EL MÉDICO ANTE EL PACIENTE TERMINAL Y LA MUERTE

º Enfermedad terminal: es aquella en la que no existe posibilidad de recuperación, no es tributaria de tratamiento curativo, solamente paliativo. Con pronóstico de vida no mayor a 6 meses. º Muerte: es la culminación del ciclo vital, la cesación de las funciones vitales: cerebrales, respiratorias, cardiovasculares, etc. º La actitud del médico hacia el paciente terminal: -Es el resultado de su propia visión de la muerte, de su personalidad, de su cultura y de su formación ética. - En la elección de la profesión médica intervendría el temor a la propia muerte. - En nuestro medio, algunos médicos con dificultades para comunicar el diagnóstico y más el pronóstico.

Buscan algún médico que diga “está bien”. Ocurre cuando a un paciente se le comunica que va a morir. luego se niegan a creer en el diagnóstico o que tienen algún mal. por medio de la comunicación. Fases de la reacción ante la muerte según Kübler-Ross: • 1. Siendo el aporte mejor: demostrar que el médico puede brindar ayuda incluso en la imposibilidad de tratamiento curativo. Al inicio hay aturdimiento. descubrió la respuesta emocional y las fases que atravieza el paciente al saber que va a morir pronto. Una comunicación efectiva supone que se toleren las respuestas emocionales del paciente y darle seguridad que no será abandonado .REACCIÓN ANTE LA MUERTE • Kübler-Ross en 1969. Fase Uno: De Shock. negación y aislamiento.

Se preguntan por qué a mí?. guiando al paciente a tolerar . enojo.REACCIÓN ANTE LA MUERTE: POR KÜBLER-ROSS • Fase Dos: Ira. Se calma la cólera si el médico da respuestas de comprensión y tolerancia. Se puede llegar al rechazo del paciente. Se irritan contra la divinidad. irritables y coléricos por estar enfermos. cólera Los pacientes se sienten frustrados. o derivarlo a otro médico. familiar. Pueden desplazar su cólera contra los médicos. el personal. contra su destino. No tomar la ira como algo personal. amigo o contra sí mismos.

hasta donde sea posible. Ser buen paciente es ser honesto y realista . Pacto Los pacientes pueden intentar negociar con los médicos. Si se produce la curación ellos cumplirán su promesa: ser más religiosos. amigos. Los pacientes pueden creer que si ellos son buenos pacientes el médico lo tratará mejor.REACCIÓN ANTE LA MUERTE • Fase 3: Negociación. incluso con Dios. El médico asegura al paciente que será tratado lo mejor posible. caritativos.

desinterés. y posiblemente pensamientos suicidas. desesperación. La depresión es una respuesta contra la enfermedad. desgano.REACCIÓN ANTE LA MUERTE • Fase 4: Depresión Los pacientes muestran síntomas de abandono. apuros económicos. Lograr la esperanza puede lograr retrazar la muerte. retardo psicomotor. insomnio. soledad y aislamiento. anhedonia. En caso de depresión profunda e ideación suicida está indicado antidepresivos y terapia electroconvulsiva. ánimo sombrío. que le da dificultades: pérdida del trabajo. .

Las personas con creencias religiosas profundas están seguras de la existencia del más allá y se sienten en paz. Del mismo modo. es capaz de hablar de ello y de enfrentarse a lo desconocido. No siempre se da en este orden las fases .REACCIÓN ANTE LA MUERTE • Fase quinta: Aceptación Los pacientes llegan a la aceptación que la muerte es inevitable y la consideran como una experiencia universal. resuelve sus sentimientos contra la muerte.

. 8. por otro familiar. • El 83 %.LA PARTICIPACIÓN DE LA FAMILIA • En estudio de Elsa Li Ning en 1998 los familiares conocen el pronóstico por el médico. dijo estar de acuerdo que se comunicara el diagnóstico y el pronóstico al paciente.9%. • Los médicos mantienen una comunicación más franca con • En Inglaterra y norte de Europa a los pacientes se les los familiares y ellos conocen más la condición del paciente. • El 82 % dijo. fue adecuado el modo de información del pronóstico del paciente. comunica de su condición terminal a diferencia de otros. 77.8%. 8.9% y por el mismo paciente.

