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JOL DICKER

La verdad sobre el caso Harry Quebert

Traduccin de Juan Carlos Durn Romero Fecha de publicacin: 19 de junio de 2013 Pginas 672 / 22,00 Euros

El mayor fenmeno editorial de


un joven suizo de 27 aos con un

thriller monumental.

los ltimos aos:

EL AUTOR
Jol Dicker naci en Suiza en 1985. Su primera
novela, Los ltimos das de nuestros padres, que Alfaguara publicar en 2014, result ganadora en 2010 del Premio de los Escritores Ginebrinos. Su segunda novela, La verdad sobre el caso Harry Quebert (2012), descrita como un cruce de Larsson, Nabokov y Philip Roth, ha recibido el favor del pblico y de la crtica ms exigente y ha sido galardonada con el Premio Goncourt des Lycens, el Gran Premio de Novela de la Academia Francesa y el Premio Lire a la mejor novela en lengua francesa. Poco despus de ser publicada en Francia fue seleccionada como finalista del Premio Goncourt; perdi por tan solo un voto. El fenmeno Dicker no haba hecho ms que empezar. Su traduccin a treinta y tres idiomas lo confirma como el prximo acontecimiento literario global.

Jrmie Spierer

LA OBRA
Literariamente adictiva
Premio Goncourt des Lycens, Gran Premio de Novela de la Academia Francesa y Premio Lire a la mejor novela en lengua francesa

Ms de 750.000 ejemplares vendidos Nmero 1 de ventas en Francia


En proceso de traduccin a 33 idiomas
Quin mat a Nola Kellergan es la gran incgnita a desvelar en este poderoso thriller cuya experiencia de lectura escapa a cualquier tentativa de descripcin. Intentmoslo: una novela a tres tiempos 1975, 1998 y 2008 acerca del asesinato de una joven de quince aos en la pequea ciudad de Aurora, en New Hampshire. En 2008, Marcus Goldman, un joven escritor, visita a su mentor Harry Quebert, autor de una aclamada novela, y descubre que ste tuvo una relacin secreta con Nola Kellergan. Poco despus, Harry es arrestado acusado de asesinato, al encontrarse el cadver de Nola enterrado en su jardn. Marcus comienza a investigar y a escribir un libro sobre el caso. Mientras busca demostrar la inocencia de Harry, una trama de secretos sale a la luz. La verdad slo llega al final de un largo, intrincado y apasionante recorrido.

LA CRTICA HA DICHO:
Todo el mundo hablaba del libro. sta es la primera frase de La verdad sobre el caso Harry Quebert: una profeca autocumplida, pues el libro de Jol Dicker ya se ha transformado en un fenmeno mundial. Le Monde Si usted mete las narices en esta gran novela, est perdido: tendr que seguir hasta el final. Ser manipulado, desorientado, asombrado, irritado y apasionado por una historia con muchas sorpresas y falsas pistas. Y se dir que slo un americano puede ser capaz de escribir un thriller tan eficaz, tan aventurero, tan loco... La verdad sobre el caso Harry Quebert es la manifestacin de la precisin relojera de un escritor suizo en el engranaje de un thriller americano. BERNARD PIVOT (DE LA ACADEMIA GONCOURT), Le Journal du Dimanche Es muy poco frecuente, pero cuando sucede es absolutamente excitante. Joven o viejo, lector exigente o fcil de contentar, mujer u hombre, leer sin interrupcin, hasta la ltima pgina, la novela de Jol Dicker. Saldr de ella agotado y exultante por el chorro continuo de adrenalina literaria que el autor no ha cesado de inyectar en sus venas (La nueva Lolita) MARC FUMAROLI (DE LA ACADEMIA FRANCESA), Le Figaro Littraire Nunca me haban recomendado tanto un libro como La verdad sobre el Caso Harry Quebert El magnetismo de la intriga es el elemento que prevalece a lo largo de 666 (azar satnico?) pginas El resultado es un prodigioso trabajo de laboratorio que, con astucia e irona, fusiona recursos de distintos gneros. Sin traicionar la tradicin de la novela norteamericana de xito (la acadmica y la popular), Dicker sita la accin en un contexto inidentificable los meses previos a la eleccin de Obama y trenza un compendio de resonancias que pasan por las series Twin Peaks y El caso de la escalera, John Grisham, Psicosis y El exorcista, el New Hampshire de John Irving o una relacin maestro-discpulo a medio camino entre Los martes con Morris y El indomable Will Hunting. (La moda Jol Dicker) SERgI PMIES, La Vanguardia Qu libro! Salimos K.O. de su lectura... El autor nos reserva un ltimo golpe maestro absolutamente inesperado y totalmente genial... Una ficcin excepcional que se devora de un trago. Un libro inmenso. JEAN-REMI BARLAND, Die Warte El libro ms ledo en Francia es una novela americana escrita por un joven suizo de veintisiete aos, Jol Dicker, que quera dar placer a los lectores, divertirlos y mantener su atencin. Ha visto Homeland, la serie de televisin? Uno ve un episodio, despus otro, y luego comete la estupidez de ver cuatro seguidos como si al da siguiente no tuviese que trabajar. Quera conseguir eso mismo con un libro Dicker quera escribir en francs un page turner, confiesa sin vergenza, y ha tenido xito. Cuando se empieza la lectura, es imposible no pasar la pgina. Las copias que se han vendido de esta novela negra slo en Francia, Suiza y Blgica superan el medio milln. STEf MONTEfIORI, Il Corriere della Sera El ruido en redes sociales acerca del Millenium suizo anticipa el prximo fenmeno global. Publishing Perspectives

