa?
-S. Necesto eer poesa.
-Como e sedento e agua, e hambrento e pan o a candua e so?
-S. Exactamente gua -confes desde o ato de a escaera.
-|osuf, e prncpe, nuestro mozo de cuadras...
-S, s qun es. Decdme o que tengs que decr.
-A da sguente de su egada, me pd que e de|ara vstar a bboteca
porque segn necestaba os bros como e sedento e agua, me do tanta
stma que e de| que se evara unos cuantos. A os pocos das me pd ms,
porque esta vez os necestaba como e hambrento e pan. S e hubeses
vsto, vos tampoco os habras poddo negar, y esta tarde, me ha confesado,
desesperado, que necestaba eer poesa, como a candua e so.
-Poesa?
-S, seora.
-Ser maandrn. Seguro que tene m Ibn Hazm -dedu|o ba|ando de as
escaeras.
-Dscupadme, seora. Ya s que no tena que habrseos prestado sn
vuestro consentmento, pero me da tanta penta vere cuando me o pde. Y
adems, sempre me devueve os bros enseguda y en perfecto estado.
-No tens de qu preocuparos, Agustna. Habs hecho ben. -Su duea
sempre o haca todo ben.
-S quers, seora, me acerco un momento a as cabaerzas y os trago e
bro.
-De|ado, ya voy yo -d|o ponndose e manto de nuevo.
-Seora, permtdme e atrevmento, pero aguen podra veros entrar o
sar y eso dara muchsmo de qu habar a as maas enguas.
-Me pondr a cofa de Gregora, tenemos as msmas hechuras, s aguen
me ve, pensar que soy ea.
-Aun as me parece muy arresgado -consder a duea con suma
preocupacn-. Seora, en m modesta opnn, soo debera r a as
cabaerzas s es estrctamente necesaro.
-Lo es, Agustna -afrm Branda con gravedad.
-Seora, drs que estoy ma de a sesera, pero yo creo que ese |oven dce
a verdad.
-Cres que es un prncpe? -Se ev un dedo a a boca por cupa de a
ansedad.
-E nco prncpe que he conocdo es a don |uan de Austra, cuando o
tuvmos aqu vvendo aque verano, pero os dgo que |osuf podra pasar
hogadamente por uno.
-Yo penso o msmo.
-S os srve de ago os dr que |osuf tambn se ha ganado m corazn. No
de a msma forma que se ha ganado e vuestro, por supuesto, seora, vgame
e ceo... -susurr azorada-. En fn, vos me entends.
-Os entendo. Tanto se me nota que e amo, Agustna? -quso saber,
conmovda, Branda.
-Seora, vos nunca habs tendo tanto bro en a mrada, n tanto rubor
en as me|as como desde que ese |oven aparec en e san prncpa.
-Es un hombre. dstnto.
-Y tanto! Dnde habs vsto un prncpe que eve de tan buen grado
pasarse todo e da recogendo caca de cabao? -repc mentras se e
escapaba una rsta.
-Desde uego s es un prncpe, menuda cura de humdad que se est
hacendo! -Branda ro abertamente.
-Pero no o necesta -precs a duea - . No creo que haya sdo |ams
atanero n arrogante. Mu|erego y tarambana, no dgo yo que no o fuera en e
pasado, pero ya no, ahora e veo muy centrado, muy centrado en vos, seora,
s me o permte y aun a resgo de parecer una ceestna.
-Habad, por favor, con tota bertad.
-No habs notado cmo os mra? Cmo suspra cuando vos ests cerca
de ? Cmo toca con devocn todo o que vuestras manos squera rozan?
-Esto tmo no -ob|et Branda negando extraada con a cabeza.
-Pues s, yo s me he dado cuenta, o hace sempre, tens que estar ms
atenta, seora -e aconse| umnndoa ms de cerca con e cand.
-Lo estar -sentenc Branda achnando sus o|os para evtar que a uz a
desumbrara.
-Creo que somos afortunadas por contar con su presenca, seora. A m
me parece un buen hombre que, y esto es o que ms me mporta, os admra y
os respeta. S que podemos confar en -concuy asntendo con a cabeza
y azando as ce|as, os sgnos nequvocos de que doa Agustna otorgaba su
absouta aprobacn.
-Agustna estoy atrapada entre a obgacn y a devocn -confes
Branda afgda.
-Haced caso a vuestro corazn.
-Y a vrtud? Y e honor? -Se ev a mano a pecho.
-Lo ms nobe y vrtuoso que pods hacer, m na, es actuar conforme os
dcte vuestro corazn.
-M corazn ama a |osuf, pero me debo a Encnares.
-Amar a uno no mpca que de|s de amar a otro.
-Podra cubrr de vergenza m ducado durante sgos. -Se envov con su
manto como s as pudera protegerse de todos os pegros y tentacones que
ahora a acechaban.
-No, s sos prudente y dscreta. Adems ago me dce que ese hombre soo
puede traeros cosas buenas a vos y a vuestro ducado.
-Ests segura?
-S. -La duea asnt con gravedad pues saba todo o que se |ugaba en
a respuesta.
-Levo hacendo toda a vda o que debo, m duea. No s s ser capaz de
actuar de otra forma.
-Vos no o s, pero yo s que voy a actuar de otra forma. Vers... La noche
que os marchastes a a casa de vuestro esposo despus de que os beramos
de sus garras comet un terrbe error porque no tena que haberos de|ado
marchar.
-Hcstes o correcto, yo era |oven y tena que cometer ms propas
equvocacones -repuso tomando a mano de su duea con caro.
-Precsamente, Branda, porque eras |oven -d|o dando gopectos en a
mano de su ama-, no podas vaorar e terrbe paso que estabas a punto de
dar. Yo no tena que habero permtdo y nunca me o perdonar.
-M duea, por favor, qu decs? Esa decsn me ha hecho ser a mu|er
que soy.
-De todo se aprende, eso es certo. Pero no penso cargar con otro error a
ms espadas, por eso os dgo que esta vez me escuchs y aposts por ese
hombre -orden asndoa fuertemente de a mano.
-Agustna...
-S. Me habs escuchado ben. La noche aquea os d|e que merecas un
prncpe de verdad, o records?
-S, me d|stes que esperara a un |oven, bueno y apuesto, y no a
carcama de m mardo.
-Ben, pues hoy os dgo que presento que ese |oven prncpe es |osuf
Bena.
-Esto que me decs, Agustna, es maravoso... -must ansosa, despus
de escuchar esas paabras de boca de su duea, que |ams se equvocaba con
sus presentmentos-, os agradezco tanto vuestras paabras.
Branda y a duea se abrazaron y uego esta aad:
-Es o que sento, m na, ya sabs que sempre os dgo o que sento,
aunque os perturbe, aunque os moeste, aunque no o entends. Pero, por
favor, Branda, esta vez s, hacedme caso.
-Ahora s, ms que nunca, Agustna, tengo que r a buscar ese bro -
anunc a duquesa a tempo que coocaba unos mechones de peo rebede
detrs de sus ore|as.
-Hacedo, pero a una hora ms prudente...
-No, tene que ser ahora. Ahora es e momento. Deseadme suerte, os o
ruego. -Cog as manos de su duea con muchsmo caro.
-Os deseo mucho ms, seora, os deseo que ses muy fez.
Branda abraz muy fuerte a su duea. Y con e abrazo qued fumnado a
nstante e tmo resquco de duda que a duquesa pudera tener por o que
estaba a punto de hacer.
-Os adoro, Agustna. Y ahora acompaadme a as cocnas. Necesto a cofa
de Gregora.
Ya con a cofa de a crada sobre su cabeza, Branda sa por a puerta de
servco, candeabro en mano, y se drg a as cuadras.
|osuf estaba eyendo en a cama, cuando aguen am a a puerta de su
pequeo aposento, |usto a fna de as cabaerzas. Como os enemgos
tambn amaban a a puerta, decd esconder deba|o de a camsa, a nca
prenda que evaba puesta, e pstoete que haba comprado das atrs a un
mercader, con a promesa de futuras recompensas.
Apenas entorn a puerta, se percat de que era Branda.
-Pasad rpdo -orden, metndoa de un trn de brazo en e
aposentucho.
-As trats a vuestros nvtados? -repc Branda dondose de brazo.
-Ou hacs aqu? -pregunt ceudo.
-He vendo a por un bro, a por ese bro. -Sea E coar de a paoma
de Ibn Hazm, que descansaba encma de su cama.
-Sos conscente de resgo que ests correndo?
-Nade me ha vsto. Adems vengo con a cofa de Gregora.
-Duquesa, convenceos de una vez de que por mucho que os toqus
vuestra cabecta oca con rebocos o cofas, se ve a a egua que sos vos.
-S muy ben o que hago, prncpe |osuf, o o que ses. -Le mr de
arrba aba|o, y con seras dfcutades para contener a rsa.
-Tens enemgos muy poderosos. -Cmo poda habar con esa
soemndad vestdo de esa gusa?, se pregunt Branda.
-Lo s -reconoc, asntendo con a cabeza y hacendo esfuerzos ttncos
por no romper a rer.
-Os fgurs cmo podran utzar e hecho de que os hayan vsto entrar
en e cuarto de vuestro mozo de cuadras en pena noche?
-Me o fguro. -Esta en rsas.
|osuf a mraba perpe|o. Cmo poda hacere tanta graca tener enemgos
por doquer?
-Outad esa cara de a|o conftado! No ro por ms enemgos! Ro por vos y
a gusa que ucs. -Se carca|e, umnndoe ms de cerca con su candeabro.
-No sueo dormr con ms me|ores tncas duquesa... Y ahora de|adme que
con m cara de a|o conftado os dga que me parece que no os hacs n una
pequea dea de o que son capaces vuestros enemgos. S uno de eos os
hubera vsto entrar esta noche en as cabaerzas, o menos grave que os
podra suceder es que os d|eran que ests oca, y precsamente por estar
ncapactada para evar vuestros asuntos, en cuestn de das podran
perfectamente, con a vena de rey, arrebataros a admnstracn de vuestro
ducado.
|osuf se acerc a a cama y cog e bro de a duquesa.
-Tomad. Ya tens o que buscabas. Ya pods marcharos -ndc
entregndoe e bro.
-Es uno de ms bros favortos -confes Branda estrechando e bro en su
regazo.
-No habs escuchado, duquesa? Sad de aqu -orden, hosco.
-Ou os pasa, |osuf?
-Pasa que no debs estar aqu, pasa que en unas cuantas horas debo
evantarme. Soy vuestro mozo de cuadras, records?
-Ya se os ha ovdado e beso de esta maana... -susurr meosa.
-Y a vos e de esta tarde? -repc eno|ado.
-Observo que e habs cogdo e gusto a esto de hacer de espa.
-No os espaba. Estaba en as cabaerzas y os v. A os dos.
-Es eso? Ests ceoso! Ests ceoso! -excam Branda, |uguetona.
-Ceoso, no. Ms que nada estupefacto por descubrr que vas pdendo que
os besen a todos os hombres con os que os tops.
-No penso responder a vuestra provocacn. - Se sent, soemne, en e
borde de a cama.
-Branda, no o penso repetr ms. Sad de ms aposentos.
-Son ms aposentos -record, de|ando e candeabro |unto a a vea que
estaba sobre a tosca mesa de noche.
-Ou es o que quers? -pregunt exasperado-. Ya tens vuestro bro,
ya habs confrmado ms ceos, qu dabos ms quers?
-Habar. Me gustara habar -confes, muy forma.
-De qu? -Se encog de hombros-. Es ago tan urgente que no se
puede posponer a maana?
-S.
|osuf suspr y se sent a su ado, de|ndose caer.
-Creo que os amo -confes vovndose haca .
-Cres ? Ya. Y ahora, para confrmaro, me pedrs que os bese, como a
Dego se o habs peddo tambn esta tarde. Es eso, no?
-No. Esta noche no poda concar e sueo, no poda parar de pensar en
vos. Lo hago a todas horas. Como tampoco puedo de|ar de mraros, y ms
ahora que os tengo deante y me mrs as.
-As, cmo? -pregunt |osuf con cara de... enamorado.
-Eno|ado, nqueto, expectante, curoso, embobado, dspuesto, entregado...
Pues ben, esto que me pasa con vuestra mrada es una sea de amor. Lo dce
Ibn Hazm...
-Y con Dego tendrs otra sea y con os otros, tantos hombres a os que
vays besando, seguro que tendrs otras muchas -repc mpvdo.
-Por mucho que besara a hombres, |ams egara a equpararme con vos y
vuestras egones de amantes.
-Eso tambn es certo.
|osuf sonr. Branda tambn. La stuacn era extraa. E en camsa y ea
en camsn, y con a cofa de a crada, sentados |untos en a cama de
destartaado cuartucho de as cabaerzas. Sn embargo, ambos sentan que no
haba ugar me|or en e mundo en e que puderan estar en ese momento: |osuf
decd que no cambara e cuchtr n por e paaco ms u|oso, y Branda, que
desde ese momento e aposento pasara a ser e centro de su ducado, e
nceo de su unverso.