PARTICIPACIÓN DE LA FAMILIA • Los pacientes consideran que el mayor apoyo lo recibieron de sus familiares: “acompañan. dicen que me pondré bien. dan ánimo. • La familia constituye la primera fuente tranquilizadora de los pacientes. me dan lo que necesito. . • El beneficio que el paciente conozca su pronóstico radica en darle tiempo para su adaptación psicológica. que no me preocupe. Es mayor que otras fuentes como: la religión o el mismo paciente. con la adopción de actitudes de serenidad. • Las familias peruanas tienden a ser protectoras con sus pacientes. No se menciona al médico. reciben consuelo. Ello reconocido por los pacientes y familiares.

encontró que los familiares tienden a exagerar las molestias de los pacientes. . Con mejora al darles participación en el cuidado y recibir mayor información. encontró que la ansiedad es mayor en los familiares de pacientes quirúrgicos. en 1981.REACCIÓN A LA HOSPITALIZACIÓN • Hay quejas de los pacientes y familiares por la atención del personal. • Los familiares requieren atención de su ansiedad. • Hinton. • José Li Ning et al. • Un paciente terminal requiere atención permanente lo que implicaría aumento del personal asistencial.

negación de su condición. La mayoría de ellos presenta una reacción de choque. • Un dilema es la incertidumbre que les produce la reacción que tendrá el paciente a la noticia de su condición de terminal y el efecto en su estado de salud. siempre que se controlen los malestares físicos.CONSIDERACIONES PARA EL MÉDICO GENERAL • La actitud del médico frente al paciente terminal es el resultado de la solución a un conjunto de sus dilemas. Los pacientes que preguntan sobre su condición es porque quieren saber de ella. • El estado de ánimo tiende a tranquilizarse. El 70% que no sabían su pronóstico dijeron que querían saberlo (Elsa LI Ning) • Se relaciona la actitud del médico con la cultura o inteligencia del paciente. . Su actitud en relación a lo que la familia y la sociedad espera de él. pero a largo plazo tienden a la aceptación.

Son pocos los pacientes terminales conscientes de su 2. pronóstico. quisieran ser informados si tuvieran una enfermedad terminal. El apoyo más importante es la familia. 5. además del tratamiento médico. 4. Inicialmente. la mayoría. 3. La mayoría. reacciona con desesperación pero después la acepta. . tanto para el paciente como para los familiares. el apoyo moral ayudan más al paciente. La mayoría de pacientes conscientes de su pronóstico. dijeron que la forma de recibirlo fue satisfactoria. La comunicación. 6.CONCLUSIONES DEL ESTUDIO DE ELSA LI NING (1998) 1. atención a sus necesidades. que no conocen su pronóstico.

CONCLUSIONES DEL ESTUDIO DE ELSA LI NING (1998) 7. La familia del paciente prefiere ocultar el pronóstico adverso a los pacientes que no lo conocen. 8. Los pacientes con HIV (+) conocen su pronóstico más que los pacientes con cáncer . Los familiares de los pacientes que conocen su pronóstico opinan que está bien que se lo comunicaran. 10. 9. Los médicos comunican el pronóstico más a los familares que a los pacientes.

Dándoles la seguridad que no serán abandonados. aunque sea con tratamiento sintomático. . lo recibieron estuvieron conformes y los que no lo sabían querían saberlo. El temor al efecto perjudicial del pronóstico sólo se encuentra en los familiares de los pacientes que desconocen su condición de terminales. se les debe apoyar permitiendo su participación en el cuidado del paciente y darles información. 5. La familia constituye un apoyo muy importante. Ello disminuye su ansiedad. El paciente siempre espera apoyo del médico. 4. El médico debe servir de catalizador de la comunicación entre el paciente y su familia.RECOMENDACIONES DEL ESTUDIO DE ELSA LI NING 1. La comunicación del pronóstico no fue perjudicial. Los que 2. 3.

• GRACIAS .

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