La sorpresa de la rentre, el libro que no podemos soltar, despus de horas de lectura cautivante De la frentica Nueva York a la falsa calma de Aurora, desde los aos cincuenta hasta la eleccin de Obama, este libro es un retrato formidable de Estados Unidos... Recuerda a Philip Roth, a Jonathan Franzen o a Woody Allen. (Jol Dicker, la sorpresa suiza) MARIE-FRANOISE LECLRE, Le Point ADICTOS A DICKER. Sus ms de 600 vibrantes pginas son una maravilla de trama, con giros, asesinatos, falsos culpables y verdaderos destinos. Esta novela ser vuestra perdicin... y vuestra felicidad.. [] Una vez empezada es imposible soltarla. PHILIppE TTRIACK, Elle Livres Y lleg, la ltima pgina. Cerramos el libro. Con una sonrisa un poco triste, como cuando uno deja a un amigo despus de haber pasado varios das juntos. Ya no vamos a tener que cargar con ella para leerla en los sitios ms insospechados, en la sala de espera del mdico, en la cola del supermercado, en el autobs Es una primera novela histrica, muy bien documentada, apasionante. Es un page turner al estilo americano. Con una estructura muy lograda, compleja, pero al mismo clara e imparable Al terminar el libro surge la inevitable pregunta: Quin es Jol Dicker? Quin es este ginebrino de veintisiete aos, autor de un libro impactante, que se vio de la noche a la maana seleccionado como finalista del Premio Goncourt 2012? LISbETH KOUTCHOUMOff, Le Temps Jol Dicker, ginebrino de veintisiete aos, fue la sorpresa de la rentre literaria. No es suficiente publicar buenos libros, adems hace falta hacerlos leer. [] Un golpe maestro!... Dicker alterna las pocas, los tipos de escritura (informe policial, transcripcin de una entrevista, extracto de una novela), explora la Amrica de los excesos mediticos, literarios, religiosos-, se pregunta sobre la funcin del escritor Pasaremos unos frenticos das al otro lado del Atlntico, absortos en su lectura. Bernard de Fallois acert al cancelar sus vacaciones. MARIANNE PAYOT, L Express Sobre la habilidad narrativa de Dicker no vamos a decir nada. Les invito a descubrirlo. Diez veces, en las paginas 350, 350, 450 uno dice De acuerdo, esto ha terminado. Cunto queda? 200? 300? Cmo lo va a hacer? Y lo vern. Vern la investigacin, vern Amrica la de Hopper, la de Philip Roth, la de Coetzee en Desgracia, el mismo mundo aunque no sea Amrica-. La de Harlan Coben o la de Caleb Carr, por la manera en la que engancha al lector. Una tcnica, espectacular. Vern los dilogos, lapidarios, secos, eficaces, que le recordarn, mutatis mutandi, a Hemingway. Reconocern un aire a Virginia Woolf, a Gide, a Maugham Se percibe que hay una manera de estimular al lector, una mirada, una perspectiva y una documentacin, todos irreprochables FRANOIS KASbI, Service Littraire El lector, subyugado, impaciente, literalmente adicto, da vuelta las pginas frenticamente, saltando de sorpresa en sorpresa, abriendo una tras otra las cajas del relato como si fueran muecas rusas. Es evidente que Dicker pone en prctica la regla N 24 del buen escritor: Escribir es como boxear, los puos en alto. Un libro es una batalla. Dicker ha ganado la suya. Por K.O. THIERRY GANDILLOT, Les chos La ficcin de Dicker es increble. Desde la gran escena inaugural se multiplican los ngulos, se aaden distintos puntos de vista, se mantiene un nivel de suspense impactante, y la literatura se convierte en la investigadora principal. SAbINE AUDRERIE, La Croix

Es una novela con un impactante trasfondo real, la Amrica convulsa de las elecciones de 2008 en las que se presentaba por primera vez Barack Obama como candidato presidencial. La verdad sobre el caso Harry Quebert es una novela negra que habla de amor y de muerte, a travs de una historia densa y vibrante, en la que uno se embarca sin la menor resistencia y de la que es imposible aburrirse. MONIQUE VERDUSSEN, La Libre Belgique Una novela larga (ms de seiscientas pginas) totalmente loca y que engancha! El escritor de veintisiete aos nos ha sorprendido en cada pgina. Ni un minuto de tregua!... Jol Dicker, que por algo es suizo, ha montado su novela como un mecanismo de relojera. Es de una precisin extrema y est bien engrasada El relato est sembrado de los consejos de Quebert a Marcus Goldman sobre cmo escribir una buena novela: Un buen libro, Marcus, es libro que nos entristece terminar. Totalmente cierto en lo que respecta a ste! ANDR ROLLIN, Le Canard Enchain

