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Detrs de sedas y plomo: Las maikos y geishas

Por Diana Panana Ato En Japn, estado insular de Asia oriental, existe unos distritos especiales, llamados karukai, que estn dedicados al disfrute de los placeres estticos. En estas comunidades viven y trabajan las geishas, profesionales instruidas para las artes (Iwasaki 2004: 7).

Cuando pensamos en las geishas, se nos vienen a la cabeza un mundo oculto, secreto, cubierto de flores de cerezo, kimonos y rostros inexpresivos pintados de blanco. Una primera mirada que se le puede dar al tema, y que est muy difundida en occidente, tiene raz en la novela Memorias de una geisha de Arthur Golden y su versin cinematogrfica, ms difundida, dirigida por Rob Marshall. En este universo de ficcin, amparado en entrevistas hechas a la famosa geisha Mineko Iwasaki, se presenta una primera entrada a este tema, que ha sido muy criticada e incluso demanda por la geisha en cuestin por no ser vers.

Orgenes Sin embargo, al principio, no se trataban de mujeres en maquilladas y envueltas en kimonos. El origen de las geishas se remonta a un personaje llamado honko, que era un hombre que se encargaba de entretener en las fiestas; exista otra variante que tocaba el tambor en los banquetes, llamados taiko-mochi. Es con este ltimo personaje que nacen las geishas. En uno de estos banquetes, alrededor de 1751, una mujer cumpli su papel como taiko-mochi y tuvo gran acogida de los asistentes, que comenzaron a requerir mujeres como animadoras. Es as, como nacen las primeras geishas en Heian kyo, llamado actualmente Kyoto (Dorda 2008). Conforme pasaron los aos, el personaje de la geisha se fue delineando y adquiriendo ciertas caractersticas necesarias para ser considerada una. Estas cumplan sus funciones en las okiyas, lugares donde se celebraban fiestas de t con importantes comerciantes, donde el inters principal eran los negocios, y forjar y cerrar tratos. En este escenario, la geisha no solo deba saber servir con gracia el t, tener modales impecables, y saber cantar, danzar y tocar el shamisen para entretener a los comerciantes; tambin, deban brillar por su conversacin y su cultura, ellas deban saber sobre historia, matemticas, poltica, poesa y arte en general; adems, ser diplomticas y buenas mediadoras para evitar exaltaciones y se cierren buenos tratos para sus clientes. Una geisha deba dominar a todas las artes; es ms, su propio nombre significa arte y persona; es decir, una geisha era una artista, quizs una de las ms completas (Paltrinieri 1997).

Dos maikos (aprendices de geishas) danzando.1

Hay algo importante que aportar sobre la existencia y la capacidad de las geishas a lo largo de la historia, es que si bien ellas entretenan y ayudaban en formar alianzas y contratos en los negocios, es que tambin eran un smbolo de poder. Mientras ms geishas iban a un banquete, ms poder y riqueza tena el organizador. Es ms, terminando el siglo XVIII, naci una nueva figura en este mundo, el danna. Este era un hombre, posiblemente un comerciante rico, que pagaba todas las deudas de la geisha haban juntado en su okiya por su educacin, maquillaje y kimonos, y a cambio el danna reciba una atencin especial por esta geisha (Dorda 2008). Pero ser danna de una geisha no solo tena como beneficios los buenos tratos y consejos de su parte; sino que, en el imaginario colectivo, era un signo de poder: un hombre que poda darse el lujo de tener una geisha, deba tener grandes riquezas y sus negocios deban ser florecientes (Paltrineieri 1997).

Inicio: Seda, flores y sufrimiento Pero una geisha por muy buenos modales y grandes conocimientos que tenga no era nada sin su caracterstico maquillaje y sus lujos kimonos (segn su fama se lo pueda permitir). Para hablar de ellos hay que hacer una aclaracin, el camino para convertirse en una geisha es arduo y deba comenzar desde la temprana edad; una aspirante a geisha, que est en entrenamiento se llama maiko. Estas eran mayormente hijas de familias muy numerosas y/o pobres, que vendan a una de sus hijas a una okiya para poder subsistir. Al ser vendidas, la nia perda todo contacto con su familia y reciba el nombre de la okiya (Broggi 2006). Las maiko, al principio son una especie de sirvientas para la okiya y las geishas que viven all. Luego, se las mandan a la escuela para que reciba clases de canto, danza y diversos conocimientos tericos. A los 18 aos, las maikos comienzan a maquillarse y a portar bellos kimonos, y se prepara para su debut, en el que deber asistir a una sala de t con su hermana mayor (geisha que toma bajo su cuidado a una maiko, y se encarga de ayudarla a alcanzar el xito) en la que debe interactuar sus potenciales clientes, hombres de comercio (Paltrinieri 1997). Una vez pasado el debut, se da la ceremonia del mizuage, en el que una maiko deja la niez y se convierte en una adulta. Esta ceremonia consiste en que la maiko pierde su virginidad con un hombre que paga por ella, como una iniciacin. Este paso se hace evidente en con el cambio que hay en su peinado, donde se corta el moo que lleva (Broggi 2006). Concluidas todas estas etapas, ya tenemos a una geisha en accin, que tendr que pasare por un largo proceso de maquillaje, colocarse todos los implementos de su vestuario y asistir a todas las fiestas de t, tratando de conseguir ms clientes a los que deben agradar.

