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Ponencia: MEDIACIONES DIGITALES DE LAS PRCTICAS COMUNICATIVAS JUVENILES: ALGO MS QUE NATIVOS DIGITALES, RIESGOS Y ADICCIONES

-Amparo Lasn (Profesora de Sociologa. Universidad Complutense de Madrid)

Las mediaciones tecnolgicas de las relaciones personales contemporneas ofrecen una multiplicidad de formas y formatos: whatsapps, foros, correos electrnicos, posts, pginas de contactos, redes sociales, blogs, microblogs y dems medios sociales, desde Tuenti hasta Twitter, Instagram o Youtube, donde se comparten textos, mensajes, sonidos, fotos y videos. La adopcin, omnipresencia y ubicuidad de estos dispositivos no es una mera cuestin cuantitativa. Su amplia difusin, personalizacin y la posibilidad de conexin permanente que crean, contribuyen a reconfigurar numerosos aspectos de la vida cotidiana, as como de los procesos de subjetivacin y socializacin contemporneos. De tal manera que, parafraseando a la hacker madrilea Marga Padilla, no sera correcto ni productivo pensar la Red y sus aplicaciones como un instrumento que usamos, sino como un lugar de experiencia y de subjetivacin, no tanto un medio de comunicacin, como un espacio que habitamos y nos habita, una suerte de laboratorio del orden social (Padilla, 2013).

Las visiones populares y mediticas acerca de la relacin entre jvenes y TIC circulan entre el mito de nativo digital, dotado de facultades naturales para el uso de estas tecnologas de las que los adultos carecen, y los distintos pnicos morales ligados a la adiccin de los hiperconectados, la alienacin de una desconexin y aislamiento facilitados por las tecnologas, as como los riesgos asociados a la adiccin, la sexualidad y al acoso, propiciados por estos dispositivos y sus distintas aplicaciones (Feixa, 2005a; Gordo, 2008; Crawford y Goggin, 2008: Rodrguez Sanjulin, 2008). Unos imaginarios acerca de los jvenes que no son en s muy novedosos: la creencia en la natural

disposicin hacia lo nuevo que invisibiliza tanto la existencia de procesos de aprendizaje como las distintas situaciones materiales de los jvenes; el nfasis en la vulnerabilidad de los jvenes y la difcil negociacin de su devenir autnomo respecto de los vnculos de cuidado y dependencia familiar e institucional; las proyecciones en los jvenes de los temores acerca de las incertidumbres del futuro y las transformaciones sociales; la consideracin de los jvenes como peligrosos, para s mismos y para los dems, desde la concepcin de Rousseau en mile del nio como salvaje y el joven como brbaro, y la produccin de problemas juveniles por distintos agentes y agencias pblicas que viven de ello (Martn Criado, 2005; Revilla, 2001).

El protagonismo y la profusin de investigaciones y publicaciones acerca de las prcticas y usos juveniles en el campo de los estudios sociales acerca de Internet, los telfonos mviles y las TIC en general no han evitado la propagacin de pnicos morales y mitos. Probablemente ese inters y temor general ha sido en parte la razn de esa sobrerrepresentacin juvenil en el mbito de estos estudios, que en muchos casos han contribuido tambin a propagar visiones errneas, como en el caso del exitoso trmino de nativo digital, que junto al foco en las prcticas tecnolgicas juveniles, tiene como efecto invisibilizar los elementos comunes entre las prcticas juveniles y las de los adultos, el hecho de que todos participamos en el aprendizaje y desarrollo de las mediaciones digitales de nuestras interacciones y vidas cotidianas. Por ello es importante y sigue siendo igualmente necesaria la realizacin de investigaciones empricas rigurosas, as como la comparacin de los usos y prcticas entre los distintos jvenes, y a su vez con los de los otros grupos de edad, para no caer en el error de homogenizar errneamente a todos los jvenes, as como atribuir a los jvenes particularidades que no les son nicas.

Al tratar de las relaciones entre personas y tecnologas nos encontramos a menudo con dos visiones contrapuestas pero igualmente errneas: la de las tecnologas como instrumento neutral, cuyos usos y efectos dependen nicamente de la voluntad e intencionalidad de los que los usan, y de los rasgos del contexto social donde se dan estos usos y prcticas; y por otro lado la concepcin que defiende un destino autnomo

de la tecnologa, un determinismo tecnolgico donde los rasgos tcnicos y la mera presencia, invencin y desarrollo de los dispositivos explicara sus usos y efectos. En cierto modo la nocin de nativo digital (Prensky, 2001) o de Generacin Net (Tapscott, 1998) son ejemplos de este determinismo que entiende que el cambio tecnolgico es el motor del cambio social, ya que las tecnologas crearan por su mera presencia brechas entre grupos de edad y generaran transformaciones cognitivas en los jvenes (Mesch, 2009).