HISTORIA DE UNA AVENTURA EDITORIAL


El Libro de la Feria de Frankfurt de 2012 estuvo fuera de la Feria: La verdad sobre el caso Harry Quebert del joven escritor suizo Jol Dicker. Sus derechos los manejaba un octogenario editor francs al frente de una pequea editorial con un catlogo muy literario. Monsieur de Fallois no fue a Frankfurt, Frankfurt fue a l. Las subastas en todo el mundo superaron a las que originara Harry Potter. Tras una reidsima puja en la que participaron ocho editoriales de lengua espaola, Alfaguara se hizo con los derechos de La verdad sobre el caso Harry Quebert, el libro ms hot de la Feria de 2012 (y de los ltimos aos). Jol Dicker ha renovado las esperanzas en la literatura en francs, segn razona de Fallois, y ha escrito la Gran Novela Americana que desde hace tiempo no escriben los estadounidenses, el gran thriller que desde Millenium (una referencia clara) esperbamos leer. Dicker ya haba escrito una primera novela, ganadora del Premio de los Escritores Ginebrinos 2010, pero mucho antes, un jurado literario se neg a darle un premio al mejor cuento porque daban por sentado que no era posible que un chico de catorce aos escribiera algo de esa calidad, forzosamente deba de haberlo copiado. El cuento se llamaba El tigre (igual que el primer relato de Borges). El Premio de los Escritores Ginebrinos proporcionaba un pequeo subsidio para la publicacin de la obra galardonada. Los ltimos das de nuestros padres llam la atencin de Vladimir Dimitrijevic, editor de Lge dHomme, quien decidi incluirlo en su catlogo. Dimitrijevic haba publicado a autores de la talla de Vasili Grossman y reconoci en el joven Dicker un talento fuera de lo comn. Rpidamente quiso compartir su hallazgo con su buen amigo, Bernard Fallois, de la pequea y prestigiosa Editions de Fallois, quien tambin quiso publicarla. Dimitrijevic muri en el verano de 2011 a los setenta y siete aos en un accidente de trfico en la carretera que une Lausana con Pars, cuando iba a ver a de Fallois. El editor francs sigui cuidando de Dicker, tal y como lo habra hecho su buen amigo Dimitrijevic.

Cuando a comienzos del verano de 2012 de Fallois recibi el grueso manuscrito de La verdad sobre el caso Harry Quebert lo ley subyugado, y decidi cancelar sus vacaciones: en tiempo rcord puso la novela en las libreras durante el mes de agosto. En una sola semana, con Pars casi desierta, un pequeo librero vendi 170 ejemplares del voluminoso libro de Dicker con esta propuesta: Lalo, si no le gusta le devuelvo su dinero.. Slo regresaron unos cuantos, para pedir otro ejemplar. En Blgica, poco despus, se repiti el fenmeno. El libro de Dicker coincidi con la publicacin del ltimo libro de Rowling, y los libreros belgas recibieron a Dicker con carteles en sus vitrinas: Ne lisez pas Harry Potter, lisez Harry Quebert (No lea a Harry Potter, lea a Harry Quebert). La noticia corri como la plvora, y, bien instalado en su despacho parisino de la rue de la Botie, Bernard de Fallois recibi a las scouts (un puado de doce damas de todo el mundo que se apasionaron antes que nadie con este libro y hacen que sus editores pujen por l), y hasta a algunos editores, como Mara Fasce, la editora de literatura internacional de Alfaguara, que volaron fugazmente a verle para convencerle de que el suyo era el mejor catlogo para Dicker. Dicker y de Fallois no slo estn revolucionando la literatura, sino tambin el mundo editorial, con un mensaje tico y esperanzador: no hay editores ni agentes salvajes (al contrario de lo que sucede en la novela de Dicker), sino un joven escritor que se fa de su pequeo editor, y no quiere saber nada de los Premios. Hice un pacto con de Fallois: que no me diga nada sobre el Goncourt, yo slo escribo. Dicker tambin le llama para pedirle consejo: Todos los editores franceses me estn llamando para invitarme a cenar, qu hago?. Vaya, divirtase., le contesta de Fallois. El que se divierte, sin duda, es l, y los miles de lectores que ya estn leyendo la novela. La especial relacin entre editor y autor contina hoy en da: en una cena durante la ltima Feria de Londres, los editores extranjeros y las scouts (entre ellas, Cristina De Stefano, scout de Francia e Italia para Alfaguara) se reunieron con de Fallois y Dicker. En un discurso electrizante de Fallois comenz contando su emocin juvenil al asistir al estreno de Otelo de Orson Welles, una emocin similar a la que sinti al leer la novela de Dicker, y a continuacin agradeci en el siguiente orden: a las scouts, ese grupo de damas espas del mundo editorial, que en todo el mundo, en el mes de agosto, se dieron cuenta de que haba un libro verdaderamente importante y alertaron a los editores; 2) a los traductores, encargados de ser fieles al texto y traducir esa emocin de la lengua original a los lectores de cada idioma, 3) a los editores que se lanzan a esta aventura cumpliendo su rol de poner en las manos de los lectores los libros en los que creen y, finalmente, a Jol Dicker: hacen falta muchas noches de trabajo y mucho silencio para escribir una obra como sta: gracias a Dicker por esa generosidad. Desde septiembre de 2012, a partir de la dura lucha por los derechos en espaol, que Alfaguara consigui en disputa con otros ocho editores espaoles, justo antes de la Feia de Frankfurt, las subastas extraordinarias se han sucedido en todo el mundo y sus derechos ya han sido vendidos a treinta y tres idiomas distintos. El ltimo pas en adquirirlos ha sido, luego de una larga batalla, ha sido Inglaterra: Christopher MacLehose, editor del prestigioso sello MacLehose Press, alias Mister Millenium, se alz con los derechos justo antes de la ltima Feria de Londres, en abril de este ao.