-Dego me ha peddo que me case con e -se sncer Branda.
-Es o ms sensato que podras hacer -o d|o con todo e door de su
corazn, y e doa de verdad.
-Ya me cas una vez por sensatez. No penso hacero dos veces.
-Entonces por qu e habs besado?
-Me ha besado . Estaba convencdo de que sus besos seran rresstbes.
Pero no. No he sentdo n un pce de o que he sentdo esta maana cuando
vos habs posado vuestros abos en m mueca.
-Pero yo no os convengo. -Negaba con a cabeza.
-Eso ya o s, pero me da o msmo.
-No o creo. Parece que os mporta demasado s soy o no un prncpe -
ament, azando as ce|as.
-Me mports demasado vos. -Cav e dedo ndce en e pectora
zquerdo de |osuf-. Por eso quero sabero todo, ses quen ses.
-Puedo empezar por decros que yo tampoco poda dormr esta noche.
-Pero en vuestro caso era ms por a decepcn de verme besando a
Dego, despus de que haba edo en vuestra mrada que me amabas. Me
equvoco?
-As es. -|osuf suspr a tempo que e qutaba a cofa.
-Me habs egado a odar?
-|ams... A o me|or es por o que dce Ibn Hazm, eso de que: M amor por
t, que es eterno por su propa esenca, ha egado a su apogeo, y no puede
menguar n crecer. No tene ms causa n motvo que a vountad de amar....
-Por esa razn me da gua que ses un prncpe o un mozo de cuadras.
-Por esa razn |ams podra odaros -susurr |osuf con sus o|os verdes
refugendo a a uz de as veas.
-S estoy aqu es porque he decddo escuchar a m corazn -confes a
duquesa con a respracn entrecortaba.
-Ou os dce?
Le deca que deba amare. Oue su duea tena razn, que no haba nada
ms vrtuoso n ms nobe que entregarse a ese hombre que ahora estaba
retndoa con a mrada, que estaba ansoso por saber hasta dnde ba a ser
capaz de egar a entregarse, s ba a ser capaz de vencer hasta e tmo de
sus medos, hasta a tma de sus dudas. Y ya tena a respuesta, porque s
ahora estaba resprando, con dfcutad, pero resprando, era por . No haba
otra razn por a que qusera estar en e mundo ms que para perderse en sus
o|os, en su boca, en sus brazos, en su cuerpo encero. era todas as
preguntas y a nca respuesta. Le amaba. Y ya nada n nade ba a mpedro.
Su amor, como a una, estaba por encma de todo, eevado, mgco,
msteroso, rremsbe... A gua que nunca nade haba mpeddo que a noche
egara, |ams nade n nada ban a evtar que su corazn atera por |osuf
Bena, e ms engmtco de os hombres. Su hombre. era su destno, eso es
o que estaba grtando su corazn... Y e de |osuf, porque Branda poda eero,
eer sus pensamentos, eer su ama, sentre. Y ahora e corazn de su mozo de
cuadras, su prncpe, su hombre, soo estaba dcendo una cosa. Por eso,
Branda respond a a pregunta de |osuf:
-Lo msmo que e vuestro.
|osuf ber a meena de Branda de a redeca de seda negra y acarc su
peo de coor de me.
-Ou ganas tena de hacer esto -reconoc |osuf.
Desde e da en que a conoc, qu ganas tena. De todo. De devorara
entera, de poseera hasta desfaecer, de ser suyo, de amara eternamente,
porque eso era o que peda su corazn. Amara por sempre. Su corazn
sentra eso msmo? E corazn de Branda tambn deseara estar sempre a
su ado? Branda se morra por despertar cada maana enredada a sus
sueos como se mora? Su duquesa deseara, como deseaba, ser a uz
que acarcaba su rostro? Las teas que cubran su cuerpo? E are que
respraba? Branda deseara tanto como besar sus abos? Oue e
sostuvera en sus brazos y que no e sotara |ams? Deseara tanto como
ser suyo? Dsfrutara tanto como con cada uno de sus gestos? Como cuando
esconda sus chapnes ba|o sus fadas, cuando se aferraba a os ob|etos s
estaba muy nervosa, cuando se quedaba extasada mrando una for, cuando
acarcaba a sus cabaos, cuando se retraba un mechn de su peo... Su peo
que ahora acarcaba... por fn. Su peo berado de esa horrenda redeca, que
ahora se deszaba sedoso entre sus dedos. Cuntas veces haba soado con
ese momento? Ou ganas tena de hacero!
-Y yo de que o hceras - reconoc Branda.
-No paro de pensar en vuestro peo. Eso tene que ser otra sea.
-Lo es -must Branda con e corazn a punto de escaprsee de cuerpo.
-Ouera sentro en m cara -d|o |osuf evndose un mechn a su rostro-,
quera oero -must ondoo-. As, ta y como o estoy hacendo ahora.
-Y yo quera acarcar vuestro peo -confes Branda mentras deszaba
sus dedos entre os rzos ensort|ados de a nuca de |osuf.
-Y yo quera besaros en a comsura de os abos.
-As? -Branda o bes en a comsura de os abos.
-S. Y tambn en os pmuos.
-As? -pregunt Branda, besndoo en e pmuo.
-S...
Y as sgueron con a sen, con e prpado, con a ce|a, con a frente... Y
uego, a otra sen, a otra ce|a, e otro pmuo, a otra comsura de os abos...
Fnamente |osuf apoy a frente en e pmuo de Branda y se qued ah:
renddo.
-No s por qu desatnos habrs egado hasta aqu -d|o Branda dchosa
de sentr a cda respracn de su amado en e rostro-, pero no de|ar de dar
gracas a ceo, todos os das de m vda, por haberme permtdo encontraros.
-Y yo gua. No sabes cunto me aegro de que me comprara tu prmo, de
que despertara manatado en un barco de escavos... -empez a tuteara
porque as o senta su corazn.
-Cmo te apresaron? -pregunt Branda porque e suyo tambn ya peda
esa cercana.
-No o s -susurr.
-No recuerdas nada?
|osuf apart su frente de a me|a de Branda y a mr. Ea pens que e
rostro de su amado a a uz msterosa de as veas resutaba mucho ms
perturbador, su pe ms dorada, su frente ms atva, sus o|os ms verdes, su
ccatrz ms dura, su boca ms duce, su mandbua ms portentosa...
-Fue en Tnez. Conoc a una mu|er en una festa, a a hermana de un
sutn, segn me d|o; conversamos, baamos, y uego me nvt a su
resdenca. Era una mu|er muy bea -d|o acarcando con suavdad a me|a
de Branda-, con una conversacn nteresante, una ms de as tantas mu|eres
beas y de conversacn nteresante que he conocdo, pero que me de|an
ndferente a cabo de os das, como mucho de os meses. - Acarc e argo
cueo de su amada con os abos-. Tena que haber decnado su ofrecmento,
pero evaba tres meses sn compartr m echo con nnguna mu|er. As que... -
Suspr mrndoa extasado-. Eres tan bea, Branda!
-T tambn eres muy beo, |osuf! Pero te mportara acabar tu reato?
Me tenes en ascuas!
-Poco ms hay que contar -respond encogndose de hombros-, acab
conversando en su enorme cama repeta de co|nes de seda azu, uego s que
beb, s que com y que despert manatado en un barco de escavos.
-Sento mucho que pasaras por eso -se ament, acarcando a ccatrz en
forma de E de su me|a-. Hacer un va|e manatado debe de ser terrbe, pero
me aegro tanto de que no decnaras e ofrecmento de esa mu|er: de o
contraro |ams nos habramos encontrado -confes Branda, mentras |osuf
besaba a comsura de sus abos, su pmuo, su sen, su frente...
-Nos habramos encontrado en cuaquer otra parte. Yo o habra preferdo,
desde uego, porque as me habra brado de os madrugones y de estrco de
tus cabaerzas. Pero con todo... -Se qued mrndoa a os o|os.
-Ou? -susurr Branda.
|osuf a bes en os abos. Prmero suave. Una, dos, tres veces... as, hasta
que perd a cuenta, as, hasta que os besos se hceron ms profundos, ms
hmedos, ms sabos.
Sus prmeros besos. Y no sus prmeros besos con |osuf, sno os prmeros
besos de su vda. S, porque aunque haba besado a Dego esa msma tarde,
ahora se daba cuenta de que no haba sdo un beso. Los besos eran os de
|osuf. Besos eran sus abos ardentes y su engua voraz. Besos eran a entrega
y a pasn de su mozo de cuadras. Unos besos que a hacan sentr que se
desntegraba en eos, en os besos de |osuf, quenquera que fuese, y sn
embargo, a pesar de estar desntegrada en mes de partcuas, era ms ea
que nunca, ms mu|er, estaba ms vva, ms en a terra que estaba a punto
de desvanecerse ba|o sus pes. Porque con sus besos se senta fotar, gera,
aegre, sn medo.
Eufrca por tanto beso de verdad, tanto beso terno, tanto beso oco, tanto
beso sava|e y tantsmo beso desesperado, Branda snt cmo ascenda hasta
una estrea acogedora y e|ana en a que |osuf ba a amara como nunca antes
o haban hecho.
-Branda, es a prmera vez que beso -reve |osuf despus de os
muchsmos besos. Los prmeros besos de os muchos besos que es
aguardaban durante toda a eterndad.
-Yo sento o msmo, pero t...
-He besado a muchsmas mu|eres, pero es a prmera vez que beso y
sento. Oue beso y sento que e mundo desaparece, que soo exstmos t y yo,
que ya no somos t y yo, sno nosotros, un soo ser, con un soo atdo.
-Bsame, amor mo.
|osuf a bes y uego retr e manto de os hombros de Branda.
-Voy a comprarte mes de vestdos de coores... -Y bes e cueo de su
duquesa.
-No tendr donde guardaros.
-Me da o msmo. Y voy a hacerte e amor con todos y cada uno de esos
vestdos.
|osuf e qut e camsn y Branda se qued competamente desnuda.
-Y tu ropa nteror? -pregunt |osuf aegremente escandazado.
-No a soporto.
-Sabes que es sumamente ndecoroso? -|osuf acarc as cavcuas de
su amada.
-S.
-Y no te mporta?
-En absouto.
-Branda de Vadva, te o tenes ms que merecdo...
-E qu?
-Te voy a hacer e amor. Lo deseas?
-|osuf Bena, voy a hacerte e amor, o queras o no.
Branda e qut a camsa, mentras |osuf acarcaba os pechos de su
amada...
-Aunque me gustas demasado, t crees que podr resstro? -quso
saber Branda mentras acarcaba os perfectos abdomnaes de hombre con e
que estaba a punto de perder o tmo que e quedaba de vrtud y de recato.
|osuf tom su mano, a bes y uego pregunt:
-Oueres que est dentro de t?
-S. Como ya ests dentro de m corazn.
-Amame, Branda.
-Amame, |osuf.
Y se besaron y se acarcaron como no o haban hecho nunca, protegdos
por a una que os envova en aquea noche mgca, entre renchos de
cabao y oor a pa|a hmeda, entre paredes de madera como fuego ardente y
sombras pateadas ttando en e sueo, y sobre todo con toda a pasn, con
toda a entrega y con todo e amor, por prmera vez...
Despus, fumnados por e deseo, sus cuerpos exgeron a fusn absouta.
Branda se o supc a su amado y |osuf acarc a suave y hmeda ntmdad
de su amada para comprobar s estaba preparada para recbre.
Branda o mr anheante. Le deseaba. Deseaba que su amado se hundera
dentro de ea, que hundera su membro frme y grande, hasta o ms profundo
de su ser, como ahora estaba hundendo sus dedos... Unos dedos audaces que
ban a vovera oca. Se estremeca de pacer. Se senta morr. Gema...
-Gme para m, m amor, gme -susurr |osuf.
Y Branda gm. Gm de deseo, de u|ura, de desesperacn, de amor.
-As, m amor, as. Entrgate a m. D|ate nundar por ms carcas...
-Me sento morr, |osuf...
-Todava no.
Y su amado a sorprend con carcas nuevas. Esta vez fueron sus abos y
su engua os que se adentraron ansosos y voraces en su secreta ntmdad,
que arda como a arena de deserto. Aquea era una tortura decosa, una
muerte enta y fez, un pacer desbordante que estaba a punto de hacere
perder e contro.
|osuf no pudo esperar ms y entr dentro de su amada con una
contundente embestda. Branda grt y, a a punzada de door extremo, e
sgueron unas contraccones que a hceron gemr ms, esta vez de puro goce.
Mr a |osuf sorprendda por e magro.
-Esto debe de ser o que os gregos aman orgasmo -susurr Branda,
pena, aferrada a a espada de |osuf.
-Es. Ha sdo un orgasmo maravoso -confrm besando apasonadamente
a su amada en os abos.
-Lo has sentdo?
-S. Y t me sentes?
