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ERNST CASSIRER EL PROBLEMA ______ DEL CONOCIMIENTO 11

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OBRAS

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FII .OS()f' fA

EL PROBLEMA DEL CO NOCIMIENTO


EN L A FILOSOF{A y ' ;N L A CI EN CIA MODER NA S

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EL PROB LEMA DEL CON OC I M IEN T O


Traducci n de
\V E.Nct:SLAO R OCES

EN LA FILOSOFIA y EN LA CIENCIA MOD ERNAS

II
D ESARROLLO y C UD.H:-JACIN DEL R ACl NALl5 MO
E L PR OBLEMA DEL CoN OCI M IENT O EN EL S ISTE M A DEL EMPIRISMO

D E N EWTON A KA NT -

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fi LOSOFA C RTICA

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---_._-_._--FONDO DE CULTURA ECONO},UCA


Mexico

Pri mtr.l ..d ici n .-n ale m ll , 1907 Prim era ed ici n .. n espa cl , 1956 Cua rta rd mpr"ln, 199 !i

LIBRO CUART O

DESARROLLO Y CULMINACION DEL RACIO NAliSMO

TIrulo ori gina l:


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e 1907, Brlll\O Casslre r Ve rlag, Rc-rlin

D . R. D . R.

tl 1(1 56, FONDO

[lE

CUL1VAA ECONMICA

1986 , FONDO [lE CU LTURA F..cc>NMICA, S. A .

na e v.

Ca rre ter a PiQ d l().AjllllfO 227; 14200 Mtxko, D. F.

ISBN 968-IC j- 227fi-6 (O bra comp le ta]

ISBN !JfiR- If>227R-2 (Volumcn Il)


Im preso e n Mx ico

Ca ptulo 1

SPINO ZA

L A T EORA DEL CO NOCI M IENTO DEL " BREVE T RATA DO"

Po r mu y estrecha q ue par ezca ser la af inidad entre Descartes y S pinoaa, d entro del campo de la meta fsica, y por muy cla ra me nte q ue el cart esia nismo pa rezca tr azar los ca minos q ue, seguidos consecuenrem cnt e, cond uce n de un modo ne cesario al spinoasmo, en seguida se aprecia una di ferencia profu nda y caracterstica entre ambos sistem as, cuando se [os aborda desde el punto de vista de la teora del conocim ient o. La coinc id encia en ciertos criterios me tafsicos fu nd am enmles no hace ms qu e ac usar con m ayor claridad a n la conrmposicin en cuanto a los Iundam enr os metod olgicos. Para Descar tes, es co ndicin primera y esen cia l la funda me ntac in de! conQCi~ m iento. El pensami ento, seg n l, slo pu ede t rascen der al ser absolu to despus de h aber alcan nndo y afianzado co nt ra toda d uda un criterio fijo de la verdikl. De aqu q ue el concepto d e Dios y el conocimiento de D ios sean, no la m eta, sino el punto de partid a de la filosofa ca rt esian a. Pa ra Spinoza, por el contrario, el pu nto fijo qu e D escartes se afa na po r obtener en laborioso an lisis aparece ya como algo inco nmov ible mente dado desde el primer mom ento. T odo conocim ie nto puramente inductivo o ded uct ivo ca rece ra e n s m ismo d e base si no des ca nsa ra sob re e! fu ndament o de una int uicin inmedi ata en la q ue se revel a ant e nosot ros la rea lidad del ser infinito. No h ay nin gu na cade na conti nua de razonamiento q ue pueda hacemos salir d el crcu lo JeI ser finito para llevamos a lo in condici onado; esto lo ca ptamos, no remontn donos a ello por m ed io de conceptos der ivados, sino cuando ello mismo se apode ra de nosotros y se nos revela intuitivamente, en la roralidnd de su ser. He aq u por qu el fin."ve tmwJo de Dios, Jet hombre y de SI( felicidad, en el que Sp inoau recoge la primera versin su doc-

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DESARROllO Y C ULMINACI N DEL RACIONAUSMO

SPINOZA

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trin~ y expone s.us motivos m s gen uinos, a unque empiece reptod~clendo y ex plicand o las pruebas cartesianas de la ex istencia de DIOS, llega a ~ n resultado final q ue q>rrige y rect ifica su propio
punto de .part Ida. No es posible, nos d ice Sp inc ra , que Dios sea co mpre ndido y con ocid o por medio d e ninguna otra cosa trar ndese co:n0 se trata d el origen mismo del ser y del saber, ningn otro objeto del conocim iento puede igua larlo, y mu ch o men os supe ra rlo, en clar idad y en evide ncia. . "Careciendo, pues, la razn de poder pa ra lle varn os a la felicid ad, no q ueda otro cam ino para llega r a esta clase d e conoci~icnto Que e l de con clui r q ue no se deri va de ninguna otra CO&"l, sino q ue brota en el ente nd imiento por una ret't'lacin inmed iata del objeto m ismo; y si este objeto es excelente y bu eno, necesariamente comunicar estas cualida des al alma. " I . Tod a la teora de l conocimient o del Breve tratado aparece iluminada po r esta concepcin fundam ental. Lo que para Descartes es la conciencia de s mismo es par a Spinoaa la conciencia de Dios: el hecho fund ament al hacia el que levant a la mirada para dererm it~ar a tono con el el valor de cu alq uiera otra certeza d erivada. El ca rcter del conocimiento es siempre el mismo, en cualquiera de sus fases:. el ob~eto exterior se apodera y toma posesin del yo, para prod ucir en el el sabe r. Segn el objeto con el que se une y se fund e, se determinan el valor y la claridad de la visin q ue se a podera del al ma." Por donde -c-segn lo expone y subraya expresamente Spinoza-; el com prender debe concebi rse siempre como un "puro pad ecer" : n.o somos nosot ros qui enes afirma mos o negamos algo de una cosa, Sino .que es la cosa misma la qu e de si y en nosotros lo afirma o )0 mega.a La concien cia se limita a recibir y acusar los efectos Que se le inculcan desde fuera.

Asi, y S(}la~e~te as, parece posible llegar a com pn ruer el proceso del conocmue nro, es decir, engarzarlo al C ontexto cau sal de la natura leza en su conj unto y como un idad. La su puesta au to1 Spinoza. Kuner Trak wt " Q >1. G on , dcm Men schen un J deu en Glcksel ig_ kc it. T rad. a l alem n y ed. por Chnsroph Sgwarr, T ubin"a, 1870,parte ll ,. O " ", cap. 21, , 1; d . ca p. 24, 10 s. ~ Ku rt'-'T T rak trlt. port e n, ca p. 4, S 10. :1 Kl, rt er 1 raktar. p art e Ir, cap. t 6, S 5; ca p. 15, S 5.

nomia del intelecto, lo mismo que el libre arbit rio, no pasa n de ser una invencin qu imrica y abstr acta. Ente ndimien to y volunta d no pasan d e ser nombres genricos, nombres gene rales y cap richosamen te invent ad os; lo nico que en real id ad poseemos y conocemos son los actos par t icu lares y concretos de la afirmacin y la negacin, de la apetencia y la repulsa. ' T od os estos actos repr esentan, por tanto, simp leme nte partes del acaec er mismo de la natu raleza, los cuales no pued en h acer otr a cosa que repetir la ley amplia d e la naturaleza en su totalidad y reproducirla d e un mod o parcial y sumario. El orde n del ser, que es uno y el mismo para tod os los tiempos, sostiene y condiciona ta mbin el ord en d el conocer, No se plante a todava aqu el problema de cmo pueden los objetos corp orales abrirse camino al pensamient o y acusar una influ encia en l: el hech o d e la perce pcin sensible es conside rado al mismo tiemp o, d irectamente, como el testimonio y como la exp licacin de esta interdependencia.P C ierto es qu e ta mbin el Breve tratad o d istin gu e los dos at ributos del pensamiento y la extensin; pero esta dife rencia pasa a segundo plan o ante el rasgo comn que los une po r el hecho d e ser calificad os y explicados ambos como fueT'{t1$ f > So n, simplemente, dos forma s o rnanifesraclones distinta s del mismo poder de la natur aleza del q ue ema nan, y esto explica por qu pu eden influir la un a sobre la ot ra y dererminarse mutu amente. As como el cuerpo se ofrece al espritu y provoca en l, de este mod o, el acto de la sensaci n, as tambin el alm a, a su vez, au nque no pueda crear nuevos movimientos corpora les, puede, indudablement e, desviar con arreglo a sus decisiones la direccin del movimiento existente," No cabe duda de que esta concepcin general h ace necesariamente que pierda su sign ificacin absolurd. la d iferencia estimativa entre lo verda dero y lo falso. Esta diferencia pasa ah ora a formar part e de esas cont rap osiciones subjetivas inherentes tan slo a la
4 Ku n;er T rakt ar, parl e Il, cap. 16, B 4 u . Kun er T raktat, part e ll, ca p. 19, B 13 s, G Kur~er T raktat, parte JI, cap. 19, B 1-6 (d . acerca d e esto el texto hol an-

d s, en Spiooza, O pCM qU(l(' iuot r epcna snn r. Rec. Lan d, 2 vols., La Haya, 1B82 s. t. 11, p. 340). 7 Kurt er T raktat , pa n e I l, cap. 19, B 911.

J.

van VI Olen ee

J.

P. N.

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con~ideracin imperfecta y fragm entaria de la na tu raleza en su con ju nto, la cu al es de por s una e ind istint a. El conocimiento de la unidad susta ncial d e l universo ha ce q ue d esaparezcan las d iferencias lgicos cua litativas, d isu eltas en sim ples d iferencias cuantitati vas de grad o.
El error y la verdad no se en frentan , ahora, como dos mo mentos Igual mente n de pcndenres y posit ivos, sino q ue se comportan como la pa rte con respect o al tod o. S i todo pe nsam ient o por razn de su concepto m ismo, es la exp resin de un hecho ~ un ser ~xte~n os. es evidente q ue toda representacin, siem pre y cuand o impl ique un conten ido, cu a lquiera q ue l sea, tien e q ue reflejar tam~jn necesariamente el ser rea l desde un d ete rmin ado punto de vista. El error no consiste en qu e nos representemos y conciR'lmOS e n el pe nsa miento algo d e por s care nte d e esencia, sino q ue nos afe rremos a un fragm ento del ser, creyend o poseer en el la tot alidad. Por t an to, tod o conocim iento se plasma y estructura en un a serie y un a sucesin constante, po r m edio de la cua l, a rran cando de lo conc reto, va mos rem ont ndonos a una intuicin cada vez: ms amplia y u niversal del todo. Pero no se trata d e ascender a conceptos gen ricos ar bit raria ment e formados, sino d e penetra r en los ~om entos y en las fuerzas real es del ser Que e fect ivament e se enCIerra n en cada comenido con cret o. . Dese este p un to de vista, e! conocimiento, adq uirido por me. d,1O de los senndos, es decir, a tra vs de la experiencia, la cual solo puede rev ela rn os determinados hechos conc retos, se disti ngue de l~l verd(l(lera fe, q ue de staca de todas las cosas particu lar es, med iante pru ebas y conclusiones seguras, lo comu a todas ellas. Pero, por encima de ambas form as del sabe r descuella la fase su pe. rior del " conocimient o cla ro y distinto", por virt ud d e! cual no nos limitamos a at'CTgllar lo genera l por la va de labor iosas de. d uceion es, sino que lo intuimos directamente e n lo particu lar, y en e l q ue, por ta nt o, nos es dada objetivamente, como un conocm ient o concreto, la misma regla universal, q ue d om ina y preside tod o ser y tocio ace ecc r.e Para llegar a com prender . , . ... ..., ' "r sus JUsto s rermmos esta concepo

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cin fu nd amenta l del s pinozismo, es esenc ial situ arse en la ad ecuada pe rspectiva h istTica sobre la que hay q ue proyecta rla. El Breve tratado revela cla ram en te, en tod os sus aspectos, un cona. cimient o exacto de la filosofa cartesiana, pe ro se halla todava muy lejos de la verdade ra tendencia lgica d e esta filosofa . Esta posicin se manifiesta cla rament e en el concept o fundame nt al d e la intuiciQ1l, hacia el que ind irectam ente tiend e toda la teor a de Spinoaa y en e! q ue sta encue ntra interiormente su re mate . Los a'( iO'",~ geomt ricos y a ritm ticos, es dec ir, los fund amentos de su nu eva ciencia, son los que, para Descartes, forman e! contenido de la " intuicin "; para Spinoae, en cambio, el conte nido de sta co nsiste e n e l in finito se r d ivino, del Que aspira a llenarse el yo. En e l primer caso, se tra ta de un princi pio su premo de co mprensin; en el segu ndo, d e la un ificacin con un objeto ext erior, del "sentim ien to y el goce de la cosa rmsrnc"," " La in tuicin de C artesio es -como acertadam en te observa Sigwar t- la int uicin m ate m tica ; la de Sp inoza -por lo menos, todava en el Tratad o-- Ia int uicin mstica." t o Una mstica q ue prese nt a aqu rasgos m uy pecu liares, q ue le d an una fisonom a d istint a d e la ve rsin pos ter ior de la doctrina spinon sra. Mient ras qu e en la Erica el amor intelectual a D ios coincid e co n la suprem a conc ien cia de libert ad del hom bre, lo Que vale tanto como decir Que tod o autntico conocer tiene su fundamento y su origen en la ac ti1.>'ldad del esp ritu, aq ui imp era la con cepci n inversa. Para intuir verdad eram ent e a Dios, ten em os que converti rn os en " esclavos de Dios", pe rd er y sacrific ar el propio yo. El hombre no puede , "como parte qu e es de toda la nat urale za, de la q ue depend e y por la qu e tam bin l es gobern ad o, hacer por s mismo nada para su salvaci n y bienave nt ura ma't.tt Somos, por t ant o, " esclavos de D ios" porque somos esclavos de la natur aleza come. u n todo, porque tod o n uestro saber apa rece circ unsc rito por su ser y se hall a inexorab lement e suje to a su ley frrea. En vano pre tenderam os desc a rtar la contradic cin existen te entr e esta concepcin y el sistem a def init ivo d e Spin oza trat ando
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S KllT Z<.'r T rakrat, part e 11, caps. 1 y 2.

e KUTter TrakWt, par te TI, cap. Z, ~ 2. bid., p . 188. n lbid., p a rte n, ca p. 18 , H 1, 2, 8.

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de restringir los criterios fundament ales del DTt."'Ve CMMdo. La ~eta y tajante aseveracin de que no somos nosotros, quienes Ju:gam~. los qu e predicam os algo de un objeto, sino q ue es la cosa misma la Que en nosotros afirm a o niega algo de s, cierra el paso a tod a posibilidad de camb io de senti do o de atenuacin.t e La concepcin del conocer como un puro padecer no se refiere solam ente al acto de la percepcin sensible, sino que trascie nd e al conocimie nto racional y confiere su peculiar matiz inclu so a Jo caracrersn co del saber int uitivo. Ahora bien, esta equipa racin no se nos prese nta por vez: primera en la teora d el conoc imiento de la poca moderna, sino que nos sale al paso ya en la osoia renacentista de la naw ralq:a (v".vol. 1, pp. 2; 3 SS. , 260 ss.). Suele comp ararse la doc trina epinonsta d el BTe~e tratado con la de Go rdaoo Bruno, con la que comparte, efectivam ente, la intuicin de la natural eza una, infinita y perfecta en s. Sin embargo, aplicando como pauta la teo ra d el conocim iento, vemos qu e Spinoza dista tanto de Giordan o Bruno como coincid e interi ormente con los ant ecesores inmediatos de ste, principa lm ente con T elesio. El paso qu e sepa ra a Giordano Brun o de tod a la filosofa de la naturaleza del siglo XVI es precisam~nte el que hasta ah ora no se de cide a d ar Spinoza: el pensam~e?to .puro carece todava, en l, de una fun cin susta nti va y ongm ana que lo distinga por principio de la sensacin sensible pasiva (v. acerca de esto, vol. 1, pp, 408 s.). En cambio , la doctrin a de Spinora en el Breve tratado se halla bastante cerca de la con cepcin de aq uel pensador que se atiene al punto de vista epistemolgico funda menta l de la misma filosofa de la naturaleza para erigir sobre sus fundamen tos un moderno sistema pantestico. l a significacin y el sesgo que aqu presenta el conce pto fund ament al de la in tuicin, nos hace recordar obligadamenre a Ce mpanella. " La visin del alma - as describe la Mecafsi.:a de Campanella el acto del sup remo conocimiento- no es id ntic a a la visin de l ojo, pues mientras qu e ste conoce las cosas por med io d e las im. 12 Debe hace rse notar esto en cont ra de la interpretacin qu e de este pasare trata de dar Freudenth nl ("Spino zastud ien", 1, en ZeifSchrift [r Philosophie und philosophische Kririk, 1896, "'01. 1CS, p. 249). Ci, tam bin las obs ~ r"'acio nes de Sigwa rr contra Tre nd~l e llbur (Kurtl."f T rakrar. p. 20S, nota).

genes que recibe de fuera, el alma conte mpla su objeto al convertirse en l y al con vert ir inter iormen te el objeto en ella misma. El conoc imiento int uitivo es, por tanto, la uni ficacin interior mediante la cual lo uno se torna en 10ot ro ( inrrinsecar io, per q uarn un um lit aliud )." T odo saber es la d isol ucin d el yo en el objeto que se le enfrent a: es, por tanto, un saber incierto y perecedero cuand o se orienta hacia un objeto m udable y conti ngente y slo se conviert e en un bien fijo y pe rma nente cuando logra capta r el ser supremo y eterno. La conciencia' que conoce las cosas finitas se sumerge, por as deci rlo, en ellas y pierde en ellas un a parte de su propia existencia, y slo cu ando sale de esta clase de cosas para retorn ar a la realidad total, al ser infinito de Dios, es decir, a un ser en el que ha n desapa recido todas las contradicciones y limitaciones, recobra tambin en l su propio ser.> Por ta nt o, el amor a Dios no es, para el ser finito, algo externo y fortuito, algo que pu ed a poseer o de 10 que pueda carecer, sino que es ese amor el que l e infunde su verdad era esencia y 10 man tiene cn su verdadero ser. Pued e aparecer limitad o y oscurecido, pero nu nca totalme nte a pagado, ya que sin l todo ser se h undira necesariam ente en la n ada. Al afirmar nu estro ser, afirma mos con ello, indirectamente, la realidad de una existe ncia uni versal y ommcomprensiva, sin la q ue aq ulla no pod ra existir ni podra siquiera concebirse. El co nocimiento , al igual q ue la apetencia de una cosa. concreta, es solamente el estribo, el escaln poi' el que subimos a la inru icin su prema, en la que nos unimos e identificamos con el ser absolu to."
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f>J0/>fia dogm4t41 Pan es rr cs. Pars, 1638 ss pafl~ 111, PI'- 2'l i s.

11 u mpanella, Meraf isica, pllrre 11, p. 78: "A mo r, q ua De um ama mus, no n accide ntalis, sed essenriahs. Na m ideo no;sm" lipsos a mamus , Quia esse amamus: ergo mag;. ama m us esse si mplic ieer, q uam secund um qui d ; ergo nla !:is amamus Deum er essentialius. N os verc ead uci, finit iq ue I'Olentia, Sapientia et Essentia : ergo magis ama mus D eum, q uam nos metipsos, d um ama mus nosme np sos, quia q uod non sumus nos, sed quod Deus esr arnemus. ltern id quo d nos scmu s esr umbra quaedam entitatis d ivinae, et gaud em us ease, q tlod sum us, qu ia Divinitas participa ra talem sapore m habe r: D viniras l'llrt icipa ta est omne culusq ue esse r ergo omn e ens se tpsu m esse amando, magis amat l).,um quarn se." (C L tam bin "'01. 1, p. 268, nora 52.)
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No es necesario seguir en deta lle los paralelos con estos cri rerios q ue Spinoza estab lece en su Breve trarado. Para fo rm arse una concepci n sistem tica d e su doc t rina no es ne cesari o entrar a discern ir si Spinoza lleg re a lme nt e a conocer la doctrina ' d e Ca mpa nclla y si rec ibi de ella una influ encia sostenida , aunq ue son mu ch as las razones q ue hab lan en fa vor de esta h tpress." El mismo C arnpanella d ista mucho de ser un pensador tot almente original, ya q ue se lim ita, m uc h as veces, a a unar en una snt esis filosfica los ele ment os mltiples y con F recu en cia contradictorios de la cultura de su tiem po. A s, vemos cmo en su doctri na se entr elazan los pe nsamienr cs funda menta les de la m eta fsica y la mstica neopl atnicas con los resultad os de las moder na s observa111 La u'O'ra del conocimi..nro del Bu..... r~atado no co incide co n Campol_ nd la solam ente a lli donde be a lie ne rigurosa mente al pr incip io ge neral de q ue todo conoce r es un p.uiecc, sino rambn all i donde modifica y ate na este principio, co nsideran do I~ objelos ex remcs solamente co mo las "ca usas ocasiona le;" del l\aber q ue suscit a n los iu(r ios d el al ma, sin d et erm ina rlos ro ralme nte po r si mismas. [ V. KurteT T ralw lt, parre 11 , ca p. 19, S 15; con respec to a Campane!la, d. vol. 1, p. 2 71 (nota 62) de la p re sen te ob ral. Pe ro la co inc id en cia e n las idea$ fu nda m e nta 1c ~ ap arece tod av a mu ch o ms clara ~ i se tom a como pu n to d e >artida la recete meta fsica fund amen tal de Ca ropanella : la leoria de las "prima lidad es" d el pode r, el a mo r y la sab idura. Como el se r !inim slo eXiSle po r cua mo q ue panicipa de lo a bsol uto, sin q ue posea rea lida d inde pend iem e fUenl de esra conex in, d eben reapa recer nece!OIria me me en l, inractos, tod os los c;racteres del se r p rim igen io . Y co mo posee la virlud de conservarse en el se r, necCS3.riam en le d ebemos recon oc erle, de Otra part e, u n saber en ..1 q ue cob ra conocimie n lO de este su im pu lso Iu ndame n taL No .... da , por tanto, ninK un a existe nc ia to talme nte in consciente d e ~ i misma : las di fere ntes lases del se r forman so lame nte otr as tan tas fases d istin tas d e la " ida y d el " mor por la prop ia ex';tenc(a [C amp nnella, Me to.. ii s ica, JI, p. 39; 1I, p. 61; lIJ, pp. 249 ~ . (V . supra, vol. r, p . 232, no tas 7 y 8.) Cl. es pec ialme nte Spinoaa, etica, pa rte 11, propos . XIlI, esco lio: "Omn ia, quamvis diversis gra Jibus, a mrnata la men su m"]. Ahor a bie n, el se r co nc reto re presenta sie mpre lo absoluto con m ltiples rest rlcc lones ). neg aciones y forma, po r tant o, en cierto mod o, el punto de tr an sicin en tr e el ser y la nada. T od a d.. re nnin.acin es, en cuan to a su natura jeza, n ega.cin . Al ambuir a un se r u na d eterm ina ci n conc re ta c ual qu iera, ex clu imos de e l, al m ismo tie mpo, otra in fin id ad de d eter min acio nes, le atribuimos, po r ta nto , un ser finito, para ca rgarlo sn n ult ne am cm e de un no ser in fin it o [ M('(afi~ ica, Ir, pp- 11 s.: "V iden t ur aur e rn nobis tes cu nctae eX af ffr rnation e er negnrion e ccmponi, iI1a q u ide m finila, h aec vero infini ta. Affirma tio dic it esse , nega tio ncnesse. H orno <.[uioe m ese per se et necessari o non asnus, non bos, no n laps, no n De us, non

clones de la naturaleza; y cmo ent reteje con la exposmon de l~ teora sen sualista del conocimient o d e Teleso rasgos tomad os d i' rectamen te de la psicologa d e Sa nto T om as de Aquino (.v.. v.o\. 1, pp. 260 55. " 268) En Spinoaa, ta n profund amente familiarizado con la los ofa judaica d e la religin, las fue ntes de la c.on.c~~~ cin pantesta del m und o son tan abunda ntes, qu~ result~ dificil pron un ciarse de un modo definitivo acerca d~ la influencia efectiva que en detall e puedan haber llegado a ejercer sobre su doctrina, , d Pero lo ca racterstico e im por tante, Y lo q ue aq ur se estaca innegablement e, es q ue el punto de partida de Spmosa no h ay
coe lu m el infinita negat ion e crc um da rur. Cum aurem acceperu n t es,e , (res) no n pe rdid eru nt if.'ou m N ih il to laliter, qu onia m non te eum e5M: acce perunr . . . Com posuio a ute m en lis el none nl is Iecit q utde m remu m, quod non est ens pu ru m, nec ncnens. Non e n im h orno esr nihil, sed nec p rorsue e ns : sed es.l hcc eOS au t a1iq.. o d en s." Pero el conce pto del " no-ser" n o Jebe enee od er se aqu -como sub raya c.m pa nella (11, p. 13)- en se ntido li sico, sino ~~ sen udo lg ico, no co mo ellpresin d e u na po te ncia rea l, sino co",,:, ex.~reslon J e, I~ categora de la n egaci n, q ue es la qu e hac e nacer la dete ~mlll aC l0n .d e 10 fmitoo La n ada no posee, po r ta nto, n inp;un a realida d. 'lIstanllv~ , por VIrtud de I.a cual p ued a limitar el se r absoluto. "Quod verc est .o.m o mo , omma gen etl s enrta res con tin er et a mb it. A nihilo ..ero ip;llu n amblTl non poten .. N lh ,lu ln e nim no n C";ll n equ e in mente, neque extra me m em. Oportet ergo sme mod~ llud cs"e. Ergo in/init .. m . E~go immot"rale, UI dcebe rnus el im ~rulol m. C f. acerca de esto, es peci alme nte, las palabras del Breve nlltoJo ~Wlogo l, 15 , ) ' 'Si Queremos limitar la nllllra.leza, tendn amos qu e e. J S1 9wa rt , pp. . . '1 mos limitarla co n la nada, lo q ue ser a absu rdo. Absu rdo al q ue so o escapa . partiend o de l SUPUCll f O de q u e la na tu raleza es una , et erna ,. eXISlent e po r . ' . . f ., l. " (N " atenernos en esta cita al te xto co rregido por Fre n mtsma e In ,m ,,~ l ude dten" "P 276sJ il) "S PIll"zaStU ' t h a1 'en , f . " ~ . , . . . ] . Esta co lltra diccion .se t esue rve, Sd emba rgo, e n Di os y solsme nte en 1:.1 , ya q ue Dlos ll eva en SI el ser de es a u na de las cosas co ncrere e de ta l modo, que no po~ ell o p,etde o ech a. de me nos, e n modo alguno, aquel ot ro. El se r, visto en ~IOS, p uede ser a u ~ ne m. _-' _ .. . -'era co lor pu esto qu e resume en SI to<las esta$ c ual, da d.,.;, po p' ~ ra, rnau , ' d . I tlx r eor n inuna de ellas. ror don e roce o co , , - . La unque Sin d " ~ ,~ ,...... ,.-, . 'dncTetO d . 1:.1 ' ue por ello las cosas el;peciale. pu ed an ser co nsl era as se con nene en , Sin q _ . . 1I 2. f el; ialme nte co mo panes constitutivas d e su e ntiJad IMelai UlC4, , p. , c. pec Kun o Tmkral parte 1, ca p. 2, ~ 19, Y Di~IOW' 11 ( pp. 3O n .) . el. a de.~s ' tre el "esse essen tiae" y el "es. , e exis te ntiae", en la ~fewl l s[("a , " Ia d] s tlll Cll lfl e o J " d S it 'la lb (fl n, 3) co n Ia5 corres po n dien tes ererrr unacrones e , pI" , {Ie e llm plllle u , " d' 1 . f" h t r , I ca" 2] pu es l C<" (110 po n a o 111 uuto -ro u . C "...-ilta mcw ph1SIC<l, por e , ,.. ,

de una simple co mbinacin de part es?

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DESARROllO Y CULMINACIN DEL RACIONAUSMO

SPINOZA

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que busc arlo en los conceptos matemtico-mecnicos de la natural eza, ta l como los establece D escartes, sino en la teora d e la panunidad y de la panani macin, proclamada por la filosofa especulativa de la nat uraleza. Basta con ec har una ojeada al Breve tTatado para percatarse de que an no cobra vida en esta obra el problema de la ciencia exacta, el problema del conoc imieru: o mtUe mtiro de la naturaleza. Se ha intentado desglosar del conjunto del Traecd o algun as pa rtes sueltas, testimon io d e una fase anterior, pu ramente "naruralista", en el pensamient o de Spncea, sust rad a todava a la inla relac in de Dios co n los objetos fin itos puede, pues, co mpararse , seg n Carnpaneila, ms de cerca q u e con n in(un a ot ra, con la relacin existen te entre el "" p acio u no y un ive rsal y los cuerpos co ncretos y limi tados Que en .'1 se hallan. El espa cio ilim itado , ple name nte un o en si e in distin to, Que co nstitu ye , s in e mbargo, la base para teda d istinc in emre In formas, forma _ la par co n e! cOtlocimit-nto del esp irirw- el simbol o tnlis claro y ms inmed iato d el se r d ivino. "Decimo s q ue D ios eS omn ipre sen te, no po rque lle ne fsica ment e e l espacio, sino porq ue ~I m isma co n stituye el fu n dame n to del ser y de la posib ilid ad de l es pacio. D ios se h alla en las cosas siempre co mo actividad ; se h alla sep arado de ellas, no localm ente, sino en cu anto a su n aturaletll y ta mbi n en cua nto a su na tu raleza ..., d istingu e de e llas sol a me n te en cua n to ellu panicira fl de l no &ero P U C\l en cu amo que es, lod a nalUralu a es n arurale ra d ivina; as como los objeto!!, J;t(l:n 1"" telogos, slo son bue nos en vin ud de la bondad divi na, as SOn " mbi n esencia en virtu d d e la esenc ia d e Dios " (M l"rafisica, JI, p. 156 5.] . Pero donde con mayor claridad resaltan 10 5 rasgos comunes en el pantesm o de Sp inoza y C a mpane lla es en e! examen de! problema de la liber tad, a unque de be rec on oce rse' Qu e, e n est e p unto, las conside racio nes de ord en teo lgico im pide n Irecuen ternen re a Ca mpenell a saca r sin re servas las co n"", uenc ill.s de su propia conc epc in fundamental. En la esencia absol uta in fin ira d e Di os co inc id en duectamen te, forma ndo una u n idad, lo posible y lo reol. Es nu estro pu nto de v iSla abstracto e impe rfecto el q ue inten ta introducir aqu diferencias e ntre lo q ue, in teriorm ente y por la cosa m isma , forma un a ide ntidad. El ser es, pu ra y sim ple m en te, lo Que puede ser, aba rca y resume la tot alida d de sus pos ibles efectos, ya Que se halla d ete rminad o po r s m ismo J>Ill ra alca nzar cada u no d e elles, sin que n ing n factor externo le impu lse a lograrlo n i pu~ da im pedirle ha cerlo. Todo se r finito de SUyo uisre n ecesa riamente e n c uan to Que, para poder exs nr aqu o all, se h alla condi cio nado po r e eee ser y ohligad o :t adq uirir su ser pro p io y pecu lia r. En l co in cid e, pues, plenamente en Cuanto a la cos a mi sma el "C''l$e'' con el "pos.~e eSlle", y slo nue stro en iu lciamie nto ob jeti vo, qu e no penet ra en la ese ncia de In cosas, es el q ue puede desd obla rlo. (Cf. Met/lJisica, 11, p. 21.) Sin embargo, si todo ecaecer se halla

Iluencia de Des cartes.t '' El inte nto ha fracasado, pues hay que llegar a la conclusin d e que los d os dilogos int ercalad os en la obra y que antes se invocab an. en apo yo de aquella tesis no ~c u.s~n con respecto al resto del Treecdc di ferencia algu na d e prmcrpic 11 que permita atrib ui r su redaccin a u na poca ms temprana.. En cambio, conside rado el T reecdc como un todo , pod emos disrnguir en el pen samiento de S pinoza una poca im portante qu e acusa un a interesante e instructi va contraposicin con respecto a las ideas fund amen tales en que ha brn de inspirarse ms tard e su metafsica y su teora de l conoc imiento. Sp inosa , en su T rataJo, se mueve tod ava de lle no en el campo d e la filosofa italiana del Ren acimi ento, del que brot la conce pcin de la na tura leza d e un T eleso y un Pattizzi, de un Go rd ano Bruno ,y de un Camr,aneU~. y este ent ronque , ms claramente-todava que en la filosofa terica, se acusa ta mbi n en la frica de Spinoza, la cual asume y
d om inado por una necu ida d fija y unvoca, en la q u e no existe ~argC'n d e opc in , est a co n cepci n no afect a para nada a la !lbe rtM de, D,05.. Pue s la ve rdadera y au tnt ica lib e rtad no eS lo opu esto a la necesldII<1. sIno . lo o plleslO a la coaccin. D ios obra librem e nt e po r cua nt o no se h~ lI a some tido a in fluC' oc ias extra as, sino so lame n tC' a la necesidad de su pr~pla n atura leza. En ~I no se da un a liben ad que va cile de un lado para Ol to, r;lno q ue lo q ue qui ere un a "C lo Quiere pa ra siempr e, ya Qu e cono cC' de a nte ma no lod o lo .f s.: "De us non coa crion e esr DC'us, sed .n,:,C'r>hll uro [C f. Melafisic/l, 11 , pp. 19 sira te, n on illa ra, sed innat a, n on invol untaria , sed spo ntanea el. am ablllsslma, quonia m ese su i esse se mpitemitas el irnm ort ahr as.. .. Ero hbe ra volu n tas co nsu mm ata fr u im r liben al e, no n au tem a rbirr ium hbe rum... Qu apropter hac rauo n e in ven imus hbe rts rem melio re m cu m necessitat e, q ua m cu m co nlinKent ia, seu m.avis cu m rmita te, q lla m cu m varietate er inteeicrem ex.on' . . . Curn ergc Oe us sir o mn ipo ten s er orn nisc tc s, hbe rtate m habet IC'n K no n lIuclUa nle m ' ergo q uod "em e! vulr , se mper vult," Cf. especjalrner ne luter Trakra t, pa r~ e 1, cap. 41. y cu an do decimos qu e Di os se eno ja, ~\I e se. ar repiente de una d ecisi n tom ad a o la mo d ifica, transferimos a DIOS cnte nos ue slo v a l~ n para nue stro ente n dimien to fini to y lalsea mO>l co n laSl!0s a ntro:am rfico 5 la ima gen pura d el te r u no y sbsolu eam en ee nttesa rio. (V. M era'sica, JI, pp. 164 J.) . No h emos d e ohC'ce r aqu o tros paralelismos , Que se nos brmd an en gran abundancia; el problema req u erira y me n:cC'ra u na invo:stigac.i n especial. . 16 V . Av ena rius, ber d ie beiden ersren Ph", cn des SpmotlSchen Pa nthel5InI" und d" , Verhiil rniJ d et tweilen tur dr itten Phase, Leip,il'(, 1868. . o", 17 V. ace rca d e esto, Fr eud en th al, "Spinozasrudie n", 11, en Zelltchn/t Ph ilosop h. t' wnd philosophiu he Kr itik , vol. lOO, pp. 1 JS.

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DESARROLLO Y CUB HNACION DEL RACIONALISMO

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valoriza JX>r entero, recibid os a travs de la teora telesiana d e los afectos, los motivos gene rales del estoicismo. en los qu e se basa. lo mismo aqu que all, se ma nifiesta la ten dencia a redu cir el mundo moral por entero al mu ndo de la naturaleza y a deriva rlo de las leyes de ste; d e aqu que sea, en ambos casos, el instinto natural de la prop ia conservacin el que sirve de base a todas y cada una de las norm as rces.w Cuanto ms enr gicamente tien de el ser ind ivid ual a afirmarse en su ser, ms profu nda mente cum pie su destino moral. Por donde la virtud no es otra cosa qu e la " valenta" con sciente de si misma y dist in ta, por su ms ntima esencia, de todos los afectos blandos del dolor y la compasin. " Esta ut ilizacin de T elesio - juzga acertadamen te Diltheyind ica clar ame nte cmo en Spinoza sigue viviend o el espritu de l Renacimiento, el cual se manifiesta en la combinacin de la conservacin de s mismo, la fuerza, el ho nor, la alegr a de la vida y la virtud , ra zn por la cual podemos considerar a Spinoza, tambin en este sent ido, como el ltimo vstago maduro de aquella poca. " 19 Pero, si la tica de Spinoza conserva este entronque hasta en su desarrollo final y ms maduro, su teora del conocim iento acusa un giro decid ido y significativo. Se trata de indaga r los motivos q ue determ ina n este giro del pensamienro de Spinoza y que, con ello, da n a su sistema en su conj unto una forma lgica tota lmente nueva.

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EL "TRAcrAruS DE IST EL L ECI1)S EM M EN OAT K)N E"

Si pasamos del Breve tnuado a la siguient e obra fundamenra l de Spinoaa, al T rcctc rus de intellecrus emmendatione, vemos que, por el momento, apenas han cam biado los rasgos fu nd am enral es de la concepcin spinozista del m undo. Se manti enen inaltera bles la actitu d y el punto de vista subjetivos, qu e d an a la doc trina d e Spinoza su sello peculia r.
u e f. acerca de esto. Fiorennno, Bcrnardino Tdc. io, 2 vob. , I'Iorel1l'ia, 1872 ss.: t. r, p . 311.
19 Dilthey, "Die Auronomte des Denken", der kom trukt ive Rationn Jismus und der panth esnsche Monsmus nach ihrem Zu;am men hnnR im 17. }ahrhun den", en Ar chilJ /r Gcs~'h jch!c der Philoso phe, vol. VII, p. 82.

Sigue siendo el prob lema del suprem o bien el qu e traza su rumbo a la investigacin terica. Los bienes que la conce pcin usual del m un do y de la vida conoce y considera a petecib les, slo por un breve instante pu eden a placar el inca nsable af n de nu estro espritu. No pasan de ser bienes aparentes, que en el mom ento mismo de gozarlos se esfu man y convierte n en na da. C uando creemos h aber satisfecho nu estra ape te ncia con el goce de uno de estos bienes, la satisfacci n se torna instant nea rnenre en fuente de una nueva apeten cia pasional; cada objeto, una vez alcanzado , se con vierte en acicate que nos espolea a ape tece r ot ro, y as sucesivatnente, sin que pod amos sust rae rnos a esta cadena sin rnnino y sin fin , ni renunciar a ella. Slo u n ser ete rno e imperec edero, perfecto y acabado en s y qu e no necesita nada fu era de l, pue de brindar tam bin al espritu sosiego y seguridad. Ya el solo pens am iento d e sem ejante ser sentimos que embota el poder de las pasiones y hace qu e experimentemos por vez primera aqu ella paz que en van o hemos buscado en la posesin d e lo s bienes finitos de la existencia. Este pensam iento hace qu e nuest ras m ltiples, dispersas y cont radictorias aspiraciones converja n en un punto : reconocemos, as, la unidad que enlaza al esprit u con tod a la na tu raleza y nos sometemos de buen grad o al orden regido por sus leyes necesa rias e inmu tables. Esta meta final coincide d irecta mente, sin duda algu na, con la que el Breve rrara da nos hab a descrito como el amor y la paz de D ios; sin embargo , la manera de concebir el cam ino por el que podemos llegar a ell a, acusa un cambio. El h ombre, ahora, n o es ya el "esclavo de Di 05", obligado a esperar su felicidad d e un bien que d esciende sobre l desde fuera y desde lo alto, sino que los med ios pa ra ap ropiarse ese bien residen en l mismo. La intuicin de D ios no constituye ya un d on d irecto, sino q ue puede y debe conquista rse paso a paso, mediante el progreso gradual y metdico d el conocimiento, El Tratado su J,re el mejoramie nto del entendimiento se pro pone seal ar el camin o hacia esa meta. Pretende mostrar cmo puede alcanzarse la "verdadera id ea", que , una vez ad quiri d a, se ilu mina y afianza n s misma, y, cmo, partiend o de ella, podemos derivar cualquier otra clase de conocimien to, en un pro ceso dedu ctivo sin lagunas,

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DESARROllO Y CULMINACION DEL RAOONAUSMO

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Ahora bien, para pod er acometer seme jante intento era neceo

sario partir de una concepcin distinta acerca de las relaciones entre el espritu 'Y las cosas. Con la misma decisin con Que ames se caracterizaba el conocimiento como un " puro padecer" y con qu e, consecuentemente, se proclamaba la coincidencia con el ohjeto como pauta suprema d e la cert eza d e la id ea, se abre paso ah ora el pu nto de vista opuesto. El verdade ro pensami ento no slo puede distinguirse del falso -nos dice Spincza, en la nueva obra-, por med io de una relacin externa y fort uita, sino q ue el crite rio para juzgar su valor y su valid ez tiene que resid ir en l mismo. Lo que ha ce q ue un pensamiento sea verdade ro, lo que le da el carcte r y le imprime el cuo de la cert eza, no reconoce como causa ningn objeto exterior sino qu e d epe nde necesariamente "d e la fuerza y naturaleza d el intelecto mismo".1 10 La pru eba ms convincente y palmari a de este la tenemos en los objetos del conocimiento matem tico, los cuales, llevando como llevan en s mismos el testimonio de la oerdsd, prescinden y pueden prescindir de toda realidad . As, por ejem plo, la d efinicin de la esfera no necesita enunciar otra cosa que la ley con ar reglo a la cual nace la esfera y q ue garantiza en nu estro pensam iento su derennincl, iliditi puramente lgica. T omando como base esta ley, deter mi nando, por ejem plo, qu e se da el nom bre de "esfera" a la figura que nace media nte la rotaci n de un semicrcu lo en torno a su eje, podremos deriva r fcilme nte de esta concepcin, de un modo ciert o y necesario, todas y cada una de las cualidades propias de esta form a. " Esta id ea ser , por tanto, verd ad era, y aun cuando sepamos qu e en la ruwn1uera las esferas no surgen nunca as, este criterio nos suministra, sin emba rgo, un conocimiento verdadero y el modo ms fcil de formarnos el co ncep to de la esfera. " 2l El camin o, ah ora, no va ya de la realidad ext erna, captada por la percepcin, al conce pto, sino que, por el cont rario, es el concepto vlido el que ha d e poner de man ifiesto las caractersricas que nos aseguren la realid ad de su objeta.
20 Tracw uu de intellec"tu~ emmendation .., H 69-71. (La d iviai6n en prrafos se atiene a la edicin de las obr as de Spin oza por Drud er, 2 vols., Leiprg,

Las primeras huellas de esta tra nsformacin introducida en la conce pcin de conjunto se acusan ya en las correcciones y adiciones que Spooee introduce en el Breve tratado algn tiempo ms tarde, poco antes de ponerse a red acta r su ensayo sobre el modo de mejorar el entendimiento. Mientras que an tes se haba d efinido la com prensin simplement e como el acto por el cual el alma se aperc iba de la existencia exterior , es decir, como la accin del cuerpo sobre el espritu , ahora se ve clara mente qu e este camino es el menos indi cad o para lograr un conoc imiento plenam ente cierto y adecuado en s mismo. Por este procedimien to, el espiritu slo pod a copiar los es tados momentneos del cuerpo indi vidual concreto al que se refera y con el qu e se h allaba "vinculado"; pod a ca ptar, por tanto, un determinado modo del ser en ciert as rela ciones aisladas, pero nunca remontarse a un a visin com pleta del todo y de sus leyes generales y permanen tes." Par a q ue esto fuese posible, habia que postu lar un tipo de conocimiento que no procediese, como ste , de las partes al tod o, sino que partiese, por el cont rario, d e la idea de la totalidad infinita, para lu ego d ete rm ina r y der ivar de ella lo concr eto. En este tipo de conoc imiento, el intelecto no es ya algo condicionado, sino el elemento condicionante. La "idea" adq uiere ahora la significa cin y la im portancia que el sistema madu ro de Spinoaa le atribuye. La idea no d ebe despreciarse como si fuese la image n muda pintad a en una tabla, sino que nace en la afir macin o en la negacin . Es, pu es, ms bien un concepto que una imagen, debe llamrsela "conc eprus" y no " peeceptio", ya que slo as expresamos que no es algo que venga d ado desde fuera, sino qu e debe su origen pu ra y e xclusiva ment e al espritu.%! El nuevo concepto d e la verd ad reclama ah ora una nueva es22 v. Klln er T ,ak lat, part e 11, <;ap . 20, sd ic. 3. n 9 [ ed. Sigw. rt, p. 126, n e ta], Los estu dios de Ca rl Gebh ardt (S pinotllJ Ab hanJlI.ng iibt-r d ie V erbes.' er.. ng des VeruanJeJ, H eidelbe rg, 1905; v. rembt n su introdue::ciOn a la edicin alemana de l T rac::t4ll< J de in ri."u..cl ll~ em.mendatione , e n Ph ,lo~ophJChe Bibliochck, vol. 95, Leipsig, 1907, pp. VI!l ~ .) nos hacen creer e n la posib ilid ad de q ue esta ad icin al Bre ve tratado proce da del perodo de redaccin del Tr<lCl<Jw~ de ,u ellec uos emmendat ione . : a ft ic<:l, part e 11, dd init. .3, e:o: plic.

1SH.)
: 1 T ract4ll<J de iruelleclIlS em mcndatione, ,

n.

DESA RROLLO Y CULMINACiN DEL RACIONA LISMO

SPINOZA

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tructu racin de la merefsca.w El pun to supremo del q ue debe arrancar toda me tafs ica, no puede buscarse m s que "en el conocimiento de lo que consti tuye la forma de la verd ad mism a" es dec ir, en el conoc imie nto del int electo y de sus cua lidades y potencias. ~'Conociendo esto, poseeremos el fu ndame nto del q ue podemos derivar nu est ros pensamie ntos y sa bre mos cu l es el ca mino por el qu e el entendimie nto, h asta don de alcance su ca pacidad, pu ede remontarse a la visin de las cosas etern as." 25 Se logra as, po r vez pri mera, m ediante la nut ocrltica y la tra nsformacin d e la tesis inicial, volve r al principi o del q ue h aba partid o Descartes en sus Reglas: el objeto pr imord ial d e toda re. flex in filosfica no son las cosas d e fuera, sino q ue es el intelecto m ismo. Se ha dado el pa so q ue lleva d e la int uic i n pasiva y dada de la naruraleta a la reflexin acerca de los fundam entos y los mtodos del saber. 26 C laro est q ue lo que tiene q ue da r la norm a, para ello, no es n uesrro saber em prico lim itad o e incohe rente, ni tam poco el ca. r cter y la tcnica de la lgica escolstica ha bitu al. El mtodo esco lstico de la formacin d e los conceptos, a unque parezca con. tra ponerse a l simple empirismo, com parte con ste, sin embargo, un
24 C f. la prof u nd a expos icin y ex plicacin de eStas relaciones , e n Khnemann, "ber di e Gru nd lage n de Leh re des SpinOla", en rhi!o-<oph isch c Abhand! un gen, d cm Andenkcn Ru dolf Hayms gewiJ''llet, H all e, 1902, pginas lO] n . ~ T ril<: fatU$ de me/lecho> e m me ndal ione, Si 104, lOS. 26 No tiene ruon , sin emba rgo, Kh n eman n (l. c-, p. 216) cu a ndo afirma q ue Spino:a se incorpo ra con esta obra a l. serie d e los pensado res id eal ista s crticos. El "se r" no cons tituye, pa ra Spinoaa, un prob lema in finito JI cuya sclucn vlYlm os acerc ndo nos rnedanee la postulacion progresiva de ro nceptos m etod o lgicos, sino qu e, seg n l, ex iste un co nce pt o abso lu tamen te supeemc e independie nte q ue lleva en si, al mismo tie mpo, la gata n lia de la ex iste ncia inco nd id on ada de su obje lO y q ue tra nsfiere luego esra existencia ind irerta mente, a 1 M o bje tos d erivados. ( r a ra rrn!s d eta lles ace rca d e este pro: blem a, v., espe cia lmente, H erma nn Sd lwa rz, "Spinozas Id en titilsph ilow ph ie", en Philosoph iuhe Ab handl"ng en M. He in ~e zum 70 . G dm rutag, Berl n, 1906.) Es ev ide nte qu e la investigacin d el int electo ocu pa en Spinoen elIu gar ce nt ral, pero esta investigacin p resenta sola mente los rasgos del racion alis mo no los rasgos espe citicos del c riticismo, El " intelec to" de SpinoIa es, e n absoluto, el "inrelle crus arch ervpus" de Di os, no el " inte llectus ec typus" d e nu estra razn cie nt fica.

rasgo fundame ntal y dec isivo: tr ata de llegar al conocim iento "ebstr acto" de lo general por medio de la comparacin de lo conc re to. Pero lo q ue se obtiene , al en rrelaaa r y refundir de este mod o las m lt iples imgenes distintas de las cosas concre tas, no es ta nt o un a re present acin gene ra l d e conjunto, como una representacin globa l vaga y conf usa. La sim ple com paracin d e lo concreto jam s n 06 revela las con d iciones y Jos fu nd ame ntos q ue 10 const itu yen y lo estructuran." Hay que seguir, por tanto, el camino inverso. Se tra ta de reten er el ser individual co ncreto en cu anto ta l, en toda su dererminabilid ad y peculiaridad , pero com prendindo lo al mismo tiempo como el producto de le yes necesarias y universal es. No debemos, por ta nt o, aceptarlo se ncillament e como un dato fijo, sino q ue debemos crearlo consrru crvamen re a base de sus factores fu ndam ent ales. Slo contemplndolo dentro de esta conexin necesari a, llegarem os a form arnos una idea verdadera y adecuada de su SeT. Todo conoc imiento ve rdadera ment e crea do r es, por ta nto, un conoc imiento sintetico; pa rte de los ele me ntos pr imarios "simpl es" para combinarlos de un determinad o modo, con sujecin a leyes, llev ndo lo de este modo hacia n uevos cont enidos del saber . El pensamie nto slo pued e llegar a com prende r plen amente lo q ue de este m odo br ota del pens am iento m ismo. D e aq u se de spr end e, de un mod o inte riormente con secuente, la teora d e la d efinlcl'n q ue Spinoaa desarro lla en su est ud io sobre el modo de me jora r el entend imiento, " Definir" una figura no significa des taca r y describir una tra s otra las caractersticas especiales q ue en ella se manifiestan, sino hacer q ue surjan ant e los ojos d el espritu en sucesi n fija y sujeta a ley. T od a autntica de fin icin cient fica es, por tanto, genrica; no se limita a copiar un objeto existente, sino que pone de manifiesto /.as leyes de su propia !orma n. As, por ejemplo, no basta con explicar la circun fere ncia como un a figu ra en la que rcdos los puntos se hallan situad os a la m isma d ista ncia del centro comn, pues lo q ue con ello designa mos no es ms q ue un;] cu'llidaJ con:17 V. TraetaW5 de irttcll ecw.l em m ertdatione , H 55 y 75: "Nobs aueern, si 'llta m m in ime abstracte p ro ced amus, et a primis ele rne ntis, ho c ese a [ente e-t or igine nntu rue, q ua m prim u m e r x:>test, inc ipiamus, n ullo m od o rals de ce r lio er it meme nda."

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DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO

SPINOZA

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creta de la circ un fere ncia, qu e no consti tuye, ni much o me nos, su esencia conceptua l. Para ca pta r sta, es necesa rio indic ar la regla de la construccin de la circun ferencia, ex plica rla, por t ant o, como aquella figura geomtrica que nace med ian te el movimiento de rot acin de un a lnea recta en tomo a uno de sus dos pu ntos extremos, considerado com o fijo.U! El pensamiento cen tral que sirve de pa uta a esta distincin se ma nifiesta claramente en el ejemplo. Desd e el pu nto de vista pura mente tcn ico de la matem tica, ninguna d e las dos defin cones de la circun feren cia pa rece presentar ninguna ventaja sobre la otra. La dife rencia q ue las sepa ra es simplemente lgica y metod olgica. Si pa rt imos d e un a cualk:lad conc reta cualq uiera de una figura geom trica, para basa r en ella la explica cin, resultar d udoso, por el moment o, q ue el postulado contenido en la d efinicin sea efecti vament e realitablc, es decir, que el con tenido qu e aq u se postula sea intuit ivamente posible. Y, aun cuando estu visemos seguros d e ello, qu edara en pie el problem a de si la cond icin por nosotros formu lad a de signa y d elim ita un a figura cat acterisrica cene-ere o existen m s bien d iversas figuras q ue pr esenten todas la caracterstica exigida. El acto de Id cOfLs rfll,cci n resuelve y elimin a esta duda. l a figura no surge aq u ant e nosotr os como u n concep to genr ico abstracto, sino e n m determ inabilidad unvoca y concre ta ; esta blece. mas aq u una regla de validez genera l de la q ue em ana, sin embargo, un ser especfico y determ inado en todos y cad a uno d e sus aspectos. El mtodo de la geometra nos ense a, as, a conocer una vari dad de contenidos indi vid ua les, nacidos sin embargo conforme a una ley un iversal. Y es esto y sola mente esto lo q ue le perm ite servir de verdadero mod elo a la me tafsica. la funci n de la metafsica no consiste en red ucir el m lt iple ser vivo de los fenmenos a conceptos genricos vacos, sino en comprende rlo y desa rrolla rlo en su suces in n atura l y par t iendo de las condiciones reales q ue lo engend ran. l a m eta del conoci m ient o filosfico slo se alcanza cua ndo, gracias a este m todo, se conoce lo particular como algo particular, cua ndo se le sea la, as, el lugar unvoco q ue le corres28 De in tel1eetlls e m~ndatione, SS 95
y

ponde de ntro de la tr abazn total de la naturaleza, el lugar q ue en ella ocupa y en el q ue nace." la ordenacin. q ue d e este mod o se presenta ante nosotros no es la sim ple ordenacin d el pensamiento, sino la ord enacin del ser, ordenacin nica y perfectamente de terminad a en s misma. El entendimiento, al segu ir el cam ino que conduce de las condici ones sim ples a lo con dicion ado com plejo, traza con ell o, al mismo riempo, la imagen pura d e la realidad . Las ideas d eben engarza rse y ordena rse de tal modo, q ue nu estro espritu , e n la med ida en q ue le sea dable, reproduzca en s la rea lidad de la natu ra leza, tanto en su tota lidad como en cad a una de sus part es (u t mens nostra. . referat objeceve form alitat em naturae q uoad toram et quo ad ejus part es). " A s, pu es, per m anece en vigor aq u la definicin a ristotlica de la ciencia segn la cual sta es el conoci mi ento de los efectos part iend o de las causas; pero lo qu e Spinoaa a ad e a ella y lo que l m ism o subraya exp resame nte com o necesa rio complemento es esto : q ue el espritu, en este progreso de las ca usas a los eectos no se h alla determ inado y com pelido d esd e fuera por las cosas, sino q ue obedece excl usivamente a su propia ley lgica. El alma es un autrrwta espiritual q ue act a librem ente, pe ro con a rreglo a leyes, siguiend o determ inadas reglas inh erentes a 1.8 ! Se ha alcanza do, con esto, la m eta terica fundamental: la conex in de los miembros del ser real se h a desint egrado en un sistem a de act os necesarios del pensamiento. Se ha lograd o la equ :v DI! in tl!Ul!c!\U I! mm l!n.d.c1rion l!, \ 99: "Und e pc ssumua videre , apr rime nob is esse necessarium, ue semper I rebus physic is siv e ab en nb us realibus omnCll nostras ideas d educa mus, pro grediendo, q uoad ejus fieri porCllt , secu nd u m sene m causarum ab u no e nte realt ad aliud CM rcale, ee i... qu ide m, ur ad .b8trac la el un versalia no n tr anseam us, sive ut ab iis aliquid reale no n eonduda mu s, sive u t ea ab aliquo reali non eon d ud an tur. Unumque eni m veru m prog ressum nt ellec tus In terru m pit." SI) DI! inleJleetlls emmen d<l tion e, \ 91. Si De Inteilect wr emme ndalione, ~ 85 : "At id eam veram s lm plicem C'SII C ostend imus a ut ex str nplcbus cc mpcsna m, e l quae ostendit, quo modc et eu r aliqu id sit aur Isc tum sir, et q uod ip,-;ius d fcetus objeet ivi in an ima pr~eedu n r lid ratione m formalitatis ipaiu s objeeli; id qu od dem est, Re veletes dixerun t, ne mpe veram scientia rn pr oced er a causa ad effeetus; ni si qllrxt nunquam , (jllod "mm , r oncepervnt, u d nos hi e, an imllm sccundum cenos leges <Igen tem et: qll<lsi aliqllod <Illwm< u llm spirilualc."

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DESAHROL LO y CULM1NAC ION DEL RAC IO:t\'AUSMO

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para cil1 del Fundam ento real y del fun damento del con ocer, de la causa y la ratio, Sin em bar go, la med iacin entre los dos trminos contra rios no se lleva a efecto de ta l moda q ue ---como a primera vista parece que sera d e espe rar- el COf1CePtO de causa en senti do fsico se d isuelva tot a lme nt e en el concepto d e funcin en sentido mec nico, sino haci en do q ue la ma tem tica misma se asim ile el co.ic esno de cau sa. Por m uy extraa q ue esta solucin pued a parece rn os d e moment o, nene, sin embargo, su fundame nt o necesario en las primeras prem isas de la metod ologa d e Spinoaa. En efecto, ste no considera nu nca la mate m tica a la luz del anlisis p uro, sino total y exclusiva mente en el sent ido de la geom erri'.l, lo que q uiere decir q ue la m atemtica, pa ra Spincc a, no es la ciencia abstracta d e las magnitudes y Jos n meros, sino la sjn resis de las form as y las figuras. H e aq u por qu los objetos matem ticos, q ue Spincea conside ra siemp re, por lo dems, como el tipo de lo cremo y Jo no de'llCnido, presentan aq u pr ecisamente el carcter d e " cosas cre adas", q ue ha n de comprenderse pa rt iendo de su "c a usa pr xima", N o devenid o, en el senti do propio y rigu roso de la pa labra, es solamente el contenido de la de finicin su prema, q ue ha de co mprenderse exclusiva me nte a base de la propia entidad del concep to, y no part iend o de una condicin ajena a l mismo; tod o lo deri vad o es, por e l contrario, "creado", ya q ue brota d el prime r principio por medio d e una dete rm ina cin progresiva, De este modo, el proceso de la d educcin geomt rica an uda tod o ser a esta m isma entida d su prema , con lo cua l ha ce in teligible su estr ucturacin meta fsica interior. La ma tern ricn ad quiere aq u una s ignificacin d istint a y ms amp lia qu e en Descar tes y en G alileo. D escartes, al red ucir tod a le realidad fsica a determinaciones puramente geom tri cas, seal a I:uida d osa ment e q ue lo que aqu se persigue no es una ordenacin del ser, sino un a or den acin del conoc er. que no se mira, aq u, a la ent idad interior de las cosas, sino a la posicin lgica de los conceptos. Las relacion es dinmicas d e lo real se tr ansm ut an en relaciones d e ex tensin : no para introducir de este modo, ar bitrar iame nte, un llu evo ser absol uto, sino para dar m ayor clarid ad y dctcrrninabilid ad con cep tua l a las relaciones entre los fenmeno s (v. vol, I, pp . 465 S.I.), Para Spinoaa, no existe seme jante limit a-

cin : la verdadera conexin de los conceptos lleva di rectamente en s la garanta de la abs oluta realid ad d e Jos objetos. La sucesin rigurosa de los pe nsamientos, determinada por s m ism a, el mod o cmo los unos brotan d ed ucriva mente de los ot ros, ref leja el proceso real por virt ud d el cual cob ran existe ncia las cosas concret as." El va lor y la significacin de cua lquier conocimient o concreto deben, por tanto, m ed irse por la extensi n con qu e en l se exprese aquel carcte r general y funda mental d e actividad cread ora. La d istincin de los d iversos grad os d e conocim iento, establecida ya en el Breve tr'U '.llo, cobra aqu n uevo sentido. El sabe r adquirido d e odas o a base de cualquier expe riencia indeterm inada es un saber pur amente pasivo; no puede h ace r otra cosa que repetir lo que se le inculca desde fuera, por u na autoridad extraa o por la autorid ad d e los sentid os, Sem ejante saber no es ob ra propia e independ ien te d el esp ritu, sino u n produc to de la im aginaci n, que se d et ien e en la consideraci n de un esta do conS2 Deb~ OOOliid~ra rse i nsost~ nible, po r tamo, el pun to de vistll desa rrollado po r Rich ard Wahl~ (" Obe r die geo me rrisc he Me thode d es Spincsa", en Sir_ t un g, beTich te JeT K. Akademie JeT W i,sensch/lften tu W ien , Philos. h i,w~. KIas .... vol. 116, 1888 ) acerca de las faronea qU ~ mue ven a Sp inw:a a emplear los mero d05 matemticos. Lo qU~, segn "" ahl~, llev a S pino:a la geometr a es el h ech o d e qU~ esta cie ncia no en tra a inq uirir la c....sa d e 5US objeros, sin o que se limita a expo ne r v desc ribir estos objeros mismos, ta l .,. como los o frece b in tuici n. Se convierte, con ello, e n prototipo del ti po d e co nside rac jn "feno me nalisla" y " posi tivis ta", q u e ace pta lIS COSIS rea les como algo da d o, s in d eten e rse a investigar sus hmda m~n ros, procUl1l ndo n ica me n t~ expone rlas en ord enada suces in. Ahora bien , lo q ue i n tcr~sa, e n lo refer enl~ al problem a h istrico n o es saber co mo COn( ib~ el metodo geom tr ico ~I h istoriador y el , . y crftico, sino c mo lo co nc ibe y lo enju icia ~ I prop io SplOom . , en este PUnt" , nos ~nco nt ramos cabalm ente co n que oc urre al revs, pu es Spnoza, lejos de d escartar el con ce pto de "ca usa", lo Int rod uce en la metodo loga misma d e la geometria, La filosof a no es, par a el, en u n senrdc positivi sta, el Ideal d e la si m pl~ "descripc in" de h echos intuitiv ament e ciertos, sino el ideal de la fun_ damentacin y la derivacin absol ut as, C uan do Spinoaa r~d\J(~ el conce pto d~ ca usa rotalmen ee al conc ep to de sucesin sujeta 11 leyes, no lo ha ce para re tener sim plemente los fac tores "d e h echo", sirw para co nvertir to dos 1,," ele mentos de h ech o puram~nte en elementos l,,;cos y ra.:io nales , Ent re Spitwm y Hum e, que W ahle asocia d e IIn modo muy cur ioso, med ia, por tan to, d esde el pln ntea mie rrro mi smo d e l p robl em a, el ms acusa do an:allOI.llSmo '. (C L espe cia1mente el jllicio de Spin o2a sobre el valor de la <':t:J'<' rl<' nc.a : Epu r. 28,)

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DESARROllO Y CU LMINACION DEL RACIONALISMO

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creto. La libertad y la pec ulia ridad del e ntendimiento slo se manifiestan en la eta pa in med iat amente superior de la conclusin racional, en la que lo concret o aparece sometido a una ley de va lide: general y deriva do de elia. y el grad o sup remo de la certeza se logra por med io de la intuicin, la cual no se limita a subsumi r lo partic ula r bajo lo general, sino que compend ia y fun de lo uno y lo otro en una sola mirad a, sin limi tarse, por ta nto, a aislar los principios de todo ser en la consideracin abstracta, sino captnd olos en su accin in mediata y aba rcan do as con la mirada la orde nacin absolutamente determinad a y sim ult nea d el acaecer.w El espritu , ahora, no se apropia ya en la intuicin un ser extra o, sino que la int uicin representa, pura y simple. mente, la ms alra manifestacin propia de l espritu, en la que ste ~a pta y penetr a plen am ente, por vez primera, su propia ese ncia. A s, visto a travs de l autntico conoci miento, todo lo concreto y contingente aparece baado peor "la luz de lo ete rno".!4 La deduccin qu e aqu se postula no se con tenta con seguir el desa rr ollo del acaec er em pricamente cont ingent e y de las ca usas particula res, si no qu e abraza ot ra direccin. " Por lo que se refiere a la orde nacin en q ue debe n conec tarse en unidad tod os nuestros conocimientos, tr rase de ind agar ante todo si existe, y en tal caso cu l es su na turaleza, una esencia que const itu ya la causa de toda s las cosas, de tal modo qu e su pensamiento sea, al mismo tiempo, la causa de tod as nuest ras id eas, pudiendo as nu est ro espritu reprod ucir la natu raleza del modo ms fiel y ms perfecto que sea posible . . Debe advertirse, sin embargo, que cuando hablamos de la serie de las ca usas y de las entidades reales, no nos referimos a la serie de cosas C'Oncrera..s )' mudabIes, sino a la de las cosas fijas)' ete rnas. El seguir en su total idad la serie d e las C05as concretas y m udables es algo que rebasa las posibilidades de captacin del espiriru h umano, de una parte por razn de la muched umbre innumer able de estas cosas y, de ot ra pa rte, por las circunsta ncias infinitamente va riadas que condicioea V. T mcratu5 de ,ntdl ec ruJ emme ndati" ne, H 19-24.
3 ~ "l md leclUs tes non ta m sub d urarlone , qua m sub qua dam specie aerernita tis pe rcil'ir er numero infin ito, vel poti us ad res percipie ndns nec ad numerurn, nec ad dl.lrationem artendn," D e ;nfellec tus emmend<l.ti<l1le, i 100.

narr- a cada una de ellas. A dems, no es necesario, ni mucho menos, que aba rquemos to talm ente con la mirada esta serie, ya qu e con ello slo conseguiramos capta r un conjunto de determinacion es, nombres y circunstancias accesorias puramente externa s, que jams nos revelara n la esencia interior d e las cosas. Esta tenem os q ue de rivarl a necesaria mente d e las cosas ;as y eternas y de las le,'es inscr itas en ellas como en sus verdaderos cdigos y con ar reglo a las cua les acaece y se ordena todo lo concreto, ya qu e las C06as conc retas y mudables d epend en tan int erior y tan esencialmente de aquel1as cosas fijas, qu e no podran existir n i ser con cebid as sin stas." 3~ La explicacin de este pasaje ha plant eado siem pre las mayores d ificulta des a los histor iadore s d e la filosofa. Se han com parado las "cosas fijas y eternas" d e que aqu se habla tan pronto a las formas baconianas como a los atributos O a los " modos in finitos" d e la Etica de Spincea, pero sin ha ber podido llegar nunca a una determinacin clara y perfect amente un voca del concepto." Y, sin em bargo. el se nti do y la te nde ncia lgica de las palabras de Spi noaa no d ebieran ser dudosos, si se las int er preta en relaci n con los razonamie ntos anteriores de su tra tado sobre el mejora miente del intelecto. Ya el Breve tratado intercalaba entre el ser primigenio uno e in finit o y las cosas concretas y m udables una clase especial d e entidades qu e sirven de lazo de unin entre uno y otras y h acen posible la transicin de l prime ro a las segundas, y viceversa. Esta obra ha bla ya de los tipos fund am entales del ser que brotan de D ios directamente y no por medio de d iversos eslabon es causales int ermedios, siendo por t anto, como D ios mismo, inmut ables velemos . "Ahora bien , slo d06 tipos de estos conoce mos: el movimiento e n la materia y el entend imiento en la cosa pen sanee.v rt Si conectamos esta dererrninacin con las tesis d el tra tado sobre el mejoramiento del intel ecto, vemos que lo que se postula es el que,
S ~ De in rd lectus emm.en dal ione. i 100. n v. Si ~art, Spno~aJ neu entdeckrer Trakrat o'On Ooer, de m Men.chen und desscn Gli.icks<'l;gkeit, OOlha, 1866, pp. 157 s.; Pollc ck, Spiruna, hi s tife 4nd phil oJophy, Londr es, 1880. 8T Kerrer T raktat, parte l , cap. 9, 1; d. G ebha rdr, Philosophi sch e Biblio_ thek, vol. 95, p . 187.