Vestimenta y maquillaje usual de una maiko.2

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La imagen fue sacada de: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Performing_Gion_Kouta.jpg Imagen sacada de: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Maiko_in_Gion.jpg

Maquillaje: Seductor, letal y clasista El maquillaje de una geisha es bastante elaborado y se deba realizar antes de vestirse, porque si no se podan manchar estas caras prendas. Primero, para permitir que los dems cosmticos agarren bien y para emparejar la piel se utilizaba el bitsuke-abura, una especie de cera que se calentaba con las manos y se echaba en la cara y el cuello. Segundo, se utiliza como una base blanca se aplica por toda la cara, el cuello y la nuca, dejando una parte sin cubrir que formaba en forma de dos o tres lneas cerca del cabello, este dibujo de llama sanbon-ashi. Esta base, en los primeros siglos se preparaba con plomo o cinc, pero esto ocasionaba manchas amarillentas en la piel y la arrugaba, y calvicie prematura, lo cual era una marca que acompaaba a las geishas retiradas y una manera fcil de identificarlas. En la actualidad, la base se prepara mediante el arroz (Mar Agudelo Torres 2007: 59; 65). Luego, para delinear las cejas, se prenda una rama de paulonia, se soplaba y se podan contornear las cejas. Con un lpiz rojo se pintaban los labios; y con uno negro y otro rojo se hacan trazos alrededor de los ojos y cejas. Finalmente, se utilizaban unos polvos rosados o lilas para dar color a las mejillas. Segn algunas fuentes, se aplicaba un ungento negro a los dientes, pero an no se sabe si fue real (Mar Agudelo Torres 2007: 65-66).
Maquillaje en la nunca en forma de W. 3

Conforme iban madurando las geishas, dejaban de utilizar el la base blanca y su maquillaje se volva ms moderado; pero, en las presentaciones y ceremonias importantes, volvan a utilizar tan elaborado como el de una maiko (Mar Agudelo Torres 2007: 58). Pero todo este elaborado maquillaje tena ms all de un propsito: cumplan tres funciones muy marcadas. La primera, es la funcin de embellecer a la persona que lo portaba: las geishas eran diestras en el arte de decorar su cuerpo como parte de un ritual de preparacin para realizar su labor real (Mar Agudelo Torres 2007: 42). La segunda funcin que cumple el maquillaje entre las maikos y las geishas es justamente poder diferenciar entre ellas. Si bien hay cambios importantes en su vestuario para un observador vido, tambin hay cambios en sus peinados y maquillaje para diferenciar la edad y experiencia recaudada. Son cinco en total los cambios de peinado por los que tiene que pasar una geisha. Una clara diferencia es que en el peinado de las maikos se utiliza el cabello natural; mientras que en el de las geishas se puede recurrir a una peluca real (Mar Agudelo Torres 2007: 60-61). En el caso del maquillaje, muchas maikos se pintaban el tamao de las cejas dependiendo de cuanto tiempo llevan en su okiya, si era poco, utilizaban cejas muy cortas (Mar Agudelo Torres 2007: 56). Es as, como un tipo determinado de peinado y un maquillaje ms sobrio era smbolo de experiencia entre las geishas.

Imagen sacada de: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Geisha-kyoto-2004-11-21.jpg

Peinado wareshinobu.4

Peinado sakko.5

La tercera funcin est relacionada a la concepcin de sensualidad en Japn. Para los japoneses una de las partes del cuerpo ms sensuales de la mujer son el cuello y la nuca. Es as como el recatado vestuario de las geishas tiene una caracterstica particular: el cuello del kimono es muy cado por detrs, permitiendo que se luzca su sanbon-ashi (el dibujo en forma de dos o tres lneas). Mientras que la base blanca hace referencia al que utilizaban los aristcratas cuando se reunan con el emperador, que era necesario para distinguir sus rostros detrs del fino biombo donde estaba oculto el emperador por ser considerado un ser sagrado. Es as, como los japoneses tiene muy en alto el ideal de una piel clara por ser algo destinado a los aristcratas en una visita a la figura mxima del imperio (Mar Agudelo Torres 2007: 62-63).

Presentacin en el Miyako Odori (Bailes de los cerezos). 6

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Imagen sacada de: Libro Vida de una geisha de Mineko Iwasaki. Imagen sacada de: Libro Vida de una geisha de Mineko Iwasaki. 6 Imagen sacada de: Libro Vida de una geisha de Mineko Iwasaki.

Fuentes Bibliogrficas
BROGGI, David 2006 Las geishas. Samuris de la danza. Clio. Abc de las Artes Marciales. Barcelona. 19 de setiembre del 2006. Consulta: 20 de marzo del 2012. <http://jlgarcia.galeon.com/articulos/geishas.pdf> DORDA, Cristina 2008 Parte I Las geishas antes de la Segunda Guerra Mundial. Geigi Gakko, All about geisha and ukiyo. History. Consulta: 20 de marzo del 2012. <http://www.geigi-gakko.castillejo.org/history.html> IWASAKI, Mineko 2004 La vida de una geisha. Barcelona: Editorial Byblos. MAR AGUDELO TORRES, Mara 2007 Tecnologas del maquillaje. El cuerpo como ensamblaje expresivo. Bogot: Pontificia Universidad Javeriana. Consulta: 20 de marzo del 2012. <http://www.javeriana.edu.co/biblos/tesis/comunicacion/tesis29.pdf> PALTRINEIRI, Amanda 1997 Geishas. Muecas de porcelana. Revista Nueva. Buenos Aires. Consulta: 20 de marzo del 2012. <http://www.amanza.com.ar/amanda/Notas/Geishas.htm>