Desde el principio, La verdad sobre el caso Harry Quebert ha cosechado el favor de la crtica y el pblico. Poco tiempo despus de su publicacin la novela fue seleccionada para el prestigioso Premio Goncourt, que perdi por tan solo un voto. Sin embargo, fue galardonada, entre otros, con el Premio Goncourt des Lycens. Este premio es otorgado por los estudiantes de institutos, quienes leen las diez novelas finalistas al Goncourt y deciden cul es, en su opinin, la mejor. La verdad sobre el caso Harry Quebert se hizo con el voto mayoritario de los alumnos, que, dentro de la gira que ha de hacer el premiado, recibieron a su autor en las aulas con ovaciones. Dicker y La verdad sobre el caso Harry Quebert han conseguido lo que no muchos libros o autores hacen: despertar vocaciones literarias entre los ms jvenes. El ltimo premio, hasta el momento, ha sido el Premio de la revista Lire a la mejor novela en lengua francesa. GALERA DE PERSONAJES

GALERA DE PERSONAJES
MARCUS GOLDMAN: Hijo nico ejemplar y estudiante modlico, antes de convertirse en un
joven escritor de enorme xito. Su encuentro con el profesor Harry Quebert le hace madurar y ste le ensea de verdad lo que es escribir. Cuando se enfrenta con la crisis de la pgina en blanco sabe que slo Harry puede ayudarlo. Al ser ste detenido, no duda en enfrentarse con la comunidad de Aurora y la opinin pblica de Estados Unidos para conseguir exculpar a su mentor y amigo.

HARRY QUEBERT: Profesor universitario y uno de los ms reputados escritores de Estados


Unidos. Llega a Aurora en 1975 donde escribe su gran obra, Los orgenes del mal. Desde la desaparicin de su adorada Nola vive en soledad sin ms compaa que las gaviotas. Su relacin con su discpulo, Marcus Goldman, logra devolverle a la vida. Tras el hallazgo del cadver de Nola Kellergan, es detenido y enviado a prisin, a la espera de un juicio meditico.

NOLA KELLERGAN: La dulce y bella Lolita de Aurora, hija de un pastor evanglico. Hasta la
llegada de su amado Harry parece llevar una vida llena de desgracias. Tres dcadas despus se descubre su verdadera historia.

SARGENTO GAHALOWOOD: Arisco polica a cargo de la investigacin despus del hallazgo


del cadver de Nola Kellergan. Desconfa en un principio de Marcus, a quien encaona la primera que lo ve. Poco a poco, juntos, los dos hombres desentraan los misterios del fatdico verano de 1975 y surge entre ellos una especial relacin de amistad.

JENNY DAWN: Fue destronada por Nola como la nia bonita de Aurora. Treinta aos despus
est casada con el jefe de polica, Travis Dawn, y regenta Clarks, la hamburguesera donde Harry Quebert escribi gran parte de Los orgenes del mal. Sigue enamorada del escritor, incluso despus de ser ste detenido.

TAMARA QUINN: En los aos setenta era la duea y jefa implacable de Clarks. Durante ese tormentoso verano hizo todo lo posible para convertir a su hija Jenny en la esposa de Harry Quebert.

TRAVIS DAWN: Marido de Jenny y afable jefe de polica de Aurora. Renunci a una exitosa carrera fuera de su pueblo natal por conquistar a Jenny de quien estaba enamorado desde el instituto. Fue el primero en buscar a Nola por el bosque despus de la llamada de Deborah Cooper.

ROBERT QUINN: Esposo de Tamara y padre de Jenny. Un hombre afable y bondadoso que
convive con una mujer dspota y egosta.

DEBORAH COOPER: Anciana que vive en una casa en el bosque, cercano a Aurora. Alerta a
la polica de la presencia de una joven que huye de un hombre en los alrededores. Intenta ayudar a Nola y es asesinada en su propia cocina.

JEFE GARETH PRATT: Jefe de polica de Aurora en el momento de la desaparicin de Nola. ROY BARNASKI: Director general de la editorial neoyorquina Schmid & Hanson, es despiadado y ambicioso. Amenaza a Marcus con millonarias demandas si no cumple con los plazos estipulados en su contrato. Alienta a Goldman a destripar sin remilgos el caso de su maestro en la nueva novela que debe entregar a su editor, quien le ha dado el ultimtum en cuanto al plazo de entrega.

BENJAMIN ROTH: Abogado conservador y sin escrpulos. Est dispuesto a hacer hasta lo
indecible para sacar a Harry de la crcel, y de paso conseguir sus quince minutos de fama.