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DESARROllO Y CUl MINACION DEL

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en vez de en tregarnos a la consider acin d e los fe11mC'llQS particulares del movimiento y d e su sucesin emp rica, nos esforcemos por captar la "natu raleza" del movimiento mismo como algo en s mismo uniforme y perman ente, progresando d esde esta na ruraleza fun damental comn ha sta el conocimie nto de lo concreto, Anlogamente debe proced erse en el campo d e la psicologa: a tod a observacin psicolgica concreta debe preceder necesar iame nte la visin de la " esencia" de l e ntendimiento en general, para deriva r de ella en seguida, conforme a reglas gen erales, los modo s especial es d el pensamiento, entre los que se cue ntan, segn la concepcin de Spmo aa, especialme nte, los af ectos. Lo que Spinoza vuelve ti expresar aqu con tod a fuerza no es, por tan to, otra cosa que el ideal riguroso de la d edu ccin pur a. T odo verda dero conocimiento es el conocimiento " pa rtiendo de las ca usas"; es, pcr tanto , un conocimi ent o puramente almOf"htko. conforme al significado originario d el trmino. En la variedad infinita de los fenmenos na turales jams lograrem os afirm ar el pie. si nos limitamos a verlos desfilar de un modo concreto por delante de nosot ros y a observarlos en su conexi n y en su sucesin causales. Pero ante nosotros se abre otro camino: el que nos sealan la maternatica y la m ecnica abstracta. Tampoco stas elimi nan de su consideracin las formas particulares y complejas de movimi en to, pero no las toman de la percepcin de los sent dos, sino que las obtien en mediante la sntesis d e los elem entos fun dam en ta les simp les d el movim iento, previam en te fijad os por med io de la definicin. Su mirad a no se d irige, pues, a los fen;'. meno s efect ivos del movimiento, tal como se desarrol lan en la realid ad, sino exclusivamente a las leyes gene rales y especiales del movimiento. Por virtud de estas leyes, podemos llegar a captar, en medio del transcurso mismo del tiempo, algo susrraid o al tiempo y permanente, algo que nos permite, por ta nto, remon ta rnos de los objetos m udables y con cretos a las "cosas fijas y eternas". sin las qu e las cosas concretas " no pod an existir ni ser concebidas". Cu anto ms se acenta la cont raposicin ent re la teora del conocimiento del Hrcve tratado y la del Tr atado sobre el mejorcrniento del entendimiento, mayor im por tancia adquiere el problema de Jos moti vos d iscu rsivos y las condiciones histricas qu e han ten ido

una parte decisiva e n es ta t ransform acin. C laro est q ue una parte d e estas con diciones se manifiesta clar amcnre no cabe duda de que es aho ra. despus de haber penetrad o profundamente en el sistema de Descart es, cua ndo Spinoaa adquier e una visin clara de la im port ancia d ecisiva y central que tiene la matemtica dentro del conj unto de la filosofa. De aqu qu e no debamos exp lica r por circunstancias puram en te exte rnas, sino como algo qu e viene impuesto, al mismo tiem po, por motivos de orde n objetivo, el hecho d e que Spinoza se propo nga ahora -coincidiendo casi con la redaccin de su Trac tatu s de intcll cc tus emm cndatione- exponer en form a geomtrica la tota lidad d e la doctrina cartesiana. Sin em bargo, esta exposicin tena nece sariamente q ue tropezar en un punto con un obstcu lo decis ivo, qu e Spin oaa percibe con la ma yor fuerza y al que constanrernente alude, pese a la reserva que se impone en el esc rito sobre leos prin cipios cart esian os, Jo mismo que en los Pensam ientos metafsicos. El principio cart esiano de l libre arbitrio vien e a rom per el pensamiento de la interacci n necesa ria de las cosas, que constitu ye una de las condiciones para su exacta cogno scibilidad. Si int rod ucimos en cualqu ier punto de l acaecer fsico o espiritua l el elemento azar y capric ho, se viene por tier ra el concepto d el ser un o. La metodo loga geom tr ica no conoce ni ad mite ninguna clase d e limi taciones; cualquier laguna concre ta equ ivale a la abolicin del sistema en su con junto. La distincin entre los efectos necesar ios de la n aturaleza y los actos libres d el ho mbre es un antropomcrfismo, que convierte los lmites de nu estra visin subjetiva en limites absolutos de las cosas mismas. " Si los hombres pud iesen conocer el orden tot al de la naturaleza, lo encontrar an tod o tan necesario como lo que la maternarica nos ense e: pero, como esto rebasa las posibilidades d e la visin h uma na , llegamos a la conclusin de que algunas cosas son posi. bles, y no precisamente necesarias." 38 Las doct rinas rncrafisicas fun da me ntales de Descartes se hallan, por tan to, en cont radi ccin con el mtodo que l mismo profesa: para que ste tr iunfe y se imponga de un mod o ilimitado, no h ay ms rem edi o q ue renunciar a aq ullas. El espritu del hombre - para expresa rlo en los trminos empleados ms tarde
3~

C<JRia ta Metap" ysica.

CRIl.

IX, , 2.

DESARRO LLO Y CU LMINACi N DEL RACIONALISMO

SPINO ZA

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por la Etk a-- no debe representar un territorio autnomo y exento, un a especie de Estado dentro del Esrad o.w sino que de be someterse a los mismos conce ptos y cond iciones del sabe r qu e rigen para el ser de la naturaleza. Q ueda definit ivament e superad o ahor a aquel duali.s ml:' ca rtesia no q ue persista todava, constantemente, en el Breve n alado: la u nidad del ser par ece derivarse d irectamente de la unidad de l mtodo y pode r demost ra rse a base d e sta. A hora bien, el post ulado que aqu formula Sp moaa a la psi. colegia y a las ciencias d el espritu , no es l q uien lo proclam a por vez prime ra, sino que cons tituye el punto de pa rtida de u na de las obras im porta ntes de la filosofa d e su tiempo. No deja d e ser curioso q ue, mie nt ras se destaca por d oquier la influ encia ejercida por Hobbes sobre Spi noaa e n lo tocante a la teoria d el Estado, se pase comp letamente por alto la grande y profu nda influencia ejercida por la filosofa d e aqul sobre la teora spinorista del conocimiento. El T raclaLUs de in!ellectl/-s emmendatione tiene, en sus rasgos ms caracrerlsrcos, u na gra n afinidad int erior con los crit erios fund ament ales de la lgica d e Hobbes. La T eoria de la definicin g~ r ica, q ue el propio Spincaa seala como un punto cardinal d e su merodclogia;" coincide en todos sus detalles y hasta en los ejemp los concretos ad ucid os, con la exposicin d e H obbes en su estudio De cor pore. 10 mismo que S pinoza, H obbes coloca a la ca beza la tesis de que slo com prend emos verdad erame nt e aquello qu e n uestro e ntend imiento crea; de que, por tanto, slo es posible una ciencia de la na turaleza exterior, lo mismo que d e la realidad poltica y socia l, siem pre y cuando q ue no nos limitemos al conocimiento pu ramente receptivo de los objetos concretos, sino q ue ha gamos brotar de principios d iscursivos originarios un d et erm inado campo g-lobal d e problem as y d e hechos. Existe, as, un saber

m as

" apriorstico" demostrativo, lo mismo que de la geometra, del derecho y la injust icia, d e la equidad y la iniquid ad, ya qu e somos nosotr os mismos los que hemos creado, al igual qu e las formas y figuras de la geomet ra, los fundam entos del derecho es decir, las leyes y las convenciones. " Desd e sus primeras pginas, el ensayo De corpore plantea el problem a de t raslad ar a los dems campos de la filosofa el mtodo que tan fecundo ha resultad o ser en la consideracin d e las figuras y las magnitudes. ~ 2 Se insiste cons ta nte me nte en la necesida d de ad quirir un conocimiento racional, no slo de los fenmenos fsicos, sino tamb in de los espiritua les, los cuales, se nos d ice, se ha llan sujetos a reglas no menos necesarias, lo q ue permite, por tanto, d erivarlos d el mismo modo de factores fundam enta les primitivos, por va rigu rosame nte d eductiva. La teora d e los afec ros esta bleci da por H obbes sum inistr en seguida una prueba ca racters tica y una aplic acin de esta manera fundamental de co~ebir el probleme. v Fcil e5 compren der, desde este punto de vista, qu era 10 que a $ pinoza le cauti vaba en H obbes. Encontraba en ste, como aspiracin y en parte ya consegu ido, lo qu e ech aba de menos en Descartes. Las contrad icciones de la metafsica quedan d e rooment o relegad as a segundo plano ante la gra n meta metodolgica, que aho ra se hall a ms prxima y parece dibuja rse, en cuanto 11 su consecucin, en u na perspectiva ms cerca na. La plen a conso na ncia entre $pinoza y Hobbes se hace extensiva incluso a los principios del cvnocimien w fs ico. Ambos rech azan con la misma energ a y d ecisin el ideal d e la induccin baconi ana; u ambos sub rayan que la com probacin emprica d e
H Ho bb..s, Ele meorore m Phlm op hiae Secli" ",cunda: De homi ne , ca p. X, ~ 5. Ms detalles acerca d e la t eo ra de la d efin icin en H obbes V d e su det..rminac ;n genera l del co nc epto d el saber , en libro V. cap. ll. ~ ~ Ho bbes, De corpore (1 ' eJ ., Londr..a, 1655) , J'llrt e 1, cap. 1, ~ 1. f3 Ho bbes, De eorpore, p arte 1, cap. V I, i 6; De homine, ca ps. XI V XII. H La co nexi n existen te en tre el T raetarus de inrd lectus cmmendatione V las obras metodo lgicas d e Baco n, se h a . ,e l'ia lad o r..p etid a ~ veces (v. Sigwatt, ,~ I, inoza< nee cn rdeckrcr T rak tal, p. 157, V O ebha rd r, 1. c.}. Sin embargo, la ac titu d de Spinoza ante Bacon es siem pre de carct er tot almente polmi co. m ien tras q ue en los rasgos fund am ent ales positiv os de su merodo logie no n , incid e con ,,1, sino co n su cr tico racionalista , con Hobbes.

~n "Plerique qui d e a ffecr ibus et ho rnn um vivend i Talione scrlpse run r vid en tur mm de rebus natu ralb us, quae com mu nes natura e leges sequun tu r, sed d e rebu s, qune extra natu rarn s un t, agere: imo homn em in na tur a, veluti irnperiurn in im perio conc ipere vid entUT. . . Se d nihi l in natura fit, quod ipsiu 8 vitio POSS;t rrtbuf est namq ue "'Hura semper eadern, atqu e M <'O una <'<Id<'T>lqu e el ;,Ull debe! <'!se ralio r<...-um qualiu mc unque na luram inrd!ige ndi , nempe pn lelles et rellutns naturae un iversales." ;tiea, parte IIl, pre facio. f U De inlellecw < cmm end at ione, i 94-.

DESARROLLO Y CULMINACiN DEL RAaONAlI S~iO

SPINOZA

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una serie de hechos concretos, por nu merosos qu e ellos sean, no puede cond ucir nun ca a una verd ad d emostrable e inconm ovible. La fsica descansa, tal como la concibe tambin Hobbes, sobre un a base "apriorstica", ya que presupone necesariament e la foronoma pura, la ciencia geomtrica abstracta de la composicin de los movimenros.w Puesto que tod o saber consiste en conocer u n d eterminado efecto partien do de sus causas y puesto qu e, ade ms, 1m ~t sa.s de todas las cosas concretas son un resultado de las causas de las cosas generales o simples, no cabe du da d e que hay qu e comenzar por el conocimiento de las segundas. Ahora bien, las " cosas gen erales" de que aqu se ha bla no deben concebirse tampoco a Ia manera de los conceptos genricos abstr actos, sino como los principios y fundamentos primeros de la explicacin genrica de lo concreto." As, por ejemplo, en la fsica pondremos a la cabeza de todo, sencillamente, el movimiento, q ue no admite causa alguna y que no es, por tanto, susceptible d e ult erior d efi:nicUm. " Por el contrario, la d efinicin de tod o aqu ello que posee una causa debe necesariament e contener la causa o el modo de engend rarse, como cuando, por ejem plo, definimos el crcu lo como la figur a qu e nace de la rotacin de una recta en un plano." 47 Los "universala" d e Hobbes, nombre bajo el cu al agrupa este pensador el cue rpo o la materia, la magnitud o la extensin, en una palabra, todo aqu ello " qu e es inherente por igual a toda marena "; " coincide n as tanto en su contenido como en su ten. dencin lgica, con las "cosas fijas y eternas" de Spinoaa. No ha falt ado quien compare estas cosas a las formas de Bacon, y la razn de ser relativa, a la par qu e la validez limitad a de esta comparacin, saltan ah ora claramente a la vista. No cabe d uda de q ue Hobbes, para determ inar sus "naturalezas generales", consideradas por l como el fundamento de toda fsica, par te de Bacon, pero tr ansformando el concepto escolstico de la forma
Cf . espec falm ent e Hobbes, De homine, cap. X, 5. De corpore, parte r, cap. V I, H 4 y 5. 17 L. c., 13. 48 Sobre los "univesnlia" de Hobbes, "quae omni ma terial.' insunt' (De cor/JOre, pa rte 1, cap . 6, H 4 y 13) , d . especialment e Spinoza, tirica, m, pr opos. 38 : "IlIa qu ae m nibus cornrnunia quaeque aeque in parte ac in toto su nr, no n possunr concipl nis a J aequa te." C f. titica, 111, Lem ma 2.
,{6

establecido por ste en el sentido d e la ciencia exacta de la naru raleza a la ma nera de Galileo y d ndole, con ello, u na orientacin completamente nueva (v. acerca de esto, infra, libro V, cap. 2 ) .49 Es aqu donde se revela la importancia general de la infl uencia ejercida por Hobbes sobre Spncea, ya que fue l el primero q ue transmit i y revel a ste la visin en cua nto al carcte r lgico de principio q ue encierra la fsica mode rn a. Es ste, al mismo tie mpo, un punto desde el cual podernos abarcar con la mayor claridad ape tecible las luchas y las contradicciones metodolgicas genera les qu e se manifiestan en la filosoa y en la ciencia del siglo XVII. Si observemos d e cerca los enlaces en tre Hobbes y Spin oaa, vemos que la metodologa spinoeista nos remite ms clara ment e todava que a la obra filosfica fundamenta l de Hobbes a otro de 1 06 escritos de este au tor : a 106 seis dilogos latinos escritos por H obbes contra W allis y que vieron la luz en julio de 1660, es d ecir, inmediatamente antes de redactarse el T ,..actat us d e int ellect us em.mendat ione. La teora d e la defi nicin causal ap arece d esarrollada aqu sobre el mismo ejemplo que Spinoaa sita en el centro de su propia obra y que caracte rjza de un modo tan claro la tend encia fundamental de este pensador.w El hech o d e qu e expliquemos la esfera por la rotacin de u n semicrculo, no quiere d ecir ---como
4t En el hecho de que Spinoaa, en el TracUlU/.f de iruellecl"J emmenJa... lione, haga suya y de fien da la tesis de 10$ "am il[Uos" de que "la verdade ra ciencia procede de la causa a los electos" (d. , .. m l, nota 31), ve Ge rbhardt un a reacci n cen tra la pol m ica de Bacon co nt ra A rlstteles ( Ph l1oJOphiJche JllI,li orhek, vol. 95, p. 186). S in e mbargo, no tie ne reln, pu es es precse me nre e n esta tesis, que cons ide ra co mo el cono cimie nt o ms alto de todos el ce nocirnentc de lo concrero par tie ndo de su "forma" o d e su "causa", do nd e Bacon coincide co n Ansrteles (v. acerca de esto, libro V, cap. 1). N o parece hallarse tam poco muy lejos es ta res ls de la def inicin del saber q ue da Hobbes, a poyndose en Aristteles : "Scien ta TOiJ 6\6T\ elve ca usa rurn est : aHa cognitio ttuae .oiJ un dci tu r sens ;o e sr vel a sensione re rna nen e imaRinatio ive rnemoria" (De cQrpore , 1, 6, 1) . no C ua nd o Khnemann, e n su exposicin de la metodologa s pinczlsta, se emite cons tant em ente , y con ra zn, a este ejemplo y trata de mosttar "cun profundam ente , ha sta adentrarse en los problemas m s nt imos del spinc rlsrnc, se llega a ver clar o partiendo precisa mente de este ejemplo de la esfera " (p. 219, nota), nos suministra con ello, al mismo tiempo, indir ectame nte, una prue ba de la importancia d ecisiva que las iJ eas l gicas funda menta les de I lobees ha n llegado a adq uirir pura Spin ora. Es pr ecisam ente este ejemplo

4~

" subraya Hobbes-- que afirmemos con ello que el ser de la esfera
DESARROllO Y CULMINACI N DEL RAaONA lI SMO

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presuponga y ent rae el ser d el movimiento. La va lidez d e la d efinicin no resulta afectada en lo ms mnimo por el hecho d e q ue ningun a esfera real ha ya nacido nu nca d e este modo. "C uando explicamos una d eterminada figura, nos fijamos en las ideus que se hallan en nuestro esprit u y no en el cue rpo mismo, d erivando de n uestras representaciones acerca del deve nir tod as las peculiaridades de 10 devenido, cualesquiera que sean el origen y el modo como hayan surgido de hecho estas peculiaridades: ' M La necesid ad d e que tod a au tntica d efinicin incluya un elemento constructivo no puede com prenderse, por tanto, partiendo de la na turaleza de las cosas, pero s a base de la de termin acin

conceptual del saber mismo. Ahora bien, el pensamiento verdaderamente constructivo _ y con ello toma el pensam iento un giro n uevo-- es, en cuanto a su
el q ue Sp tn oaa toma de H c bbes, pero n o de un modo pu ra men te exle rno, s ino
gu in dose po r las m! n timas mot ivacione s de principio. (C f. la nota sgule nte.)
r.t Hobbe 5, Exam illlUio et Emert.datio M.uhema ticae hod iemae, qu alis l"X pl icarur in Iibr;, Joltannis Wallisii. . _, d istril...u a in sa Dialogos. Dia Jogu5 11 (ha cia el final) : "S equ tnrr e rgo cogniuone m ca m ae co n tiner de ber in Defin tio ne... Itaqu e oprime de fimu ne illi q ui generancne m re in De finil ione u plica m . . . Salrem dic ere d ebu it Eud ides Sphaera m esse Sohd um quale Jir pQtius q u am quod {ir u ctrc u md uc ttc ne Semicirculi. Nulla ,mim t'I1 sp/ulera quae per cir C1< md uc tionrrn (acta ere a natura. Qui F;gUnts defi n iunr, idelS, q u ae in ani mo sun t, non ipl!ii cor po ra respc tunr et ex Iis qua e ima Rinan tur Jieri deducunt p roprierata Iactcru m similium, a quocunqu e et quo modocun q ue faeca eu n e," el. acerca de ~to, Spi ncea, De inte!lectw.s rrnm en dar iOO\.e', ~ 7I s.: "I d q uod lorma m ve rae cogiterio nis consoruir, in ipsa. ead em ccgi raricne est qUae~ rend u m, e l ab in tellec tus natu ra d ed uee ndum.. Ex. gr. ad forma ndu m con ceprum Illobi Finge ad libru m ca usa m, n empe semicirc ulum cirea ee mrum rot a ri, e! ex IOlacione glo bu m q uas or iri. Hae c SIne idea ve ra ese er q ua mvts scia mus n ul/ um in lWlura globum sic u nq = m orlu m !uisse, en heec la men t'era pen ;ept o ee fad ll im us modu s fo rman d i glob co rxe ptum," Los seis d Wo,ll;oS de Hobbes vieron la luz -s-comc se ded uce d e la ded icat oria puesta a su ca beza_ en julio d e 1660; todo p arece, pu es, in d icar q ue Spinoza se hallaba bajo la rec ien te im p resin d e esta obra cua nd o, en el ao 1661, "e p uso a redac ta r 5U T ractatu s de intellectu $ emmerulatione . ( Acerca d e la fecha en q ue fu e escrito este tratad o, v. Freud enthal , Sp in<nll, sen Leb en unJ seine Lehre, S tu ttgarr, 1904, t. r, p. 107, y Gebh ard t, en PhiloJop h"he Bibli" chek, vol. 95, p p. VI J.)

origen y en cua nto a su raz, un pensam iento de tipo geom trico. Part iendo de esta con cepcin fundamental, se man ifiesta Hobbes en con tra del moderno ideal del anlisis, preconizado por W alls. Tod o intento de trasladar los m todos algebraicos a la consideracin de las figuras de l espacio, tod a d esin tegraci n d e la figura en el nmero, falsea el verd adero car cter del saber geomtrico. He aqu por qu Hobbes combate y rechaza, a la par con el lgebra, el nuevo an lisis de 10 infinito, que haba enc ont rado en W allis uno de sus mas importa ntes defensores ( v. inlra, lib. V, cap. 11 ). Fcil es comprende r cu n grande tena qu e ser la importancia int rnseca de la polmica qu e aqu se vent ilaba para un pensador como Spinoza, que desde el primer momento vena debatin dose con el problema fund am ent al del mto do y que ya en el Breve tratado haba combatido la teora escolstica d e la definici n.P Ventl base aqu la suer te de su propia lgica: era aqu donde deba aclararse y decidirse h asta qu punto pod a ser la geomet ra, realmente, el pr ototipo d e todo conocimiento adecuado y la forma nica e incondicionada de toda conclusin y de toda deduc cin. Al optar, en este punto, en favor d e Hobbes y en con tra de la matemtica moderna, Sp lncee da a su sistema, por vez primera, una forma rigurosamente cerrada y un itaria, aunq ue justo es reconocer q ue, con ello, lo sustrae, al mismo t iempo, a las fuerzas propulsoras vivas de la ciencia rnoderna.w A hora bien, por mu y grande que sea la coincidencia m todo~ ~ V. Kun:er T rakrar, parte 1, ca p. 7, H 9 y 10; es car acterstico el hec ho de q ue en esta obu, antl'TOT a la infl ue nci a de Hobbes sobre Sp inola, no aparetea todav a la te ori a de la defi n icion 8e n~ tic a . SI T nnies --quien in te n la tam bin Iimiea r a la r<"Q'ria dd Enado la inIluencia d e la d octrina de Hobbes sob re Spin 07a- intem a de mostra r que la in n ue ncia decisiva de Hobbes dala del per od o pos terior a 1665. Pero sus arg u men tos --a un pre scind ien do de las razones e n co nrra q ue se d erivan d el estudio del Tra.cnults de iltU U"CUH em me ndarione- no son convincen tes e n s mi~mos. Ton nies se basa e n el pasaj e de u na cart a del 13 d e marzo de 1665, en el qu e Spinoza trata d e explic ar el concepto d e justic<1. Es " juslo", "egn l, qu ien proc ura constanterneme qu e cad a cual obt enga y posea lo "u yo, te nd en cia qu e se d e"prend e co mo un a consec ue ncia n ecesario de 10 clara idea del propio yo y del co noci mi e nto de D ios ( Epist. 36, nm. 9) . La justicia se con sid era aqu, po r ta nto -c-raec na T iin n ies-, como una virtud nMura l del indi vid uo, mien tr as q ue la e( icll -=oincid iendo con H obbes y bajo 511 nflu en-

DESARRO LLO Y CU U.UNACIN DEL RACiONALISMO

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lgica genera l ent re Spincaa y Hobbes, no desaparecen por ello, ni mucho menos, las contrad icciones merafs ict:ls que se acusan ent re las doctrinas de ambos pensado res. Co incid iendo en la concepcin lgica fundam ent al, se separa n en cuanto al modo de al.licarla y en cuanto a las consecuencias que sacan de ella. El racionali smo de Hobbes no admite ot ra meta que el riguroso conocimiento deductivo de la realid ad emprica, la concepc in precisa en cuanto a la estru ctu ra del "cuerpo" de la nat uraleza y del Estado. De lo Incread o y lo ete rno no podemos llegar a forma rnos saber alguno, sencillame nte porque se halla fuera de toda "creacin". He aqu por qu la Iilosoffa de Hobbes excl uye de por s toda la teologa, es decir, la teora de la natu.mletl1 y d e los arribmo s de un Dios eterno, increable e incomprensible.w La lnea divisoria entre la filosofa de Hobbes y la de Spin cza queda ntidamente traza da en estas palabras. T ambin el "nominalismo", en el que ambos parece n coincidi r en un prin cipio, present a rasgos muy d istintos en un o y en otro. El punto de vista d e Hobbes segn el cual los primeros fundamentos del saber, por ser prod uctos del pe nsamiento, no tienen ms que un valor arbitra rio y convencional, es reput ado por Spinoza como uno d e esas absurdos qu e destruyen a s mismos y q ue no necesitan, por tanto, ser refutados a fondo." La verdade ra idea engend ra nececia- ense a lo contrario : es el hecho d e un e stado social. y no el d e un im.pu u o ind i..idua l de co nocimi ento, el que seg n esta oh ra sirve d e base al cooce pt" d e la jU5tkia ( ~tica, IV, peop. 31, escolio 2; Tonrues, "S tu de eur Entwicklungsgeschichte des Spi noza ", en Vicrreljahu JChrift fi4r WiSf. Philosophie. vol. VII, 1883). Nada ha y que ju stifiq ue, sin emba rgo. la rajante contrapo~icin SiSlem.;'tica q ue a<j u i OC da por SUPUeSGl, ya qu e ram bn el TnZ CfalUS th....,log;cO'pol irio u . qu e, segn el propio T nmes, tl"ll sluce ya clara men te la in fluen cia d e la teo ra del Estado de H obbes, re pile casi lite ralment e la expl' caci n Que se da de la jUMicia e n la cana de 1665. (V. Tmcfalus rheol og icopalif i<>fS. cap. IV, \ 7.) Es eviden te q ue amhas d efi n iciones SO I1 perfectarnerue compatibles, seg n Spino;l.; la ju sticia. co nside rad a en sentido esrrlc eo, de~ign a un a .. irtud polinca espec ffrce, mi entras qu e considerada en sent id" amplio, es sin nima d e moral, la cual respo n de, segn la ineq uvoca co nce pci n de Sp inoza, al co nocimiento y al amor de Dios, M Hobbes, De corpore, parte 1, ca p. 1, \ 8 (cf. libro V, ca p. 2) . ~~ Hob bes, De corpore, po rte, 1, ca p. I1I, 8; LeviadWll, parte r, cap . IV ; en con scie nte opo sicin co n esto , Spincca, De irlfelle clus emmenMlionc ,

san amente su cert eza y su necesidad objetiva y posee en ello, al mismo t iempo, la ind udable gara nt a de que no se tra ta de un prod ucto caprichoso de l espritu, sino de algo que exp resa una realidad " formal" de (a naturaleza. La idea suprema y originaria, de la qu e ema na tod o el conocimiento de rivado, no es, por tanto, de por s, susceptible de exp licacin gentic a, pero tampoco la necesita, ya qu e en el la coincide n y form an una sola unida d el concepto y el ser, la esenci a y la existencia. De este modo, la concepcin me tafsica fund amental que el Brct 'e tmcado profesara viene a cubrir aqu la laguna que la metodolog a pura por s sola se haba mostrado inca paz de llena r. La teora lgica de la d efin icin "causal" encuentra su remate en el conce pto ontolgico de la "c ausa su"." 'Se revela ya en este punto que la nueva concepcin del conocimient o que sirve de base nl Tractatus de intdlcctHS emml'ndadone no ha logrado desarrollarse y perfecciona rse en todos sus aspectos, sino que se ve obligada a tolerar junto a s ciertas par tes integrantes procedentes todava de la concepcin ante rior. Son, por tant o, dos mot ivos distint os y cont radictorios entre s los que ahora vien en a combinarse en la estruc tura del sistema, lo que plantea el problema de examinar en d etalle cmo este antagonismo en cuanto a los principios se acusa y se hace oste nsible en las conclusion es metafsicas a que llegan los dos pensadores.

1lI
EL OONCEPTO DE LA SCSTANClA.

LA

METAFSICA

Q uien aborde directamente los crite rios fundamentales d e la Etica sin un conocimiento previo de la trayectoria del pensamiento spinocista, se ver env ue lto en seguida en una maraa de problemas dificilsimos e inextricables. La relacin ent re la susrancia una y universal y las cosas concre tas mud ables y finitas aparece, si la consideramos y enjuiciamos desde un punto de vista puramente lgico, pread a de insolubles contradicciones. El ser particular
~ u "Si res sit in se, slve , ur vul go dicitut, causa sui, tum pet solam su am essentia m debeb it inte lli: i; si vera res no n sit in se, sed requirat ca usa ra, u r rll istat, tum peT pr oxtm a rn suam cuusa rn d eber intelligi ". Traetalu s de inldlect us ,mme nJa lio ne. i 92; cf. \ 9 7.

H 59 y 60.

DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACiONALISMO

SPINOZA

se presenta, una s veces, como algo totalment e car ente d e esencia, que slo tiene su origen y su explicacin en la inad ecuada concepcin subjetiva d e nue stra " imagina cin", y otras veces se lo considera como un momento necesario, basado en la propia existencia de Dios y de rivado directamente de ella. Las cosas finitas tan pronto se conciben simplemente como la negacin del ser y la muralla d ivisoria que nos separa de la intuicin de la natu raleza di vina como se les atribuye su esencia propia y un a pro pia afirmacin de s mismas. Ahora bien, la manera como los m ltiples m odi brotan de la uni dad de la sustancia sigue siend o tan oscura como antes. Las existen cias concreta s no emanan directam ente de la esencia de Dios, sino que se d erivan simplemente de ella, siemp re y cua ndo que se la conc iba como actua nd o en una determinada direccin y, por tanto, como modific ada d e u n determinado modo. Si observamos su origen causal, vemos que todo mod o nos hace remontarnos necesariamente a otro modo anlogo a l, sin que pod amos atri buir n unca directamen te al ser infi nito la cadena ilimit ada de lo finito, que d e esta suerte surge ante nosoeros.st Por mu ch o qu e nos remont emos en la serie, jams se redu cir y mu cho menos se cerrar el abismo lgico que aqu se abre entre el ser relativo y el ser absoluto. De este modo, vemos cmo a trav s de la rgid a envoltura de la metodologa geomtrica , siguen traslucin dose con fuerza cada vez mayor los viejos y enigm ticos problemas del pant esmo. Debe concebirse el tocio simplemente como la suma y el compendio de sus pa rtes, o representa ms bien algo propio e independ iente con respecto a ello? Y, suponiendo qu e sea as, lcmo explicarse que se distWiga de sus elementos concretos sin que podamos, sin emb argo, separa:rlo de ellos, que se contenga nt egrame nte en cada una de sus part es y qu e, no obstant e, no desaparezca totalmente en ninguna de ellas? Si qu eremos enc ont rar el punto de vista histrico exacto para poder contestar a estas preguntas, tenemos que partir cabalment e del punto basta el cu al haba llevado el problema general el T ractatus de mrelleczus emmendcnone. Tocio lo qu e acaece -nos ensea esta obra- ocurre con arreglo a un ord en eterno y a determi nad as leyes naturales.
~1

"Sin embargo, como el hombre, por su propia debilidad, no es capaz de captar dire ctament e este orden con su pensamiento, pero s pued e, por otra parte, representarse una naturaleza humana muy superior a la suya, sin que vea tampoco ningn obstculo que le impida llegar a adquirir por s mismo esta naturaleza, se siente impu lsado a buscar los medios que puedan per mitirle lograr semejante perfeccin. Todo lo que pueda servir como medio para llegar a este fin, constituye para l un verdadero bien. Pe ro el supremo bien consiste en que nosotros mismos, en unin de otros individuos y en la med ida en q ue ello sea posible, lleguemos a compart ir semejant e naturaleza. De qu e clase sea sta, lo dir emos en el lugar oportuno : por ahora, baste saber qu e es el conoc m iento de la unidad que en.W.ta al espritu con la 'lUltuntteza uni.v ersaL" es Ahora bien , el autntico medio de que dispone mos para Ilegar a esta suprema unidad - acerca de esto no deja la menor duda el mismo Tmctatus de in teUecw s em mendatione- no es ni puede ser otro que la geome tra. Tocios los dems medios e instrum entos del conocimiento, llm ense como quieran, caen exclusivamente bajo el punto de vista human o subjetivo y ad olecen de todas las impe rfecciones propias de ste. Hum ano es el concepto de ln, como son h um anos los conceptos de tiempo, nmero y medid a; ~9 y hu manas son tambin las ant tesis de lo an terior y lo posterior, lo bello y 10 feo. Es la geometra y slo ella la qu e nos sustrae al conjuro de todos estos antropom orfismos ms finos o ms burd os, elevn donos a la intuicin del orden absoluto del ser, fundado sobre si mismo. En ella y solam ent e en ella nos sobrepon emos a los lm ites de lo especficament e hu mano; en ella, en la geometra, pensamos no tanto n uestros Jn'OPio s pensamient os como los pensamien tos de la naturaleza y del universo mismos. Por tanto, en 10 su cesivo slo podem os considerar como verdaderamente objetivo 10 qu e tiene su base en los conceptos geomtricos y 10 qu e puede r epresentarse en ellos d e un modo puro. El "mtodo geomtrico" - a esto debemos ate nern os sobre todo-no rep resenta, para Sonoaa, un simp le recurso externo d e prueba por medi o de l cua l se limite el pensamient o a explicar el concepto
~ 8 De intd!. emm endat. , ~ 13. na Cf. especialment e Cogitaw Metap h)'sica, parte 1I, cap. 10, 5.

V . acerca de esto, especialmente,

~tica,

parte I, p rop. 28.

DESARROLLO Y CULMINACi N DEL RA CIONAUSMO

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va existente del ser, sino que es l, este m todo, precisa men te el q ue establece rodas las dete rm inaciones fun dament a les del ser y de d o nde stas reciben su cont enido objetivo. Es interesante segui r las h uell as de esta co ncepcin fun damental en una obra que gira, al pa rece r, dentro de o tra r bita de pensamientos y obedece a motivos to ta lmente distintos. El Tratado teolgico-poltico constituye, tanto desde el punto de vista cronolgico como en cua nto a su co nt enido, un importante eslabn ent re la exposicin de la Buca y el texto del T , actallts de in teU ec~ tus cm mendcnone. La te nde ncia Iun datncnt al de aquella ob ra va d irigida a oponer a la concepcin teolgica, segn la cual D ios obra gui ndose por fines e intenc iones, el ve rdadero y ade cu ad o conoc imiento d e la necesidad de su accin. "Entiend o por el gobiern o de D ios pura y simpl em ente aqu el orden fijo e inmutable de la nat ura leza o aquel encad ena m iento de las cosas naturales. Las leyes generales de la na turaleza en virtud de las cuales acaece todo y tod o es determinado, no son otra cosa q ue los ete rnos decretos de Dios, q ue llevan siem pre consigo una verdad y una necesida d eternas. Por consiguiente, tanto vale d ec ir q ue tod o acaece con forme a las leyes de la naturaleza com o afirma r q ue tod o sucede con arr eglo a los d ictados y el gobierno de D ios." 00 La "voluntad" de Dios significa, por tant o, lo mismo q ue su 5e1", el cual no es, a su vez, sino una manera d istint a d e expresar el carcter inquebrantable d el ord en natural. El ser divino es aquel ser absolutamente regulado e inmutable d e por s. Quien admita en este punto una lagu na o una ingere ncia externa, se conviert e con ello, real y verdad eram ente, e n un ateo.tl l Establecer o ad mitir com o pos ible otra form a del acaecer eq uivale a establece r o admitir ot ro Dio$.62 La ecuacin "Deu s sive natura"
00 T raclatus theologico-poliricus, cap. IIJ, H 7 y 8. 61 "Si qu id igirur in na tur a Iieret, quc d ex pstus legbus non $equet etu r, id n ecessario ordni, qu em D eus in ae ter nu m per leges natu roe universales in n ntura sm mit, repugnar et, ad eoque id contra naturam ejusq ue le(es esset, e l co nseque ntcr ejus fiJes nos de OIDllibus dubilare [aceret ,'t aJ ath eismum /u.cere." Trec rcr. th eo!oll,ico_polit., cap. VI, 28. <.\2 C . esp ec ialm ente f tka, 1, p ro pos . 33, d eroom tt.: "S i [raq ue res eleerlu s

adquiere as .su sentido claro y su verdadera significaci n, Fa ca com prender la iden tidad q ue media entre estos d os t rmi nos, la " na turaleza" no debe conside ra rse sim pleme nt e como la suma de las cosas concretas, sin o q ue debe concebirse com o un rcdc articulado con arreglo a leyes; no d ebe concebirse, por tanto, como un conjunto tln i\ 'crsa! de cosas, sino como la unid ad y la nec esidad de la regla misma del acaecer. Es aqui donde se establece el car cter especi fico fundamental del pe neecmo spinosi st a. Si este ca rcter no se acu sa clara e inequivoca mente desde el prim er momento en la t:tka, se debe a la form a de exposicin elegida por Spiuoza para desarrollar su filosofa. Pero lo q ue hay de verdade ra mente escol stico en esta exposicin no reside ta nto en la imitacin d el m tod o d e la pr ueba m atem tica como en el contenido de aq u el concepto fundamental de q ue pa rte Spnoan. Spinoa n recoge sin el m enor inte nto de entr en, para coloca.rlo a la cabeza, el con cepro d e SlIswnc a de A ns trcles y de la filosofia medieval. Es evide nt e qu e este concepto no constituye de por si el contenid o de su teora, sino q ue se propone tan slo ofrece r la forma en que Sp inoaa tra ta de exponer y expresar el resultad o de su filosof a, ob tenido por otro cond ucto . Pero no se plant ea el prob lem a de si esta forma cor respo nde realment e al conten ido y puede reproducirlo adecuadamente . Sp inora, q uien lo mismo en los Pensam ientos mcrafsicos q ue en la I:tica t rata de desa rrollar una crtic a nomi nalista del sistema de los co nce ptos escolsticos en la que, junto a los conceptos de la unidad y la Hlr iedad, de l tiempo y la duracin, se explica tambin el concepto gen era l del ser co mo un simple "modo del pensamiento"; 6~ Splnoza se detiene ante el verda de ro fundamento de la ontologa. La contraposicin d e susUUlCia y modo considera se com o el instrumento ms evident e y cierto por s mis mo. Cl aro est que. esta contraposicin poda aparecer lo suficientement e gene ra l y amp lia para abarcar todo contenido d iscursivo, cualquiera qu e su determinacin concreta fu ese. La categora de la susta ncia posee,
na tu rae potu i~se n t esse, ve! euo roodo nd ope randurn d eterrnI: nri, " t ,~ (il "fil'" urd" ali us e.,set, ergo Dei c (ia m n<ltt;ril a li<"l pmset este, 'Ilwm ,111l ". ,t. 6~ Cogitara Merephys., parte 1, Clip. J, 4; cap . VI, 1; p art e JI, (.:l l'. JO, 5; f jca, parte tr, pro po~ . 40, escol. 1.

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tal como Aristteles la d eriva, un a fun cin y una significacin pu ramente lgid.s: representa el "suj eto" ltim o de toda predicacin, que no puede con vertirse, a su vez, en predicado. Esta defini cin lgica d eja todava, por el momento, pl eno margen a una determinacin int rnseca m s precisa . "La definicin que Spinoaa d a de la sustancia ----dice T rend elenbu rg-e-, cuando di ce: 'p er subsrantiam intelligo id , quod in se esr et per se concipiru r', no hac e m s que perfeccionar con nti da expresin Jo que Aristteles haba iniciado; pero t ambin esta definicin, apar entemente positiva e inteligible de por s, encierra un elemento que slo lJUede ccrnprencierse presuporucndo

y colocand o par delante en la. reprcsent.ll.ClOn k1. stlSt.arn.cia que se trata ,de definir. . . En el axiom a spinozista de tan vasto alca nce:
'ornna qua c sunt vel in se, ve! in alo sunt', se aplica d e un modo re al la distincin aristotlica ent re la ovala y la (;Wl$ E ~ l]xra, ent re la susta ncia y los accidentes. En ello va imp lcita la com prensi n de la sustancia. D e aq u qu e. . , la su stancia, al principio, slo se determine de un modo negat ivo y se confe a la induccin eicolwntaria de La. intuicin, /.a que se enmrga de deslizaor como, lo positivo uno. rep.resenU1Cin general." 6 4 Este juicio ilu mina con viva luz la falta de determinacin lgica que desde su origen histrico llev a consigo el concepto fund ament al del sistema de Spi noza. Se trata, ante todo, d e ind icar y demostrar aquel algo positi vo que, a to no con el juicio de Spinoza, debemos deslizar en la definicin de la sustancia, para llegar a com prend er plenamente su senti do. Este contenido positivo es, para Spinoza, totalmente di stinto del qu e ha ba sido para Ar ist teles. Sin fijarlo, no p odr a m os llegar a comprend er realmente lo que hay de cara cterstico y peculiar en su d octrina. En pri mer lugar, la unidad de la sustancia, tal como la entiende Spinoza, no debe ente nderse nu nca en el sentido de u na unidad numrica. Pa ra l, el nmero m ismo, y por tanto la contra posicin numrica de la unidaJ y la pluralidad, no es ot ra cosa qu e una figura d e la "i maginacin", qu e no desempea pape l alguno en la conc epcin puramen te intelectual de 10 "real". En los Pensam ien tos metafsicos se afirma expresamente qu e Dios slo impropiamente y en sent ido figurado puede ser llamado " U no" 64 Trendelenburg, Geschrchre der Kategorit'nlehre, Berln, 1846, p. 53.

y el " Onico".% Y una carta de S pinoaa nos da la explicaci n .lc ralla da de este pasa je. Slo podemos llamar " concreta" a una cosa determinada y empricame nte dada si la enfrentamos a otros objetos concretos y la com paramos con ellos; si, por tanto, empezamos formndonos un co ncepto genrico, gen era l, qu e incluya esta r osa com o caso esp ecial, como un ejemplar especfico. Ahora bien, r-stc modo de proceder sera absurdo tratndose de de terminar In esencia divina, ya que sta abarca la totalidad infini ta del ser, rosn por la cua l no existe ni puede existir fuer a de ella na da que pueda conrrapon rsele." Situndon os en este punto de vista, nos sust raemos tam bin JI todos los problemas nacidos de la falsa a plicacin de la corr elaon conce ptual del todo y la parte a las relaciones ent re el ser prim igenio y una modificacin especial cualquiera. Tambin el Indo y la parte son simples cosas conceptuales, que pue den servim os para comparar entre s determinados obje tos emp ricos que concebim os d e un modo aislado y, por tanto, " confuso", pero q ue no tienen cabida en la determ inacin y la design acin d el un iverso. Este universo es in finito, no en cuanto a la m agnitud , sino en cuanto a la esen cia, ya qu e lleva consigo cualiwtivamente toda realidad.P" Se abre paso aq u, sin embargo, otro punto de vista no m enos lnlso y q ue es necesario rechazar con igual fue rza. Si la unidad del ser no ha d e interpretarse en un sentido puramente cuantitut ivo, no parece qu edar ot ro camino que el d e atribuirle u n significado dinmi co. Concebiramos, as, la sustancia como la fuerza, unitaria fundame ntal q ue se desborda en una serie infinita de emanaciones conc retas, desplegndose y manifestndose en ellas de un m odo total. As ha sido entendido e interpretado, en efeclo , el siste ma de Sp ino ea no pocas veces, v, gr. por Kuno Psch er. "Dios es la causa nica; es, por tanto, la fuerza q ue produce tod os los fenme nos, act uando en cada u no de ellos de un d ererminado modo: existiendo innumerables fenmenos, tienen que existir innumerables fuerzas, en las q ue consiste y se halla presente In plenitud de la esenci a d ivina. . Las cosas concretas son tranCogiwta Metllph"s ., parte I, cap. VI, ; 2. n Epi,t. 50 (2 junio 1674) , 2 Y 3. U1 Bre.'e tra tado, di logo [1, ~ 1-9; f:tica., parte 1, propos. 15, esccl .
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sitorias y precarias, pero lo que en ellas act a y lo que perd ura a tra vs d el cambio de los fenmenos tiene un origen eterno y d ivino. Estas fuerzas qu e en las cosas actan son las cosas, no comu van y vienen, sino tal y como son en s. El sustento de estas fuerzas no son las cosas, sino que es D ios, pues el y slo l es la esencia primigenia. plena d e /tterta." 6 8 Estas palabras de Kuno Fscher, que parecen exponer de u n modo tan cla ro la relacin funda me ntal ent re lo infinito y lo finito, no d an, sin embargo, en el blanco de 10 que es el pensamiento lgico fu nd a mental d el sistema spinozista. Corresponden a aquella prim era fase del sistem a de Spin oaa que se contiene en el Brct-'c tratado, en la que Spinom profesa todava de lleno la concepcin renacentista de la naturaleza y en la qu e sta no es, para l, otra cosa que la "ida u nitar ia del universo, la fuerza que inform a y mantiene en pie todo el ser con creto. Pero ya los Pensamientos m erafsk'Os, en los que el autor form ula el estricto ideal de la cognoscibilid ad y la orde nacin to tales del ser desde puntos de vista matem ticos, romp en con esta con ce pcin. La " accin" de Dios coincide ahora plenamente con su ser eterno y situado fuera del tiem po; su actividad significa, pura y simplem ente, la ord enacin inm utable y regida por leyes, por virtud de la cual las cosas son y se determinan las un as a las otr as en su sucesin. El "operad" se red uce, aqu, d e u n mod o puro y perfect o, al "sequ" ma temtico. " Por lo que se refiere a la vida de Dios -c-escribe ah ora el propio Spinom-c-, no veo por qu la vida int electiva ha de ser , en m, ms que la accin de la volu ntad y de otras fue rzas a nlogas." 69 y no cabe du da dc que, pa ra una concepcin como sta, que elimina el concepto del tiempo del conocimiento ad ecu ad o de las cosas, se viene tam bin por tier ra y carece de razn de ser el COI1~ cepro de fuerza, en el senti do usua l d e la palabra. En efect o, la " fuerza" spinoaista apa rece d espojada de tod as las car actersticas
68 Kuno F Ii, h~ r, Gerchichre deT ne .. eren PhiloJophi.!, 4f ed., t. n, 1'. 383. e V. contra estl'l exposicin las obedones de T rendelenburg (H iJlorisehe BeirT1{ tu. Phil"-,,,phie, n~rlin, 1867, t. 11I, 1'1'0 367sJ.) Y J~ 5 de Wimlelb~nJ (Geschich. 1< ' der neu,' ro:n Philo_",phio:, 3~ eJ ., t. 1, pp . 116 ss.): "el conce pto de f\lena no existe para St,inQta" . "!' C,,!:,wra hfcwph'l'J., parte 11, cap. VI, 1; trad. J ~ Buchenau (en Phil" ", phi.che BiMiO:l/he", t. 94) , 1'0 139.

de aquello q ue engendra y crea; lo n ico que se conserva en ella es la caracte rstica lgica general de lo condiciona nte. El Dios de Spinoea no se parece para n ada al espritu csmico de Goe rhe qu e se ha ce sentir en el flu jo y el reflujo de las ema naciones de la' vida y la violencia de los hechos. El Dios spinczista se h alla inscrito de nt ro de la quietu d bro ncin ea de una frm ula matem tica. Este pensam ient o fu ndamenta l se acusa con su mayor fuerza all donde su aplicacin rropiera con las ma yores d ificu ltades con obstculos apa rentemente insupera bles. Es la actividad consciente de la volu ntad la q ue parece represent ar la suprema instan cia negativa en contra d e la d eterminacin spinoaista del ser y de! obrar. Por lo menos aqu - as d ebe su ponerse-e, salimos de la rbita de las simpl es ccnsecucncea lgicas y se abre ante nosotr os, directamente y con plena cert eza de nosotros mismos, un mundo nuevo, e! m undo de la accin . Desde este punto parece qu e necesaria mente d ebiera prod ucirse desp us un a repercusin sobre todo el resto del sistema . Spinoaa explica la entidad de tod a cosa concre ta por la tendencia inherente a ella a pe rm anecer d entro d e su existencia; "essenna" y "conarus" son para l concept os nterd epende nres. Pues bien, parece como si, con ello, volviera a transferirse a la explicacin general de l ser u n factor sacado de la esfera de la volunmd. U n anlisis ms a fondo del asu nto dem uestra, sin em bargo, qu e esta hip tesis carece de base. La "tendencia" de que ha bla Spncee se ha lla, a su vez, despojada de todos los eleme ntos especficos d el sentimiento y la voluntad, pa ra convert irse en el exponente de una relacin purame nte lgica y conceptual. Cuand o Spinoaa afirma que todo estado concret o de l ser pugna por salir de s mismo para ir ms all, quiere decir senci lla mente que no perman ece aislado sino qu e forma simplemente un eslabn de un sistema d e condic~o~ es y que, por ta nto, en l y con l se postu la, al mismo tiempo, lgcarnente, tod a la ser ie de sus posibles consecu encias. La "fuerea" d e una cosa, cualqu iera qu e ella sea, coincid e con la tota lidad de las cual idades y consecuencias qu e emanan de su esencia y brota n, por ta nto, en ltima instan cia, de su propia defin icin . Indica qu e lo concreto envuelve, ms bien que crea, una pluraIidad d e determina ciones. De este mod o, S pinoza -como destaca con ra zn uno de los

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a utores qu e interpreta n y exponen su teora de la voluntad- em prend e precisamente en este p unto el in tento d e "lmetectualear la volunta d en sus races ms profundas" y d e " red ucir a u na ne cesidad real o lgica cada uno de los elementos espec ficos de la voluntad qu e puedan d orm itar en la ms profund a contextu ra d e las cosas","? y asimismo es caracterstico el hecho d e que este intento de "i ntele ctualieaci n" d e los ape titos y los actos volitivos no se tr asluzca todava para nada en el Brev e tn1tLfdo, obra que se mantiene a n en el punto de vista de la conce pcin d inmica de la nat uraleza, sino que vaya madurando poco a poco, a medida que se transforma lgicamente la con cepcin d e conjunto del spnoesmo.w Se revela ahora cad a vez ms claramente q ue la corr.elac in intrnseca positiva del concepto spi nozista d e la sustancia, que necesariamente d ebemos postular para poder infundit a este concepto una significacin intuitiva real, no pod emos bu scarla sino en el campo de la consideracin pur amente matemtica . C ualquier otr a determinaci n que pu diramos intentar se hall a en contr ad iccin con las ense anzas fun da menta les de l sistema. Conoce r las cosas en su susranc iat idad equivale a conocerlas en su d epend.enda matem tica, existent e y fija de un a vez por tod as. As considerada, la sustancia no es la caus a " tr ascend ente", sino la causa " inma ne nte" de las cosas concretas, ya q ue no represent a otra cosa que su propia y necesar ia conexin con arreglo a ley. Mientras Spincsa se atie ne a esta con cepcin fundamental es-pecfica, se sustrae a los peligros dialcticos d el pa ntesmo. Si el universo no es otra cosa que la OI'"d.enacin tot al d el ser, no caeremos en la te ntacin de conce birlo como un algo propio, dotado de una existencia aparte, al maTgen d e los objetos concretos y s~ d e ellos, del mismo modo que, por otra parte, no concicle con la simple suma de las cosas concretas. En efecto, esta ley unitari a por virt ud d e la cual todo lo concre to form a un a un idad coherent e, n o es produ cto y resultad o d e la existencia de las cosas concretas, sino la premisa d e esta existencia misma.
70 V. Raoul Richt~ r, Der W "n.b egriff in deT Lehre SpinOtM, total, Leipzlg, 1898, pp. 76 5., d . re- 90 y 109. 11 R. Rich ter, t. e., pp. 56 "., 127 5.
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Se explica y d espeja tambin, a hora, la dificu ltad q ue se impone a tod as las ot ras, a saber: la de que la sus ta ncia in finita, por no ad mitir ninguna clase de restricciones, reh uye tambin, segn los principios del sistema, cualquier tipo d e detenninacin, t eniendo que ser, por tanto, necesaria mente, un concepto totalmente vaco de contenido. Si la "sustan cia", considerad a desde el punto de vista de las cosas, apa rece como una pura " nad a", si no enco ntram os en ella ni nguna d e las not as distintivas inh erentes a las C U5as y qu e ca racte rizan y d istingue n los objetos finitos, ello slo qu iere decir que su origen debe buscarse en un tipo de cons ide~ racin LgCtl rorelm enre d istinto. La regla u niversal de todo ser y de todo acaecer slo puede intuirse en la totalidad de este acaecer mismo; no puede revel rsenos directamente en ningn miem bro conc reto ni en n ingn rasgo concreto de ella. Es algo incon mensur able con respecto a tod as las medidas qu e pod amos toma r de los objetos em pricos especiales; no porq ue perman ezca al margen de cualquier rcl.acin con ellas, sino, al contrario, porq ue es la caru::iicin de tod as estas med idas mismas. A tra vs de tod os los crite rios metafsicos fund amentales de Spinoea, percibimos clara mente el esfuerzo enca minado a ca ptar y describir un "ser" cuya existencia se cifra en la COJTe'lacin con las cosas fin itas y que, sin embargo, pert enece a una dimensin discu rsiva totalmente d istint a. En est a pugna interio r de los motivos, en la circunst ancia de que lo finito y lo infinito, au n postu lndose m utuam ente desde otro punto de vista se f'epelm y excluyen necesariam ente, se cifra y llega a su remate la estructu ra del siste ma. Lo caracte rstico del sistema de Sptnoea consiste en ser, al propio tiempo, la expresin de un a luch a lgica. La lucha qu e en l se libra contra el Dios personal de la teologa slo obedece en su mitad a mviles tico-religiosos. Respond e ta mbin y al mismo tiempo a la tenclcncia a im poner la vigencia u niversal y exclusiva d el nuevo ser, en cierto modo imp erson al, qu e Spinoea ve dibujarse ame s en la ecomeerla y en la fsica matemtica. D ebemos d espojar la sustanda de toda sue rte de in d ividualidad , para d escubrir e n ella, d e un modo puro y perfe cto, el ca rcter de las leyes geomtricas genemlcs . Leyes que no son sim ples entidades conceptuales, sim ples

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pensamientos encerr ados en las cabezas de Jos hom bres, sino q ue cobran ante nosotros un a vida conc reta y real en el orden y en el proceso efectivo de las cosas concretas. Hay, sin em bargo, a lgo q u e la teora spinotisra de los acrib l/.tOS d emuestra con la m ayor cla rida d, y es qu e rod a esta serie d e pensamientos no llega a su definitiva culminacin d entro del mismo sistema d e Spncea . Esta teora h a re presentado siem pre un gra ve obstc ulo para toda int erpret acin unit aria d el sistema en su co n' junto, y es fcil comp render q ue ciertos intrpretes slo acierten a ver en ella, en d efinitiva, un a irreductible cont radiccin int erna inherente al spinods rnc y d e la q ue ste t rat a en vano d e sus'

eraerse.t"
La concepcin idealista de esta teora, segn la cual la di versida d de los atribu tos no tien e su funda mento tanto en la sustancia misma com o e n el enj uicimientu "subjetivo" d el int e!.ccto, presupone una d istinci n ajena al siste ma mismo. Para Spi ncen, el entendi m iento, aun en sus ms a ltas y ms libres manifestaciones, aquellas a que est d estin ado por su propia naturaleza, no pu ede ha cer sino reproducir lo q ue de he cho existe en la realidad de las cosas: no crea, por ta nt o, di stin ciones ni d ivisio nes tot almente nu evas, sino qu e se limita a " refe rir" a si las d iferenci as objet ivas ya existentes. y no me nos inad m isible es la inte rpreta cin de los atrib utos como modos d e ac tua r y fuen:as dirigidos de diverso mod o, pero qu e brotan todos ellos de u na fuerza primigenia nica, ya qu e la teor a de Spinoza, en su forma d esarro llada, no ad mite la representacin de una fuenp. q ue trascien da d e la representacin d e la consecu encia geomtrica necesaria (v. su pra, pp. 47 ss.], Ahora bien, el problema de saber cmo puede cont en erse en el ser primigenio, con su esencial identidad, el fundamento racional y necesario pa ra una pluralida d d e dete rmina cion es, parece seguir siendo un m isterio. Y, sin embargo, tambin en este punto es posible descubri r una mediacin conceptual; es posible sealar clara, mente, por 10 menos, el motivo d iscursivo d e la teora de S pincea, siem pre que enfoquemos claramente el inters metodolgico que le sirve d e punto de partida. La estr uctura y la cn-gCJl7l.izacin roa, tem tica del ser, por virtud de las cuales cada uno de sus m iemb ros
12 C. por ej. Carne rer, Die L.h~e S pifWtl1S. Stutlg arr, 1877, p. 9.

resulta d ed ucnvamenre del otro, form an el objeto ltimo y supremo del conocimient o. Si consid era mos esta estr uctura ta l y como se man ifiesta en el ed ificio de la geom et ra, se ofrece d irecta m ente ant e nosotros una doble r elacin. D05 cosas podemos hacer. U na es reflexiona r directa me nte sobre el COntenido de las normas geom t ricas, entrewindon06 de lleno a su consid eracin. Otra es considera r est as nor mas como tales y con arreglo al lugar que ocupan en el sistem a del conocimien to, en el s istema to ta l d e la 't'C7\lad cientfi ca. Una pro posicin geomtrica c ualq uiera d ice, a nte todo, algo acerca de las re laciones entre cier ta s fornurs objeti vas del espacio; pero ello e nvuelve directamente, a l mismo tiempo, una relacin entre conceptos, un nexo lgico en tre pcn s{Lmientos. Y estos d os mom entos rU l se d an separados el u no del otro, sino unidos y entrelazad os en el mismo sustrato del conocimient o. Es una y la misma cstrucnt ra fu ncional, la qu e unas veces se nos revel a como una ordenacin d e los objetos y otras veces como una ne cesaria sucesi n en nuestro pensamiento. La d ivisin en estos dos puntos de vista "subjetivo" y " objetivo" es, sin du da, esencia l a nu estro saber, pero deja intacta 1 1I unidad del contenido sabido. La o rdenacin y el e nlace d e lns ideas son los m ismos q ue la o rde nacin y el enlace d e las cosas: pero es la iden tidad de Id ordenacin la q ue, com o vea mos consta ntemente, form a seg n Spnoea la iden tid4i de Id susttlnci:t. Lo pecu liar d e la concepcin de Spinoza y lo que la d istingue de todas las teoras modern as del " para lelism o" entre el ser y el penenr, entre lo fsico y lo psquico, consiste precisament e en Que lIo se t rata, aqu, d e rela cionar y entrelazar dos series d istintas d e k'dn c lllsal. Si se t ra ta ra de esto, la solucin sera realmente problem tica , ya qu e no hab ra, por lo menos, ninguna cor nradiccin en el hecho de que dos modos de accin d istintos e ind ependien tes el uno del otro o bedeciera n a dos leyes d e actu acin tam IMIl d istintas. Para Spin oaa, sin em bargo, la rela cin caus al se ha trocado plenam ente en un a pura rck1.cin. cO Hceptual: la causa condiciona ,,1 efecto del mismo modo qu e las premisas condicionan la conI lusin. La idea d e una d oble causalid ad equiva ldra, por tanto, 11 In id ea de una doble lgica: vend ra a significar, sencillamente,

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qu e las leyes d e nu estra argumentacin y de nuestr a deduccin no pe rma nece n como algo inquebrantable de una vez por tod as, sino qu e pueden cambiar con arreglo al mat eria l al q ue se aplican. Se explica, pu es, q ue Spmoea no int ente nunca probar la idenridad de la ordenacin d entro de los dos atributos del pensam iento y de la extensin, porque esta ide ntidad constituye para l, desde el primer mome nto, un principio axom rcc." La organizacin lgica del universo es una y sola mente un a: el hecho d e q ue la presentemos, unas veces. como la organizacin de l mu nd o d e los cue rpos y ot ras veces como la d e las ideas, no quiere decir que la cambiem os, sino simpleme nte, qu e nos la representamos bajo una determinada fisonoma. El intelecto se one nra hacia un a d et erminada zona del ser, pero lo especfico de esta zona no es, par a l, sino el medi o d e asegura rse la ordenacin unita ria un iversal del acaecer.t- Por ta nto, 10 qu e el modo de considera cin nos suministra de nt ro de un atr ibuto no es simp leme nte una visin parcial de la real idad, sino lo det erminante y lo ca racterstico de la organizacin to tal del universo. En cada atr ibuto poseem os la sustancia ntegra, porque tenemos en l, de un modo puro e intacto, la regla siem pre igual de l enlace d e lo concre to, que no es posible desintegrar ni disolver. H asta aq u, el motivo de la teora spinozista de los atri butos se ma nifiest a inequ vocamente en el anlisis del CO'I'lOC'imiento, pero nos sale al paso una nu eva y ms profund a dificu ltad : la hipt esis d e un a infinitud de atributos, q ue seran inasequibles pa ra siempre al espritu humano. Todo enl ace qued a rot o, aqu; no se abre ningn camino que pueda llev arnos a este ser por princip io incognoscible. Spncee no acert a refutar las objeciones puestas IX'r T schimhau s a esta parte d el sistema. Si toda cosa concreta expresa la
1S cr. la p rueba d e la tesis (t~tica, p arte 1I, pro p. 7, derno nstr.) , que se remi te solamente al cua rto "ax iom a" de la primera parte : "E ffecrus cosnlelo a cognitione causae depender ee eandem in volvt." 14 er. Bticn, parte 1, der. 3 y 4; pa rt e Il, propos. 7, esccl.: "Clrculu s in n atura exis tens et klea circ ul ex istents, quae etiam in D eo est, un a ead em qlle est t es, qua e p er diversa attnbuta expllcatu r. Et ideo sve naturam su b amibuto extensicn la, sive sub ettt ibuto cogitation is, sive sub aHo qu ocumqu e con c piamus, un u m cu ndt"mque ordinem siIJe unsm eand emque Cl! U $4rum COII nex ionem, hoc ee, I.'lXsdem res in IJirem sequi rep/.'Tiemus."

esencia primigenia bajo un a infini tud de atributos, de los cuales el pensamie nto, sin embargo, slo conoce uno, el d e la extensin , eso qui ere dec ir que existe n una in finitud de mundos ind epe ndient es, al ma rgen de tod a clase de relaciones con nuestro conocmiento. Es decir, que nu estro saber slo nos hnnda un fragmento limitado de l un iverso, que en relacin con la tota lidad debem os conside ra r como algo insignificantemente peq ue o." El sistema d el saber absolu to raya aqu, en realidad , con el escepticismo. Y el funda mento prof un do d e este di vorcio se ve claro cuando se vuelve la mirada hacia el nacimiento d e la teora spinorist a de los atr ibut os. La conce pcin fun dam ental de la infinitud de los atri butos arr anca de la pri mera fase del sistema, tal y como aparece expuesta en el Brew tn:tttIdo. Aqu es donde esta con cepcin t iene su verd adero luga r y d ond e es posible comprenderla en su conexin 1000 ca natural. Debemos atri buir a la t'k1lUral~ una mu chedumbre infinita de atribu tos, ya que solamente de este modo le conferimos aque lla perfeccin cua litativa universal poi" virtud de la cua l se convierte la naturaleza en un ser di 'vino. C uanto mayor es el nm ero de cualid ades reales qu e atribumos a una cosa, mayor es la plenitud del ser que con cebimos materializado y unido en ella : la tot alid ad de la rea lid ad slo puede con, cebirse, por ta nto, resu miendo en ella tod as las determ inabilidades imaginables de la esencia. Sigwart formu la cer teramente el motivo fun da me nta l cuando dice que "l a unidad d e la naturaleza no podra expresa rse con mayor fuerza qu e IX'r med io de la frm u la de q ue todo lo qu e expresa un ser debe serie at ribu do a ella; ni podra expresar su infinitud con ma yor precisin que diciendo qu e est form ada por una muchedumbre infin ita de mun dos, cada uno de ellos igualmente infin ito en su determinado gnero, como el pensamiento o la exte nsin. Y si es la u nidad infin ita a la que corresponden todo s los atributos, es Di os, y as nos encontramos con el conc epto de D ios, del que arran ca la tica, como el de la sust ancia una, formada por una m uchedumbre infinita de atr ibutos". La dificultad que representa cond ensar en una sust ancia nica esta infin ita vari edad de de terminacion es totalmente separadas y lgicamente incoher entes entre s, d ificultad que ms tarde habr
n C f. ace rca de esto , cartll.& de T schimhau s a Spinozll., lipis. 65 Y 61.

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DESARROllO Y CULMINAClON DEL RACIONALISMO

SPINOZA

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de observarse y subra yarse con toda fuerza, no existe todava ahora, ya que el pens amiento qu e aqu domina totalmente a Spinoza " es el de la unidad de la natural eza infinita, el de la tvtali.dtGd -del ser, en el qu e puede n con cebirse al mismo tiempo y sin contradiccin dos mundos distintos ent re s, dotado cad a uno de ellos de su propia infnitud't. t'' Ahora bien, la solucin que aq u se daba necesariamente tena que conve rt irse de nuevo en problema mediante la transforma cin interior qu e va sufriendo poco a poco, en Spinoea, el ccncepeo del ser. Ve amos cmo el ser absoluto va d espojndose poco a poco, cada vez ms, de toda cualidad y tod a caracterstica d ete rminadas de las cosas, para conve rtirse en el concepto de la oordctWcin matemt ica universal del mundo, Este esclarecimiento del concepto lo coloca por vez primera al ma rgen de las an tinomis en las qu e nece sariamente se ve embroll ada toda conc epcin pant esta. Ahora bien, la t eor a de la inf initud de los atr ibutos es una de las partes integrant es d el sistem a que h a resistido a este proceso interior d e forma cin. Ninguna seala con t anta clar idad la pugna en qu e acaba cayendo el spinozismo y en la que necesariamente se ve env uelto este sistema cuando intenta expresar su verdad ero criterio fund amental en cuanto al encadenamient o rlgurosamente deductivo d e todo ser bajo la forma d el concepto d e StHtancUl.. El dualismo d e la concepcin es, ahora, evide nte: de una parte, una regla universal y omnicomprensiva, que exclu ye roda cualidad especfica del ser; d e otra parte, una " cosa d e todas las cosas", que lleva y conserva en s la infinita mu chedumbre de tod as las cualidades; aqu, el pensamiento puro del en lace ne cesario d e todo 10 real; all, una vez ms, el "cns realissimu m" d e los escol sticos. Hemos llegado con esto, al mismo tiem po, a un punto qu e encierra una im portancia tpica en cu anto a la posicin que el problema del conocimiento ocupa dentro d el conju nto d e los problem as funda mentales de la filosofa. Si nos fijamos en la meta fsica de Spinora, ta l pa rece como si, con la est ructura cerr ad a con que a prim era vista se nos presenta , se hall ase tota lm ente al margen del proceso de la con.ccpcin cientfica de la na tu raleza. No cabe
H Sigwatr, Spino zas nev en ede ckrer T raktat, pp, 39 y 41.

duda de que S pinoza se hall a ntimament e fam iliarizado con los resultados de las mod ernas investigaciones fsicas y matem ticas, pero estos resultados no parecen , a pesar de ello, in fluir d irectamente sobre el conjunto de sus conce pciones filosficas ni dererminar los fundamentos d e stas. Basta comp a rarl e con pen sadores corn o Desca rtes o Leibniz para da rse clara cuent a, en seguid a, de toda la dis tancia que le separa de ellos. Y, sin embargo, tambin su doctrina presenta, aunq ue veladas, las hu ella s d e aque lla tr ansformacin general qu e en el siglo XVII experimenta el ideal d el con ocim iento cientfico. La ecuacin " Deus sive nat ura" no perman ece inde mne a la evolucin lgica sufrida po r el concepto mismo de la na tu raleza. Para el Renacimiento, la "naturaleza" era el ser inf inito om niprese nte cuya plenitud d e fue rza alu m bra incesantemente nuevas formas concretas y se la consideraba como la vida inte rior y activamente proveerada hacia un fin en tod o. Con el nacim ien to de la ciencia exacta, se impone un punto de vista totalment e nu e vo. Lo que queda en pie de aq uella imagen desbordant e de vida, parece ser simplemente u n esqu elet o, t an slo el esquema abstra cto d e la necesid ad ma temtica. Pero precisame nte este apar ente empobrecimiento del se-r se manifiesta, de otr a parte, como un enriqueci miento in menso del IllJJer . Y as, va revelndose ahor a ms y ms que el nu evo conrepto emp rico de la nat ural eza es suscepti ble de la misma ide alizacin metafsica, d e la misma exalt acin a 10 divino y lo tncondicimtad o. La nu eva fsica revela , al mismo tiem po, una nueva posibilidad de la metafsica: no en van o es ella la que seala el camino par a comprende r matemticamente, es decir, bajo la forma de lo eterno, las cosas finit as y su cu rso. La misma sucesin de! tiempo es elevada por ella al campo del conoc er sustrado 11 los lmites d el tiempo, por donde solam ente ahora par ece h aberse I cndd o verdade ramente un puente sobre el abismo que separa 1 ,\ cond iciona l d e lo incon di cionado. El conce pto spinorist a de Dios refleja claramente las dos fases contrapuestas de este p roceso histrico. O cupa un lugar intermedio ent re la int uici n de la natural eza como un cosmos vivo y su concep cin como un orden regido por puras leyes lgicas y ~(,) mt r ie as. La pugna en tre estas dos concepciones fundamenta-

se

DESARROLLO Y CULMINA ON DEL RAO ONA U SMO

SP' I'OZA

les, Que no llegan nu nca a armonizarse, la cont raposicin entre los med ios abstractos y racionales de conocimiento y la meta mst ica del "amor Dei int ellectual is", explican las contradicciones qu e se manifiesta n en las tesis d erivadas del sistema. La aparente separacin y a utonoma d e la metafsica se revela, pues, tambin aqu como una ilusin. A un all donde la metafsica no abo rda la ciencia emprica con clara conci encia metodolgica para ind agarla con ar reglo a sus principios, se ve colocada, insens ibleme nte , no obsta nte , bajo el conjuro de estos princip ios. En este sentido, tam bin el spinozismo es el resultado y el reflejo de dos diferentes ideales de conocim iento que pugnan entre s po r la supremaca lgica. Pero la teora d e la infinit ud d e los atributos nos rem ite. al propio tiempo, a otro problem a d e la significacin sistemtica ms general. Cmo llegamos d e la ley genera l de orde naci n, que es como la susta ncia de Spncee se nos presen ta siempre, bajo su forma ms pura y acusada, al ser determinado d e las cosas~ Los med ios metodolgicos de la geometra, los nicos de que en ltima instan cia d ispone Spnoza, no bastan pa ra esta blecer la realid ad fsico-em prica y, menos an, la nxdidad absolu ta. Nos enccn tramos aqui en el mismo punto en q ue encontraba su lmit e la metodologa de Descartes: la determinacin de la ex istencia no se halla al alcance de los simples medios de la ma temtica y de la lgica. Esros slo pu ed en ofrecern os simples relaciones generales, que no agotan por s solas la existencia especial y con creta (d. especia lmente, t. J, pp. 488 s., SOO) . Se abre , as, en la argumentacin rigurosamente d edu ctiva una laguna que el argu mento ontolgico puesto a la cabeza, lejos de llenarla, subraya rod avia con mayor fuerza. El spincesmo, llevado consec uentement e hasta el final, se con viert e as, en efecto, segn la frase de Hegel, en "acosmismo" : las "cosas" no son, en ltimo resultado, derivadas por l, sino negadas y sup eradas. La "plenitud del ser" d e 10 absoluto, qu e en un principio apareca tan incuestionab le y tan inconmovible, amenaza con evaporarse, cuanto ms va imponindose el carcter rigurosamente racional de conocimiento del sistema. La d eterminacin conceptual de l " atributo" es un claro sntoma de esta pugna interior. El hecho de que no capta mos nunca

la susta ncia en y para s, sino siempre a travs de uno d e sus atrio burs y necesariament e dotada, por tanto, d e determinadas cua lidades, es explicado como una nec esidad imp uesta por la nat uraleza misma del pensamiento, por la esencia del inrelecto.?" Pero esta coaccin lgica es interpretada al mismo tiempo, direct amente, como si rad icase en los objetos mismos. El hecho de q ue at ribuyam os a In susta ncia una mu che dumbre infinit a de atributos no proviene "d e nosotros", que em pricamente slo reconocemos dos, sino qu e n ecesariamente tiene que tomar su origen de los mismos atrib ut os infinitos, " los cuales se encargan d e decirnos que existen, au nqu e sin llegar a decirnos en q u conssren"." Es perfectamente cla ro cmo las cat egoras formal es d e la cosa y d e la cualidad se han convert ido aqu en determin aciones absolutas del ser. Pero la infinitud de los at ribut os slo se revela en este respecto como la expresin d e su plena indetenninabilidad lgica: puest o que la susta ncia spinozista, con arr eglo a su concepto puro, no estab lece todava ninguna clase de determinacio nes objetivas especficas, es cl aro que este conce pto no puede tam poco ~xcl u ir ningu na. Por t ant o, si semejante det ermin acin no es cont rad ictoria de por s, tampoco seala positivamente el camino por el qu e podamos llegar a ella. La ex.>eriencia, con arreglo a la estructura del sistema en su conju nto , no int erviene para nada nquf El pro pio Spin om se encarga de eliminarl a por principio para la solucin de este problema . " Pregunta s -c-escnbe a Simn d e V ries- si necesitamos recurrir a la experiencia para saber si es o no verdadera la exp licacin de un det erminado at ributo. A esto respondo q ue slo necesitamos In expe riencia par a aque llas d eterminacio nes que, como la existencia d e los modos, no pueden derivarse de la defin;cin de la cosa, pero no para el conocimiento d e las cosas cuya esencia y existencia coinciden y cuyo ser se desprende, por tanto, d e su de finici n. Ninguna experien cia nos podra ensear nada en este res-

"

11 l:ti<:a, parte 1, prop. 10, escol.; d. especial mente Epist. 27: "P er subsrannum Intelligc id, quod in ~e est el pe r se cc ncipitur, hoc ese, cu ue conceprue non hwolvit conce ptum alte rius rei. clem pe r a rmb uturn lnrelllgo, nisi 'Iuod "mi lJlllUffi dicmuT Tespectu lnwllectus sub, antiae ccram ta.!ern natl<Tam tri-" ,,,"nlis." 1 M n reve trillado. p$r te 1, cap. 1, neta 3 (Sigwart, p. 9).