-Muy dentro. Me enas por competo -must entregada.
|osuf comenz a moverse muy ento. Branda vov a grtar. Le doa, e
doa mucho, pero no quera que su amado de|ara de penetrara. Una y m
veces. No quera que saera de dentro de ea, porque ese era su sto, porque
e amaba.
-Sgue |osuf, sgue...
-Todava no ha entrado todo dentro de t, m na. Crees que podrs
aceptarme por competo?
-S. Lo deseo. Por favor...
-Branda... - susurr |osuf a tempo que entraba competamente dentro
de ea.
Y Branda esta de nuevo. De door. De pacer. De amor. Un orgasmo
atraves su cuerpo de|ndoa tembando de fecdad.
|osuf, desesperado de deseo, empez a penetrara profundo y fuerte,
arrancando gemdos a su amada que e hceron estremecer.
Y as sgu, pu|ante y vgoroso, hasta que Branda snt que no ba a poder
soportaro ms. Oue ba a resquebra|arse como una fna tea. E door era
nsoportabe. Ara a espada de |osuf. Mord su hombro. Tr de su peo.
Grt. Lor.
-No puedo ms! -excam a fn.
-No te rndas, Branda. Ya o tenes!
Y |osuf se desbord dentro de ea, entre gemdos agncos y broncos.
Despus, Branda abraz fuertemente a |osuf, que descansaba exhausto en
su pecho. Ahora s que entenda por qu os amantes se moran por hacer ese
acto de amor en sus echos. Ea o acababa de hacer y ya soaba con
cundo sera a prxma ocasn en que vovera a repetrse ese encuentro
ntmo y precoso, ese magro de unn profunda y sncera con a persona a a
que amaba.
|osuf evant a cabeza de regazo de Branda y a mr extasado.
-Eres maravosa, Branda!
Ea sonr y acarc su peo. Dchosa.
-M prncpe escavo... -susurr acarcando a E de su me|a.
-No me de|es caer, duquesa. No me suetes. Protgeme. Resctame....
-Sempre, m prncpe, sempre -must Branda.
|osuf se tumb a su ado y entonces Branda se percat de ago...
-Ou tenes ah? -pregunt extraada.
-Ah? Dnde?
-En tu membro...
-Branda, m amor, no puede ser que... -|osuf se asombr a comprobar
que su pene estaba cuberto por unos hos de sangre.
-Me avergenzo de ser una vuda vrgna... - confes Branda
tapndose a cara con as manos.
-Por qu? -|osuf apart ternamente as manos de Branda de su rostro-.
No sabes cunto me aegro de que tu mardo no egara a cumpr con sus
deberes matrmonaes.
-Soo o hcmos a noche de bodas. Adems de estar ma dotado, no eg
a cumnar. Me toc un psmo mardo de convenenca.
-Pues s. -|osuf asnt sonrendo y enazando su mano a a de su amada.
Branda, fez de que todo aqueo quedara tan atrs y dchosa por o que
acababa de vvr, por o que estaba sntendo en ese nstante, suspr y uego
d|o:
-Y me aegro tanto de que as fuera. As he poddo drteo a t, a m nco y
verdadero amor, |osuf Bena, quenquera que seas...
Captulo 10
|osuf abr os o|os y Branda estaba abrazada a , con e cuerpo aferrado
con fuerza a suyo y su peo cubrendo su pecho.
Y no estaban en as cabaerzas.
Ya haban pasado ms de tres semanas desde aque prmer ntmo
encuentro, y ambos evaban amanecendo desde entonces, sacados y feces,
en a cama de madera dorada de Branda, rodeados de sus cortnas de
damasco y de sus rodaps de brocado y tea.
Sn duda, era mucho ms sensato que entrara cada noche por a puerta
de as cocnas y que uego accedera a os aposentos de su amada por a
escaera de caraco, que cada noche Branda se arresgara a que cuaquera
pudera sorprendera vstando a horas ntempestvas a su mozo de cuadras.
A de o mxmo que podran acusare, en e caso de que aguen egara a
pare n fragant, sera de adrn; en cambo, Branda se estaba |ugando su
reputacn y a de todo su na|e. No poda permtro.
|osuf apoy su mano en a cadera de Branda. Era una marava sentr a
respracn y os atdos de corazn de su amada en su propa pe... Ou ganas
tena de que despertara para amara con e frescor de a maana, para
mpregnara otra vez de y que o evara consgo a todas partes.
Branda se despert despus de haber bebdo as esencas de su amado
hasta a tma gota. Esa noche, como todas as noches, esper desperta a que
|osuf entrara sgoso en su aposento, a que e tomara con fuerza su mano y
puderan sentrse otra vez.
De nuevo e magro de estar pegada a su espada y con su me|a duce en
su hombro, cuerpo con cuerpo, tbeza contra tbeza, deseo contra deseo.
Como todas as noches, |osuf a haba rodeado con sus brazos y a haba
cuberto de besos, sn de|ar de mrara con e bosque abrasado de sus o|os.
Como todas as noches, Branda no se haba apadado de a boca de su amado,
e haba bado, e haba amdo, haba sentdo su vr amenaza entre as
pernas, su engua recorrendo sus pechos, su deseo ncontenbe a punto de
desbordarse.
-Deseo que me desees hasta arrancarte os nstntos ms sava|es y ms
ternos... -haba susurrado |osuf.
Y as amaneceron de nuevo, con as sbanas revuetas, marcados por
tantas carcas, con a pasn de as uas de Branda en a espada de su
amado y con as marcas de os abos de |osuf en su cueo. Sn ropas y sn
dudas.
-Te amo, Branda -susurr |osuf.
-Buenos das, m amor.
-Me queres expcar por qu cada maana eres ms bea? Ou case de
hechzo me has hecho?
A |osuf cada da e gustaba ms e peo de su amada, su frente orguoso,
sus o|os castaos, tan msterosos y aegres como un amanecer de prmavera,
os atos pmuos, a narz recta, os abos |ugosos, e cueo nfnto, os pechos
perfectos, as dunas de su ventre, e caor de su sexo, a snuosdad de sus
pernas...
-Me parece que es e msmo bebedzo que t me has dado a m.
-Voy a hacerte ma.
-Nos pertenecemos.
-En cuerpo y ama
-Hoy tambn tenes tu boca ena de besos y tus manos enas de carcas
para m? -pregunt Branda acarcando os abos de su amado con a punta
de a narz.
-Voy a comarte de m.
|osuf acarc a desnudez de su amada, snt que se rea|aba, que vova a
cuarse entre sus brazos.
-Tmame, amor mo -must Branda.
-Abrete a m - repc mentras besaba e cueo duce de su amada.
-Necesto sentrte.
-Acptame.
-No hay nada que desee ms -susurr mentras entraba suavemente
dentro de ea.
-Branda, m prncesa, hazme estremecer como soo t sabes...
Y una vez ms, sendo ambos un soo ro, derramaron os bravos afuentes
de su amor. Fortaeceron su amor, sn que un soo rumor sordo, de temor o de
duda, retumbara en sus corazones, sn que n una soa paabra de amor
quedara atrapada en sus gargantas o murera sn ser dcha, sn que egara, en
defntva, verdadera y pura a os odos de os amantes.
-Camo por este amor, Branda -d|o |osuf comado y sudoroso despus de
tanto amara.
-Te quero, m prncpe, quenquera que seas. -Branda acarcaba e
rostro de su amado, que yaca |unto a ea en a cama en a que tantas veces
haba soado estar as con su amado.
-Soy un prncpe -confes sn ms ambages a tempo que tomaba a
mano de Branda y a besaba ducemente-, e h|o de un rey que habta en un
reno |unto a mar.
-|unto a mar! -susurr Branda, recostando a cabeza en e pecho de su
prncpe-. Tenes que echaro mucho de menos.
|osuf tom e rostro de su amada y obgndoa a que o mrara pregunt
rsueo:
-Levas deseando saber desde que egu s era un prncpe o no y ahora
o nco que me preguntas es s echo de menos e mar? No ceebras que sea
un prncpe?
-No.
-Hubeses preferdo que fuera un escavo? -Hzo a pregunta a tempo
que coocaba un amohadn ba|o su cueo.
-Para m eres m prncpe. Me da gua que de as cabaerzas o de un reno
e|ano. Eres e prncpe de m corazn. Eso es o nco que me mporta.
-Eso me dce mucho de tu amor, Branda. Pero resuta que s soy un
prncpe y sabes qu te dgo? T eres ahora m mar. -Le acarc e peo-. T
me nundas con tu amor exceso. E mar que t eres, amor mo, ame ms
oras, recubre m pe de agua, provoca sacuddas y oas ggantescas... No,
Branda, s ests a m ado, no echo de menos e mar.
-Estoy a tu ado.
-Lo estars sempre?
-Sempre. -Branda se deetaba con e sondo de os atdos de corazn
de |osuf.
-Me muero de ganas de evarte a m reno, para que hagas de un ugar
tan prodgoso como tu ducado.
-Ya s queres vover?
-Estoy oco por vover a ver a Shrn...
-Shrn? -pregunt escandazada-. |osuf, no se te habr pasado
squera por a cabeza que yo forme parte de un harn?
Se haban dcho que se amaban, se haban dcho que eran un soo ser.
Entonces qu era eso de que estaba oco por vover a ver a Shrn? Aunque a
regn de |osuf permta que tomara a cuantas mu|eres desease...
-Shrn es m eona. Una eona de verdad, con fauces y garras.
-Ah. Pero tu regn bendce a pogama -must Branda preocupada.
-No tenes nada que temer -d|o acarcndoe a espada-. M regn
puede bendecr o que quera. T eres m nco amor, Branda. Y gracas a t y a
tu amor, m vda a fn tene un sentdo, ahora s qun soy: |osuf Bena, e que
ama a Branda. Ya s que puedo regresar a m casa y tomar as rendas de m
destno.
-Eso o dces ahora, pero cuando pase e tempo? Cuando sea ve|a?
Seguro que preferrs compartr tu echo cada noche con una bea |oven! -
excam Branda mrndoe asustada.
-M amor por t es eterno por su propa esenca, ya o has ovdado? -
|osuf acarc a me|a de a duquesa-. No desear tener a nade ms en m
echo que a m amada.
-Y s amas a otra? Y s surge e amor con otra ms? -pregunt
atenazada por a angusta.
-Branda, t sentes que pueda surgr e amor con otro? -Estaba
conmovdo por a vunerabdad de esa mu|er a a que no pensaba de|ar de
amar nunca.
-Pero m regn no o permte! -excam tumbndose boca arrba y
perdendo a mrada en e dose dorado de a cama.
-Duquesa -d|o |osuf atrayndoa de nuevo haca -, he compartdo
echo con muchas mu|eres casadas de tu regn a as que supuestamente no
es estaba permtdo hacero.
-Pero yo soo te amo a t -susurr emoconada-. No podra dare m
corazn a nade ms porque es a t a quen pertenece.
-Lo msmo me sucede a m, Branda. Soy tuyo -suspr-. |ams
pertenecer a nade ms que a t.
-M prncpe, no sabes o fez que me hace escuchar esas paabras -
confes abrazndoo fuertemente.
-Soo deseo hacerte fez, Branda.
Y voveron a besarse, duce, terna y apasonadamente, hasta que Branda
nterrump e tmo de os besos para decr:
-Hay ago que s me preocupa...
-S ests a m ado, m estupdez remtr.
-Permteme que o dude! -brome Branda-. Me refero a a regn:
crees que ser un probema que cada uno crea en un dos dferente?
-M madre es crstana y eso no ha supuesto nngn probema con m
padre. Adems yo creo en a exstenca de una Causa Dvna, una fuerza
prmgena, un ama unversa de a que emanan nuestras amas ndvduaes
humanas, que son eternas, pues son consecuenca de un acto dvno... Tan
dferente es tu dos de mo? -nqur estrechando a su amada entre os
brazos.
-Eso es Averroes -dedu|o Branda sonrendo.
-Has edo a Averroes? -pregunt mrando dvertdo a su amada, que
nunca de|aba de sorprendere.
-S. Me nteresa todo o que detestaba santo Toms de Aquno, no o
soporto.
-N yo. Ves? -repc |osuf, fez-. N nuestros pensamentos n nuestras
creencas sern un obstcuo para nosotros.
-Separas regn y razn.
-Soy averrosta, ya te o he dcho. -Sonrea de ore|a a ore|a.
-Hbame de tu reno, cmo es? -d|o Branda, acarcando e pecho de
|osuf y recostando de nuevo su cabeza en .
-M reno es hermoso, pero te aseguro que no hay deserto ms beo que
as dunas de tu cuerpo, que yo desperto, que nngn vae es ms frt que os
vaes de tu cuerpo, y que a no hay nada comparabe a recorrer cada recodo
de tu pe.
-Y cmo o haremos, |osuf, m prncpe poeta? T tenes tu reno e|ano y
yo m ducado. -Branda acarcaba con as me|as e pecho de su amado.
-Va|aremos. Va|aremos mucho. Y estaremos aqu y a.