DOUGLAS: Agente literario de Marcus Goldman. Hace todo lo posible para evitar la cada de
su cliente, y tambin la suya propia. Mantiene una estrecha relacin con el escritor, quien le considera su nico amigo en su nuevo mundo.

ERNIE PINKAS: Lector autodidacta. La llegada de Harry al pueblo cambia su vida. Su trabajo
en la biblioteca da sentido a su gris existencia en Aurora. Sin embargo, al ser Quebert detenido le da la espalda.

ELIJAH STERN: Millonario filntropo y antiguo casero de Harry Quebert. En el verano de 1975
desarrolla un extrao vnculo con Nolla Kellergan.

LUTHER CALEB: Desconocido artista con talento y chfer del millonario Stern. Un suceso
traumtico marcar su destino.

REVERENDO DAVID KELLERGAN: Pastor evanglico que se traslada a Aurora desde Alabama
en 1965 en busca de un pueblo tranquilo donde criar a su hija Nola. Despus de su desaparicin, atraviesa una crisis de fe y dedica su tiempo a arreglar una vieja motocicleta.

LOUISA KELLERMAN: Madre de Nola, con quien mantiene una tormentosa relacin. DENISE: Fiel asistente de Marcus. Cuida de l de una manera platnica y desinteresada. NANCY HATTAWAY: ntima amiga y confidente de Nola. Su lealtad hacia la joven desaparecida
le hace callar oscuros secretos hasta treinta y tres aos ms tarde.

SYLLA MITCHELL: Hermana de Luther Caleb, despus de mucho tiempo desvela secretos de
la vida de su dulce y atormentado hermano.

STEFANIE LARJINJIAK: Amiga del instituto de Nola, antigua profesora de historia del arte de
la prestigiosa Universidad de Harvard y duea de una galera de arte. Desvela a Marcus la verdad sobre su amiga, la que muchos no supieron o quisieron ver.

OFICIAL PHILIP THOMAS: Agente de la polica de Jackson (Alabama) que acompaa a Marcus y al sargento Gahalowood en un inquietante viaje casi cuarenta aos atrs.

PASTOR JEREMY LEWIS: Cabeza religiosa de una comunidad pentecostal de Alabama, fue
una turbadora influencia en la familia Kellergan.

DECLARACIONES DEL AUTOR


SOBRE

LA ESCRITURA Y PUBLICACIN DE LA VERDAD SOBRE EL CASO HARRY QUEBERT:


Quera intentar escribir una novela extensa. Escribir un libro largo que se leyera rpido pero que no dieran ganas de terminarlo. Un libro que fuera como un suspiro. Un nico suspiro. Me daba miedo no resultar veraz. Intent imaginar un personaje francs en Estados Unidos pero no funcion. Intent fijarme en lo que haba hecho Roman Gary en Chien blanc que transcurre en parte en Estados Unidos. Gary la escribi en ingls y la tradujo l mismo al francs. No me ayud Finalmente decid, con un poco de miedo, escribir como si yo mismo fuese estadounidense. Quera dar placer a los lectores, divertirlos y mantener su atencin. Ha visto Homeland, la serie de televisin? Uno ve un episodio, despus otro, y luego comete la estupidez de ver cuatro seguidos como si al da siguiente no tuviese que trabajar. Quera conseguir eso mismo con un libro Escribir una novela es como hacer una pelcula: es un esfuerzo de equipo. El escritor es director, guionista, director de casting y camargrafo al mismo tiempo. l prepara el plat, selecciona a los actores y el resto viene solo. Los personajes poco a poco se apoderan del libro. Se convierten en compaeros, en familiares, en ocasiones, amigos. Unos gustan ms que otros Rpidamente mi oficina se transform en un plat. Mont la decoracin. Nueva Inglaterra, en donde me cri en parte. La ciudad de Aurora, aunque es totalmente imaginaria, se parece a Bar Harbour, en Maine. Un da hice la ruta Nueva York-Montreal y decid instalar a Marcus en Nueva York. Pero desde el principio saba que Marcus haba nacido en otra ciudad: Newark, ciudad natal y creativa de Philip Roth, el escritor vivo ms grande. Philip Roth me ha llevado a la literatura. Su trabajo me ha alimentado. Su pensamiento me ha guiado. Newark, en mi opinin, es la cuna de las letras americanas. Tena los personajes, tena el lugar. Slo me faltaba la poca. Eleg 2008, justo antes de la eleccin de Barack Obama. Dos aos antes, haba cruzado el medio oeste, incluyendo los estados de Montana y Wyoming. Estos lugares pueden ser terribles para el ser humano. La eleccin de Barack Obama marc un punto de inflexin en la historia de Estados Unidos: la posibilidad de una recuperacin. Comenc una aventura literaria que durara dos aos. Probablemente con dos libros en mente: De ratones y hombres de Steinbeck y Rebelin en la granja de Orwell. Estos dos libros que resumen, para m, lo que debera ser la literatura: el poder de una historia, un soplo de fuerza pica, la introspeccin y la reflexin de la inteligencia. Fue un momento muy difcil. La novela que uno termina. Es como una ruptura amorosa. Comienza el duelo. Tengo grabada la imagen de todos mis personajes: Harry, Marcus, Nola, el comisario Gahalowood, Jenny y todos los dems, que se montan en un autobs enfrente de mi casa y que dicen adis mediante gestos. Yo les contesto. Despus veo cmo el autobs arranca y desaparece.