DESARRO LLO Y CULMINA CIN DEL RACIO NAUSMO

SPINO ZA

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pecto, pu es la experienci a no nos revela las esencias de las cosas, sino qu e lo ms q ue puede ensearnos es que imprime al espritu una de terminada direccin q ue lo lleva a pensar en determinadas esenc ias ms que en otras. Ahora bien, como en los atr ibutos no a parecen separad as la esencia y la existen cia, no pode mos cerciorarnos de ellos por med io de ningun a clase d e experienci a." 1 ~ Qu ot ro camino nos queda, pues, para poder llegar a la va riedad concreta de las determinaciones qu e ha de obtenerse y asegurarse por los medios d el pensamient o lgico puro? Es e! an lisis de la conc ienc ia el que puede llevarnos, aq u, h acia adelante, al ensearnos a establecer en e! concepto en s unitario d e! ser, como arrib a hemos tratado de sugerir, ciert as d istinciones ncceserias e in tern as? (cf . .suJ)ra, p.53) . Pero, aunque as sea, quedar siem pre en pie una cosa, y es que lo q ue por esta va pueda lograrse slo JX)SCer y conservar una significacin en oonclacin con la concienci a y que por este cam ino, en consecuencia, no pod ramos nunca llegar a un ser situado en principio ms all de los limites de lo cognoscible. He mos llegad o aqu, por ltimo, al verdadero problema card lnal en e! que se encierra el destino del spinozismo. El pensamiemo es tan slo un producto concreto d el ser absoluto, o de be. mes atribu irle una significacin distintiva y caracterstica? Esta pregunt a no int rod uce en el sistema ningn pun to d e vista ext rao , sino que su aparicin y su trayectoria pueden seguir. se claramente dentro de la propia doc trina d e Spn oza.w Por much os y mu y d istintos q ue sean los mund.ots que podamos representarnos por la coexistencia de diferentes atributos para nosotros desconocidos, necesariament e te nd remos que aadir a cada uno de estos campos del ser, como elemento de orde nacin, e! at ribu to deL pensam iento, para que sura ante nosotros el concepto d e una realidad en s unit aria. Es d ecir, que el pensamiento no constit uye un atributo con cret o, junto a otros, que pueda d esglosarse ca prichosa menre de ellos, sino qu e es. por as d ecirlo, el exponente com n, del que no pode mos prescind ir para la concepcin de un ser cualquiera. Y, par tiendo d e nqui y en relacin con las premisas fund a.
8\1

ment ales de la teora sp inoaista madura d el conocim iento, hay qu e dar otro paso ms. La "verdad era id ea" no es d eter minada d esde fuera por su objeto, sino q ue se des prende en necesario progreso de la actividad del espirito ( v. 51 1n-a, pp. 2255.). Todo autntico y ad ecua do saber q ue el ente nd imiento pued a llegar a adqu irir de una realidad cualq uiera fuera d e sus propios lmites proviene, por tanto, pura y simplemente del fundamento d el pensamient o mismo. Cuando conferimos a cualquier conte nido una realid ad " formal" existente por s misma. lo hacemos guindonos excl usv~ mente por crit erios y caractersticas puramente Lgicos. y no en Virtud de la acc in y la coaccin efectivas que el objeto mismo ejerza sobre nosotr os. T od o ser de que te nemos noticia es, por ta nto, un ser establecid o y transmitido por med io del saber. En estas cond iciones, zsegumos teniendo d erecho a desprenderlo d e este su fundamento primario, para atribuirle una realidad sencillamente in.condiciotla.;la? La diferenciabilid ad de los atribu tos mismos no pod ra funda ment arse ni demostrarse ms q ue refirindonos a la funcin d el intelecto, que necesariamente ha d e considerar la sustancia infinita desde un determinado "pum a de vista": por ranro, el intelecto no es solamente un miembro concreto en la varied ad del ser, sino q ue repr esenta una de las premisas d e esta misma variedad. Pero es precisam ente esta originariedad, esta sustant ivid ad del pensamiento la Que la metafsica d e! spinozismo, aunqu e la reconozca, no acierta en lti mo trmino a explicar. En efecto, lcm o pod ra un simple modo limit ado d esprend erse de la cade na de! ser que lo retiene y aprisiona, para enfrent arse con el mundo de las cosas, como sujeto cognosce nt e? La posibilidad de la conciencia de s t iene q ue apa recer neceseriamente, vista as, com o u n problema nsoluble.e' T odo con ocimient o consiste, para Spi noza, ante todo, en Que el espritu exprese y reproduzca u n determinado cambio operado en el cue rIX). Pero, aun reconociendo esta capacidad de "expresin ", slo llegaremos por este camino, a la postre, a una ser ie de imgenes de estados fsicos concretos, sin Que podamos decir cmo se t elad onan los un os con los otros, para integrar una unidad amp lia.
H I C . acerca d~ este, Cam~ r~ r. l. c., pp. 53 SS., Y Kuno Fiso:her. l. 1'1" ,,80 ss.

1\1 Epist. 28 (a Simn de Veles}. Sobre lo que sigue, v. Pollock. S pirwta. pp, 173 ss.

C.,

DESARROLLO Y CULMINACION DEL RACIONAU SMO

SPINOZA

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Para hacer frente a esta d ificulta d, se int rod uce al lado d e la " idea corporis" la "id ea ment s": la idea no es solame nte el reflejo de dete rm ina das afecciones corporales, sino que puede convertirse, a su vez, e n ob jeto d e la consideracin pensa nte, en objeto y contenido d e una idea supe rior. Y esta reflexin , qu e va desarrolla ndose h asta el infinit o, se des prende pura y simp leme nte d e la natur aleza d el pensamiento mismo, pues "qu ien sabe algo sabe tambin qu e sabe y sabe al mismo tiempo lo que sabe, y as sucesvamente't.w Y esta peculi ar mu ltiplicacin, qu e es precisament e la que caracte riza al pens amiento como una actividad consciente de s misma , la sust rae con ello, al mismo tiem po, a la rbita de los restantes atributos. Mientras q ue, en lo tocante a la extensin, cada modificacin especial concreta forma una existe ncia aislada , que no trasciend e nunca d e si misma, la idea slo cobra su contenido especfico al proyectarse sobre s misma, en la "idea ideae". Posee, as, u na infinitud cualitativa mrerior que no reaparece, como tal, en ninguno de los de ms innume rables atributos; no permanece, por tanto, como una pa rte integrante concre ta junto a ellos. sino que abre a nte nosotros la perspectiva d e una d imensin tota lme nte nueva . y no es slo la determ inaci n conceptual d e los atributos, sino ta mb in la de la sustancia misma, la que nos ha ce re mont arnos en lt imo trmino a esta conex in. Puede la idea d e la susta ncia, puede la idea de la ord enacin total del universo confo rme a ley pretend er significar, de por s, algo ms q ue un sim ple "modo de l pensamiento" r Para sustraemos a la relat ividad de rodos los modos purame nte "subjetivos" de conside rac in y enjuiciamiento, se nos remite a la geome tria, la n ica que refleja de un mod o fiel y sin falseamiento el ensamblaje absol uto del ser. A hora bien, la geometra presupone, de una parte, la int uici n del espacio y, de otra parte, las leyes lgicas del ra:tonamienoo. Erigirla en norma nica y exclusiva equivale, JX'r lo tanto, a querer explicar la muchedum bre infin ita del ser a base d e los dos nicos atribu tos q ue nos son d ados. Estam os, pues, ante un caso d e antropom orfismo, al que no podemos sustrae rnos V q ue no somos capa ces d e superar. El concepto d e la necesida d matem tica, 10 mismo qu e el concepto de
82 S tica, parte Il, p rop. 21, escol.

fin, rad ica nicame nte en el intelecto. Los conceptos d e onienacin, de unidad y pluml idad, de sujeto y euribmo [su bjectum er adj unct urn} son inclu idos por el propio Spinoea, en los Pt"fU:1m ien.tos metafsicos, entre los " mod i cogirand " " por medio de los cuale s pod emos retener o representarn os ms fcilme nte las cosas", pero que no afectan a la e'ruiJaJ d e las cosas msmas.w Y, siendo as, no se com pren de por qu estos mismos con ceptos son emp leados cons ta nte mente en la Etica de S pinoaa como medios para el conocimiento absoLuto d e la realidad. El conflicto qu e as surge no puede llegar a resolverse d esde el pun to d e vista a qu e se aferra el pro pio Spinora : su solucin redama una transform acin de l concep to d el ser y d el concepto del conocimiento.

113 Cogit ata M<'mph )', c4, pa rte 1, cap. V.

LEIBNIZ

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Captulo 11
LEIBNIZ
Para D escartes y para roda la escuela cartesiana, la inv estigaci n de los Iundam cnros ltim os del conocimiento apa rece ent rete jid a con el problem a psicoigico de la conc iencia de s mismo. Par a Spinoza, por su parte, la met odologa abstracta no es sino el med io para llegar a obtener una respu esta segura a las pregu nt as ticas y religiosas y sea lar al hombre la acritud qu e debe adop tar ame Dios. Es Leibniz qu ien por vez prime ra con vierte en un fin en s el problema de los prilu:ipias del stVe'r. El inters de este pens ador por la filosofa se e nciende a la luz de este problem a, que en lo sucesivo ya no se apartar d e l y qu e se mantiene con invariable energa a travs de tod os los giros de su pensamiento especulativo. A qu se esconden las verdaderas races de la fuerza filosfica creadora de Leibniz. Apa recen , as, clarament e determina das desde el primer mome nto la posic i n hist rica que la filosofa de Leibniz: adopta y la misin histr ica que est lla mada a cumplir. Es cierto Que, en el desarrollo de su filosofa, sobre ponindos e a tod os los a ntagonismos de los "puntos de vista" met afsicos, Leibniz: se apoya unas veces en Descart es y otras veces en Spinoza y en Hobbes, toman do tranquila mente una serie de elementos de sus doctrinas para incorporarlos al circulo de su propio pensami ento. Esta cond ucta pod ra ser interpret ada como un int ento pur ame nte eclc tico, si no estuviese guiada y presid ida desde e! primer momento por un int ers sistemti co un ita rio. Lo que preferentemente interesa a este pensa dor y lo qu e par a l constituye la verdad era pauta de enjuiciamiento no es pr ecisamen te el contenido de estas o las ot ras tesis filosficas, sino e! m rodo de int-'estigac in por med io de! cual las estab lece y ratona. Se ent rega con el mismo fervo r a la fsica racional de D escarte s o a la " filosofa experimental" de Galileo y Bovle, a la teologa de Spinoe a o a la teora de los cuerpos d e Ho bbes, pero lo hac e pura y simpl ement e porqu e, presci ndiendo de tod os los proble64

mas especial es, ve en est as doctrinas, sobre roda, ejemplos y maniIesracio nes de su pro pio ideal metodolgico de la deduccin pura. El proble ma que le preocupa y qu e const ituye su pu nto de partid a es el de saber hasta qu pu nto este ideal pued e llegar a realizarse y pone rse ti contribu cin pa ra la solucin de los prob lemas concretos, ya sea en la fsica o en la psicologa, en la teora de l d erecho y del Esta do o en l a teor a d e los afec tos. Leibniz: se mueve, pue s, desd e los primeros comienzos, tot almente dentro de la at msfe ra general del esp rit u ca racterstica del siglo XVII. La teoTa d e la definicin -c-esta parte fundamenta l caracterstica de su metod ologa IRica- presenta los mismos rusgos d istintivos CC'n qu e nos encontrba mos en el trata do de SplI1OZ3 sobre el mejoram iento del intelecto y cuyo punto de arranque J ebe busca rse, como vela rnos, en la doctr ina de H obbes. El crite rio l timo dc la verda d de una ide a --de esto se parte ta mbin aq u- no debe buscarse en su coincid encia con una cosa externa, sino excl usivamente en la fuerza y en la ca pacidad de l intelecto mismo. Un concepto puede ser "posible" y "verde dero" sin necesid ad d e q ue su conte nido se d nu nca en la realid ad externa, siem pre qu e poseam os la cert eza de qu e, por car ecer d e toda contrad iccin interna, pu ede formar la fuente y el punto de pa rtid a de un a se rie de ;etkios vlidos. A hora bien, para cerciora rnos plena mente de esta posibilidad y de esta riqueza in terior de un concepto no tene mos ms camino que el de ha cerlo surgir const ruc tiva mente a nte noso tros. Es el acto de la conso ne d n gentica el que nos gara ntiza la seguridad y la existencia de un de te rminad o concepto, el qu e sepa ra las concepciones autn ticas, cient ficamente vl idas y fecu nd as, d e las explicaciones arbitra rias de los nombres y de los prod uctos ficticios de nu estra im agina cin . Por tanto, la validez: de un concepto com plejo slo se prueba cuando se lo desintegra en sus elementos "simples", cada lino de los cu ales pu ede ser mostrado como "con srruible" y, por ta nto, como "posible". El contenido origina rio del saber, del que ema na todo cont nido derivado, no es algo reunido y seleccio nado de cualquier modo fue ra de nosot ros, sino algo qu e brota de una creaci n d e nuestro espritu. El intelecto, al crear gen ticamente los concepH\ S, crea al mismo tiempo el ma terial d el que pu ed e obtener en lo

D ESARR OlLO Y CVLMINA CIO N DEL RACIONA LISMO

LEIBNIZ

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suces ivo toda la plen itud del sa ber, med iante las variadas mu taciones y tra nsposicio nes d e los ele mentos concre tos d e que se compone. Leibniz, coincid iend o co n Spi noea, da el nombre d e int uicion a esta cap acidad prima ria y funda ment al de la libre fonrnu:m de los conceptos: t y, al igual tambin que Spi noza, exige qu e se part a de las ms alta s certezas intuitivas, de los testimon ios iniciales del pensam iento mismo, para recorrer el camino qu e lleva a los conocimientos mediatos y que pasa por toda la serie d e las "causas" condic ionantes. Pero, ya e n este punto, en el q ue vem os a Leibniz moverse rodavia de lleno d entro de la rbita del pen samiento com n a toda la metafsica racionalista, empiezan a de stacarse los rasgos ca racte rsticos y d iferenciales. El punto supremo de todo saber 10 marca, segn Spinoza, la idea de Dios. Ella y slo ella constitu ye el fundamento consciente d e s mismo por donde debemos comenzar para llegar a un conocimiento firme y fundad o de los modos dependientes. Todo
1 V. N ou"e<1UX En a;s sur l'Enum d f ment hu m ain, libro IV, ca p. i, S I (Gerh. V, 347): "O n peu r dire qu'une cormo tssance in ruirive ese co m prise d a ns les d fmitions lo rsque le ur possi bilit paroisl d'a bord. El de eeue maniere

re ures les df in il ion s edqua tes conr ien ne n t d es vrits p rim itives d e raiso n et par consq uem des con nclsse nces in ruilives." C f. especialm en te Gnh. VII, 310: " Defmirio real is <'$t ex qua ccnsrae d efin itu m esse pcssbtle nec implicar e contradic rionem. lta que ddin itio nel ca usales q uae RC' ner.lione m re co n rine nt , reales quoque su nt ; idea s quoque rem m no n cog itamus, n lsl qu aten us earu m possibilitat em intuernu r" (Sp imen inventorum de adm irandis narurae O enera1is arcan is). IExplicacio n d e las abrevia tu ras emp lead as en las cit.. de las obras d e Leilmiz: G erh . = Die phifosophi sch en S<.:hrilr en tl on G. W. l,..,.ihn it, ed itad as por C. J. G e rha rd r, 7 vol$., Ber lin , 1875-1890. t ens mdlhem ilot ische 5 chriften , eds. por C. 1. Ge rhar dt, 7 vols., Malh. = vih n.i Berl n, 184&.1863. O pu sc. = OPIU CU leS er fra gmenrJ in d irs de Leibni t. ExtralS d es m anu scri tJ de la Biblioth que ro)a1e d e Ha n no"er, por Lo us Co u tur at, Pari s, 1903. Ila"pt schr. =G. W. Leibnit. llaupuchri fren zur Grundl egung der Philoso. phie , tr ad. de Artu r flu chel1au, ed. por Ernst Cassre r, Z vo!s., Leip g, 1904-1906 (Philo<o/,hischc Dbliot hek , t. 107 y 108) . Leibn. 5yst. = L.,ib'n it ' SyJtcm in reinen wiss<",,-,chafllichcn Grundktgc rl, , ire r, Marbuf go, 1901. ) ed . por Ern~t Ca s.

nuestro saber empmco es de suyo imperfecto y ca rente de fu ndam ento mientras no co nsiga mos llegar a comprend er las mismas cosas concretas y finitas y el acaecer finito y tem poral como un a consecuencia necesaria d e la existe ncia d e u na existe ncia primigenia , en la que coinciden el ser lgico y el ser real. T ambin Leibniz, sobre todo en los comienzos d e su especulacin , se m ueve todava plenam ente d entro de esta concepcin general, la cual no ta rda en cobra r en el, ciert amente, u na restriccin muy ca racterst ica. "Un conce pto primit ivo - leemos en uno d e los fragmentos de la ca racterstica gene ral- es un concepto q ue no pued e ser redu cido a otro, por cuanto el objeto a que se refiere no presen ta otras caractersticas, sino qu e se manifiesta sola mente a trav s de s mismo (sed est ind ex mi) . A hora bien, un concepto as slo puede darse con respec to a aquella cosa que es conocida por si misma, es de cir, con res pecto a la sustancia suprem a, o sen Dios. Todos los conc eptos derivados que podemos llegar a form arnos slo pueden ser adquirid os por medio de este con cepto primitivo, de tal modo que en las cosas nada existe sino por la accin de Dios y en nuestro espr itu no puede pensarse nada sino a tr avs de la idea de D ios, aunqu e no podam os llegar a conocer con abS(); luta claridad de qu modo brotan de Dios 1s na tural e~as de 1s coses o cmo emanan las ideas de las cosas de la idea de Dios, en lo qu e tendra qu e co nsistir el ltimo anlisis o el conocimiento adecuado de roda s las cosas por virtud de su ca usa." 2 No cabe du da de que son ciertos conce ptos y giros de la me rafsica spinozisra los que inspiran estos pensamientos de Leibniz, peto al mismo tiem po vemos con tod a cla rid ad cmo ste maneja con una lgica crtica m s mad ura y ms libre las premisas d e esta rnetafisica . La posibilid ad de hacer que tod o el ser se remonte hasta sus d eterminacion es primarias y absolutas, es decir, h asta
:: "Inercd a ctio ad Enciclo paed iam ercanam sive In itia e l Speci mina Scten-

nae Generalis, ere.", O pu se., p. 513. E! te f ragme nto debi de red actarse en una
(o pon temprana, como lo indi ca, a parte d e la s rela cion es con la metod ologa ~ l' i noz i s ta, la circuns tanci a d e no a parec er tod av a claramente fijada aq u la I"r m ino !oga: as, por eje mpl o, el concepto "pos ible" se contrapone como "COI'.I'r ptus aplu s" al "ccncep tus inepun", su primindose en cambio el trmi no d e "ro nceptus rca lis" (el n ico usu al e n u n per od o post e rior}, e rnple ed o e n los "o mir nzos por Lebnr.

LEIn NIZ 68 DESARROLLO Y C ULMINACIN DEL RACIO NALISMO

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"Dios" y la " nada", rebasa -como el propio Leibniz advierte exp resa mente- la med ida del conocimiento humano. Por eso, en vez de proba r total mente a priOTi la posibilidad de las cosas, debe basta rnos con red ucir la m uched umbre infini ta de lo pensado a unos cuantos conceptos cuya posibilida d debe ser post ulada , o bien de mos trada por la experienci a, es decir, ex pon iendo la rea lidad de Jos objetos sobre q ue versa n los concep tos d e que se tra ta. " A s, en la geometra, las rbitas de todos los puntos movidos se red ucen exclusiva ment e a dos movimientos, a l que se d esarrolla en linea rect a y al qu e se desa rro lla e n lnea circular. Par riendo de estos dos mov imientos puede probarse, en efecto, q ue son posibles todas las otra s lneas, ta les como, por ejemplo, la parbola, la hiprbole, la co ncoide y la espiral. . . Claro est q ue es difcil dar d esd e el prim er momento de finic ion es causales perfecta s de los pri meros conceptos, es decir, definiciones que prueben a priori la posibilida d de la cosa; estas definiciones pueden ser sustituidas, sin embargo, a veces, por d efiniciones nominales por medio de las cuales la idea considerada se reduzca a otras ideas qu e perm itan llegar a compre nderla, au nque no sea n capaces de hacernos penetra r ha sta en sus prim eros elementos." oS De este modo, aunque la derivacin apriorisrica pura de cual, qu ier co ntenido sea retenida como problema genera l m ediante la demostra cin de su "g nesis" o de su "caus a", se apu nt a al m ismo tiem po hacia una serie de pasos del pensamiento medi adores y pre limina res que deben necesariament e preceder a esta o peracin. Es necesario un la rgo y laborioso t rabajo de anlisis conce pt ua l, la clasificaci n y el anlisis cons ta nte me nt e reno vados de nuest ros concep tos empricos y puros, antes de q ue pod am os llegar a aq ue1100 prime ros elementos co n los qu e tiene que com enzar la estructura sinttica constructiva del conocimien to. Mientra s que Descar tes, par a d emostra r los conceptos y los principios sup remos, se remita exclusivamente a la claridad y la nit ldez psicolgicas con q ue nos los rep resent amos, y m ientras q ue Spinoaa a callaba toda duda con respecto a su incondicional vell11 "De O raeuc sive Ar te Magna cogitan d i", Ol'usc., pp . 429 55. T amb in este fragmento pertenece, ve roslrnilme n re, al p rimer p er odo de la Iilosofin de Letbn y, en todo caso, al perod o ant erior al a o 1686. (V. ace rca d e esto la obs ervacf n d e Co uturat, l. c., p. +30, n ota 1.)

dez con la afirma cin de q ue la idea verda dera es test igo y garantia de si misma y de 10 fal so, Leibniz no se ca nsa d e aho ndar en este pun te, consta ntem ent e, en el m s riguroso a nlisis crtico. Los eleme ntos de la deduccin no deben to ma rse co mo algo evidente de la intuicin inmedi ata, sino que d ebe n irse obteniendo y elaborando poco a poco, en u n a nlisis lgico cada Vt:Z m s profundo. Sin q ue exista, a la postr e, d uda algu na de q ue, dent ro de los lim ites y de la condicio na ldad de nuestro conoc i mien to cientfico, esta labo r no llega a su remcre definitivo en ning n punto. Las ciencias espec iales pueden y deben, evidenteme nte, empeza r II desarrollarse partiend o d e primeros principios q ue sient an hipo.tt icame nte sin preocuparse d e si estas pre m isas no sern, a su . P W:, susceptibles de u lterior an lisis y si no lo reclamaran. e ro, lo que para ellas consti tu ye un dato segu ro y fijo es pa ra la lgica, por el contra rio, el verdade ro problemtt, q ue no llega a r~lverse Jams. La prueba de los su puestos axioma s, por muy evidentes q ue le parezcan a la representacin de 1 01' sent idos, por mucho que se insinen en sta , debe postul arse sin cesa r: los verdad eros ele, memos que al principio parecen esta r ante nosotros en tangible cercana, van alejndose cad a vez m s desd e el punto de vista de la reflexin cient fica. El crite rio ltimo y el su premo concep to de los que ha de deri1Tse toda certeza no son, por tanto, para Leibniz, el concepto de V : Dios sino el concepto d e la verdad. El filsofo nos d ice --en sus Iundamcn tales Meditatio nes de Ccgnmone, Veriuu e et ldeis, eseneas e n el ao 1684- que no pretende to mar ninguna decisin acerca d el problema de si el conocimiento humano puede llegar a un anlisis perfecto de las rep resen tacion es, es decir, a las pri: meras posibilidades y a los co ncep tos ir reduct ibl es~ acerca de SI, dicho en otras palabras, ser posible llegar a red ucir nu nca todos " pensa m ientos a los atributos absolutos de D ios mismo, como I,. 1 P . as causas undamento lti mo de as cosas. ero n 1 as pnmer __" , u " y a l F
~

l "An vero u nq uam ab h ominibu e p erfecta intitu l poss it ana lysis no tionu~ aive nn ai! pr ima lJ05sibi!ia nc ncticnes irreso lub iles, ove (qu od eo de m ,red Il) el , . A'tribul<1 Dei n emp e causas prim as arque u lti mam rerurn rano ne m 1I'1 11 11b.'.,u ... . , "G h IV ' ''litalio lles sua s reduc ere po"in t, mlt1c l.J.uide m d efinir 110n ausrm. .rern, ,

125 (;:;::: Hca peschr. 1, 27).

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esta resignacin no afecta a la verdadera meta ni al m todo de la te ora general de los princi pios. Hay algo que, por lo menos, es necesario poder contesta r de un modo claro y unvoco: lo que para nosotros significa la "verdad" y los supuestos que van env ueltos en este concepto. "As como el que qu iere const ru ir sobre suelo arenoso tiene que cava r y cava r hasta encontrar cimientos firmes, y como el que prete nde deshacer un nudo necesit a encontrar un punto por el que comenzar a d esenredar el hilo y como Arqumedes ped a un punto fijo sobre el que apoyar la palarg para pod er mover la ms grande de las cargas, as ta mbin, pn.rl} .poder fundamentar los eleme ntos d el saber hu ma no, hay qu e encon tra r un punto fijo y firme en el que poder apo yarse, par a avanzar con segu ridad partiendo de l. Pues bien , este comienzo hay que buscarlo en la naturaleza general de las verdad es (in ipsa gene ral n atura V erita tum)," ~ No es, por tanto, el he cho psicolgico de la concien cia d e s lo que sirve a Leibniz de pu nto de partida, sino que ste arranca de la naturaleza en general, es decir, de la definicin d e la verda d misma. Basta con que d esarroll emos de un modo com pleto los postul ados qu e se contienen en el concepto del saber, para descubrir el con ten ido del saber, contenido seguro y m lti ple. El contenido de la filosofa leibniaiana tiene su raz en las pcculiaridades form ales de su conce pto del conocim iento, y de ellas irradia la luz qu e la ilum ina .

Si partimos -como el pla nteam iento leibniziano del problema lo requiere- del anlisis de los juicios y no del an lisis d e las cosas y si nos preguntarnos cul es el criterio general sobre el que descansa la validez y la seguridad de un juicio cualqu iera, vem os qu e el pred icado debe ha llarse "incluido" en el sujeto de un modo o de ot ro. El juicio no aade nad a extrao ni externo al contenido d el concept o del suje to, sino que se limita a poner de manifiesta y a explicar la riqueza de su significacin id eal. La con~

O puse., p. 401.

cepcin emp rica usual suele ver en el JUlC lO una yu xtaposicin de elementos d ifer entes y extra os los unos a los otr os, que enlazamos entre s de un modo cualquiera; el pensam iento limit ase a registrar un engarce efectivo, que se ofrece fort uit amente a la observacin. El qu e un conce pto a con tenga un elemento caracteristico b slo significa, con arreg lo a esta concepci n, qu e estos dos factores a y b ap arece n norma lment e juntos, ya sea en nu estro pensamiento o en la experiencia. Ahora bien --debemos preguntarnos- , zen qu se basa la certeza de que lo que de este mod o apa rece reunido en un nmero grande de casos, forma tambi n u na unidad conform e a las leyes lgicas generales? La valid ez de la observaci n no va ms all de la realidad misma de los hec hos. No nos ofrece, por tanto, ms que una agru pacin de casos concretos, de cuya ac umu lacin , por mu y gra nde y extensa que sta sea, no podremos nu nca d erivar una regla necesaria. Por tanto, para que pue da existir una verdad fija y perm anente d e los juicios, no d ebe ser continuamente dudoso, por mu cho que ava ncemos, si determ inadas aseveracion es son ta n slo asociaciones fortuitas o casuales de re presentaciones u ofrecen, por el contrario, de una vez por todas e ind ependient ement e de tod as las prue bas pasadas o fu tu ras, una garanta de validez incondicional, sino que tiene que h aber necesar iamente alguna clase de enlaces, cua lesquiera que ellos sean, que no se deriven de la comparacin emprica de lo conc reto, sino de relaciones objet ivamente necesaria s e incon movibles entre las ideas misma s. Ya en una de sus primeras obras sistemticas , en el estudio sobre el estilo filosfico de Nizolio, escrito en el ao 1670, desarrolla Leibniz con toda clarid ad y prec isin la idea de que d eben postula rse esta clase de relaciones como condicin y fu ndamento explicativo de la induccin m isma. Ya veamos cmo en la lgica de ,Nizolio se int ent aba destruir la significacin sustanti va de las verdades " abstrac tas" . Segn ella, el concepto no es m s qu e la ab reviacin y el compendio de los diversos h echo s concretos observa dos, reun idos bajo un nombre comn. No se trata , por tanto, d e un medio y un instru mento de investigacin, sino tan slo de un recept culo para la conservaci n de conocimientos emanados de ot ras fuentes y que tienen qu e buscar en ellas su

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fundamento y 1'U ra zn de ser. La supu esta "deduccin ", qu e saca sus conclusiones pura y simplemente del contenido de un concepto, no procura la m enor idea n ueva, sino que se limita a des taca r y su bray a r un caso concreto que ha contribuido y tena necesa riam en te que cont ribu ir a la forma cin del concepto genera l. Procede de un a totalidad de conocimientos q ue ya poseemos a un a parte contenida en ella; por tanto, no enriq uece, sino que, por el cont rario, est recha o limita el horizonte de l saber (d. t. 1, pp. 175 55.) . A esta concep cin enfrenta Leibn iz una visin nu eva y ms profunda del sentido del juicio "ge ne ra l". Si la gene ralidad del concepto consistiera tan slo en la confl uencia y la suma de lo concreto, no pasara de ser una vac ua pericio princip.i, pu esto que se propondra descub rir y fijar de nuevo lo con cret o por med io del con cepto. Pero, en realidad, lo general significa una dererm inacin tot alm ente sustra da al cam po de 10 meramente cllam itanoc y situada de lleno dentro del criterio d e la consideracin puramente cua litati va. El qu e un conce pto posea una d eter minada cualidad no qu iere deci r que sta se d de un modo concre ro en todos SIU eje m plares, sino que en su definicin -formada con absoluta ind ependencia del hec ho d e que en la na tural eza de las cosas se den ejemp los concretos del conce pto, y cu ntos-e- se contienen necesariamente dete rminadas cualidades derivadas. La " tot alidad" d el concepto no es, por tanto, u n rc uen d scre rum, sino un rcnen d istributivu m, no un todo a ritm tico, sino u n todo lgico. U na vez que captamos el sent ido ideal de un con. ce pto, para lo cual no neces itamos exam inar d iversos ejemplar es de l, sino que nos bas ta con enfocar el acto unita rio d e su cons, rruccin gent ica, pod emos esta r seguros d e que lo que se der iva de este sentido y cont en ido del conce pto es ta m bin a plica ble a todos y cada uno de los mie mbros de su ex tensin. " Si decimos, por ta nto, que todos los hombres son seres vivos, esta defin icin tiene un sentido dist ributivo: tanto da que tornemos a este hombre o aqu l, a Cayo o T icio: sea el que fuere, se tratar siemp re de un ser vivo y dotado de sensacin." En cambio, si fuese fun dada la concepcin de Ni aclo, con ella cnreccr fn de base, no ya solamente todo conocimiento racional, sin" sobre todo el valor y la razn d e ser de la s propi as con.

clusiones basadas en la experien cia. En efecto, el meollo del m todo inductivo consiste precisame nte en pode r saca r de un nm ero reducid o de casos d irecta mente observados conclusiones relati vas a casos innumerables, q ue hasta aho ra no se han d ado nunca direc ta mente en la observaci n. A hora bien, qu es lo que nos garantiza la afinidad int erior ent re estas dos series, la reiteracin de resultados id nticos, e n las mismas o parecidas condicionesi Lo "cert eza moral" con qu e de lo dado ind ucimos lo que a n no se:: ha da do, del rasado al fu tu ro, slo es va lede ra de por si en cuanto pue da apoyarse en el POSllV lado lgico d e las leyes por las q ue se rige rodo el acaecer. C uando hablam os de una "probabilidad " inductiva, da mos ya por su puesto, lgicamente, el riguroso concepto racional de la Vt.'rdaJ. Dicho de I uro mod o: admitimos y colocamos a la cabeza ciertos principios que no proceden de la cons ideracin de los casos concretos, sino de "l a idea general o de la defin icin de los t rminos mismos", "Es claro, por tanto, que la ind uccin no crea de por s nin gn saber, ni siquiera una sim ple ce rteza mural , sin apo yarse para ello en ot ras bases que no d escansa n sobre la ind uccin misma , sino sobre los fun damentos gene rales de la razn. Pues si estas bases descansa ra n sobre la induccin, tend ra n que a poyarse, a su vez, en ot ras, y stas, a su vez, en e rras, y as sucesivamente hasta el infin ito, sin llegar a e ncontra r nu nca una cerreca moral.v " Si n em bargo, por m ucha q ue sea la importan cia de estas pnmeras afirm aciones en cuanto a 13 trayectoria de conjunto de la t eo r a leibnizian a del conocimiento, no se contie ne todava en ellas el verda de ro pensamiento bsico y original d e la filosofa de Leibniz. Hasta aho ra, la separacin y la relaci n e ntre lo "genera l" y lo " part icular" no ha aband onad o toda va, en principio, la send a tr adicional. Segui mos tenie ndo mu e nosot ro s dos fu em es fun d amen~ fa/es de conocimiento, consideradas en su interdependencia y, por tanto, coexistent es y con su propia sustantividad la una junto a la otr a. Los princi pios de la razn forman las bases y los medios nuxiliares ( admin icula) d e los principios de la expe riencia. Sin em bargo, partie ndo de aqu, la ref lexin lgica tiene que ir m s all y calar ms hondo. Para que verdaderame nte pueda alcanza rse la meta de l conocimiento racional , es necesario que
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V. el prlogo a la edicin leihniziutlu de NizolillS , Gc rh. IV, IGO n.

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la razn se sobreponga a esta fu ncin pu ramente auxiliar y subalte rna y se erija en instancia suprema y decisiva, capaz de conferir de por s, de mod o independiente y pleno, su valor propio a la "verda d". D el mismo modo qu e no existe una "doble verdad", un a para las cosas h umanas y ot ra para las cosas divinas, no pue de existir ta mpoco una "verdad do ble" para el campo de nuestro conocimiento de la realidad, visto en su conj unto. Si no s fijamos en el modo como em pezamos a conocer d eterminados principios, podemos, evidentemente, distinguir juicios de diverso origen, unos d e carct er emprico y otros de carcter racional. Pero, si paramos mientes en el modo de su fu nd am entacin, vemo s qu e todos ellos pert enecen , sencillame nt e, a un tipo nico y rigurosamente uni tario . N ecesariament e tiene qu e manifestarse en ellos, siempre , un ne xo lgico que une al sujet o con el pred icado; necesar iame nte tiene que dem ostrarse, por la sim ple consid eracin de las "ideas", la coincidencia entre el sujeto y el predicado . Las verdades necesarias y las fortuitas slo se distin guen, desd e este punto de vista, con arreglo a la m edida en qu e en ellas puede cumplirse esta exigencia: en las primeras, el an lisis llegar a su punto final, pudi endo destacarse aisladamente y mostra rse clarame nte en ellas los mome ntos comunes contenidos en el concepto de sujeto y de pred icado, mientras qu e en las segund as solam en te se da una constante alJoroxi macin a esta meta. (V. infra, III.) Pero, sea o no asequible para nosotros esta meta, ya se proyecte en una lejan a finita o infinita, el cam ino qu e a ella cond uce se h alla trazado ntegra y unvoca mente por los mt odos racion ales d e car cter general. La misin del conocimiento consiste en ir analizando pro gresivame nte cada una de la s verda des de hecho que la experienc ia nos ofrece el e tal mod o, qu e vaya desintegr ndo se para nosot ros cada vez ms en sus "fundam entos" ap riorisncos." T amb in aquellos ju icios que nosot ros, los sujetos cog7 "Q \lan t a la M taphvsiq ue, je pr ten ds d'y don ne r des d rnonstrarlons Geo mrriques n e su pposant presq ue q ue deux vri ts pri miti ves, savoir en p remier lteu le princi pe d e con rradceon. . el en deu x ieme lieu, qu e rien n'es t sans raison, ou qu e route v rit a sa p reuve a priori tire d e la no tion des term es, quoy qu' j] n e soit pas toufours e n ncrre pou voi r de parven ir , celte an alyse." Carta a Arnau1d (14 d e juli o de 1686) ; Gerh. 11, 62 ; d . espe cial_ men te O puse" pp . 402, 513 ss.

noscenres, desc ubrimos simp leme nte por la va cmpm ca, es decir, por medio de las percepcion es de los sentidos o de nosot ros mis. mas, son en realidad el exponente y la expresin de conexion es objetivas, que existen de por si, "a parte re", en virt ud de la s leyes de todo acaecer. Las d os determinacion es que a rticulam os en un juicio emprico no podran coexistir en la expe riencia si no se hallasen condiciona da s entre si, de un modo o de otro, interiormente, por virtud de la na tu rale za d e Jos conceptos. Esta concepcin fu ndamental se manifiesta todava ms clara mente cua ndo la t rad ucimos al lenguaje ms conocido y ms popula r de la s te oras psicawgicas de Leibni z. Para pod er dar algo ni esprit u, es n ecesar io que ste 10 ext raiga d e su propio seno. Aun en aqu ellos casos en qu e parece com portarse d e un modo puramente receptivo, en que no tiene , al pare cer, otra misin qu e la de posesionarse de la materia que se le brinda y elaborarl a, el espritu, como revela una consideracin ms profund a del proble ma, es siempre el creador de sus conceptos y pensamientos. Es cierto qu e en la primera versin, en la versin exot rica de la doct rina leibniziana , el intelecto aparece defin ido solame nte cuma el fun d amento de las verdades generales y necesarias, encomendndose, por el contrar io, a los sentidos y a la per cepcin externa el conocimiento d e 10 parti cul ar," pero los Nouveaux Essais rectifican en seguida esta exp osicin. Ninguna experiencia es capaz tic inculca r en el yo un contenid o cua lq uiera, generala pa rticular, que no se h alle ya presente en l y que, por tanto, no pu eda llegar 11 com pren d erse plenamente pa rtiendo d e las condiciones qu e el
Si, po r tanto, toda ve rdad t iene su prueba "apriorstica", ello n o q uiere d ecir, sin emb argo, qu e se co n viert a en un ju icio analtico en el sent ido h ntiano, pue s au nq ue tod o ve rda dero princi pio llev e el pr ed icado "impl cito" en el suj eto , la " posibilid ad " d el sujeto m ismo de scansa sob re u na "d efin icin Ilen tica", es decir, ha bla nd o en trm ino s kan tianOS, en u n acto de snte sis Hud ec tu" [ pura. Las objecion eo qu e C ou turn r formu la en contra d e esta con"e pc in ("Le Svstrne d e Leibn iz, d' ap res M. Cassirer", en Revue de Mira"I ly_ , ique el de Mora[c. ene ro de 1903, especialmente p. 96) n o respo n den IU!l tO a un a in te rpr etacin divergente d e la teor a de Leib niz co mo al he ch o ol e <u e Cou tura t concibe d e un m odo demasiado estrech o la an ttesis kant l"lln d e lo "a naltico" y lo "sintt ico". (Ms d etalles acerca de esto en nue stro tl lwlio "K ant u nd die mod ern e Marhema tik", en Kant_ Stu dien, t. XI, 1, fel'len ) d e 1907.)
~

No uvea ux Essais, 1, 1; G erh . V, 76.

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DESA RROLLO Y CtJLMIN AC10N DEL RACIONALISMO

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espritu mismo alberga. en s. C ua ndo decim os qu e es la naturaleza de las rosas la q ue nos transm ite e inculca este o aquel conoc miento, nos limitamos a emplear una met fora cmoda y ad misible en el lenguaje usual, la cua l, sin embargo, se viene po r tierra ante la reflex in filosfica, a la manera como ante el sistema csmico d e la astronoma cient fica pierde todo sent ido y tod a razn de ser la habitual concepcin antropomrfi ca del mundo transmitida por la in tu icin de los sent idos. Lo q ue llamam os la naturaleza de las cosas no es, en ltimo resultado, otra cosa que la na turaleza del espritu y de sus " ideas innatas".o Las normas de la exp crienca slo nos ofrecen el ejemp lo y la materiak :acin d e un "axi oma" necesano.w Podemos, pues, afirm ar "que tan to las verdades origina rias como las d erivada s est n todas en nosotros, puesto qu e tod as las ideas de rivadas y todas las verda des que de ellas se siguen son el resultado de las relaciones entre las ideas originarias que en nosotros se d an ".1t La verdad d e lo partic ula r y de lo efectivo brota siemp re del entrelazamiento y la sntesis de los principios general es de la razn. La lgica cobra, as, un sentido totalmente nuevo y adq uiere un a nueva e in mensa misin. No pued e segui rse contentando con describir y reducir a sistema las arti culaciones "formales" del pensamienro, sino que ahonda en el con tenido objet ivo del saber msroo. Es ella la que tiene qu e exponer aquel " entrelazam iento" de los concep tos fundamentales y los principios fun damentales de la razn d el qu e brota el conocimiento objetivo d e lo concreto. Estas relaciones nos revelan ya la ntima rel acin que, d esde el pu nto de vista de Leibniz, cxisre entre la 1000ca y la comb inatoria. C ualquier result ado, q ue pueda da rse en el acaecer real por la combinacin de d istint as condi ciones, determinadas m utuamente entre s, habra pod ido preverse y establec t. "Tse med iante un ent relaza miento adecuado de estas condicio nes, todas y cada un a de las cua les se bailan integramc nte en nue stras manos. Sobre
, NO lne." ...r ES54is, l. 1, p. 21 (d. el texto en la edicin de Erd mann de las 01'<'Ta ph ilo>oph ic.<l [ Berln, 1640j , p. 211; COICj:IflJo co n ste el 'e ~ !o de Gerh:l.rdt, se adv ienen en l n u me rosas lallu nM) . 10 Nnu wau >: Es<ai" IV, 12, ~ J; G<'tll . V, 430. II Echa nrillon de Rj1e>:iorlS sur le l. livre de I'Eu <ly .Ie l 'Enlendemcnr dc I'llOm",.. (16981. G~. V, 21.

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esta idea d escansa y en ella consiste el esbozo d e la "Scienra gencralis", tal como Leibniz la d esarrol la y ra zona. "La posibilidad de semeja nte ciencia puede probarse a priori, au nque la gran mayora de las gentes, en cosas de este tipo, slo admita y comprenda genera lmen te prueba s a posceriO'fi, es decir, pru ebas basadas en el resultado positivo ya comp robado. D igo, pues, q ue si un ngel pu diera comunicarnos una verdad o una nrueud tcnica cualquiera, partiendo de aquellos primeros principios, que se da n ya en nosotros, nos encont raramos con que nosot ros mismos ha bramos pod ido llegar a d escu brirla directame nte apoyndonos en esta ciencia gene ral, con slo dirigir nuestros pensemien tos a la in vestigacin de esta verdad o al logro de este resultado tcnico. La razn d e esto, expuesta m uy breve me nte, reside en que nadie, ni siquiera un ngel, pu ede indi carnos nad a si nosotros mismos no com prendemos las con diciones de la cosa (ni si qu nrenu s requisita eiue rei inteIligim us) . Ahora bien, las condd ones que forman el predi cado de tod a verdad se contienen ya en I ll ~ del sujeto, y las cond iciones de l resultado que buscamos contienen, al mi smo tiempo, los medios necesarios para su consecucin. En esta prueba se hallan contenidos todos los recursos de r- xtn cienci a." 12 Co mo vemos, el pla n de la "Sc lcnna gener alis" presupone, de un a parte, el conce pto leibni:iano de la conc iencia, a la pa r ' lile, por otra parte , lo lle va a su rema te y a su realizacin concret a. 10' 1 ma te rial de tod o saber se ha lla ya cifrad o y preparado en nosotros mismos; la ciencia genera l slo se propon e tra zar el camino I'0r el que pod emos llegar progresivamente y por med io de un mtodo riguroso a ac:lt lti rir este nuest ro propio y genui no patr luionio.

Toda conocimient o consiste, por ta nto, en el gradual esclarecmiento y en el cla ro a n lisis de lo que en un principio slo nos .~ da do como un caos de m ltiples y variadas impresiones. Cuan ro ms vayamos red ucie ndo a Im idad es lgicas ms altas y ms I Inras las distint as y con t radictorias impresion es de los sen tid os, aUI destruir po r ello su propia y espec ifica peculiarida d, ms iremos acercndo nos a la meta del saber. Las M editaciones acerca del conocimi ento, la \'Crdad y las
12 Gan. V II, 61 s.

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ideas, escritas en el ao 1684 y a las Que Leibniz se remite cons-ta ntemente ms ta rde como el verdadero punto d e partida de su investigacin sistemtic a, estu dia n este desarro llo grad ual del conocimiento. U na rep resentacin es osc ura cua ndo no basta para reconocer la cosa representada; es clara, cuando nos pon e en con. diciones de pod er hacerlo y nos su minist ra, por tanto, los med ios para dist inguir el contenido de esta representacin del d e cual. quier otra. En este segundo caso, la representacin pu ede ser, a su vez, dis tinta o confusa segn qu e los eleme ntos caractersticos que en ella se da n se d istinga n cla ra ment e y puedan destacarse en consciente sepa racin o se fun da n y confu nda n, JX)r el contra rio, en una imagen general d e conjunto que, a pesar de la nitid ez con Que se nos ofrezca, no sea susceptible de ser ana lizada ulteriormente en sus di stintos mom entos. El conoc imiento disti nto, por su pa rte , es adecuado cuando dic ho anl isis puede llevarse a cabo nt egramente y hasta el final, es deci r, cuando cada uno de los fact ores concretos puede des integ ra rse, a su vez, en todos sus elementos constitutivos, construy ndose as todo el contenido d e la representacin, unvoca mente, a base de los ele mentos primi tivos de todo saber, qu e no ad miten ya ningn a nlisis ulter ior. Finalmente, el conocim iento es simb lico cua ndo se conten ta con reproducir el contenido por med io de signos, en vez de expone rlo d irecta mente en su totalidad con creta, y es intuitivo cuando no necesita emp lear este recurso y a ba rca y com prend e rodos y cad a un o de los momentos en el pensamiento rea l. " El n ico conocimiento que podemos adquirir de las representaciones primitivas d istint as es el conoc imiento intuitivo; en ca mbio, el pensa mie nto de las representacion es complejas es, por lo general, puram ente simblico." 13 Queda cla ramente deslind ada, as, la misin que se asigna a la ciencia fundam ental. T iende a desa rro llar y desembrollar todo lo complejo con ayuda de u na caracterstica general qu e exp rese las relaciones entre las ideas po r medio d e las combinaciones ordenadas de signos, hacindolas con ello directamente asequibles a la consideracin y al man ejo lgicos, ha sta lograr que se d estaquen clara y sustantiva mc nre las verdades in tuitivas originari as q ue les sirven de base. Esta misin no puede llegar nunca a su trmino
13

por la va de los conc ept os ernpmcos : pero tien e q ue ser, a pesar de todo , la gua consta nte que nos oriente y nos d irija en tod as nuestras investigaciones y que seale el camino general del procreso a todos (os intentos de las ciencias pa rt icula res.

"

II
La filosofa leibniziana se abre con el postu lado d e U II alfabe to d el " ensamien to que nos per mita constru ir con un nmero relati vamenre peq ueo de ele mentos simples la tota lidad d el conocimie nto. Med ia, sin em bargo, un largo trecho desde el entusiasmo de Jos aos juveniles hasta el d esarrollo de la idea ya madura da, la cual, despus de ana lizada y modificada crtica mente una y ot ra vez, queda siempre, a la postre, muy por debajo d e las esperanzas iniciales. Todos los nuevos puntos de vista logrados por Leibniz en la tra yectoria total de su teora son at rados en seguida a la rbita d e esta gran tarea central y puestos al servic io de sus fines. l'cro con ello va cambiando tambin, grad ual e insen siblemente, el carcter del problema mismo. Este no acierta a dom ina r el nuevo con tenid o que constantemente afluye a l sin penet rar, a su vez, en este mismo contenido, hasta q ue, por ltimo, se ve determinado por l. En esta doble d ireccin del pensamiento nace y madu ra el sistem a de la filosofa leibniriana.u La primera y ms segura a naloga con la concepcin de la "Scienria generalis" en su conju nto la ve Leibniz en la ciencia de 1 ,1 S nmeros. Las Medueccnes sobre el conocimien to, la t'crdad y las id ~as nos hacen penetra r en la esencia y e n las relacion es de los n mer os, como el n ico ejem plo en qu e e ncuent ra su reahmcin casi perfecta el postu lado del conocimiento ade cuado. To do concepto qu e entra e n el clculo, por comp lejo que sea,
1 Inten tamo~ desarrollar y razona r aq u en d eta lle esta concepci n, ya a n,rri "rmenre expuesta por nosotros (v. LeH",. $ )st., parte IV ) . Aunque ccin,l tl 1I110 ~ con Co uturar en q ue la lgica ~ u m in is tra el eJquc l1Ul formal sobre el 'lil e descansa la estructura d el sistema, J ebe lnslsrirse, por o tra parte, en qu e ~ I mat erial para su d esarroll o sale d e la cons id eraci n de las ciencias "reales ", I'rillr ip"lme n te d e los pro blemas planteados por el nu evo anlisis. So lamente I ~ inte rd~pe n d e nci a entre estos dos mvil es pu ede explicar el grad ual nac... lento de la filosofa letbninana.

G eTh. IV, 422 s5. (=Hllupuchr. l, 2255.) .

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tiene que derivarse, en efecto, en perfecta cont inuidad, d e las definiciones iniciales d e la unidad y la pluralidad , y todas y cad a una d e las relaciones conside rada s han de ser derivables del nico mtodo fu nda mental , qu e es el de la nu meracin misma. El nmero es el prototipo form al de todo saber, sin que sea posible, por ot ra parte, imaginarse ningn contenido en cont radiccin con su ley. "A lguien ha dicho que D ios 10 ha creado todo con arreglo a peso, medid a y n mero. Hay, sin embargo, cosas que no pueden ser pesad as, corno son todas aquellas que carecen de fuerza o poten cia, as como ha y ot ras qu e no puede n d ivid irse en pa rtes y escapan, por consiguiente, a tod a med icin. En cambio, no hay nada que pu eda sustraerse al nmero. El n mero es, por tanto, en cie rto mod o, una forma metafsica [u nda rnent al y la aritm tica una especie d e estti ca del un iverso , en la que se revelan las Iue rzns de las cosas." 1 ~ A hora bien, las fue rzas de las cosas, desde el pu nto de vista en qu e aqu se las considera, son, sencillame nte, las condiciones lgicas de su interconexin. As como todo nmero ---caso de que no excluya toda d ivisin por otro y sea, JX'r tanto, u n nmero ..srmp . 1 e " - pued e representarse como un f>rOd ll c t lJ de ot ros n meros primari os, pudi end o, en virt ud de esta divi sin, d eterminarse cada uno de ellos por otros dos n meros, as tam bin los con. cepros com plejos deben ordenarse a nte tod o en determ inad as clases fund amentales, a ntes de poder contesta r de un modo riguroso y con ar reglo a un plan a la pregunta de si son com patibles entre s. Llevando esta a naloga consecuenteme nte hasta el fin, tend r mos, por ta nto, que a cad a con cepto cor responde un de terminado "nmero cara cterstico" , formado por los nmeros de los di versos elementos int rnsecos concretos que en l ent ra n. En este sent ido, la condicin de l verda dero juicio podra expresarse d iciendo que el sujeto y el predicado deben necesariamenre coincidir, es de cir, presenta r un factor com n, en cualq uiera de sus determ inaciones fun damentales. y as como aqu el conce pto es pensado como un complejo formado por toda s las det ermi naciones de su conu G..th. VII, 164 f Hawpuc hT. 1, 30).

ten ido, esta man era de considerar el prob lema se tra nsfie re a la totalidad del ser en gene ral. "Como todo lo que es o pu ede ser pensado est form ado por Jartes reales o, IXIr lo me nos, imaginarias, aquello que se d istingue especficam ente tiene necesa riamente qu e distinguirse, bien po r poseer otras partes o por contener las misma s, ordenadas de otro modo ." 16 El art e com binatoria, que se pla ntea el problema de dererm inar el nmero d e las posibles combinacione s de los eleme ntos dados, encierra , por ta nto, el esquema fijo de cuantos proble mas puede plantearnos la reali dad. " No soste nd r qu e nos d esvia mos de nuestro tema -c-escribe Leibniz al fina l de su ensayo De arte combinatoria- nadie que comp renda cmo todo brota interiorme nte de la teora de las varia-ciones, la cual con du ce a l espritu que a ella se conf a, casi por s mismo, a t ravs de la totalidad infinita d e los problemas, abarcando en si la ar mona de l un iver so, la estructu ra ms ntima de las cosas y toda la serie de las forma s. Slo una filosofa acabada o casi perfecta puede llegar a ap reciar ce rteramente la inmensa utilidad de esta teo ra . Esta consideraci n de las complexiones no slo enriq uece la geometra, sino que traza ade ms (siempre que sea cierto qu e lo gra nde est form ad o siem pre por lo pequ eo, ya se llame esto tomo o mol cula) el nico camino para pen et ra r en los secretos de la narura leza. Co noceremos las cosas tanto mejor cuanto mejor conozcamos sus panes y las partes de stas, su for ma y su situacin. Estas relaciones entre las formas la s estudiamos primernmenre, de un modo abstracto, en la geometra y en la estereometra; pero, al aborda r la historia natural y las cualidades de los cuerpos reales, se nos abren de par en par las puertas de la fsica y aparecen claram ente a nte nues tro s ojos las propiedades de los elementos, el origen y la mezcla d e las cualida des, as como el oriJ{en de la mezcla y la mezcla de las mezclas, con todo lo dem s que hemos admirado con asombro en la naturaleza." 11 La atom stica for ma, por tanto ---en la concepcin general de la primera poca d e Leb nia-c, el necesa rio trm ino correlativo de la filosofa de la naturaleza en su de terminac in del concepto de
16 De Arre CombirUllOria (1666), USU5 Probl. I et U: Gt""h. IV, H . H De Arre CoOlbinatotia, Gt""h. IV, 56.

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DESARROL,LO y CULMINAC ION DEL RACIONAU SMO

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la lgica; es, ~ por as decirlo, la mat erializacin sensible inmediata del pensamiento de que tod o ser debe constr uirse a base de elementos "sim ples". Pero el ensayo D e arte comb inatoria slo contie ne un esbozo programtico general, sin de te nerse a sea la r ms detalladamente el camino hacia la solucin del problema. Ms tard e, el propio Leibn iz califica r este ensayo como la obra de un joven dernasiado poco versado toda va en la ma temtica pa ra poder ace rcarse verdaderam ente y en d etalle a la gran meta que se d ibuja ba ant e sus ojos.t" Ha ban d e ser, en realidad, los modernos m todos geomtricos y a nal ticos, con los qu e Leibn iz no se famili ar iz hasta los aos de 1673 al 76, d urante su estancia en Pars, los que llena sen de profundo contenido el esquema abstra cto de la ciencia universal, abriendo a nte su au tor la perspectiva d e un campo totalmente nu evo de problemas. Leibniz se ve empuja do ahora por toda s partes a remontar la mi rad a sobre el hor izonte estrecho de las consideraciones puramen te ar itmticas. La geometra analtica le brinda el ejem plo de curvas cuyos valores de abscisas y ordenadas se hallan entrelazados por una regla fija y unvoca, pero sin que esta dependencia pu ed a expresarse en una ecuadOn algebraica de determ inado grado. Se estab lece aqu, por tanto, una rigurosa relacin sujeta a ley entre dos o varias magnitudes, sin que por ello una de las series pueda deriva rse de la ot ra mediante la aplicacin de las sim ples operaciones a ritmticas d e la suma, la resta, la m ultiplicacin y la divisin. En general, es el concepto d e funcin el que ah ora viene a ocu par el lu gar del conc eprc d e n m ero, como el verdadero Iu ndam en to y contenido d e la matem tica. Con lo cual experimenta el pla n de con junto de la ciencia universal una tr ansformacin caracterstica. Hasta aq u, el inters recaa esencialmente sobre la determ inaci n de los elementos q ue form aban los contenidos compl ejos; ah ora , versa principalmente sobre las formas en que se combinan. Los diversos modos como condicionamos mutuamente en nuest ro pensamiento distint os contenidos deben convertirse de por s en objeto de investigacin, sin fijarse para nada en la mat eria sobre la que versen los diversos contenidos. Ca da una de
III G"h. VII, 186 (HalO puehr. l. 32) .

estas man eras de pasa r d e un concepto a ot ro, gradas a una serie progresiva d e pa sos discursivos prescritos, representa una nueva y peculiar aportaci n del int electo, qu e obed ece de un modo general a leyes fijas y esta blecidas de una vez po r todas. Se abren ante nosotros aqu, por consiguiente, ta ntos modos del "clcu lo" conc eptual como mod os de desarrollo dedeceao de un conc epto a otro , d e una verdad a a rra, existen. Los m todos de la a ritmt ica, consid era dos desde este punto de vista, no son otra cosa que modo s especiales de combinaci n, que, en vez: de impo ner a todos los de ms sus reglas especia les, tienen nece sariamente qu e d erivar su pro pia validez d e " for mas lgicas" su periores. El nme ro mismo, qu e aho ra no se concibe y d efine ya, como en un princip io, como una sim ple suma de unidades, sino como una relacin de magnitudes,u es tan slo el caso ms simp le de la reladn en gcne ra!.20 C laro est qu e la versin tradic ional de la lgica no acierta a dominar el contenido que aho ra se d espr ende del trat amiento y el a nlisis de las cienc ias especiales. La obra de A ristt eles -dice Leibniz en su carta a Ga briel Wagner sobre la uti lid ad del arte de razonar-e- no es ms que un comienzo y el ABC, ya que "existen otras formas ms complejas y difciles, a las qu e slo pu ede llegarse con ayuda d e estas primeras y ms simp les, como por ejemplo las del razonam iento eucli diano, en el qu e las reglas (proportiones) se t rasponen invertend o, compo nenda, di videndo re tienes, erc.; ms a n. ha sta las sum as, m ultiplicaciones o div isiones de los nmeros que se ensean en la escuela son ya forma s probatorias (A rgumenta in form a}, y si pod ernos confiarnos a ellas es porque t ienen un val or probato rio en virtud de su forma.. . A lgo sem ejante ocur re tambin con el lgebra y con mu chas otr as pruebas ormelee. , No es ne cesario precisamente q ue todas las formas de argume ntacin est n concebidas as: ornnis, atqu e, ergo. En todas las ciencias infa libles, cuando se las prueba exacta me nte, apa recen incorpo radas, por as decirle, forma s lgicas superiores, de las cuales unas fluye n de Aristteles y otra s recurr en a apoyos
19 M5 det alles acerca de esto en nu estr a obra l.eibn. S"st., p. 139. 20 "Initla rerum Marh ematlcarum metaphv sica", Mat h. VII, 23; d . "MarheRe os U Iliversali5 par! prior", M,uh. VII, 57, O puse., p. 349; carta a des Bosses ( 17 de ma rso de 17(6) , G" h . U, 304 5.

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distint os. . T engo por seguro , sin emba rgo, que el a rte de esta razn puede consegui r cosas incomp arablem ente supe riores, y me pa rece esta rlo viendo y sentir por a nticipado el gusto de ello, au nque difcilmente llegara a este resultado sin la ayuda de la matemtica. Y aunque tenga razones para creer que ello se debe a que no soy novato en las cosas matemticas, ya que desde los veinte aos de edad vengo publicando estudios sobre estas mat er ias, me he perca tado, al cabo, de cun compl icados son los cam inos y de cun di fcil me habra sido encontrar un a salida sin ayuda de la matemca interior".2t l a matem tica constituye, pues, el mat erial en qu e tornan cuer po las mltiples formas de la deduccin y del cual debemos resca tarlas en toda su pu reza. la caract erstica geomtrica, descubierta por Leibniz, ofrece un ejemplo clsico de cmo la deduccin puede compo rta rse d e u n mod o perfecto e independiente, sin recurrir para nada a la ayuda de las conside raciones de tipo C'IUlntiuUivo. Es un postulado pu ram ent e crt ico y de principio el que impulsa a Leibn iz a d esarrollar esta nueva disciplina. La geometra a naltica, pese a la ndscunble maestr a tcnica que la distingue, no Iorm a en sus premis as u n todo perfectamente u nitario y homogneo. En vez d e hacer brota r rodas las form as de un elem ento fund amental, vse obligada a mezclar y combinar en la explicacin de sus primeras deter minacio nes, factores algeb raicos y geom tr icos. Slo a parentemente red uce todas las ca ractersticas de la forma sensible a valores y relacio nes pu ramen te numricos: no en vano tiene q ue rec urrir, en la defin icin d el mismo siste ma de las coordenada s y en 1 3 de rivacin de las ec uaciones originarias pa ra la recta y para la d istancia entre dos pu ntos a principios que no pod emos demostrar sino con ayu da de la int uicin geomtrica.2:l Pero, aun de spus de dar estos primeros pasos prepara torios y de encauzar nu estras consideraciones de lleno por la va de las abs-tracciones algebraic as, vem os que no se cumplen en ellas tod as las cond iciones del autntico an lisis lgico. La georncrrio ana ltica no puede llegar a dominar sus con re~1

nidos ms que d estruyndolos, trad uciendo de antemano a un lenguaje extra o las relaciones existentes entre ellos, en vez d e ca p. rarlas en su in med iata pecu lia ridad. Y no siempre resulta fci l, n i m ucho menos, traslada r d e nuevo di rectamente las af irmaciones de este lenguaje a las formas a que prete nden a plicarse, es d ecir, hacer qu e a cada exp res in del clcu lo correspon da una constr uccin sim ple y determinada." As, vemos cmo las verdaderas relaciones de la situacin apa recen, aqu, ms bien veladas que iluminadas, ms bien toleradas q ue reconocidas como la verdad era mela y el verdadero objeto d e la investigacin. Surge as un doble problema. Q ueda en pie el postu lado de no con cebir el complejo en su concreta to talid ad , sino red ucirlo, a ntes de ope rar con l, a sus condiciones simples; pero la derermin acin intrnseca del elemento Funda men ral no tiene ms remedio que cambiar. En vez del clc ulo d e las magnitudes y los nmeros, apa rece el clculo pu ro de los plin to s." A~ como la lnea recta se determ ina clara me nte po r dos de sus pu ntos, puntos que indican con roda exactitud su sit uacin en el espacio y sus relacio nes con otras form as y figuras, pod ra aplicarse el mismo punto de vista a todos los conceptos fund a ment ales de la geornetr a y a las com binacio nes resulta ntes de ellos. En vez de presentar linte nosotros y comparar entre s las distintas figuras en rod a su manifestac in sensible, nos limita mos, en el an lisis, a considera r solamen te aq uellos elementos con cel>tuales d erermmcnres nece sarjos y suficientes pa ra llegar a form a rnos su concepto. T oda d ifCTencia q ue se aprecie entr e las formas visibles concretas debe poder deriva rse plenamente de la diferencia e ntre estos M IS momentos lgicos fund amentales, ya que no puede haber ninguna di ferencia externa entre las form as acabadas que no emane de las con d icion es internas de su esta blecimiento y no encuentre su razn suficiente en ellas. "Si ciert as condicion es son verdaderament e determ ina ntes cabe deducirlo de ellas mismas, pata lo cual es necesario que su naru I nleza sea tal, que encierren en s la creacin o la produ ccin de 1 11 cosa apetecida, o por lo me nos su posibilid ad, y siem pre y
"D e A nalysi Stus'', Math. V, 178 (Ha" pu ehr. 1, 69) u, Luctterae'', MMh. Vl l, 263; "De ortu progressu r! nnm ra Algebrae'', MMh. VII, 207 s.
~1 "S pecimen Georn e trfae ~.1

Ca na II Gabriel Wagner (1696), Ge rh. VII, 519-22.

2~ Curta a H uvs hens (1679) , Malh. Il, 30; "Characrcriseicn Geom trica"

, e., pp , 542 s. (10 de allosto de 1679) , S 5, Marh . V, 143; O IJU_

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DESARRO llO Y C ULMINACiN DEL RACIO NAUSMO

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cuando que , en el desarrollo d e la prueba y d e la creacin, se ava nce siemp re con ar reglo a un m todo fijo, sin q ue q uede ma rgen

a la voluntad caprichosa. Cuando, atenindose a este mtodo, se llegue, no obstante, :1. la creacin de la cosa o a la prueba d e su posibilidad, de ello se dedu ce q ue el problema se ha lla plenamente
determinado." 25 El anli sis de la situa cin cumple, d e este modo, el com etido gen era l que la ciencia universal d e Leibniz se plantea: red uce las fo rmas acabadas de l pensamiento a un movimien to discursivo que se desarrolla con sujecin a un a regla estricta y d etermina, part iendo de las peculia rida des forma les de este proceso, su resultado defi nitivo. Los eleme ntos mismos no se dan ya por supuestos, sino q ue se calcu lan y der ivan d edu crivam enre. "Aspiro -dice el propio Leibniz, expresand o esta te ndenciaa d ar form a a mi calc ulum stus, ya que hasta aho ra slo tenamos un ca lculu m magnitudinis, razn por la cual nu estro an lisis no era per fecto, sed ab Eleme nrls Geometriae dependens. Pero yo qui ero que los elemenra m ismos se deriven per calculum, por sus pasos cont ados. De este analve depende todo cuanto se hall a sometido a irnagin anon distinctae," 26 La Caracterstica geom trica ---c uya estructura m atem tica no podemos seguir aqu e n deralle-c-" ofrece en su co nst ruccin un marcado ejemplo concreto de la teora genera l de los principios de Leibniz, tal como se desa rrolla en las M editaciones sobre el conocimiento. la verdad y las ideas. Mientra s nos limitemos a capta r las figur as directam ente por los sentidos, adquiriremos i7Jl,.. genes claras y ntida mente perfiladas de ellas, pero esta claridad de la imagen no afecta par a nada al carcter de la certera inh erente a estas representaciones, La geome tra no versa sobre estos productos de la imaginaci n, sino tan slo sobre las ideas d istintas cu yo contenido cabe rete ner en una definicin de validez genera l. A s, el ma tem tico posee un conocim iento ta n claro ' del ngulo d e un polgono de m il lad os como el q ue tiene del tringulo o del cuad rngulo, ya que sabe producir- todas estas figuras, aunq ue
2~ ~6

"Specimen Geomeet ee Luciferae", Marh. VIt, 262.

Math. VII, 355.

V. acer-a de esto, u ibnit' S)'srt'm, cap. m, y Co utura t, La Logique de Lcibnit, Pa r~, :901, cap. 9.
27

no siemp re est en condiciones de pod er di stinguirlas a sim ple vista. "Es cierto q ue un obrero o un ingeni ero, a unqu e sin conoce r tal vez plenamente la na tu raleza de estas figuras, puede llevarl e a un gran gemetra la ventaja de saber d istingu irlas a simple vista, d el mismo m odo qu e un ca rgado r, por ejemplo, sabe indicar acertadament e el peso d e lo qu e se echa sobre los hombros, sin eq uivocarse ni en una libra, sobrepasando en esto al mejor calcul ador del mu ndo. . Y, sin embargo, esta clara imagen o esta sens acin que se posee de un decaed ro regular o de un peso d e 99 nbras, supongamos, consist e solamente e n una idea confusa, ya q ue no nos perm ite descub rir, co mo lo exige una idea clara , las propieJades de este peso o d e esta figura regular." 28 La perf eccin y el m odelo d e este conocim iento claro y dis. rinto parece darse en la geome tra analtica, ya q ue, en ella, la ecuacin de funciones en qu e consiste la definicin de un a determinada figura, encie rra toda la pl enitud de los elem entos, que escapa a cualquier capacidad sensible de distincin, en una nica frmula de c lculo. Y, sin em ba rgo, tam poco aq u se tra ta, rodava, de un co nocimiento pl enam en te homog neo y adecuado de las proporciones especficas de la situacin, ya q ue los elementos q ue toma co mo base la geometr a a naltica no son obra de una creacin cons tructiva , sino q ue na cen m s bien de la intuicin, lo que q uiere decir q ue no se descomponen en su s l timos elementos co nceptu ales. Este defecto debe obviarlo el an lisis de la situacin; pero slo pu ede hac erlo si, en vez d e repetir explcitamente de nuevo y cada vt"z todos y cada uno de los pasos concretos de la investigacin, loma como base una simblica genera l, operando, no con la inmcnsa variedad de las formas m isma s, sino con signos ab rev iados de ellas, en los que se contengan y reproduzcan fielme nte, sin embargo, todas sus re laciones. Llegamos as, por lt imo, a u n conocim iento simblico adecuado qu e es lo m s alto qu e podemos I'mtular o a que podemos asp irar dentro de los lmites de la cien1 iu hu mana. "T odo Jo que la ima gina cin emprica conoce de las figuras r ~ d erivado aqu de los signos por medio d e pruebas seguras, lle2"

Nouveaux Essais, n. 29,

13; Gct h. V, 243.