-A m madre no e va a gustar mucho a dea.
-De que vvas fuera o de que ya seas a esposa de un prncpe extran|ero?
-Ya soy a esposa de un prncpe extran|ero? -pregunt Branda
ncorporndose de sbto.
-Acaso o dudas? -hzo a pregunta recogendo un mechn de peo de su
amada detrs de su ore|a-. Lo eres desde e da en que te desfor en as
cabaerzas.
-No me o recuerdes.
-Branda, no te avergences de ago tan sagrado y hermoso, de haberte
aberto a m, de haberme entregado tu ama, como yo te he entregado a ma.
-No me avergenzo de haberte tendo en m boca, n de desear que me
anegues con tus esencas. Es o me|or que he hecho en m vda, n me
avergenzo n me arrepento, tan soo me da ago de pudor.
-Pues no debera. Hace das que me beb todo tu recato.
-Vamos a escandazar a toda a corte -concuy ea tumbndose de
nuevo |unto a .
-No o creo -susurraba acarcando e cuerpo entero de Branda-. A os
o|os de os dems, nuestra boda ofca ser un matrmono excepcona a ser
mxto, pero perfectamente |ustfcabe por su convenenca, en suma: una
perfecta estratega matrmona urdda por tu maquavca madre. Vers, m
reno aberga rcas mnas de metaes precosos y un mportante puerto con e
que puedes hacer o que queras, desde desembarcar todos os productos de
tus ndustras hasta evarte toda a pata.
-Eres un pretendente ms que convenente -d|o Branda, |ova,
vovndose haca y apoyando a cabeza en su mano.
-Soy un prncpe muy codcado, duquesa -confes entre rsas, dndoe un
apasonado beso en e cueo.
-M madre no va a dar crdto de mardo tan dea que he sabdo
procurarme! -sot entre carca|adas-. Y en a corte todos habarn de a
sagacdad de as mu|eres de Encnares para urdr a me|or estratega
matrmona de sgo!
-Y ago ms... S te casas conmgo -d|o sero, tomando e rostro de
Branda por a barba-, tambn estars a savo de os posbes zarpazos de
rey. Estoy convencdo de que no har nada que pueda desembocar un confcto
en e Medterrneo, con Fandes ya tene bastante.
-|osuf, no te querrs casar conmgo para proteger m ducado de sus
enemgos? -Tema que a proposcn matrmona obedecera ms a un gesto
cabaeroso que a una grandsma demostracn de amor.
-Ven aqu -orden hacendo que Branda se acostara sobre . Luego, a
rode con os brazos y e d|o-: Cuando egu a Encnares y te portaste tan
ben conmgo, me hce a promesa de que nunca hara nada que pudera
per|udcarte, de que hara cuanto estuvese en m mano para protegerte de
todo aque que qusera hacerte dao. Estaba dspuesto a todo por t, duquesa,
hasta a dar m vda. Bueno, a todo menos a una cosa: a casarme. N me
consderaba dgno de t, n en e fondo estaba seguro de que agn da puderas
egar a amarme.
-Pero ahora te amo! -excam con a cabeza apoyada en e hombro de
|osuf.
-Cuando me dgas que me amas, dmeo mrndome a os o|os.
-Te amo, |osuf -d|o azando a cabeza para mrare.
-Por eso quero que te cases conmgo, porque me amas, porque te amo, y
porque voy a uchar con todas ms fuerzas para ser cada da un hombre un
poco ms dgno de t.
-Ya eres dgno de m. No tenes que hacer ms.
-Te equvocas. Para empezar, ocho cabaos hambrentos me estn
esperando para que es d su desayuno.
-Est ben -susurr Branda sonrendo.
-Y t tenes que preparar a nauguracn de esta tarde.
-Me pasar toda a maana egendo... qu me pongo? E vestdo negro
o e ms negro? -ronz.
-Oueda muy poco para que vuevas a evar todos os coores de arco rs.
-Cunto o deseo -must emoconada.
|osuf a bes apasonadamente y, amentando tener que abandonar su
paraso partcuar, se despd de su amada.
-Se me va a hacer eterno, m duquesa.
-Ya vers cmo no -mnt vovndoo a besar en a boca-. Nos vemos
uego, m amor.
-La nauguracn de a fuente ser un xto -asegur besando a Branda
en e cueo. Ou tena su cueo que no poda parar de besaro? Aunque a
pregunta debera ser ms ben, pens |osuf: qu tena su cuerpo entero que
sempre se mora de ganas de besaro por competo?
-Anoche manaba agua, espero que hoy no tengamos nnguna sorpresa.
-Todo sadr a as m maravas.
|osuf se march a as cabaerzas, no sn antes desayunar rpdamente,
como todas as maanas, en as cocnas.
Branda, por su parte, recb como todas as maanas, a vsta de doa
Agustna.
-Buenos das seora... Otro da que amanecs petrca y eso que estamos
en otoo, una estacn que antes soa poneros ben musta.
-Ya no. Ahora es m estacn favorta. Buenos das, Agustna! -Branda,
entusasmada, sat de a cama y do un caroso beso de buenos das a su
duea.
Cuatro cradas entraron en a habtacn y enaron una tna de agua
caente. Cuando de nuevo se quedaron soas, doa Agustna susurr:
-Seora, perdonad a ndscrecn, pero ests tomando precaucones?
-Nnguna -acar Branda mentras se meta en a tna.
-No os preocupa que a sema de prncpe pueda prender en cuaquer
momento?
-Vamos a casarnos, Agustna -confes mentras su duea e en|abonaba
a espada.
-Oh, seora, eso es una gran notca! Os abrazara, pero no quero
ponerme perdda de agua!
-Dadme vuestra mano, entonces -sugr Branda, besando a mano de su
duea, y vceversa.
-Estoy tembando! Pods creero? Deseo tanto vuestra fecdad, m na
Branda!
-Estoy muy fez, Agustna! Y s a sema de prncpe prospera... ser a
fecdad absouta.
-Para cundo ser a boda, seora? -pregunt ahora en|abonando e peo
de Branda.
-No hemos concretado nada an -expc retrando un poquto de espuma
que e haba entrado en e o|o-. Pero supongo que cuando vengan os suyos a
buscare, partremos todos |untos haca su reno.
-Y os casars a?
-No me mportara.
-Pero con o que vos ams a Encnares y Encnares os ama a vos... No
pods casaros en otro ugar! -excam frotando fuertemente e cuero
cabeudo de Branda.
-Podemos hacer dos bodas. Y vos tendrs que asstr a as dos.
-Yo nunca he sado de reno, seora.
-Pues tendrs que sar, sabs que e reno de |osuf est a borde de
mar?
-Tampoco he vsto nunca e mar.
-Lo vers Agustna, e da de m boda, o vers - asegur susprando
enamorada.
Despus de su bao y de desayunar coposamente, Branda se pas toda a
maana reunda con e regdor y, ms tarde, con e gobernador y e conce|o.
Y, ta y como se haba programado, a as cnco de a tarde, ocho
menestraes y dos trompetas anuncaron que a duquesa estaba a punto de
naugurar una espectacuar fuente en a paza.
Branda estaba ms bea que nunca, pens |osuf, que segua e
acontecmento parapetado tras una coumna. Levaba e peo que acarcaba
cada noche recogdo en una redeca de pata, e cueo que besaba cada
noche estaba cuberto con una garganta de tres tras de peras, y e cuerpo
en e que se perda sn remedo cada vez que asomaba a una estaba cuberto
por una a|ustada saya negra con botones dorados.
Cada da admraba ms a esa mu|er que no poda de|ar de amar cada
noche.
Branda, entretanto, recba as fectacones de obspo, un amgo de su
casa y de su causa desde sempre, un hombre de cncuenta aos con aspecto
de oso: grande, gordo y peudo, de mrada bonachona y maneras torponas.
-Duquesa, habs tendo una dea excepcona. Fataba una fuente para
que a paza quedara competamente redonda -coment e obspo
coocndose e sodeo que haba estado a punto de evarse una rfaga de
vento.
-Cuando a partr de mayo ceebremos feras en a paza, as cabaeras que
tragan os mercaderes podrn tener as un ugar donde beber.
-Ests en todo, duquesa. Es una stma que vuestra madre no pueda
estar con vos en un da tan seaado. -E obspo subray su amento apoyando
ambas manos en su oronda barrga.
-Pero de aguna manera, s que o est. Esta maana recb un bete en e
que me deca que, desde a corte, nos acompaara con todo su corazn.
-Un detae precoso por su parte.
Aunque en honor a a verdad, a quen Branda quera tener a su ado, a
quen echaba verdaderamente de menos era a |osuf, que estara sguendo e
acontecmento esconddo en cuaquer sto.
Ou ganas tena de poder grtar su amor a os cuatro ventos! Ou ganas
de que por fn su amor pudera sar a a uz! Ou ganas de poder tenere a su
ado a todas horas!
Pero hasta que ese da egara, no e quedaba ms remedo que esperar a
que cayera a noche para poder vover a vere y vovere a amar.
Y vaya que s e vov a amar.
As se sucederon as noches, amndose hasta acabar exhaustos.
Envovndose con sus abrazos y escuchando cmo sus corazones atan
dcendo sus nombres...
La noche y os aposentos de Branda eran os cmpces caados de su
amor. Y as eran feces, aunque as maanas resutaban tan duras... Tanto que
eg e da en que no puderon soportaro ms y, ansosos porque su amor
vera a uz, porque saera de esas cuatro paredes que ya se es estaban
quedando pequeas, decderon pasear a cabao hasta a vega de ro Tas,
donde en una recndta y soeada vereda, entre chopos y encnas, voveron a
amarse otra vez.
-|osuf, agn da de|ar de estar hambrenta? Agn da de|ar de
nutrrme de tu pe, de tus besos y de tus esencas? -pregunt acostada sobre
una gruessma manta despus de hacer e amor.
-Espero que no -|osuf respond besando ducemente a decada mano de
Branda.
-Y encma me has vueto una descarada.
-Me encanta que o seas -confes tapando a ambos con una frazada de
va|e que, despus de tanto amarse, haba quedado hecha un gurruo a sus
pes.
-Aunque, ms que descarada, prefero recordarte a aquea pantera que
dvsaste en as dunas bengaes.
-Vas a ograr asustarme! -excam socarrn.
-La cupa de m deseo sava|e a tene e amor devoto que te profeso.
-Yo te profeso e msmo amor, Branda.
-|ams ovdes, prncpe mo -susurr, acurrucndose en su amado-, que
te entrego m cuerpo, que anheo que entres en m, porque te he entregado m
corazn y o has ocupado para sempre.
-Y t e mo, duquesa. Y ahora bsame otra vez.
Una nube estrada que va|aba en sotaro por os ceos fue testgo de beso
que a Branda e hzo sentr otra vez ago muy especa.
-Cuando te beso, tengo una sensacn extraa... Como s va|ara en e
tempo: a pasado donde fu amada por un hombre que mra como t y a
futuro donde aguen con tus msmas manos me amar y me recordar todo o
que sgnfca.
-Yo tambn sento ago parecdo, Branda.
-Sentes que nuestro amor vene de muy atrs y que no tendr fn?
-S. -Asnt retrando una ho|a de encna recn cada sobre os cabeos
de Branda.
-Yo tambn. O|a que nuestro amor sea eterno, m querdo prncpe.
-Lo es, m querda duquesa.
|osuf rode con sus brazos a Branda y, con e pecho apretado contra a
espada de su amada, comenz a besar ducemente su cueo.
-Prncpe, envuveme y vame muy e|os.
-A deserto?
-Crees que me gustar?
-S.
-Estamos ya tumbados en e deserto? O segumos ba|o un manto de
ho|as de encna? -pregunt Branda con os o|os cerrados.
-No o notas? -Empez a dar tronctos en e pezn de su amada.
-E qu? La sut tortura en m pecho?
-Una sut tortura... en e deserto. No sentes e deserto?
-Ahora s. -Branda suspr.
-Estamos en una |ama que tengo, precosa, sobre una afombra de
ensueo y amohadones de seda.
-Es de noche?
-Hay una ena.
-Cmo o sabes?
-Porque he aberto una ventana en o ato para que puedas ver e ceo -
d|o |osuf acarcando su ventre.
-Me gusta.
-Antes hemos vsto atardecer, cmo a arena cambaba de coor hasta
adqurr e tono de tu pe.
-Eso no puede ser! La arena es dorada sempre! -Branda protest
mentras dsfrutaba de as carcas de su amado.
-Con a cada de so, a arena parece rosada como a pe de m amada.
-Paseamos por e deserto?
-No. Es pegroso. Adems hemos vsto rastros de escorpones y de
serpentes.
-Pues a menudo sto me has evado. S o s esco|o Estambu!
-Tambn he estado en Estambu, s queres te evo esta noche.
-De acuerdo. Pero ahora estamos en e deserto.
-Snteo -d|o |osuf susurrndoo a su odo.
-Lo sento.
-Sente e are todava caente -susurr con su mano acarcando e sexo
de Branda.