Una atencin detallada a las situaciones, prcticas, encuentros y relaciones de los jvenes con sus dispositivos tecnolgicos muestra que son un ejemplo de vnculo material y corpreo que mediatiza otras interacciones. Usar un mvil o un ordenador implica que compartimos nuestra capacidad de hacer y actuar con ellos, ya que dichos dispositivos facilitan algunas prcticas, intercambios, actividades y modos de control, pero dificultan o impiden otro. De este modo distintos usos y prcticas resultan del encuentro, y del encontronazo a veces, entre los dispositivos y los jvenes con sus necesidades cambiantes, intenciones, deseos y particularidades, un encuentro donde tambin estn implicados otras personas, grupos, objetos e instituciones. As nos encontramos con una configuracin cultural, social y personal de las tecnologas, pero tambin, recprocamente, las personas y sus relaciones se ven transfiguradas por los usos y mediaciones tecnolgicos, a travs de esta agencia compartida entre personas y mquinas, donde no slo estn implicados usuarios y artefactos, sino tambin las condiciones de comercializacin marcadas por operadores, servidores y propietarios de las plataformas, y las distintas regulaciones institucionales de dichos usos y prcticas. As por ejemplo, una conversacin por el mvil o la elaboracin y actualizacin de un perfil en una red social movilizan una pluralidad de actividades y formas de conocimiento social: como relaciones de gnero, encarnacin y formas de hacer y habitar el cuerpo, pericias tecnolgicas, reglas de etiqueta, habilidades lingsticas, creatividad personal y colectiva, o gestin emocional. Estas tecnologas facilitan compartir las experiencias vividas al tiempo que contribuyen a crear y dar forma a estas experiencias. Estas mediaciones generan nuevos hbitos y formas de apego, un apego a y dependencia de los dispositivos y sus aplicaciones que es tambin el resultado de los

afectos hacia aquellos con quienes estamos conectados, una respuesta a sus expectativas y a las obligaciones de accesibilidad y comunicacin que emergen en las relaciones afectivas contemporneas.

Remediaciones
Las mediaciones digitales son en realidad formas de remediacin (Bolter y Grusin, 2000), de volver a mediar interacciones, prcticas, formas de comunicacin, que ya estaban siendo mediadas. Ya que no deberamos olvidar que la comunicacin siempre est mediada, no slo existen las mediaciones tecnolgicas: el lenguaje, la escritura, la palabra, los acentos, la vestimenta, el peinado, el maquillaje, son formas de mediacin que movilizan mltiples significados e interpretaciones. La nocin de remediacin se refiere, entre otros elementos, a los modos en los que una mediacin tecnolgicamente retoma, traduce e incorpora las anteriores mediaciones. Por ejemplo, podramos ver en el blog una remediacin de los diarios, ahora sin candado y de publicacin inmediata. Las conversaciones por el mvil re-median las conversaciones por el fijo y las conversaciones cara a cara. Los procesos de remediacin pueden favorecer cambios en nuestro modo de experimentar parte de la realidad o una determinada relacin social. Siguiendo con el ejemplo del blog, podemos detectar toda una redefinicin de la intimidad y la reflexividad ya que, por el mero hecho de publicarse inmediatamente y permitir respuestas de quienes lo leen, transforma el sentido de esta escritura (Estalella, 2012). La nocin de remediacin da cuenta de extensin meditica, o hipermediacin, contempornea y de la aparente paradoja de que dicha proliferacin de medios es provocada en buena medida por una lgica de inmediatez y transparencia: lograr unos dispositivos tecnolgicos que nos conecten de manera rpida e inmediata con una experiencia sensorial lo ms cercana posible a las interacciones presenciales (calidad del sonido, imagen, etc.), al tiempo que dichos dispositivos a travs de las inscripciones digitales que facilitan de interacciones, localizaciones, actividades, comunicaciones, transacciones, vuelven ms transparentes a quines los utilizan.