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gndose por este medio a resultados a que jams pod ra llegarse mediante la representacin de los sent idos. Y as, el complemento y el perfeccionamiento de la imaginacin, por as decirlo, se contienen en este clc ulo de la situacin, el cua l ser de una utilid ad extraordinaria, ha sta a hora desconocida, no slo para la geometra, sino tam bin para la invencin de m qu inas y para la descripcin d e los mecanismos reale s de la naruraleaa.v w Sin em bargo, el tr nsito a los problemas d e la naturaleza no puede operarse de una ma nera brusca, sino qu e pla ntea a la ciencia universal, ante todo, un n uevo y ms profundo cometido. El anlisis leib niziano nace de la analoga de las conside raciones num ricas, razn por la cual se limita tota lmen te, de momento, al campo d e la varied ad di screta. Ni siquiera la investigacin d e los problemas geomtricos trasciende al principio de este planteamie nto del problema; no en v ario lo propio y peculia r de la car acterstica geomtrica consiste en que, en ella, la figura concreta, q ue forma como ta l una variedad in finita de puntos, se ve red ucida a un nmero fin ito de puntos y representada exh au stivamente en ellos. La con.tin.u.idad del espacio y del tiempo par ece escapa r, en efecto, al punto de vista que hasta ah ora ven amos adoptand o. Parece falla r aq u por ve: primera el mtodo general de la disolucin d e lo comp lejo en sus elementos simples. Pues [acaso la caracterst ica esencial, la cualidad caracterstica en la definicin de lo continuo no consiste en que no es posible const rui rlo e integra rlo nunca a base d e sus unidad es ltimas? Los pu ntos d el espacio, los momentos del t iem po, no son partes , sino lm ites que establ ecemos de ntro de un a totalidad acabada; hac er de ellos, en el sentido del an lisis, los facto res condicionantes y constitutivos del espacio y el tiem po, equ iva ldra a negar su verdadero concepto. Leibniz h ubo de debatirse, en efecto, con los problemas aqu pla nteados, como lo demuestra un interesa nte ensayo suyo di rigido a d esarrolla r y resolver las antinomias de lo ccnnnuo ba jo la forma d e un d ilogo platnico. Este ensayo --escrito en oct ub re de 1676, en el viaje de Inglater ra a H oland a- va examinando, una JX'r una, las explicaciones usua les que se dan de la " com posicin de lo continuo", para acabar recha zndolas tod as. Q uien niega los elementos de lo contin uo, qu ien niega el ser y la det ermi nabilidad
29 "De Analysi Stus", Mal h. V, 182 s.

a los d istintos estados momentneos y conc retos en el proceso del cambio constante, corre el riesgo de perder todo ser y toda estabilida d del todo; y, por el contrario, quien los ad mite, se expone al peligro de conver tir en formas de la realidad, por hipstasis, las meras abstracciones del pensami ento. La salid a que Leibniz propone para escapar a este d ilema no es, por el momento, de car cte r wgico, sino de tipo metafsico. Lo que se nos revela como un acaecer contin uo e ininterrump ido, como un a existencia unitaria que se manti ene con arreglo a leyes propias y sobre fuerzas prop ias, es en realidad, si sabemos lleva r el anlisis hasta la ca usa ltima de las cosas, el prod ucto de una ftctividad creadora divin a, constantemente renovad a. Par a per manecer en el tiempo y ser objeto d e cambios, las cosas necesitan de una ayuda de fue ra y de una accin espiritua l exterior, que constantemente las acom pa a y se ejerce sobre ellas, Co nsidera da la cosa en riguroso sentido metafsico, no es el mismo cuer po el qu e se ma nifiesta tan pronto en este como en aqu el punto del espacio, sino que el cuerpo es ms bien destrudo en un punto del espacio, para crea rse de nuevo en otro pli nto cerca no a aqul. T odas las dificultades desap arecen t an pronto como comprendemos que el movimiento no debe con cebirse como un trnsito continu o de un lugar a otro -ya que esto se revela, en realidad , como I I~ im posible y cont rnclicrc tio-c-, sino como una consta nte " recreacin" ( rranscreatio r.w fcil es comprender. sin emba rgo, que este tipo de solucin no pod a, a la larga, satisfacer las preocupa ciones de Leibniz. Aunque esta desintegracin rad ical de todo ser pareciese satisfac er las exigencias formales del an lisis, con tra di ce a la postre, evid enrcmenre, a lo que es su idea cent ral dete rm inante. All donde, para explicar un fenmeno emp rico, se recu rre a un deus ex
3() "Ac proinde illa actio qu a rnobrle ex una spha e ra in aliam cont igua m Hlln.f enu r, seu q ua dfieirur, ut mobile quod uno momento fuit in una $phae ra, I'tox ime seq uenri sit in alia co nt igua, no n Ipsius esr co rpor is transfe re ndi . . . 1,1 n que movetur cor pus el t ransfe rt ur non esr psurn co rpus , sed causa su perior ' Iune naendo non mutalu r, q ua m d icimus Deum. . Hoc non puto explica ri l~" , e me lino l/115m si dcarn us cor pus E extin gu q uodammodo el annihilari In B, crear vetO ac resusclta rt in D, quod posees novo, sed pulcherr frno vocnbulo ap pellar e tT'! nsct<'a tion l.'m." "Pac idiue Philalelh i" Iocr. de 1676), (l/JUsc., pp. 623 r.

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machi na, se reconoce con ello, impl citamente, un lmite absoluto e indestru ctible de la comprensibilidad . Es cierto que Leibniz inte nta mantener en pie, al menos indirectamente, el motivo raciona lista de su concepcin de conjunto, al su braya r expresam ente que aquella acci n d ivina a la que aqu se somet e el acaece r natura l no obra cap richosamente, sino q ue obedece a leyes determinadas y per manentes. Pese a ello, la explicacin no se busca en las propias leyes de las "cosas creadas" ni, por ta nt o, en los propios princip ios d e la razn huma na : esta explicacin sigue siendo, por tanto, un "consta nte milagro", en el sentido qu e el propio Leibniz: da a este trm ino en el sistema de su poca de rnedurez.s! El problema de lo continuo requiere una exp licacin ms profunda y pura me nte lgica. Nuevam ente tenemos que admirar, en este punto, la armon a qu e existe entre los intereses filosficos generales d e Leibniz y los problemas especficos que ante l plantea el desarrollo de las ciend as especiales, Una a rmona que puede ser calificada, en verdad, d e armon a "preestablecida", ya que no d escansa sobre la colncd enca fortuita d e di versas series de pensamientos, sino que ema na d e un modo necesario del plan metodolgico fundamental y unita rio de la investigacin leibniziana. Es el nuevo anl isis de lo infin ito el qu e da respuesta a las dificultades de principio con las q ue Leibniz sigue tropezando , Resumire mos brevemente la idea general sobre que descansa este an lisis, en relaci n con las precede ntes conside racio nes. H emos visto cmo la a ritmtica y la geometra eleme ntales, que empiezan sirvie ndo de mod elo para el mtodo, se am pla n hasta llegar al pensami ento de un a "mate mtica uni versa l", llamada a aba rcar en genera l todas las for mas puras d e a rt icu lacin del pensam iento. Las leyes d e estas form as d e articu lacin podan estudia rse, los resultados a que cond ucen pod an d eriv arse, sin necesidad de determinar corno magnitudes extensivas los elem entos cuya mu tua dependencia se tr ataba de comprend er. As, por ejemplo, la caracte rstica geomtrica nos da a cono cer un clculo de congrue ncia en el que no ent ran magnitudes ni nmeros, sino
li t Ct, la ccrrespondencn con C\llrke (1715), m, nm. 17 (Haupu , hr. 1, 139): carta Il Amauld (abril d e 1687); Gerh. n. 92 s. (Hauptschr. n, 217 y pass.) .

solamente puntos simples, carentes de exte nsin, y relaciones d e situacin. El clculo versa sola me nte sobre la ord enacin y la mutua condic iona lida d d e relcccnes pura mente cualitat ivas, sin entrar en ninguna cla se de relociones cuantitativas, Se revela ahora, de un modo gene ral, que el lgebra, como cien cia de la cantidad , se ha lla subo rdi nada a una teora general de la fonna, cuyo origen debe buscarse, seg n Leibniz, e n la "metafsica",1l2 El concepto d e funcin se halla por encima del sim ple concepto aritm tico y geom trico de magnitu d, ta nto en cuanto a originaried ad como en lo tocante a su generalidad metodolgica. La originalidad y el ca rcte r paradjico in icial del clculo in finitesimal consist en en q ue aplica esta concepcin genera l al. camIlO mism o de las ma gni tud es, Si contraponemos mentalmente dos series de magnitudes variables y las combinamos entre s mediante una ley fija d e subo rdinacin, veremos que esta ley permanece totalmente intacta en cuanto a su sentido y a su vgen~ cia, aunque disminuyan ilimitadamente los valores cuantitativos absolutos que comparamos ent re s. La relik--in conceptual que hemos establecido entre ellos se mantiene en pie aun qu e d esaparezcan, desde el pu nto de vista de la intuicin, las magnitud es que al princ ipio los represemaban.v Ms a n, es precisame nte esta relacin conceptual la que, a la inversa, suministra el verdellera fu nda mento de con ocim ien to para pod er determ inar las reladones de m edida. El proc edi miento usual d e la compa racin de magn itudes mediante la medi cin directa falla siempre que se tra te de formas no homogneas , por ejemplo de rect as y curvas. En estos casos, no queda ms recurso que com parar las formas heterogneas, no directam ente, en su imagen sens ible acabad a, sino reducindolas previamente a la regla con for me a la cua l pensa mos que han suricJo. Esta regla de nacim iento for ma en lo sucesivo el verda dero K "demento" que ha de impulsar el anli sis, As, por ejemplo, para rn lcula r la longitud de u na curva , atr ibuimos me ntalmente a cada uno de sus pu ntos una d etermin ada direccin, d educiendo d e la ley de l cambio consta nt e de direccin la cualidad y tod as las
82 M s d et alles acerca d e esto, en Lc ibni~' S)'srem , p p. 13+ SS ., 1+8 S . , Y en r' nlltm at, t. C., cap. 6. M Cf. Marh . IV, 10+-6 ( Ha upt schr. 1, 101 ss.;.

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caracrerfsricas cuantitativas de la curva. El postulado de la "definicin gentica" encuentra aq u su verdadera realizacin : slo comprendemos verdadera mente una form a cuando la seguimos paso a paso en su estrtu: tura lgica. El clculo d iferencial se revela ahora como un mtodo tcnico para asegura rnos ---conc retamente, en el progreso hacia la serie de las d erivac iones superiores-e- la total idad d e las coudciones de u n conte nido de magnitud dado, mientras que el clc ulo int egral nos ensea a construir este conte nido, en cua nto a n no dado, partiend o precisamente del conjunro de estas condiciones. Resumiendo todos los resulta dos anteriores, nos encontramos ahora con una grad acin lgica car acterstica. Mientras que la ciencia universal se limitaba al pr incipio a redu cir todo el ser discursivo y real a relacione s numricas, par a ense amos ms tarde a renunciar a toda coop eracin de los n meros y a comprender las relaciones de la forma pur amente a base de s mism as, aho ra se revelan la teo ra pu ra y el clcu lo gener al de las funciones como el verdadero y ms profu ndo instrumento para dete rm inar los mismos nmeros y las magnit udes. Es ahora y slo aho ra cuando el proble ma de la "composicin" de lo continuo cobra la forma ntida y acusada que constituye la premisa para su solucin. Pasa a segundo pla no el pu nto de vista del "todo" y de la " part e": en su lugar aparece una relacin de int erdependencia y de superiorid ad y subord inac in de condiciones conceptu ales. Lo "simple" no es part e int egra nte de lo complejo, sino un mome nto lgico que entra en su defin icin. "Muchos de los que ha n filosofado en la mat emtica acerca del pu nto y de la un idad -c-escribe Leibniz a Bourgu et- han cado e n errores por no haber sab ido distinguir e nt re la reduccn a conceptos y la divisin en partes. Las partes no siem pre son ms simpies que el todo, a un que son siem pre ms peq ueas que ste." 34 Con lo cual lo " infinitamente peq ueo" pretende ser nicamen te el "requ isito" concep tual de la magn itu d, pero no un a pa rte integra nte real y "actual" de ella . Por tanto, fren te a tod a nterpreta cin realista que conciba la mat eria como integrada por particul as infinitament e pequ eas, Leibn iz subraya conti nuame nte, una y otra vez, el carcter d el clculo infinitesimal como el de una
3. Cart a a
BoUrgu ~t

"ficcin" puramente metodolgica; ficcin qu e, sin em bargo, es necesaria e indispensa ble, ya que --en virtud de una cone xin que llega remos a comprender con tod a cla ridad ms adela ntetodo se comporta en las cosas como si fuese una verdad incondicional. En gen eral, lo inf in itam ent e peq ueo present a la vigencia plena de un f undamento concept ua l, pero sin que se le pu ed a mr ibuir ningu na clase de existencia especial efec tiva. T iene su lugar -e-como Leibniz afirma, con pa labras bien ca ractersticas, e n carta a Io ha nn Bernoulli - " en los fu ndam entos id eales qu e rigen las cosas como las leyes d e stas, au nque no se e ncuent re en las /'m" tes d e la materia" .1l5 Slo desde este punto de vista podemos enfoca r claram ente r-l problema histrico de los orgenes y la independencia d el descubr imien to lcibniaiano d el calculo infin itesimal. La respuesta 11 este prob lema no pu ede ser dudosa cua ndo se comp rende que (,1 lluevo tipo de clc ulo bro ta en realid ad, como lo di ce el pro pio I.l'ihlliz, de la fue nte ms ntima de su filosofa:JO El an lisis de Jo infinito no es ms qu e un a nu eva y ms fer um ia ap licacin de la exigencia general del a nlisis de IDs con\ cptos, del que arra nca la teora de Leibniz. Es m uy caracterstico que Leibn iz, en un estud io escn ro despus de estalla r la polmica 1 1( la prioridad y que revela con una fue rza y una claridad magisludes los me neos de su descub rimiento, coloque n uevamente a la l ,1heza esta idea. El verd adero y ltimo origen de su desc ub rlllil'lIl() del clculo infini tesima l radica, segn vuel ve a afirma r lilil, en su teora de las con dic iones de la d efinidn y de la " " H'bo ded ucti tJ(1 .~ La amplitud y la generalidad con q ue Leibniz Illi rrna desde el primer momento su concepcin fu ndamental y
U Ca rta a Jona nn Be m o ull (7 J~ junio d e 1698), Math. 111, 499 fl '" " " u ,hr. rr, 361) . In N" .....clles 'e tlres et op" , c..lcJ inJ i" d", Leibnir, publ. par Fouc he r de: 1 .' ~", Paris, 1857, p. 327: " Fortassc: no n inunle ~r i l, u t n onnihil in p raefarlo ne ,,,. d. tu au in o;as de nostra ha; anal,s i infinil i ex in timo ph ilom p h iCl<! / ant e ,1 , II'm", q ue Maehesis psa u hra hactenu s consue tas nonoe es, id est ultra 1"" ' ~1I 1 n[,ilia s~s~ al lolli t. . . El h ace llova i n v~fll a rnath ema tica partim lucem . , ' I!'u'm a nost ris philoso phe m ott bus, pnrtirn rursus ipsls autorit ntem da bun d" l , n' l" 11 Fardella }. M lI iU(Jr;a e( origo Calcu li diffen'u !i lllrl (~ d. Ge rhardr, H ann (l v~ r, 1646),
11'
~ H,

(S d e agosto de 1715) ; Gerh.

m,

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q ue constituye la verdadera superioridad de! nuevo mtodo, brotan precisament e de esta relacin. Leibniz no necesit descubrir la idea misma de l clculo infin itesimal. q ue ya ha ban manejado y puesto a contribucin con fecun dos resultados Galileo en la mecnica, Kpler y Ca valeri en la geometra, Fer mat y Descartes en el anlisis. (V. vol. r de esta obra, pp. 348 55.) La apo rtacin de Leibniz consisti en descubrir el fund amento conce ptual un itario de todos estos cona tos sueltos, que se limitaban en su aplica. ci n a diversos campos aislados. En esto, se remonta tam bin por encima de Newron, q uien explica el concepto de flux in por el conce pto de velocidad y cuyo punto de vista se orienta, por tanto, ha cia an alogas esencialmente mecnicas. Leibniz, en el fon do, no d ista tam poco mucho de esta concepcin : tambin para l es el moti imiento un concepto fundament al y un concepto racional puro impreso en el espritu como pat rimonio esencial de l. "Nuestro espritu podra llegar a encontrarse en un estado en que no pudiera hacer experimentos ni parar mientes en las experiencias acumuladas por l en esta vida; pero es imposible que las ideas de extensin y movimiento, al igual que las de las dems formas par as lleguen a extingu irse nu nca en l." ll3 Sin embargo, el " movimiento", tal y como aqu lo entiende Leibniz, no es ya un dato emprico concreto , sino aq uel principio general de que se va le el pensamiento cuando hace que lo complejo brote constr uctivamenre de lo simp le. As se explica qu e este concep to pueda penetrar y dom inar por igual los ms diversos campos problemticos. De la " geometra de lo indivisible" de Ca, valie ri, que nos muestra, por as d ecirlo, " los rudimentos o los cona tos de las lneas y figuras",S9 pasa Leibniz al concep to fsico d el " momento" de la velocidad y de ste a la geomet ra ana ltica y al "problema inverso d e las tangent es", sin qu e su mirada, sin emba rgo, se detenga nu nca en el proble ma concreto en cua nto tal, sino en la metodolog a general de su solucin. T ambin el principio de la continuidad, que Leibniz califica como el fund amento ltimo de su anlisis, es presen tado por l siempr e como u n princip io de ordenacin y d e mtodo del l)cnsa
S~

"Dissertatio

eX(l ~ r icl1

de Staru praesenti et in cremen tis n ov issim is deq ue

miento. Si consideramos dos series de valores de magn itudes va. da bles unidas entre s po r una ley fija, es evidente que la relacin existent e en tre los v alo res de cada serie no desap arece porque pnsemcs de ellos a los lmites entre una y otra serie, conside radas en su conjunto. En la intuicin, estos casos limin ares pueden aparc c er como enfrent ndose a los dems elementos e incomparables con ellos, del mismo modo qu e la qu ietud y el movimiento. la igualdad y la desigual dad, el paral elismo y la convergencia de lneas apa recen necesaria mente como antagnicas, cuando se las contempla d irecta mente a travs de los sent idos, Pero el pensamiento tie ne que en cargarse de cerrar y de llenar este abismo q ue existe pa ra nuestra " imaginacin ". Por muy "de. semejante" que un elemento nos parezca de ot ro, si puede deri varse y desarroll arse de l en un proceso lgico conti nuo, esrc crea entre ellos una afinidad ms elevada y ms profun da que la simpl e coincidencia ma terial d e a lgunas cara ctersticas int uitiv as concretas y constant es. "Si se da un t rn sito continuo cualquiera que desemboca en un trmino final ---es as como formula el propio Leibniz el su. premo principio del nu evo clculo-- cabr siempre introducir un punt o de vista raciona l comn (ra tiocinat ionem comm unem instiHIere) en el que vaya incl udo tambin el trmino final," ~o La validez y la fuerza del mtod o lgico po r virtud del cua l relacionamos entre s las dos series no sufren menoscabo au nq ue desa parezcan la an aloga y la semejanza por la va de los sentidos. La f'egla de lo desigual debe concebirse de u n modo ta n general qu e pueda incluir tambin la igualdad como una especial dererminacin. Por tan to, Leibniz proclama expresamente el pr incipio de la routinuidad como un po sw ltulo lgico para el establecimiento y ln conexin de nu estros conceptos, aunque como tal d ebe regir tnmbin, sin d uda alguna. de un modo ind irecto, par a toda la realldad de los h echos, ya que no cabe concebir ninguna realid ad q ue no tenga un fundam ent o y un contenido racionales. "S iendo la cont inuidad un requisito necesario de las verdaderas 1'yes de la comunicacin del movimient o, no es posible d uda r que
ti) V. el ensayo "C u m pr cdisser atqu e in crebuiseer Analysls m ea infin he sIlud s" ( HistoTia et oTigo Cale. diffcT., ed . por Oe rha rJr, p. 40 ).

ueu Gecmemee ", Marh . VI[, 324.


su "Hyporh eeis Ph ysica n ova" (1671); Malh. VI, 68.

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a ellas se hall an suje tos todos los fen m enos, los cuales 05610 pued en exl,lcarsc racional mente por medio de las verdaderas leyes de la comunicacin del movimiento ." H Por tanto, quien desee for mu lar reglas d el movimiento y la qu ierud, debe te ner presente, a nte todo, que " la regla d e la quietud debe con cebirse de tal modo que puede ser conside rada como el corolario o como un caso especfico de la regla del movim iento. C ua ndo no ocurre as -como en las leyes cartesianas del impulso--, ello con stituye el indicio ms seguro de q ue las reglas ha n sido formuladas de un modo falso y no guardan con sona ncia e ntr e s"." No de ja de ser notable el hecho de Que Leibniz: no intente nunca ofrece r una prueba meta fsica directa d e la cont inuidad del movimient o. Tod ava en cartas a de Volder procedentes del perlodo posterio r d e su filosofa, se expresa Leibn iz con la mayor prudencia acerca d e este punto. 43 La continu idad no pu ede deducirse d irectamente de la "esencia" de l movimiento, sino solamente d e los principios del orden racional, es decir, de 10..<; requisitos de nu est ra razn . Sin que ello quiera de cir. clar o est, qu e se la rebaje con ello al pla no d e una vigencia puramente "subjetiva", pues lo que se reconoce y acredita como " \'crdad et erna" no rige solamente para nuestro entendi mie nto finito, sino que es una regla incondiciona da a la que ta mbin el infinito y absoluto ente ndmiento d ivino tiene que ajusta rse en la realizacin de las cosas. " Podemos d e cir, as. que la continu idad. en su conjunto. es algo idl!al, pero que, no obsta nte, lo real se halla totalmente domi nado por lo ideal y lo abstracto, de tal mod o que las reglas de lo finito retiene n su vigencia en lo infinito... y, a la in versa, las reglas de lo in finito en lo finito. T odo se halla bajo el im perio de la razn; de otro modo, no existira ciencia ni existira n reglas, lo qu e ira en conrradicc i n con la na turaleza d el principio suprem o." H
H Cun a u Va rillnon , HauJmchr. Il, 557. ee "Pril1 cipiu m quoddam generale ", etc . (1687), Marh. VI, 130. (Haup tschr. I, 66) , d. e ~ peci a l mente "Anmudversiones in partem gene ralem Prfncipiorurn Carresian orum" (1692), Gerh . IV, 375 s. (Hauptschr. I, 319 ss.) . H V. la carla a J e V older, 24 rnarao-S abril de 1699 (G crh. 1I, 166, lIauJ Jtschr. Il, 288), d . G"rh. rr, 193 ( Hauptschr. Ir, 301). 101 Curta a Vllri<[l"n (2 de febr. d e 1702) ; Math. IV, 93 s. (Ha"l' t, < chr . 1, 100).

A s concebida, la ley de la conti nuid ad representa para Leibniz la clave de la verdade ra filosofa, qu e se remo nta por sobre los sentidos y la imaginacin , pa ra buscar el origen de los fenmenos en el camPo de lo in tele clUal.t :; Sola mente aho ra, y gracias a esto, se nos abre el camino haci a la conside racin del acaecer real. sin te mor a incurrir, desde el punto de vista lgico, e n una J.lujiao l; ele lJ.o yvo~. El anlisis del trans curso del tiempo en q ue se desarrollan los acaecimientos reales enfre nta a la scieruia generalis con una misin ante la qu e, de mome nto, a menazan con falla r todos sus medi os conceptuales. las artic ulaciones de la realidad -c-seg n las primeras premisas de que parte la teora d e Leibniz- slo son plena me nte cognoscibles pa ra nosotro s cuan do pu eden representarse en un juicio cuyo predicado se contiene ex presa o "virtualment e" en el sujeto. l as dete rminaciones con q ue a bordam os el concepto del sujeto no deben representar algo extra o y externo con respecto a l, sino que d ebe ser posible desarrollarlas y llegar a comprenderlas en m total ida d at enindose exclusivamente a la pro pia "naturaleza" del sujeto. A hora bien, la concepcin usual acerca d el modo como discurre el acae cer en el tie mpo se halla en cont rad iccin con este postulado fu ndament al. No en vano se considera como lo caracterstico de los cambios e n el tiem po el hecho de qu e se creen en l contenid os totalmente nu evos que, de pronto, brota n como surgiendc d e un fundamento desconocido d el ser y se en frenta n con la conciencia como con algo plenamente inde pendiente, distinto de todos sus conoc imientos a nteriores, Si esta ma nera d e concebir fuese acertada, te ndramos que re nu ncia r a la pretensin de considera r el intelecto mismo como la razn suficient e de tod as las verdades qu e pueden serle da das; ten dr am os que reconoce r junto a l y fuera de l, en la expe riencia d e los sentidos, un segundo princip io igualm ente originario de la certeza. Pero esta solucin equivaldra a d estruir el concepto mismo del conocmuenn C arta a Varignon (HauplSchr. Ir, 78 y 559): "Le I'ri ncipe de Co n nn uit do ne hors de do ute che e moi, et pou rrcir ser vir j rablir plu sieurs vrit s Impor tan tes dnn s la vritable Ph ilosophie, laquelle s'levau r e u-dess us de" sens rt de l'ima gination chcr che l'origine d es Phnom ene s dans les R>(ion <; in telle clIle llu."
~, t

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ro tal y como Leibniz lo entiende, ya que, segn l, las sim ples verd ades de hecho slo pretenden servir de preparacin o de ntroduccin a las afirmaciones racionales y aspira n a irse reduciend o progresivamente a sta s (d. supra, pp , 74 ss.l, Se trata, pu es, de transform ar en s misma , en lo qu e a este punto se refiere, la manera trad iciona l de concebir. Lo Que solemos considerar como una creacin to talme nt e nueva en el tiem po no es, en verdad, ms qu e el desar rollo y la ma nifestacin sucesiva d e condiciones previamente dadas, en las qu e se cifra y se con tiene ya plenam ente el resultado. El devenir en el tiempo debe enfocarse, no d esde el punto de vista d e la cp ignesis, sino d esde el punto de vista de la prejorm acin . T ocios y cad a uno de los mom entos del devenir d eben pod er derivarse como un resultado unvoco de la tot alidad de las condicio nes precedentes y aparecer ya prefOf'ffi ados en ella s en cuanto a su pecu liaridad total. Por tanto, la concepcin mecnica de la naturaleza ---como sub raya Leib niz, principalmente en contra de Robert Boyle-4e no viene imp uesta solamente por la experiencia y por la "natura.. lesa de las cosas", sino q ue tiene sus ra ces en los primeros principios de nuestra razn. La tesis de que todos los ca mbios que se operan en la naturaleza tienen que ser plenamente explicables part iendo de los simples conceptos de magnitud, forma y movimiento, no es ms q ue un corola rio y una versin especial del pri ncipio de la razn suficiente. Son, en efecto, estos conc ept os los que ha cen qu e 1 0 real sea "inteligible", en cuanto qu e pe rmiten someter la realidad al clculo mat em t ico. Por consiguien te, la interpretacin que la fsica mecnica da a loo fenmenos concretos d e la na turaleza, si sabemos com pre nderla en su sentido profundo y en su verdadera razn de ser, no favorece las conclusiones a q ue llega el materialinno dogmtico, sino que, por el contra rio, es ella la que redu ce todo el ser sensible
46 V. " De modo perve lliend i ad venrn Corporum All alysis el: rerum naturaHum caU5U" (mayo de 1677): " A nt e omnia pro ce rro sumo omnia feri per ca uses q uesdam im elligibiles sive q uae a nabia posse n r percipi, si qu ts an gelus eas nobis veller revela. e. C urnque nihil a nobis ecc ur ate percl patu r, quam rnagnirudc, flgura, rnotus et ipea pc: reeptio, h ine sequirur, e mnia per hace Quatllor debere u plieari". (Gerh . VII, 265); cf especialmen te las observaciones de Leibniz a la Teoria. Me dica. de Stahl (O pera, ed. Durens, II, 2, p. 131; Opase., p. 12 y pa.n .) . c r. Ha.upu chr. 11, 24 1.

a una a rticulacin lgico-ma te mtica de conocumentos y, por tanto, a un ser "espiritual". As como en una progresin elgebraica de n meros cada uno de stos se halla condicionado y plenamente descrito por el que lo precede y por la ley gen era l de la serie, as tambin cualq uie r estado sucesivo de l uni verso que p ueda alcanzarse, sea el que fuere, tiene q ue halla rse contenido en el estado presente y d eriva rse plenamen te d e l: "d e otro modo, la natura leza sera absu rda e indigna del sabio" .47 Si por med io de la fr mula de una "c aracterstica superior", pud ira mos expresar una cua lidad esencial cu alq uiera del universo, pod ramos d esprender de ella los estados sucesivos de todas sus partes y para todos los tiempos sealables,4S El presen te lleva en su entra a el fu turo, de l mismo modo q ue guarda en l y reproduce el pesada. En estas reflex iones se hall a ya im plcito, con todo su contenido, el concepto de fuma fsica de Leibniz. En efecto, la "fuerza derivat iva", la nica con q ue segn l tiene que ver la fsica, slo indica, segn las reiteradas e inequvocas explicaciones de nuestro pensador, " el estado prese nte del acaecer mismo, en cua nto q ue tiende a otro sucesivo o lo lleva i mplcito".~ 9 La fuerza no es, por tanto, un agente misterioso q ue obre sobre lns cosas desde fue ra, sino q ue es, pura y simplemente, la expresin de la plena determinacin matemtica y lgica de todo acaecer fut uro med iante las condiciones ya realizadas en el presente. No existe ningn presente aislado y existente por s; todo cue rpo slo es lo que es por el hecho de llevar en s, ad ems de su for ma momentnea de existencia, una serie infinita de plesme cones futura s, que habr n de realizarse en un d eeerminado tiempo, fijamente preestablecido. Es gracias a esta relacin y a esta tendencia hacia el fururo, y solamente gracias a ella, como cobra n su diferenciacin y su interior dife renciabilidad los diversos estados momentneos d el ser.w

47 Carta a de Voldee (10 de nov. de 1703), Gt'rh. 11, 258 (Haupuchr. Il,
H3).
Carta a Vlrignon ( Haup uchr. H, 76 y 557) . Cart a a de Vcld er (21 de enero de 17CJot) : "Vis aurem derivativa est ipee status praesens , dum tende ad aeq uente rn seu seque ntem prae-invclvr, uri om oe p raes ens gravidum esr fut uro", Gerh . Il, 262 (Ha" puchr. Il, 336) . ~o V. acerca de esto, Ha.. prJch r. I, 333 .; II, 323, 326 y 436 1. (noea),
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El movimiento (lo m ismo q ue el tiempo) "no tiene nunca, en rigor , verdadera exis tencia, ya Que no posee ningu na clase de pa rres coexistentes y no ex iste nu nca, por consiguiente, como un todo. Lo que qu iere d ecir q ue no se da en l nada real, fue ra de la realidad del esta do mom entneo, que ha d e d eterm inarse por la fuerza y por su tend encia al cambio"}l Aunque el auto r e mplee aqu el t rmino de "tender" o "aspira r", tod a concepcin antropomrfica q ued a lejos d e su n imo. El conatus coincide, como en Spinoza, con la essentia; es la exp resi6n d e las consecuencias lgicas que va n im plcitas en un estado da do (d. supra, pp. 49 s.) . El concepto fsico de la fuerza - pu es aq u no se habla toda va del concepto biolgico y del met afsicono tiene su raz en las sensaciones de los sentidos, sino que se remonta al concepto genera l de la cond icin , Esre concepto se introduce con el nico y excl usivo fin de dar una explicacin pie. namente lgica a los fen meno s de l mov imiento q ue la observacin nos ofrece, " Damos el nombre de causa a la cosa cuyo estado indica ms fcilmente q ue ninguna otra el fu ndamento de los cambios, Si, pe nsamos, por ejemplo, un cu erpo mvil lanzado a un medio I quido, en el que prod uce un a serie de ondas, podremos expresa r tambin todo el proceso de los fenmenos q ue se prod ucen me. d ianre la h iptesis de q ue el cu er po slido se halla en estado de quietud. mientras q ue el medio liq uido que le rodea se mueve; los m ismos fenmenos p ueden explicarse de d iferentes modos, infini tamente disti ntos. Y no cabe duda de q ue tambin el mo vmiento es, en verdad, algo puram ent e relativo; y, sin embargo, aq uella hiptesis que atribuye al cuerpo slido el esrad o de movim iento, deduciendo de ste las ondas del 'm ed io lq uido, es u na hiptesis infinitament e ms sencilla que todas las dem s, razn por la cual pu ed e ser conside rad o este cue r po como la causa de l movi mie nto." Siempre que sealamos causas y efectos, nos lim itamos, as, a establecer, una de estas determinaciones mental es a las qu e some~l Sj,ccimen JYMmicum, I (1695), Math . VI, 235 (H au ptschr. I, 257) ; carta a Clark e, carta quinta, ~ 49 (Hauprschr. l, 187) ; Gcrh . m, 457; Math. Vil, H2 s.

ternos los fenmenos: "caus ae non a rcali influxu, sed a reddenda mncne surnum urv.w De n uevo vol vemos a encontra rnos con q ue los resultados de [ns ciencias especiales int er vienen de un modo im portant e en el de sarrollo de la m etodo loga gen era l. Ya durante su esta ncia en Pars, es decir, en el prim er perod o d e su tra yectoria filosfica , n-um e Leibniz la critica de los conceptos fund amenta les de la mec nica cartesiana, reconocid os casi por todo el m und o. A tr ibu ye 11 la m edi da cartesi a na de la fue rza, seg n la cu al sta debe calculnrse por el prod ucto de la masa y la velocidad, su razn de ser n '/a tit,a, seala ndo que no es la su ma absoluta , pero s la suma ntecbraca de las " magnitud es de mo vimien to" la q ue se ma ntiene con sta nte en el todO.r.3 Pe ro est a ley de la "conserva cin d e la tendencia" es considerada ahora por l simplemente como un caso especial de la ley ms amplia de la conse rvacin ele la fuer~a vit1a, qu e Leib niz formula de un mod o general y a priori, derivndo la y pr etend iendo probarla a base del pr incipio de que el efecto pieno tiene que ser necesar iamente igual a su causa, Est e princip io, ta l como l lo conc ibe, no es un re sul rcdc de la per cepcin sensible, sino q ue se basa en "princip ios q ue rinden cuenta d e las expe rienr-ins mismas y nos pe rmiten enco nt ra r la det ermin acin d e aq uellos n N 'S con respec to a los cuales no existe n an experime ntos ni reglas". La igualdad de causa y efecto es ---e n el mismo sen tido en que 1 1 ' es el princi pio de la con tin uidad- un pos tul ad o co n que abo rdamos las per cepciones y con arreglo al cual las redu cim os a oreh-naciones constantes y fijas. Si nos detenemos en la mera observncin sen sible, vemos que los h ech os se agrupan ante nosot ros, por el mo mento, en series to ta lment e heterogneas: en un m und o tll' so nidos y colores, de sensaciones musculares, de pre sin y de temperat ura. Para q ue todos estos ca mpos sean com parables ent re ~i , para q ue, por ejem plo, los fenmen os de la grave dad y la elas ricidnd, del calor y del mov im iento, pu edan ordena rse mu tu amente ~' medirse los unos por los otros, es necesa rio establecer ant e todo
r, 2 " Speci m~n nvenrorum de admrandis natura e Ge neralis aecanis", ( ,.,I. Vil, 312; d . especialme nte carta a Am auld (1686) , Gerh. 1I, 69. r,:l S pccime n dyna.micum (Marh, VI, 238 J . ; Hauptschr . J, 264, nota ) , Car ta ft de l'Hospital (15 de ene ro de 1696). (Malh. TI, 309; Hau ptschr. I, 279,)

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una u n Klad conc eptua l que los agr upe a todos. Por grandes que sean las diferencias cualitativas que puedan revela rse ent re los fe. nmenos, tiene que haber un pu nto de vista comn q ue los asimile a todos como magnitudes. Leibniz descubre este punto d e vista en el conce p to del trabajo, que por vez pri mera y con plena conciencia de su significacin general de principio, erige en fundam ento de toda la fisica.M Los dife rentes procesos de la accin tiene n su medida comn en su capacidad de rendimien to . Si no exist iera esta med ida , si se llegara a la concl usin, po r ejem plo, de q ue dos " fue rzas" que en un de. termi nado cam po, supongamos en el leva ntamiento de u n peso por encima d e u n d eterminad o n ivel , son ca paces de alc anzar e l mi smo resultado, con duce n en otros campos a resul tados d istintos, toda la ciencia de la dinmica se vend ra por tierra in evitablemente. La fuerza, al no poder captars e cuantitativamente, dejara d e ser un conce pto lgicamente d eter minable y unvoco; no sera una magnitud fija, sino algo vago y cont radc rorto.ee El riguroso concepto racio nal d e causa slo puede ser apli cable a los fenmenos de l espacio y el tiempo po r medio del concepto de magnitud. Pero la idea de la conservacin de la fuerza viva encierra, edems, una gran significacin para la totalidad de las concepciones filosficas fundamenta les de Leibniz, desde ot ro pu nto de vista. Solamente ahora se cumple verdadera me nte el postulado q ue nos veamos obligados a proc lamar al principio : el d e q ue el transcurso real del t iempo slo puede comprenderse con a rreglo a las condiciones generales de la teora de los principios. No existe un nzrcimi ento absoluto, sino que toda aparente creacin ex novo es, simplemente, la transform acin de uno y el mismo conteni do real, que permanece como magnit ud. La idea que Leibniz desarrolla en cuanto al concepto de la conc iencia acredita en la ley de la conservacin su validez en cua nto al concepto d el uni ttcrsoj la conside racin fsica completa y confirma los resultados de la consideracin en el terreno de la lgica y de la teora d el con ocimiento. El uni ver so se convierte as en un sistema au tr quico, que no necesita de ninguna influencia exterior para mantenerse y persistir. Por do nd e el d esarrollo d e las ciencias concretas especiales
oH ~~

viene a resolver el prob lema de con firmar en detall e los pensamientos me todolgicos que, en un principio, revisten sola mente el carcter de postu lados generales.

La estructura y la gradacin del conocimiento racional se d ererminab an, en Leibn iz, po r su conce pto gene ral de la t -erdad. El carcter form al d e este concepto encer raba ya u na det erm inada orie n tacin hacia el contenido objetivo que en l deba plasmarse. Despus de haber echado u na ojeada general al sistema de las ciencias, pod emos ya esclarecer desde otro punto de vista esta imbricacin de principio ent re la forma y la ma teria del saber, Lo mismo en la caracrer isrica general que en la ma temt ica, en la dmmica, en la biologa y en la me ta fsica, se acusa por igual el rasgo peculia r y especifico del idear leibn iziano de conocimien to, cobrand o en esta tr ayectoria un a forma cada vez ms clara y ms precisa. Leibn iz rechaza d esde el primer mome nto la idea de que tod o conocimiento debe ser la imagen fiel d e una realidad existente JX)r s misma. No es necesario que med ie ninguna relacin de sem eianta entre nuestras ideas y el contenido que trat an de "expresar" , las id eas no son imgene5, sino smbolos de la realidad; no reproducen ni tienen por qu reprodu cir un dererrninado ser objetivo en todos y cada uno d e sus rasgos y caractersticas concretos, sino que basta con que representen en s de un modo fiel y trad uzcan, por as de cirlo, a su propio lengu aje, las relaciones existe ntes entre los distintos eleme ntos de este ser. "Una cosa exp resa ot ra cua ndo med ia una relacin consta nte y orde nada ent re lo que puede predica rse de la una y lo q ue puede p redica rse de la otra." M " As , el mod elo de una mqu in a expresa la mquina misma, un d ibujo plano en perspect iva expr esa un cuerpo tri dimensional, una frase exp resa un pen sarnienrc, un signo expresa un nm ero y un a ecua cin algebrai ca un crculo u otra figura geomtrica, y
M

Mas detalles acerca de eHO, en t eibnir' S )'srem. pp. 303 sr . Carta a Johann Bernou lli, 2G de julio de 1695, Math. 11I, 210.

Carta a Arnauld (septiembre de 1687), Gerh. Il, 112 (Hau ptschr. Il,

233).

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toda s estas exp resiones tienen de comn el que por la simple consideracin de las relaciones que en la expre sin se contienen pod emos llega r al conocimiento de las correspond ientes cua lidades de la cosa qu e se trata de expresar. D e do nde se de duce que no es necesario que la expresin y la cosa se asemejen entre s, siem pre y cuan do que se asegure una cier ta analoga ent re las correspond ientes relaciones. Y se ded uce, asimismo, qu e mient ras qu e unas expresiones tienen un fundamen to objetivo ( funda menr um in natu ra), otras, como ocurre por ejemplo con las palabras del lenguaje o con toda clase de signos, desca nsan, en parte al me nos, sobre la simple con vencin. Las ex p resiones ob jetivament e fundadas requ ieren una espec ie de semejanza, como la que med ia, v, gr., ent re una comarca y la ca rta geogrfica correspo nd iente, o por lo menos, una cierta y determ inada relacin, tal la que existe, supongamos, ent re un a circunferencia y su representacin grfica en perspectiva, en forma de elipse, ya que todos y cada uno d e los puntos d e la elipse corres ponden, conforme a una determ ina da le y, a los puntos d e la circunferencia. Por t anto, la existencia en nosotr os de una idea de las Co.. "<I5 slo significa que Dios, que es a un tiem po mismo el autor del espritu y d e las cosas, h a infu ndido al es pritu la fuerza me ntal necesaria pa ra pode r derivar de sus propias actividades resultad os qu e corr espond en plenam ente a los efectos reales qu e en las cosas se ma nifiestan. Y as, aunq ue la id ea de la circunferencia no se asemeje a la figura de la circunferencia tal como 50e da en la rea lidad, pueden deriva rse de ella, sin embargo, verdades q ue la expe riencia confirm a r, sin duda, en las circunferencias reales." Por insignificante que a prime ra vista pueda pa recer el ca mbio int rodu cido por Leibniz en la concepcin epistemolgica habitual , no cabe dud a de qu e encierra una gran im portan cia pa ra toda su teora. Se h a da do el paso inicial y decisivo haci a la su pera cin
H " Quid R it Idea", Gerh. VI I, 263 s. H ast a qu ~mto el concepto 1eihni . rian c d e la verdad qu e aq u se formu la per dura y sigu e influy end o en laR me de rna s discusi on es e n torno a la cri tica de l conocim iento, 10 atesti gua claramente u na obr a como la de H em rich He rtz, Prin tip ien d <'r M<,ch a nik, en In qu e se dice lo sil<u iente: "El m todo d e q ue nos valemo s para d erivar el fut ur o del pasado es ste : n os fo rm am os en n uestro in ter ior im:<' tW5 aparctltes o simbolo s de los objetos ellteriores, d e tal modo q ue las consec uencias men talmen re n ecesa rias d e las imll<enes sea n siempre las imgen es de las consec ue ncias na-

de la "teora de la imagen ", Las ideas siguen rcfir imlos e a un ser objetivo, que tienen en fr ent e, pero no necesitan ya copiar este ser para comprend erlo y convertirlo en pa trimonio suyo. Em pieza a cambiar con ello la conce pcin acerca del pap el y del significado que correspo nd en a la percepcin dentro del conjunto del proceso del con ocim iento. En su teora de la "percep" los N OIw eaux Essais deja n tr aslucir claramente este cambio. cin o En relacin con el conocido problema de Molvneux ---el de si un ciego d e nacimiento q ue recobrase la vista por un a ope racin sabra percibir med iante el sentido visual las formas del espacio que hasta ento nces d istingu a solamente por med io de! tncto--, Leibniz desarrolla la idea de q ue te ndra un gran inters psicolgico, en general, e! investigar en detalle las represent aciones de los ciegos y los sordo-m udos. Estas represent aciones ---d ice- d iferiran nornblemenre entre s y con respecto a las nu estras, ya que desca nsan sobre un mat erial sensible diferente, pero serian, sin embargo, 1 'llllit1 alenres en cuanto a lo que expresa n. La sensaci n, como tal, tomad a por s sola, es m ud a; lo que la convierte en conocmiento es la signif"=acin ideal que le atribu mos y para la que ella slo sirve d e in dicacin. No es, por tanto , coru radic rono ni mucho menos afirmar que el mismo contenido unitario ele ideas puede ser reproducido y transmitido por grupos muy diferentes de signos sensibles. La falla fun dam ental de la teora del conocmiento d e Locke consiste, segn Leibniz, en q ue no tiene en cuenta ni desarrolla esta distincin; en qu e confunde aque llo que las ideas \j ~n if"=an en el riguroso e mpleo del conce pto de ciencia, con los complejos de las percepciones q ue sirven solamente pa ra indicarlas de un mod o ms o menos arbitra rio y m uda ble. Asi, por ejem plo, 1'1 gemet ra no tiene por qu preocupa rse de las imgenes de las rectas o las circunferencias que difieren necesariamente con los d iIcrcnres in dividuos y que son, por tanto, oscilantes y variables en su u-mido , sino solamente de las rela ciones objetivas d e los tensa" ",l meme ne cesarias d e los objetos reprodu cidos. Par a pode r aju Rtarse a esta es n ecesario qu e se de n ciertas co incide n cias e ntre In natura leza y I\lIr" tro espr itu. . . Las im gen es de qu e h abla mos son n ues tras represe n ta ,i , " 'e ~ de las cosas; mu estran con las cosas una coincid encia esencia l : la qu e ,,,,,"i, re en ajusta rse a la ex ige ncia ind icada , p ero sin lIue ,ea necesar io para "'" fines qu e coin cid an con las cosas en ni "l,( n orN resp ecto ."
~ ~~" n c ia,

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menros, de las qu e aquellas imgenes no son ms que abrevia,

euras."
Esto viene a arrojar nu eva luz sobre la (uncin d e la caracte-rstica general. Se comprende ahora Que los caracteres de las cosas no consisten precisamente en reprodu cir sus de ta lles concretos ni tienen , IX"'f tanto, para qu perderse en su infinita variedad, estando a pesar de ello en condiciones d e representar ame nosotros, de un modo sensible, tod o el conte nido " int eligible" d e la verdad. " Los caracteres son cosas por medio de las cuales se exp resan las mutuas relaciones de los objetos entre si y cuyo trat amiento es, sin embargo, ms fcil que el de los objetos mismos. A cada operacin en los caracteres corresponde, pues, algo que se pred ica de los objetos, pudie ndo aplazarse, no pocas veces, el t ratamiento d e stos hasta el final del procedim iento. T odo resultado a qu e Beguernos en cua nto a los caracter es puede transferirse fcilmente a sus objetos, dada la coincide ncia qu e desde el primer momento se estab lece entre ellos. . Ahora bien, cuanto ms exactos sean los caracteres, es decir, cua nta s mas relaciones entre las cosas expresen, mayor ser su utilidad." ~~ Qued a descartada , as, la concepcin de que la verdad misma, por necesitar signos para poder representarse, no es ms qu e un producto subjetivo y arbi trario, supeditado al l engu.aj e convencional. Lo nico que podemos elegir a nuestro antojo es el material de que nos valernos para expresarla de un modo sensible; en cambio, las relaciones entre las ideas mismas son, en cuanto tales, fijas, independientes e inmuta bles. As como a tra vs de las sensaciones de nuestros sentidos miramos a los contenidos consta nte s de la defi nicin ma temtica, asi tambin contemp lamos en los signos un estado d e cosas objetivo-con ceptu al, sustrado a toda arbirrariedad subjenva.w
MI No,,"wa.. _'l EJSail. li b. tr, " p. 9, Gcrn. V, 124 , . c e lib. 11, cap. 29, i 13, Oern. V, 243 s. y lib. IV, ca p. 1, \ 9, Gern . V,3i!. Por lo dem s, en un semd c
~. riRur06ament e hist rico. la t ri tit a qu e aqu se hace a Locke 5610 es aplic able

a la ~rsin de su teo ra del co nocimle nrc q ue figu ra en los dos prime roll libros del Essa)", sin que af..tte para nada a la teoria J el osabe r geomtrico, contenida en el libro cua rt o. Cf. ac..rca de eu o, libro V , ta po 3, secc . 11. ~9 "Cheeecr..ristk a geom etricl " (10 de agosto de 1679) , Mal h. V , 141. 00 "Dialogue" (agon o de 1671) , Oer n. \ 11, 192 ( H au plschr . l, l ~ J.); MeJ ita rione J de Co,ll:n itione, V eritatt el Ide is (1 681), Gerh . IV , 42S ( Ha.. pn chr. 1,

En el ejemplo del anlisis d e la situ.acin, sobre todo, hemos tenido ocasin de ver ( su pra, pp, 84 55.) lo qu e esta idea fund amental representa y aporta en cuanto a la estructuracin de la matemtica. Pero donde esta idea encuent ra su verdadera realizacin es en el campo de l clculo infinitesimal. Vemos aqu cmo lo d iferencial, sin ser semejante ni homogneo a la forma de q ue se -de riva, pued e represent arlo en cuanto a su significacin conceptual en conjunto, expresando de un modo exacto toda s las retecones qu e puede asum ir con otras magnitu des. La fecu ndidad matemtica de la nu eva concepcin se manifiesta sobre todo en la am pliacin y la t ransformacin d el concepto de med ida. La geometra ele mental puede cont entarse, para sus med idas, con una un id ad dada cu alquiera, qu e, a fuerza de repetirse, llega a alcanzar y agota r, en la aproximacin a petecida , la forma que se tra ta de medir. La medida y lo medido son , aqu, plenamen te homogneos. Sin embargo, la tray ectoria mod ern a de la matemtica haba ido cond uciendo de un modo cad a vez ms enrgico hacia problemas ante los que fallaba esta determinacin inicial del concepto; se le haban revelad o varieda des de magnitu d que, a unque plenamente determinadas de suyo y susceptibles de ser creadas con arreglo a un a ley fija, no mostra ban, sin embargo, ninguna relacin cuanti tativa indicable con las magnitud es de las lineas o los ngulos de las que trata la geo metra usual. U no de los problemas ms conocidos de esta clase nos lo ofrece el pro blema de la magnitud del n gulo de contingencias, es decir, del ngulo formado por la linea d e la circun ferencia y su tangente en un punto determinado. El problema tena por fuerza que embrollarse dialcticamente mientras se int ent encont rar una medida comn y sensible de magnitud para este ngulo y los ngulos formados por lneas rectas, mientras los gemerras se empeaban en establecer entre ambos grupos de magnitudes una relacin directa cualquiera de " mayor" a "menor". En tiempo de Leibn iz, se enfrentaban bruscamente los ms variad os inte ntos de solucin, en pugna Jos unos con los ot ros. La solucin prop uesta por Leibniz para resolver este problema
26 s.); D I" Symn eJi )' pass.
ef

Analysi .. ni.......sali, Oern . VII, 295 (HlDlptsdor. 1, H s.)

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correspo nde a su idea gene ral y fu ndamental de la geomet ra. Los ngulos formad os por lneas rectas y los ngulos de contingencia no guardan ent re s una relacin mensurable, ya que pertenecen a gneros conc eptuales tota lmente distintos. En cambio, los ngulos de cont ingen cia form an entre s un sistema ce rrado, cuyos diversos elementos sueltos pode mos reducir a un orden fijo y a rmnico. En efecto, la "magnitud" de cada uno de estos ngulos depend e de la curv atu ra del crculo, determinada a su ve: por la longitud del rad io. Por tanto, las longitu des de los radios nos dan la medida d el aumento o la d isminucin de los ngulos de contingen cia : no en el sent ido de que medie un a coincidencia cualquiera en cuanto a u n elemento caracte rstico mat erial entre las variedades comparadas entre s, sino en el sentido de q ue existe ent re el las una ley general d e coord inac in. La med ida no tiene un ca rcter materia l, sino un ca rcter simblico , sim plemente : no se basa en una homogeneidad real, sino en un a regla de m utua corresponde ncia entre form as heterogneas.GI y este mismo punto de vista sigue a plicndose en el tr nsito a la mecnica. El que las cualid ades sensibles se reduzca n rot alme nte a los criterios de magnit ud, forma y movimi ento, no quiere decir qu e d esaparezcan totalmente en ellos y que ha yan de perder la especifica singu laridad que las ca racte riza. " No debe pensarse --escribe Leibniz, replicando a Locke- que ideas como la del color o la del dolor sean sencillamente arb itra rias y no guarden relacin o conexin nat ural algun a con sus causas, ya que D ios no suele proceder con ta n p JCO orde n y razn . Ms bien dira que entre la causa y el efecto existe aqu una especie de semC'ja na, la cual no media, ciertamente, entre los trminos mismos, sino que es de carcter expresivo y d escansa sobre u na especie de relacin de orden, a la ma nera como u na elipse o una parbola se asemeja en cie rto modo al crcu lo, como un a proyecc in plana de l, ya que existe en este caso u na relacin exacta y natu ral entre la form a proyectada y su proyeccin." ~
41 V. ace rca de eslo, el e nsavo " In Euc1idis n {Hnl", M<1th. V, 191, y los "I n itia rerurn Marhemancaru m mela l' h ysica", M<1fh . VII, 22 ( Ha" pfJchr. 1,

Vemos, pues, que las llamadas cuali dades secundarias no son una apariencia vac ua Y ca rente de esencia, sino que expresan, por 1.1 cont rario u na cualidad real de los cuerpos, cua lidad que, sin embargo, no es inh erente a ellas de un mod o absoluto, sino qu e les corre sponde con respecto al rgano sensible. Por ta nto, la funcin de la fsica no consiste en mostrar como una mera ilusin 111 imagen del m undo que la intuicin directa nos ofrece, sino que 11'11.10 el secreto del "anlisis fsico" reside "en el recurso nico de atribu ir las cualidades confusas d e los sentidos a las cualid ades distintas qu e las acompaan, ta les como, por ejemplo, el nm ero, In magnitud, la figur o, el movimiento y la fijeza" . "Pues cuando observamos que ciert as cuali dades confusas van siempre acompaadas por estas o aqu ellas cua lid ades distintas y r uando, con ayud a de stas, podernos explicar en su tota~idad la nnturaleza de ciertos cuerpos, pud iendo prohar qu e necesariamente tiene qu e correspo nde r a ellos esta o aquella figura, este aquel movimiento , nos encontra remos con qu e las mismas cualidades confusas tienen por fuer za que de rivarse de esta estr uct ura prectsamente aun cuand o no pod amos comprenderla s plenamente por s mismas, pu esto que no consienten por s solas una definicin ni, por tanto, u na prueba rigurosa. T enemos que contentarnos, pues, con pod er explica r todo lo que, siendo distinta mente co~ c ~ b ible, las acompaa , por med io de conclusiones seguras, comerdentes con la expe riencia. " 63 No se afirma, por ta nro, qu e las sensaciones sean objetiva y scncil'[ a mente id nticas a los mov imientos que las causan, sino simplemente que no existe otro medio de llegar a com prenderlas plename nt e y a penetr ar en ellas de un modo inte~e~tivo que el Oc referirlas a d ete rmin acion es pu ramente matemancas . El camino para lograr esto nos lo haba sealado ya la fsica d e Leibni z. Para poder hace r conmensu rables los d istintos campos de los ~e~ n menos sensibles, lo prime ro es reducir roda s las dife rencias existentes enrre las dive rsas cla ses de acci n a una diferen cia

61 sJ,
112 "Je c.li rois plu rr qu 'il y a un e ma niere de re, .,emblance no n pas en ti.,re et pou r a i n~i dre in termin is, mai. ,'xprcssiw ou d e rap port d'ordre co mme un e Ellipse ee me me u ne r ar abole ou H yperbofe re.......mblent e n q uelqu e fa~on

al! ce rcle do o r elles 50n t la proj ection su r le plan, puis qu 'il y a u n ce rtain rappo rr ex ecr el rlaturel entre ce q ui e~t pro jen er I~ pl"oj~ t,i o ro, . qui s'e n f"it, ch aqu e point de l'un r pond ant ~u i)"a nt un e ce rt ame rerano n a ch aqu e l", im de I'aurre.' j\'()uv. Es. ., lib. !I, cap. 8, ~ 13 ( G ~h. V, 118) . . 63 Op use., p. 190; cf. Opu.e., p. 36C ( Ge ncra les lnq u isjtione, de Anal)'ll IIolion.. m el ' CTil<llwm, 1686).

!la

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uruca : la q ue media entre las magnitudes de t rabajo (v. supra, p. 102) . Hay qu e traducir a ot ro lenguaje, desde el pu nto de vista d e su con sid eracin cient fica, el fen meno sensible concreto, con tod as sus m ltiples peculia ridades cua litativas, con sider ndo lo sirnplemente como un resultado cu ant itativo y como una inversin

de fuerza viva. Representando, de este modo, todo acaecer especia l por un valor nu mrico fijo, hemos encontrado al mismo riernpo el smbolo exacto. nico medio por el cual pod emos llegar a conocerlo plenamente.

Pero. partiendo de aqu, el pensamiento sigue su curso. El des-arrollo constante del concepto de smbolo h a ido acercndonos grad ualme nte al problema con creto de la metafsica Ieibniziana . Hasta el mismo conocimiento raciona l de la ma temtica y la mecnica se redu ce a un simp le "smil", ya que no puede revelam os directam ent e el "interior" absoluto de la n atu raleza, lo qu e vale tanto como d ecir que reconocem os la condicional idad y relarivida d de tod os los grados de conocim iento hasta ahora alcanzados. T am bin las leyes de la fsica, que desde el pu nto de vista de la cienc ia podramos consid erar como lo nico " real" forman parte, segn se revela ahora , d el campo de les fenmenos; la misma ley de la conservacin, que rep resenta la regla ms alta de todo acaecer natur al, se limita a estab lecer entre los fenmenos un orden seguro y sujeto a leyes.61 Pero de lo qu e aqu se trata, sobre tod o, es de capta r el con. ceprc del fenm eno en el significado riguroso y preciso que presenta en el sistema de Leibniz. Hay qu e relegar a segundo plano, de moment o, el problema de la relacin entre los fen menos y las sustancias. Por muy importante que sea y por mucho qu e se concentre en l el verdad ero int ers de la metafsica leibn iziana, necesita, par a pode r ser compren dido en su verdadero sentido, ser preparado lgicamente por otro proble ma. H ay qu e preguntarse, ante todo, cmo el mundo de los "fenmenos", cmo el ser real en el espacio y el acaecer concreto en el tiempo se comportan con respecto a las ve rdades universales e "inteligibles". Estas verdades son solamente una "abstraccin" que se limita a reproducir los hechos de un modo puramente imperfecto y arbitrariament e H#
61 Mh det alles acerca de esto, en Leibnit' Sysrem, p p. 299, 315.

mirado, o cabe establecer ent re los dos campos una correspon.k-ncia perfecta y toral? Los trminos d e esta ltima pregunta, sin emba rgo, tal como Leibniz ent iende el problema , deben invertirse. Las verdades erernas tienen una vigencia prop ia y susrem lva, que nada tiene que ver con el hecho de qu e pu edan o no encontra r u na correspondcncia d irecta en el mundo de la realidad. Estas verda des no pre dica n ni lo ms mnimo en cuanto a la exrencc, sino que "t' limitan a form ular las condiciones genera les, que no postulan ms que una vigencia puramente hiportica. No nos indica n lo que es, sino lo que, partiend o d e la premisa d e dererrninad as exisrencias, se d eriva de ellas d e un modo necesario y con validez
gen eral,

y esto se aplica por igual a los principios racionales sobre los que descansa la mora l que a los qu e sirven de base a la marem tica y a la ciencia de la na turaleza. As como las relaciones ent re It)S n meros conserv an su v erdad propia independientemente del hecho d e que haya o no q uien sepa cont ar o cosas susceptibles de ser contadas, as tambin la idea del bien permanece en pie aunque la realidad emprica no se ajuste nunca plena mente a ella 11 no la tome en conside raci n.w T ampoco las ciencias necesarias y basadas en pruebas, como la lgica y la metafsica, la ari tmtica V la geometr a, la d inm ica y la mecn ica, la tica y el derecho natura l, encuent ran su verda de ro ltulo de legitimidad en las exre riencias y los hechos, sino que tienen por funci n, ms bien, " llar cuenta de los h echos mismos y regularlos de antemano".6C1 Se d estaca clara ment e aqu la doble posicin que las verdad es eternas ad optan ante los hechos. No necesitan d e stos, cierta menle, para su certeza y su evidencia, pero poseen en ellos, sin emburgo, el verdadero material de su conf irmacin. A unq ue una realidad deeenn inada y concreta no pued a reproducir nunca directamente las leyes idea les, no es menos cierto qu e todo el orde n V la conex in d e los fenmenos tienen que ajustarse a esas leves y remitirse a ell as. La realidad no es nun ca una forma igual en
6.~ "Juris er aeq ul elemente" (Mollar , Mitreilunen cu s LeibnitcM unge ,' ud a cn Schriften, Leipzig, 1893, p. 22 = Haupu chr. Il, 5(4 ) . na Meduuuon sur la ncnon com mune de la ustice, Mollar, p. +7 (l/au pt.chr. 11. 510 s.).

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todas y cada una de sus partes a una figur a geomtricamente definido, pero ello no quiere decir qu e no d ebamos rete ner las definiciones exactas de la geometra como una norma concep tual su prema, en la seguridad de que ninguna existen cia emp rica estar nunca en contradiccin con ella. En la medi da en qu e se ajus ta a las condicione.'; de esta nor ma, podemos decir que el "f enmeno" mismo participa de lo "inteligible". "A unque en la naturaleza no se dan nunca cambios perfectamente uniformes, como los requiere la idea del movim iento qu e la matemtica nos proporciona, del mismo mod o que una figura existente en la realidad no se ajusta nunca estrictamente a las cualidades que conocemos de la geometra. . . , los fenmenos reales de la naturaleza se hallan ordenados, no obstante, de tal modo que ningn proceso rea l puede infringir en ning n caso la ley de la continuidad. . y las dems reglas exactas de la matemtica. Ms an, no hay ms camino para exponer intelectivarnente las cosas que e! que nos trazan estas reglas, las nicas que - en unin de las de la armona o la perfeccin, que la verdadera me tafsica nos suministra- nos permiten pene trar con nu estra mirada en los fu ndamentos y las int enciones del autor de las cosas." \J7 Se da de lado definitivamente, as, a todas las objeciones escpti cas con tra la realidad de! mundo de los fenme nos. Lo que el escept icismo niega, y con razn, es la existenci a de "origina les" situados, en cierto modo, "detrs " de los fenmenos y semejantes y com parables de alguna manera a stos. El verdadero problema epistemolgico no gira - a hora nos damos clara cuenta de elloen torno a la coincidencia de los fenmenos con las cosas absolutas, sino con los rden es ideales, eternos. El mundo de los fenmenos posee una precisa realid ad en cuanto que representa una un idad sistemtica obediente a las reglas generales de la razn. Exigir de ella ot ra clase de ser equivale a desconoc er y falsea r su concepto. No es su realidad metafsica fuera de cualquiera conciencia lo que razonablemente podemos ind aga r, sino tan slo su verdad lgica. Ahora bien, la verdad de las cosas sensibles se acredita en su articulacin, garantizada median te los principios inrc61 R, rponsc <tux rflex ions de Bayte (1702) ; Gerh. IV,568 (H auprschr. 11,

lcct uales puros y la constancia d e la s observaciones.w Si nos empeamos en llamar simplemente un sueo a toda esta realidad, que forma en s una uni dad coherente y ord enada, ello equivale, en lt imo resultado, a un simple juego de palabras. No im porta que le atribuyamos poca o muc ha real idad absolut a: ello no afecta en lo ms mnimo a la coherencia int erior que media entre sus diversos trminos y que es todo lo qu e necesitamos conocer para los fines de nu est ra experiencia.?" Este pensamiento se manifiesta con toda su fuerza all donde Leibniz aborda el problema del verdadero sistema csmico astronmico. Sien do todo mo vim iento, por nat uraleza, algo puramente relativo, podemos expresar todo desp lazam ien to m utuo ent re los cuerpos, con arreg lo al punto de referencia por nosotr os elegido, mediante diversas hiptesis, toda s ellas equivalentes entre s. Ninauna de estas hiptesis tiene el privilegio de reproducir ntegra y exclusivamente el orden y la organ izacin absolut os del m undo de los cuerpos . H iptes is "verdaderas" son ms bien aquellas que tienen en cuenta el con junto de los fenmenos y permiten explicarlos del modo ms sencillo. La medida pa ra juzgar de la valid ez objetiva de un determinado sistema astronmico reside , por tanto , (mica y exclusivamente en su "comprensi bilida d", es decir, en su capacidad para explicar e! mayo r nmero posible de observacion es parti endo del menor .nmero posible de prem isas. Atenindonos a este criter io, se destaca , de una parte, la manifiesta ventaja del sistema csmico copernicano y, de otra parte, se revela que esta ventaja es, en lti ma instancia, purament e lgica y m etodolgica, sin que te nga tt ulos para recla mar ninguna otra superioridad. "Desaparece, por tanto, totalmente la diferencia entre quienes ven en el sistema coperrricano una hiptesis ms clara y ms ade , cuada a nuestro entendim iento y qui enes lo afirman como la verdad, ya que ambas cosas, IX)r la nat uraleza misma del asunto,
(;8 Nouoecex Essais, lib. IV, cap. 4, , 1, Gc.h . V, 373, cap. 11, ~ 10; Gerh. V, 355: "La lia ison d es phnorncncs, qu i garan tir les v rtr s de fo.it 11 l' gard J es d lOSeS .5ensibles hors de nous se .'r ifie par le mor en d es vrits de raison;

l'(lmme I<;s apfl'Irences de l'Oplique s'dairc issent par la om tre."


69

402) .

Nou"eo.ux Essais, IV, 2, 14, Gerh. V, 356.

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ns

son a q u idnticas, sin q ue sea pos ible ex igir una verdad mayor que

sta."

10

Las hi ptesis cient ficas -e-cosa que ahora com prende mos mejor, enf oca ndo el pro blema desde un nuevo punto de vista- no son nu nca una sim ple copia de la realidad, sino simplemente intentos encaminados a elaborar el ma terial de la observacin d e tal modo, Que en l se des taque la mayor unidad posible den tro de la ms grand e variedad. En este sent ido traza Leibn iz la misin del inves-tigador ya en su ob ra pri meri za, en la Hypothesis ph, ska nov4.1l y esta concepcin mar ca sus lmites a l escepticismo. Cl aro est que Jos sen tid()~ no nos d icen de un modo ex haustivo 10 q ue signi fica la verd ad, lo qu e significa el "ser",

"Ca bra, en efecto, perfectamente, la posibilidad de que una


criatura tuviese largos y or dena dos sueos q ue se asemejaran a nuestra vida, de tal modo q ue todo lo que creyese percibir por medio de los sentidos no pasara de ser m era a pa riencia . T iene q ue haber, por tanto, necesariamente, algo que se h alle por encima de los sentidos y que permita disti ngui r entre apariencia y verdad. Pero la verdad de las ciencias rigurosa mente demostrat ivas no se h alla expuesta a estas dudas; por el cont ra rio, es ella la q ue tiene que decid ir ace rca de la verd ad de las cosas sensibles.t' w Replicando prin cipalmente a Foucher, el renovador del escept icismo acadmico en el siglo XVII, Leibniz ha ce notar que e ntre el mundo de las verdade s y el de las rea lidades no riene por qu m ed iar una "adecuacin" material, sino q ue basta con que medie una "adecuacin" pur amente fu nconal.ts Lo ideal no enc uentra su contra imagen d irecta en la existenci a concreta; sin embargo, lo
10 "P hora nomus eve de Po tenl ia el Legibus naru rae", 0 1',<1( ., Po 592; d. espec ialme nt e Mam. VI, li6 , ., nota.