-Lo sento.
-Sente a una, as estreas, a noche.
-Las sento. -Branda suspr retorcndose de pacer por a u|urosa
carca.
-Sente m engua recorrer tu cuerpo que se abrasa. No voy a tener pedad
de t. Voy a evarte a paraso, donde te har e amor hasta que desfaezcas de
tanto amarte.
-Desndame.
-Ya ests desnuda -repuso adentrndose con os dedos en a hmeda
ntmdad de su amada.
-No! -gm.
-No? -pregunt |osuf deszando ahora sus dedos por os musos de su
amada.
-Estoy en tu |ama y evo una tnca de seda y brocados. Outamea -
susurr Branda-. Desndame como desnudas m ama con tu mrada y
mame hasta de|arme exhausta, mpregnada de tu sava y de tu sema, fez
porque te pertenezco y tu amor me coma.
-Tomar tu boca con m engua, tomar tus pechos, tomar tu ventre y
fnamente te tomar a t. -Dbu|aba crcuos de amor sobre e ctors de su
amada-. Muy adentro y despaco hasta que gmas m nombre y me ene de t.
-Luego yo besar a desnudez de tu cuerpo, de tu sexo -prosgu Branda
con a respracn entrecortada por as bertnas y exqustas carcas de |osuf
-, te aceptar en m boca, te har mo hasta que me des a tma de tus
esencas de pacer. Y as -suspr derretda por e pacer-, y as, con e sabor
embragador de tu sema, conducr tus manos a a fuente de m pacer.
-Aqu?
-Ah -respond Branda mordndose os abos-. A m sexo ansoso de
tus carcas ardentes... hasta que estae de pacer. Entonces, |osuf, m
prncpe, te supcar.
-E qu? -pregunt sguendo con aqueas mpdcas carcas.
-Oue me ames otra vez, que entres dentro de m cuerpo y de m ama, y
que te derrames otra vez por competo, sn de|ar de mrarme a os o|os.
-Te amo, duquesa. -La bes en e hombro, en a nuca, en e cueo-. Te
amo y te amar por sempre |ams. No o ovdes nunca.
-Nunca. Pase o que pase, nunca o ovdar.
Branda se do a vueta y, mrando a os o|os verdes y sava|es como as
sevas afrcanas de su prncpe, respond:
-Amame, |osuf.
Y se amaron en a vega de Tas, como s estuveran ba|o a bveda de
deserto. Y habran segudo amndose guamente en sus aposentos, s Branda
no se hubera ndspuesto a a noche.
-Te encuentras me|or, amor mo? -pregunt |osuf despus de que ea
hubera vomtado.
-S -respond abrazndoe en a cama.
-Branda, tu tma menstruacn fue hace bastantes semanas.
-No pasa nada. Cuando estoy con preocupacones o muy atareada, como
ahora, suee retrasarse.
-Y tambn suees tener vmtos? -|osuf abergaba una fez sospecha.
-No, eso no. Pero ser que me ha sentado ma a cena.
-Y ayer por qu te mareaste? -pregunt besando ducemente su frente.
-Ya te o d|e, haba desayunado frugamente.
-Me quedara ms tranquo s consutaras a doctor.
-No te preocupes. No ser nada.
-Por favor -supc enterrando e rostro en e peo de Branda.
-Est ben! Maana har amar a doctor Vaes.
E doctor Vas acud a a maana sguente, y confrm o que |osuf
sospechaba: Branda estaba embarazada.
En cuanto e doctor se hubo marchado, Branda sat a os brazos de su
prncpe, que esperaba ntranquo en a habtacn contgua, para comuncare
a notca ms fez de su vda.
-Vamos a ser padres, m amor! -sot entre soozos.
-Es maravoso! -excam |osuf abrazndoa fuertemente.
-Soy tan fez!
-Y yo, m duquesa, y yo. -Tena os o|os anegados de grmas.
Captulo 11
A a maana sguente, Branda se pas por as cabaerzas y no encontr a
|osuf. Supuso que estara hacendo agn recado, pero eg a noche y tampoco
vst sus aposentos. N esa noche n as sguentes sete noches.
Ya caa a tarde de octavo da sn tener notcas de su amado y Branda, un
da ms, comparta sus desveos con su duea.
-Tene que habere pasado ago -must Branda mentras doa Agustna
e cepaba e cabeo en sus aposentos.
-Yo tambn o creo, seora -d|o a duea fngendo que o crea.
-S que en breve recbremos notcas suyas verdad, Agustna? -pregunt
Branda a a magen de su duea refe|ada en e espe|o venecano de madera
taada con motvos foraes.
-Caro que s, m duquesa. -Cepaba con crecente frenes a arga
meena de su ama.
- me ama -must Branda con os o|os vdrosos.
-Hoy he vueto a preguntar en a paza, en a cae de Carmen, he
preguntado a comercantes y a mercaderes, pero nade sabe nada de .
-S tuvramos aguna psta, s aguen e hubese vsto partr... -d|o
mordsquendose e abo nferor por a ansedad.
-Yo sgo en ms trece: para m que os suyos han vendo a por . No
concbo otra cosa.
-Pero me o habra dcho, ncuso me habra evado con . No puede ser
eso... No. |osuf me ama demasado como para de|arme sumda en esta
angusta -acar arrebu|ndose con su manto negro.
Aunque a chmenea sempre estaba encendda, noche y da, y aunque e
ma tempo esos das haba conceddo una tregua y no haca mucho fro, desde
que |osuf se haba marchado a duquesa estaba heada a todas horas, porque
e fro no era de cuerpo sno de ama.
-No os angusts m duquesa -a cam doa Agustna posando su mano
en e hombro de Branda-. Y ms en vuestro estado. Pensad soo en cosas
bontas.
-Es dfc pensar en cosas bontas cuando hace sete noches que e padre
de tu futuro h|o est desaparecdo - confes tomando a mano de a duea y
apretndoa con fuerza.
-Igua se ha marchado a compraros un bonto tra|e de coores o ha do a
encargar vuestro tra|e de nova.
-Igua fue a hacer agn recado, padec agn vahdo, se do un gope con
una pedra en a cabeza a caer y... -Branda se ev a mano a a boca, soo
de magnarse o peor.
-Na, por favor, os he dcho que soo penss en cosas bontas. Habr do
a comprar vuestro ano de bodas o agn bro raro de esos que os gustan. Un
bro de poesa que sea muy dfc de encontrar.
-Entendo Agustna que me quers sosegar -refexon sn sotar a mano
de su duea-, pero o que decs no tene nngn sentdo. |osuf me habra
comuncado que ba a estar fuera durante unos das. S no tenemos notcas de
soo puede ser por dos motvos: o e ha pasado ago grave o est retendo en
contra de su vountad.
-Ay m duquesa! -Vova a cepar e cabeo de Branda, ms para
ntentar tempar sus nervos que porque e peo de su ama o necestara-.
Tene que haber otro motvo. Tengo a corazonada de que su ausenca obedece
a otra causa.
-Dos os oga. Y ahora, os o ruego, traedme a |ofana, porque estoy a
punto de vomtar.
Doa Agustna entreg presta a |ofana a su seora y, en ese msmo
nstante Marceo, e mayordomo, y detrs de e marqus de Moneada
rrumperon en os aposentos.
-Dscupad, seora -se excus Marceo, caracontecdo-, pero e seor
marqus se ha empeado en subr a os aposentos.
-Porque no soy una vsta cuaquera, soy e prmo ms querdo de a
seora. -Su rona destaba ms negrura y avarca que nunca.
-Marceo, habs hecho ben, pods retraros. -A Branda de sbto se e
qut e maestar. Ya no tena ganas de vomtar. Soo asco.
-Y vos, seor -e nterpe doa Agustna con despreco -, no deberas
estar aqu: a seora est ndspuesta.
-Ya veo, ya -espet mrando a su prma con suma dspcenca.
-Os ruego que abandons os aposentos -nsst a duea apuntndoe
con e cepo.
-Tranqua Agrpna, estoy acostumbrado a ver cosas mucho peores.
Adems m prmta seguro que requere ms mmos y ms cudados. No es as
Brandta?
-Prmo -repc ponndose en pe-, voved por donde habs vendo.
-No. Yo soy un cabaero y vos una dama en apuros. Cmo voy a
marcharme? -pregunt encogndose de hombros.
Branda estaba vda. Se aferr a respado de a sa para ver s as e sueo
de|aba de moverse. Se senta cada vez peor.
-Agustna, por favor, traedme ms saes.
Doa Agustna e acerc as saes, que estaban sobre su mesa de noche.
Despus vert agua en un aguaman y mo| un paueo con e que refresc a
frente de su seora.
-Pues vaya s ests ma. No he poddo egar en me|or momento, prma.
-Tengo quen me cude, no os preocups por m! -excam Branda,
furbunda.
-Oh, s. Caro que me preocupo. Cmo voy a desatender a una mu|er
embarazada!
-Ou dsates decs? -dsmu Branda. Pero cmo poda haberse
enterado su prmo de su estado de buena esperanza? Tena que ser una
aagaza en a que por supuesto que no pensaba pcar.
-Lo que veo y o que me ha contado |osuf Bena.
-Ou sabs de ? -hzo a pregunta acongo|ada. Ou haba habado
ese cuervo con su amor?
Y o que e preocupaba ms: estaba detrs de su desaparcn?
La duquesa se acerc a su prmo y tomndoe por os hombros, e exg,
zarandendoe:
-Habad! Dnde o tens apresado?
-Adems de una gera de cascos sos una oca!
-Respondedme!
-Sosegaos, m na. -La duea ntentaba separara de marqus.
-|a|a|a|a!
-Ou es o que os hace tanta graca, prmo? - grt sotndoe.
-|osuf Bena a estas aturas debe de estar en agn burde, dsfrutando de
su bertad y de dnero que ben se ha ganado.
-Ments! -Branda grtaba, fuera de s-. Sos un canaa! -Y e hubese
abofeteado hasta caer rendda s no ega a ser porque su duea a retuvo-.
Ou habs hecho con ? -pregunt desesperada, ms convencda que
nunca de que su prmo estaba detrs de a desaparcn de |osuf.
-Vaya s os ha dado fuerte con e escavo -sot femtco.
-Seor -rog a duea-, s os queda ago de humandad, decdnos dnde
se encuentra e prncpe.
-E prncpe... Me mondo! |osuf Bena es un buscavdas que fue apresado
y venddo como escavo. Yo e compr y puse un preco a su bertad: s
consegua seducr y embarazar a m recatada y vudsma prmta, e
concedera su bertad y dos m escudos para su soaz.
-Sos repugnante! -excam Branda.
-S. Soy todo o que quers. Pero m pan ha sado a pedr de boca, ahora
soo me queda remataro. Y para eso he vendo. Vers, querda prma -d|o
atusndose una de sus ce|as de cuervo-, en m afn ncesante de vear por
vos he pensado que o me|or es que me ceds vuestro mayorazgo y uego os
retrs a un convento que ya tengo eegdo.
-Sos peor que e dabo! -espet Branda.
-Por vuestra cratura no os preocups -prosgu mpasbe-, a abadesa
est a tanto de todo. Pods tener a tranquamente a vuestro h|o, y tres o
cuatro das despus, vendr a por un matrmono de comercantes de
Amberes que, trstemente, no puede tener h|os. Prma, no os fgurs o fez
que vas a hacer a esa gente. Despus, con vuestro pequeo probemta
souconado -ndc hacendo e gesto de pequeo con os dedos, gesto que a
Branda e do ganas de vomtar, de vomtar encma de su prmo, obvamente
-, gracas a vuestro querdsmo prmo, os pasars e resto de vuestros das
expando vuestros pecados, que han sdo muchos, porque reconocedme
prmta que habs sdo muy maa.
-E prncpe, m seor, vover y os dar vuestro merecdo. -Branda haca
caso omso a sus faacas. O a o que ea estaba segura de que eran burdas
mentras.
-Despertad, bobta, ese desgracado nunca va a regresar. -Negaba con a
cabeza, mrndoa satsfecho.
-No voy a renuncar n a m beb n a m ducado, prmo. -No pensaba dar
crdto a sus ofensas n ba a de|ar de uchar por o que era suyo. Y ms ahora
que esperaba una cratura de |osuf, a a que estaba deseando ncucare con su
e|empo todo e amor que ea profesaba a su ducado.
-Cunto puede tardar en egar a odos de rey a notca de que a
vrtuosa Branda de Vadva, duquesa de Encnares, se ha quedado
embarazada de su mozo de cuadras? -E marqus se frotaba as manos con
avdez-. Y cunto puede tardar e monarca en retraros a admnstracn de
vuestros estados una vez conocda a notca? Ou prefers, a paz de
convento o a humacn de ser tratada como una serva en vuestra propa
casa? No tens mucho ms donde eegr.
-Marchaos de m casa, prmo! -No estaba dspuesta a escuchar n una
ofensa ms.
-Yo me marcho, pero no tens mucho tempo para decdr, querda prma.