No es un crimen ser editado en Francia si uno es suizo. Los editores suizos deben tener un interlocutor francs para as poner un pie en Francia, es por esto que las coediciones son tan importantes. La novela francesa est atravesando tiempos difciles, y Pars ya no es la verdadera capital de la cultura: ser ledo, apasionar a los lectores, es visto con sospecha. A la cabeza de las listas de los ms ledos est Harry Potter o Cincuentas sombras de Grey. O la novela americana de un suizo como yo.

SOBRE

SU PRXIMA NOVELA:
Lo ms importante es conservar el placer de escribir. Si mi prxima novela es o no un xito, no me puede apartar de eso, el xito depende de demasiadas cosas. Intento permanecer lo ms zen que puedo y conservar ese placer.

SOBRE

SUS INFLUENCIAS LITERARIAS:


Siento una verdadera pasin por Philip Roth. En Sale el espectro, uno siente que ha cerrado el ciclo de Nathan Zuckerman, su lter ego en papel. No lo pude aceptar. Me dije a m mismo que deba escribir a Philip Roth para decrselo, pero me temo que l no debe leer las cartas de sus lectores. Cuando era nio deseaba tener con todas mis fuerzas un perro pero mis padres me decan que antes deba leer Gros-Clin de Romain Gary, en la que el protagonista se enamora de una pitn. En un principio me dio pereza leerla pero un da en casa de mi abuela empec su lectura y en la pgina 57, vi la palabra puta. Entonces, comprend que la literatura me descubra mundos que yo nunca haba imaginado.

SOBRE

LOS PREMIOS Y EL XITO:


Hice un trato con mi editor. No deba decirme nada sobre el Goncourt. No quera saber nada. Quera estar concentrado en mi trabajo. Escribir. Estar nominado al Goncourt me emocion especialmente por ser suizo, no tanto por mi juventud. Es importante tener la ambicin y la voluntad de decir: En Suiza, tenemos buenos escritores, un excelente relevo literario que hace frente al francs. Despus del xito llegaron una serie de crticas negativas. En Suiza, el peridico del Goncourt, la Tribune de Genve public una vieta que hablaba de m: Nuestra literatura es como el curling, no interesa a nadie hasta que gana el suizo. Me volv famoso y esto ha molestado, por ejemplo, a Claude Frochaux, un escritor de mi misma editorial de Lausana, que ahora pasa el tiempo en la radio y la televisin explicando a todos por qu mi libro es horrible.

SOBRE

LA PROFESIN DE ESCRITOR:
Vea a todos mis amigos iniciar sus carreras de abogados y ganarse bien la vida. Tuve que decidir. Divertirme tambin o escribir la novela con la que soaba. Decid preparar sndwiches a los parlamentarios para poder hacerlo. Un escritor es ms sensible que la media. Es capaz de ponerse en el lugar de otros y empatizar, esto le permite entender la humanidad y poder escribir sobre ella. Mi primer libro estaba disponible en Payot (cadena suiza de libreras). Payot! Fue increble para m. Estaba al lado de gente que de verdad contaba historias.

SOBRE

ESTADOS UNIDOS:

He ambientado la novela en la costa este de Estados Unidos porque es un lugar familiar para la imaginacin de muchos, pero no por eso dejar de ser autntico. Simplemente lo conozco mejor que otros porque es un poco como mi casa. Tengo familia en Washington (Maine). Es una cultura que conozco muy bien. Me gustan los estadounidenses porque son atrevidos. Pienso como ellos, la vida no es muy larga, las oportunidades no son tantas como pensamos y debemos aprovecharlas. Cuando fui seleccionado para el Goncourt tuve la sensacin de que eso no se iba a repetir nunca ms en mi vida. Por eso hay que disfrutar plenamente, ser feliz, por todo, ahora mismo. Stunington (Maine) est llena durante el ao de pescadores. En verano, se transforma. Toda los intelectuales de la costa este se encuentran ah, pintan, escriben Hacamos largos viajes en coche por la zona cuando era pequeo. Vea desfilar los paisajes por la ventana. Portrait of Orleans de Edward Hopper me pareci perfecta como cubierta, evoca la misma atmsfera que hay en el libro. La Amrica de Nueva Inglaterra que todos tenemos en mente.

Declaraciones extradas de las siguientes entrevistas realizadas al autor: Le Temps (15 de septiembre, 2012), Lisbeth Koutchoumoff Il Corriere della Sera (1 de diciembre, 2012), Stef Montefiori Coopration (18 de septiembre, 2012), Pablo Davila La Presse (26 de enero, 2013), Chantal Guy

EXTRACTOS:
El da de la desaparicin (Sbado 30 de agosto de 1975) Central de polica, es una emergencia? Oiga? Me llamo Deborah Cooper, vivo en Side Creek Lane. Creo que acabo de ver a una joven perseguida por un hombre en el bosque. Qu ha pasado exactamente? No lo s! Estaba en la ventana, mirando hacia fuera, y de pronto he visto a esa chica corriendo entre los rboles. Haba un hombre tras ella... Creo que intentaba escapar de l. Dnde estn ahora? Pues... ya no los veo. Se han metido en el bosque. Enviamos una patrulla de inmediato, seora. Esta llamada fue el comienzo del caso que estremeci a la ciudad de Aurora, en New Hampshire. Ese da Nola Kellergan, de quince aos, una joven de la zona, desapareci. Nunca se volvi a saber de ella.