11 V. la carta a Hon. Febr (1671), M41h . VI, 85. 12 "S ur ce q u pasee les 5e1\8 el la malicrc" (1702) , G...-h. VI, 502 ( Ha.. pucn r. Il, U f ) : Mais la vril des scenc es dmolUtTltive. esr cxcmple
de ces domes ("exem pte" y no "exem ple", como apa rece en GfTh. por una erra ta que altera el sentido ), 13 Carta II Fouch er (1686): " 11 n'est pas ncessaire que ce que nous coneevons des cboses hors de ncu s leur soir perfairemenr semblable, mai. q ui les exprime, comme un e Ellpee exprime un cercle vu de tt avera, e n sorre qU'lo. cheque poin t du cercle iI en tponde un de l'Ellipse ee vice versa suvene une cerr an e lo de rapP<1 rt" (Oern. l, 383).

real se ha lla ordenado de ta l modo q ue parece como si las no rm as purame nte ideales fuesen rea lidades perfectas (cf sup.ra, pp. 92 s.l , Sin emba rgo, con ello slo se determina un lad o del concepto leibrunano del fen m eno y slo se obtiene, por tanto, una visin puramente pa rcial del sistema. El que el conjunto d e los fenmenos deba " armoniza rse" co n las verdades eternas de la ma temtica y la d inmica, no q uiere decir que se encuadre nunca totalmente en ellas. Y este segundo rasgo es el que viene a com pletar el concepto leibniriano d e la "verda d de hecho". Entre el campo de los hech os y los principi os racionales puros ex iste siempre, a pesa r de tod a la coinciden cia en cuanto a la est ruc tura Fundame nt al, una tensin perma nente y una se parac in q ue no puede llegar a su pe rarse plenamente en ninguna de las fases d el conocmiento cientfico. Lo concreto coloca al con ocim iento de la ra zn a nte un problema insoluble; podemos ido enc ua d rando poco a poco en los principios cient ficos generales, pero sin llegar a d omi narlo nunca roralmente por stos. Y, para aclarar esta d oble relacin , Leibni z se remite una vez m s a las ideas fundame nt al es de su n uevo nnlisis. " H an sido la ciencia geom trica y el a nlisis de lo in finito -dice Leibni z en un estu d io ace rca de la distincin entre las verdades nec esa rias y las conti nge ntes- los que me han dado lu z y me han hecho conocer qu e tambin los co ncept os pueden desccmIl(lneTse h asta el infini to." u Pa ra demostrar que u n juicio cualqu iera es verdadero no hay - segn la concepcin ge ner al, fu ndamental, d e qu e hemos arra ncRdo- ms que un camino: demostrar que el predicado va implicito en el su jeto y es, por tanto, idnrico a l en tales o cu al es determinaciones (v. sr pta, pp. 70 ss.) . Ahora bien , la prueba de ri lo puede obtenerse de uno de dos modos: u nas veces, se aporta y se alcanza despu s de una serie fin ita de pasos di scursivos, al cnbo de los cuales se dibujan cla ra mente y se d estacan con acusado muo las caracters ticas comunes; otras veces, en cambio, se requiere un anlisis ulterior, ms y ms d esarrolla do, del contenido de limbos conc eptos.
I ~'r Foueher de Ca reil, pp, 179 J.

H O puse. p. 18; el. especialmente De libertate (N ouv . lettreJ ee op useullCJ, = Hau ptJehr. n, 498).

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Ejem plo tpico de esta d istincin es, seg n Leibniz, la d istincin entre los nmeros racional es y los nmeros irraciona les. M ientras que los primeros pueden siempre reducirse en ltimo t rmino a una unidad fundamental com n, exp resando con ello en tr min os ex actos su mutua relacin, lo irra cional es "inconmensurable" con sem ejante mtodo. Ci erto es que pod emos y debemos encuadrar Jos valores irr aciona les dent ro de lmites cada vez ms estrechos, asignn doles con ello, aproximativamente al menos, el "puesto" que les corresponde dentro del sistem a de los n me ros racionales, qu e son, en un principio, los nicos con que podemos conta r como con un factor dado. Pero, al tiempo que procedemos as, compren dem os que este intento no puede cond ucir nu nca a un resultado defi nitivo y nos d amos cuent a de que e llo se d ebe, no solam ente a la incapacidad continge nt e d e nuestro intelecto, sino ta mbin a la ruuuraleta del problema m ismo.U. En el mismo sentido, tenemos que tambin el "hecho" Iort uiro concreto tiene que ser asequible a la posibilidad de ser determin ad o en medida cada vez mayor por las ve rdades de razn y no opone rse nu nca en pri ncipio a esta determi nacin, sin perder n unca , por e llo, el carcter de lo " inagotab le". Por don de se llega a la con clus in de que debe modifica rse el criterio de la vigencia gen eral de una ver dad: par a que una proporcin sea verdadera, no es necesario que el predicado entre real e ntegramente en el sujeto, sino que basta con que pueda per cibirse una regla gen eral de progreso de la q ue sea posible ded ucir con segu ridad que la dif erencia entre el sujeto y el pred icado va reducin d ose progresi va mente. pudien do a la post re convertirse e n un a ma gnitu d insignifi canre.ts La relacin entre la dea y el fenmeno se d etermina, as, finalm ente, en un sentido puramente platni co: los fenmenos
1~

" tienden" siempre a alca nza r las ideas puras, pero sin que llegu en nunca, a pesa r de tod o, a identificarse con ellas. Sob re esta posicin intermedia en tre La perfeccin y la deficiencia, entre el sabe r y la ignorancia, descansa toda la posibilidad y todo el acicate d e la inves tigacin.

IV
Esta concepcin segn la cual 10 concreto ent ra a una infinit ud de condiciones parcia les conce bibles y es, por ta nto, inagotable para n uestro co nocim ien to, e l cual slo puede llega r a com pre nder estas cond iciones medi an te un progreso sucesivo que va de un mome nto a otro , representa el punto m s a lto del a nlisis puramente lgico. La Scientia gcncralis encuentra, a l mis mo tiem po, su lmite natural en el ca mpo ilimita do d e actividades qu e ahora se ab re ante ella . Y ya hemos visto que Leibniz ten a un a conciencia clara de este lm ite, desde las primera s obra s en las que esrabl ece el esbozo genera l d e la ciencia u niversal. No est en n uestras ma nos - segn sub raya aq u Leibniz- el poder reducir la var ieda d infinita de las cosas a su l timo fundamento met afsico esencial, deducindola d e los atr ibutos absolutos de Dios, sino qu e ten emos que contentarnos con el anlisis de las ideas y llevarlo todo lo lejos que se a necesario pa ra pode r pro bar las verdades, hasta el ex tremo lm ite q ue marcan los supremos princip ios tornados l\ipot ticam ente como base (cf mpra, pp. 67 s.). Y, sin emba rgo, el pe nsamien to gene ra l y fun d ament al del racionalismo metafsico nos empuja cons tantemen te a saltar por encima de esta limit ac in metodolgica. Lo que va le y es obligatorio para nuestro co noc imiento se nos reve la contin uam ente como un lmite puramente subjetivo al q ue no se halla vinc ulado el cn rendim ien ro infini to de Dios. El int electo eterno de D ios puede abarca r con una sola m ira da la tota lidad de las cond iciones que a nosot ros slo nos es da ble seguir una tra s o tra. Lo que constituve pa ra nosotros la me ta d e nu estra investigacin : la reduccin de todas las verdades em pricas a verdad es apriorfsticas est perfecta mente al alcance del in telecto divino. El en lace necesario e nt re el sujeto y el pred icad o de un ju icio, referido a un h ech o ind ivid ual, a un " aqu" y un " ahora ", en lace q ue no es posible

V.

D~

libertale,

p.

183 (H""JolScnr. 11, 502): Gnh. VII, 200 y

p.1ss.

n "Quod si jam conti nuata resoluno ne pra edic ati e l con tin ua ra reeolu ricne sub je<;:!i n un q ua m q uidem demonsrrer pClssi l coincdenna, sed ex con tin uara le$Olulione c e ind e nata p rogression e elusque regu la sahem ap pareat n UfIQuam otituram con tra dic rlone rn, proposirlo es! possbils. Quodsi appa rear ex regula progr essionis in resolve ndo ro rcm rednc i, U! diffcnmlia nter ea q LUle eoincidere debenl, sit m,"u qualibee <lata, demons erarum erit proposinonem esse vera m" (" Gen ernles Inq u tsiriones de An aiysi Notion um c e Veritaru m'', 1686, Opesc., p. 374).

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DESARRO LLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO

l EIBN1Z

11'

llegar a establecer por medio de ningu na prueba abstracta, es captado por el entendimiento d ivino en su infa lible intuicin (nlallbili vsone j.tt Intuicin de la que ha surgid o y q ue determ ina la organizacin del universo y que lleva consigo, como algo Que se da implcitamente en ella, al mismo tiem po, una ley objetiva de las cosas. No tenemos ningn derecho a prescribir a los objetos, como norma, las condicion es contingentes de nu estra comprensin hu-

mana; pero no cabe duda de que lo que se deriva del concepto


del conoc imiento supremo, perfecto de suyo, debe ser arque tpico y obligatorio para el conjunto universal de la realidad. H em os visto cerno Spmcea, aunq ue se acercase mucho a esta concepcin fun dam ental, rechazaba expresa mente la exigencia de derivar de eUa la secuencia em prica de lo concret o. Lo nic o que, segn l, pod emos llegar nosot ros a com prender d e verda d son la s " cosas fijas y ete rnas" : en cambio, el seguir la serie de los objetos concretos vari ables lo considera como un esfue rzo tan irrealizable como innecesario, ya qu e no aumentarla nuestro conocimiento del fund amen to ntimo de las cosas. Comprender los fenme nos significa, para Spinoza, reducirlos al orden abstracto d e la geomema y la mec nica, en el que, sin te ner en cuenta tod as sus modalidades, slo entran como otros tantos ejem plos de conexion es universa les sujetas a ley (v. suPra, pp. 30 55.) . Pero, con ello -as lo comprende Lebns-c-, lejos de resolver y dom inar los problemas que la investigacin emprica nos plantea , 1 0 que hacem os es da rlos de lado . Si Spnoee tuviese razn, slo quedara en pie, a la postre, una muchedumbre infinita de conoc imientos sueltos, que tendramos sim plemente que aceptar sin poder jam s razonarlos en un sentido rigurosamente raciona l. No basta con saber que el concep to general A lleva consigo en todo momento el "elemento" B, sino que debemos, ad ems, com pren der la necesidad por virtud de la cual en un "su jeto" de terminado, por el mero hecho de existir, se da n ta les o cuales caractersticas y por qu se manifi estan en l en este determinado
7T De libeTtate [Fc ucher de Care il, p. 184 = Haupuchr . 11, 503) : "Ve ntares contingentes eeu infinirae subeune ecenram D ei ee ab en non q uidem demonsrrarcn e (qu od implica r contradic rionem ) sed tamen infallibili visione cognoscuntur, Dei aurera visio minirne ccnc fpi (d eber) ur scientie q uaedem experlme ntalis, q uasl tlle in rebus a se ds ttnctis vdeat alquid, sed ut cogn itio a priori per veritatum rationes."

, preciso insiante, y no a ntes ni despus. " En un sujeto no pu ede darse nada Que no ema ne de l y se hall e cond icionado por l. C ualquier cambio que en l se produzca se halla lgicamente y de antemano " preform ado" por su propia naturaleza; ms an, esta naturaleza no significa otra cosa que una sucesin de cambios sujetos a leyes inequvocas. Si nos paramos a considera r las consecuencias Que este criterio entra a en cuanto a la esrruceurac in de nuestra imagen fenom nica del uni ve rso, vemos que hemos a bandonado con l la rbita de la m ecnica abstracta, para pasar al cam po de la concepc in orgn ica de 'a naturale::a. Al concebir un dete rminado bujeta como la fuente sustant iva de todos sus cambios interiores, le conferimos con ello el ca rc ter y la especfica peculiaridad de un organismo. Nada de cuanto en l se manifiesta apar ece ahora linte nosotros simplem ente como la simple im presin de un acae-s cer extern o, sino como la expresin de una tendencia interior a determinadas series de ca mbios y de desarrollo. El pensamiento lgico general cobra, aq u, un giro y un a versin biolgicos.7 9 El sujeto no form a ya una suma puramente pasiva de condiciones, sino un a unidad activa que tiende a d esplega rse e n una plenitud de sucesivas estr ucturaciones. La fuerza "de rivativa", tal como la mecnica la concibe, designaba un estado singular de l acaecer, en cuanto que tiende a otros o los env uelve ya en s de a nte ma no (v. supra, p. 99 ) . Si aho ra nos remontamos por encima de semejante particula-. ri<:acin, si no enfocamos ya un ser singular, delimitado en el tiempo, sino el conjunto de una serie de desarrollo y la regla conform e a la cual se pasa en ella de un miembro a otro, surge ante nosot ros el concepto de la fuma primitit 1(J. Esta regla es uni ver sal, por cua nto que perma nece una y la misma frente a los ca mbios moment neos d e estado; pero es, al mismo tiem po, un a regla individual en el ms estricto de los sentidos, ya que no se manifiesta y realiza en varios ejempla res homogneos, sino que representa la ley propia y peculiar de un a serie constante. "Todas las cosas singulares se hallan sucesivam ent e su jetas a cambio; lo nic o perm anente en ellas es la ley misma, qu e lleva
18 C f. acerca de esto, Ha-upu chr. ll, 92 r.
79 Mb de talles acerca de es re punt o, especialmente en Hl1l1 pu chr, 11, 13 H.

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DESARROLLO Y CULMINAC ION DEL RACIONAUSMO

LEIB NIZ

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consigo u n cambio consta nte y que en las susta ncias singu la res coincide con la ley to tal, rein ante en todo el u niverso." 80 Su rge as un a va riedad infinita de series de cam bio, que d iscurren tod as ellas sin infl ui r las unas sobre las otras, pero sin que por ello sus reglas dominantes sean incoherentes entre s, ya que todas ellas gua rdan una cohesin con arreglo a un plan ideal general. Los diferentes "sujetos" despliegan el contenido d e sus representaciones con total indepe ndencia los unos de los ot ros; pero toda s estas "i mgenes" subjetivas form an en su conjuma, sin embargo, un solo un iverso de fenmenos , ya que entre toda s ellas existen un orden y u na ade cuacin constantes. Queda trazado as el esq uem a gene ral del sistema de la m onado ~oga. Y de nuevo comprobam os que es el concep to leibniziano del conocimiento el qu e cobra aq u, una vez ms, un sello cara creristico y peculiar. No ha falt ado quien objetara cont ra la teora d e Leibn iz que, al reducir toda la realidad a la act ividad de las representaciones, destruye con ello toda la materia in dependi en te d e la rep resentacin. Si tod a la existe ncia d el un iverso -dicen q uienes as razonan- no es otra cosa que la infinita plen irud de los seres en qu ienes se produ ce la actividad de la rep resentaci n, habr que llegar a la conclusin fina l de que la real idad no tiene ot ro contenido q ue el de una representacin de la represent acin, con lo que am enaza con esfu marse, a la postre, en una serie de formas vacas. Pero esta objecin tergiversa el conce pto leibniziano del ser, porque terg iversa el concepeo de la verdad de q ue pa rte Leibniz. El criterio d e la verdad de una idea --tal es el punto d e par tida de Leibniz- no puede buscarse en el hec ho d e qu e sta se asemeje a un objeto exte rior cualq uiera. As como la verdad abstracta de las ciencias n ecesar ias desca nsa sobre una determ inada proporcin o rel acin de las ideas mismas, as ta mbin la verdad em prica de un dete rm inado fenme no se basa ni ca y exclusivamente en su arm n ica consonancia con las reglas puras de la razn y con la totalidad de las dem s observaciones. y el mismo punto de vista que aqu se afirma con respecto a los fenme nos, deso Carta a de Volder (31 de mayo de 170+), Gerh. 1I, 263 (HauPt5Chr. Il,
338).

mues tra ahora su validez en una nueva esfera . T am poco la "realidad" meraf sce del conoc imiento consiste en que los d iferentes sujetos de la representa cin posean un objeto exterior comn, sino en que se hallen en consona ncia los unos con los otros y formen todos ellos una u nidad cohe rente y armnica en cuanto a su funcin pura, en la fue rza creadora de sus representaciones. No podemos seguir de cerca aqu e! desarrollo d e la metafsica Icibn iziana . Slo nos interesa para los efectos de nu estra investigacin en cua nto que se refleja n en ella los rasgos generales del ideal leibniziano del saber. Si volvemos la vista hacia atrs para fija rnos en la trayectoria general que han seguido las reflexiones filosficas y cientficas de Leibniz, vemos cmo ta mbin se proyecta ahora una nu eva luz sobre el concepto fundam enta l de la armo na. El sujeto emprico concreto parece encontrarse de momento, ta n pronto empi eza 1I reflexionar sobre s m ismo y sobre el contenido de sus represent aciones, ante una vari edad confusa e in coher ent e de im presienes. A l ir ordena ndo progresivam ente esta var iedad, al rem onta rse d el mu ndo d e las simp les sensaciones de los sentidos al mu ndo de los conceptos d aros y distint os del esJJacio, el ncm po y el nmero, pa ra elevarse ulteriorme nte a la intu icin de las sustancias vivas y acti vas, proyectadas hacia fines, no adq uiere con ello ni ngu na materia extraa to mada de fuera, sino que cobra tan slo formas cada vez ms r icas y adecuadas para la csrrucIUracin e interpretacin de l contenido de su concie ncia IX'r la va del conocimiento . En este acto de la continua uni ficacin del pensamiento es donde se alcanza la verdad de! ser, ya que sta no com iste en otra cosa que e n la consonancia total de estos m ltiples pu ntos d e vista. N ingu no de estos puntos de vista puede ser cons iderado superfluo, pero ni nguno posee tam poco un a nica y excl usiva ra z n de ser. C ada un a de las fases a que se llega posee su significacin relati va y peculiar, pero ap unta al mismo t iempo hacia otra que se h alla por encima d e ella y la desplaza. Slo en esta gradacin de modos de considerar el problema se revela a nte nosotros tod o el contenido d e la realidad . V isto de este modo, el contenido que nos brin dan las percepciones de los sentidos no es una apariencia vaca y carente de esencia, au nqu e

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DESARROLLO Y CULMIN ACi N DEl.. RAaONALlSMO

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para hacerlo asequibl e al conocimiento cientfico exacto sea necesa, rio reducirlo a puras relaciones de magnitud (v. su pra, pp, 100 5.) . D e este modo, el reino de las magnitudes constituye solamente la pre paracin para el reino de las fum as, en el q ue la organizacin inter ior del universo es considerada desde un punto de vista nuevo. Y, de ntro de este mismo reino de las fuerzas, las sustancias " ba jas", q ue son simplemente expresin de la u nidad de un pro-ceso de vida natural, ap untan hacia las sUsta nc ias ms altas, en las Que se revela al mismo tiempo la unidad consciente de una personalidad moral. El ser va cobrando, para nosotr os, un contenido cada vez ms rico a medi da q ue todas esta s ma neras intelectua les de con cebir se entrelazan y se superpo nen unas sobre otras. La autntica realidad no pued e ser captada y reproducida de un a vez; sola me nte podemos irn os acercand o a ella conti nuame nte por medio de bolos cada vez ms perfectos. Esto viene a subrayar claram ente, una vez ms. la importancia fundamental qu e tiene este concepto para la tota lidad de la teora leibniriana. Se determina aho ra con toda precisin el valor qu e la id ea de la ca racterstica gene ral enc ierra necesariame nte para el sistem a de Leibniz. No es casual, ni mu cho menos, el que nos sintamos movidos a sustituir las relaciones entre los conceptos por relaciones ent re los "signos" qu e los representan; los propios con ceptos no son, en fin d e cue ntas, en susta ncia, otra cosa que conceptos ms o me nos perfectos, por medio de los cuales tratamos de penetrar en la estructura del un iverso.

e se reducen a la "verdad de tanto, realidades a bso1utas, 0 0 qu ... " relaciones", " "E.spacio y t iem po, ex tensin y movimiento e-leemos ~n un pasaje m uy esclarecedor- no son cosas, sino m odos de con.siderar

(med consderand) ."

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srm..

La reduccin de los fenmenos a procesos mecamcos se con_ .J. me~oJol ' que sidera ha sta tal punto como un sim ple meci , oglC~, puede aventurarse esa ex presin bruscamente subjetiva, Sll~ ~ue ello afecte para nada a l a val idet de los con ce ptos matemancos fundamentales, pu es sabemos qu e estos conceptos, ~unque no nos revelan ninguna existencia inc ondicion ada , no dejan de ser por ello menos necesarios, en .su lugar y dentro del sistema. ~ c.on~ . ... es" y tienen un fundamento objetivo, d ceptos mismos son "real aunq ue no versen sobre ninguna clase de objetos tra scen entes. En este sentido, nos damos cla ra y perfecta cue~t,a de que la .. econciliacin" a qu e tiende Leibniz entre la metaf slc.~ y la mat:mtica. entre la concepcin teleolgica y la ca usal, no d escansa sobre la metcfa eclctica del contenido de ambos cams, No se tra ta de acoplar externa mente unos resultad~ a :'ros sino de enfocar una y la misma conexin real desd e . dlferentes puntos de vista de en juiciam iento. Los fines no son intercala dos de u n modo conc reto, como fuerzas act ivas, en el acaecer causal sino que la totalidad de est e acaecer es interp retada como , de una conexi ., . ,tua1 mas . a1 - sin qu , por ello se n espm ..., I simbo lo

~oncepclon

No ha y ms que compa rar en este punto a Leibn iz con sus pred ecesores raciona listas, con un D escartes y un Spinoaa, pa ra darse cuenta de que esta idea a q ue nos referimos h ace qu e el pensamiento se remonte a una etapa peculiar y especfica mente mod erna. V eamos cmo para D escar tes, con el prime r d esarrollo de su metafsica, la extens in se converta en una .sustancia ndependiente, existent e por si misma; para Spinoza, rep resenta un atri o buto d ivino, equiparado al a tributo del pensamiento y situ ado en el mismo plano qu e ste. Por el contrario, para Leibn iz el espado y el tiempo no son otra cosa que orde naciones ideales de los fen menos; no son, por

pert urben sus reglas inman entes. Por tanto incluso en este punto, donde ms parece ~c erca;.se Leibniz a la ~oncepcin a ristotlica del u niver so, vem~s com~ a m . la idea central y or iginal Que distingue a su sistema e a ' '' se a se~ escolstica. Es ciert o Qu e su conce pto d e Ia ente 1equta . mej a mu cho a la concepcin orgnic a de la naturaleza de ~~I5-' r teles pero descansa, e n realidad, sobre un fundamento l gico di te respond ... e a un tipo d e ratonamiento tot almente nuevo. ~n.noy " Leibniz parte del concepto d e fu ncin de la nueva matemanca,

lt"

<1

JlI ne

cr especia lment e carm a Clarke ( 1715); carta consi~tent qu e dans la tir ite d es rapp orts et

q uinta, S <47: " Ces c ~cs nullem ene daos q ue que

r alit absolue," sed mod i cons ideTl m di 82 "S pat iu m ternpus ex!ensio e! mor us non sum res, fwndamen rum haberl!e'S" , Op" 5C~ p. 522.

LEIBNI Z 124 DESA RROLLO Y CULMIN ACiN DEL RACIONAUS MO

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q ue el cap ta en toda su gene ralidad antes q ue nadie y que ya en su prime ra concepcin ema ncipa de tod as sus limitaciones en e! campo del nmero y de la magnitud. Pertrechado con este nuevo instrum ento del conocer, abord a los problemas fu ndament ales de la filosofa. Se demuestra ahora que no es un in strumento rgido y muerto el q ue ha tomado en sus ma nos, sino q ue, a med ida q ue ava nza, va cobra ndo conten ido y riqueza interior es. El concepto matemtico abst racto de funcin se extiende hasta conve rtirs e en el concepto de armo na de la tica y la metafsica. Lo q ue antes se mostraba com o una anttesis irr eductibl e de! pun to de vista de la mat em tica y la cien cia de la na tural eza se revela ahora, en realidad , com o su compl emento y $ U coro nacin ideal. Sin emba rgo, la. me taf sica tra d icional de las "formas sustanciales" ex periment a aqu un a aparente ren ovacin. A pesar de la co incidencia en cuanto al conte nido d e algunas de sus tesis fundament ales, se ha su pe rado definitiva mente el C'On ~ cepec d el conocimiento sobre el que aquella met afsica descansa. Leibniz rech aza con la mism a ene rga en ca da un a de las fases de su pe nsamiento la concepc in " su perficial " de q ue son las "fo rmas" de las cosas las que penetra n en el espritu y ha cen brota r en l el co nocimiento de los ob jetos. En este pu nto, IX'r lo menos, no reconoce posibilid ad alguna de con ciliacin ni de med iacin. Leibniz gust a de dar a su sistem a el no mbre de "sistema de la a rmo na". Pero la ar mona no significa solamente, si nos ate nemos a su sentido fundamental, la relacin ex istente entre el cuerpo y e! alma, ni la consonancia ent re las d istintas sustancias individuales y la consecuencia de sus rep resentaciones, sino q ue se remonta m s bien, de un mod o origina rio, a la armona que existe ent re los distint os puntos de vista ideales, q ue se condiciona n mutuamente los unos a los otros y a bese de los cua les es posible representar e interpreta r el ser. T a mb in el co ncep to leibnizia no de D10s desemboca, al llegar a su perfecci n, en este pen sa miento: no en va no la ide a d e Dios rep resenta para Leibniz, en lti ma instancia, solamente la "f e racio nal" en la coincid encia int erior entre el "reino d e la natura-

univ er1cza " y e1 "reino d e los Hnes"." La ecuacin "Harmona 1 f" d l id t D eu s" forma el punto de partida de a m eta rarea e 5: 1 15, l es .. d I Leibniz m uc ho tiem po antes d e que su rja la concepoon .e a verdad era monadologia: M es, al mismo tie m po, la me ta .h an a. la ~.ue tienden conjuntamente la s mlt iples corr ientes de la [nvesngacron,

83 V. acerca de esro, Albert Gorland, "D er Gotle~begriff bei Lebnia, Ein Vorwcrr eu seinem Systern" (en PlIilosophi,che Arberen eds. por H, Cohen ~ P. Nato rp, t . l. 3) , Otessen, 1907. . '4 V. la carta al duque Juan Federico de Brauosch we,g (167I), G.".h. 1, 61.

TSCHIRNH AUS

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Captulo III
TSCHIRNHAUS
El cuadro d e la trayectoria general del racionalismo sera incompleto si no parsemos la at encin en un pensador que -por m uy poco sosteni da y profunda que haya sido la influencia d e su doctrina- refl eja con mayor cla rid ad que ni ng n Ot ro las corr ientes histricas fun da men tales que se enfrentaron a lo largo del siglo XVII. La metodologa establecida por Ehrenfried Walter ve n T schrnhaus en su Medicina M cnns no muestra ninguna clase d e rasgos plenamente nuevos y originales. Depende, lo mismo en su idea funda mental que en toda su estructura, de l Tractatus de intelleetus emmen dadone de Spinoza y slo va ms all de l en cuant o q ue trata de desarroll ar y de razonar en detalle la teoria del saber C'I'lV prico, qu e Spi nosa postulaba y ha ba prometid o exponer, pero sin llega a cumplir su promesa. Pero, ms importan te qu e las propias realizacion es positivas de T schirn hau s es el papel de med iador histrico que le toc en suerte. Fu e el pri mero que d io a conocer a Leibniz, precisamente en la poca d e su primera receptividad juvenil, la idea fu ndame ntal d e la teora sp noelsra de los principios, infl uyendo con ello en el d esarrollo de la filosofa leibni ziana, tanto desde el punto de vista positivo como en sus aspectos negativos. El desarrollo qu e Leibniz h ubo de d ar, prin cipalmente, a la teora de H obbes y Spi noza sobre la de finicin genitica y la cont inu idad in int erru mpida que en este pu nto ad vert imos en cua nto a la trayectoria de l pensa mien to tienen su explicacin hist rica en el tra bajo en com n consagrado por Leibniz y T schirnha us a esta parte de la metodologa gene ral, d urante el periodo de su estanc ia en Pars y qu e pod emos seguir a travs de su cor respond encia. Pero es precisam ente esta comunidad de problemas la que mejor nos ayuda a com prende r las diferencias especficas en cua nto al mod o de investigacin de uno y otro pensador. Leibn iz se gua siemp re por la idea de la ciencia universal, tiende, por ta nto ,
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remo nt ndose por encima del lgebra, a una " ciencia general de las form as" ; T sch irnhaus, en cambio, acota desde el primer momento un campo ms limitado de investigacin. El contraste que aqu se advierte va cobra ndo un a expresen cada vez ms agud a, principalm ente en la s fases posteriores d e la correspond encia. T sch irnhaus insiste constantemente en q ue es un esfuerzo vano empea rse en superar en el pla no de los principios los mtodos algebra icos abst rac tos, en vez de mejora rlos y perfecciona rlos en s mismos. Y t am poco mediante la "combinaroria" cabe alca nzar esta me ta, segn l, ya q ue sta no es otr a cosa que la ciencia del nmero de las posibles com binaciones, razn por la cual se halla, ma nifiesta mente, su pedita da a la teora general de los nmeros. y se aferra a este punto de vista incluso ante las minuciosas explicaciones de Leibniz y que lu ego va incorporando ste a su plan general en toda su amplitu d.! En una im portan te car ta, q ue [moja viva lu z sobre tod o el movimiento discursivo de su poca, describe cmo fue apunta nd o y afianznd ose primeram ente en l el esbozo de su m todo. Expo ne cmo se ma nifest en su esplrltu, ape nas al hab er ad quirido los primeros conocimientos un poco precisos del lgebra, el d eseo d e llegar a encon trar un mrodo dota do d e la misma in fa lible certeza e igualm ente fcil en su mane jo, para ap licarlo a las de ms ciencias. Y cuenta cmo, preocupado con este problema, cayeron por vez primera en sus manos las obras de D escartes, en las que encon tr casi realizad o I U ideal metodolgico ge nera l. M s tod avia que las conocid as obras metafsicas fundamentales de este autor, le impresion de un modo perm anente y pro fundo aquella carta de Des cartes a Mersenne en que se ha bla de la posibilidad d e un lenguaje li!oj~ fko general. El nico problema que quedaba por resolver, nos dice, era el de descubrir el d iccionario toda va desconocido de este lengua je, problema sobre el cual medit largamente, aunque sin resul tado positivo, ha sta que por ltimo se dio cu enta d e qu e el modelo pa ra semejante d iccionario 10 tena ya ante s, en la propia /wom etra cartesiana. Descartes somete todas las forma s del espa.. cio a un clculo algebraico exacto; pues bien, ot ro tanto poda
1 V. Leibnb, Mathematische Sc hriftcn, ed. por Gerhardr, IV, 459 51 .

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DESARROLLO Y C ULMINAc rON DEL RACIONALISMO

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hacerse, evid entemente, con respecto a los prob lemas de la naturaleza, para llegar a la meta ms alta de todo saber. "Se guramente recordars -c-prosigue Tschirnhaus, en esta car ta a Leibniz- que te mostr esta carta de Descartes a Mersen ne y que d iscutimos largamente acerca de ella; tus comentarios, segn recuerdo, terminaban siempre con la expresin del d eseo de extender el mtodo a todas las cosas dd universo. . . mientras que mi preocup acin t enda pre ferentem ente a encontrar u n mtodo que permitiese tr ata r y resolver los problemas de la fsica del mismo modo que todos los prob lemas de la matemtka, por med io del lgebra. " 2 En esta delimitacin del tema resid e la especial y caracterstica apo rtacin de Ts chrnhaus. Este pensador parte tota lm ente de las premisas del racio nalis mo tam bin l considera "verdadero" aquello qu e no se encu entra de antem ano en la expe riencia, sino que se desa rrolla pa rtiendo de sus fundam entos lgicos generales. Toda explicacin de una cosa singu lar, cualquiera que ella sea, debe llevar consigo necesariamente el conocimiento de su causa inmedi at a y remontarse, parti endo de ella, hasta la tota lidad de sus condiciones prximas y remotas. Slo asegurndonos de estas cond iciones y penetruado el objeto que consideramos, no con arreglo a su estructura concreta, sino en cuanto a su naturaleza misma, pod emos decir que realmente lo dominamos, desde el punto de vista conceptual y de u n modo objetivo. "Pues llegar a comprender una cosa no es sino la act ividad y el proceso discursi vo por medio de los cuales hacemos qu e esa cosa su rja ante nosotros en el espritu, y 10 que de una cosa pode. mos comprender es siempre, solamente, el modo prim ero de su formacin o, mejor dicho, su creacin. Por tanto, si la definici n ha de consti tu ir el fu ndamento prima rio de todo lo qu e cabe comprender de una cosa, es evid ente que toda buena y legtima definicin debe entraar necesariamen te una creacin. T al es, por consiguiente, la regla infalible conforme a la cual podemos, no solamente formu lar definiciones cientficas, es decir, creadoras de ciencia, por nuestra propia inic iativa, sino tambin juzgar con
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nrreglo a su verdadero valor las expl icaciones form u ladas por otros." 3 El anlisis acabado de las cosas equivale, por tanto, a la capaciclad de su creacin sinttica: as, por ejemplo, una certera d efinicin de lo que es la risa equivale a la capacidad para producir sta a voluntad. De este modo, se atribuye directamente a la comprensin concep tual pura la capacida d necesaria para producir el ser emprico; pero, por otra parte, toda nuestra cultura y nuestra nrrculacn de los conceptos deben encaminarse y orientarse exclusivamente en direccin hacia este contenido em prico. La meta suprema y exclusi va que t odos nuest ros m todos racion ales d eben trazarse consiste precisamente en la experiencia misma y en su estru ctura sujeta a ley. Tschirnhaus - y es sta la conc epcin ms fecunda a que llega-e- subraya incansablemente la r igurosa correlacin entre el camino a priori y el camino a pcsteriori del razonamiento. No es posible separar la "ind uccin" y la "deduccin", pu es ambas se postulan y complemen tan mutua men te. El experimento no es otra cosa que un medio auxiliar y un regulador para la formacin de los conc eptos, del mismo modo que, por ot ra part e, el verdadero concepto pret en de se r, an te todo , la clave para nuevas observacioncs de hecho. Em pezamo examinando en el espritu, de un modo puramente abstrac to e hipottico, las " posibilidades" de creacin de una cosa, siguindolas hasta en sus ltima s ra mificad ones. Sin embargo , cuanto ms nos acercamos al ser sensible especial, a med ida que las condiciones se vuelven cada vez ms complicadas y los cam inos se hacen cada vez ms difciles de abarcar con la mirada, recurrimos a la observacin me tdica para delimitar por medio de ella los proyectos genera les de nuestro pensamiento y estab lecer ent re ellos una seleccin segura. La experiencia determina nuestro concepto, pero sin suplantarlo total y exclusi vamente. Slo cuando el experi mento se concibe yen, juicia de este modo, puede llegar a encaminar verd ad eramente nuestra comprensin hacia los fundamentos del acaecer, conducir
3 Tschirnbaus, Medicina Ments sive Anis inven iendi praecePM generllliCl, Ediio nova, Leipzig, 1695, pp. 67 s.

2 Tschirnhaus, carla a Leibniz (1678), l. c., IV, +74 ss.

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DESARROLLO Y CULMINACi N DEL RACIONAU SMO

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a resultados a los que jams pued en llegar los empricos, cuyos experi mentos se desarrolla n sin co nfiarse a la gua de la nlWn. 4 En este punto, T sch irn haus se limita tambin a recoger y d esarrollar la t eora de la ex periencia de Descart es (v. vol. J, pp. 481 ss.) . Pero la claridad con que la desarrolla y la nit idez de p rincipios con que la desglosa de todo lo metafsico asegura a esta teora, en manos de T schirnhaus, un a infl uencia histrica muy superior a la q ue al prin cipio h aba podido lograr dentro de l estrecho crculo de la escuela cartesiana. La escuela prek antiana alemana, en sus ms sea lados representantes, sobre todo en la persona de Lemberr, en laza visiblemente con la doctr ina de T sch irnhaus, en su esfuerzo por a plicar los principios de su teora de la exp eriencia a la metod ologa de las ciencias especiales. C ierto es qu e el postulado general de u na teora crtica de la experiencia, tal como lo formula T schirnhaus, no eq uivale precisamente a la realizacin d e tal postulado. Las d ificulta des internas con qu e tro pezaba el desa rrollo de esta teora se destacan claramente en el ejemplo de T schrnheus. Estas dificultades radican, sobre todo, en el hecho de q ue el objeto de que se trata y el conce pto de la realidad misma no han llegado tod ava a determinarse y esclerecerse d e un modo ineq u voco. La suma de lo pensable se divide en tres clases: las cosas intubles mediante los sentidos, las cosas racional es o ma temticas y las cosas fsicas o reales. Mientras que las represent aciones de la primera clase, los contenidos sensibles, se le inculca n al espritu desde fuera contra su voluntad y sin su cooperacin, las de la segund a clase son creaciones puras del mismo espritu, que no nec esita n de ning n original de fuera. Es pura y simplement e un acto de construcci n
~ " A n req uam rem qu e nde m, cujus generatio hacren us o pe regularum mOO I) oste oseru m ncndum innctuie, ulreriue prosequamu r: omn iu m prius reru rn (ll"ner aliones a p-riori OJ)l" eleme nro ru m ph \"S;ces su nr co nede ra nda e, lIbi vero eo pervenlUm est, ut m elle ctul impossibil e sir, pra l" nimia reru m part k ulat iu m pl! ve'T<le varietar e p rogredi, lun c d emu m jlnla hos gene rales canones, qul O Ph.,si{:es condunulr. .. ex/)eTimenla ,un llS iM rilllen4a Junt, q uae tune non pote ru ne non singu laria peoduc ere : ratiaq ue ~n de dete r~i Ollbunlur, q~ .~ia ~es ta n omn ibus Empidcjs, ut pore ab5Qul" ranone ex penmentll ~1I1 d mlll"M.bus , abeclu te esr mposslbile", Medi cina Mcntis, p. 88; acerca d e las relaci ones entre la "induccin" y 1. "de du ccin" en T schlrnh aus, v. especi alme n te Windeiband, G esch.ichle det neu eren Philmoph ie, 3 ed.. t. 1, pp. 497 s., y V erweye n, E. W. lJOn Tsch irnhalls ah Philosoph, Bono, 1905, p p. 118 ss.

gentica el que las hace brota r y les con fiere toda la det erminabilidad de su contenido. Las formas que de este modo na cen permiten siemp re, sin embargo, una variedad de modos de cteacin , todos ellos equ ivalentes entre si y que conducen al mismo resultado. Para los efectos del concepto matemtico puro del crculo, tanto da que lo conci bamos como creado por el movmiento de una ln ea recta en torno a un extremo fijo o por el segmento de una esfera. Esta multitlOCidad, no tanto del conrenido como d el modo de producirlo, se supera en el t ercer grupo de entidad es, en los " enria realia seu ph vsica". lo qu e los dsnegue de las simp les " cosas mental es" es precisamente el hech o de que slo podemos concebirlas como nacidas de un nico mod o y por una nica causa. Los conceptos que de ellas nos formamos no dependen, por tan to, en modo alguno, d e nuestr a voluntad, sino pura y exclusivamente "de la propia naturaleza de los objetos mismos"; se trata de conce p tos que ms que formarse pcrr noSOtTOS , se forman solamente con nuestra cooperacin y avud a.s "De esta clase es, por ejemplo, todo 10 que conce bimos como algo material, es decir, todo aquello que no presupo ne una extensin pura o penetrable, como es la extens in matemtica, sino una extensin impenetra ble, como la de todos los cuerpos." C larame nt e se ad vierte cmo se ent retejen en esta distincin dos tend encia s conceptuales distintas. De una parte, apa rece el inrrs racional ista, que pret ende comprend er y derivar la realidad como un producto d el pensamiento. La progresiva difa enciacin de los mtodos concep tuales puros y su rm ua de te rminacin hasta llegar a un result ado unv oco y ni co, es lo que ha de constituir el elemento caracte rst ico de lo "real". Pero, por otra par te, ha de darse como algo simplemente supuesto en nosotros mismos, en cuanto causa absolut a de las sensacio nes de los senti dos, la reali dad de cosas exist entes en s. Al llegar aqu, se romp e la continuidad del mtodo hacia el
6 "Denique observo. m e q u crundarn ennum habere c ogitation es, quae qu jd em me opri me, no n tame n m6tar pcaeceder murn ra onalum varia, llCd wnie ta nl llm ac constantl rotione concipillntu r, ad eoq ue d eprehendo, etus mod t ""ltiratio nl"R nullaten us vari e ad ltbirurn formad posee, sed ebsolure a pr op ria e" runde m en tiu m natu ra depend er , lit non a m e formandae, sed potius quasi mecum fonnawe dici posse vdea nrue, harum qu e objectll non n i.si U! exist l"nria f1tlS5im C()[lcili." Mt'JiriNII m l!nt is, p. 76.

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DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACiONALISMO

TSCHIRNHAUS

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que sobre tod o tiend e Tsc hirnhaus; se establece un punto dogmtico de partida anterior a todo anlisis y que ha de hacer posible las dist inciones fundamentales de la t eora de los pri ncip ios. Tschirnhaus distingue claramente entre la capacidad del int electo y la de la imaginacin, entre aquello que verdaderament e "conce-bimos" y lo que simplemente podemos "percibir" por medio d e los sentidos. Todo contenido nos ofrece elementos suscep tibles de ser fijados por medio de conceptos puros, mientras que otros escapan a este tipo de determinacin. As , por ejemplo, la extensi n, la forma o el movimiento pueden ser claramente concebidos por nosotros; en cambio, el color rojo de u n objeto, aunque lo percibamos con la mayor claridad , no puede llega r a ser nu nca objeto de una concepcin cientfic a real, ya que difiere con cada individuo que lo perciba, razn por la cual no admite un verdadero conocmien to de validez genemL~ Y 10 mismo podramos decir de in fi.nidad de contenidos , con respecto a los cuales debemos, por tanto, renunciar de antemano a penetrar en eUos y a capta rlos claramente por medi o de conceptos. A hora bien, si este resultado es exacto y obligado, se viene necesariamente a tierra, como fcilmente se ve, el propio plan de Tschirnhaus de una metodologa universal y rigurosamente un itaria del saber. El d.ualismo entre el ser pensable y el ser purame nte sensible abre paso, necesariamente, a un dualismo insuperable en cuanto a los modos d e conocimiento . No encontramos en Tschirnhaus aquel profundo pensamiento de q ue parta Leibniz en su esbozo de la Scientia generalis: el criterio de q ue las "verdades de hec ho" especiales no representan la contraposicin absoluta con respec to a los conocimientos racional es, sino ms bien el material y el problema para la aplicacin de los mtodos generales, que se desarro llan hasta el infin ito (v. supra, pp . 73 s.}. Esto hace que siempre quede en pie, para T schmhaus, un campo qu e se sale por principio de la rbita recorrida por su teora lgica y qu e, sin em bargo, se acredita cada vez ms claramente como el ver dadero campo de lo real, es d ecir, del ser fsico-emprico. Esta falla fundamental, que va hacindose cada vez ms clarame nte perce ptible pa ra el propio T schimhaus , , 8. medida que va

o Medicina mentis, pp. 41 ss.

avanzan do, explica los mltiples intentos de conciliacin por l emprendidos para fundir de nuevo en una u nidad objetiva las dos esferas separadas, la esfera de la razn y la de la expe riencia. Y, al no lograrse reducir totalmente a lgica los "hechos", no hay ms remedio qu e seguir el camino inverso, afirmando a su vez los mismos principios sobre los que descansa toda deduccin como resultados de la "experiencia int erna" . Por donde son, en ltima instancia, cuatro los hechos fundamentales de la proPia observacin en los que Tschrnhaus apoya toda su construccin, Que se ene cucntran en nosotros m ltiples contenidos de conc iencia; que unos nos afectan de un modo placentero y los otros, por el contrario, de un modo doloroso ; que d eterminadas combinaciones se revelan como posibles para nuestro pensamiento y otras, en cambio, como imposibles y que existen en nosotros, por ltimo, representaciones sensibles que no emanan de nosotros mismos, sino que nos son inculcad as "desde fuera", son cosas todas que no requieren una prueba conce ptual, ya que poseen una evidencia inmedi ata, la cual no es posible refutar ni superar mediante razonamientos abstraeros. 1.0 nico que puede hacer la "deduccin" es red ucir todo nu estro saber a estas experiencias fundamentales, pero sin poder nadir nada a su verdadero contenido. No puede haber criterio ms alto de la verdad que la coaccin psicolgica interior que nos obliga a enlazar siempre un determin ado sujeto a un determ inado predicado o que nos presenta como im posible y con tradic tor ia consigo misma una combinacin cualquiera de representaciones. Me nIras nos apoye mos exclus iva me nte sobre esta base, estaremos a salvo de todo peligro de enga arnos. "Por lo d icho, es evidente que todo concepto o, como otros lo llaman, toda idea no es algo mudo, como una imagen pintada en una tabla, sino que env uelve siempre, necesariamente, una ufirrnacin o u na negacin. La afirmacin o la n egacin no son, en efecto, otra cosa que la expresin por vir tud de la cual manrestamos que, in ter iorme nte, dentro de nuestro espritu, pod emos 11 no podemos pensar algo." As, las reglas lgicas su premas, tales como, por ejemplo, el principio de la cont rad iccin, no designan tanto u na ley de las cosas como una ley de nuestra comprensin: establecen qu pen-

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TSCHIRNHA US

samientos pueden realitarse de hecho en nuestro pensar actual y qu otros son irrealizables," T schirnh au s no llega a sacar la conclusin de que, al establecer esta consecuencia, se relativi<;a, en rigor, el concepto d e la verdad; de qu e, visto as el problema, depende de la naturaleza em prica de la "capa cidad de l pensam iento" lo que haya de consid erarse como " verdadero" o " falso", conclusin que, evidentemente, se halla en d irecta con tra d iccin con su punto de partida. Para llenar la laguna qu e persiste aqu e ntre el criterio lgico y el crite rio psicolgico de la verdad, se recurre a una afirmacin de orde n met afsico. Aquello qu e conceb imos d e una manera cla ra y n tida, sin limitarnos a percibirlo por med io de Jos sentidos, tiene una vigencia qu e pu ed e ser extendida por nosotros a todos los dems seres pensantes, ya que las diferencias ind ividuales ent re los hombr es radican solamente en la capa cidad sensitiva e imaginativa, mientras que la capa cidad "int electi va" es, en ellos, siempre la misma y obed ece en todos a las mismas cond iciones.8 Como se ve, la identidad e inmutabilidad inquebrantables de las puras "reglas de la razn ", lejos de probarse, se esquivan. T schirnha us considera como su progreso esencia l con respecto a Desca rtes el hec ho de Que, en vez de limitarse a seala r de un mod o abstracto el criterio de la "verd ade ra representacin", in dica el camino por el cual cabe cerciorarse, en cada caso, d e si un princi pio de evide ncia apare nte posee adems, objetiva mente, validez gener al," No basta con qu e se nos diga que es verdadero todo aquello que comp rende mos "clara y ntidamente"; necesitamos poseer, ade ms, un criterio distint o seguro para saber si un contenido qu e se presenta ante nosotros con la pretensin de ser claro y necesario puede ser verda d era me nte " pensa do", y no simpleme nte representa do por med io de los sentidos e "imaginad o". Y este crite rio s610 puede residir en la com u nicabilidad general. T oda autntica comprensin conceptual, por el hecho d e emanar de la fuente com n del entendimiento puro, d ebe revela rse ante cualq uiera con la misma claridad con qu e se nos revela a nosotro s mismos. A ll donde esta pru eba falla, podemos estar
Medidna tn.en lit, pp- 35 u . Medidna menti s, pp. 37.f., 59 ss. , V. especialmente, Medidna mentis, p. 290.
'1

seguros de que, pese a tod a la confiam a subjetiva que podamos depos itar en nuestras representacion es, no existe la ga ranta objeriva d e su necesdad.w Pero fcilmente se com prende qu e este inte nto d e transformar el principio cartesiano de la verdad se halla expuesto nmedara, mente a las mismas objeciones que este mismo. La "comu nica.. bilidad genera l" de un conte nido discursivo slo pu ede establecerse por medio de la indu.ccin y obliga, por tanto, a ir exa minando por sepa rado y conta ndo ind ividuo por individual O basta con un solo ejemp lo para que pode rnos estar en seguida seguros de tod os los casos y desca rta r pa ra siem pre tod a instancia en contrariol En el primer caso, jams alcanzaremos aque lla certeza incondic ional y definitiv a que postula y da por supuesta T schi rnhaus; en el segundo caso, probaremos d e nuevo con ello la verdad de las mx imas gen erales de la indtucin. cuyo funda me nto no ha de buscarse en la enumeracin de una serie de observaciones parcia. les y concretas. T schi m ha us no niega esta clase de mximas, pero M: sustrae a la exigencia de exponerlas y ra zonarlas lgicam en re en cada caso, ya que las su ple y hace ociosas, en su con cepcin, el axioma m erafsico d e la tot al y absoluta id entidad de la " razn". As, pues , la armona q ue T schimha us tra ta de establecer entre la razn y la experienci a no pasa de ser un postulado. Su aporta. cin consiste en destacar la expe riencia cientfica como el problema central haci a el que deben te nde r permanente me nte todos los mtodos " ap riorst icos". La fsica es considera da por l como la suma y com pend io de todo au tntico conocimiento; en ella se realiza y llega a su remate inte rior tod o aque llo a qu e h an aspirado siempre la lgica y la mat emtica y hasta la metafsica y la teologa. Todas las dem s ciencias son d e carcter y origen huma no; se limitan a desarrollar la s leyes plasmadas por nuestro propio intelecto y que, por con siguiente, no poseen vigencia t anto para los objetos como para nosotros mismos solamente. "Solamente en ella (en la fsica) se nos revelan , por el con. trario, las leyes que D ios ha impreso en sus obras y qu e, por tanto, no de pend en de n uestro entendimiento, sino de D ios mismo y de
10

Medicina menrrr, pp, 45 s,

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DESARROUO y CULMINACiN DEL RACIONAUSMO

su ser real, por donde la conside racin de las obras de la fsica no es otra cosa que la consid eracin d e la accin d e Dios." 11 La fsica no pod a menos de afirmar esta posicin excepcional d entro del raciona lismo, para qu e ste estu viese en cond iciones d e hacer frente a sus proble mas modernos y peculiares. Sin embargo, T schrnhaus, por su part e, no llega a una solucin clara y univoca : le falta, para ello, claridad acerca d el problema de saber h asta qu punto la "experiencia", consid erad a por l como la meta lt ima de la metodologa abstracta, d ebe ser rep utada tambin como su fundam ento y su or igen . Pero con esta cuestin en tramos ya en un nuevo crculo h istrico de problemas, cuyo origen y desarrollo pasamos ahora a examinar.

LI BRO QUINTO

EL PROBLEMA DEL CO NO CIMIENTO EN EL SIST EMA DEL EMPIRISMO

11 Med icilUl m em i5, pp- 280 5J.

Captulo 1
BACON

LA

CRrnCA DEL ENT EN DIMIENTO

Si volvemos la mirada del Renac im iento filosfico y cientfico, tal como toma cuerpo en It alia, A lemania y Francia, a la doctrina de Bacon, 10 primero que se ha ce sentir es el cambio de la tnica subjetiva en el mod o de filosofar y de investigar. En tram os en un a nueva atmsfera espiritu al, en la qu e se percibe un ton o personal distinto. El centro de la vida esp iritual del Renaci miento es el concep to de la conciencia de s. En l, en su reestructuracin y prcfundlracin, tra bajan no solam ente los lgicos y Jos analticos en el campo de la psicologa, sino tambi n los investigadores emp ricos que no puede n cumplir su misin objetiva sin pone rla en relacin con este problema cent ral. Tod os ellos se hallan impregnados de una nu eva concepcin acerca de las relaciones entre el espritu y la naturaIt'ta. concepcin qu e en unos se manifiesta solamente en imgenes y smiles poticos mient ras que en otros com ienza a ad optar ya formas conce ptuales ms rigurosas. La "armona" entr e las leyes del pen samiento y los objetos reales constituye, pa ra estos pensa.. dores, la premisa indiscutible. Prevalece en todos ellos la con-viccin de qu e podemos co nfiamos tran quil ament e a los conceptos de nuestro espritu y de qu e basta con que profun d icemos, sobre todo, en la estruc tura de las id eas ma tem ticas para descubrir el esquema fundamen tal pa ra el conocimien to d el universo verdadero y objetivo. Es en este punro donde se manifiestan el papel y la aportacin peculiares d e Bacon y donde se revelan con mayor clarid ad lo mismo las caractersticas propias qu e los defe ctos de su filosofa. La nat uraleza, para l, no es, como para el terico cientfico, un objeto Que baste considerar tranquilamente, sino un material que
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ofrece resistencia a nu estra consideracin y que, por tanto, neceo siramos dom inar y someter. Este punto tcnico de pa rtida de Bacon determi na y d omina ~ambi~ tod o su horizonte visual lgico. El " saber" no es para el, segun su concepto origina rio, sino una especie de accin pr ctica por med io de la cual do minamos las cosas y las somete mos a nuestra voluntad de seoro. Com prendemos verdad eram ent e un objeto cua ndo, por as decirlo, lo ten emos entre las ma nos pa ra mane jarlo y opera r con l a nuestro a ntojo. Ahora bien, lo que constantemente nos impide esta captacin in mediata de la rea l ~dad son las form as de nu estro prop io espritu, qu e a cada paso se mrerpon en entre nosotros, los sujetos agentes, y los hechos y pode res reales de la naturaleza. Si se lograra des, cartar total mente estas interferencias inoport un as y captar en su realidad pura la " esencia" de los objetos, se habra roto el encanto y quedara instaurado el reino del hombre, el "regnu m homn s". Bacon se remite al ex perimen to con la misma energa qu e los grandes investlgado res emp ricos, ensalzando conti nua mente su gran significacin, pero slo una con sideracin superficial podra pasa r por airo la profun da diferencia que aq u se ma nifiesta. Para un Leonardo o para un Kpler, la na turaleza misma no es otra cosa que un orde n ar mnico siempre propicio a la " razn". El experimento cien tfico materializa esta consona ncia en tre la razn y la naturaleza, convirtindose con ello en autntico "mediador entre el sujet o y el objeto". La {uncin ms alt a y d efinitiva d el experimento consiste en poner al desnudo los "nexos necesarios" qu e existen entre los fenmenos empricos, haciend o visibles con ello los "funda mentos racionales" en el seno d e la expe riencia misma (d. vol. 1, pp . 297 s., 310, 3465S.). Para Bacon, por el cont ra rio, la realid ad objetiva es un pod er extra o que trata de sustraerse a nuestra accin y a la q ue slo por med io de las " tort uras" d el experimento podemos domea r obligndola a rendirnos cuentas. Nos pa rece esta r oyendo a un criminalista, preocupado por arranc ar a un delincuente la confesin de su delito. En va no intentaremos penet rar en la totalidad de la na tura leza mediante u na concepcin de conjunto de ella, abarcndola espiritualmente con la mirad a; lo ms que pod remos

lograr es arra ncarle, trozo a trozo, su secreto con ayuda de los instrumentos y las arma s de la tc nica. ' . En esta dife rencia persona! en cua nto al modo de concebir el problema aparece ya cifrado y predeterminado el contraste ent re los resultados objetivos. Lo que Bacon re proch a a toda la filosofa y a toda la ciencia anterio res a l es que, al extender y refinar la trama de nu estros conceptos, no ha hecho sino elevar y reforzar la barrera que nos separa del verdade ro ser d e los objetos.1 Todos los intentos hechos para vigoriza r las fuerzas del espritu no ha n servido, segn Bacon, ms que para condenarlo todava ms a moverse dentro de su propia esfera, prision ero en ella. En la obra en que ms seve rame nte juzga la obra d e sus a ntecesores, Bacon condena sobre todo la de Platn , a quien llama el "am puloso poeta" y el "loco t elogo", afirmando que su teo ra rem atadame nte falsa de la verdad como algo " innato" al espritu y que no le es inculcado desde fuera , de sva a la filosofa de la captacin certera de las cosas, em brollndola en un a red d e falsos Idolos.s Platn , nos dice Bacon , desfigura la teora de la naturaleza por

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1 "Certe nob is perinde face re vid emur ho mnes, ac si natu ram ex lonanqua u pn e_ ah a tum d espicia ne et eomemple llru r quae imaRinem ejus qu andam, 5"U nubem pouus ima8t1li sim ilem, ob oc ulce pena r: rerum a urem diffe ren tias ( in q u ibus res hominum ee fo rtu nse sitae sunr) ob ea rum mm unas e r d isra nriae imervallum. con unda r el e bsco nda r, Et te men Iaboeanr el n itu nru r, er inrellecturn tan q ua m oculos co n rrah u m, ejusde mque aciem med italion e figu nr, u:itatio ne acu un t, qui n eti a m art es argumem an d i vd uti speeu la arti ficiosa ccmparan r, lit istius mc di diffe re nria s et subt ilitat es natura e m ente cornpre hende re el vin cere posstn r. Arque ridicula cene esse r et p raefracta sapie n ria ee sedu ltInS, si quis lit perfecrus er distin ct tus cern eret , vel tur rim consce nda r vel spec u la appltcee vel palpe bras IIdd ucat, cu m e i lieeat absque u r nversa ista operosa et litren ua mac hi natio ne el industria fie ri vou co m pos pee re m racile m. e l ta men ista o m nia be neficio e l usu Ionge supera n te rm hoc esto Ut desce nd er et ad tes pro ptius accedat." "Redugll tio phlosophe rum", W orkJ 111. 582. Cit3mos las obras de Bacon con arreglo a la exce lent e edi cin de E1li.. Spe dd in d y Heath. Lond res, 1857 JJ. 2 Tem pm iJ Par tUJ ~fo1fC .. IUJ Jive de in tnprerar i<me naturae. cap. 2: "Cirerur jam el Plat o, cavilla tor u rba na s, turnid us poe ta, theologus mente captu s. T u verum curo ve ritat em h urna nae men t is ind; lte na m n ec aliun de cornm igu m e m men rlreris, nn im osqu e n ostro s, ad hi stori nm et res ipsas n u nqu am sali s ap pli. catos e r red uctos, ave rter es ac se subi,, ;:red i nc in su is cee cts et enn fusissimi s idolis volutare contem pla tioni s no mine doceres, tum d emu m fraud em cllpital em ad misis ti" (IJI. 530 s.).

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medio de la teologa, y lo mismo hace, segn l, Aristteles por medio de la dialctica y Proclo PQr medio de la matemtica, impid iendo con ello que aqulla rinda sus verdaderos frutos." Lo que h asta ahora ven a ensalzndose como la fun cin ms alta del inte lecto representa en realida d, segn Bacon, lo que seduce a ste y lo desva de su verdadero camino; su perdicin. Desd e este punto de vista es como podemos comprender la verdadera tendencia a que responde la crtica del entendimiento en Bacon. Lo que Bacon se propone no es lo que se propon an ante todo todos los grandes espritus creadores del Renacimiento es de cir, poner en libertad las fuerzas creadoras del intelecto y demostrar la accin d e stas en el campo de la experiencia, sino, por el cont rario, poner coto a estas fuerzas y a su actuacin. La meta de la filosofa no es, tal como aqu se la concibe, dar alas al espiriru humano, sino recortar su vuelo, pone rle plomo en las alas, para que el pensamiento se ap egue ms firmemente al suelo de los hechos dados. s Por tanto, lo que Bacon se propone indagar no es el fundamento int rnseco de la vt!1'dad, sino las fuentes psicolgicas de l error. Este pensador no apo rta, desd e el punto de vista postivo, u na estructu ra del conocimiento cientfico, parti endo de sus primeras premisas, sino una patologa de las rep resentaciones y los juicios humanos. La teora de los "dolos", el estu dio de los rnlti ples prejuicios y obstcu los subjetivos qu e entorpecen la adquisicin del saber, constituye la par te m s copiosa y ms fecunda de su obra filosfica. Es aqu, en su obra de ensayista psicolgico, donde con mayor riqueza se despliega su talento y donde brillan -con mayor fu erza los mritos de su estilo. No cabe duda de que se plantea aqu, pese a todo el tratamiento aforstico del tema, un problema import ante y especificamente moderno. Par tiendo de los errores fortuitos a que se halla .expuesto el hombre por virtu d de sus limitaciones individuales, va remontndose la consideracin hasta las ilusiones de car cter gene8 Nowm OTganon, lib. r, a foro XCVI. 4, Ibid., aforo ay: "b aque hom inum ineellecru non plumae addendae,
sed plumbum potius et pond era; Ut coh ibeant cmnen saltu m ee vclitum, A rque hoc adbuc factu m non est q u u rn vcr o factum fu erir, melius d e scientiis ape rare licebit,"

ral a que el entendimiento humano se halla exp uesto en cuanto tal y por virtud de su carcter genrico. La concepcin metafsica segn la cual la natura leza y la regla de nuestro intelecto nos capacitan para llegar a formarnos un juicio acer ca de la esencia absoluta de las cosas, se revela ah ora como un prejuicio simplista. El espritu humano es como un espejo mgico, que no refleja las cosas en su pureza y tal y como realmente son, sino mezcladas con los propios fantasmas," Por tanto, slo una diferenciacin crtica rigurosa puede determinar en nosotros el valor de verdad de las distintas imgenes y representaciones. Queda trazado, as, el problema general, consistente en separar en nuestro conocimiento el factor "subjetivo" d el factor "objetivo", comprendindolos ambos en su mutua condicionalidad; problema ind ependiente, claro est, de l modo como Bacon h aya llegado a ajustarse a este propsito en su propia obra filosfica. y la critica que aqu se hace no se refiere solament e al en rendrnien ro y a sus conceptos abstractos, sino tambin y en igual medida -debemos subrayarlo, saliendo al paso de la interpretacin que suele darse a la doctrina de Bacon- a las sensaciones. Este rasgo es el que le da precisamente su significacin univ ersal. Bacon afirma con tant a fuerza como los grandes racionalistas qu e los sentidos, si se les deja confiados a si mismos y a su pro pia direccin, slo nos ofrecen una pauta vacilante e insegura. El testimonio y la enseanza d e los sentidos, nos dice, valen solame nt e "con respecto ar hombre, no en lo tocante al uniVCf'So".6 Bacon vuelve constantemente sobre esta tesis fundamental y favorita de su filosofa. Y con la misma energa con qu e se manifiesta en contr a de las "vacuas abstra cciones" de la d ialctica, reacciona contra los ligeros y precipitados "empricos", empeados en erigir el sistema de los axioma s y los principios cientficos sobre
5 " N am Mens H umana (corpore obducta et obfu"cRra) tantum abesr c e "r eculo pla no, aequali, et clato similie sit (quod rerum rad ios sincere excipat ee reflectar}, ur pctlus sit in star specul a!icujus in cantari, pl en i supe rstit ionlbus ee s pecers." De Augmenris sciem iarum , lib. V, cap. 4 (1,643) . 6 " Falso e nim asseritur, sen sum humanum esse men suram rerurn : quin cont ra, omnes perceptiones ta m sen sus quam menrts sun t ex analo gia hom inie, non ex a naloga universi. Esrcue mrellectu s hu ma n us in star apec ul ina eq ualis ad rad ios rer u m, qu suarn natu ram narurae rerurn Inmisc er, eamq ue dlsrcrqu et er inflcit." (Novum Organon. lib. r, lIJo r. XU.)

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la base de observaciones fort ui tas y analizad as tan slo de un modo supe rficial," Por ta nto, la "experiencia" que Bacon invoca no coincide, ni mucho menos, con la impresin d irecta de la realidad a tra vs de los sentidos. "Lo qu e suele llamarse 'e xpe rienc ia' ~ es sino un ta nteo inseguro, a la manera del que hacem os Por la no che, cua ndo Inte ntamos encontrar el camino por el ta cto de los objetos, cuan. do lo mejor y ms aco nsejable seria aguardar a q ue a ma neciera o

encender una luz. Tal es, en efecto, el mtodo y el modo de la


a1untica experiencia: enciende una luz y luego, guindose por el la, sea la el camino, partiend o de observaciones bien ordenadas y med itadas, y no de observaciones precip itadas y err ne as, y sacando de ellas conclusiones gene rales, que abren, a su vez, el acceso a nu evos experimen tos." 8 Es, por tan to, el ord en terico de las observacion es concretas lo que decide del valor y la significacin objetiva de stas. Hasta aqu, parece que siguiramos oyendo hablar a Descartes o G alileo; Bacon ensalza, en efecto, como el verdadero mrito de su propio mtodo el que con l se sella "el verd ad ero y legtimo ma ridaje " entre la capa cidad em prica y la ca pacidad racional del espintu.e
7 "Ese er a liud gen us philosopha mum , qui in pa ucts experimem is sedul o ee Recurare da bo ra fUfIt, arq ue ind e phtlosophfas ed uee re et co nf mgere ausi su nl ; rdiqua rrnns med s ad .,. der orq uentes. .. .A l ph ilO6Oph iae ge n ue Empiricum ple c ira magis de fcr ma et motL~tr0s3 ed ucir, q ua m Sophsncu rn au t ra liona le genu $ (qua e bcee renuis sir er seperficiahs, tame n es e q uada mmodo universals et ad mul ta pe rt tne ns) sed in peu corum expertmen rorum angus riis er obsc urra re fun daeu m ese." Novw m Organon, lib. r, aforo LXII y LXIV. 8 "Resta! experie ntia me ra. q c ae, si oc cura r, casus; si Guacs;ta sie, experi_ me n tum n c min aru r, Hoc a ure m experiemiae gen us n ih il a liu d ese, quam (q uod aiun t) scopae dissclu tae, ee mera pal pati o, q ual ho m ines noct u utUntu r . pertent a n do, si Ic rte in rect a m viam inc ide re de tur; q uioo s mu lto sat illS ' omma e e cons ulnus fo rer dte m praesl0 lari, aut lurnc n accend e ee, et de i ncep.~ viam inire. Al cont ra, ver us e xpe riemiae c rd o primo Iumen accendit, de nde per lu men ter de mo n srrar, incipien do eb uperien lia or dinata et dizesra , e r min ime p raepos tera aut err tica, arqu e ex ea educe ndo axicmata, arqu e ex axio malbU8 const;tu ris ru reus expe rimenta nova. " L. c., aforo LXXX II. ti "Arque h oc mod o int e r empirlc am er rano n ale m facult at em Iqu arum mo ~os~ e t inau spic nm div orfia e r rep ud ia omna in human a fam ilia tur bavere) coruuaru m verurn e r Iegteimum in perpetu um n os Iir masse exist ima mus." No'mm Organon, praefar o, W orks, 1, 131.

1.11 tra yectoria de la experiencia, arrancando de las primeras per.. cepcones sensibles, debe af ia nzarse y allanarse por medio de un mtodo racional y seguro (omnisque via a prim is ipsis sens uum p crce ptionibus cena ralione munienda ) . 10 Bacon tr aza una grada cin lgica a travs d e l a cu al podemos irn os remon tand o poco I1 poco hacia el conocimiento objetivo. " Siendo los senti dos d e suyo dbiles e inseguros, no les ayudan tampoco gra n cosa los ins trumentos destinados a am pliar y egur ar ~ 1I capacidad de percepci n, sino que la verdader a interp retacin de la naturaleza slo se logra por medio de exp erimentos ad ecuados y de bida me nte a plicados, pues los sentidos juzgan solamente nccrca de los experimentos, y stos permiren e njuicia r la na turaleza y la cosa mismas. " U En esta distincin de un do ble significado de la "experiencia", en esta referencia a la contraposicin ent re la percepcin fortui ta, pnsiva, y el experimento consciente y metdicamente desar rollado, reside lo que Bacon aporta a la crtica del conocimien to. En esto radica su mrito, qu e las fallas y endebleces man ifiestas en cua nto n la aplicacin de su teor a no logra n elimina r. No es obra origina l suya, ciertame nte, el habe r restru klo la investigacin a los cauces de lo emp rico, Su lucha contra el escolasrlclsrno no a ad e nada nuevo, en realidad, a los argu me ntos aduci dos por sus antecesores, por un Luis V ives y un Petrus Rnmus, por un Valla y un Francesco Pico, aunqu e es ciert o qu e les imprime, con el vigor epigram tico de su estilo, la brillant e forma ext erior con que esos argumentos se han grabado y afiantildo en la conciencia de la posteridad. Pero la mdula verda de ramente fecund a de su pensamiento consiste en que no se detiene, tl se propone no detenerse, a nte la sim ple com probaci n de 10 concreto. T oda su aspiracin va dirigida a penet rar, partiendo de los prime ros y toscos inicios de la sensacin, en la experiencia cientfica, en lo que l llama la exper iencia lirtM"at a. Con la vista puesta en esta me ta superi or y u nitaria, se esfuerza por pondera r III fu ncin de la percepcin y la del pensamiento. Segn la con10

L. c., W orks, 1, 129.

11 Novum Organon, lib. 1, aforo L: " Omnis verio r int er praet ati o na tu rae ruu licitur per nsrannas er experime nta Id nea et apposita : ubi sens us d e H re rimen to ran tu m, expenmen mm d e n atura et re ipsa judi cat."

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cepcion originaria de Bacon, la "verdad" no reside ni debe buscars e en los sentidos n i en el ente ndimiento exclusiva mente, sino tan slo en el entrela zamiento y la interdependencia de estos dos factores. Y, sin embargo, este pensamiento, con todo lo qu e tiene de importante y de orientador, enc ierra una dificultad interior, si lo consideramos en los matices especiales que presenta dentro del sistema baconiano. [Cu l es el carcter de aq uel ser y de aquella realidad que el experimento ha d e revelarnos? lPuede entenderse por ellos, segn las consec uencias objetivas de rivadas de las proposiciones in iciales d e Bacon, otra cosa que la regla de la reiteradon emprica, qu e podemos retener y poner de manifiesto dentro de los fenmenos m ismos? Ahora bien, esta conclusin se ha lla en contradiccin directa con la forma histrica que de hecho presenta ante nosotros la fsica de Bacon. La naturaleza, tal como Bacon la concib e, no es u n todo ordenado de cambios y var iaciones sujetos a ley, sino un conjunto d e " entidades" existentes de por s. La existencia emprica no constituye un campo cerra do y autrqu ico, que se baste a s mismo, sino que se remite constantemente a un reino de " formas" y cualidades metafsicas, como al verdad ero fondo objetivo sobre el que se pro yecta. Ahora bien, zdnde encontrar ---cabe preguntarse- los medios que nos lleven a este campo de las cosas y cua lidades absolutas? El hilo del pensamiento se rompe aqu , segn las premisas d e que pa rte el propio Bacon. Todo postula do del entendimiento, ni ms ni menos que los de las sensaciones, quedan ence rrado s dentro de la rbita de los fenmenos , en vez de conducirnos a los fundamentos prime ros y sustanciales : "Qmnes pcrcepnones tam seruus, quam meruis sunt ex analogia hominis, non ex analogia universi." 12 Por donde tenemos que llegar ya desd e aqu a la conclusin de qu e la fuerza del "mtodo", no pudiendo consis tir en ot ra cosa que en preceptos e ind icacion es del pensamien to, no bastar n unca para permitirnos el acceso a aquel campo del ser cuya existencia da por supuesta Bacon, como fsico y metafsico. De este modo , para poder hac er fre nte a los probl emas que la teora de la
1 2 N 01-'um

form a, en Bacon, le plantea, la me todologa tiene necesariamente que adoptar un giro que contradice a su concepcin in icial.