-Marchaos y no vovs nunca ms! -excam Branda.
-Nunca ms? Eso es o que quers? -pregunt cnco mentras se
cruzaba de brazos.
-Ouero que ards en e nferno!
-Eso vos, prma, que sos a pecadora.
-No habs escuchado a m seora? Idos o me voy a ver obgada a
ordenar que os saquen a patadas de a hacenda! -Doa Agustna estaba de
nuevo apuntndoe con e cepo.
-Ou cradas ms descaradas tens, prma! Ou vergenza! -gru
evndose as manos a a cabeza.
-No quero vover a veros en m vda, prmo -sentenc Branda con
nquna.
-Me parece que no habs entenddo nada, Branda. Dentro de tres das
vover y espero que para entonces ya tengs vuestra decsn tomada.
E marqus de Moneada se march y Branda cay derrotada sobre su
cama.
-Ou vamos a hacer Agustna? -Branda suspr desesperada.
-Ago haremos. Ya o vers.
-Y encma ahora este mareo... Abancadme por favor...
-Todo sadr ben, m duquesa -susurr mentras abancaba a su ama-.
Pero ahora ntentad no pensar en nada.
-Eso qusera yo. Pero con a que tenemos encma, Agustna...
De repente, se escucharon unos pasos de aguen que suba por a escaera,
aguen con chapnes, postzos y pumas...
-Me quere expcar aguen qu est pasando aqu? -pregunt fatgada
a condesa de Urea, nada ms entrar en os aposentos.
-Vuestra h|a est ndspuesta -respond a duea con e corazn a m.
-Pero no es nada -matz Branda ncorporndose en a cama.
Todo o suceddo durante a tma semana haba hecho que se ovdaran de
que ese era e da de a vsta mensua de a condesa que, desde uego, pens
Branda, no poda ser ms noportuna. La sagacdad de su madre era conocda
en todo e reno y no ba a tardar mucho en descubrr que ago raro se coca en
Encnares.
-Y por qu acabo de cruzarme con Guzmn y he vsto en su mrada ms
codca y ms veza que nunca? -pregunt muy preocupada.
Branda saba que su madre no ba a tardar mucho en descubrr que ago
oa a chamusquna, pero tres segundos y medo, no o habra supuesto |ams!
Y ahora qu haca? Coga e toro por os cuernos? O haca como que aqu
no pasaba nada?
-Madre -susurr mentras segua refexonando sobre cmo abordar e
asunto.
-Ou pasa Branda? Por Dos, dme! Estoy aqu para ayudarte -hab
sentndose en a cama |unto a ea.
Branda estaba tan cansada, se senta tan ma y sobre todo necestaba
tanta ayuda que respond:
-Estoy metda en un buen embroo.
-De|ad, Agustna, que ya a abanco yo. Cuntameo todo, h|a.
-Estoy embarazada -sot angustada.
-Dme que es de Dego o Agustna va a tener que empezar a abancarme.
-Agustna, empezad a abancar a m madre.
-De qun es? S t no saes de a hacenda... S hace ms de ses meses
que no organzas un bae o un torneo. Dnde has conocdo a ese duque?
Porque ser un duque? -Branda neg con a cabeza-. Un marqus? -
Branda vov a negaro-. Entonces se trata de un banquero de esos con os
que tratas o un acaudaado comercante... Verdad?
-No, madre, es un prncpe bereber -reconoc orguosa.
-Dnde dantres has conocdo t a un prncpe bereber?
-Aqu.
-Era un amgo de tu esposo y sos amantes desde hace tempo? Por Dos,
Branda! Y con o modosa que pareces. -Se do are con e abanco que
acababa de arrebatare a Agustna.
-No, madre, t e conoces: es m mozo de cuadras -confes con ms
orguo y ms amor an.
-Branda! Vgame e ceo! Pero cmo te de|as embarazar por tu mozo
de cuadras! No s... se empezan ponendo as guadrapas y se acaba... pues
como se acaba -concuy escandazada a a vez que con e movmento de a
cabeza se agtaban as pumas de su penado como s fuera un pa|arraco que
aetea ofuscado.
-Pero no es un mozo de cuadras, quero decr, aqu traba|a de mozo de
cuadras mentras espera a que vengan a buscare os suyos.
-Los suyos? -pregunt arrugando a narz.
-Es un prncpe bereber a que aguen tend una trampa, uego e
apresaron y e venderon como escavo, e prmo Guzmn o compr y o tra|o
aqu para que me espara. Lo que pasa es que |osuf se enamor de m y
desbarat todos os panes de perverso de m prmo.
-Necesto tempo para dgerr esta epopeya. Ahora o que ms me
preocupa es tu prmo. A qu ha vendo a Encnares?
-A chanta|earme. Segn , |osuf es un buscavdas a que ofrec su
bertad y dos m ducados s consegua seducrme y embarazarme.
-Acabramos! -excam a condesa evndose as manos a a cara.
-Ahora me exge que renunce a m mayorazgo y me encerre en un
convento. Incuso ya tene eegda una fama a a que entregar a m beb.
-Y s no o haces? -La duquesa se abanc de nuevo.
-Se o contar todo a rey.
-Necesto ms saes... -Las busc en su bosto de mano-. Me va a dar un
vahdo. Dos mo, qu fama tenemos! Somos peor que os Borga!
-No creo nada de o que dce. S que |osuf me ama.
-Ay, h|a -susurr oendo as saes.
- es un prncpe bereber de verdad. Lo s.
-Y dnde est ahora?
-Leva desaparecdo sete das -confes mordndose e abo.
-Necestamos a Dego -determn a condesa.
-Mandamos a un cochero a buscare a su condado en cuanto |osuf
desaparec, y acababa de partr, no sabemos adonde. Desde entonces,
tampoco tenemos notcas suyas.
-Dego va|a mucho. Vover. E s. Ahora ms que nunca debes casarte con
.
-Y |osuf tambn vover -must Branda con grmas en os o|os.
-H|a, esa case de hombres nunca vueven.
-Es un hombre magnfco, madre.
-Lamento ser as de dura, pero tu prmo tene razn: es un buscavdas que
ha manchado e honor de esta fama.
-Nos amamos! No soy una mu|er burada!
-Y dnde est ese prncpe magnfco? Abre os o|os! -grt exatada a
condesa.
-Ago e ha pasado y seguro que e prmo es e responsabe.
-Branda, ese hombre te ha engaado y te ha utzado para ganarse unas
monedas.
-|osuf me ama tanto como yo a ! -excam orando.
-Cuanto antes empeces a aceptar que no va a vover, antes podrs hacer
frente a esta gravsma stuacn. Pero desde ya te dgo que Dego es nuestra
nca savacn.
-Pero...
-No se habe ms. -La condesa se evant de a cama recomponendo e
abuonado de su precoso vestdo azu turquesa-. O queres perder tu
querdo ducado? No, verdad? Pues maana msmo concertaremos un
desposoro por paabras de presente. Ys Dego tarda mucho en vover,
empezars a usar guardanfantes antes.
-M corazn pertenece a |osuf, madre. No puedo casarme con nade ms
que con .
-A partr de este momento, soy yo a que toma as decsones.
-Madre... -supc.
-No dgas nada ms. Descansa, h|a ma, que tu madre ya est aqu. Y
ahora me marcho a cenar. Necesto tener e estmago eno para pensar me|or.
T duerme, m ben, que maana va a ser un da muy a|etreado.
La duea acompa a a condesa a comedor y Branda se qued soa, con
as paabras de su prmo y de su madre resonando en su mente. Ou poco
saban de poder de amor! |osuf no era nngn buscavdas, |osuf a amaba de
verdad. Pronto ra a por ea y a evara a su reno |unto a mar...
Dego, entretanto, se encontraba en a corte departendo con e rey. Y no
estaba soo. |unto a tambn estaban |osuf y su hermana |asmna.
Branda tena razn, como sempre, como cas sempre, pens Dego. Haca
unos das que e haba deseado que descubrera qun era reamente a mu|er
de su vda y e haba bastado un va|e a a corte para darse cuenta de que a
hermossma y duce |asmna, a vaente y saba |asmna, a mu|er que se
qutaba con a msma tempanza una brzna de povo de su capa que un
asatante armado con cuatro pstoetes y dos espadas, era esa mu|er... Aunque
ea todava no supera que era ese hombre.
|asmna haba egado a a hacenda de Branda sete das antes,
acompaada por vente guardas reaes que aguardaban no muy e|os.
Ese da, |osuf regres de os aposentos de su amada ms fez que nunca.
Su sema haba germnado en e ventre de a duquesa y en unos meses
tendran a fruto de su amor entre sus brazos. |osuf pens que no caba ya ms
fecdad, cuando esa maana se encontr a su hermana acarcando a Satn
en as cabaerzas.
-|osuf! -excam en cuanto o vo aparecer.
-Dchosos sean os o|os! -repc |osuf mentras estrechaba a su hermana
entre sus brazos.
-D|ame que te vea ben... -pd |asmna.
|osuf do un paso atrs y uego una vueta sobre s msmo.
-Ests muy faco, hermano!
-T, en cambo, ests ms bea que nunca.
Morena, de peo argo, pe cetrna, o|os verdes, mrada ntegente y duce,
y curvas snuosas de danzarna: |osuf se haba despeddo de una |ovencta y
ahora se reencontraba con toda una mu|er.
Y estaban tan dchosos de vover a encontrarse, que os hermanos de
nuevo se funderon en un abrazo argo, aegre y caroso.
-Cuntas ganas tena de verte, |osuf!
-Tengo tantas cosas que contarte.
-Y yo. -Se puso muy sera y muy trste, de repente.
-Ou sucede?
|asmna era una mu|er fuerte, capaz de sobreponerse a todo, y ms vaente
que os me|ores guerreros de reno, as que ago muy grave tena que estar
sucedendo para que e rostro de su hermana refe|ara tanta angusta y door.
-Las cosas estn muy ma en casa.
-Nuestros padres estn ben? -pregunt |osuf con e rostro demudado.
-Estn secuestrados por e to Tarq en agn ugar que desconocemos -
respond abatda.
-Desde cundo?
-Desde e da que a t te tenderon a trampa. -Toc a E tatuada en e
rostro de su hermano-. Te do?
-S me do ya no o recuerdo. Pero dme, qu sabes? Fue e to e que
me tend a trampa?
-Era dfc no atar cabos.
-Tarq y e marqus de Moneada.
-Ou pnta e marqus en todo esto? -pregunt desconcertado.
-E marqus comerca con marf y con escavos. Ahora va a ampar su
negoco y necesta nuestro puerto. Nuestro padre se neg. Ya sabes o que
pensa de ese tpo de negocos, pero con e to, sn embargo, tuvo desde e
prncpo una gran sntona. No tardaron mucho en urdr un pan: qutarnos de
en medo.
-Contgo no han poddo -repc |osuf, orguoso de su hermana.
-Consegu escapar. Y gracas a que tenemos espas en todas partes supe
que un mercader estaba buscando a os reyes para entregares un mensa|e de
su h|o.
-Y has vendo soa?
-Me acompaan vente guardas reaes, afortunadamente tenemos muchos
amgos que nos son eaes, |osuf.
De pronto, Satn decd ntervenr en a conversacn y rench con fuerza
hasta que |osuf o cam con su carca.
-Y qu va a pasar ahora? -prosgu |osuf.
-E puebo cree que estamos todos muertos, que perecmos en un
naufrago. En unas semanas, e to Tarq ser procamado rey.
-Menos ma que ests aqu! -d|o abrazando a su hermana.
-Debemos marcharnos cuanto antes, |osuf.
-Tengo que avsar a m esposa, no me puedo marchar sn ea.
-Te has casado? -|asmna se haba quedado perpe|a. Su hermano, e
crpua, se haba casado? Sus padres no ban a dar crdto!
-Esprtuamente soo, ofcamente no. Pero o har en breve. Adems m
amada espera un h|o mo.
-Enhorabuena! Cunto me aegro! -Sat, fez, a su cueo-. Tu esposa
esprtua debe ser un dechado de vrtudes -concuy- para que haya ogrado
que a fn sentes a cabeza.
-En un rato a conocers.
-|osuf, no tenemos mucho tempo. Antes de partr para nuestro reno,
tenemos que r a a corte a habar con e rey.
-Para qu? -pregunt encogndose de hombros.
-Debe saber de a deseatad de uno de sus sbdtos. En cuanto e rey se
entere de que e marqus de Moneada es cmpce de a desestabzacn de
un reno de Medterrneo, donde Su Ma|estad no desea n e ms pequeo
confcto, o detendr por ata tracn. Y una vez emnado e prncpa aado
de nuestro to, regresaremos a casa para resttur a nuestro padre en e trono.
-Conozco a aguen que podra nterceder por nuestra causa y que tene
muchsma nfuenca con e rey. Vve cerca de aqu, a una hora a cabao. Es
amgo de m esposa, seguro que nos ayudar.
-Vayamos. No perdamos un mnuto ms.