La nocin de remediacin tiene un triple sentido. Primero, en relacin a los nuevos medios digitales donde unos medios se convierten en contenido de otros medios, como cuando vemos pelculas y programas de televisin en la Red en nuestras pantallas mviles. As por ejemplo, las llamadas de mvil y los SMS remedian rituales amorosos previos encarnados en llamadas de fijo o cartas de amor, en cuanto formas de manipular las relaciones entre distancia y proximidad, y entre ausencia y presencia. Ahora los mensajes de WhatsApp remedian a los SMS y a los chats de mensajera instantnea en los rituales de intimidad y conectividad de las jvenes parejas, donde aparecen nuevos rasgos ligados a las caractersticas de los nuevos medios y al reposicionamiento de los anteriores. As los smartphones y sus servicios de mensajera gratuita favorecen la intensificacin de los rituales de contacto contemporneo y tambin de las obligaciones mutuas de contacto y disponibilidad. La agencia compartida entre personas y dispositivos se produce en un particular entorno material poblado por distintas tecnologas cuyos usos, prcticas y consideraciones se ven modificadas, rearticuladas y reinterpretadas con la aparicin y adopcin de nuevas tecnologas. As por ejemplo sucede respecto de lo que se considera invasivo o potencialmente molesto: los correos electrnicos que facilitan una interaccin asincrnica, ms rpida que las cartas pero menos intrusiva que una llamada telefnica, se convierten en invasivos en palabras de ciertos jvenes usuarios en comparacin con los mensajes dejados en las redes sociales. La aparicin y adopcin de nuevos dispositivos transforma la consideracin de que sea lo ms cmodo y lo ms apropiado, as como las expectativas acerca de cmo deban comportarse los dems.

Segundo, la remediacin tambin atae a otras formas de mediacin, no necesariamente tecnolgicas, como cuando nuevas prcticas mediadas reanudan pretritas performances, discursos, valores, interacciones y situaciones: hacemos lo que solamos hacer (ligar, cotillear, coordinarse, quedar, acosar, etc.) pero con nuevos participantes (mviles, ordenadores, aplicaciones, los smartphones ) y en este entorno reconfigurado, diferentes maneras, diferentes tiempos, lugares, significados y sujetos emergen, implicados en actividades, relaciones e interacciones similares. As por ejemplo el cuarto propio conectado (Zafra, 2010) actual sera una remediacin de la

habitacin de los jvenes en tanto que cronotopo reducto y laboratorio de microcultura juvenil emergente (Feixa, 2005b), donde ya se jugaban procesos de subjetivacin y autonoma relativas al entorno familiar habilitadas por otras tecnologas y medios (aparatos de radio, reproductores de msica, televisiones propias), abriendo ahora esas prcticas a formas de pblicos en red (boyd, 2010) construidos a partir de privacidades conectadas, a formas de ir por la vida en pijama que desbordan los lmites de lo domstico en nuevas formas de intimidad pblica y compartida.

Un tercer sentido del trmino remediacin, relacionado con su etimologa latina, se refiere a remedio o cura. En este caso, la intencin es remediar, solucionar, algo a travs de las TIC, como hacer que la distancia no elimine la presencia o mantener las relaciones con los pares dentro del espacio y tiempo familiares, escapando tambin, al menos en parte, a las obligaciones de sincronizarse con la familia. Otros ejemplos tienen que ver con la resolucin de roces y conflictos, as por ejemplo enviar un mensaje o escribir en el muro de un amigo puede ser una manera de distender una discusin previa. Cura y control pueden solaparse, por ejemplo cuando la conexin permanente que mitiga la distancia y separacin entre amigos o miembros de una pareja se convierte en vigilancia y control, cuando las prcticas que refuerzan el vnculo amoroso, lo ponen en peligro, en el difcil equilibrio entre reconocimiento y dependencia, conexin y control. Otro ejemplo de la ambivalencia del remedio de las mediaciones digitales tambin se dan en las interacciones entre padres e hijos (Cabello, 2013) cuando los dispositivos que facilitan un mayor control y conectividad tambin son percibidos como fuente de riesgos cuya gestin visibiliza los conflictos, tensiones y contradicciones alrededor de la progresiva autonoma de los hijos.