II
L A T EORA DE LA FORMA

Descartes, en su obra metodolgica primeriza, parte de un postulado qu e se asemeja mucho, en cuanto a su modo externo de present arse, al problema planteado por Baco n a su metafsica. Se trata de desintegrar las cosas com puestas, mediante un anlisis progresivo, en las "naturalezas simpl es" de que se hallan formadas, viendo claramente la regla conforme a la cual se integran a base de stas. Pero inmediatamente aparece una importante restriccin a esta tesis: las cosas deben dividirse en clases, " no en cuanto se refier en 11 un tipo cualquiera del ser, tal y como los filsofos han ven ido distinguindolas en sus categoras, sino en cuanto las unas pueden ser conocidas partiendo de la s ot ras". Los conceptos fundam entales hacia los que t iende el mtodo cartesiano son, por tanto, conceptos como los de lo igual y lo des igaal, lo recto y 10 curvo, la causa y el efecto; son, en una palabra, conceptos de relac in absolutamente ma temticos o ffscos." En Bacon, el an lisis sigue otro derrotero. Lo qu e la naturaleza nos ofrece es una variedad de cosas sueltas y sus cualidades sensibles concretas. Y no podemos llegar a comprender esta sntesis de elem entos si an tes no investigamos cad a uno de ellos en su propia y peculiar entidad. Todo objeto particular no es sino una asociacin y acumulacin de diversas naturalezas simp les, ta l como, por ejemplo, en el oro se renen y combinan las cualidades del "ser amarillo" y del peso, de la mal eabilidad y la dureza, etc. Slo quien ha ya llegado a comprender la cualidad inte rna de cada una de estas natural ezas, quien compren da qu cualidad general es la que hace q ue un cuerpo sea amarillo o duro, pesado o maleable, estar en con diciones de saber Jo qu e verdadesamente es el oro y de llegar a producirlo."
13

Orgunon. lib. 1, afor o XLI (v. nota 6).

De sca rtes, Regulae ad drectlonem ingenii, ReF(. VI, pp. 14 S. 14 "At p raecepr u rn slve axioma de transformanon e co rporu m d uplicis .,st

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bajo la forma de un fenmeno determinado y concreto.

H9

El defecto del pensa miento escolstico, segn Bacon, no consiste, por tanto, en postular y suponer la existencia de estas cualidad es gene rales, sino, por el contrario, en qu e tiende desde el primer momento a encontrar la ent idad de los objetos empiricos concretos, en qu e habla de la form a de l len, del guila o de la rosa, a ntes de analizar y estudiar por s mismos todos y cada uno de los ele me ntos int egrantes del ob jeto.u La entraa misma d e la na turaleza, lo que Bacon llama las dscera natur ae, se nos revela cuando no nos limit amos a investigar las cualid ades fundamentales qu e actan en la materia dent ro de los cue rpos especiales, donde apar ecen siem pre mezcladas con cualidades ext ra as y fortuitas, sino an alizndolas como tales y por separado.t" Mie ntras que, en Desca rtes, el anlisis d esem boca en conceptos como los de n mero y forma, lo igual y lo d esigual, erc., en Bacon con duce a las cualidades fundamentales d e las cosas, a anttesis como las de lo " caliente" y lo "fro", lo "denso" y lo "diluido", etc. El ejem plo ms claro y seala do de esta con cepcin fu ndamenta l nos lo ofrece la conoc id a investigacin que Bacon lleva a cabo en el NOl-'Um Organon pa ra determinar la natu raleza de l calor. Podra esperarse que, situ ndose en el punto de vista de la concepcin fsica mode rna , Bacon indagara an te todo , para resolver su problema, las condiciones en las qu e nace el calor . Sin embargo, vemos que su primer esfuerzo va encaminado a asegur arse de todos los casos en los que existe el calor, como una cualidad constante. La " forma" del calor es algo fijo, adherido a u na cosa, qu se presenta un as veces con mayor intensidad y otras veces con
generis, Prim u m in tu etur corp us UI turmam sve con jugalion" m narc raru m simplic jum: u r in aura ha"" co n v"niu nt; qu od sir flavu m; quod sit pond erosum, sd pondus ta lem; quod sir malleabile au r du ctile, ad extenstonem talem ; quod non fat volarile, nec d epe.rd at de q uanto suo per ilt"em, efe. .. Iraque huj m odi a xioma. rem ded ucir ex Formia nar u rarum sm plicium. N am 'l u Forma et modos novit supe.rinducen d i tla vi, ponderis, d uctili&, fixi, flu oris, sola; tio nu m, e t SK d e rehquis, e eorurn gn'Idua rion es et modos, vid ebit et c u rable ut isla conju ngt pa ssint in aliquo corpo~ , unde sequat ur rransfo rrnario In aurum ." NO\-,.m Organon, lib. Il, aforo V. 1~ Cf. NO'liUm. O rganol1, lib. 11, aforo XVII . 16 "Quod si [udlc urn ilIud vu lllatum dale cticoru rn tam opercsum fuer it, t tanta lngenlc exercuerit: quanto 'magis laborandu m est in hoc alte ro, quod non tantu m ex Tn('rllis pe ne rraliblu , sed et iam ex tuUllrae vi sceribus extra h irur," Novum Or gan01l, Dtseribueic ope ris, I, 137.

menor, a veces de un modo latente y a veces con mayor claridad, D e este punto de vista lgico se deriva, con obligada consecuencia, el mtodo q ue sigue la filosofa bacon iana de la naturaleza. Liebig 11 ha dicho, describiendo esto con enrgico trazo, que en tre lo s "ejemp los afirmativos" del calo r a pa recen colocados en el mismo plano los rayos del sol, el virriolo y los cagajones frescos, mien Iras qu e ent re los casos de ause ncia de calor se enu me ran los rayos tic la luna, los relmpagos frias y los fuegos d e San T elrno; pero es evidente que este mtodo, por muy extra o que pueda parecernos, responde en realidad a la premisa prime ra d e la induccin baconiana. Para a veriguar lo que es el calor, siguiendo este mtodo, no tenernos en efecto otro camino que el de coteja r todas las cosas m lien ees, pa ra desta ca r por "abstraccin" el elemento com n inherente a tod as ellas. Por tanto, aunque Baco n designe las " formas" como las leyes de las cosas, acercndolas as, ap arenteme nte, al concepto fundamental d e la moderna cienci a de la naturaleza, es precisamente en este punto dond e se manifiesta la insalvable contradiccin existenl e entre los dos pu ntos de vista. Si, por ejem plo, tr at ra mos de Investigar la naturaleza del mov imiento de la gravi tacin con ar reglo al mtodo baconia no, t endram os que empezar por divi dir tod.lS Jos cuerpos que caen e n diversas clases, observando por sepalado cada una de ellas y destaca ndo luego por s misma, como algo IIparte, la cualidad en que tod as coinciden. Recordemos que 1 , 1.~ adl-ersarios aristotlicos de G alileo propona n y postulaba n, en efecto, un camino como st e. Seg n ello s, no deba partirse de una relacin matemtica general, sino de las d iferencias sustanciales Interiores entre los "suj etos" puestos en movi miento (d . vol. 1, pp- 347 ss.). Bacon, por muy ale jado que se halle ya de los reeulrados concret os de la fsica aristotlica, acusa todava, indudablernenre, la influencia de aquella concepcin fu nd am ental. No conoce, no ad mite ms que las cosas y sus c ualida des, y esta estred Iez del horizont e lgico e xcluye desde el primer momento tod o desarrollo libre y original d e su teora de la naturaleza. Por ta nto, la teora de Bacon consti tuy e, en este pu nto, u n
11 Lieblg, Ober FTancis Bacon VDn Vern lam u nd die Metho de der Namr_ "" c1mng, Muni ch, 1863, pp, 21 s,

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"ejemplo negativo" sencillamente inapreciable en cuanto a la como prensn de los mot ivos fundamentales d el pensamiento que se manifiestan en la historia del problema del conocimiento. Vemos con tod a claridad cmo ningn progreso en 10 concreto puede bastar, mientras no llegu e a producirse una trans formacin fundamental en cuanto al modo de pensar. T odos los errores y de fectos que hasta los ms convencidos partidarios de la filosofa de Bacon atribuyeron siempre al mtodo de este pensador emana n de un punto: de la obstinacin con que Bacon se aferra a la concepcin sustancial del universo. Bacon vu elve a precon izar todas aquellas prem isas filosficas luchando contra las cuales se d escubri a s misma y d escubri su verdadera misin la ciencia moderna. Record emos cmo el primer paso, para Galileo y Kpl er, consista en red ucir las cont raposiciones absolutas de la ontologa a diferencias cuantitativas, a "un ms y un menos" (d. vol. J, pp. 319 s. y 394 s.). Para Bacon, en camb io, el calor y el fro, la humedad y la sequedad siguen siendo "naturalezas" totalmente ind epe nd ientes, entre las qu e no existe medacin ni gradac in alguna. Hay cuerpos que son de suyo calie ntes y otros de suyo fros. Las diferencias relativas que nos sealan las sensaciones se tran sforman mediante esta interpretacin en diferencias interiores e incondicionales entre las cosas; la diferente capacidad de conduccin deL calor que se da en los cuerpos , sirve de base para admitir en ellos dos cualidades absolutas y cont rapuestas;" Uno de los rasgos fundamenta les de la teora de la matemtica y de la ciencia de la naturaleza consiste en haber d escub ierto por vez primera la infini tud y el carcter en principio interminable de todo saber basado en la experiencia. Pero Bacon, en este punto, sigue ta mbin aferrado a la concepcin medieval. No es slo que bast e, segn l, con un nmero limita do y pequeo d e formas como pu nto de partida para desarrollar, mediante mezclas y combinaciones, toda la muchedumbre de los fenmenos, sino que, adems, la misma totalidad de los fenmenos pasa por ser en todas partes un con junto limitado, que es posible llegar a agotar por medio de la observacin continua. En esta concepcin reside Jo
18 e l. acerca de esto. la certera crtica que en este punto hac e mtodo de Bacon i W rks, 1, 166 s., nota.
El1 i~

que caracteriza y distingu e el concepto ba coniano de la induccin. Para Bacon no implica con tradiccin alguna el que la "induccin" pueda cond ucir gradualmente hasta las cua lidades generales de las cosas, hasta el descubrimiento de sus entid ades ltimas, ya que de an temano conside ra la natura leza y los objetos de la naturaleza como un campo aparte, que pod emos llegar a dom ina r pieuamen te, con tando tod os y cada un o de los elementos que Jo integran.!" C on esta concepc in se halla ntimament e relacionado, adems, el otro rasgo fund amental de la teora baconiana de la experiencia : la separacion total de la obseroecrn y la teora. La historia de los fenmenos va delante, siguiendo el esquema genera l del mtodo; slo cuand o termina la historia comienza el problema del an lisis terico . Por donde se considera como base y fun dament o de toda filosofa u na disciplina que se limita a '!'egistrar las observaciones concretas, pero abstenin dose todava plenamente de cualquier intento de interpretarlas y ordenarlas con arreglo a conceptos. En efecto, si los fen menos form an un todo finito, que cabe agotar mediante la simpl e enumeracin y yuxtaposicin de los elementos, parece qu e debe resultar superflua toda 1'l1tixima dirigente de la induccin, toda supe rioridad y subordinac in conforme a puntos de vista lgicos. En cambio, tratndose de la verdadera ciencia emprica es esencial qu e emplee el conjunto de sus recursos discursivos fundamentales, no simpl emente en elaborar los hec hos ya establecidos; sino en establece'!' los hech os concretos. Esta ciencia no ve claramente desde el primer m omento 10 que debe considerarse como " hecho", sino que esto t iene que averiguarse y decidirse a base de criter ios tericos. Bacon, por el contrario, slo conoce, de una parte, la sim ple comprobacin del fenmeno y, de otra par te y como algo total mente de sglosado d e esto, su int erpretacin y su valoracn filosfico-especulativas. A prim era vista, tiene que parecernos totalmente inexplicable el modo como, en su obra filosfica fundamental, la Sylva sylva19 V. acerca de esto, espe cialme nt e, el esludio de Bacon: "Parasceue ad lustora m narnralem et exp erirnenralem", con el prlo go de Speddins, y ad ems el juicio de Ells (Wor ks, I, 39 y 61) y Heus sler, Francis Bacon und sein t' ~"\ ch i cht lichc Ste!lung, Bre slau , 1889, pp. 105 ss.

del

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rum, se proc ura el m aterial par a sus induc ciones. Lo acarrea y ren e de tod as partes: unas veces es una observacin recogida al azar, otras veces una ind icacin tomada de un a obra cien tfica sobre la nat ural eza o de un relato de viaje, ot ras veces una afirmacin que conoce solamente de odas: rodo recogido y aceptado sin ms control. El verdadero int ers de Bacon no versa sobre el establecimiento y la comprn hacin de estos supuestos " hechos", sino Que comienza all donde se trata de "explicarlos". As se da el caso de qu e Bacon entre a indagar las razones fsicas de un fenmeno que ---como ocurre, por ejemplo, con la paralizaci n o el ret roceso de los planetas- carece de toda realidad objetiva y que, cua ndo el prob lema se analiza de cerca, queda reducido a un a pura ilusin peice." La Iabor de la teora comienza sola mente cua ndo han sido reu nidos y ordenados los hechos. La induccin bacon iana no se plantea otro problema qu e el d e destila r las formas y entidades puras part iendo de fenmenos qu e consideramos como existentes y dados; en cambie , cae fuera de su rbita visual el mtodo por medio d el cual puede garantizarse y demostrarse la realidad de los mismos fenmenos concretos. Fue segura mente esto, sobre tod o, lo Que ma ntuvo a los grandes investigadores em pricos Que vivan tan ce rca de Bacon, apa rtados com pletamente d e este pensador. Seguramen te que tocios se formaban acerca d e su mod o tan precipitado de acarrear hechos el mismo juicio o la misma sensacin que H arvey expresa en su aguda e ingeniosa frase: "ma ne ja (Bee con) la teora de la natura leza como un Lord Canciller"." Pero ta mpoco en este punto debemos considerar las fallas del mtod o baconiano sim plemente en el deta lle, sino esforzarnos en comprend erlas a base de la concepcin fundamental qu e sirve a Bacon de punto de partida. Pod emos abarcar ya ahora , en sus d iversas fases, tocio el camino recorrido por el pensam iento baconiano. La necesidad d e una crtica intelectiva: tal es el mod erno y fecundo postu lado de que parte este pensador. Pero con este postulado d el lgico coincide aq uel otro punto de vista qu e naca
'20 C , acerca de esto, como e n general sobre las concepc iones asrrcn micas de Bacon, la exposicln de Ellis, Work" 1, 552 s. : n "He writes philosophy (said Harvey ro Aubrey) li"e a Lord Chancellor" -spcakiog in d erision. [ Cf W orks, 111, 515.)

sobre todo, segn veamos, del inters tcn ico por la SUffiSIOn y el dom inio de la naturaleza. No se trata simplemente de destaca r crticamente y de conocer aquello en que los sentidos y el pensa miento puro contribuyen a nuest ro conocimiento objetivo de la realidad, sino de algo ms, de d estru irlo y supera rlo, si es qu e q uere mos llegar a poseer la natural eza en su senti do ms ntimo e incondicional. Slo podemos -al pa recer- llegar a conocer las fu erzas meta fsicas fu ndame nta les de lo real si sabemos separa r y mantener aparte , en nu estro pensamie n to, todo lo q ue forma part e de ello y de sus leyes propias y pec ulia res. Pe ro Bacon, al resistirse de este modo a la fun cin au tntica y positiva del " intelecto", pu esto qu e, en vez de reconocerla y comp renderla en su propi a condicionalidad, intenta, por el contra rio, elim inar la, se deja llevar con tanta mayor fuer za por la ilusin inconscient e del concepto. Ya hem os visto cmo las diferencias rela tivas de grado de las sensaciones se convertan, desde su punto de vista, en contraposiciones absolutas entre los cuerpos. Y a u na tr ansmutacin anloga a sta deben tam bin su nacimie nto tod as las " formas puras" Que en Bacon forman la suma d e la a utnti ca rea lidad. Llegam os a ellas desta cando como algo a parte y existente por s mismo y consid era nd o por separado una de rerminada cualida d que a parece en los fenmenos entremezclada con otras cara ctersticas. A s, por ejemplo, la for ma de la luz o del calor es 10 que tienen de comn, por mu cho que e n otros respectos di fieran ent re s, todos los c uerpos lu minoso s o calientes. Bacon no se perca ta d e que la jacin, d e que la postul acin de este ca rcter com n no es, de suyo, sino el resultado de un proceso lgico. El concepto genrico abstracto d e un fen meno se conv iert e, para l, en el fundamento primero y la fue nte de la cosa misma : la diff crcntia 'lleTa es, al mismo t iem po, la na~ura natltrans y la fom ema netlonis.22 Por donde el mismo conce pto de form a no es sino el pro22 "Super datu m corpus nova m na rura m sive novas na turas gene rare et supeetnd ucere, o pus et inrentio eM hu man ae Potentae. D atne aute m naeurae Forrn am, sive differentiam veram, sive nat ur arn natu rant em sive font em e manalion is.. Irwenire, opus er inte nt io est hu mana e Sc jen riae.' Novu m Orguno n, Iib. n, aforo 1.

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d ueto de un a proye ccin falsa, que nos lleva a convertir lo "i nterior" en 10 "exterio r" . Es, ms que cua lquier otro concepto un dolo del espritu, que viene a desplazar y supla ntar a lo; ob je tos. El propio Bacon se esfuerza por establecer una d iferencia segura entre los "dolos" y las "ideas", considera ndo los primeros como creaciones del espritu h um ano y las segund as como prod uctos del espritu d ivino. "A qullos no son ms que abstracciones arbitrarias; stas son, por el contrario, los verd aderos sellos qu e el creador im prime a sus obras y qu e en la mat eria se destacan por medio de sus lineamientos ve rdaderos y ntidament e trazados." 211 Ahora bien, zcmo pod emos encontrar el camino ha cia estos pensam ientos cr~a do res primeros, si partimos del supuesto de que todos los cont enidos de nu estro pensamiento ha n d e te ner un valor y una significaci n solamente para nosotr os mismo s y no pa ra el 'Bacon no Iogra sustraerse a la neces idad ' de volv er a uni.verso. introducir y recon ocer Jo "gener al" por un ca mino cualquiera, el qu e sea; pero, al conve rtir la con ciencia en un a "tabla rasa" e nslo acierta a darle base y cons istenc ia por medio de la rrasc dente sustancia d ivina .

ha cer qu e el ent end imiento se remonte a los horizon tes amplios

y abiertos de la realidad.ll~
Sin emba rgo, aunque parezca proclamarse as como verda dera meta de la investigacin la observacin y descripcin de lo conct eto, el desarrollo ulterior del mtodo nos demu estra que estamos equivocados. Lo concreto no puede conocerse si no se h an com prendido previamente las na tu ralezas "genera les". Es perd er el tiempo preguntar por la forma del len, de l roble o del oro, o in cluso por la del agua o el aire , si previamente no nos hemos preocupado de investigar las formas de lo denso y lo tenue, lo calient e y lo fro, lo pesado y lo ligero, lo slido y lo flido.w Por tamo, la fsica cientfica a utn tica no tiene po r qu ocuparse de los objetos concre tos que d e hecho existen, sino de estas cualidade s abstractas. Ahora bien, Bacon encubre la contradiccin que aqu se manifiesta con respecto al primer con ato, convirtiendo en seguida estos conce ptos " generales" en algo real y conc reto. Las de terminacione s ms altas a las que se re monta su fsica son ext raordinariamente "generales", es cierto, pe ro no por ello de tipo conceprual, sino absolu ta mente det erminad as y, por ta mo, algo anterior por naturaleza: "ea vero generalfssirna evad un t n on not ionalia, sed ben e termina ra ee ralia quae n atura ut revera sibi noriora agnoscar quaeque rebus haereane in rnedu lls"." Pero inmediata mente se da uno cuenta de qu e las contraposiciones que Bacon sita aq u en la mdu la misma de las cosas, tienen su verda dero centro, sin embargo, en el lenguaje y en sus deslindes y distinciones pop ula res. C uali dades que respond en a una distincin puramente lingstica como las de lo "pesado" y lo " ligero" se convierten en fuerzas sustanciales y contradictorias, La. metafsica baconiana cae as en el mismo er ror qu e su teora
25 "Nequ e enrm arctll nd us ese mun d us Id IIngustias im el lectus (quod IId h uc fllctu m en ) , sed expenden d us in tellec rus er lax andu8 ed m und magtnem recpe ndu rn qualis irwenitu r.' ParaJCelU o.d H iJUtJ'ia,m NaturaIe m t't Expn mental..,.." , afer, 4 (1, 397), 28 "Fonnam inquieendc leor u s, quercue, aurl, lmo etia m aquae aUI aeri~, ope ra m qui ~ luse tit Form am verc inqu irere Dens, Rnrl Calid i, Frigid i; Gravis, Levis Ta nRi bili~ , Pn eu madci; Volatilis, Fixi. . . hoc ese inq uam illud ipsum q uod conamur." De A..gmenlis sde nriar.. m, lib. UJ, cap. IV (1,566) . 21 N twI< m Qrganon, Distributio o perio;. Work~, 1. 136 "

Tod a la d ificultad, toda la dualidad interior de la filosofa baconiana se manifiestan claramente en este pu nto: en las relaciones que establece entre lo "general" y lo " particular". La. prime ra tendencia, la nica que al principi o se percibe, se propone echa r por tierra el sistema medieval d e los conceptos abst ractos : no se tra ta de seguir "abstrayend o" la na tu raleza, sino de "secdona rla", es decir, de d ividirla en sus elem en tos y fue rzas reales.:lt No pretendemos, como se ha int entado ha sta ahora, com primir al m undo en la estrec hez del entendimiento, sino, por el contrario,
73 :'Seillnt ita~u e bo mmes. . . quaneurn intersil inter h u ma nl e ments Ido!a, er ~lvmle men o s Id eas. JIIa enim n ihil eliud sun t q ua m I bstt aeriones ad ~lae llum .: ha ec _autem SUDt vera sillnac ull C rea roris super erear u ras, prc ue m marena .per lneas veras er exq uisitas imp rimu mur ee rerm ina m u r." No u . m Organon, lib. 1, aforo CXXIV. U "Inrellecnn humarnn fertur Ild abstrac ta propte r natu ram pro priarn arq ue ea qua e Iluxa sunt fingir esse consts nna. Meli us autem esr natueam ~c a re, q ua m abslra here ; id q uod De moc riti schola fecir, quae mag is penereavn In na tu ram, q uam relq uae", N oo.'U m Qrg.:z non, libo 1, d oro LI.

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del conocimien to haba criticado bajo el t tulo general de los idola

fori. La determinacin conceptual d e las "naturalezas simples", la seleccin de los puntos de vista con arreglo a los cuales e ncuadramos y ordena mos en determ inadas un ida des la variedad d e los fenmenos, no responden de suyo a nin guna regla cientfica fija. y pa rece como si Bacon se d iese cu enta, algu na que otra vez, de este peligroso escollo con el que tro pezaba en su "mtodo" . No podemos estar segu ros - nos dice expresamen te- d e la validez de una concl usin indu ctiva, por m uchos que sea n los casos exa.. minados, mientr as no " posea mos conceptos buenos y verdaderos de t003S las natura lezas sim ples", los cuales no pue den representar el punto de pa rt ida , sino, en todo caso, el fina l y el resultado del m todo emprico. "No pod ernos, por tanto, conscientes de la necesidad d e esta r a la altu ra de la magnitud de nuestra empresa ( de colocar el in. teleceo h um ano al nivel de las cosas y de la nat ural eza) a tenernos en modo alguno a los preceptos desa rrollados hasta aq u, sino llevar el problema ms all y cavilar recursos ms vigorosos de! intelecto," 28 Esta exigencia es precisamente la q ue no acierta a cum plir la filosofa de Bacon , vista en conjunto: no nos suministra, desde luego, el medio que nos permita, no sim plemente ca pta r y como bina r los conce ptos, sino fu ndamentarlos y establecerlos en un sentido terico aurnnco.w H ay, adems, otro punto importante en el que se revela q ue no est suficientemente escla recida en la teo ra de Bacon la re. lacin ent re 10 "ge nera l" y lo " pa rticu lar ", T am bin Bacon post ula una ciencia funda me ntal y gener al que no verse sobre los fund a. mentas inter iores del ser, sino sobre las con diciones relativas en que nosotros podemos conocer los objetos. Por tanto, esta "prime ra filosofa" no se extiende a las cualidades fundamentales de las cosas, sino a las contraposiciones correlativas de los con ceptos, ta les como las de m ucho y poco, ide ntidad y diversidad, posibilida d e imposibilida d, etc. Debe conte ner, asimismo, aquellos axiomas que no pert en ecen como algo peculiar a una ciencia especia l y
28 N ooum Or ganon, lib. n, aforo XIX. 29 el. acerca de esto, las observaciones de Ells, W orks, 1, 37.

concreta, sino que son comunes a varias disciplina s dfere nres." As, por ejem plo, el prin cipio de que dos magnitu des iguales a un a tercera son iguales ent re s pertenece tanto a la ma temtica como a la lgica; el hecho de que una enfermed ad cont agiosa se transmite ms fcilme nte cua ndo va en au mento qu e des pus de haber alcanzado su punto culmina nte, se comprueba igualmente en medi cina y e n mora l. La t esis de que la fue rza de cua lquier ser activo aume nta en contradiccin con la opo sicin con que tropieza, se acredi ta tanto en el campo de los hechos fsicos como en e! rea de la lucha poltica d e los pa rtidos. El hecho de que la superacin de una disonancia prod uce en nosorros un efecto placentero se ma nifiesta po r igua l en la m sica q ue e n el juego de nuestros afectos y pasion es.al H asta un admirador de la teora de Bacon tan incond icional y exento de crtica como M acaulav, se queda perplejo ante semejan tes afirmaciones. Las comparaciones que aqu se establecen son -a su juicio-e- smiles m uy afortunados, pero con sidera como " uno de los hec hos ms peregri nos d e la historia d el espritu" el q ue un hombre como Bacon pueda reputaras como algo ms que como un juego del ingenio, viendo en ellas un a parte im porta nte de la filosofa.s2 Y, sin embargo, tam bin este rasgo pue de explicarse a base d e la estructura lgica del siste ma, visto en su conjunto. El lugar que corresponde a lo "general " d ent ro del conjunto del conocimiento a parece ocupado, aqu, por las " cualidade s" reales: si el pensamiento aborda la tarea de esbozar, as, cerdedes generales y ax io-mas, no cabe d ud a de que stos a pa recern despojad os desde el prime r momento de su significacin propia y pecu lia r y te ndr n q ue convertirse necesariamente en lu gares comu nes retricos, De este modo, el esque ma de la phil osoph ia prima arroja, una vez ms, un a vivsima lu z sobre la pu gna existente ent re la meta
30 " A rq ui Phlosophine Prim ae com munia er promisc ue Scie nria rurn Axiomata a"signavimus. Eta m Relativa " et Ad ven titias Enriurn Ccndiriones (quas Tre nsscendenrales nominavimus) Mu lt um, I'aucum Ide m, Divers um ; Possibile, Impossibi le et ho c genus reJiqua eiuem armbuimu s, id solumrnodc cllvendo , ut physice, non logice tracrenm r." De Au gmeo tis, 111, (WOT"Ks, 1, 550s.) . ~ l De Augmeotis scientiamm, IU, 1; W arKs, 1, 540 ss. aa Macaula y. Lord Baco n ( W orks 01 MacGllIla y, Londres, 1898, vol. JI,

p.6.38 ).

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q ue la teora de Bacon se traza y los m edios con que aspira a alcanzarla. Seramos inju stos hacia este pensador si nos limi rramos a perseguir y sea lar en detalle los d efectos de su fsica, en vez de esforzamos por comp renderlos a base d e esta anttesis

fundamental. En el primer aspecto, en cuanto a la formul acin del nu evo problema, del problema cientfico, Bacon es, en realidad, el "heral do" de su tiempo. Es l quien da expres in, de un modo enrgico y eficiente, a lo que su poca ansiaba, a aq uello por 10 qu e ha ba trab ajado con silencioso afn. Lo que da peso y pat hos a sus palabras es la nUClJa valoracion del ser fsico)' em prico. Ningn objeto, po r insignificante que pueda parecernos, es nunca demasiado pequeo en cuanto a la misin d el saber: el sol no slo alu mora los palacios, tambin ilumina las cloaca s, sin perder por ello nad a d e su propia pur eza y clari dad. La verdadera filosofa no aspira a levantar un ostentoso ed ificio de oro y pied ras preciosas, sino a edi ficar en el espritu hum ano un tem plo semejant e en todas y cada una de sus partes al mod elo del universo. Cuanto Iorma parte de l ser debe ser conside rado tambin d igno d e formar parte del saber, ya que el saber no es sino la imagen d el ser.8 3 En la ten den cia fundamen tal que se revela en estas palabras, en la tenden cia y el amor hacia la diferenciacin del ser emp rico concreto, Bacon se acredita como una figura afn a los grandes pensadores cient ficos del Renacimiento. Pero yerra y no pu ede por men os d e errar el camino que conduce al dominio conce ptu al de lo con creto, por el mero hecho de que su pensamien to sigue todava totalmente prisionero del sistema general de los conceptos del escolasticismo. Las metas asignadas por l a su in vestigacin se acercan mu cho a la ciencia mod erna ; en cambio, los nu evos instrumentos d iscursivos con qu e trabaja sta son totalmente ajen os a Bacon. Esta posicin intermedia se manifiesta ya cla ramente en su determinacin del conc epto de la fsica. Bacon sostiene y elabora
S3 " Nos aurem no n Capitolium alquod au t Pyram jdem ho min um ~upe r biae dedcarn us eue ccn dm uq, sed remplu m sancrurn ad exemplar rnund in in relleetu h u man o fundamus. taque e xem plar sequlmur. N am quicqu id es. senta dign u m esr, id eua m scientia dignum esr, quae essennae imago ." No_m O rganon, lib. 1, aforo CXX. C f. especia lmente De Augmenris, VII (Works, 1, 714 s.) y "Cogitation es de scient ia h,um an a''" cog. 9, W ()l"k s, 11I, 195.

la idea de que debemos cap ta r las cosas, no en su ser, sino en su que no es su SIls tancia, sino su movimiento lo q ue forma el verdadero objeto de la in vestigacin. Bacon considera como el Iundarnema l defecro de la manera usual d e cons idera r el problema el que slo ca pte los ob jetos supe rficialmente, en dererrninada s fases sueltas de su existencia concr eta, en vez de seguirlas constantement e, a lo largo d e todas y cada un a de las fases de su desarrollo. La fsica usual, nos dice Bacon , d esint egra la naturaleza en trozos aisla dos, la diseca como si se tratara de un cadver, en vez de pen etrar en las fuerzas vivientes qu e la animan." Por opos icin a este mod o de conceb ir la fsica, se preconiza la necesidad de que la materia constit uya el objeto real de la fsica en el a bigarrado camb io de sus" formas , en sus schemalismi y metaschem atism i. T od as las " formas" que no se manifiesten en la ma teria misma, qu e n o se revelen mediante la accin de sta dentro de este mundo d e cambios materiales, debe n rechazarse como vacuas c cones.w Como se ve, tod a la realid ad de la naturaleza se reduce a movimien to, pero sin q ue por ello se llegue, ni mu cho menos, al punto de vista de la m ecnica cientfica, pues es precisamen te en la inte rpretacin de los mismos fenmenos d el movimiento donde Bacon no logra sup erar en modo alguno la con cepcin de los aristotlicos y de los filsofos msticos de la naturaleza de su tiempo
J~/en ir,

H " Mira en im est homin u m circa hanc rem indilig enria. Conremplantur siq uide m naeurarn rantummodo de sultcre et per peeiodce, er posrquem ccr pora fue rinl abso lu ra e l co mple ta, ee no s in ope ratio ne sua. Q uod si ar tific is alicujua ingen ia el Indu striam uplou re et co nrempleri quis cupere r, is no n ranrum Inlllerias red es a n il a lque de ind e opera perf ecra co nspcere desi de rarer, sed ponua pra~ ns esse, cu m a rtl f~x c peratur et opus euum prcmovet. A rqu e sim ile q uiddem circa M Nram facicndum esr,' NOVIlm Organon, Ir, 41. C f. espectalrnenre, CogiUltiorte.l de natu ra rn.. m. ~ 3: "lnqutstnonem de N atu ra in MON co nte mplando e l examinando ma xime collocare, ejuI est qui o~ epecret. Q uie ra a ut em rerum p rincip ia con tem pla d a ur ce mmmec t, eorum est " ui ser mones serete et d ispUlalion es alere velne, Q uieta aurem vece pr incipia, quae doce n t ex q ubus res cone nrue et conss eao r, non aurem qua vi ee vi. coale eca ne" (Worb , m , 19). cr. ta mbin H eussler, l. C., pp. 109 11. 3~ "Materia pot ius consideraei d ebee et eju s schematism et mer asch emari,m i, atque aetus pu rue, er lex nc tus sive motu s; Fo rrnne enim commenta ani mi h um ani sun t, nlsl libear l eges illa s actus Formas appellare." No_m Orga no'l, lib. l. aforo U .

"" frente a K pler y Ga lileo. Bacon sigue considerando el movimienEL SISTEMA DEL EMPIRISMO

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to, total mente, como una cualidad interior y absoluta de las cosas, y su esprit u sigue do minado y presidido por cont raposiciones de orden cualitativo. Son el amor y el od io, la simpa ta y la a ntipata los que prescriben el mod o y la tendencia de aq ullas. De aqu q ue sea a n totalmente ajena a Bacon la fijacin general del concep to, y ms a n el tra tam iento matemtico del movimiento como cambio de lUKar. Segn el tipo del impu lso interior de qu e partan, d istingue d iecinu eve clases distintas de movimientos, regida cada una d e ellas por un principio diferente. Junto al Motus Antit:YPiae, nacido d e la te ndencia de la ma ter ia a afirmar su lugar, nos h abla de un Motus fu gae, qu e se produce cua ndo dos cuerpos a ntagnicos y enem igos tienden a aleja rse el uno del otro. Y asimismo distingu e del " movimiento de la ac um ulacin mayor" (motos congregation is mejoris), que hace que tiendan a aglutinarse las partes de las masas ms pesa das, el "movimiento de la acum ulacin menor" (mores congregatioms rninoris} , por virt ud del cua l la na ta se condensa en la superficie de la leche, las heces en el fondo del vaso de vino, erc., " pues ta mpoco esto se produce simplemente por el hecho de qu e unas partes, por ser ms ligeras, tiendan h acia arri ba, mientras qu e otras, por su peso, se precipiten ni fondo, sino que obedece ms bien al deseo de lo ho mogneo de junt arse entre s".ao Son las mismas proposiciones con que nos habamos encontrado ya en pensadores como Fracastoro o T elesio, con cuya menta. Iida d coincide aq u Bacon en un rasgo com n y general. Tambin ste tiende, como aqullos, a d isociar el concepto de fin de la conside racin de la na turaleza, convirtiendo las "formas" en fu e'ftt1.S creadoras de movimiento; pero tampoco l logra, menos an que sus antecesores, sustraerse a los smiles antropomrficos en la explicacin especifica de los fen menos." Esta posicin se manifiesta cla ramente, sobre todo, en lo tocan.
s e Sobre el proble ma en su conjunt o, v. Navum 018"'10'1. lib. 11, al or. XLV III; especial me nt e, W or"s, 1 , 333 ss. s: Cf . las explicacio nes de Baco n con las de T e lesio y Fracasroro, cit ad al en el vol. I (pp. 290 y 366 s.l . Bacon coincide con el segun do, sobre todo, en q ue d ende a Una concep cin puramente corpuscula r, pe ro sin llegar a alean zarla, det eni nd ose en una explica cin basada en la simpat a l' la annpatia ( v. vol. J, p. 367, nota 128).

te a la asrronom ic. No es que Bacon rechace el sist e ma csmico copemicano, pero lo decis ivo, en este punto, en su enjuicia mient o de l procedimiento metdico de la moderna astronoma. Como prime ra exigencia de la astro noma "viva", q ue no debe limi tarse , segn l, a describ ir los movimientos de los ast ros, sino q ue de be descub rir los primeros funda mentos fsicos, estab lece Bacon el pri ncipio de qu e los fenmenos celestes deben atri buirse siem pre "a axiomas primari os y univ er sales acerca de las naturalezas simpl es" (nd primaria illa et carholicn nxiornata de naturis simp licibus) , " Nadie debe esperar que pu eda resolverse el prob lema de si el cielo o la tierra se mu even en diaria rota cron, sin haber comprendido previa me nte la naturalcl;a del mov imiento de rotacin esIxmtnea."BII Cab ra da r a estas pa labras del Not'ttm Oreencn un sent ido en consonancia con las conce pciones de la moderna investigacin, pues no en vano el pro pio K pler buscaba ya la decisi n acer ca del problema del movim iento de la tierra, en ltima insta ncia , en los princil' ios fsicos generales (cf. vol. 1, pp, 312 ss.) . Pero es m uy caracterstica y significativa la explicacin que, a la postre, da Bacon de lo que es la rotac in espontnea . Ent iend e por ta l - segn exp lica en un pasaje posterior- un movimiento , por virrud del cual los cuerpos qu e disfru tan con el movimiento y que se encuentra n en su luga r ad ecuado gozan de w propia naturale za, movimiento con el que se siguen solamente a si mismos y no a otros y en el que tienden, en cierto modo, a aba rcarse a s mismos. C aben, en efecto , tres posibilidades : que los cuerpos se hallen q uietos, que se m ueva n ha cia det erm inada meta o que ava ncen, por ltimo, sin meta fija algu na. " Lo que ocupa su lugar ad ecuado, se mueve, siem pre y cua ndo que el movim iento le plazca, en sentido circul ar, por ser ste el n ico movimie nto eterno e infinito, Lo que ocupa el lugar que le corresponde, pero re pud iando el mov imiento, permanec e en quietud, mientras qu e los cuerpos que no se hallan en su l UR3 r adecuado se mueven en lnea recta hacia sus comp aeros." 5 9 De aq u que Bacon conside re como el fu nda mental defecto de toda la astro noma anter ior el que slo determine exterior38
3~
N ~l< m

Org,m of<, lib. ll, afer . V. Non.m O r.oano n . lib. 11, aforo XLVIII, Worb , I, 344 s.

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EL SiSTEMA DEL EMPIRISMO

mente las " medi das y perodos" de los movimientos celestes, pero no sus "verdaderas diferencas'';" consistentes, segn l, en las dif erentes aspiraciones y tendencias internas de los sujetos movidos. Quien se aferrase a este planteami en to del problem a neccsar iam ente t ena que errar el camino hacia la cien cia exacta de la na turaleza. Bacon suc umbe a un peligro qu e l mismo haba sealado con bastante claridad. El propio Bacon insiste constantemente en que debe darse preferencia a los experimentos "que aportan luz" por sobre los "q ue aportan fru tos", Quien se preo cup a ms de la utilidad inmediata qu e del escla recimiento teri co de un cam po de fenmenos naturales le sucede lo q ue a Atalanta, que perdi la victoria en las carr eras por dete nerse a coger unas manzanas de oro arrojadas a sus pies para engaa rla. Pues bien, este smil empleado por Bacon es ap licable a su propia teora, por cuanto que alarga la mano ha cia los frutos de la experiencia antes de haber obten ido los au tn ticos principios del saber, d e los cuales hay qu e partir para estar en cond iciones de plasmar y elaborar la experienc ia en sentido nuevo.

Captulo II
GASSENDI y HOllBES
[

40 "Verum h aec omn ia acu tius et diligentius inspicien ti mensurae motul sun t, et pedodi sive cu nicu la qu aedam mot u um et veluti pensa r non verae diff eren tiae ; cu rn q u id factu ro sir designe nr, at rat ione m facti vix in nuanr. . . N am pr incipia, fontes ca u see ee formae rnot uurn, id ese otnngenae materia e a ppe ti tus. et passion es, ph ilosoph iae deb entur, ac d einceps rnotu u m mpressienes sive im pu lsion es ; [r ae na ee reluc tatcnes viae et obstrucriones alterna. tiones et mix tu rae; circuitus et ca rena e; deniqu e u nive rsus motuu m pr o<:essus." ( Cogitationes de natura rerum, IV, W orks, m, 21 s.) Cf. adems "Thema C oeli", Works, m, 777.

El prejui cio tra dicional que considera a Bacon como el fundador de la filosofa moderna, no resiste a un anlisis cuidadoso; pero tampoco se mantiene en pie fre nte a la critica la afirmacin, ms limitada, de que en la teora de Bacon se contiene el fundamento del moderno em p irismo . Lo cierto es que el anlisis del conoc, miento experimental, la reduccin de todo saber a su origen psicolgico, no va, en Bacon, ms all de sus comienzos aforsticos. Tam poco este problema, a pesa r de que dar, por el momento, m uy al margen del curso de la investigacin fsico-matemtica, poda llegar a cobra r forma y art iculacin slidas en los pens adores familiarizados con los resultados y los mtod os de estas ciencias. La conexin con los problemas de la ciencia moderna forma el nexo comn que une los in tereses y puntos de vista filosficos contradictorios, que enlaza a Descartes y Leibniz con Gasscnd y Ho bbes. Solamente sobre este terreno comn podan llegar a brotar y a desarrolla rse plenamente la s dos d ireccion es opuestas del pensamiento que han det erm ina do la trayector ia de la filosofa mod erna. A hora bien, ya en estos primeros comienzos histrico s se advierte cla ram ente, al mism o tiem po, que el an lisis psicolgico del conocimiento sensible, q ue sola conside ra rse como un privilcgio y una pecu liarid ad del pensam iento moderno, sigue d ependiendo, en realidad, de los modelos antiguos. El armazn conceptua l del sensualismo moderno, con el qu e nos encontramos ya, listo para ser aplic ado en lo esencial, en Gassend, es obtenido por l, directamente, del estudio y la discusin d e la filosof-a {'/Jicrea. A los motivos contenidos en el Syntagma Philosophiae E,JJicuri, apenas aadi ninguno d e importancia decisiva; se limit II desa rrollar aquellos principios iniciales y a precisarlos en sus consecuencias.
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GASSENDI

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Es aq u donde con ma yor claridad podemos representarnos las di ficultades y confusiones de principio que desd e el pri mer momento lleva imp lcitas la teo ra sensualista. La teora gassend iana de la percepcin presu pon e su a tomstica y presupone, por tanto, necesariamente, una de te rm inada fsica y m eta fsica. La existencia del m und o de los tomos no ofrece d udas; se trata nica mente de comp render y explicar cmo cobra mos conciencia de l. La respuesta a esta pregunta es clara y evidente : llegamos al conocimiento de las cosas cu and o asumimos di rectamente en nosotros mismos una parte de su ser material. D e las cosas se desprende n constant emente pequ eas imgenes mat er iales, que se insinan en nuestro yo y lo afectan de d iferentes modos. No son los objetos mismos los que act an sobre nosotros, sino sus " dolos", despus q ue stos, en su camino hacia el yo, han sufrido ya una serie de cambios y transfor maciones. Desde este punto de vist a, se redu cen lo mismo para Ga ssend qu e para Epicuro rodas las cont radicciones qu e pa recen existir entre los di ferentes da tos sum inistrados por los senti dos. Segn las circun stancias especiales en que contemp la mos un o y el mismo objeto, ste se nos aparece ms grande o ms peq ueo, ba jo una form a o bajo otra; pues bien, tod os estos testimonios de los sentidos, a pesar d e diferir mucho ent re s, son igualme nte verdadero! e indu bitables, ya que todos ellos reproducen de un modo exacto las cualid ades de la im agen ma terial, que constituye el nico objeto inl"TWdiaro d e nuestra sensacin. Todo lo que en nosotros deja grabado una percepcin cualqu ie ra tiene necesariame nte que existir ta mbin "fuera de nosotros" del mismo mod o como se refle en nu estra con ciencia, ya q ue sola ment e lo real puede act uar y desplegar una fuerza. N o son, por ta nto, los sentidos los que engaan, pues ellos limtanse a expresar una influen cia real qu e sobr ellos se ejerce d esde el exterior: el eITOr se produce solamente en el ju icio del en rendf mfruo, el cual tra nsfiere al ob jeto mismo, com ca racterstica perm anente de l, una pecul iaridad moment nea d la imagen proyectada, qu e se determina por su alejamiento d el lugar de origen o por otra s circuns ta ncias de orde n externo. La torre qu e conte m plamos -nos dice Gassendi- no slo paree!', sino q ue es unas veces redonda y otras veces cuadrangular, segn la distancia mayor o menor a que la contemplemos; y slo existe

contrad icci n entre estas dos det erm inaciones cuando, prescindiendo de rodas las condicione s especiales d el acto de la percepcin, at ribuimos a la torre "en s" a mbas cua lidades. Ningu na de las dos percepciones puede negar s u derecho a la otra o alegar la pretensin de cor regirla, ya q ue dos imp resiones distintas no se refieren nu nca a u no y el mismo contenido objetivo. Pero tam poco puede un fund a mento raciona t cualqui era afirm ar una prela cin sobre la percepcin inmediata , ya que toda conclusin int electiva tiene, por el contra rio, que basarse en los resultados de las sensaciones y presupon e, por tan to, la validez de estos. Poner en du da la verdad de los sent idos en cual quiera de sus testimonios, equivald ra a re nuncia r a todo crite r io del conocimiento en general, a proclamar un escep ticismo del que jams nos salvara ya ningn recurso lgico. La verda d y la falsedad caen ya totalmente dentro del campo de l entendimiento; d ecimos que es verdadera la opinin 8 la que corresponden los fenmenos sensibles o que, al menos, no se ha lla en cont radiccin con ellos, y calificamos d e falsa a la que no resiste a este examen.t Para coloca rnos en el ve rda dero cent ro de esta teora, debemos representa rnos, ante todo, un facto r que la exposicin histrica no suele esclarecer en su tota lidad . La rec ria sensualista, en su desarrollo consecuente y aca bad o, tal como apa rece expuesta en la
1 Oassend t, Phil osophiae Ep icuri S)'n Ul g ma, Pa r. 1, cap. Ir : "Nih il esr quod refel!..r.. Ialslve arguere treo s ;",,"u~ po.' ssit; neq ue en ;m Ile n'U.' gen ere . imili s lim;j" m gen..re re felle t... idQue prpte r s equteollennam, seu qu od da r ra rio m riuSQlle Sil , nequ e genere di imilis ge nere dissimilem, qu on ia m di versa "" jeeta ha benr nequ e rtem u na se nsic ejusdern sen sus aJiam, qu onia m nulla eM, qua non afficia mur euiQue, dcnec ipsa aff icim ur, no n ad hae....a mus asaen uam ur ve.. . neque deniqu e ratio se u ra tiocinatio, q uoniam om n;s ratiodnao I pra eviis pend er sensibus oportctque sens us peus esse, quem ipsam rafonem lis inn ixam veros, . Unde er infeere licet, si ul1um sensibu.s visu m falsu m "\1, nihil per cipi posse seu.. , n isi o mnea pha Dta.siae nudaeve re pe rce prio nes . inr v... ac, actum esse de Iid e, COll5la nt ia arque judicio verita ris, Proba tu r id .Il rem, qui a exem pli grana, du m turris appa ret oculo re tunda, sensus q uidem ve."~ est, qu ia revera epecie rc tun ditatis dfic ilUr eaque JpecieJ el talis esr et r,, " a m ha bcr neccss aria m, p rop re r q uam in h ujus mod i dis ta ntia sic tali s. Ve ru m opin io, seu mavis, rne ns, eujus es! op ina rix, seu [udiciu m Ierr e, q uat en ua ".Id i\', q uasi d e suo, tu rrim esse id, quo d sensui ap parcr, eeu esse tur rim in se <'1 reve re r.lf un dam ; opin io, in qu am , ipsa esr, qu a e vera esse au t falsa potest", <' ltera. (G~ s se n di , Ope ra, ..d. floren tina, in-folie , t. m, pp. 5 y 6.)

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filosofa moderna, sobre todo por Berkelev, encierr a un m otivo idealista: al invocar los sentidos como los ms altos testigos de la verda d, se reconoce ind irectamente a la conci encia como el supremo juez en cua nto a la realidad de la naturaleza. La investigacin se propo ne hacer comprensible el tr nsito de las sensaciones sim, pies de los sentidos a la representacin compleja de un m undo objetivo exter ior; no se propon e, por el contra rio, explicar a base de una teo ra fsica el hecho fun dament al de la sensac in misma. Sin embargo, el sensualis mo mod erno slo de un modo gradu al y paula tino va llegando a esta form ulacin rigurosa y ac usada de lo qu e constit uye, en rigor, su problema fu nd amental. Gassend i no aborda nu nca d e raz el pro blema del conocimiento, para fu nda mentar a base de l la concepcin de conjunto de la reali dadtrata, por el contrario, de concebi r e interpretar el sabe'! parti endo de una conce pcin ya establecida y fija acerca de la estructura interior del ser. Para llegar a comprender la posibilida d de la percepcin sensible, necesitamos crea r expresame nte, ju n to al m undo de los tomos, un m undo huevo de seres inte rmedios, tenemos q ue h acer que a cada sensacin que vivimos en nosot ros como un estado psqu ico correspond a una imagen objet ivamente ex istente. Estas i~gen~ se d istinguen d e los cuerpos visibles y tan gibles por sus dl m ens wnes, pero coinciden con ellos en cuanto a su estructura material general y en toda s las relaciones y ca ractersticas especiales. " No representa ninguna contradiccin ---d ice Gassendi describiendo este punto de vista- el que en la superficie de los cuer pos se produ zcan constantemente cierta s ema nacion es de tomos en los que se mant iene la misma situacin y ordenacin que en los cuerpos y sup erficies mismos. Estas ema nacione s son por tan to, en cieno modo, las formas o los esquemas de los cue rpos de los que ema nan y poseen los mismos contornos qu e stos, aun. que .sobrepasan ,con muc ho por su finura a todos los objetos perceptibles a trav s de Jos sentidos. Tal es el carcter de aquellas forma s e impresiones qu e solemos llamar d olos e imgenes (idola seu simulacra).e
~ S,m anla Phi!osophiae Epicuri, Sectio nr, cap. XI; Op era, IH, 39. Cf. espeC19.lmente la detallada exposicin en la F,ica de Gas stndi : Symagma Philo-

Por tanto, la "species", tal como Ga ssend i la concibe, no nace en el acto mi smo de la perce pcin, sino que preced e a ste como una condicin previa y necesaria: las diferen cias entre las sensaciones no pod ran compre nde rse sino part iendo de u na inme nsa variedad de dolos real es y concretos. Ve mos, pu es, cmo los motivos disc ursivos que origina riame nte sirvieron de base a la atomlstica, sufren ya aqu un a peculiar desviacin. De mcrito haba fragua do el concepto de tomo pa ra obtene r una conce pcin rigurosamente unita ria y racional de la realidad , frente a las contrad icciones en que nos envuelve por todas partes la simplista visin de los senti dos. El pensamiento tiende a salir de la oscuridad del conoc imiento " espuri o" que nos ofrecen los sentidos, para rem ontarse al m undo matemt ico de las formas y los movimientos puros. Por tanto, au nque la percepc in sea el objeto hacia el que t iend e todo saber y al que ste debe acomodarse, no es el origen y el principio de que el a utntico saber emana (d. vol. I, pp. 41 ss.] , Sin embargo, ya la filosofa an tigua acaba rechazando este pensamiento fu ndamental , intentando retener la atoms tica como un resultado, al paso q ue renuncia a lo que en rigor le sirve de base en el terreno de los princi pios. Por dond e el sistema, del que su fundado r haba hecho un verdadero mod elo de enlace d eductiva, aparece escin dido en Epicuro e n dos mitad es, que slo a rti fic iosamente es posible ma nte ner en unidad . Los tomos, al olvidarse sus fu ndamentos lgicos, se afirman a hora dogmticam ente, como existencias desp re nd idas e incond icionales. Podra parecer que con el lo se hace frente satisfactoriament e a todos los problemas de la fsica, pero al llegar aq u se abre paso con ta nta mayor fue rza el problema psicolgico. No hay nin gn camino que nos ha ga ret orn ar del ser absoluto de la mat eria al hecho de la conciencia. Son dos cam pos que se enfrentan ent re s, como extraos e incon ciliables: de un a part e, u n conjunto de form as geom tricas, qu e jam s podemos llegar a captar di rectamente por los sentidos; de otra parte, un com plejo de pensamientos y representaciones cuyo contenido tota l se reduce, en lti ma instancia, a los datos de la percepcin. Para pod er tender un puente entre los dos reinos separados del ser, hay que invent ar un ser
sophicum, Psrs secunda seu Physica: Seee. III (membrum posteriu!), lib. VI, cap. 2 (Opera, Il, 293 ss.) .

intermed io, ha y q ue intercalar un reino nu evo: el reino de los "Idolos''. Pero con ello se multiplican hasta lo indecible las entidades de las cosas, que la teora a tomstica tra taba d e redu cir a u nas cua ntas form as sim ples y fu nda mental es. A cad a esta do tra nsitorio d el yo correspond e ahora un substra to objetivo. El proceso del conocimiento no se explica mostra ndo y a nalizando la activid ad que el pen sc mienru ejerce sobre los datos de las percepcion es, sino admit iendo la existenci a de tantos cosas como determinaciones d iversa s de La concie ncia existen. Este rasgo se destaca con gra n fue rm en la exposicin de la teora de Epicuro por G assendi. La " realidad" de un ob jeto se desi ntegra a hora en una muc hed um bre inf inita de diferentes datos concret os, plename nte eq uiparados los unos a los otros. No se d ispone de ningn medio para esta blece r entre ellos una est ructuracin fija y una ordenacin de rango, ap licndoles la pauta de su validez "objetiva". Co n lo cua l qu eda priva do el concepto de tomo de lo qu e constituye su verdade ra base. Pa ra asegurar al conocimiento de los sentidos su valid ez incondicional, G assend se ve obligado a despojarlo de todo carct er de generalidad, como si su fun cin se limit ase a reprod ucir determ inados objetos concretas, momentneam ente dad os: zdnde ni cmo encontrar el camino que lleve de semejante sensorieda d a la abstrac ci n del to mo y del mecanismo? La teora d el conocimie nto de O essend no puede, en modo algu no, ofrecernos el funda mento sobre el que d escan se su fsica. Esta limitacin de su pensamiento es la que dif erencia a Ga ssendi de Descartes y de su te nde ncia renovadora de la Iilosofia. Aunque las objecion es de Ga ssendi contra la for ma de la argumentacin cartesiana sean, con frecu encia, agudas y certeras, no dan nunca en el blanco d el nuevo twinciPio m etodolgico q ue sirve de base a Desca rtes. Descartes ha ba trazado con la mayor nitidez, en la conocida cont rapos icin ent re la "idea" sensible y la "idea" astro nmica del sol, la lnea divisoria entre aquella realidad inm ediata dada como contenido de la sensacin y el autntico ser cientfico, que slo pued e alcanzarse a lo largo del progreso del pensamiento. Mientras qu e la "idea" sensible nos revela el sol como un pequ eo disco lumi noso resplandeciente

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en el cielo, la " idea " astronmica, basada en las concl usiones de la razn y, por ta nto, en los "conceptos innatos" de nuestro espritu , nos ensea a conocer la verda dera forma y magnit ud de aquel astro. Las ob jeciones de G assendi en contra de esto, gira n en realida d al marge n del verdadero tema d e la prueba. Oasse nd se contenta con sealar algo que es la evidencia misma, a saber: que ta mpoco rol concepto cientfico exa cto d el sol constituye un producto desprendido y arbitrario del pensa miento, sino que nace mediante la transformacin y a mpliaci n progresivas d e las im presiones originarias de los senti dos.3 Pero su teora no nos d ice de d nde saca el espritu la fue rza para esta a m placin y transform acin de los datos de las sensaciones, ya qu e slo nos ense a a conoce r la conciencia como reaccin a un ince ntivo concreto del exter ior, y no como una activi dad creadora propia. Es cier to que el propio Gassend concede al pensamiento la capacidad de " aglutinar" las im presiones de los sent idos, pero perdiendo de vista Que, con ello , ad mite y reconoce ya un factor nuevo y activo. El ju icio aparece en l, al lad o d e la sensac in y com pa rado con ella, como un int ruso y. como el culpable del ('TmT, sin Que abra al espiritu nin guna fuente nueva y propia d e cerreta. No se niega el trecho que media ent re la impresin informe inicial y la representacin del objeto "real" constante, pero sin qu e llegue a mostr arse nu nca el camino Que puede conducirno s de la una a la ot ra. En el coreio y la compa racin de las percepciones, el pensa miento parece h allarse a merced del ara r, sin que lo gobierne n y 10 guen nunca leye s pro pias y necesarias. y as, Gassend se encuentra , a la postr e, met ido en un crcu lo vicioso, del qu e no acier ta a salir. Recon oce, con Epicuro, que toda pregunta qu e podamos formular conti ene y presupone siernpre, ncx:esar iamen te, determ in adas " anticipaciones del espritu". Sin tales principios, jams podra encontra r un comier\to nu estra
3 "Quod au rem me n te se ta pe rci piamus vasta m i\1 a m idea m Scbs, non ea propt erea eliciru r ex ionata qu adam notia ne; sed. ea. q uae per sensu m inc urrir, quar en us ex peri en tia probat ee rario illi iOll ixa conf irmar res dis tentee appe rere minores aetpsis vic tnls, t ntum ampliarur ipsa vi m er ms, qua nlllm constar Scle m a nobis d istare, exaequarique diametro suo IOt iIlis terren is semid iame tris." D isq .. i' itjo Metaph)',ica se.. V ...bjw t/o ne, et Insta nt iue ",ve" " , Ren. Caro " ., ji Meta ph)'sicam. lo Med itat . 11I Dubita tio 111 (Opera, 1lI, 29i).

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invesrigaci r u "anticipa tio est ipsa rei notio et qua si de finira , sine qua quit!quam quaerere, dubitare. opinari, rmo et nominare non
~1:OS conceptos originar ios de ben ser, a su vez, productos de la expe riencia Y . por tanto, salir directa o indirect am ente de las impresiones de los sentidos. Ahora bien, hay que preguntarse en contra de esto, lcmo es posible llegar a ad quirir una experiencia, cua lquiera que ella sea, antes de qu e se le asigne al esp ritu la funcin de comparar, d istingu ir y nombrar? Para contestar a esta pregu nta, Gassendi slo tiene a ma no la respu esta que su "teora de las imgenes" le ofre ce: la experiencia nace cua ndo el objeto por s mismo existente "penetra" (incurrir) e en el yo con una parte de su ser. Pero, aun cua ndo recon ocisemos la extr aa " tra nsformacin" de la ima gen ma terial en una imagen espiritual - tra nsformaci n que el propio Ga ssend califica abiertam ente de incornprensible-c-," siem pre resultara qu e lo que de este modo se tr ansfiere al espritu no es sino una impresin rotalmente aislada, sin aquel enlace y aquella relacin con otros contenidos que son la con dicin de toda conciencia. Di cho en trminos platnicos, las percepcion es se yux tapondran en nosot ros "como en caballos de madera", sin tend er nunca hacia la unidad de un concepto. Sobre el cont raste que ofrece la doctrina de Ga ssendi podemos, pues, damos cuenta de nuevo d e tocio lo que tiene de importante

Jicer".f Y, sin embargo, de otra parte,

4 Syn t<l (l1'\(1 PhilosophiDo.- Ep ic.. ti, Secno 1, Clp.. U, canon II (O j>eT(l, 111, p. 8). ~ L c., ca non 1: " In te llillo au te m nOlione m, 5': 1.1 quas i idu ro ac Iormam, Quae an ticipara d icatu r pra encno, gign i in an im o jn~rsione, seu mavis nci. denl i4, d um res drecre et per &e inc u rti t, in cidiese in se nsuum, .", et c. ji V. acerca d e este punto la d etallada exposicin en Fbica, Sec no 111, membrum poslerius, Iib. VI, ca p. 111 : Qui sensble, gign i e>! in;ensibi libu fo possit, "Sane ve ro Iatendum ~I , non vder esse, quamobre m spe rem us posse re m man tfesrarn fieri; qUllndo aut [o nge fall imur, aUI fugit o mnino h uman am sclertia m capere, q u ae tex tu ra sir ec O!c mpen tiO Qu e sve flam mulae, ut ce nse r an ima ec semie ndi principu m valeat, slve partis, su r organi, quo an imat o vegeta toque anima, Uf sentia t, utatur, Quare et ha ce solurn pro pono, seu p Cllius balbuue ns attingp, ut quaten us lc er insinuem pro gressurn , quo res vd en tu r evade re ex insensi bilibu s sensiles. .. N eque san e mirum; res en im vid etu r o mni hu mana pe rsp icacia er eagacitate superior; ade o UI n ema, qu( tentare aggre dive pral" ~ump"erit, ad balbutiend u m non adig a tur ." Opera, 11, J01 ss.

y de original el punto de parti da de Descartes. El hecho de la conc iencia d e s resulta i ncomp rensible si se lo quiere ex plica r, de cualquier modo qu e ello se baga, como un resulrad o derivado, en vez. d e ver en l el comienzo y la condicin de todo saber objetivo. lo cierto es que G assendi se ve obligado a nega r el concepto cartesiano d el "yo " : no poseemos, nos d ice, ninguna idea, ning n concimiento de nuestro yo, ya que, no pudiendo capta rlo ms que directamente, no es posible que na zca en nosotros ninguna " imagen" de l (d. vol. 1, p. 495) . Al llega r a este punto, vemos de nuevo cu n poca lu z arrojan sobre las verdade ras contrapos iciones conceptuales d e que ha brotado la filosofa moderna esas fr mu las esque m ticas tradicion ales con arreg lo a las cual es suele n juzgarse los fenmenos histri cos. Es el "racionalista" Desca rtes quien apar ece pre conizando aq u el postulado de que los conte nidos de la conciencia deb en an alizarse de un modo puro y sin pr ejuicios, mien tras que Gassendl mid e la posibilidad de la "experiencia int erior" por una pauta metafsica fija. La experiencia debe despejar los enigmas del saber, pero el verd adero y ms oscuro enigma es ella misma, ya qu e se propone ser el tr nsito de un "objeto" absoluto existente fuera de nosotros a un " yo" dotado de u na existencia no menos independiente. El sistema de O assendi es ext raordi naria mente instru ct ivo d esde el punto de vista histrico, ya q ue en l ap arece claramente de manifiesto esta pre misa dogmtica que en otras teoras poste riores slo se revela r IX'r medio de un an lisis profu ndo y minuc ioso. Tenemos aqu ante nosotros, al descubierto y tangible, la contradiccin que roda la trayectoria posterior del em pirismo se esforzar por resolver, aunque sin llegar a dominarla nunca por completo. Para de finir el valor de verdad de un conocimiento no exste, desde este punto de vista, ot ro medio qu e med irlo por una existenc ia concreta y efect iva; para afirmar la cerreta incond icional de las percepciones d e los sentidos, hay que considerarla siem pre como el reflejo, como la imagen de una realidad objetiva existent e. Este empirismo slo ap arentemente reduce las " cosas" a sensacioe nes; son, por el contrario, las sensaciones las que parecen conver, tirse en cosas, para G asse ndi. La idologfa d e G assend constituye el ejem plo ms claro de esta 1ransformacin, pero el rastro d e ella puede seguirse hasta ade n-

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tt arse en los tiempos mode rnos. Tampoco aqu aparece definitivamente elim inada la concepcin aristotli ca fundamental, pese a la ener ga de la polmica. Gassend cree estar por encima de la escolstica porqu e, en la explicaci n del proceso de la percepcin, sustitu ye las formas aristotlicas por las especies material es, pero con ello no ha ce, en cierto modo, ms que cambiar la explicacin fsica, mientras qu e el punt o de vista lgico desde el cual considera todo conoci miento, sigue siendo el mismo. Entre Oassend y Galileo viene a mediar, pues, un a relacin semejante a la que existi entre Epicuro y Demcrito: por muy vivamente que abogue por los resultados de su investigacin. Gassend se mantiene interiormente al marge n del n uevo pensamiento metod oLgico fundamental qu e aq u impera.