-Antes debo despedrme de m esposa.
|osuf regres a os aposentos de su amada con sumo cudado para que no o
veran. Una vez en su echo, a encontr tan profundamente dormda que opt
por dare un duce beso y de|are una nota expcndoe todo.
As, en su aposento de as cabaerzas, porque e parec un ugar ms
seguro, donde nade podra nterceptar a nota, escrb:
Mi amada esposa:
Mi hermana ha venido a buscarme y no con muy buenas noticias. Mi to
Tariq tiene secuestrados a mis padres y tu querido primo, el marqus, fue el
que urdi la trampa que me tendieron en Tnez. !uieres saber lo que les une
a estos dos malvados" #l comercio de esclavos y marfil.
Mi to est$ apunto de hacerse con el trono. #l pueblo cree que mi familia y
yo perecimos en un naufra%io, as que en breve ser$ su coronacin. &or eso
nos ur%e marcharnos a la corte y hablar con el rey. &rimero, iremos a buscar a
'ie%o para que nos ayude a convencer al rey de que tu primo debe ser
apresado por alta traicin cuanto antes. 'espus, volver a por ti y nos
marcharemos (untos a mi reino, donde me %ustara que naciera el hi(o que
llevas en tu vientre.
Me habra %ustado cont$rtelo todo mir$ndote a los o(os, pero he subido a
tus aposentos y estabas dormida. )e depositado un dulce beso en tu me(illa y
has suspirado en tus sue*os. + que has sentido mi beso, como s que
se%uir$s sintiendo todos los besos que te voy a dar hasta que vuelva.
,os sientes" -hora mismo te estoy mandando mil. Te los mandar a todas
horas, sinteme, .rianda.
Te ama, /osuf.
E prncpe de| a nota dentro de bro de Ibn Hazm y se march a condado
de Dego, no sn antes ordenar a dez guardas reaes que custodaran, sn ser
vstos, a su esposa y a su futuro heredero.
Sn embargo, tanta precaucn fue poca, ya que o que nunca podra haber
sospechado es que esa nota, en vez de a su amada, ra a parar a as manos de
su peor enemgo. Pues ese da, a poco de que se huberan marchado, e
marqus de Moneada acud a as cabaerzas para exgr a su espa ms
nformacn sobre a duquesa. Y ms que nformacn, con o que se top fue
con un tremendsmo secreto que e permtra hacerse de una vez con e
mayorazgo de su prma.
|osuf, mentras tanto, a|eno a todo, ogr convencer a Dego de que es
acompaara a a corte para habar con e rey. Aunque ms que quen e
convenc fue |asmna, que no par de departr con e conde durante as cuatro
|ornadas competas de va|e a a corte.
A |asmna e va|e se e hzo cortsmo por cupa de ese |oven atractvo y
cuto, con e que e gustaba tanto conversar que s a corte hubese estado en
Cpango, e va|e e habra resutado gua de breve.
Sentra o msmo? Se habra sentdo nvaddo por dentro como ea se
haba sentdo nvadda por su mrada azu durante a prmera cena en aquea
ve|a posada? Habra sentdo e msmo estremecmento cuando por un
traqueteo de carrua|e sus manos apenas se rozaron? Habra sentdo as
msmas ganas de abrazare cuando ograron brarse entre os tres y e cochero
de aqueos ocho asatantes armados hasta os dentes?
No era e momento de pensar en estos asuntos cuando estaba en |uego e
futuro de su reno. Pero no poda de|ar de pensar en eos y ms despus de
presencar o poco que e haba costado a conde de Rbera (por su ntegenca,
por su afabdad, por su maestra en e arte de a dpomaca y por su
extraordnara capacdad para comprender a otro y descfrar sus motvacones)
convencer a rey de que deban apresar a marqus de Moneada de forma
nmnente por ata tracn.
Y tanto fue as que, a da sguente, a as once de a noche, se personaron
en a casa de marqus: e vzconde de Vnuesa y e captn Rodrguez, de a
Guarda Rea, para dar cumpda cuenta de su prsn nmedata.
Acto segudo, e obgaron a subr a un carrua|e rea en e que, escotado por
sodados de a Guarda Rea, e trasadaron a a torre de Ocarz, de a que no
vov a sar nunca.
-Se me est hacendo e va|ecto ntermnabe -d|o a condesa de Urea,
acodada en a proa de a baranda de bergantn Vrgen de Carmen, sn sus
postzos y sn sus pumas, o sea, despeuchada y sn poder parar de mover e
pe cazado con un ndecoroso chapn.
-En breve avstaremos terra, seora -anunc doa Agustna para
camara, sn apartar a vsta de nmenso mar.
Doa Agustna haba perddo ya a cuenta de os das que evaba de
travesa y no se cansaba de mraro. Era azu, pero tambn verde y grs. A
veces estaba apacguado y otras revueto, ncuso bravsmo. Pero sempre
estaba ah, acechante, como una buena duea, pens doa Agustna, a a que
e va|e e estaba resutando, con todos os sobresatos de os das maos, una
deca. A contraro que a condesa, doa Agustna, de no haber sdo porque se
mora por abrazar a su querda na Branda, habra dado o que fuera por
segur contempando ese mar y segur sntendo a brsa o e vento, qun
saba, en a cara, as durante muchos y muchos das.
-Medo me da o que nos encontremos a arrbar -coment a duquesa con
as ce|as azadas.
-Y qu penss que os vas a encontrar? -ntervno e obspo, de pe
tambn |unto a eas-. Seguramente ser un sto muy bonto, con gentes
smptcas...
E obspo haba surcado muchsmos mares, tantos que sempre bromeaba
con que no saba s era un hombre de mar o de terra. Se senta ben en todas
partes, era un hombre de Dos, y Dos estaba en todas partes, se d|o
mentras contempaba e horzonte azu y sereno.
-Gentes tan smptcas que te secuestran y urden tramas para qudarte
-refunfu a condesa.
-Pero esas gentes, condesa, estn en todas partes -e record Dego, que
tambn es acompaaba en e va|e.
Dego estaba dsfrutando mucho de a travesa. E Vrgen de Carmen era un
bergantn de dos paos, g y veoz, sobre todo ahora que tena despegadas,
como dos enormes estandartes de pata, a cangre|a y otra vea mayor redonda
para benefcarse de os ventos argos que estaban a punto de echaros a voar.
O|a, pens Dego, o|a pudese voar. No e mportara ser como ese
cormorn negro que acababa de avstar para poder estar cuanto antes |unto a
|asmna.
-En eso te doy a razn, querdo -reconoc a condesa, arrancando
abruptamente a Dego de sus ensoacones romntcas.
-Y habando de gentes con conductas pecamnosas... Condesa, agn da
evantar e castgo a su sobrno? -E obspo hzo a pregunta con mrada
ncsva y reprobatora.
-Por supuesto que no -respond a condesa, a a que no e mportaban
nada as condenas de obspo-. He dspuesto que coma ho|adre de puerros
hasta e fna de sus das.
-Debera empezar a consderar a dea de perdn, condesa -sugr e
obspo con os peos revuetos por e vento, tapndoe os o|os.
-Obspo, me vas a habar vos de perdn? -La condesa e haca frente
con su mrada ms desafante-. Os recuerdo que todava no me habs
perdonado que e evara pasteos a a marquesa de Manrque y no a vos?
-Son bagateas -repc e obspo restndoe mportanca.
-Pues s a vos os cuesta perdonar esas bagateas, magnad o que me
costar a m perdonar a marqus que qusera arrebatare todo a m h|a,
ncuda su cratura an por nacer.
-Con e tempo todo se andar -augur e obspo, que en vano ntentaba
poner a sus peos en su sto.
-No se va a andar nada, obspo -repuso, rotunda, a condesa-.
Demasado benevoente he sdo, que soo e he castgado a comer su postre
ms odado hasta e tmo da de su vda.
-Por o que me cuenta su confesor, est muy arrepentdo.
-Ya puede estaro, con o que hzo ha cado e deshonor en su na|e por
sgos. E marquesado de Moneada ya sempre estar asocado a a veza y a a
depravacn. Ha cuberto de vergenza a sus h|os, a sus netos y as durante
nfntas generacones ms. Como para no estar arrepentdo! -Por ms que
d|era e preado, a condesa segua ndgnada.
-E perdn de vuestra fama e hara mucho ben. -E obspo entrecruz
os dedos en acttud de oracn.
-Es que de eso se trata, obspo, es que yo no quero hacere ben n ma.
Ouero que se cumpa a |ustca rega y que acabe pudrndose en a torre.
-Condesa...
E obspo soo pudo decr esa paabra |usto antes de perder e equbro y
estar a punto de caerse, o que habra ocurrdo s no ega a ser por a duea,
que anduvo rpda de refe|os.
-Por favor, monseor, no os sots de a baranda -rog a duea.
-No ha pasado nada. Dos vea por nosotros.
-La que ha veado, obspo, es doa Agustna, que s no ega a ser por ea
ahora msmo estaras mordendo e casco de bergantn.
-Pero es que ha sdo Dos e que ha puesto a doa Agustna a m ado.
Como Dos os ha puesto a vuestro sobrno e marqus para que practqus e
perdn...
-Obspo, sos fatgoso! -La condesa empezaba a rrtarse.
-Soo veo por e ben de vuestra ama - repc e obspo, sn perder e
sosego.
-Y yo por e de a vuestra. De|adme a m tranqua y concentraos en a
contempacn de este so, de este mar, de este vento que tanto os gustan.
-E Seor os ha puesto ah para que os dsfrutemos - record e obspo,
agradecdo.
-Dsfrutemos? -Ahora a condesa estaba ms ofendda que rrtada-.
Hoy es e prmer da que no me ndspongo.
-E Seor no nvent os barcos.
-Por favor, obspo! Caad de una vez! Me ests despertando un terrbe
door de cabeza! Con o ben que estaramos en Encnares, hacendo as cosas
como Dos manda -se ament a condesa.
-Pero as o ha querdo vuestra h|a, seora -d|o doa Agustna.
-Ea y sus deas. Cuando ago se e mete en a cabeza, no hay forma de
qutrseo. Es tan tozuda...
-Branda sabe muy ben o que quere -ntervno Dego.
-Y qu es o que quere? -a condesa anz a pregunta con sus fadas
verdes nfadas como s fueran una vea ms de bergantn-. Pasarse a vda
como una satmbanqu, de aqu para a?
-Es gco que as personas que se queren deseen estar |untas -med e
obspo, que por supuesto no tena entre sus panes caarse.
-Pero con un poco de orden y concerto. Y no con as premuras con as que
m h|a est hacendo as cosas.
-S no egan a sar con esas prsas, seora, habran coronado a mavado
de prncpe Tarq -record a duea.
-Pero Branda no se tena que haber do con eos. M h|a tena que
haberse quedado en Encnares a esperar a que |osuf vnera a buscara, una
vez que hubese arregado sus asuntos. Yo, mra que se o d|e, pero es tan
terca!
-Lo mportante es que a fna todo sa ben. Dos estaba con ea! -e
obspo hababa mrando a ceo.
-Oh! S. Dos. -La condesa haba puesto cara de no dgs ms
ma|aderas-. Os recuerdo que a fna todo sa ben gracas a a |oven esa...
cmo se ama, Dego?
-|asmna -respond e |oven con os o|os brantes y e corazn
encenddo.
-Pues eso, s no ega a ser por a |oven |asmna, no s qu habra sdo de
m h|a y de futuro retoo. |osuf a expuso a muchos pegros, a o bobo. Me
tengo que enterar de cu es su postre ms detestado!
-Branda no corr pegro en nngn momento -asegur Dego.
-Y cmo o sabes? -nsst a condesa-. Por Branda? Ou te va a
decr ea! Antes muerta que dar su brazo a torcer!
Dego no saba o que haba suceddo por Branda, sno por |asmna, quen
se o haba contado en una carta que habra edo como cnco m veces...
!uerido ami%o 'ie%o, conde de 0ibera:
1s escribo desde el palacio de mis padres y con la dicha de tenerlos a mi
lado.
2aya por delante, para vuestra tranquilidad, que todos estamos bien y que
todo ha acabado de maravilla.
3uando lle%amos a nuestro reino, despus de una travesa de pesadilla
para .rianda, el mar no le concedi ni un solo da de tre%ua a vuestra querida
ami%a, lo primero que hicimos fue diri%irnos a nuestro palacio, ocupado por mi
to. +u %uardia nos impidi el paso, pero no hay %uardias que te impidan nada
cuando la se%uridad de tus padres y el futuro de tu reino est$n en peli%ro. -
nosotros nos toc deshacernos de doce, cuatro m$s que el da que nos
atacaron aquellos asaltantes. 4o os ech mucho de menos, que conste,
habramos tocado a menos.
.rianda, la pobre, nos miraba horrorizada desde una distancia prudencial, y
custodiada por cuatro personas de nuestra confianza. &ero cuando todo pas,
se empe* en entrar al palacio con nosotros. /osuf se ne%, si bien ella insisti.