La nocin de remediacin matiza las pretensiones acerca de la novedad y ruptura de los medios y dispositivos digitales; al tiempo que nos recuerda que las mediaciones no surgen con lo digital, y que por lo tanto es absurdo oponer las mediaciones digitales a una pretendida comunicacin no-mediada, o pretender que en las formas de interaccin cara a cara no se producen mediaciones tambin. De este modo abordar el anlisis de los usos y prcticas de los jvenes como formas de remediacin nos facilita discernir qu es

los que se repite, qu es lo que se reanuda, qu es lo que se reemplaza, qu es lo que emerge y qu es lo que se olvida, qu hbitos se adquieren y cules se pierden, as como qu conflictos se producen ligados a las transformaciones por ejemplo en lo que atae a las obligaciones, expectativas, normas de etiqueta y comportamientos considerados como apropiados. Sin olvidar que ests prcticas se dan en un entorno tecnolgico cambiante, dnde se producen una multiplicidad de mediaciones que involucran a mltiples actores, con las consiguientes formas de articulacin y potenciales conflicto entre ellas.

Intimidad y Privacidad
La intimidad y su vnculo con la privacidad es uno de los mbitos vitales que se ven reconfigurados gracias a las mediaciones digitales contemporneas. La intimidad siempre ha estado sujeta a transformaciones y cambios histricos y geogrficos y siempre ha sido el objeto de distintas mediaciones, como nos recuerda Elias con su concepto de proceso de civilizacin (Elias, 1988) el vnculo entre privacidad e intimidad no se ha dado siempre ni en todo lugar. Uno de los rasgos caractersticos de las redes sociales en tiempos del Internet mvil habilitado por los smartphones es la lgica de contacto permanente (Katz and Aakhus, 2002), de presencia conectada continua (Licoppe, 2004), facilitando formas de intimidades mviles donde se rearticula la relacin con los espacios (Hjorth y Lim, 2012), por ejemplo la del cuarto propio con las de los mltiples espacios accesibles a travs de la Red. De esta manera el cuarto del adolescente equipado de mltiples tecnologas, no slo le permite de-sincronizarse de los ritmos familiares recreando un espacio de autonoma dentro del hogar, como ya ocurra con jvenes de generaciones anteriores, sino que esa de-sincronizacin familiar se dobla de una conexin a espacios pblicos en red. Sin embargo ese aprendizaje de la autonoma dentro del hogar practicado por pasadas generaciones est cuestionado y amenazado hoy en da cuando la percepcin y el temor a los riesgos asociados a las interacciones en la Red llevan a muchos padres, siguiendo una recomendacin habitual en las guas y consejos de los profesionales, a no dejar que sus hijos tengan el ordenador en su cuarto, sino en el cuarto comn, donde sean visibles las interacciones y

prcticas digitales. La preocupacin por la intrusin de extraos en la intimidad y privacidad de los adolescentes lleva a la reduccin de dicha privacidad e intimidad dentro del hogar. El temor a qu los hijos sean accesibles y transparentes para

potenciales agresores lleva a instaurar una obligacin de transparencia de los hijos hacia los padres. Una pedagoga de la transparencia que dificulta el reconocimiento de la privacidad dentro de la familia, algo que encontramos tambin en otras relaciones como las relaciones de pareja.

La conectividad constante fuerza la renegociacin de lmites entre privado y pblico que se opera en muchas de estas prcticas tecnolgicas, a las que van asociadas transformaciones concomitantes de la intimidad: respecto de sus espacios, tiempos, situaciones, mbitos, y tambin respecto de aquellas personas que comparten nuestra intimidad. Las conversaciones e intercambios ntimos pueden irrumpir en cualquier momento y espacio. Adems los espacios en la Red (webs, blogs, redes sociales, pginas de contacto) facilitan que temas de conversacin y prcticas considerados ntimos, relacionados con el cuerpo, la sexualidad, los afectos, se compartan tambin con desconocidos. Se produce entonces una modulacin de la intimidad y de los ntimos, sin que sea posible definir una frontera estable y clara entre lo que est protegido por las barreras del pudor y lo que puede ser revelado en pblico, entre los ntimos y los extraos. Entre la categora de amigos, conocidos y desconocidos, cmo situar a aquellos de nuestros contactos a quienes nunca hemos visto, pero que han visto, odo y comentado mltiples aspectos de nuestras vidas?, cmo categorizar a aquellos a quienes pedimos ayuda y contamos nuestras penas, o con los que hablamos peridicamente en foros o grupos de Facebook acerca de nuestros intereses ldicos, musicales o deportivos? Y qu suerte de ntimos desconocidos son tambin aquellos con los que compartimos juegos erticos o conversaciones inesperadas en webs o videochats como chatroulette.com?

