ESCORBUTO

Se trata de una enfermedad caracterizada por sangrados en encías, articulaciones y uñas, en la que es frecuente el cansancio, irritabilidad y pérdida de apetito. Se debe a la carencia de vitamina C o ácido ascórbico, sustancia que permite que el organismo produzca colágeno. l colágeno es para el cuerpo !umano lo mismo que las estructuras de !ierro son para el cemento. Sin él, la piel se cae, los vasos sanguíneos pierden fuerza y gotean, y los !uesos y te"idos con"untivos #cartílagos$ se debilitan. %unque !oy día está casi erradicada, esta enfermedad fue característica de los marineros que realizaban largas travesías sin consumir cítricos ni verduras frescas. Causas

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&alta de frutas y vegetales frescos en la dieta diaria. 'a deficiencia en el consumo de vitamina C, fundamental para mantener las estructuras del organismo y la recuperación de los te"idos después de una quemadura o alguna cirugía, puede desencadenar la enfermedad. (e modo contrario, si el organismo se acostumbra a recibirlo en grandes cantidades y después se interrumpe la dosis, puede originarse un )rebote* de la enfermedad. %buso en el consumo de alco!ol. +eriodos de nerviosismo o estrés.

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Síntomas

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n niños, los síntomas iniciales son irritabilidad, dolor al moverse, pérdida de apetito y dificultad para ganar peso. ,ambién en los infantes, pero en una etapa más desarrollada, los !uesos se !acen finos y quebradizos, y las articulaciones pueden sobresalir o verse prominentes. Son típicas las !emorragias alrededor de los dientes y deba"o del te"ido que cubre los !uesos #periostio$, creando moretones. n adultos se producen !emorragias por deba"o de la piel, especialmente alrededor de los folículos pilosos #pelo$, deba"o de las uñas de los dedos de las manos, alrededor de las encías y en el interior de las articulaciones. 'a persona se siente cansada, deprimida y débil. 'a presión arterial y la frecuencia cardiaca varían constantemente. -ay casos en los que pueden caerse los dientes del enfermo. .tro signo notable es la mala cicatrización de !eridas.

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Diagnóstico

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s importante conocer los !ábitos alimenticios del paciente. /ediante la observación de los primeros síntomas, es decir, fatiga, sangrado en las encías y moretones en la piel. n ocasiones, los dolores en articulaciones se confunden con artritis, y los sangrados en las encías con gingivitis. +or ello, se requiere un análisis de sangre para detectar los niveles de vitamina C. Conocer si el paciente !a consumido ácido ascórbico en altas cantidades.

así como algunas soluciones y comprimidos #antigripales$. l embarazo y la etapa de lactancia incrementan la demanda de vitamina C. vitar o moderar el consumo de alco!ol. papas. +ara aliviar el cansancio se sugiere recurrir a productos que contengan ginseng. melón. plátano$ y las verduras y !ortalizas crudas #tomates. como son los cítricos #naran"a. 5na vez recuperado el paciente. 4o consumir alco!ol. limón. frutas en general #fresa. asimismo. pues la interrupción repentina de dosis elevadas puede provocar la reaparición de la enfermedad.$. col. por lo que es importante incluir frutas o complementos alimenticios en la dieta. • • • Tratamiento • • • • Se recomienda el consumo de vitamina C a través de los alimentos.Prevención • • 'levar una dieta balanceada. lima. piña. cuando una persona se recupera de quemaduras o una intervención quir0rgica. pimientos. mandarina$. que incluya el consumo de alimentos ricos en vitamina C o ácido ascórbico. lo cual puede enriquecerse con suplementos vitamínicos. Controlar el nerviosismo y estrés3 puede recurrirse a tranquilizantes de origen natural e infusiones de !ierbas. . no debe consumir vitamina C en grandes cantidades. complementos alimenticios. 1ecuerde que la vitamina C no debe consumirse en e2ceso. toron"a. etc.

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