II
No cabe duda de que es un progreso decisivo el que Hobbes mprime al pensamiento, dentro de la tra yectoria general, ya qu e es l quie n hace que el concep to de la experiencia de la ciencia exacta entre en la rbita visual del empirismo. Los principios de Gali leo sum inistraron el prototipo con arreglo al cual intenta Hobbes estr ucturar tod o el con tenido de su filosofa, t anto su lgica y su fsica como su teora del Derecho y del Estad o. Por muy paradjicas y contradictorias que sean, frecuentemente, las condusiones finales a que se deja llevar, no puede negarse qu e los rasgos fundamental es del nuevo mtodo cientfi co presentan un carc ter claro y decidido. Nos formaremos, por tanto, una imagen completamente falsa de su teora si nos limitamos a recapitular los dogmas a que conduce su filosofa, sin fijarnos en los caminos por los cua les se llega a ellos. Los nombres de los partidos filosficos usuales fallan, en este caso, ms todav a qu e de costumbre; aplicados a las caractersticas del sistema y la mentalidad de Hobbes, nos llevan a criterios completamente oscuros y hasta contradictorios. Pa ra llegar a comprender las dis tintas tesis de este pensador, no hay otro camino que el de ana lizar minuciosamente la m eta un itaria y peculiar que persigue su filosofa. Desde los primeros pa sos de la doc trina de Hobbes, se destaca

con toda clar idad su relacin con Bacon, lo mismo en el aspecto positivo que en el negat ivo. El verdadero saber - hab a enseado Bacon- es el saber basado en las causas. Slo podemos d ecir que compr endemos verdaderam ent e un a cosa o un fen meno cuan do conocemos el "por qu" de ellos y cuando hemos a prendido, ad ems, a construi rlos partiendo de sus fundamentos lt imos y pod emas, as, hacer que nazcan o se produzcan ante nosot ros, a nu estro antojo. Se trata, pues, de lograr la " disolucin" de todos los objetos slidos de la experiencia que nos rodean, desintegracin que " no puede lograrse por medio del fuego, sino por me dio del espritu , que viene a ser como un fu ego divin o"," Hobbes parece hallarse todava bajo el conjuro de esta concepcin cuan do define la filosofa, en el sentido ms general de la palabra, como el conocim iento de los efectos o fenm enos, partiendo de l " conc epto de sus cau sas" y por medio de conclusiones raciona les, o, a la in versa, como " el conocimiento de las camas posibles, parti endo de los efectos da dos". La exp licacin que Hobbes da de esta def inicin se mueve total mente , en efecto, dentro de l marco del pensamiento baconiano. T eniendo en cue nta que las caus as de tod as las cosas concretas estan formadas por las causas de las naturalezas generales o sim ples, lo primero es conocer y dominar stas. Si se tr ata de encont rar, por ejemplo, el concep to del oro, podemos dest acar de l las determinaciones de la gravedad, la visibilidad y la corporeidad, todas ellas ms generales y, por tanto, ms conocid as que la del oro mismo, e ir analizan do lu ego, progresivamente , estas caractersticas, hasta llegar a ciertos elementos, los ms alt os de todos y los ms simples. El conocimiento de estos eleme ntos en su totalidad nos suministra luego, a su vez, el conocimiento del cuerpo emp rico al que damos el nombre de "oro"." Sin embargo , las frases que en seguida aade Hobbes apuntan ya en otra direccin. Las determi naciones generales a que reducimas los objetos concretos son de suyo, como el propio Hobbes seala, claras y evidentes, ya qu e todas ellas pueden at ribuirse
7 Bacon, Novum Orga nan , I1, 16; Wooks, r, 207. Hobbes, De corpore, Pars prima: Compu ta tio, sive Lgica, cap. VI, ~ 15 (Thomae Ho bbes Malmes lmriens is Oper a Philosophica, quae Lcrtne seripsit, cmnse. A m, terdam , 1668, t. I, pp. 36ss ,) .
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al mo vim ien to como a su suprema causa. Ahora bien, Hobbes no concibe ya el rnovirnien to como un a naturaleza y una cualidad interior de los cuerpos, sino como una pura relacin matemtica, que nosot ros podemos construir por nuestra cuenta y, por tanto, llegar a comprender plenamente. Con este paso, Hobbes se vue lve de espaldas a Bacon para orienrarse hacia Galileo." El anlisis de los objetos naturales no conduce a "entidades" abstractas, sino a las leyes del mecanismo, las cua les, a su vez, no son otra cosa que la expresin concreta de las leyes de la geometra. Ahora, no entendemos ya por "causa" la fuerza activa interior que emana de una cosa o de un acaecimiento, sino un conjunto de condiciones, que, al ser esta blecidas, llevan consigo necesariamente un determinado resultado. La causa - tal como la define Hobbeses la suma o el conjunt o de todas aquellas circunstancias cuya existencia nos hace necesariamente pensar como existente un determinado efecto y cuya ausencia total o parcial hace que no podamos pensar que este efecto exista: "causa est aggregatum accident ium ornnium. ad propositum effectum concurrentium, qubue omnibus existentibus effectum non existere, vel quoliber eorum uno absenre existere inrelligi non poresrt'.w Con estas palabras, Hobbes da carta de naturaleza en el mundo de la filosofa a la concepcin y a la d efinicin d e la causa segn Galileo. No es la forma sustancial del acaecer lo que debe nvestigarse.U sino descubrir y poner de manifiesto d entro de los ferimenos y de los "accidentes" mismos los enlaces consid erados por nosotros como necesarios a base de fundamentos racionales y matemticos. Hay que reconoce r a Hobbes el mrito y la original idad d e haber trasladado al campo general del saber este pensamiento fundamental, que Galileo aplicaba solamente a la fsica. Hobbes reconoce que el mtodo es la fuerza propulsora en las operaciones de la
9 Cf. acerca d e esto, D ilthey, "Der entw icklungsgeschichtliche Pantheismue nach seinem geschichr1ichen Zusarnmenhang mit den lteren pantheistischen Systeme n", en Archv filr Geschichte der Philosaphie, t. XlII (1900), p. 466. 10 L. C ., 10, p. 42; d. De corpore, pars I1, cap . IX: "De causa ee effectu",
p. 65. 11 Sobr e la repud iaci6n d e las "causas formal es", v. De carpare, pars 11, cap. X, S 7 (p. 70). Para cote jar con el concepto de la "causa" en Galileo, v. vol. 1, pp. 363 (nota 122) .

fsica rnarcm anca y comprende, al mismo tiempo, que la funcin y la virtud d e este m todo no deben quedar limitadas a aquel campo especial de objetos emp ricos en que comenz a aplica rse con todo xiro. La posibilidad de un autentico saber "apriorstico" se da y se halla garantizada dondequiera que logremos establec er un enlace rigurosan-ente deductivo entre dos o ms elem entos, de tal modo que el uno lleve consigo necesariamente al otro. No existe otro med io para llegar a comprender un cont enido que el de hacer que surja ante nosotros, par tiendo de las condiciones que le dan vida. Situ ndose en este puma de vista, Hobbes empieza postulando una reforma a fondo de la geometra elemental. No basta con exponer los conceptos geom tricos como conceptos acabados, como formas quietas, ya plasmadas, que nosotros nos limitamos a asimilar. No poseeremos la garanta incondicional de su verdad mientras no los construyamos a base de sus elementos, mientras no ha yamos sabido penetrar en la ley de su devenir, de su gnesis. Hobbes insiste expre samente en que, para llegar a las formas matemticas fundamentales, no hay que mirar a los cuerpos empiricos, buscando en ellos aquellas formas como cualidades suyas, sino que debemos limitarnos, para ello, a consultar la gnesis d e las ideas en nu estro propio espfritu.w La definicin eucl idiana del crculo o de las pa ralela s nada nos dice acer ca de la "posibilidad" de estas formas, pues cabra perfectamente pensar que una ln ea horizonta l cuyos puntos se hallasen a la misma distancia de un cent ro o dos rectas que nunca se encontrasen encierran una contradiccin int erna. Y slo construyendo tal es formas es como puedo cobrar con ciencia de que son realmente compat ibles con las leyes de nuestra intuicin del espacio y convencerme, as, de su interior verdad y necesdad.!" Por donde, ya de ntro de la geometra, ve12 "Q ui figuras d efin iu nt, Ideas, quae in animo eunr, non ipsa corpora respic iu n r et ex lis, quae im aginan tur fieri d educunr pr op rieta res factorum , imiliu m. 11 quocurnque et qu omodo curnque facra sunr." Examinario et emen,la rio Marhcmticae Hodiernae, dilogo II (p . 58). 1<1 "Definitio haec... pro accura ra hab er non deb er. D"buit enim osrendis. le prills hujllsmodi fignrae con stru cricnern sive gcnemtionem quaenam csset, ut scirerus aliquam in rerum natu ra figuram eHSe, in qua ab uni co Punc ro ad Iigurae exrremu m omnes u ndequaque Line ae essen r in ter se aequales. Quod q ud e rn Illis, qui nunquam C irculum d esctibi v iderant, vid eri pcsset tnceedt-

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mas que la de finicin ca usal es la condicin prev ia y el instr umento de tod o conocimiento verdadero. " Y como las causas de todas las cualidades de las dive rsas figuras se contienen en las lneas q ue noso t ros m ismos lT(l{GmoS, siendo as que la creacin de las figuras depende, adem s, de nuestra propia voluntad, result a qu e pa ra llegar a conocer u na cualidad cualquiera de una forma, basta con conside rar todas y cada una de las consecuencias qu e se derivan de nuestra propia construccin, Por esta razn y solame nte por ella , es decir, porque nosotros mismos creamos las figuras , existe una geometra y es In geomet ra una ciencia suscepti ble de demostracin." H y si de la geomet ra pasamos a la na turaleza, es decir, a algo que se enfrenta a nosotros como un a materia extraa e independient e de nuestra voluntad, vemos que tam poco con respecto a ella existe otro camino pa ra el cono cimiento qu e el de aplicar, por lo menos de un mod o analgico, aqu el mtodo general com probado en el campo de la matemtica . Es cierto que no pod ernos pen etra r desde e! primer momento en las causas reales y concretas de los fe nmenos em pricos; pero no cabe duda d e que tam bin aqu de bemos esforzarnos por deriva r los fenme nos dados, en rigurosa sucesin, partiendo de sus causas lXJsibles y comenza ndo por establecer estas hi Potti cam ente. De este modo, emp ezamos por esboza r, sin necesidad de salirnos tampoco, para ello, del circul o de nuestras id eas, una teora abstra cta del movimient o, que en lo sucesivo nos sirve a manera de un esquema general al que debe ajustarse todo nu estro conoc imiento de las ca usas es peciales de un determinado fenmeno, Por donde la fsica, al igual qu e la matemt ica, desca nsa ta mbin, a la postre, sobre fundamentos "aprioristicos", es decir, sobre bases creadas por nosotros mlsmos.w El carcter d el pen sami enro
bile. . . (Simil ile r) n isi causa a liqua in d enntcne Puallc laru m recra ru m apparea t, qua re duae recrae nu nquam co ncur ranr, absuedurn non eril, si huju smod i lineas pcssbiles esse nc::a ~etim lls." Ex;mi n ~ io t"t em cnd" lio Malh e matic~ e H od icTnl1c, D ial. 11, pp. 44 s. H Elem cnrarum Phil osophiac S<'C fio secu nd a : d e H om ine, cap . X (p. 61) . 1~ "[taq ue ob ha nc re m, q llOd guras nos p s i a eam u s, con tigit Geo metria m hab er e l esse d em on st rabile m. Co n tra q llia re ru m na tura lium ca usa. in nostra po testate non su n t, sed in volllnta te d ivina er qua earum maxima pan; ( nem pe aeth er) est in visibilis, proprietal es earu m a ca u~ is d.lIa rc, nOI

es el mismo, a unque vare n los campos sobre los cuales se proyecte; descansa siempre sobre el esquem a que consiste en empezar estableciendo una u n ida d ideal fija, para luego hacer qu e broten de ella los contenidos com plejos. Este m todo no se limita , en mod o alguno, al nmero, au nque sea en ste, claro est , do nd e cobra su expresin ms aca bada y perfecta, sino que se utiliza ta mbin pa ra enl azar las mGMnitu des Y los cuerpos, las cua lidades y los movimi entos, los tiempos y las v eL ocidad es, los conceptos y los n om bres,lO Dondequiera qu~ un tod o pu eda descom ponerse en sus partes y reconstruirse a base de sta s tiene campo abierto el pen sam iento; y, a la inversa, todo lo que se sustrae a esta regla fundamental de! comp render no puede ser nun ca tam poco coruenido de un conocimiento seguro: "ub generatio nu lla, aut null a proprie tes, ibi nulla Philoso phia int elligitur ", De aq ui que escape n a nuest ra consid eracin las "sustancias no engendradas" de la teologa escolsnca : son incom pre nsibles porque no han llegado a ser.t" Do nde no existe un "ms" y u n "menos" le falta al pensam iento desde el prime r instant e todo aside ro para adu ea rse de la ma te ria; don de el pensamiento no rene los eleme ntos por su cuenta, ca rece de punto d e apoyo para afirm a r una existencia y un ser. Dentro de este ma rco general tenemos qu e encuadrar, para com prenderla en su sentido definido y claro, la afirmacin de qu e el pensar es siempre "calcu lar". El clc ulo rebasa aq u los limites de la operacin ar itmti ca usual, para abarcar todos aquellos casos en qu e se t rata de agru par con arr eglo a un de te rminado OTden , en un dete rm inado enlace, una variedad de conten idos, partiendo de unidad es fund amentales fijas. Se ha en contrad o SOt ~
quIU ,iJem.. s co rucqwcn ruu

q u en no n vK!rmus, non possumus. V ernmlam.cn <>b ipsis pr opr ic!<1tib,u dt'd..ce ndc eo ,u qu e tnoccdere cc ncess.. m est, .. taks ,..,1 al.... ~..:rr ..m ca.. sas esse por..isse demonslra re poqimus. Quae demonstrano a posterior.. d icirur et scicn lia ipsa Physiccr. El q uonia m ne a posrenore quide m ad priora ratiocinando proced potesr in rebus na tu ralibus, qu ae motu petf ki u nru r sine cog n itio ne eo ru m q ua e u nam q ue mque morus spe ctem conse qu un ru r, nec motuum con seqtlen tias sine cogn ition e Qua m itatis, qua e cSI Geome tra, li t ri mm pm esr, ut no>\ Illiqua eriam a Phy .'i co d emons rrenone a priMe .Jemonfl ran da sin e " L. C., pp. 61 s. lO D" corpure, pa rs 1, ca p. 1 , ~ 3 (p. 3) . 17 De carp<>re, pars 1, ca p. 1 ~ 8 (pp. 5 .).

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pre nd ente el hecho de qu e Hobbes, a pesar de reducir todas las conclusiones racion ales a las operaciones aritm ticas element ales, suped ite, sin embargo, el lgebra a la geom etra ha sta el punto de que aq ulla apenas afirma una posicin prop ia e ind ependiente d ent ro del sistema general de las ciencias." Sin em ba rgo, esta apa rente cont rad iccin desapa rece en cuanto nos fijarnos e n el designio lgico gene ral y fu ndamental d e su filosofa. El "clculo" ti qu e Hobbes aspira de be ser considerado , en absoluto , como un construT intuitivo y libre: se refiere sim pleme nte al enlace y la combinacin de los ele me ntos qu e previamente hemos obte nido y fijado med iante la definicin ca usal, cu yo mod elo perma nen te es la geome tr a. Si resumimos la totalidad de estos desarrollos, tal como se contienen ineq uvocament e en las propias d eclara cion es de H obbes, comprenderemos al mismo tie mpo cu l es el tema al qu e qu iere limita r la investigacin filosfica. Su actitud ante la ciencia mode rna de la naturaleza se destaca clara me nte aq u: lo q ue sta presenta como el objeto elec tivo de la investigacin, es 10 que H cbbe s, partiendo de ra zones lgicas generales, qu iere qu e se demuestre como el objeto necesario y n ico del saber. El " asu nto" de la filosofa es el cue-rpo, ya que sola mente en l se da aqu el exacto " ms y me nos" de qu e nos habla Hobbes y que constituye, segn el, la condicin previa de todo verdadero conocimiento. Las propieda des y cualida des de este objeto d ebemos at ribui rlas, en ltimo re-sultado, al movimiento, ya que slo este se ada pta, exacta y to talmente, en tod as sus ra racterlst icas objetivas, al mtodo qu e es necesario seguir siempre pa ra llegar a comp render un contenido cualqu iera. El giro verdadera mente origina l de la filosofa de H obbes consiste en que trat a d e conve rt ir en un contenido raciona l, razonndolo en cuanto tal , el contenido emprico fijado por la ciencia exacta . T oda s las proposiciones concretas d e la te ora deben ser int er pretadas y valoradas como ot ras tantas fases dentro de este intento. El ideal de conocimien to que presid e tod a la filosofa de Hobbcs es la rigurosa y u nvoca deduccin, El conocimiento pu ramente em prico de los hechos sin llegar a penet ra r en su enlaC! O "i CI [or Enlish R"odcrs, ed.

l~ Cf. R"b erts.' n, Hobbe s, Edimbm go y Lon dre, . 1886, p. 105 (Phil"mp hlcol PO W . Knight) .

ce necesario no entra, segn el, en el concepto de la filosofa y d e la cienca.w Por tan to, para que los principios de la n ueva mecnica y la nueva fsica cobren u n autntico valo r de verdad, es necesario derivarl os de una articulacin de fundamentos tericos generales. A hora bien. estos fu ndame ntos no podemos ir a buscarl os a la lgica tradicional, ya que s ta, en cua nto lgica de las "form as", es ajena a las relaciones y las leyes de que nos habla la nueva ciencia de la na tura leza. Se tra ta, pues, de encontrar un nu evo enlace que una y concilie el reino del pensamiento con el reino de la realdad de la na tu raleza. Para Hobbes, es absoluta me nte cla ro d esde el primer mome nto que se tra ta de dos ca mpos rigu rosamente separados e independie ntes. Jams se adviert e en l el int ento de red ucir el ser, idea lisramenre y de un modo inmediato, al pensar. Pero ello no le im pid e pen sar obstinadamente en la comunidad y la coin cide ncia en cuanto a la con cepcin fundamental d e ambos campos, sin la cual no sera posible, a su ju icio, u na verdadera ciencia. El concepto interm edio o de enlace es, segn Hobbes, el concepto d el movimi ento, el cual, siendo de un a parte la sustancia v el fun da mento primero d e todo acaecer real, constituye, por ot ra parte, uno d e los concepto s /undamm tales de n uestro espritu,. aplicado ya por nosot ros en la construccin de los conocimientos purame nte ideales, e n los qu e se prescinde d e toda existencia efec.. nva, Es, nos dice Hobbes, el nico objeto del pensamiento verdaderamente inteligible, puesto qu e se postu la y se da con la misma (uncin del pensar. D e aqu que no lo conside remos como u n contenido ext ra o y externo, qu e slo pod em os capta r empricamente y q ue la lgica desdea y de ja a un lado , sino q ue lo inclumos en el cam po de est a. Es cierto que H obbes slo alca nza a proclama r de un mod o general y a enunciar como un postulad o el nuevo pen samiento que aqu va im plcito, sin acertar a de sarr ollarlo y justifica rlo en detalle. Las razones de esto no son difciles de cono cer. Aunque su inter s filosfico se vu elva hacia la matem tica, H obbes no lleg nunca a famil iarizarse con la evolu cin moderna de esta ciencia. No lleg a op erarse en l el t rnsito de la geome tra y
I~

De corpore, pars I, cap. 1 , H 2 V8.

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el lgebra elementales al nuevo concepto del anliss. Y es precisament e aqu donde radica la verdadera realizacin del postulado formulado por l, dond e la gnesis y el cambio se elevan verdaderament e al plano de un concepto racional fundamental. No es la geometra, sino el an lisis de lo infinito el qu e nos revela con toda claridad cientfica el nacimiento gentic o de una forma a base de sus elementos fundamentales que la metod ologa de Hobbes exige de un modo general d e todo conte nido cientfico. O tro defecto de la teora de Hoobes, que ba ba le ser decisivo en cu ant o a su trayec toria gene ral, se exp lica tambin d irectament e por el hecho de no abr irse a nte ella la perspectiva d el panorama total de la n ueva ma temtica. La funcin d el pensamiento consiste esencialmente, segn Hobbes, en las operaciones de separar y combinar contenidos. Si, por ejemplo - nos dice-, vemos venir de lejos un hom bre hacia nosotros, mientras slo lo percibam os de un modo vago le da remos simplement e el nombre genrico de " un cue rpo"; pero, al irse acercando a nosotros y a medid a qu e va deflnindose cada vez ms claramente su contorno y su carcter, iremas disti nguiendo en l las notas caractersticas de lo " animado" y 1 0 "racion al" y, por consiguiente, su verdadera especie." Por tanto, el concepto del hombre se forma a base de estas tres d iversas caractersticas, como un todo a base d e sus partes, y puede, a su vez, desintegrarse en ella s. Hobbes no llega a comprend er nu nca claramente que existen tipos de conexin qu e trascienden de la simple formacin por suma y que en la constr ucci n d e un concepto los diferent es ele meatos no se limitan a yuxtapo nerse, sino que se combinan en comp licadas relaciones d e superioridad y subord ina cin. El "clculo" a base d e conce ptos se reduce, para Hobbes, a las operac ion elem entales de la adicin y la sustraccin. En su fsica y apoyndose en las ideas fu ndament ales d G alileo, Hobbes desarrolla y ha ce que se imponga n decididament los conceptos de lo "infinito" y lo "i nfin itamen te pequeo". E su definicin del "conntus" como el movimiento sobre un trecho en el espacio y una d uracin en el tiempo, m s pequeo que Clwl qui er espacio dado 'Y cua lquier parte dada del tiem po, Hobbes VII abriendo paso, directamen te, a la idea y al lenguaje de conceptos
t

del clculo d iferencial. Sin embargo, en su dese nvol vimie nto especial su teora no se preocu pa de seguir desarrollan do esta idea, por In senc illa razn d e que Hobbes sigue orient ndose hacia una concepci n de la matemtica qu e la ciencia de su tiempo se dispone ya a superar. La dura V enco nada lucha de Hobbes con tra el intento de \VaIlis de encontrar los nuevos fundamentos algebraicos del concepto infinitesimal habra d e resultar fata l para su propia

" . 21 1 cgica

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Otra limitacin no menos importante para el amplio y canse. cuente desarrollo de las id eas fun damenta les de la metodologa, es la que par ece ma nifestarse cuand o se examina la concepci n de Hobbes acerca de las relaciones entre el concepto 'Y la pal"hra. En este pu nto , Hobbcs pa rece negar totalme n te, en ltima insta ncia, la conex in COl) los principios de la ciencia de la experiencia: la lgica se dispone de nuevo a disolverse directament e en la .: ramtica. La filosofa, considerada al principio como el conocmiento apriorstico de los efectos y las "c reaciones" de la natura. leza, se nos presenta ahora simple mente como la teora de la cerlera agrupacin de los "signos" creados por nosotros en el proceso de nu estro pensamiento . A hora bien, la eleccin de estos signos y el modo como se combina n es algo perfectamente arbitr ario, que depende de la libre y omnmoda volu ntad de qui en por primera vez los elige o los combina. Parecen esfuma rse, as, toda s las re, glns fun damentales del pensamiento; tod a la seguridad y la ccnsrancia que exigamos para pod er admitir una "v erdad" cua lquiera queda n reducidas ahora, al parecer , a la simple referen cia a una convencin establecid a, que en su dia podr ser sustituida y desplazada por otra norma convencion al cualquiera. y hev que dec ir que H obbes llega a esta conclusin de un modo muy de cidido y claro. La verdad , nos dice, no estr iba en las cosas, sino en los nombres y en la comparacin q ue entre los
~

Para rn Q S detalles sob re la reor a de Hobbes sobre el cona" .. y los fun da-

In ~mos de su fisica es pecia l. v. Lasswiu, G<,sc hich t~ JeT AI'llT'st il" !l, PI' ~ 14 ss. Sobre la lu cha de H obbc ~ contra los modernos mtodos al ~eb rll icos

20 De corpoTe, p ara J, cap. 1, 3 (pp. 2 s.) ,

,1 ,1 an{, lisis, d . Max Koh ler, "Studien sur }.;atmp hiJosophie des Th om as Hoh. 1 ,..,", en Arc h il' {r G eschichte ,f er phil " wphie, T. XV I (1903) , p p. 79 s.

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nombres esta blecemos a l enunciarlos : ventas in dicto, non in re consistir." El qu e, en el estado actual de las cosas, el individuo no pueda, en sus juicios, ma nejar libre y caprichosamente los contenidos de l pensam iento y se ha lle suje to a det erm inadas reglas, slo q uier e d ecir que no puede invent ar capric hosament e, e n cada momento, las d enominacio nes de las '-'"OSa S, sino q ue debe atenerse al uso del lengua je establecido. Sin embargo, el creador de este lenguaje usua l, a l inventa rlo, no se ha lla atado por ni ngn limite emanado

de las cosas o de la naturaleza de nuestro espritu; poda ent relazar


librem ente los no mb res q ue mejor le pareciera y crear co n ello 1 05 principios y axiomas del pensamiento q ue tu viera por conveniente. Las leyes lgicas y matem.iticas se dis uelven, as, en leyes jur. dicas: las relaciones necesarias e inextinguibles entre nuestras ideas son susnrudas por noTTTIcU prcticas de conducta que regulan los nombres con que se las denom ina. Es, corno se ve, el ideal del Derecho pblico de Hobbcs el que irrumpe aqui en su lgica: el soberano absoluto debe ser considerado, no ya solamente como d ueo y seor de nuestros actos, sino como dueo y seor de nuestros pensamientos y como arbitro de la verdad o la falsedad del modo com o se combinan. No es posible descartar, por mu chos esfue rzos expositivos qu e se hagan , el ca rcte r paradjico, ms a n, abierta mente conr rad ietario, q ue esta doct rina en vuelve. Sin e mbargo, si q ueremos llegar a ent ender e l sistema de Hobbes, debemos esforzarnos por comprender , al menos, los motivos objetivos q ue llevaron a Hobbes a esta conclusin. La afirmacin de q ue la verdad radic a en el nombre no es ms qu e la expresin br usca y unilatera l de aquella concepcin fund amental segn la cual la verdad em ana y se origina simpleme nt e del ju icio. El esprit u slo alcanza a com prender aquello q ue el mismo ha creado y construdo por su cu enta; 28 no encuentra sus
22 28

primeros principios abordand o las cosas y percibindolos direc ta, mente e n ellas como ca ractersticas genera les, sino q ue los hace brota r como postulados propios y or igina rios suyos. "Para el ho mb re, no existe cienc ia suscept ibl e de ser probada sino co n respecto a aqu ella s cosas c uya creacin depende de su voluntad." 2 4 El elemento del libre arbitrio es subra yado, as, sobre todo, para des taca r la libertad meto dolgic a y la independencia de los principios con respecto a la ob servac in em prica fortu ita. Es necesario q ue el saber pu eda desplegar se por s mismo, con absoluta libertad e independencia; ahora b ien, para sustrae rlo a la coaccin de las cosas de fuera, H obbes se ve obligado a aba ndo na r, al m ismo tiem po, la inq uebrantable necesidad de sus principios. Siempre ha sido sorprendente y d ifcil d e explica r, para los mejores conocedo res de la doctrina de Hobbes, el hecho de q ue no exista, en rigor, conexin alguna entre la ciencia, tal como l la define, y el mundo emprico de los cu erpos, considerado por l, sin embargo, como la autntica realidad. La verdad, nos dice H obbes, es la creac ron libre y voluntaria del hombre en cuanto ser dotado de palab ra y de lenguaje; consiste en la a rticulacin de nombres, y no en la com probacin de objetos y de fenmenos dentro de la realidad existente.O El rein o del conce pto permanece, por tanto, tota lmente aparte del campo de los " hechos "; el concepto se ma ntiene por entero dentro de los limites q ue a s m ismo se traza, sin la menor pre rensin de " copiar" o "refle ja r" la existencia objet iva. Pero es precisa mente esta dificult ad la q ue hace que se manifieste claramente la te ndencia profunda q ue info rma la idea fundamental de H obbes. Si el sabe r t uviese por misin imitar los objetos ex teriores existentes, no se d ispon dra para e ll~, segn las pre misas de q ue parte el propio H obbes, de otro medio que el
al pens ar, y podernos tamb in imita r, de un modo ms o mell~ s perfecto, las q ue nos rep resentamos como perte necient es al Inu nd o extencr 1 mundo fsico; pe ro podemos siempre m edir por estas ideas nu estr as los he chos reales , aunque , co mo ocu rre po r ejem plo con el Estado y con los conceptos de la moral, slo existan en los pens amie n tos d e los ho mb r~s." 24 "Earum ta ntum rerum scient ia per dern onstratio nem lla m a prio re homlnibus concesse est, q uarum generat io depen d e! ab lpsoru m hominum a r, birrio.' De !lomine, ca p. X, 4, p. 61. 2~ V. Robertso n, 1. c., pp, 87 s.

ef. acerca

De awpore, pu s 1, cap . 3, H 7 y 8 (p . 20). de esto, Tnnles, Hobbes Leben und Lehre, Sturtgart, 1896,

p. 114: "(Hobbes) tiend e, en realidad, a que la ciencia pu ra slo sea posible con respecto a las cosas del pclt.l'am icnto: objetos abstr ac tos, acaecim ient os ideales. T od as estas cosas del pensa m iento las hac emos sen cilla men te nosotros,

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de confi ar se a la sensacin inm edi ata y a sus combina cione s asodativas. Toda la posibilidad d el saber se cifrara, as, en los testimonios d irectos de los sentidos y en su fijacin por medio de la memoria. Pe ro con el lo se frustrara a l mismo tiempo el idca~ lgico proclamado por el mismo Hobbes, y los concepros deduct ivos y de princip io dejar an el pu esto a un conocimiento de h ech os puramente histrico Iv. su pra, pp, 174 s5.) /16 Pa ra no caer en esta concl usin, la definicin d el conocimiento se ve obligad a a renunciar a tod a rela cin directa co n la existe ncia objet iva, a t rat ar , no de las cosas mismas, sino de las representacion es y los nombres de las cosas. Por donde el " nominalis mo" se convierte, para H obbes, en punto de apoyo y baluarte cont ra la am enaza del "empirismo": los principios recob ran su generalidad 'Y n eccsidad a costa de renunciar a toda corr espon dencia de n tro de l ser concreto de las cosas. Esta concepcin general se complementa y se aho nda a la luz de la visin que Hobbcs tiene con respecto a la natura leza y el valor de la matemtica. En este punto, Hobbes haba superado ya, como hemos visto, la eq uivocid ad del nomina lismo; a l m ismo tiem po q ue haca hinca pi en la significaci n pura mente ideal de los conce ptos fu nda me nta les, h aba descubi erto en el concepto de la definc in causal una cond icin rest rictiva de su va lidez. La " libertad" de cons truccin q ue empleamos en la geome tra no significa arb itra riedad, sino rigurosa sujecin a determinadas leyes perm anen tes. No tod a combi nacin de palabras form ada a n uestro antojo re presenta una idea posible, es d ecir, com patible con las leyes de nu estra in tuicin del espac io (v. supra, p. 175). La profunda significacin objet iva de la "asigna cin de nornbres", rnl como H obbes la entiende, se destaca no me nos claramente en e l ca mpo de la aritmtica. Es m u y cara cte risn co q ue menci one la invencin de los signos numricos como la primera aportacin, cient ficamente fundamental, que ha hecho posible e l lenguaje. Fue despu s del naci miento de las palabras q ue da n nombre a los nmeros cuando el hombre pudo reducir n lm ites fijos la m uchedumbre de los fen menos; esos nombres le permitie~6 CE. acer en d e eto, por ejem plo , Ln 'iathan , pars r, cap. V. "S ensus el Memoria Fae"ti t ntum coa otrto ~ " t ; Sc ienta eutern cogniro esr co nse q uentnrum unius ,,,t ed nlte rum" (p.23) y pass.

r,'o some ter los objetos empricos a la forma del concepto, indepcndientemen re de la forma en q ue aq ullos se le presentaran. Todo clc ulo, hasta el m s comp licado de todos, ya se ref iera al tiempo o a l espacio, a la rotacin de los cuerpos celestes o a la constr ucci n de un ed ificio o de una mqu ina, es siempre un prod ucto y un desarrollo de aquel acto esp iritua l or iginario de la numera cin : " haec om nia a Numer atio nc c rofcisc unr u r, a Sermane a urem N umerano'V" Corno se ve, Hobbes hace h inca pi, aqu, no ta nto en la sim ple denom inacin como en el m tod o puramente di scursivo po r virt ud del cua l creamos la pl ural idad med ian te la repeticin de una un idad volunt a riame nte est ableci da, m todo q ue, naturalmente, no pod a ha ber llegado a desa rroll arse y pe rfeccion arse si no se hubiese fijado y reteni do en la m emoria cada caso concreto por medio de un de terminado signo material correspondiente a un nm ero. Esta conexin se manifiesta, sobre todo, en la exposici n del l ct.-'iarhan, en la qu e la significaci n y la fina lidad de la deno-minac i n se lim itan desde el prime r momento a llevar a cabo " la transfor m acin de una deduccin espi ritual en un a deduccin lingstica". La co nti nuac in y la sucesi n ordenada de nuestros pensam ientos slo pueden plasmarse y cobra r val idet general medianre la conexin de las palabras." El hombre privado del uso de la palab ra pod ra ta l vez, a la vista de un solo tringulo, llegar a la concl usin de que la suma de sus ngulos equivale a dos rectos, pero jams pod ra, en cambio , elevarse a la co nciencia de qu e este principio rige para rodo tr ingul o en general, sea cual [uere. Slo cuando partimos, no de la considera cin de la figura concreta rrnnsmirida por los sent idos, sino del conce pt o del tr ingulo fijado por el lenguaje, cuando tenemos conciencia de q ue el prin21 De h omin." cap. X, ~ 3, p. 60. CI. rarnbiu acerca de esto , los Elements ,,1 law: NalUral tlnJ Poliliea!, parte l. cap. 5, ~ 4 (ed. Tonnes, O xfcrd, 18l:l8, p. 19) . 211 "Sermo n is usus g<, ,,era1issimu ~ esl con vcrslo Dbcursus Menralis in Ver_ f, ~ le m , sivc Ser iei Cog itatio nu m nost rarum in Scrtem V erbonun... Per im positionc rn h an e norninum lIm plior is el strictlcrs sllm ifk,nionis com pntation em c(lnseq ue1llia ru m in cog ila tion ib lls conv ertirnus in co rnpum tlo nem c on~eq u en_ liar u m in nomin ibus", ele . Ln iarhan. pare I, ca p. IV, PI'. 14 s.

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crpro a qu e nos referi mos no guarda la menor relacin con la longitud absoluta de los lados ni con las otras car acter sticas fortuitas de la figura concreta d e que se trata, sino que se des prende nica y exclusiva me nte de las d eterminaciones por virt ud de las cuales llamamos t ringulo y reconocemos como tal a una figura empricamente da da; slo ento nces, te nemos derecho a llegar a la "audaz y universal " conclusin d e que en todo trin gulo tiene que darse necesar iamente la misma pro porcin a q ue d icho principio se refier e. "De este modo, la conclusin a que hemos llegado exa minando un caso conc reto es trans mitida a la memo ria como regla general, q ue exime a l espritu de la necesidad de considerar en todos y cad a uno de los casos el espacio y el tiem po, ya que lo qu e aqul 'j ahora se re puta por verd ade ro se reconoce tam bin como tal para rod os los lugares y todos los tiem pos," 29 y as, volvemos a enco nt ra rnos , a la luz de tod a esta argumentacin, con que el "nomina lismo" de H obbes no pret ende ser -como a primera vista pod ra pa recer- lo contrapuesto al " racionalismo", sino que aspira, JX)r el contrario, a servir d e confirmacin y fundarnemacin a ste. La palabra, ta l como Hobbes la interpreta, es el pu nto de a poyo y el veh culo del conocimie nto racional, la que lleva a nu estra conciencia y a nuest ro reconocimiento su validez gene ral. Por donde la concepci n funda me ntal de Hobbes acerca de las relaciones ent re el concepto y la palabra, que al princip io pa recan despojar al pensamiento de todo su contenido real, acaban encuad rndose, a la postre, dentro de la tendencia filosfica gene ral d el sistema. El problema ms importante que a n queda por resolver es el de si y h asta qu punto esta tend encia se confirma r y acredita r tambin en la est ructu ra de la filosofa de la naturaleza.

IV
H obbes comienza la exposicin de su filosofa de la naturaleza con un pensam iento fecundo y original. Part e de la representacin de qu e se destru yera todo el universo con excepcin de un solo hombre y se pregunta qu contenidos quedaran en pie como
~(I

temas de consideracin y de conclusin para este sujeto pen sante nico cuya persistencia damos JX)r sup uesta. De la respu esta que se d a esta pregunta dep ender, nos dice H obbes, tod a ulterior decisin acerca de la estruc tura y la organizacin efect iva de la realidad. Los momentos que pueden darse en nosotros inde pendientemente de la existencia del mundo fsico real, deben d estaca rse previamente en roda su pu reza, antes de que, cons truyendo sobre esta base, podam os ll egar a formarnos una visin del conjunto de la realidad objetiva. No se crea que el caso que H obbes toma como punto de parti da consti tuya un sim ple y ca prichoso "experimento d iscursivo" o una ingeniosa ocurrencia aislada. El pensa miento que coloca a la cabeza tien e una nt ima y necesaria relacin con la concepcin fundamental que domina rod a su m etod ologa. El pensamiento - ya lo h emos visto- no puede com prender nada qu e no vea nacer an te s; no puede reconocer como suyo ningn contenido si no se lo apropia en u n proceso d esarrollad o por su propia cuenta. Por m uy firme y segura que sea en s la existencia d el mu ndo de los cue rpos, para el saber slo existe siempre que nosotros mismos lo cre emos a base d e los eleme ntos de nu est ra representa-cin . Del mismo modo qu e jams pod ramos reconocer como ta l un circulo perfecto con que nos encont rsemos fortuitam ente en la percepcin emp rica, ya q ue para pod er decidir acerca del "ser' de una determinada figura , necesitamos siem pre remontarnos al acto de su constru ccin." as tambin tenemos qu e prescind ir conscientemente del m undo existen te, que nos rodea como un ser fijo e in mvil. El mundo acabado no ofrece ningn punto de apoyo al pensamie nto; ste tiene necesar iamente que negarlo en virtu d de la libertad de su abstr accin, r a ra poder recobrar lo as con tanta mayor cer teza. Si marchamos por este cam ino y nos preguntam os, JX)r tanto, qu es lo que queda en pie como pa trimonio necesario del espritu desp us de de struidos todos los objetos del mu ndo exterior, nos sale al paso, por el momento, el concepto fund amental del espacio. Aunque imaginemos destruidas en nosotros todas las impr esiones
30 "Proposita enim figura plana ad Hgurem circ uli proximll accede nte, Je n5 U (Il<ide m circu !lIs necne sit com cscr mdlo m od o pote .<t, ar e x cogn ita figurad PfOpo,';flle gene ralion e facil1ime", et c. De cmpore, pA T& 1, Clip. 1, ~ 5 ( p.3).

c-,

p. 16.

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de los sentidos que los cuerpos nos comunican, quedarn siem pre indem nes, en nosotros, las relaciones puras del espacio. El yo, al d istinguir el acto de l pensam iento de su contenido y enfrentarse, en cierto modo, a ste, hac e qu e na zca la pu ra representacin de lo " exterior", que constitu ye el eleme nto fundament al de la conciencia del espacio. El espacio, en este senti do, no es otr a cosa que una creacin de nuestra "fan tasa" su bjetiva, el fantasma de una cosa existente, por cua nto que slo ap reciam os en ella esta circ unstancia, la de que nos la representamos como algo que est fuera de nosot ros, prescind iend o de todas sus dems cualdades." D e modo an logo surge ante nosotr os el pens amiento del nem['o cuand o en los fenme nos y en los cambios que se d esarrollan ante nosotros, no vemos absolutamente nada de su cont enido especfico y con creto, sino simplemente el factor de la "sucesin"; el t iempo es el fant asma del movimiento, por cua nto que somos conscientes, en ste, del " antes" o d el "despus", es deci r, de una determinada sucesin. V isto as el problem a, sus dife rentes partes - la hora, el da o el ao- - no tienen tam poco un a existencia objetiva, sino qu e son solam ente los signos abre viados de las comparaciones y los clcul os esta bleci dos en nuestro espritu : todo su con teni do se basa en u n acto de numeracin que es simplemente una pura act ividad de la concie ncia, u n "actus animi". En este recono cimie nto rad ica, al mismo tiempo, la solucin de todas las dificultades metafsicas que siempre se han encontrado en los con; cep tos de espacio y tiempo. No encierr a ya ninguna contradiccin interna ni la divisibilidad inf inita ni la infin ita exte nsin d e ambo s; se com prende ahora claramente que una y otra tienen su funda; mento, no en las cosas mismas, sino en nuestro s juicios acerca de las cosas. Toda divisin y toda integracin son obra del intelecto. Las difer entes secciones concretas del tiempo y el espacio no tienen
31 "J~m oi meminerimus se u Phantasma hnbu erimus al icujus rei, q uae ex titerar an te su pposiram rer um cxtern a rum subla tio nem nec co n sid era re ve_ lmus, qlllis ea res e r~t, sed simpliciter qu od erar ex t ra animum , f./J emus .id qu od ap pe!lamus Spar ium . im.agincuiu m qu idcm . q ua mCrum Phanta.<mll, scd turne n mu ,! ipsum , q uoJ ah o mn ilms sic appellm l<r ... [taq ue Sparium ese Pha n tasma re <:xiste n U" ' jUa/e rlUs cxs c..n tis, id es t, nuilo alio eju" re i accde nt e considera \o. pra eterq ua m quod arpar er extr~ magna n rem." De corpM~, pars 11, cap. 7, 2 (p . 50).

ms existencia que la que poseen en nuestra propia considerac in.32 Y, aunqu e toda totalidad dada del espacio y de l tiempo deba ser necesariame nte lim itada, el m todo con arreglo al cual pod emos dist inguir y estab lecer vol untariamente nuevas y nu evas partes no recono ce ninguna clase de limites. C ua ndo Hob bes pasa a determinar el concepto del cuerpo a base de estos criterios, mantiene ta mbin en pie, por el momento, la conti nuida d de las premisas discursivas generales de que par... te. la defi nicin del cuerpo no aad e ninguna carcrcrfsrica nu eva, en cuanto al con ten ido, a las determinaciones que conocemos de antes; no se distingue de la rep resentacin del espacio por ninguna caracterstica conc eptual, sino solamente por la distinta relacin que establece con el sujetu cognoscente. Entendemos por cuer po una parte limitada de la extensin misma, considerada no como simple forma de nu estra fant asa, sino como exist encia fija, qu e posee y afirma su ser ind ependientemente de nuestra represen ta; cin. Ahora bien - tal es la pregunta que necesariament e debe; mas ha cernos, en relacin con cstc--. zde dnde to ma el cuerpo fsico este car cter de inde pen dencia, qu e le distingue de los simpies produ ctos de la geometra? Ser acaso el modo distinto en que se da a la conc iencia lo que le confiere este valor y esta independ enciaj Sin embargo, no pu ede basta r para estos efectos con la simple sensacin, ya que sta, segn las prem isas del feno menalismo de H obbcs, gira per ma ne ntemente dentro del crculo de la "subjetividad ". Por tan to, In h iptesis de In mat eria autrquica, que se basta a s m isma, no pu ede significa r, a 10 que parece, ot ra cosa que un postula do lgico, una exigencia formu lada por el pensami ento par a aglutinar en un idad cien tfica la variedad de las sensaciones. Y es sta, en efecto, exactamente, la conclusin a que por el momento llega H obbe s: si, por d ecirlo as, desplegamas y tomamos como base la mat eria fsica de la extensin, el contenido qu e de este m odo sur ge slo puede capt arse por medio de la razn, y no a travs de los sent idos.:13 De aqu que el con;
32 L. e., 312. el. esp ecialmeme Examin atio c t emend <ltio M athema tcae Hodie rnae, d il. JI, p . 39 : " Divisio est opus in tcllec tus , Intellec m fac;mllS pa rtes. . ldem ergo est pan es {acere, qu od parte s considera re." 33 "Intell ec\o jaro, qu id sir Spa ttum. . . su pp on amlls detn ceps aliq uid . . . ruto 6 11S reponi, sive cre ari denuo ; ne cesse er go esr, ut crea tu m illud stve repositum

non modo ocCUpet aliqu am dic ti sparii partero, sive cum ea con cidar et

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ccpro de la mater ia, tal como aqu se deriva, entra e ta mbin di rectame nte su conservacin inalterable: si los "accidentes" fortui tos que percibimos en los cuerpos han nacido, pero no son cosas, los cuerpos, en cambio, son cosas, pero no ha n nacido." Ahora bien, al llegar a este punto cambia bruscamente el rumbo de la investigacin. Una vea racionalmente dem ostradas la existe ncia y la susrancialid ad de l cu erpo, podemos conta r ya con a mbas - 3 lo que parece- corno con un hecho fijo. Los m ltip les enlaces discursivos por medio de los cuales se llega a esta conclusin, pasa n a ho ra a segundo pla no; pa recen ser ya superfluos una vez q ue se ha alcanzado la me ta perseguida. Se produce, as, la misma inversin de los trminos del problema que observbamos en Gasse nd i. Los cuerpos y sus movimient os reales son lo prime ro y lo absoluto; las sensaciones y los pensamientos el resultado de. rivad o, que debe exp licarse a base de aqull os. Si prime rame nte el concepto de la materia se alcanzaba como eslabn fina l de un desarro llo en que entraba como pre misa el concepto de espacio, la exte nsin real se convie rte ah ora en cau sa fsica de la extensin ide al. Los conceptos d e " lugar" y de " magnitud ", que en un principio se con ceba n como d iferentes fases del mismo proceso del pensa miento, se e nfrentan a ho ra bru sca mente: el lugar es la exte nsin fingida; la magnitud la verdadera exre nsin del cuerpo; el lugar no es algo fue ra del espritu, ni la magnitud algo d entro de l." En esta clara contraposicin se man ifiesta innegablemente la verdadera di ficultad que lleva imp lcita la teora de H obbes. Y
ce exten de tu r, sed etiam esse alq ud, q uod ab imag inar ione nostn non depender . Hoc aute m ipsu m es! q uod a ppella r so ler, pmprer Exteruionem q..ide m, Corp..s; prop ter ndependerma m e utem a noseta oogitarione su bsinenf per je, e l propterea qu od extra nos subsistit, Exislens; d en iq ue q uia sub spat io ima gIna rio , um te rn i et $uppon l vid elur , 1 11 non sen.libus, sed r<lrio ne t<ln....m ..quid ibi esse in relligat..r, S"Pposirwm el Subjec twm. Ieeq ue defintnc co rpo rls hu juilmodi est : Co rpu s ese quicq uld no n d epen de ns a ncsrra cogttato n e cu m sparil parte aliq u a co incid ir vel coe xtenditur." De ccrpcre , para Il, ca p. vm, ~ I (pp. 54 5.). 34 "Corpo ra itaqu e e e accidentia, su b q u ibu a vari ap paren t, ita diffe runr, ur corpcra q uidem sin! res non genitae, accd enria verc ge nita, sed non res." De cc rp ore, pan Il, ca p. vm, ) 20 ( p. 62) . 8 ~ L e., 5 {p. 56).

se ma nt iene firmemente la nor ma de que nuestro esp ritu, de q ue tod a nuestra ciencia no versa precisamente sobre los objetos mis-mos, sino solamente sobre sus " ca racterst icas" e n el espritu. "Si po nemos exactamente la a ten cin en lo que ha cemos en todas nuestra s conclusiones, vemo s que -aun cuando demos por supues ta la existencia de las C05a!'--, no calcu lamos nunca mas que con nuestros propios fan tasmas," 3<1 Es siem pre, por ta nto, el espacio ideal el qu e tomamos por base, y esboza mos un a teora puramente abstrac ta y discursiva del movi-miento. Sin que se vea luz alguna acerca del modo como de este desarrollo deductivo puede desprenderse algo ace rca de los objetos absolutos. lCmo representa rnos que el cuerpo, existente en s, "co incida" con una part e de nu estro espacio int uitivo, que es una forma purament e imagi nari a y "se extiend a conju nta ment e con ella" (coincid ir et coex eendrur) lY cmo puede el movmiento representar un ser independ iente e incondicional, si sus Jos elementos fund amentales, el espacio y el tiem po, son sim ple. mente formas del espritu? 3 1 El concep to de la na tu raleza en Hobbes, por muy firmemente esta blecido que apa rezca, lle va ya en s el ger men del escepti cismo . Ent re la verdad d e las cosas y su realidad medi a un abismo sobre el que no es posible te nder n ingn pue nte. La verdad corres-ponde e-corno inequvocam en te se de clara- nica y exclusiva. mente al juic io y se red uce, por tanto, en ltimo resultado, a rela ciones discursivas puras, mientras que el cuerpo prete nde ser una sustancia absoluta, que precede a todas las cualidades y relaciones. La contra posicin que aq u se manifiesta y perd ura cobra su expresin mas acusada en la teMa de la perce pcin de H obbes. El hecho de que se producen fenm enos, de q ue hay , por tanto, determ inados sujetos dotados de sensaciones y de representaciones consc ientes se presenta por prime ra vez aqu como el fenmeno prima rio hacia el qu e la in ves tigacin filosfica debe orientarse con
36 De corpore, pers ll , cap. VII , ~ 1 (p . 49) , ~1 Con raz n se ala Lyon (L:r. philosophie de Hcbbe s. Pars, 1893, p. 67): "So n esp ace esr en lui; so n le m ps ese e n lui, el sa vain e dsnncuon e n tre la Mra l1deur e e le lieu, n'a pu Iair e q ue rnouvernen r e e cor ps ne Iussen r gale me nt en lu. L'u nlv ers q u 'il a refo rm de. mat raux mis en ce uvre par la raison pure ne S'CS I point d tach d e cene rason. C e mond e g orntdque est '1llelque ch cse en core de la p en se qu I'etl lolend re."

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prefer encia a cualq uier otro proble ma. Si los fenmenos forman los principios de conocimiento de todo lo dem s, las percepc iones de [es sent idos son el " principio d e los principios", ya que slo el los hacen posible todo el conocimiento de cualqu ier cla se de fenmenos en general. Lo qu e a nte todo se nos ofrece aqu no es otra cosa que un constante ir y venir, un emerger y desaparecer de conte nidos de con cicuc ia. Sin embargo, corno cualquier cambio que observemos en un sujeto cualquiera tiene que ser atribudo por nosot ros, por ra zones lgicas gen erales, a un movim ienro de sus panes interiores, se sigue de aqu que la percepcin sensible no es otra cosa q ue el reflejo del movimiento de dere rrninados rganos corpo rales. Ahorn bien, todo movimiento operado en los rganos a punra, por su parte, a un objeto exterior como causa; por donde es, en lt imo termino, la presin d e los cuerpos externos qu e nos rod ean la que , al tra splanrarse a los instrumenros de nuestros senti dos, provoca en ellos un a reaccin y, con ella , la corr espondiente sensacin consciente. En esta exposicin lu chan entre s, como vemos , dos te ndenci a totalment e distintas . De una parte, es evidente, para H obbes, qua pa ra poder emitir un juicio acerca de nuestros "fa ntasmas", ti punto de vista de nuestra s conside raciones no debe nun ca situar fuera o por encima de ellos, sino siem pre dencro de ellos m ism01, siendo, por tanto, la memoria y la expe riencia interior los nic testimon ios a que debemos acudir." Pero en seguida vem os cm Hobbes salta de nu evo por encima de esta barrera tan c1ara ment sea lada. Lo qu e se consideraba como el "principio de los prin cipios" debe interpretar se y com prende rse, ahora, pa rtie ndo de u princip io anteri or; lo qu e se reput aba como el funda me nto pa rrt
88 " Ph aenome non eut e rn omniu m, qua e p rope n os exiseu n t, id plum l h 'i' ulVf(J{hn en ,ulmirabi!i.s imu m. n im iru m in wrporibus neturaltbus alia om nlum Iere rerurn, ala nulIarum in se lpsis exe mplarln hnbere; adec Ut, Phaen ome na pr incipia cognosc end aun t cae te ra, sen sion em cognosce nd il"'1 prin cipio prlnc tpium esse, sc ten n a rnque omn em ab ea d erivar dicendu m e. t et <ld C<llU<lmm d Uf inveslari on t'1ll ab a ho Ph aen o men o praeter <'<l m ip.a ttl initi um sum non p'Jl>c. Sed qua, inquies, sen s contemplnbimur 5cnsioncm l Ende m p. m, scillcet aliorum sensibtlium e ts! pme rereun tlum, nd aliq llou t am ~ 11 tem pus ma ne ns Mem oria. N am sen tir se senssse, m emi nis se ese," De cm poTl' . pa r" IV, cap. 25 (pp. 192 s.) .

l,osrular rodas las cosas objetivas es conside rado ahora, simpleme nte, como la reaccin y la respu esta a un in centi vo objetivo existe nte en s.311 Con 10 cual Hobbes se enca mina de nuevo por los ca uces d e Ga ssend, y su reora de la experiencia cae de nu evo en el terr eno de la metafsica. El " ma terialismo" d e H obbes es un intento paradjico y peculia r de cons trui r u na realidad rrascend ente de los cuerpos rec urriendo a los medios pu ros del pensa miento y de la lgica. y este predominio de la lgica es el que sigue imprimiendo el sello ca racterstico a su psicologa sensualista. T a mbin en este punto es el pensamiento fun dam ental del mtodo el que desde el primer momento se impone: slo com prenderemos los cont n.. dos psquicos, si los desarrollamos a base de sus elemenros. El pa~ rrimonio de la conciencia debe derivarse tota lmente y en tod a su pureza del proceso de la conciencia; los datos fijos y concretos deben conocerse y expo nerse en su perfecto enlace. La teora psicolgica de la asociacin Que H obbes desarrolla y que reduce ya a una precisin y una claridad completas 4<) no constituye, ciertamente, en modo alguno -como suele pensarse- la aportacin verdad era mente fecunda y original d e su filosofa. En este pun to precisamente, no hace ms Que desarrollar las sugestiones recibidas de otros pensadores anteriores a l, pri ncipalm ente de los rep resenta ntes de la filosofa renacentista de la naturalq:a (d. vol. I, pp. 249, 255 s., 262) . Sin e mbargo, tambin en este respecto cobra la exposicin d e Hobbes una significacin nu eva y ms profun da, por la conexin existente e ntre ella y los princip ios generales de su
3D Este in versin se ma n if iesta ya cla ramen te e n la expcsrcn de la reor a de la percepcin , con tenid a en la p rimera obra de H obbc", 103 EIem en u 01 Ta mb in aqu empieza hac in dose h in ca p ie en qu e la aw estgacn debe re fe~ rits e exclu sivamen te al cam po de 105 fenmeno! y representaciones, para la cual y recu rriendo a la consabida ficcin m etod olgica, nos imagin am os d estru da la existe ncia exterior, para pode r co n tem pla r con ma yor p ure:a solamen te el co nt en ido y la con exin d e nu estro8 "con ceptos" e "imgenes" co n sujecin n ley. Pero, a ccntin uacln y ~in tran sicin alguna, se proclama la pr emisa (logmtica sobr e la que d escan sa la psicolosla de H cbbes "todo& n uestros concep tos p roced en or igin ariam e nt e de la acci ,sn d I' la cosa mi"'1I4 a qu e el conc epto se refi ere." V. Elemen rs o/ law, parte 1, ca ps. 1 y 2 (ed. T nnies,

w w.

pr 2 s.) .
40 V. l.e viat han, para 1, ca p . 3 ( pp. 9 ssJ d. es peci almen te Elemenu 01

!aw, pa rt e 1, ca p. 4 (Tonni es, pp . 13 ss.j ,

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teora. Esta es la que explica sus ven tajas y sus de fectos fundamenta les; q uien como Hobbes con cibe el pensamiento simplern ente como algo com plejo, no tiene mas remedio que ver en el concepto la suma de las d iversas impresion es conc retas. En su psicologa echamos de menos, por no esta r al alca nce de su lgica, la conciencia de que existen formas originarias y necesarias de relacin que no cabe red ucir a las ope raciones elementales de la adicin y la sustraccin. La pugna que se manifiesta a travs de toda s y cad a una d e las part es d el sistema de Hobbes tiene su ra: en uno de los rasgos fundament ales peculiares de su mentalidad. Hobbes preconiza siem pre y afirma en cont ra de toda s las a utorida des extraas y ajenas el de recho y la autonom a de la razn. El pensamiento es aut nomo; no sigue inclinndose ante las exigencias y los "hechos" qu e le opo n e la trad icin, sino q ue procura crear por s mismo, en todos los te rrenos, aq uello qu e pu ede considerar como ser y como verd ad. Con esta orientacin, de riva las relaciones polticas reales de pod er de un post ulado originario y libre de la volunta d del individuo. En el terreno terico, todo el saber afl uye a l partiend o, en ltimo trmino, de principios creados por l mismo. Y, sin embargo, lo que as nace sigue poseyendo para Hobbes una validez ilimitada e inderogable. Son nuestros postulad os libres los que nos vincu lan para siempre e indisolublemente. La voluntad y el ente ndi miento se somet en totalmente y sin reservas a los poder es que deben a ellos mismos su existencia . El producto de la razn se desprende para siempre d e las condicion es de las que ha bro tado, para conven irse en un a realidad absoluta, que en lo sucesivo nos envu elve y gobiern a con imperio inexorable, prescribindanos la ley de nuest ros actos y d e nuestro pensamiento.

Captulo 11I
LO CKE
A unque el resultado final d e la filosofa de Hobbes se halla muy influ ido, en realidad, por el carcter y la peculiaridad de su m todo, es lo cierto que ste n o es, en l, objeto de estudio por sepa,.. rada. La meta hacia la qu e tiende Hobbes es la ordenacin y la conexin objeti vas d e las cosas; la lgica, pa ra l, es simplemente el med io que ayuda a comp render el " mundo d e los cue rpos" en el aspe cto natural y en el po lt ico. Tampoco el an l isis psicolgico de las sensa ciones y los afec tos pre tende servir a otra funcin; es un instr um ento necesario d e la investigacin y no el fin mismo de sta . De aqu que la teora de Locke represente, en realidad , u n viraje de principio en la trayectoria de la filosofa inglesa. El problem a que esta doctrina coloca a la cabeza tena necesariam ente que aparecer como un problema totalmente nu evo d entro del medio histrico ms cercano y en med io de las especulaciones metafsicas y filosfico-naturales de la poca. No se trata de in vestigar las cosas de un mundo sensible o suprasensible, sino el "rigen y el alcance d e nuestro conocimiento; no se trata de buscar una teora cientfico-natural del "alma" y de sus d iferentes "potencias", sino una pa uta para la seguridad de nuestro saber y para los fundamentos de nu estra conviccin. Si se inda ga el nacimiento de nuest ras rep resen taciones, es solamente para poder llegar a una decisin segura acerca de su \!alar objetivo y del campo legtimo de su aplicacin. "Si, por med io de esta investigacin d e la naturaleza del entendimiento, descubro cu les son sus capacida des y hasta dnde llegan, a qu objetos se mu estran, en cierto modo, ad ecuados y en cules fallan, tal vez esto mueva al afanoso esprit u de l hombre a ser ms caute loso cuando se rrata de cosas que est n por encima de su cap acidad de captacin y le determine a detenerse tan pron to como llegue al lmit e extremo de sus capaci dad es. Acaso entonces se sienta menos inclinado a plantear problemas con la pretensin d e un saber universal y a embrollarse a s mismo y 195

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embrolla r a otros en litigios acerca de temas para los qu e nuesrro entendimiento no ha sido creado y de los que nu estro esp ritu no pu ed e forma rse un concepto cla ro y d istinto. Si pudiramos averiguar hasta dnde puede extend er su mirada el in telecto, en qu med ida le es dable alc anzar la cer teza y en qu casos no puede hacer ot ra cosa que opina r y con jetura r, aprenderamos sin d ud a a contentarnos con lo que en este estado nos es aseq uible." I Cualquiera que sea el juicio que nos merezcan el mtodo y los resultados de las investigaciones de Locke, vemos qu e este pen sador parte, en efecto, del verdade ro problema critico fundamental enderezado hacia el contenido objetivo y h acia los lm ites del cono, cimiento. No podra afirmarse, ciertamen te, con toda razn hisr rica, Que Locke hay a descubi erto este problem a, Que haya sido l el pri mero en for mul a rlo con tod a precisin d entro de la trayectoria general del pen samiento moderno. En este punto in icial decisivo, sus tesis no son, en reali da d, otra cosa Que una tra nscr ipcin y un a re pet icin del prob lema Que Desca rtes plant ea a la filosofa mod erna con incomparable cla rida d," Sera un van o empeo qu erer abarcar y medir la totalidad de las cosas; en cambi o, s tiene qu e ser posible el determinar exactam ente y con seguridad los lmites del intelecto, de los que tenemos conciencia en nosotros mismos (v. vol. 1, p. 450) . Esta concepcin fun damental fue precisamente la qu e sobrevivi a las d istintas afirm aciones meta fsicas concre tas d el sistema mismo y la Que sigui actuando como un motivo vivo y perm a nente en el des-arrollo del carte sian ismo,
1 An En<ly conccrninK h uman und erstandi ng, libre 1, cap. 1, secc, Esta in tim a coin cid en cia entre 1ns pro pos icion es in iciales del Essay de Locke y las Regu!ae ed d itccrionem ingC'n ii d e D esca rt es, es reco noc ida tam bin ah ora y desracada por Reh l ("Anfiinl[e des Kritiesmus-Meth odolo gtsch es eus Ka nt, en IG:rn eS'u d ien , IX, 495 n.). No obstante, Riehl sigue a tenindose a su juicio de que "las Medit a ciones d e Descs rres no pertenecen a la h istoria de la filosofa cTrica. razn por la cual esta historia no se remon ta mas alLi del libro d e Lccke"... ~artes segua pen l<llndo dogmnca menre. Vea en la cla rid ad y en la diSlincin mismas la prueba eu fic jen te de la ve rdad d e un a percepc in y la realidad d e su objeto, y cu an do este pensador Se re mont a al su jeto, al se r del yo p ensa n te , lo hac e con la m an ifiesta in ten cin de llegar, partie ndo de est a percepcin cla ra y d istinta, por medio de u n progreso m todolgico y guia do po r el h ilo de un a d ed ucc in sin lagunas, a concep to s no menos ve rdaderos y reales d e las cosas exteriores. Su mela es poner fuera de toda
:l

El postu lado de una crtica del entendimiento, crtica inde pendiente '1 a mplia, es la que coloca a la cabeza de toda s las invesrigaciones filosficas, prin cipalmente, G eulincx, con una agudeza que apenas si alca nza Locke, esperando de su realizacin el tr mino de roda la metafsica a nterior y de tod a la escolstica (vol. I, pp. 539 ss.}, y este pensam iento no qued, en lo sucesivo, con finado de ntro de los an gostos ho rizontes de la escuela, sino que lleg a alcanza r una importa ncia decisiva d entro de la misma filosofa inglesa, como pudimos ver ya por el eje mplo de Richard Burthogge (v. vol. 1,
pp .

548 ss.],

Resumi end o en su conj unto todos estos progresos, no cabe duda de que Locke, en cuanto a la tend encia de su pensamiento y de su obra, se limita a toma r par te en un movimiento d iscursivo general , Que cobra en l ac usada expresin. Es cierto que las Reljlas, en las que con ma yor cl arida d se expone y despli ega el pensamiento fundamental de Descart es, no llegaron a publica rse en su texto com pleto hasta comienzos d el siglo XVIII, pero sera err neo su poner qu e su influjo histrico data solam ente de esta fecha. Mu cho an tes de que saliera de las prensas, esta obra -como nos 10 dice Bailler , el bigrafo de Descartes- se conoca y manejaba en los crculos filosficos de Pa rs. De ella toma importa ntes Fragmentas la Lgica de Port Royal y la Recherche de la on e de Malebra nche coincide lite ralmente con ella no poca s veces, en las observaciones referentes a la metodologa. Ind ependie ntemente de que Locke --quien resid a en Fran cia por los d as en que fue cond uda la existe ncia del m undo. exterior y li egar a com l' ren de r u nitariamente la esenci a de la naturaleea f s ica." Sin embargo, la exposicin d e la d octrina de De sca rtes en el volu me n pr im ero d e la pre sen te obra ha d emostrado q ue el motivo crtico fund amema l de las Regl<u en co ntr su d esarrollo plen amen te s"stan ri"", y co nsecuente, ame rodo, en la est ruc ru racin d e la teo r a cient fica d e los principi05 (d. vol. 1, pp. 453 n.). El valor y la influencia hil;tri ca de eeee desa rro llo no desape recen po r el hecho de que los ultim05 result ados de la metafiJica cart esiana se ha llen e n cont radiccin con l. Por lo aemis, tambin la cr tica de Loclce se Iimjta a las repr esen tacio nes "c o mplejas", de renindose ame In "s impl es", p u es n o en va no con sid era co mo u n axioma me tafsico el qu e toda sensacin s imp le tie ne su trm ino ccrrela rvc in med iato y su cor respond enci a rea l en u n mun do de los cuerpos que existe en s (d . in"a, nora 34).

+ .

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cebidc y redact ado el Essay- llegara o no a conocer la obra de Descartes, no cabe duda de que tambin l se hallaba bajo la infl uencia de la atm sfera espirit ual creada JX)r ella. Tambin en Locke hace mell a el problema del mtodo, q ue form a, segn Descartes, la base de la filosofa terica mode rna, aunque el pensado r ingls lo trate en seguida con sus caracterstica s propias y pecu liares. Es aho ra, en efecto, cuando por primera vez aparece con un sent ido de term inante la idea de qu e todos los conceptos deben ser redu cidos al proceso d e su nacimiento antes de que pueda decidirse ace rca de su contenido y significacin. C ierto es q ue tam poco en las recria s an teriores era el int ers genrico tota lmen te ajeno a los problema s de la psicologa. Aun pr escindiendo de Gassen di '1 Hobbes, vemos que este inters aparece representado de ntro de la propia escuela cartesia na , y convertido en parte integ rante fu ndamental del sistema filosfico, por un pensador como M alebrenche (d. vol. 1 , pp . 559 ss., 575 s.) . Pero la psicologa, en su nti ma uni n con la fisiologa rep resenta, tambi n aqu, en lo esencial, una ram a especial de la cienci a emprica, qu e no puede tom arse como norma ni como pauta de todo. Podra, en el mejor de los casos, describir los estados y "modificaciones" de la co nciencia individ ual, pero nunca fu ndamentar la vigencia del C04 nac imiento objetivo d e nuestra s ideas, y fue precisam ente esta barrera interior la qu e de nuevo ech a Malebranche en bra zos de la metafsica (d . vol. 1, pp. 584 ss.). Es aho ra cuando se abre al punto d e vista psicolgico un ca mpo ind epend iente e ilimitado sobre el que poder proyecta rse. Locke no aspira precisam ente a enco nt ra r un a explicaci n " fsica" del espritu y d e sus sensaciones y emoc iones. "Las investigaciones encaminadas a saber en q u consiste la esencia de nuestra alma o por medio de qu movimientos en nues tros espritus vita les o de qu cambios en nuestros cuerpos llegamos a for marnos las sensaciones y las representaciones, y si, finalme nte, estas representaciones, en su modo de forma rse, dependen o no, tota l o parcialmente, de la materia, son todas espec ulaciones q ue, por m uy atrayentes e instructiv as qu e puedan ser, qu edan por ahora to ta lmente al m argen de nu estro camino. Para lo qu e aho ra nos proponemos , basta con qu e conozcamos dir ectamente y en su fun -

cin las div ersas capacidades d el espritu h umano, y no creeremos haber malgastado nues tros esfue rzos si, por virtud de este sencillo mtod o h istrico (in thi s h istorical plain rneth od) ace rtamos a rend ir algunas cuentas ace rca de los cam inos por los qu e el espritu pued e llegar a sus conce ptos de las cosas y pon emos de ma nifiesto algu nas reglas acerca de la certeza de nu estro conocimient o." a La observacin y el a nlisis d e los fenm enos psqu icos, sin fijarse para nada en la s causas fsicas o metafsicas primera s de q ue provengan, co nstituye, por ta nto, la meta consciente de la filo-sofa lockea na. Pa rtie ndo de aq u es como pod emos da rnos cue nta en seguida del m todo y el sistema de este pensado r; su funci n d ebe considerarse cumplida o frustra da segn q ue consiga o no const ru ir la total idad del sabe r a base d e los co ntenidos d e la "experie ncia pura" y con exclusin de toda hipt esis metafsica. La lucha contra las "i d eas innatas", con q ue comienza el Essay, adq uiere, vista as, su verdadera significacin. Esta lu cha no constituye, como con frecuenc ia se afirma , el resultado esencial de la filosofa de Locke, sino q ue vu elve a seala r solament e, bajo una versin distinta, el problema aqu planteado. A d mitir lo " in nato" como fu nda mento expli cat ivo equival d ra a atribuir los hech os psq uicos q ue como tales conocemos y nos son direct am ent e dados, a elementos concep tu a les fict icios, q ue se sustraen por principio a roda co nfirmacin por la experiencia direc ta y por la observacin. Slo despus de ha be r descartado total men te esta hiptesis, pod emos esta r en cond icion es de llega r a deslind a r con seguridad el terreno dentro del cual tiene q ue circuns cribirse, ah ora, el plantea m iento del probleJTU1. Esta necesidad de definir y justificar en tr minos general es su verdadero problem a es lo q ue exp lica, ind udab leme nte, la minuciosid ad con qu e Locke se det iene en estas cuestiones prelim inares. Muchas veces se ha pregunta do por el adve rsario contra el que van dirigidos tod os estos ataques, creyndose que Locke tena ante s, en alguna manif estacin con cret a, dentro de la realidad histrica q ue lo rodeaba, la teora aqu combat ida. Es evid ente que esta lu ch a, caso de hab erse dirigido contra D escar tes, habr a sido, simplemente, una lucha contra molinos de viento, como inmediata mente puede com prenderlo cua lquier en8 Essay, lib. 1 , cap. 1, seco 2.

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[uicia dor histrico qu e haya sabido captar en su tendencia y en su significacin pura ment e lgicas la teora cartes iana de las "ideas innatas". El sistema de las "id eas innatas" que Locke tiene ante si no constitu ye, sin embargo, una realidad hist rica, sino una consrruccin polmica, uti lizada por l simp lemente como ilustracin y como contra imagen de su propia concepcin. En el libro primero del 8say no nos habla, en el fondo, el filsofo terico, sino el edlu ad or: se nos ofrece aqu, no un a introd uccin epistemolgi ca, sino una int roduccin pedaggica a la obra de Locke como reformador. La creencia en lo "inna to" encierra un peligro interior, porque trata de oponer un limite arbitrario al libre examen cientfico; porque ofrece la evidencia y la autoridad de principios lt imos e indemost rab les en vez de una fundame ntacin crtica. Nos ce. rramos el camino a la verdadera comprensin cuando "abrazamos ciegamente y por el cam ino de la fe tales o cual es principios, en vez de esforzarnos por obtener y fijar medi ante nu estro pro pio tra bajo una serie de conceptos claros, dis tintos y cornpleros' t.e Como se ve en seguida, es la tend encia general de la filosofa de la Ilu stracin, el convencimiento de los derechos ilimitados de la razn, lo que infor ma y de te rm ina tambin la critica " em prica" de lo inna to. Tambin el mtod o psicolgico de Locke prete nde ser, ante todo, el inst rumento para realizar este fundamental propsito racio nal. Locke no pone jamas en d uda, en ni nguna parte de su obra, que todo nu estro saber descansa sobre principios de vigencia general y necesaria.r. Pero no debe pensarse que estos principios le sean dados al espr itu como un tesoro de saber esta. hlecido, al que no ha ya ms que alargar la ma no, para aprop iarselo de una vez por toda s, con absolu ta seguridad. La comp rensin
" Em :ry, lib. IV, cap. 12, eec. 6; d. espec ialmente lib. (, ca p. .3, sec. 2426. C. acerca de este las manifestacion es de Frase r, Locke, Edi mb. y Lond res, 1890, pp, 113 ss, ~ "Universa l nnd teady asse nt upon hearing and und er standng the terma, Is, I grant, a mark of self-ev ide nce : bur self evi dence. d ependlng nor on innnte imp ressions, but on some th ing else (as we shall show her eafre r) belongs te several proposnons, whi ch nohodv was ver so extravagan t as to p ret end to be Innate." Cf. acerca " de esto la exposicin d e! conce pto de la verdad en Lod o (nfra, p p. 220 n.; .

d el modo de adquirirlo es condicin de tod a la certeza en cuanto a la poseswn de nues t ro conocimiento . Slo des pus de haber arialitad o en el t iempo, d e este mod o, el contenido de todo concep to llegaremos a formarnos una conciencia clara de los diferen tes elementos concretos que lo cons tituye n. La der ivacin gen t ica es el rec urso a uxiliar indispensable de l a n lisis lgico. En este sentido plantea y precisa Locke, al final del libro primero de su obra, su pro blema general. La hiptesis de las "verdades inn atas" slo ha sido, hasta aq u, un cmodo pretexto para el indolente, a quien esto relevaba de todo esfuerzo de b squeda y examen por la prop ia razn y el propio juicio. En vez de ma rch ar por estos caminos, se trata ahora, en el curso ulterior de la investigacin, de levantar un edi ficio "u niform e y armnico en rodas sus partes y erigido sobre una base que no ne cesite de ap oyos o de pilares establecidos sobre suel o ajeno o prestado" .' Con esta s palabras, se encarga de sealar el propio Locke la pauta valedera con arreglo a la cual d ebe enju iciarse , en ultimo resultado, su obra: tod o el examen se concent ra as, en el problema de saber ha sta que punto logra este pensa dor, conforme a su prop io postu lado, hacer surgir la totalidad del conocimiento de los fundamentos y del material d el espritu mismo.

SENSAON y REFL EXiN

Si examina mos impa rcialm ent e la materia de que est hecho todo nu est ro conocimiento, si nos fijamos exclusiva mente en su con renido, sin preguntar por su origen y procedencia , vemos qu e inmedia tamente se desdobla a n te nosotros en d os grupos cla ramente dist intos de elementos. D e las representaciones de los sentidos, que se afirman ante el alma como dotadas de un ser objetivo, se d estacan las sensacione s, que se refieren solamen te al pro pio estado in terio r de ella. As, pues, aunque podamos establece r d esde el prim er momento, y como la prem isa metodolgica de toda la in vestigacin subsiguiente, el princi pio de que todo nu estro sabe r prov iene de la experiencia, no pod emos concebir la experiencia como un proceso
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u nitario y uniform e. Ya ante u n prim er an lisis vemos cmo se desdobla en dos momentos fund ament ales d ist intos, los c uales, aunque aparezca n consta nteme nte entrelazados e n la estr uctu ra de nuestro mundo de los fenmenos, no por ello d ejan d e ser distintos en cuanto a su esencia y a su peculiarid ad . A unque el primer paso consista en qu e " los sentidos nos provean de representaciones concretas, amu eblnclonos as el gabinete todava vaco"," ia observacin de las peculiares reaccione s provocadas e n el alma por estos incenti vos de fuera hace nace r en ella u na nueva clase de conten idos. La sensaci n y la reflexin, las percepciones de los sentidos y la percepcin de nosot ros mismos forman, as, la fuente y la ma teria de todo nu estro conocimiento : "aqu tienen su origen y su base todos esos sublimes pens am ientos qu e se elevan por encima de las nubes y se remonta n hasta el cielo; en tod os los vastos espacios que el espritu recorre, en todos Jos amb iciosos edificios del pensamiento, el espritu no aade ni la m as mn ima parte a aquell as representaciones que ofrecen a su consideracin los sentidos o la perce pcin interior".lI En estas lneas iniciales se contienen ya todas las d ificultades que la obra de Lockc pla ntea a la com prensin h istrica. La tesis de q ue todo nu estro saber consiste en "sensaciones" y " reflex iones" es algo tan vago y tan multvoco en su generalidad, que sin dificultad alguna pod ra apropirsela cualquiera teora filosfica y cualquiera corriente d e la teora del conocimient o. Seg n la relacin que se esta blezca entre los dos elementos fundamentales y segn la interpretacin qu e se de, sobre tod o, a ese t rm ino tan d ifcil de la " reflexi n", llegaremos a concepciones totalmente distintas acerca del sentido y la int encin de la doct rina de Locke. No es, pues, ext rao que esta doct rina sea calificada, un as veces, de "em pirismo" y " mat e rialism o" y otras veces de puro "nrelectu alismo": qu e se la conside re, de una part e, como el comienzo d e la filosofa crtica, al paso que otros la conciben como el t ipo del dogma tismo psicolgico,"
7 Essa)', 1, 2, 15. 8 Essa)', 11, 1, 24. (I V. acerca de esto, Georg v. Hertllng, lohn Locke un d ,H<! Schule Cumbridge, Friburgo de B., 1892, pp. 1 ss.