Todo el mundo hablaba del libro. Ya no poda pasear tranquilo por las calles de Nueva York, no poda hacer jogging por Central Park sin que me reconocieran y exclamaran: Es Goldman, el escritor!. Algunos incluso me seguan durante un rato para preguntarme aquello que les atormentaba: Es cierto lo que cuenta en la novela? Harry Quebert hizo eso?. En el caf al que sola ir en el West Village, haba clientes que no dudaban en sentarse a mi mesa y empezar a hablar: Su libro me tiene atrapado, seor Goldman, es imposible dejarlo. El primero era muy bueno, pero ste... He odo que le dieron un milln de dlares por escribirlo... Qu edad tiene? Slo treinta aos? Y ya est forrado!. Hasta el portero de mi edificio, al que haba visto leyndolo entre apertura y apertura de puerta, me tuvo retenido un rato en el ascensor, al terminarlo, para confesarme su desazn: Entonces eso fue lo que le ocurri a Nola Kellergan? Qu horror. Dnde vamos a ir a parar, seor Goldman? Dnde?. Mi libro apasionaba a la flor y nata de Nueva York; tras dos semanas en las libreras ya prometa llegar a ser el ms vendido a lo largo y ancho del continente. Todo el mundo quera saber qu haba pasado en Aurora en 1975. No dejaba de salir en la televisin, en la radio y en los peridicos. Yo tena slo treinta aos y con esa novela, la segunda de mi carrera, me haba convertido en el escritor ms de moda del pas. El caso que sacuda Amrica, y del que haba sacado lo esencial de mi narracin, haba estallado unos meses antes, al principio del verano, cuando se encontraron los restos de una joven desaparecida treinta y tres aos antes. Fue el comienzo de la serie de acontecimientos que se relatan a continuacin, y sin los que la pequea ciudad de Aurora habra seguido siendo, sin duda alguna, completamente desconocida para el resto de Estados Unidos.

Y quin es Nola? No me pregunte quin es Nola, se lo ruego. Harry, quin es Nola? insist. Balance la cabeza. Yo la quera, Marcus. La quera tanto. Y por qu nunca me ha hablado de ella? Es complicado... Nada es complicado para los amigos. Se encogi de hombros. Ya que ha visto las fotos, ser mejor que se lo cuente... En 1975, al llegar a Aurora, me enamor de esa chica, que slo tena quince aos. Se llamaba Nola y fue la mujer de mi vida. Hubo un breve silencio al final del cual pregunt, conmovido: Qu le pas a Nola? Es una historia srdida, Marcus. Desapareci. Una tarde de agosto de 1975. Desapareci despus de que una vecina la viese huir ensangrentada. Si ha abierto la caja seguramente habr visto los artculos. Nunca la encontraron, nadie sabe lo que fue de ella. Qu horror suspir. Asinti ampliamente. Sabe? dijo, Nola haba cambiado mi vida. Y poco me habra importado convertirme en el gran Harry Quebert, el monumental escritor. Poco me habran importado la gloria, el dinero y mi grandioso destino si hubiese podido quedarme con Nola. Nada de lo que he llegado a hacer despus de ella ha dado tanto sentido a mi vida como el que tuvo el verano que pas con ella. Era la primera vez desde que le conoca que vea a Harry tan turbado. Tras mirarme fijamente durante un instante, aadi: Marcus, nunca nadie ha sabido nada de esta historia. Ahora es usted el nico que la conoce. Y debe mantener el secreto. Por supuesto. Promtamelo! Se lo prometo, Harry. Ser nuestro secreto. Si alguien en Aurora se entera de que tuve una historia de amor con Nola Kellergan, podra ser mi ruina... Puede confiar en m, Harry...