Estas prcticas implican cambios en las relaciones entre privacidad e intimidad. Son formas de intimidad compartida, con cierto pblico, aunque no el pblico en general necesariamente, con las micro-audiencias de nuestros seguidores en las redes por

ejemplo. Un ejemplo de cmo al revelar sus vidas ntimas, las personas se liberan de la vergenza y la necesidad de esconderse, que conduce a una especie de podero exhibicionista (empowering exhibitionism, Koskela 2004). Este aspecto liberador de la revelacin de intimidades se reconoce a menudo de manera explcita, pero tambin plantea a los jvenes usuarios difciles negociaciones para participar de las revelaciones que generan humor, podero y reconocimiento, y evitar la vergenza ocasionada por una exposicin no deseada. Algo nada fcil en unos espacios digitales donde confluyen muchos y distintos interlocutores potenciales, y donde nunca se tiene la certeza de quines van a ser las audiencias, ni de cmo va a circular lo que se expone. La privacidad en estas prcticas no est ligada a la exposicin de cierto tipo de informacin sino al control sobre quin sabe qu acerca de ti. Es imposible controlar totalmente nuestra informacin personal, por lo que se defiende la privacidad intentando controlar la interpretacin de lo expuesto (boyd, 2012). Estas formas de control dependen tambin de las caractersticas de las diferentes aplicaciones utilizadas, que no siempre facilitan la tareas, como lo revelan las polmicas acerca de las normas de privacidad de Facebook o la manera en que estn definidos los criterios de privacidad por defecto de muchas pginas de contacto.

Los procesos de aprendizaje en el uso de las TICs y las redes sociales por parte de los jvenes, muchas veces bajo la forma de ensayo y error comprenden estas estrategias de control de la propia informacin y accesibilidad que revelan que las transformaciones de la relacin entre privacidad e intimidad no entraan que los jvenes se despreocupen de su privacidad, como puede verse a menudo en los medios. As, una encuesta reciente el Pew Research Centre muestra que un nmero creciente de jvenes est abandonando Facebook a favor de otras webs, porque hay demasiados adultos, entre ellos sus padres y conocidos, lo que deja claro que si les importa quin pueda tener acceso a su informacin, as como que lo que es ms molesto o causa vergenza no es que desconocidos sepan sobre ti, sino que tus allegados (padres, amigos, novios, etc) accedan y utilicen una informacin que no les estaba destinada1.
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Aunque en la misma noticia acerca de esta encuesta se afirma que a los jvenes no les importa que otros accedan a su informacin personal, sin darse cuenta de la contradiccin de sus titulares. http://tecnologia.elpais.com/tecnologia/2013/05/22/actualidad/1369219617_858612.html

Por ltimo es importante recordar que muchos de estos aspectos tambin caracterizan a los adultos y no son rasgos exclusivos de las prcticas y culturas juveniles. La mediacin de las TICs en las relaciones personales contemporneas y las transformaciones de la intimidad debidas a las mediaciones tecnolgicas tambin son propias de los usuarios adultos, a pesar de la percepcin meditica (y acadmica en ocasiones) como estrictamente juveniles. Esta percepcin y construccin adems de presentar una pretendida homogeneidad de los grupos de edad y de su pericia tecnolgica, que no se corresponde con los resultados empricos, corre el peligro de fabricar a la contra una ficcin del adulto contemporneo: estable, autnomo y menos creativo en sus usos tecnolgicos.

Las remediaciones digitales de las vidas cotidianas juveniles forman parte de procesos de aprendizaje complejos donde se conforma tambin la educacin sentimental de quines desarrollan estas prcticas y su configuracin como sujetos en una red compleja de mltiples vnculos con otras personas y colectivos, pero tambin con objetos y entornos materiales, donde se juegan formas de reconocimiento y dependencia. Dichos procesos ponen de manifiesto que ni los jvenes son nativos digitales, ya que tienen que adquirir una alfabetizacin digital y aprender unos cdigos de etiqueta complejos e inestables, ni sus prcticas son el resultado de formas de determinismo tecnolgico, sino de una agencia compartida con los dispositivos tecnolgicos, sus posibilidades y sus coerciones, donde ms que asistir a rupturas y novedades radicales, las innovaciones y prcticas emergentes son re-mediaciones, reanudaciones y traducciones, de prcticas, actividades, significados y relaciones existentes.

REFERENCIAS

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