#s de una cabezonera pasmosa, como ya sabris vos, que tan bien la
conocis.
4a dentro del palacio, nos presentamos en las dependencias de mi to y
/osuf le e5i%i que le di(era dnde tena encerrados a nuestros padres. ,a
respuesta de mi to fue desenvainar su espada y ah .rianda se desmay. 4a
sabis que a ella las cosas de las espadas no le %ustan demasiado... #n fin, que
mi hermano acudi presto a socorrer a su amada, y yo tom mi espada y
empec a batirme con mi to. Mi to es un %ran espadachn, pero yo tampoco
soy mala. 'espus de un intenso combate, que ya os relatar m$s despacio,
conse%u desarmarle y que nos di(era dnde tena a mis padres.
#se mismo da mi padre recobr su trono y el pueblo lo celebr durante tres
das.
Me habra encantado que hubieseis estado aqu para verlo, ya s que nos
conocemos desde hace muy poco tiempo, pero no paro de pensar en vos. 6o
de(o de recordar aquellas (ornadas que estuvimos (untos y que para m fueron
las m$s felices que han conocido mis das.
#spero con ansiedad que nos volvamos a ver para la boda de .rianda y
/osuf &or nada del mundo debis faltar, .rianda os e5tra*a mucho y yo mucho,
mucho, mucho m$s. 6os pasamos el da entero hablando de vos, yo
pre%untando y ella respondiendo. 3reo que hay das que acaba harta de m,
pero nunca me lo dice. Mi cu*ada es adorable. 4 tanto hablamos que, cuando
volvamos a encontrarnos, vais a maravillaros de lo muchsimo que s de vos.
.rianda dice que me he enamorado de vos. 4 yo os di%o que tambin.
#spero que no os incomode esta confesin que, por otra parte, no os
compromete en absoluto. +i vos no sents por m lo mismo no pasa nada,
sobrellevar el rechazo como buenamente pueda, o sea, fatal. &ero no
adelantar acontecimientos, esperar a que nos rencontremos y que
mir$ndonos a los o(os, vos me di%$is lo que me ten%$is que decir.
#sperando que me di%$is lo que yo m$s anhelo que me di%$is, se despide
con un beso vuestra querida ami%a,
/asmina
-Ay! -Dego suspr a recordar esa carta que se saba de memora. Ou
ganas tena de egar a puerto para decr o que ms haba anheado decr en
su vda, qu ganas de estrechar a |asmna en sus brazos y besara hasta
desfaecer de puro amor, qu ganas de...
-Dego? Responde, h|o, que te has quedado embobado! -excam a
condesa.
-E mar es tan hermoso que me quedo traspuesto -dsmu despus de
que a condesa e hubera devueto a a readad.
-Hermoso y condenadamente endabado porque menudos das de bravura
que nos eva dados.
-As es e mar. Y en cuanto a Branda... S que no ha corrdo nngn pegro
porque |asmna me o ha contado.
-Deguto, ten mucho cudado con esa |oven - e advrt a condesa con
su dedo ndce evantado-. Es una Bena. Y s te casas con ea, porque por o
que parece esa fama es rresstbe, que sea en tu condado. A menos s
queres contar con m dstnguda presenca, porque desde ya te dgo que yo no
penso cruzar este mar otra vez.
-Pues yo penso cruzaro as veces que hagan fata -nform a duea.
-Y yo -d|o e obspo-. Por nada de mundo renuncara a unas bontas
|ornadas de navegacn!
-Oh! S. Precosas... Yo me marcho a m camarote, que no puedo ms de
tanto so, de tanto vento, de tanta humedad, de tanta sa y de tanta
papanatera que me toca escuchar... Oue os cunda vuestra bonta |ornada
marnera! -Y a condesa, orguosa, abandon a cuberta.
Tres horas despus, e barco arrb a puerto. No haba muchas personas
aguardando en e muee a a egada de Vrgen de Carmen, pero entre eas
Dego dstngu a |asmna.
Aunque hubera habdo una muttud esperndoes, a habra reconocdo de
gua forma. Su sonrsa umnaba e mundo. Sus enormes o|os verdes eran su
faro. La mano con a que es saudaba era su destno.
Eran taes sus ganas que a hstora de a navegacn no conocer |ams un
desembarco tan rpdo. Dego sat a os brazos de |asmna con a ntrepdez y
a vaenta con a que un prata aborda un barco cargado de tesoros.
-Os amo! -excam Dego |usto antes de hacer o que evaba das y das
deseando. Estrech a |asmna entre sus brazos y a bes como o que era: un
desesperado de sus besos.
E obspo, a duea y a condesa presencaron expectantes a escena
todava desde cuberta.
-Gentes smptcas. Ou os deca? -concuy e obspo.
-Me aegro mucho por , e |oven conde se merece o me|or -d|o a
duea emoconada.
-Yo soo espero, doa Agustna, que no queden ms Benaes soteros,
porque de o contraro vamos a sar vos y yo de reno requetematrmonadas...
Despus de de|ar a sus nvtados acomodados en sus aposentos, Branda y
|osuf decderon rse a dar un paseo por a paya. E da no haba sdo nada fc.
La msma tarde de a egada de a condesa, a duea, Dego y e obspo, e
rey y |osuf recberon en audenca a conse|o de sabos de reno.
Los ancanos acababan de percatarse de que, en vrtud a una ey
antqusma de reno, e heredero de trono no poda casarse con una
embarazada. |osuf entonces arguyo que pospondran a boda para cuando su
h|o hubera nacdo, pero uno de os sabos record que en vrtud de otra ey
antqusma de reno nngn heredero de trono poda casarse con una mu|er
con h|os.
|osuf sa abatdo a san prncpa, donde su esposa y sus nvtados recn
egados merendaban, y es comunc que no poda ceebrarse a boda:
-A ver s o he entenddo ben -d|o su futura suegra, a condesa de Urea,
tras dar un sorbto a su t-. Despus de que me recorro e reno en carrua|e en
sete |ornadas competas de va|e por pedregosos camnos, despus de que me
paso otros tantos das ndspuesta por un mar como |ams contemp de
embravecdo, ahora venes t, |osuf Bena, haces que nos sentemos en estos
asentos cndrcos sn respado n patas, ncomodsmos, que s o ego a saber
n me pongo e verdugado, uego nos srves una merenda nsta en estas
mesas enanas, y no tenendo bastante, te atreves todava a decrme: que no
va a haber boda! -Tena os o|os a punto de sarse de as rbtas.
-As es -asnt con pesar-. Son as eyes de m reno.
-Pero tu padre es e rey! -excam a condesa desconcertada-. Dnde
se ha vsto un rey que no pueda cambar sus propas eyes? Pero qu case de
reno de chrgota es este?
-Madre, por favor - supc Branda-. Seguro que |osuf encuentra aguna
soucn.
-No, Branda -reconoc |osuf, afgdo-. No hay ms soucn que
cambar as eyes, pero para hacero necestamos a aprobacn de conse|o de
sabos.
-Pues que o aprueben esta tarde y punto. Tampoco estarn tan atareados
esos yayos. Y maana os cass como estaba prevsto -dspuso, dgente, a
condesa.
-E conse|o de sabos suee tardar unos ocho aos en aprobar un cambo
de ey. Me temo que debemos de postergar a boda para entonces -reve
|osuf, encogndose de hombros de a mpotenca.
-Cmo puedes ser tan cachazudo, |osuf? Vas a tener a m h|a ocho aos
en stuacn de concubnato?
-E obspo podra casarnos maana como tenamos prevsto, pero no
tendra vadez en m reno.
-Y de qu me srve eso? Es precsamente en tu reno donde me preocupa
que a consderen una concubna. Necesto habar con esos sabos! No me
penso marchar de aqu sn de|ar a m h|a casada!
-Lamento decr que no va a poder ser -d|o Tarq.
Tarq, un hombre pequeo, demacrado, de mrada prfda y grandes
bgotes, rrump en e san prncpa y cooc una daga en e cueo de |osuf.
-Y este qun es? -pregunt a condesa-. Un sabo con maas pugas?
-E to Tarq! -excam |asmna ponndose de pe y uego evndose a
mano a a daga que evaba metda en e grueso cnturn de su tnca. Dego
guamente se evant y se puso a su ado.
-Oueta ah o abro e terno cueo de tu hermano de un soo ta|o!
-Este seor no estaba a buen recaudo en una mazmorra? -La condesa
estaba atnta.
-S, seora - espet Tarq-. Pero tengo amgos que me queren o
bastante como para comprar a ms carceeros.
-Yaya reno de pacota! Esto es e como!
-La condesa comprob con a mano, nervosa, que su basqua de
damasco segua ben tesa.
-Sotad a m mardo! -Branda esta vez no pensaba marearse.
-Vuestro amante es m savoconducto para escapar de reno - comunc
Tarq.
-He dcho que sots a m mardo! -Branda o exg ponndose de pe y
amenazando con anzare un cuenco de cermca.
-|osuf, qu fera es tu concubna -ronz e to Tarq.
Lo que menos poda magnarse es que a paabra fera ba a nsprar a
|osuf un ardd perfecto para brarse de su to:
-S, m esposa es una fera como Shr-n -d|o anzando un grto
desgarrado.
De repente, una fera eona sada de san contguo se abaanz sobre
Tarq y o derrb a sueo de un zarpazo.
-Esto es un crco! -La condesa estaba pasmada-, Lo que me quedaba
por ver. Ahora eones!
-La verdad es que es un ugar harto pecuar - d|o e obspo mentras se
en|ugaba e sudor de a frente.
-Os abanco, seora? -pregunt a duea a a condesa.
-Pezcadme me|or, para asmar que o que estoy vendo es certo!
Mentras os nvtados no saan de su asombro, |asmna aprovech para
arrebatare a daga a su to, que, aterrado, yaca deba|o de a eona.
A momento, |osuf am a a Guarda Rea, que se ev a su to esposado y
encadenado a a mazmorra ms snestra y segura de reno.
-Veremos todo o segura y snestra que es a mazmorra. Espera a que no
o vovamos a ver esta noche en os postres ponndote otra daga en e cueo
-pred|o a condesa, ndgnada.
-Pods estar tranqua. |ams nade ha sado de a vvo.
-Eso espero. Y una duda que tengo: as merendas en tu reno son
sempre tan entretendas? -pregunt a condesa mentras se coma un
bzcochto con sasa de herbas.
-He pasado un susto de muerte -confes Branda besando
apasonadamente a su amado.
-Y yo -d|o Dego besando gua de apasonado a |asmna.
-Lo certo es que a gente de este ugar es de o ms smptca -concuy
e obspo, mentras mesaba a cabeera de Shrn.
Despus de merendar, as vstas se retraron a sus aposentos hasta a cena,
que, como |osuf haba vatcnado, transcurr en a ms absouta tranqudad.
Fue entonces, con sus nvtados ya recogdos en sus aposentos, cuando
Branda y |osuf decderon dar un paseo por a paya.
Era una noche perfecta. Luna ena, ceo estreado, mar en cama.
Despus de camnar un rato, se tumbaron en su caa favorta:
-|osuf -susurr despus de besare.
-S? -respond mentras acarcaba su ventre ya bastante abutado.
-Sabes que me agrada mucho a dea de ser tu concubna?
-Sento decepconarte, pero no va a poder ser: eres m esposa desde e da
de as cabaerzas.
-|osuf, m pasn bereber... -susurr Branda tomando a mano de su
amado y ponndoa en su corazn-. M corazn es tuyo. Es o nco que
mporta.
-Te amo, m rosa.
-Tu rosa?
-S. Como a que de repente brot en tu ventana de Encnares para
recordarte qun eras. Te acuerdas de que me deseaste que agn da
encontrara m rosa? -pregunt mentras a abrazaba con fuerza.
-S -must Branda.
-Pues ahora a tengo entre ms brazos.
-Amame, |osuf. Amame hasta que caga desfaecda en tu pecho con os
abos desgastados de tantos besos.
Epilogo
En vrtud de una ey antqusma de reno, Branda y |osuf puderon casarse
ta y como estaba prevsto.
A a maana sguente de ncdente con Tarq, e conse|o de sabos vov a
reunrse con e rey y |osuf en audenca, pues acababan de percatarse de que
en vrtud de una ey antqusma de reno, todo aque heredero que
protagonzara una gesta heroca por su reno podra casarse como e vnera en
gana.
Branda y |osuf se casaron dos veces, por e rto de reno de |osuf y por e
catco ofcado por e obspo.
Lo msmo que hceron |asmna y Dego.
Nnguno de eos regres a a corte hasta que nac Rosa, a h|a de a
duquesa y e prncpe.
Ya en a corte, no hubo un soo da en que no de|aran de echar de menos e
extco reno de |osuf y |asmna. Por eso, todos, ncudos a duea, e obspo y
a condesa decderon evar una vda de satmbanqus, de aqu para a,
cruzando una y otra vez os proceosos mares...
Este bro se termn de mprmr en Espaa en e mes de abr de 2012

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