El buzn de Goose Cove resuma perfectamente el estado de la reputacin de Harry: toda Amrica, tras haberle admirado, le abucheaba y le cubra de cartas insultantes. Era el mayor escndalo de la historia de la edicin: Los orgenes del mal haba desaparecido completamente de las libreras y de los programas escolares, el Boston Globe haba cancelado su colaboracin con Harry de forma unilateral; en cuanto al consejo de administracin de la Universidad de Burrows, haba decidido relevarle de sus funciones con efecto inmediato. Los peridicos le describan abiertamente como un depredador sexual; era el tema de todos los debates y las conversaciones. Roy Barnaski, olindose una oportunidad comercial sin precedentes, quera sin falta publicar un libro sobre el asunto. Y como Douglas no consegua convencerme, acab llamndome en persona para darme una pequea leccin de economa de mercado: El pblico quiere ese libro me explic. Escuche esto, la acera est llena de fans coreando su nombre. Conect el altavoz e hizo una seal a sus ayudantes, que exclamaron: Gold-man! Goldman! Gold-man! No son mis fans, Roy, son sus ayudantes. Buenos das, Marisa. Buenos das, seor Goldman respondi Marisa. Barnaski volvi a coger el telfono. En fin, pinselo bien, Goldman. Sacamos el libro en otoo. xito seguro! Le parece bien mes y medio para escribirlo? Mes y medio? Me cost dos aos escribir el primero. De hecho, ni siquiera s qu podra contar, no se sabe nada de lo que pas. Mire, le voy a poner en contacto con unos escritores fantasma para que vaya ms deprisa. Adems, no es necesario que sea gran literatura: la gente quiere sobre todo saber lo que hizo Quebert con la chica. Limtese a contar los hechos, con algo de suspense, de morbo y un poco de sexo, claro. Sexo? Vamos, Goldman, no le voy a ensear ahora su trabajo: quin querra comprar el libro si no hubiese escenas subidas de tono entre el vejestorio y la chiquilla de siete aos? Eso es lo que quiere la gente. Venderemos millones, incluso si no es bueno. Eso es lo que cuenta, no? Harry tena treinta y cuatro aos y Nola quince! No sea quisquilloso... Si escribe ese libro, le anulo el contrato precedente y le ofrezco adems medio milln de dlares de anticipo para agradecerle su colaboracin. Me negu en redondo y Barnaski enfureci: Muy bien, ya que se pone usted as, Goldman, le voy a decir una cosa: o me entrega un manuscrito dentro de exactamente once das o le demando y le arruino!

Fue entonces cuando recib la llamada de Barnaski a mi mvil. Su voz temblaba. Marcus, tengo una noticia terrible me dijo de golpe. Qu pasa? Ha habido un robo... Cmo que un robo? Sus folios... Los que me trajo a Boston. Qu? Cmo es posible? Estaban en un cajn de mi despacho. Ayer por la maana, no los encontr... Primero pens que Marisa haba estado ordenando y los haba puesto en la caja fuerte, a veces lo hace. Pero cuando se lo pregunt, me dijo que no los haba tocado. Ayer me pas todo el da buscndolos en vano. Mi corazn lata con fuerza. Presenta una tormenta. Pero qu le hace pensar que han sido robados? pregunt. Hubo un largo silencio y respondi: He estado recibiendo llamadas toda la tarde: el Globe, el USA Today, el New York Times... Alguien ha mandado sus hojas a toda la prensa nacional, que se dispone a difundirlas. Marcus: es probable que maana todo el pas est al corriente del contenido de su libro.

Fue una hermosa poca. S. Qu ha cambiado, Marcus? Nada. Todo, pero nada. Todos hemos cambiado, el mundo ha cambiado. El World Trade Center se ha derrumbado, Estados Unidos ha entrado en guerra... Pero lo que siento por usted no ha cambiado. Sigue siendo mi Maestro. Sigue siendo Harry. Lo que ha cambiado, Marcus, es el combate entre maestro y alumno. Nosotros no combatimos. Y sin embargo s lo hacemos. Yo le ense a escribir libros, y mire lo que me hacen sus libros: me perjudican.

Ernie Pinkas me dijo que yo era importante, que l tambin hubiese querido ser alguien importante. Su mujer siempre haba credo en l. Haba muerto aos antes, por culpa de un

tumor. En su lecho de muerte le haba dicho, como si fuese un chiquillo con toda la vida por delante: Ernie, hars algo importante en la vida. Creo en ti.. Soy demasiado viejo. Mi vida ha pasado. Nunca es tarde, Ernie. Mientras uno no muere, tiene la vida por delante. Pero todo lo que haba conseguido hacer Ernie tras la muerte de su mujer haba sido conseguir un trabajo en el supermercado de Montburry para devolver el dinero de la quimioterapia y cuidar la lpida de su tumba. Ordeno los carros, Marcus. Recorro el aparcamiento, buscando los carros solos y abandonados, me los llevo, los reconforto, los coloco con sus compaeros en su lugar para los clientes que vengan. Los carros nunca estn solos. No demasiado tiempo. Porque en todos los supermercados del mundo hay un Ernie que va a buscarlos y los lleva junto a su familia. Pero quin va despus a casa de Ernie para llevarlo junto a su familia, eh? Por qu hacemos con los carros de supermercado lo que no hacemos con los hombres? Tienes razn. Qu puedo hacer por ti? Me gustara estar en los agradecimientos de tu libro. Me gustara que figurase mi nombre en los agradecimientos, en la ltima pgina, como suelen hacer muchos escritores. Me gustara que mi nombre figurase en primer lugar. En letras grandes. Porque te he ayudado un poco en tu investigacin. Crees que sera posible? Mi mujer estar orgullosa de m. Su maridito habr contribuido al inmenso xito de Marcus Goldman, la nueva estrella de la literatura. Cuenta conmigo le dije. Ir a leerle tu libro, Marc. Todos los das, me sentar a su lado y le leer tu libro. Nuestro libro, Erne. Nuestro libro.

(Extractos de La verdad sobre el caso Harry Quebert. Traduccin del francs de Juan Carlos Durn Romero.)