Pa ra saber a qu ate nernos y poder pron unciar un juicio seguro ace rca de esto, conviene q ue intentemos observa r con tod o det alle en sus orgenes y en las fases concre tas de su desa rro llo y significacin ese concepto proteico de la " reflexin" qu e se adapta tan uniformemente a todos los giros y modalidades del pensamiento de

Locke.
Originariamente, la "reflexi n" significa, para Locke, pu ra y sim plemente lo que su sen tido literal indica: es, por an aloga con el fenmeno ptico, ese reflejo peculiar en qu e se nos re presenta n los procesos de la vida interior. V iene a significar, pues, u na cu riosa d uplicacin: as como la sensacin es la imagen de las cosas exteriores, as rod o proceso ps q uico produce necesariamen te en nosotros una imit acin y u na reproduccin de s mismo, antes de qu e pueda elevarse a u na conc iencia clara. Co mo vem os, segn esta concep cin, las ide as de la sensacin y de In reflexin ocu pan absolutamente la misma fase lgica y epistemolgica; el espritu adopta, en ambas, una actitud puramente pasiva, limitndose a recibir y reproducir determinados conte nidos con los que se en frenta. " En esta parte, el e ntendi mie nto se compo rta de un modo pura me nte pasivo, sin que dependa de l el llegar o no a estos comienzos y a esta mate ria fund amental de tod o saber. Los objetos de los sentidos inculcan al espritu, contra la voluntad de ste, las d iferentes ideas que a ellos correspond en, y tambin las actividades del alma no nos d ejan total mente sin ciertas oscuras re presentaciones de ella s mismas. . Cuando estas ideas sim ples se enfrentan al espritu, ste no puede cerrarse a ella s, ni medIcarlas o borrarlas , para c rea rse otras nuevas cuando han llegado a imprimirse en l, de l mismo modo que u n espejo no puede rechazar, mod ificar o sup r imir las imgenes qu e e n l proyec ta n los ob jetos exteriores." l" C uando se nos habla aqu de las "actividad es" del al ma reproe ducidas en nuestras rep rese ntaciones, tam poco ellas significan ms que una sim ple reaccin por medio de la cual ---de modo seme jante a lo qu e ocu rre en la teora de H obbes- el in centivo exterior se registra, pero sin que ll egue a elabora rse ni transform arse en mo do alguno. Entramos, por ta nto, en una segunda fase de la
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consideracin Y el con cepto de la " reflex in " cobra un contenido nuevo, cuando se le emp lea pa ra designa r la funcin de la "com binacin " establecida entre las d istintas re presentacio nes. Toda s las activida des qu e el espritu realiza sobre la ma teria sensible se reducen, en ltimo trm ino, a una combi nacin y una separacin de las d iversas pa rtes int egrant es, gracias a las cual es nos encontra mos ante di ferentes grup os, arbitra ria mente diferenciad~. de contenidos de sensaciones. T oda formacin abstracta de conceptos y. por ta nto, en el fondo, toda ciencia, radica en esta capacidad de com paracin y de combinacin y disolu cin de los ele rnent OS primitivos d e las percepciones.U No de be olvidarse, sin embargo, qu e este mtodo ent raa un acto totalmente voluntario del pensam ient o, qu e podem os realizar o dejar de realizar a nuest ro a ntojo. Por ta nto, las formas de representacin que por este cam ino se obtienen carecen de toda base y de tod o punto de apoyo objetivos: son creaciones fu gaces de nuestra Iaruasia subjetiva, que pueden desaparecer d el mismo modo que han surgido. Slo tiene n una realidad autnt ica y efectiva las sensaciones simples de suyo, nunca los " estados mixtos" (m ixed modes) que nosotros formamos al combinarlas. stos son siempre, por el contra rio, "combinaciones F ugaces y transitorias de ideas sim ples, que cobran una existencia pasajera en algn lu gar del espritu de l hombre y que slo existen mientras efectivamente se piensa en ellas; ms an, que en el alma misma, en la que tienen su verdad era sede, slo posee n una realidad m uy incierra" .u Por tanto, a unque el espritu pueda tr ansformar de d iversos modos los datos concretos d e los sent idos, aunque pueda - para d ecirlo con palabras de Locke- juntarlos en un haz y dife renciarlos en c1 ases,13 lo nico que con ello obtiene es un medio qu e le permite aba rcarlos ms cmodamente con la mirad a, pero sin llegar a crear nunca un conte nido nuevo. El ent endi miento sigue siendo, por consiguiente, " una cma ra oscura", en la que, gracias a la percepcin de los senti dos y a la percepcin de nosotros mismos, brota de vez en cuando una tenu e luz; las imgenes que de
11 C f. especialm ente Enay, H, 11: " O f dscernm g an d oth er ope ra tions 01 th e min d" ( e~ pe cialm e nte , Si 6 y 9) . 12 EH4y, 11, 22, ~ 8.

este modo penet ran e n el enrendmuento pueden des plazarse y descom ponerse en l d e ml t iples modos , como en un' caleidoscopio, pero sin llegar a exp erim entar nunca una nu eva determinacin en cuanto a su form a o su ese nca.!" Locke no llega a salirse nunca, en los fundamentos de su obra, de esta determinacin conc eptual de la reflexi n y de sus relaciones con la percepcin sensible. La aplicacin que hace de su esque ma psicolgico pa ra explicar los princip ios cientficos le obliga a u na tra nsformacin progresiva, la cual, sin embargo, slo se opera de un modo in consciente y, por as decirlo, en contra de su voluntad . Entre las "id eas simples ", qu e deben su origen por igual a la sensacin y a la reflexin, se sea la n en pri mer lugar, no slo las del placer y el dolor, la a legria y la pena, sino tambin las representa ciones d e la fuerza , la unidad y la existencia. T od as ella s son, por tanto, segn la ex plica cin originaria, sim plemente copias o reproducciones de u n ser objetivo que se d a, con un a realidad acabada , fuera de nosotros o en nosotros mismos. T odo ob jeto exterior y tod a rep resentacin interior imponen al esprit u, sin ms, los conceptos de la existen cia y de la uni dad y, del mismo modo, el concepto d e la fue rza y d e la causacin figura entre aquellos cuyo "original" aparece di rectame nte dado en las percepciones de los senti dos y en la percepc in de nosotros m smos.w El simp lismo de esta concepcin, qu e, como es sabido, sirvi de acicate y de punto crtico de partid a pa ra roda la trayectoria ulterior d e la filosofa inglesa, slo deja paso a un a nlisis ms agudo y profundo all donde Locke procede a la consideracin del problem a de lo in finito. Aqu, la sensacin y la reflexin no son ya elem entos equipa rables, fun didos entre s de un modo indete nninado en el resultad o final, sino que se e nfrentan el uno al otro como factores ind e pen dientes, cada u no de ellos con su propio y peculiar carcter lgico y con su vigencia especial. El an ragonismo entre estos dos factores psicolgicos se considera como el fundame nto profu ndo d e esa pugna ob jetiva int erior que la filosofa y la ciencia ha n encontrad o sempre en el concepto de lo infinito, Si considera mos la serie de los dis tintos pasos del pensamiento
14 EJ"I1)I, 11, 11, S 17. 1 ~ V. especialme nte EJS<11. 11, 7. S 1 y B 7-8, y EJJ<1y. n, 21, S l.

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por medio de los cuales va surgiendo en el espritu la idea de lo infinito, vemos que cabe diferenciar aq u un fondo seguro y positivo que desd e el prim er momen to vemos p erfilarse claram en te ante nosotros, con completa claridad sensorial. Partimos siempre, pa ra ello, de una magnitud delimitada y concreta, de un trecho finito del espacio o del tiempo. Y, a un cuando tengamos en cue nta. ulteriormente, que esta magni tud es susceptible de un indeterminado aumen to, a un que podamos, por ejemp lo, d uplicarla mentalmente y aplicar al resultado, u na y otra vez, la misma opera cin, no rebasaremos con ello los lmites de lo qu e directam ente cabe observar. En efecto, el resu ltado de este proceso mental, cons istente en ir aa diend o nuevas y nuevas partes, no es nunca un nuevo conten ido representativo que apa rezca en el mismo plano y con e! mismo ran go [unrn a los anteriores, sino que es simplemente la conciencia de un posible proceso de representaciones, de! que sabemos con seguridad qu e no puede detenerse de pro nto al llegar a una fase determinada y concreta. Por consiguiente , slo podemos atribuir verdadera existencia a la eta pa final, real izada de un modo inmediato en la representacin y garant izada por ella , mientras que la conciencia de poder remontarse tambin sobre este cont enido dado no hace ms qu e expresar una peculiaridad subjetiva de nuestro espritu, que carece d e toda obligatoriedad y fuerza probatoria en cuanto a cua lqu ier clase de conclusiones con respec to al mundo objeti vo. Por dond e tampoco aqu, a lo que pa rece, se remonta la "reflexin ", en mod o a lgun o, por encima d e su carcter arbi trario y, por ta nto, pu ramente negativo. "No tien e, evidentemente, de recho a llam arse positiva y acabad a una rep resentacin en la que se prescinde de la mayor parte de lo que podramos enma rcar en ella, para sustitui rlo sim plemente por la vaga alusin de un algo 'todava ma yor' ".18 La capaci dad de nuestro espritu para avanzar hacia d eter minaciones de magnitud cada vez mayores slo refleja ante nosotros, en ltimo trmino, un contenid o a paren te, qu e se esfuma y se reduce a la nada ta n pronto como intentamos captarlo y aprehenderlo. El pensamiento, despu s de agotarse en el esfuerzo de a cumu lar millones y millones de magnitudes conocidas de espacio
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y tiempo, tantas como se le antoje, no logra obtener de lo infinito nin guna representacin ms clara que "el resid uo confuso e incomprensible de una serie de n meros sumados hasta e! infinito y sin la menor perspectiva de un punto de apoyo o de un lmite".lT En este pu nto, en que solament e se trata de la ex posicin y la crtica inman ente de la doctr ina de Locke, no preguntamos si esta concepcin del concepto d e lo infin ito responde o no a su contenido lgico, si cumple o no su funcin positiva de conocimien to en la mat emtica y en la ciencia de la naturaleza. Pero, a un suponiendo que nos situsemos n ica y exclusivamente en el punro de vista q ue nos sea lan la explicacin y el an lisis psicolgicos de Locke, nos en cont rara mos inmediatamente con u n d ificil problema. Hasta aqu, slo hemos ap rend ido una cosa: las impresiones de los sentidos y la capa cidad d el esprit u pa ra combinarlas y separarlas a nuestra voluntad. Ah ora bien, esta ltima capacidad no significa para nosotr os, a su vez, otra cosa que un acto puro de volunta d : no es una regla objetiva, sino simplement e el capricho subjetivo del pensamiento el que decide en qu d ireccin y hacia qu combinaciones qu iere proced er. lOe dnde, por t amo ---debe~ mas preguntarnos- proced e aquella coaccin interior del pensamient o que le obliga a avanzar por encima de tod o lmite dado, q u es lo que explica la coaccin psqui ca qu e nos empuja a salta r consta ntemente por encima de todo limit e en nuest ras representaciones del n mero, d el espacio y de! tiempo? El carcter ilimitado de la serie de los nmeros, que const iruye para Locke el verdadero prototipo y el modelo a la luz del cual podemos llegar a una d ecisin segura acerca de todos los problemas de lo infinito, no significa simplemente q ue dependa de nosotros el proceder de un n mero cua lqu iera a otro supe rior, sino que qui ere decir tan slo que esta posibilidad d e seguir adelante sin det enerse nun ca viene esraruid a y post ulada por el concepto del nm ero m ismo. Lo decisivo, para estos efectos, no es lo que sea posible por mot ivos psicolgicos, sino 10 que sea n ecesario por razon es lgicas. Ahora bien, esta n ecesidad no nos la explica en modo alguno el an lisis de Locke. "Ning n lmite corpr eo - nos expl ica-s-, ninguna pared de
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diamante puede retener al alma en sus progresos dent ro de la extensin y de l espacio, pues, lejos d e ello, ambas cosas serviran tan slo para facilitar y espolear este progreso, ya q ue la exte nsin tiene q ue alca nzar, evide ntemente, ha sta donde alca nza el cuerpo. Y, des pus de haber llegado hasta el lmite extremo del mundo cor poral, [q u pod r a obligarnos a detenernos o hacer creer a l alma qu e ha llegado hasta el fina l del espac io, cua ndo ella misma advi n "te q ue no es as y qu e la posibilidad del movimiento del cue rpo sigue existiendo a n mas all de este lmite? " Por tanto, do ndequiera Que el al ma se site imagina riamente, ya sea dent ro del cuerpo o ale ja da de l, nu nca podr desc ubrir un limite en La representacin uniforme del espacio, de biendo llegar necesariamente a la conclusin de qu e el espa cio, por virt ud de la na turaleza y de la represent acin de cada parte, es re almente infinito (a ctualIy infinire}." u Pero la sim ple au sencia d e un obstculo no puede explicar el impulso positivo q ue mueve al espritu a proceder ha cia lo infinito; el simple h echo d e que el yo no tropiece con ningn obs tc ulo en su ca mino hasta ahora estrech amente delim itad o, no le da la certeza de qu e semejant e obst culo sea imposibl e o contradictorio. Si rea lmen te -com o expone Locke, en un ejemplo conocido-e- el esprit u, en su represent acin de lo infinito, puede compararse al mari nero qu e nos habla de la profundidad "i nmensa" del mar , porqu e en todos sus intent os no ha llegado nunca a escruta r el fon do de l, ha bremos de llegar a la conclusin d e qu e el concepro de lo in fini to no es solamente un concepto "negativo", sino q ue es, ad ems, un co ncep to falso e infundado, en el q ue va implcita una afirm acin qu e en modo a lguno es posible justificar. N o impor ta qu e Locke distinga entre la infinitud "potencial" y la infinitud "actual", qu e destierre lo infinito de la realid ad para cons idera rlo como atributo exclusivo del espritu: partiendo de su punto de vista originar io, tan misteri oso y problemtico es lo uno como lo ot ro. En efecto , Iqu obser'llacin inductiva nos asegura la existenci a, si no de un ser ilimitado, por 10 menos de una "capa. cidad" espiritual verdaderamente ilimitada? Si la " reflexin", se. gn se nos dice, no significa otra cosa que la " copia" que el alma obti ene de sus propios esta dos int eriores, puede acompaar 'Y seguir
18 Enay, II, 17, i 4.

al alma en un trecho limi tad o del camino, pero nun ca fu ndamenta r un juicio gene ral q ue trascienda de los lim ites de esta obse rvacin emprica inme diata. Esta mos, pu es, ante un dilema irremed ia ble: a bando namos el concep to de la reflexin, tal y como se nos ha ofrecido , o renunciamos a todo con tenido del concep to de la infin itud. En efecto, dondequiera que la ciencia, especia lme nt e la matemtica, nos ha bla de lo infinito, no se nos indica con ello nun ca un proceso en q ue no se observen n ingun a clase de lmites, sino en el que stos q uedan excluidos por razones positivas; se presuponen siempre co mo implcitos, por ta n to, una regla y un mtod o general es q ue nos permiten, no slo representarnos emp ricam ente, uno tra s ot ro y ha sta un de terminado punto, los pasos con cretos, sino abar. carlos con la mirada en su con junto y llegar a dominarlos conceptualm ente, a pesar de ser infinitos en cuanto a los sentidos. El propio Locke se ve obligado a ir reconocien do en medida ca da vez ma yor este estado de hecho q ue el conoc imiento cientificc le ofrece, a medida que va progresando su an lisis. Mientras qu e al principio lo infinito slo significa, para l, una "idea" concreta, una sim ple imagen represenranva; imagen, sin emba rgo, vaga y co nfusa en contraste con las imgenes plenamente n tidas de las cosas finitas, cuanto m s se esfuerza por descu brir su o rigen ms movido se ve a concebirlo co mo una f uncin psqu ica carnete rstica y a reco nocer en ello, por tanto, un a manifestacin necesaria del esp rit u. Co n e llo sufre tambin una int er ior t ransformacin el conce pto del "yo" y de la "percepcin de s mismo" . No es ya el capricho subjetivo el q ue nos gua en las "combinacion es" d e los datos concretos de los sentidos, sino q ue se ma nifiesta aqu una regla fija y la accin de leyes generales a las q ue, aunque q ueramos, no pode mos sustra e rnos. No se t rat a ya, a hora, por tanto, de un conglomerado fugaz de represen taciones, sujeto en todo momento a ser destruido, sino de un nuevo conteni do, el cual -cual qu iera que sea el juicio q ue su derecho nos merezca- se funde inseparablemente co n nuestra imagen de la rea lid ad "cbjetiv a" y ya no puede volver a separarse de ella. El mismo proceso qu e aqu se mani fiesta se acusa en todos los casos en que Locke se deti ene a exa minar de cerca los conceptos cientficos; pode mos observarlo, as, clarame nte, en su anlisis del

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espacio, del tiempo, de l n mero o de la fuerza. T odas estas de terminaciones no se encuentra n simplemente en las COSaS, sino que revelan eleme ntos que el espritu "puede engend rar en si mismo, sin necesidad de recur rir a la ayuda de objetos exteriores y sin qu e se le inculquen desde Iuer a't.w Es cie rto q ue tamb in en el a nlisis de la representacin del espacio, q ue Locke inicia con estas palabras, se h ace hincapi sobre todo en el facto r sens ible: la distancia entre dos cue rpos puede percibirse media nte el sent ido de la vista o del tacto ta n directamente como percibimos los d istintos colo res de los cuer pos. Por ta nto, el facto r fu ndamenta l de la int uicin del espacio, cond icin de toelas sus formas complejas, no es, por cons iguiente, susceptible de un a nlisis y una de rivacin conc eptuales ulteriores, ni las necesita tampoco, ya q ue se halla suficienteme nt e garantizado por la simp le sensacin. La represen tacin "simp le" del lugar se toma , como cua lqui er otro elemento de nuestra conciencia, de la realid ad exterior, de las cosas sensibles: su difer encia con respecto a las dem s cualidades consiste exclusivam ente en que se refiere a dos esferas dist inta s de I ~ sent idos, que cooperan a su form acn." Es evidente que, sobre esta base, slo podra const ru irse, en rigor, una teor a emprica del espacio, como la que ms tarde habr a de desa rrolla r consecuent emente, sobre todo, Berkeley. Si el espacio es simpleme nte u n producto de la percepcin, slo pued e sernos da do simultneame nte con los cuerpos y como un elemento sensible concreto de ellos; por tanto, todo intento de con cebirlo como un ser especial y sepa rable tiene q ue parecernos, necesariamente, un extra vo metafsico. Sin emba rgo, tambin e n este punto quiere Locke sustraerse a la con secuencia de su pensamiento, que a menaza con hacerle caer en contradiccin, no slo con la filosofa de la na tu raleza, sino tambin con la fsica cien t fica de su t iempo. Locke parte de l principio de la rel.ati'llidad del lu gar y del movimiento, que em pieza afirmand o sin restriccin alguna. El lugar de una cosa no es, segn l, sino la relacin en que esta cosa se halla con respecto a determinados cuerpos qu e considera mos fijos; pierde, por tanto, toda significacin tan pronto como prescindimo s de tod o sistema
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material de referencias, de toda base de com paraci n y de medda .21 Esta concepcin aparece expresada y desar rollada con toda cla ridad , principalme nte, en los pr imeros escritos de Locke, sobre todo en su diario de viajes, que constituye tambin desde este pu nto de vista un documento importa nte e interesant e. La distancia entre dos objetos se define aqu como una ,.elacin ca rente de toda significacin y de tod o senti do [uera d e los elem entos entre los qu e existe. Incurrimos en una ilusin psicolgica cuan do atribumos al espacio una reali dad independiente, existente por s mis-mo, y lo consideramos como un algo positivo qu e puede existir sin las cosas. Este despren dim iento y esta ma terializacin de una reacin abstracta son los Que inmediatament e nos embro llan en todas las conocidas dificultades de las recri as teolgicas y metafsicas del espacio en que se nos plantean problem as tan insolu bles como si el espacio es "algo" o no es " nad a", si ha sido "c reado" o es "eterno", si es una cualidad de los cuer pos o un atributo de Dios, erc rera.w En el desarr oll o de estos pensa mientos se acusa irme21 ct. especi almente ESS4J , n, l i, B 7-9. 22 "S pace in itself see ms lo be ncthin g 00 1 a u ~c ity , or poss ibility, for extended beings or bcd ies ro b e, or e xtsr, .... h ich we ere a pt eo cc nce tve in fini re; fo r there beinll in norhmg n o resistance, we h ave a conc epticn verv naru ral and ve ry rrue, that lec bod ies be a lready as fu extend ed as vou will, yet, if ot he r n ew bodies should be cr ea ted , Ihey m i~hl exis t, whe.e th e re are now no bodi""... A nd becau se we I....ve by om a cqu a inran ce wilh bodies go r rhe idea of the figu re an d d isran ce o f Ihe super ficia l pa rt of a glob e o f a foot de mete r, we are ap t l O imagine Ih e space, wh ere rhe dobe ex i~ls to be rrally so merhm g, l O ha ve a rea l ex istence be fore an d al rer ils exislene" rh eee. W hereas, in tt uth , ir is reoll, n..orh iog, and 50 h u no o p posto n or resst an ce ro m e being of such a body Ihe re ; tho ugh we, appl y i n~ Ihe iJea o a na tu ral I/lobe, a re a pt to conce ive il as scmerhm g 00 far exte nded , and rhe se a re pro pe rly th e ima ginary spac es which ar e so much d ispu red of. .. Were rhere 00 be iogs ar all, we m ighr rrul, say rhere werc n o d i, fran ce . The fallacv we pur upon ou rse! ves whch incli n es ue lo think (lthe rwise is ths, that wh eneve r we talk of distanc e, we firsr su ppos e SOrne real bein"s exls tin g separa te fro m nno the r, an d Ih ar, witho ut la kin g notice of Iha t sup pcsirio n , and rhe rela tion, Ihat reeulrs f rom rheir piacin g e ne in ref e renc e ro euorhe r, we are apl to cona tde e thar spece as sorne r osnv e real bein eXiSli nll' wirhcur th em : wh ereas, os it see ms to me , to be bue a b are reIalion" (1677) . (Th e Lile and Lerwts 01 ohn Loc ke, with extr<l(:!S [rom: h is joumals ao, Cunmum_Place books, po r Lord King, nu eva edic in, Londres, 1864, pp, 336 $.)

Emy, 11, 13, 1. EHay, Il, 13, B 10 y 27.

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gableme nte la influ encia de la teora fenomenalista del espacio de Ho bbes (cf supra, pp. 187 ss.). "Si se destruyese el mundo entero y slo quedasen en pie de l u n hombre y su alma , no cabe d uda de que sta podra represen, rarse en su imaginacin el mundo y la extensin que t ena, es decir, el espacio que llenaba. Pero esto no de muestra que el espacio pensado (imaginary spa ce) sea una cosa r eal, un algo. El espacio o la extensin, desprendidos de los cuerpos y de la materia, no poseen ms existencia real de la que pueda poseer el n mero sin el contenido contado; del mismo modo podramos decir, por ejemplo, que el nmero de las arenas del ma r existe realm ente y seguira existiendo aun despu s de dest ruido el universo como que el espac io o la extensin del mar existen por s mismos y seguiran siendo algo aun despus de la destruccin." 23 El concepto del "espacio puro" no es, por ta nto, otr a cosa qu e la hiptesis de una cualidad que observamos constanteme nte en los cuerpos para conve rtirla en una entidad independiente qu e debe ser an terior a ellos; destaca un elemento sensib le concrero, para converti rlo en una realidad existente por s misma." El Essay no se mantien e fiel a esta con cepcin, efect ivamente n ecesaria desde el punto de vista em pirista de qu e par te Lockc. Locke no intenta llegar a una ltima decisin positiva acerca de la existencia del "espa cio vaco", pero su inters se d irige ahora claramente hacia la destruccin de aquella corr elacin inseparabl e que haba come nzad o afirmando entre el espacio y el cuerpo. La experiencia int er ior -c-subrav a Locke- nos revela directa mente la diferencia entre la simple idea d e la extensin y la representa25 D iario de viaje de Lock e, asient o del 27 de marz o de 1676 (v . la ed icin d e Lord King, 1. c., p . 66) . 24 "That whch rnakes us so apt to m lsrake in th is poin t, I rhin k, is rhi~, Ih at ha ving been an our lifetim e accustom ed to "peak o urse ives, and hcar all others speek of space, in phrases that im po n ir te be a real th in g. .. , we comt to be pcs sessed with rhis prejud ice that it is a real thing an d not a bar e reladon. A nd that wh ich helps ro it is, th at by co n sta nt co n vets ing with real sen sible rhin gs, which h ave th is relation of disra nce on e to an oth et, which we, by th e reason just n ow m enro ned, mi stak e fo r a real posirive th ing, we are apt to th ink that it as reall y exisrs beyo nd th e urmo se extents of al! bodi e" or fin ite beings, though rh ere be no su ch beings there to susra in it, as it do ee h ere amongst bodes -which s no t rrue." Miscellaneous Pepe-s, 1678, ed. Lord Ring, 1. c., p. 341.

cin de la materia, que lleva consigo, al mismo tiempo, las d ererrninaciones de la densidad y de la resistencia. T odo intento de echar por tierra este resultado de la observa cin d irecta a favor de cualquier teorla conceptual, est necesariamen te condenado al fracaso: la simple posibilidad de hablar de un espacio vaco, contra poni ndolo al m un do de los cuerpos, dem ue stra que tenemos aqu ante nosotros, por lo menos, una diferen cia psicolgica fundamental, a la cual no podemos dar de lado med iante argume ntos abstractos. No podramo s dis cutir acerca de la existencia del vaco y de su distincin d e la m ateria no separando clar amente ambas cosas, por lo menos mentalmente, y com prendindolas cada una por s misrn e." No cabe d ud a de qu e, con esta argumentacin, el crti co empirista ha ce a la ontologa una dud osa concesin : si todo contenido, por el simp le hech o de poder designarse y destacarse por medio de una palabra, d emostrara ya en s su razn de ser y su " realidad" psquica, no habra ningn medi o de distinguir las ficciones arbitr aria s, cualesq uiera que ellas fuese n, d e las hiptesis y los con ceptos basados en fu nd ame ntos psicolgicos. As , pues, aunque Lockc d aqu un paso at rs con respecto a su concepcin anterior, en lo qu e a la consecuenc ia formal del pensamiento se refiere, sera errneo, sin em bargo, no ver en su result ado objetivo ms que un retroceso, Se reconoce, por 10 menos, qu e son nu evos l)roblemas los que ahora cobran vida en l y pugnan por encontrar u n reconocimiento conceptual. Estos problem as forman parte, ante todo, indudableme nte, de la rbita del pensam iento metafsico: Locke se ha lla, como N ewton, cerca de la doct rina de Henry Mor e, en la qu e la teora del espacio se funde con la teora espec ulat iva de D ios. (Ms d etalJes acerca de este pun to, en el libro VI, cap, 2.) 26 A dem s, y al lado de esto, es la preocu pacin por encontrar los funda mentos de la misma fsica emp rica, 10 qu e empuja a Lockc, evidentemente, a da r una versin distinta a su concepto
:!~ Essay, 11, 13, 24. 26 Ci , acerca de esto, es pecialmen te , Miscel!aneous Papen, 1678, 1. e. p. 338. Sobre la teorfa d el espac io en Loc ke y sus relacione s con Henrv Mor e, v. H ertling, lohn Locke und d ie Schul e von Cambrklge, especialmente paginas 180 ss.

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del espacio: de-suyo, el fen meno del movimiento -nos diceno puede llegar a comp renderse ni a "salvarse" sin la afirmacin y el postulado del espacio pu ro, distinto del cuerpo." Las dificultades y las oscur idad es que des de el primer momeatOse han percibido y destacado en la teora lockeana del espacio se esclarecen siguiendo la trayecto ria descrita por el pensa miento de este aut or. Locke parte de los problemas metafsicos de la teora del espa cio con que se encuentra en su medio histrico, para retrotraerlos progresivamente a probl emas de orde n psicolgico. Pero pronto comprende que sus propios criteri os psicolgicos, con arr eglo a los cua les la intuicin del espacio no es sino un caso especial d e las sensaciones de los sent idos, son insufi cientes para llegar a dominar la totalidad de los problemas cientficos, para estab lecer los fund amentos sobre los qu e tienen que d escansa r la uniformidad, la continuidad y la inmutabilidad q ue atribu imos al espacio pu ro, a diferencia de la materia percepeble.w Su an lisis nos lleva hasta el limite mismo de los problemas metodolgicos y epistemo lgicos q ue el concepto del espacio lleva con sigo; pero no nos ofrece nin gn medio par a resolverlos y dominarlos. El an lisis del conce pto del tiempo present a, en su coniunro, las mismas gradaciones conceptuales y conduce a un resultado final an logo al del espacio. La representacin de l tiempo es, considerada en un sent ido especfico y caracterizado, un producto de la "reflexin", ya que no surge por la percepcin de movimientos ext eriores, sino solamente por la observacin de los cambios interiores operados en la conci encia. No tenernos ms que seguir el curso de nuestras representaciones para percatarnos d e qu e se dan en ell as un det er minado ord en de suc esin y una sepa racin de los distint os elementos en el tiempo. De este modo, el tiempo se con cibe, en el sentido de Hobbes, como un puro "acto del espritu": la " ide a" de la du racin debe forma rse en nosot ros sin la interven cin de ninguna percepcin sensible de procesos y cambios meten eles.w No son, por tanto, los
n En "Y. 11. 13, S 23. V. Ess"y. U, 13, S 1113. :2 9 "W e heve as clear en iJe a of succe sslon and duratio n by the train 01 othe r id eas suc cee dtn g ene ano eher in O UT minds wrboue the idea of anv molion. as by rhe trai n of ideas caused by the un interrupted sensible ch anQe
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movimientos empricos los que nos suminist ran la verdadera medi-

da d e la du racin , sino que es, por el contrario, la su cesin cont inua y regular de los pen.samien tos la qu e nos per mit e estructurar y div idir en det erm inados int er valos uniform es el de curso del acaecer externo. Si, prcticame nt e, para las necesidades de la medicin del tiempo, tomamos siempre como base ciertos movimientos de los cuerpos, y principalmente las rotacion es de los pla netas, ello no qui ere decir que este procedimie nto en cierre ninguna necesidad lgica in terna; lejos de ell o, nos apoyamos en estos fenmenos sensibles y perce ptibles, po rque en ellos encont ramo s exteriormente acusadas con la mayor pureza aq uella uniformida d y aque lla continuidad que observamos en nuestros prop ios pensamiento s. " Debemos, por tanto, distin guir cuidad osa mente ent re la dura.cin misma y las m edidas empleadas para juzgarla. La d uracin misma es considerada como algo que discurre de un modo consta nt e, regular y uniforme. Pero esto no podemos afirma rlo con la misma seguridad con respecto a ninguna de las med idas empleada s, ya que en lo tocante a stas no podemos estar nu nca seguros de qu e tal es o cuales secciones concretas o periodos sean exactamente iguales ent re si por su duraci n. .. El movimiento del sol, considerado d urante tanto tiem po y con tanta certeza como un a medida exacta de duracin, ha resulta do no ser uniforme en sus distintas part es; recientem ente, se em plea el pndu lo como un movimiento ms regular y ms exacto para medir el tiempo, pero si se nos preguntase d e dnde sabemos con seguridad que dos oscilaciones seguidas del pnd ulo son realmente ig tIles entre s, nos veramos en un apri eto para contestar. N o sabiendo , como no sabemos, si la causa del movimiento pendular, para nosotros desconocida, acta siempre de un modo uniforme y no estando seguros, como no lo estamos, d e que el med io en q ue el pndul o oscila perm anezca siemp re exactamente igual a s mismo, es evide nte que cu alqui er cambio que se produzca puede destruir la igualdad de los perod os. anulan do con ello la certez a y la exactitud incondicionales de esta medida d el tiem po, No obstant e, el concepto de fa du racin permanece siempre claro, aunqu e de ninguna de sus
of d isranc e between rwc bcdies wh ich we have from mOlion; and the refore we ~houl d as well hav e the ide a o f d lira rion, were rhe re no sen se o/ molion al

or-

(E.say. 11, U , S 16).

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EL 5r5TEMA DEL EMPIRISMO

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medidas pueda demostrarse que sea realmente exacta. Todo lo que en este punto podemos h acer es tom ar como base esos fenmenos cont inuos y sucesivos que discurren en perod os aparentemenre iguales y uniformes, pero sin que dispongamos para medir su apa rente igualdad de otra medida que el cu rso de nu estras propias ideas , curso que se ha im preso a nuestra memoria y que , partiend o ta mbin de ot ros funda mentos verosmiles, considera mos como igual y uni forme," <10 Co mo se ve, Locke reconoce tambi n aqu q ue tod as las afirmacion es acerca de una constancia cualquiera de la realidad exterior se rem ontan en ltimo trm ino a determinaciones del pensamiento puro; claro est que no llega a cla ridad alguna ace rca del hecho de que tam poco la uni formidad del acaecer " int erior" es algo inmedia tamente dado, sino que e ntra a ya u na int erpretacin conceptual de los fenmenos y un postulado que formulamos a stos. No obstante, la " reflexin " trasciende considerabl ement e, aqu, por sobre su significacin inicial, estr echamente delimitada , ya qu e es ella la qu e ahora cont iene el cr iter io y ejerce el control de la "s ensa cin", La idea del tiempo, tal como se forma en nos-otros mismos y "sin que se nos incul que d esde fue ra" es, aqu , el protot ipo con arreglo al cu al med imos y juzgamos los cambios operad os en la realidad sensible. Se rompe, por ta nto , el principio de que pa rta Locke y segn el cua l la actividad del pensamiento se limita a agrupa r determ inados elementos da dos, pero sin pode r determ ina r ni transforma r su conte nido; 111 la reflex in, tal como ahora se la concibe, no es solamente la ca pacidad para agrupar volu nta ria mente las sensaciones d e los sentidos, sino tam bin la capa cidad pa ra estructu rarlas, Esta conclusin a parece todava ms cla ra en el a nlisis d el conce pto de nmero, en el cual vue lve a man ifesta rse, sin embar.. go, la indete rmin abilidad en cua nto a la relacin entre los dos factores psicolgicos fund am entales. De todas las idea s que poseemos no hay ninguna que se le "i mponga" al espritu de ms modos ni por ms caminos que la del nmero y la u nidad, ya que esta idea va implcita en todo objeto hacia el que se dirijan nu es.. t ras sent idos, en toda representacin formada en nu estr o enrend..
30 Essa)', 11, 14, i 21. 81 V. acerca de esto, Riehl, Der philosophische Kritid sm U5, I, ro. 45.

miento, en todo pen saraent o de nuestra alma, lo qu e ha ce que esta idea sea la ms gen eral de cuantas nosotros podamos conce bir. Adems, el nmero se ca rac te riza con respecto a todas las d em s rep resentaciones e n que todos sus " modos" y deter minaciones especiales se d iferencia n ntidamente los un os de los otros, razn por la cual no se d a nunca aq u, como en el campo de las sensaciones de los sentidos, el caso de que dos eleme ntos mu y afines ent re s se con funda n hasta e! punto de no pod er separa rse y di ferenciarse. En esta peculiarida d rad ica precisa mente su valor de conocimiento : la cla ra distincin de cada una de las d eterminacion es concretas del n mero con respecto a las otras, por mu cho que a stas se asemeje, es la razn de que las pru ebas aritmticas sea n, si no ms evid entes y exactas que las pruebas geomtricas, por lo menos de ap licacin ms general qu e stas. " Los modos simples d el n mero son los ms cla ros y distint os de todos, ya qu e la ms pequ ea variacin, a unque slo sea de u na unid ad, h ace que ca da nmero comp uesro d ifiera tanto d el ms prximo a l como del ms alejad o, razn por la cual el 2 se d iferencia tanto d el 1 como del 100 y se d iferencia, a su vez, de! nmero 3 tanto como la tierra de una polilla." 82 En esta posicin exce pcion al del nmero pu ro reside para el planteam iento psicolgico del problema, en realidad, un problema serio. T oda s las verdade ras " id eas" son pa ra ella, en ltimo resultado, imgenes represen tativas de terminadas y concretas, las c uales, por ta nto, para poder distinguirse las unas de las otras, deben en frentarse entre s como contenidos concretos. Y se revela como un fenmeno cur ioso el hecho de qu e esta capacidad de d iferencia cin -por virt ud del hecho de la curva de la dist inci n- te nga en las cualid ades sensibles un determinado lmite, mie nt ras qu e dentro del cam po del nmero rige y es eficaz de u n modo ilim itado. En el recon ocimiento de este estado d e cosas va implcita, en realidad, la conce sin de que el nm ero perte nec e a una categora lgica tota lm ent e distinta de los da tos de la pera ce pci n, con los que em pieza colocndose aq u en el mismo plano. Los "dos" y los " tres" -en cuanto significan nm eros, y no simplemente cosas con tadas -e- no son "representados", ni mucho
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y , Essa)', 11, 16, B J

4.

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menos, sino definidos de un modo pu ramente conce ptua l: no de. signan coneensdos de conciencia qu e puedan "fundi rse" los unos con los otro s, sino que son la expresin d e operaciones del pensamiento, una de las cua les presu pon e la otra y que por ta nto se hallan lgicamente separadas las unas de las er ras d e un modo

unvoco.
Estamos a nte un problema hacia el que nos cond uce siempre necesariament e, en lti mo resultado, el an lisis Iockean o de los conceptos cient ficos y metafsicos. Los elementos "sim ples" desrecados JX!r Locke son, segn l, la mat er ia prima de que se forma todo nuestro conocimiento. " No puede extraarnos que basten un as cuantas ideas simp les para llena r tot alment e la ms am plia ca pacidad de ca pta cin y q ue esta s ideas suministren el mater ial para los mltiples conocimientos y las cavilaciones y opiniones todava ms m ltiples de los hom bres, si se tiene en cuenta cuntas palabras pueden formarse a base de las 24 letras de l al fabeto." 83 Locke comparte con todos los gra ndes sistem ticos raciona listas la idea de un "alfabeto del pensamiento", que sirve de base a las anteriores manif estaciones; coincide tota lmente en ella con Descartes y, sobre todo, con Leibniz. Pero, junto a la coincidencia, se destaca tam bin, en seguida, la diferen cia ca racte rstica. Mie ntras que los clsicos del raciona lismo persegua n como id eal una pura "teora de la forma" del conocimiento, pa ra Locke es el contenido material de las sensacion es "simpl es" de los sentidos lo que tiene que servir de punto de a poyo y d e base para la totalidad d e nuestro conocimiento. Es ste el punto en el que coin ciden de verdad el ser y el pensar, pues toda representacin sim ple lleva direc tament e en s la garanta en cuanto a la existencia objetiva de su objeto. Lccke, en su teora del conocimiento, se at iene firm emente a esta conviccin como a un dogma inconmovible. T oda percepcin ele mental, ad ems de da rnos a conocer su propio conte nido nos .. ' sutmrusrra en SI misma y sin necesidad d e recurrir para ello a otras med iaciones del pensami ento, la prueba plena y total de la exist encia de un "original" externo, de un a cosa a la que correspon-

de." En Locke, esta conc epcin fun damental no sufre tampoco menoscabo por la crtica ejercid a por l con respecto a las "cualtda des secundarias"; lejos de ello, const ituye pre cisame nte la premisa evidente por s mism a sobre la qu e de scansa precisam ente aquella crtica en todo su d esarrollo. La concepcin de que las sensaciones de los di ferentes se ntidos no reproducen el ser con incondiciona l fidelidad, de que las "imgenes" qu e de este ser se crean en nosotr os se ha llan determ inadas y especficament e ma rizadas por m ltiples condi ciones su bjet ivas, no es ms que el reverso negativo de la con cepcin de que tod o verdadero conocimiento tiende necesariamente a la "r eproduccin" de una existencia absolut a. "Un objeto mater ial de magni t ud perceptible puede despertar en nosotros la rep resent aci n d e un a form a redonda o cuadrada y, cuando se le desplaza de un luga r a otro, la representacin d el movi miento . Esta representacin de l movimiento reproduce su objeto tal y como se conti ene e n el mismo objeto rnovid-u un circu lo o un cuadrado son los m ismos en la representacin que en la realidad, los mismos en el alma que en el objeto." Esta identidad no envuelve, para la teora de l conocimiento de Locke, ning n problema : " Cua lquiera la reconoce de bu en grado." as Se revela aqu claramente el limite con qu e tropieza la crtica de Locke cuando, a la postre, reduce todo el contenido espiritual a sensaciones, lo hace po rque la sensacin misma, en su psicolgica "simp licidad", comp a rte al mismo tiem po una ce rteza metafsica; porque en ella se entrelazan direct amente , como facto res interdependientes, su ser y su conciencia. El anlisis de Locke
JI " O UT sim ple ideas are all real, all agree ro the 1't'ality of things", ESSd)l, 11, JO, 2. "How shall th e m ind. when it petceives not hing hUI iN own ideu know mat mey agree with ehn gs the mselves" This, though ir seems nct ro W'l nt difficultv, yet 1 thnk th ere be twc seres ct ideas tm r we may be assured agree with thin gs. The fi~r are simple ideas, wh ich since the mind. as has been showed, ca n by no means make tO Irself, mllsl necessllT ly be rhe prodllC( 01 chings op erl1ring on rhe mind in a natu ra l way and produ cing therein rhcse pcrccptions wh ich by the wisdom en d wtll of ou r Maker rhev are ordained and ada pted to. . . A nd thi s conformirv berween OUT simple ideas and the exarence of th ings is sufficicnr f OT real knowledge'' (I V, 4, H 3 y 4) . as Ess<!)I, 11, 8, S 18.

..

Essa-j,

11, 7, S10.

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slo de un modo aparente at ribuye todo nuestro saber a las percepciones de los sentidos y a la percepcin de nosotros mismos, pues junto a estas dos capacidades fun damentales queda en pie, como inexcusable premisa, el mu ndo de las "cosas " corpo ralme nt e extensa s, en toda su variedad y multiformidad. La sensacin y la reflexin slo apa recen ahora como las mediadoras entre el "sujeto" y el "objeto" , mient ras que el verda dero fundamento real de l saber de be buscarse en las sustancias existentes por s mismas y en los efec tos reales qu e estas sustancias ejercen sobre nosotr os. La " realidad " de estas susta ncias y de sus fuerzas persiste como el verdade ro enigma, como un residuo incom prendido e incomprensible qu e ningn anlisis psicolgico es ya capaz de esclarecer.

II
E L CONC liPTO DE LA V ERDA D

Ha sta aqu , hemos cons ide rado la rec ria de l conocimi ento de Locke solame nte en cuanto a su forma fundamental y general , tal y como apa rece int egrada en los dos primeros libros del Essay. Pero en el libro cuarto nos encontramos ya con una con cepcin tot almente n ueva: en l, abord a Lockc el problem a especial de pasar revista a los medios concretos de que d ispone el conocimiento, dererminando su valor peculiar de vigencia y su radi o de accin . Ya el mismo punto de partid a del exame n es, ahora , distinto: as como desde el punto de vista psicolgico la sensacin concre ta apar eca siem pre como la verdade ra paut a fund amental del saber y todo conocimiento "gene ral" tenia q ue acreditarse como una suma de con ten idos pa rticulares de la perce pcin, ahora -en la conside racin lgica y en la ordenacin lgica de los valoresaparecen a la cabeza las relaciones un iversales y de valid ez general. La ms alta certeza que el alma pu ede comp artir no es la que se cap ta en la comparacin y el cotejo de los datos conc retos de las sensaciones, los cuales no hacen otra cosa qu e reflejar su estado mom entneo, que cambia de un momento a otro. Pata pod er lograr la evidencia y la inquebrantable seguridad en un cam po cualquiera del conocimiento, necesa riamente tiene que existir un medio q ue nos pe rm ita levanta r la mirada por en. cima de este fluir del sim ple acaecer en eL tiem po y que pueda

suministr arnos un fondo pe rmanent e de verd ades ideales, sustradas a las contingencias del tiem po y a sus cambios. Si no exist iesen relaciones originarias y necesarias entre ideas perennes para todos los tiem pos y de las que podemos asegura rnos de un a vez por tod as, cae ramos irre mediableme nte en el escepticismo. En efecto, si todo saber se ba sa en nuestras represent acion es y slo podemos cobra r conciencia del contenido de estas representaciones por med io de la observacin emprica de su discurr ir en el tiem po, en n ingn campo del conocimiento podr ad quirirse ms q ue una certeza puramente relati va. Asi, por ejemp lo, lo n ico que qu edara en pie de los juicios geom tri cos seran unos cua ntos predicados acerca de determinadas figu ras concretas, ta l como a parecen d ada s aq u y ah ora, con todas sus cualid ades exte rnas y fortui tas. Ahora bien, ello no afec ta para nad a al senti do ni al valo r de los princip ios mat emtic os, como nos lo revela cua lqu ier an lisis fen omenolgico imparcial del conocimie nto matemtico. Las im genes concretas de los sentidos, de las que tenem os qu e partir necesariament e para estos efectos, no consti tuyen nunca el verdade ro objeto hacia el que se orie nta el geme tra y ~ l que su argumentacin se ref iere siem pre; y - como claramente reconoce y expresa Locke- tam poco la acum ulacin ilimitada de tales contenidos especiales de nuest ras representa ciones puede llegar nunca a exp licar ni agotar el contenido peculiar de estas prueba s. Por mu ch o que estas instancias se m ult ipliquen, jam s nos cond uciran a un conocimiento verdadera mente general, a menos que al caso concreto le fuese ya in herente la funcin de acredita r d irectamente tinte nosotros una ley unv ersa l." Locke se separa, en este punto, de H obbes y de su teor a nomina/ista del concepto, cuyas huellas, por lo de ms, sigue siem pre
31l " If rhe pe rc~ption tha e rhe la me dec u wil! crernolly hov e rhe same lIabirudel and rile same rel.ar iO'\.S be not a 5uff icient ground of l< nowl~ ,hr~ , thele coul d be no knowle dge of general p ropositlo ns in mathem aeice fOI no maehemarica] demo nsrration would be any ot he r than particular : and wh en a man ha d de mo nstmte d any propcsiricn conceming o ne rria ngle cr circle, h is knowe<ig e wo uld nce reaeh bevond ehae particul ar ding ram, If he would exrend it fart her, he mu sr renew hts d emonstration in encther insrance, befare he cou ld know it to be tru e in anorhe r Iike trian ,de end so on: 'y whi d \ m ecms ene could ne ver come to he knowl edge oi llny .c:enera! propm itiom " ( E.< say,

IV, 1,

9).

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fielmente: para l, los signos y [os smbol os de la matemtica son, sin duda alguna, recursos necesar ios de la memor ia, pero nunca el' fundamento lgico sobre el qu e puede desca nsar la generalidad de los juicios matemticos. Los signos deb en su valor objetivo nica y exclusivamente a las ideas en funci n de las cuales nacen y que son llamados a represen tar; la garanta de la cert eza del conocimien to hay que buscarla, por ta nto, solamente en estas ideas y en las conexiones necesarias existentes en tre ellae.st Para designar esta relacin origina ria de vigencia, es necesario introducir un a n ueva " capacidad " psicolgica: la sensacin y la reflexin ceden aqu el paso a la intuicin, que ap arece ahora como el verdadero fundamento del saber. Ante ella, enmudecen nec esar iamente todas las dudas y objeciones qu e pu edan manifestarse en contra de las sensacion es de los sentidos y sea cual fuere el modo como se manifiesten. "El espritu no tiene por qu preo cu parse, aq u, de ningun a clase de pruebas y anlisis: se limita a observar la verdad, como el ojo observa la luz, es decir , simplemente orient nd ose hacia ella. Es as como reconoce, por ejemplo, que lo blanco no es negro, que un circulo no es un cuadrado y que tres son ms que dos y equivalen a 1 2. Las verdades de esta clase las capta el espritu a la primera mirada lanzada sobre las ideas y sin necesidad de recurrir a la mediacin de otra id ea alguna, por pura intuicin. Esta parte del saber es irr esistible y, al igual que la clara luz del sol, se abre paso direct amente, bastando par a ello con que el espritu se vuelva hacia l. Sobre este tipo de int uicin descansa toda la certe za y toda la evidencia de nu estr o saber, y quien exija otra superior no sabe 10 qu e qui ere; que rra ser, tal vez, un escptico, pero no lo es, en realidad." 3 8 Fcilmente se comprende qu e las anteriores proposiciones int roducen y reconocen un tipo totalmente nuevo de saber. De una

111 "The cvph ers ce marks help not the mind at all ro pe rceive the egr eement cf any two or m ore n umbers, rheir equalttes oe proportions: hat the mind has only by inmirion 01 its OWIl ideas o{ the numbers them se!ves. BUl the numerica! characte rs a re helps to the memory te record a nd rerain ehe a~ve ral ideas abou t which the demons rrarion s made, wh ereby a man may know, how far hs in ruiriv e knowledge in sur veying severa l of the parriculars has prcceeded" ( Essay, IV, 3, ~ 19). 88 Essay, IV, 2, ~ 1.

parte, una acum ulacin y compa racin inductivas de hechos concretos; de la otra, un a conexi n ideal qu e ca ptamo s con una sola rmrada d el espritu, para rete nerla en 10 sucesivo como regla inconmo vible, en la que anticipamos la marcha y el orden de todo acaecer futuro . Mientras que antes tena qu e darse necesariament e la mate ria de las sen saciones "simples", dejndose en cambio al ar bitrio del esprit u el estable cer la conexin y el cotejo de los contenidos de las percepciones, aho ra se revela que las reladones entre las ideas se ha llan somet idas a una no rma fija y forman un campo prop io d e valid ez objetiva, que se enfrenta al pensamiento individual de cada individuo como una realidad propia y sentada sobre fundame ntos firmes. Es cierto que la contraposicin entre estos dos punt os de vista no aparece inmediatament e en la sup erficie; la nu eva concepcin, tal com o se expresa en el libro cuarto, no desplaza y sup era sencillamente la concepcin anterior, sino qu e la tolera junto a s y procura mantenerse en consona ncia con ella. La diferencia procura con ciliarse de modo que , en vez de compren derse y presentarse ambas con cepcione s fun da ment ales en su carct er form al an tagnico, el pensami ento se rem ite tan slo a diferentes clases de objetos del saber, como al campo en que actan. Pero, en la lucha entre los mot ivos que aqu se desenvuelve, vemos cmo la " intu icin" acaba afirm ando siempre su primaca y su propia independencia. Solamente all donde se trata , no de la existencia de las cosas, sino - como en la matemtica y en la moral- de la conexin necesaria en tre los conceptos, es asequ ible el autntico conocimiento. Tan pronto como abandonamos este terreno y aventuramos u n postulado cualquiera acerca de los objetos ms all de la concie ncia, quedamos con ello a merced de la simple probabilid ad. Todo lo que sabemos del mundo de los cue rpos, se limita a las impresiones sensibles que stos provoc an en nosotros; y cada una de estas impresiones slo posee evidencia y cer teza en la medi da en que nos sentimos directamente llenos de ella y la vivimos de un modo present e. Todo lo que podemos decir del ser de las cosas slo pu ede referirse, en verdad, al cmo stas nos "afectan" momentneamente. En este punto, nos movemos, pues, dentro de los ms angostos lmites del espacio y el tiempo; tan pronto como desaparece de la conciencia actual la sensacin que en nosotros provoca un objeto, des-

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apa rece el verdade ro sabe r e n cuan to a su existencia, y ningn medio del pens amiento, ninguna prueba o ning n razonamiento indi rectos nos pu eden ayuda r a recobra rla." y lo mismo qu e ocurre con nu estro conocimiento del ser de las cosas con cretas acontece con nu estr a visin de las conexiones que existen entre sus d istintos rasgos ca ractersticos. Tambin en este punto pod em os, ciertamente, com proba r de u n modo emprico la coexistencia de diferentes cualidades en el mismo objeto, pero el fundamen to sobre el que esta cohesin descansa perma nece siernpre oculto para nosotros. La meta del conoci miento slo pod ra conside rarse alcanzada si se lograse der ivar de un mod o rigurosamente deductivo, partiendo de la estructura de un cuerpo como de algo conocido, todas sus dems caractersticas. N uestro conocimiento slo pod ra elevarse al ran go de ciencia si, en vez de limitarnos a observar por med io de los sent idos la mani festacin regular de determinado s complejos de caractersticas, pudiramos "abordar la cosa" por el otro extre mo, si poseyramos un a clara visin de las relaciones estructura les de los cue rpos y pudiramos ded ucir de ellas qu cua lida des sensibles t ienen necesar iamente que poseer. "S i pudiramos descub rir e n q u consiste real mente el color, qu es lo que hace que un cuerpo sea ms pesa do o ms ligero, cu l es la tra ma de sus partes que le hace ser d ct il, fund ible o incombustible y qu determina su solubilida d en d erermin adn clase de lquido, pod ramos llegar a form arnos conceptos abstraetos d e estas cua lidades que podran serv irnos como base para proposiciones un iversales de certeza y verdad gene ral:' 40 Pero la realidad es que nos ha llamos constant eme nte alejados de este postu lado, y no hay acu mulacin de h ech os fsicos, por gra nde que sea, capaz de h acernos creer q ue poda mos llegar A capta r nun ca el nexo verdaderame nte sujeto a leyes que los mantiene n ecesariam ente unidos entr e s. D e este modo, toda nuest rn "experienc ia" no slo es por fuerza algo in completo y fragmentario, sino que ni siquiera se halla colocad a en el camino q ue podrie conducirnos al autntico saber "int uit ivo". Solame nte en relacin con estas manifestaciones y estos puntos
89 V. e~pccialmente,
40

de vista apa recen plenam ente cla ras la pecu liaridad y la rendenca del "emp irismo" de Locke. Para llega r a com pren der plena..

me nte la anriresis en cua nto a la tnica fu ndamental de estos diversos mod os de filosofar, hay qu e com parar a Locke con sus antecesores sens ualistas, por ejemp lo con un Bacon. Par a Bacon, la experiencia es " la ma dre de toda la ciencia" , la que da respuesta y solucin a tod os los problema s y a todas las d ud as que hasta ahora ha n tor tu rado a la humanidad. En ella se cifra la meta de todo conocimiento, por cuanto que nos lleva a descubri r las "Iormas pu ras", reveln donos en ellas la esencia inte rior d e las cosas. Ningn deseo legtimo puede llevarnos a preguntar e indagar ms all de ella, llevando dentro de s como ne va, desde el pri mer momento, la ms alta realizacin concebible de todos los deseos y la que fu ndamenta, lo mismo desde el punto de vista intelectual que en el ter reno prctico, el " regnu m hominis". Locke se ha lla muy alejado de esta valora cin y de esta seguridad. Conoce un concepec d e verdad q ue est por encima de tod a "i nducci n", concepto que ve directam ente realizado en la matemrica y en la moral. Pero la fsica no se m uestra nunca a la alt ura de esta pau ta rigurosa de conocimientos, ya que tiene necesariam ente que atene rse a la acum ulacin purame nte em prica y, por tanto, siemp re imperfe ct a de las caractersticas qu e se manifiestan en los cuer pos, sin llegar a comprendt'T nunca verda derament e la conexin conceptual que entre ellas existe. El punto de vista de Locke no es el de qu e la fsica, pa ra llegar a ser una ciencia en el senti do riguroso de la palabra, de ba basa rse y eri.. girse exclusivamente sobre la expe riencia; lo que se afirma es que, precisamente por ser solamente expe riencia y por permanece r siem pre como tal, le est vedado para siemp re el poder llegar a adqui rir el valor ms alto de conoci miento. Una verd adera cienc ia del mu ndo de la natu raleza y de los cue rpos, es imposible; lo nico a que puede aspirar este conoc imiento es a una serie de conjet uras ms o menos verosm iles, que pueden ser echadas por tierra en cualquier momento, a la vista de un nuevo beche."
H "Therefcre 1 am ap t to doubt, th at how la r soev ee h uman in d uSlry me v ad va nce useful a nd exper iment al ph ilosophy in physicai thin!l, scienlifi",, wi!l sriU be ou t o{ tl'Ur ,each. .. Distinct id eas of th e seve ra] sortS of bodie s rhar fal! u nder the examination of OU T senses pcr h.p. we ma r have; bu e adequate

f: SS(l j ,

IV, 1, i 7; IV, 2, H 14 ss.

Essa,. IV, 6, i 10.

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Podr am os, pues, decir qu e Locke, en el terreno de las ciencias naturales, es empirista por resignacin, por una especie de renunci a impuesta por la necesidad. En los desarrollos del libro cua rto de su obra, la J ea uccivn aparec e siem pre como un ideal puram en te metodo lgico, mient ras que el ex perim ento slo es te nido en cuenta en un pla no secunda rio, como un recurso obligado del saber." " Puesto q ue nu estros sentidos no son lo suficienteme nte agudos para percibir hasra los ms peq ue os deta lles de los cue rpos y procurarnos una representaci n de sus efectos mecnicos, tenemos qu e contenta rnos con perma necer en la duda acerca de sus cualidades y modos de actua r, sin ir nunca ms all de lo q ue nos revelan nuestros di ve rsos ensayos. ja ms podremos esta r seguros de qu e estos e nsayos d en, al repetirse en otras circuns ta ncias, absolu ta mente el mismo resultado : he aqu por qu no podemos llegar nunca a un conocimiento seguro de las verd ades gener ales acerca de los cuerpos de la nat uraleza y por qu nuestra ratn no puede llevarnos nunca muc ho ms all de lo que nos revelan los hechos particulares mismos." u Existe, por ta nto, una rigurosa e insuperab le separacin ent re el saber intuitivo y el saber emprico, ent re la marem rica y la consideracin de la na tu raleza, Ningn puente con duce, aho ra, de una a la otra orilla. El pensam ien to de que la teo ra mat emtica pued e a pode rarse por s misma de los h echos, de que pu ede emprende r la obra de mode la rlos y dom inar los, es rotalmente ajeno a Locke. La d ed uccin y la observa ci n pert enecen,
ideas. I suspecr, we have not of any one a mongst the m. A nd rhough the Icrmer o f rhese w ill serve us for co mmon use an d d iscours.:; yet wh ilst we wa m rho: laue r, \L'(' are nol capable o{ scientifico: k nowle dge, no r shall ever be able te d scover Ilo:n eral inst rucrive, unqu est ion eble rru ths conce ming them, Ce ttain t)' <lnJ demonll rarion are th ing. wc must not in th e Ie mart en prerrnd lo " (ESS<l1, IV, 3, i 26). 42 Cf. espec ialme n te IV. 12, 10: "1 d eny not bUI a ma n accus tomed re ratio na] an d regula r expe rme n ts shall be able re see farther im a the natur e of bode s, ami gucss T;llhter at rh eir yel unknown properties, Ihan e ne rhet il 11 sttanger te rhe rn; bUI yel .. . this Is bOl [udg em enr and opinin, not kn owledge and ce rrainly. This way 01 getting and m provin g our kno wledge in substancee on ly bv experie nce and hlerorv, whic h is al1 that the weeknees of ou t faculti es in this at'lt e o rneJ iocTtv whch we are in thi s wo rl d can at ta in to , makes me BU8peCt tha! rutltT(I! philo$oph)' is n ce capable of being made a serene ..."

segn l, a dos cam pos totalmente separados, sin que exista la posibilidad d e que el uno influya en el otro. A pesa r de la gra n energa con que Locke propugna el derecho y la im portancia de la intu icin y a pesar de que la conside ra como el n ico mod elo posible de! autntico saber, sus resultados quedan circu nscr itos al cam po limitado y estrec ho de nu estras " representaciones". El acaecer real de la n atu r al eza cae fue ra de sus dominios; Locke considera ra como un d esconocimiento de! nico ca rcter de ce rteza que aqu puede posrula rse y alca nzarse todo intento de pretender des-cubrir en la int uicin ninguna clase de conexiones exactas o de leyes. Con ar reglo a todos los esfuerzos crtic os de Locke, e! ser y el saber a parecen de n uevo como dos mu ndos separados. El verd ad ero conocimiento slo recae sobre 10 no-real, u ya qu e de la realida d de las cosas no podernos te ner mas que las fugaces y variab les impresiones de los sentidos, las cua les no pued en captarse y expresarse nunca en reglas rigur osas y dotadas de validez: general. Sin embargo, y a pesa r de las grandes y m ltiples dificul tad es en que esta concepcin nos embrolla, podernos afirma r que es precisame nte en este punto dond e el problema filosfico cobra, en Lccke, verd ade ra agud eza y precisin. Es aqu do nde comienza la crtica lgica de la experien cia. Locke no inte nta nunca negar la cont raposicin que media entre la experiencia y los postulados rigu rosos e irrefutables del conocimient o; no trata de atenua r jamas la diferencia lgica entre los mtodos med iante la introduccin de vagos conce ptos ge nerales de carcter psicolgico. La raron no pue-de abste nerse nun ca de su ideal necesario, au nq ue confe o pued a confiar en verlo realizado algn d a en el saber em prico concreto. Por ello, es precisamente aqu, donde du da de U solucin, donde con mayor fuerza y mayor apremio formu la Locke el Im h lema de una teora filosfica de la exp eriencia . Es cierto que si, mirando ha cia atrs, volvemos la mirada del concepto de la verdad que aqu se establece a las a nteriores investigaciones de Lccke, se ofrece ante nosotros un cuadro curioso. Si todo nuestro saber acerca de la ex istencia se refiere al cont enido de las percepcion es presen tes, si no pod emos remontar nunca la mirada por encima de l momento preciso en qu e un determinado
44 V. ace rca de esto, por ejem plo, Essa.)',

u l!ssa)', IV, 3, i 25.

IV, 4, 8 V pa.uim.

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incentivo acta sobre nosotros, resultar que todo ser se red ucir para nosotros a un cambio catico de impresiones, mutables y mul t vocas hasta el infinito con arreglo a la especial estructura del sujeto. N uestro saber consistira, segn esto, en un ir y venir, en un apa recer y desaparecer de sensaciones sueltas, sin que jams pud iram os lograr fijar o de ten er estos cambios en ningn punto concreto y determinado, llegando de este mod o a un concepto constante y unitario de las cosas. Si toda experiencia tiene que atenerse a las percepcion es directas e inmediatas de los sentidas como a su nica fuente, si se halla despojada por principio d e todas sus fun cion es de pensamiento, ser incomprensible, en realidad , la cohesin d e las diferen tes cualidades en un objeto, lo mismo que la orden acin de los estadas cambiant es en el tiempo a un objeto idntico. Ahora bien, si tenemos qu e llegar a esta con clusin, [q u se ha hecho de aq uella imagen general de l ser que el propio Locke haba colocado a la cabeza de su investigacin y que, segn hemos visto. formaba parte, como una premisa necesaria, de su anlisis psicolgico del conocimiento? En esta imagen aparecen ent retejidos d e un modo innegable ciertos rasgos que las impresiones fugaces y aisladas de Jos sent idos jams podran garantizamos: es inn egable qu e se manifiesta en ella la conviccin de una determinada, fija e inm utabl e estruc tura de la realidad externa, la cual -c-segn nos ha demostr ado Locke con tnrua fuerza- no puede llegar a alcanzarse ni a fundamentarse nu nca por la va de la mera ind uccin. Dondequ iera que se hable de un mu ndo de las "cualidades primarias", de una estructura mecn ica fija de las cosas, se ha dado ya el paso que Locke pre tende vedar al pensamiento; se ha rebasado ya el terreno de lo que nos es d irectamente dado en las sensaciones. Y esta objecin cobra una forma toda va ms aguda tan pronto como volvemos la mirada del campo de la experiencia externa al de la experienc ia "interior". Tambin sta tien e que encuadrarse ahora, visiblement e, d ent ro de la misma categora lgica: no puede captar sino los estados momentneas y aislados del yo, ta l como aparecen dados en cada caso en la conciencia, alinendolos cuando ms en un plano comparativo. Y, siendo as, es tambin evidente , a base de la concepcin funda men tal de que parte Locke, que esta experiencia perma nece confinada , asimismo,

dentro del campo de la simple probabilidad, sin pod er llegar nu nca a leyes verdaderas y generales sobre el acaecer psicolgico. Ahora bien, siendo solamente un fragm ento de l conocimiento f~a~mento . especial y vlido tan slo en una medida especial ; limitada, zcomo esta experiencia podra agotar la totalidad de l conocimiento y determinar sus lim ites? Cmo podra au torizarnos para llegar a ningn juicio objetivo y concluyente acerca del valor y de la ordenacin objetiva de rango de los disti nt os conte nidos concretos del sabert -. Como vemos, el reconocim iento d e la " int uicin" y de su peculiar contenido de verdad no condu ce a una am pliacin, sino, po r el contrario, a un socavamiento del esqu ema psicolgico de la "sensacin" y la " reflexin". Y, del mismo modo que el concepto de la t.'erdad se sustrae, aqu, al encuad ramiento d ent ro d e este esquema , vemos cmo, por otro lad o, el concepto del ser, en la evolucin ms precisa qu e ah ora adquiere, trasciende cada vez; ms cla ramente d icho esquema.

III
E L OONCEPTO DEL SER

La crtica d el concepeo de sustan cia figura ent re las aport aciones mas populares e histrica mente ms eficaces de la filosofa de Locke. En ella par ece haberse alcaruado, en efecto, la meta fina l a que puede aspirar el anlisis psicolgico. El concepto de sustancia no slo constituye d esde Aristteles el punto cent ral de toda la metafsica, sino que apar eca, adems, en su versin trad icion al, como el verdade ro lmite con que tr opezaba el desarrollo del nu evo id eal cientfico del conocim iento. Tod ava en Descar tes h emos pod ido observar cmo el concepto de la forma sustancial, dester rado de la con sid eracin de la naturale:z:a, segua afirmando su primaca y su rango en el campo de la psicologa (d . vol. 1, pp. SIl ss.} , Slo desp us de habe r vencido este obstculo final , queda libre y expedito el camino par a el autntic o mto do del saber emprico. Cualquiera que sea la decisin final, y ya conduzca a la justificacin psicolgica o a la disolucin de la idea d e sustancia, forma siempre un paso necesario en el intento de eleva r el saber a la conciencia de s mismo.

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T ambi n el nico mtodo genera l del que pod emos espera r el esclarecim iento defin itivo ap arece previamente dibu jado a nte noso tros en sus lineamientos fijos y determinados. Para Que el concepto de sustan cia pueda afirm ar su realid ad en el conocmient o, es necesario que pueda man ifesta rse y acredita rse en una percepcin directa del sentido exterior o int erior , cualquiera que ella sea. Si carece de esta base, Queda dem ostrado con ello que no pasa de ser un a inve ncin a rbitraria, una ad icin infu nd ada del espritu, que pued e imponrsenos irresistibleme nte bajo la coaccin de los hbitos metafsicos del pensamiento, pero que no posee validez alguna en cua nto a la estruct ura del ser objetivo. Ahora bien, ld nd e pod ra mos enco ntrar un contenido de la intuicin que corresponda al concepto general de sustancia y sea la realizacin concreta d e sta? Lo que la observacin d e la naturaleza nos ofr ece no es nunca, como hemos visto, m s que la yuxtaposicin emprica de un a plur alidad de caractersticas perceptibles, cuyo fundamento interior, aque l qu e las ent relaza y las obliga a arm onizarse, perm anece siem pre ocu lto para nosotros. Tambin la experienci a interior permanece m uda a nuestras pregu ntas, ya que ta m poco sta na." revela ms qu e los diversos estados conc retos de la conciencia y su sucesin en el tiem po, sin darnos a conoce r jams por s mismo aquel " yo" al que tales estados va n " adhe ridos" . D e este medo, si ana lizamos de cerca la representacin de la susta ncia, slo quedar en pie ante nosot ros una idea irrea lizable y contradictoria, slo retendremos en nuestras manos, a la postre, una mera paUn-a, a la qu e jams pod remos infundir una vida real en el desarroll o efe ctivo de nuestro conocimiento: " Hablamos como los nios que, cuando se les pregunta qu es u n determina do objeto desconocido para ellos, slo saben contestar Que 'algo'. A hora bien, esto , lo mismo tratndose de nios Que de adu ltos, slo significa que ignora n de qu se trat a y que no poseen una represent acin cla ra de la cosa que creen conocer y d e la que pretenden habla r, sino qu e, lejos d e ello, perm ane cen en la ms com pleta ignora ncia con respecto a tal objeto y se limitan a andar a tientas por entre las som bras. La id ea a la que damos el nom bre genera l de 'sustancia' no es, por ta nto, otr a cosa que el portador presupuesto, pero desconoc ido, de pro piedades existentes,

de las qu e suponemos que no pueden existir sine re subsrante, es decir, sin algo en qu e se a poyen y que las sustent e." 4:1 En esta primera arg u ment acin, sobre la que Locke vuelve cons ta ntemente y en la que pone , como es sabido, todos los recur sos de su estilo y de su ingenio, la sustancia es desen masca rada , para deci rlo en lenguaje baco niano, como un dclcn [ori. Tal parece como si, con esto, hubiera de quedar d efinitivam em e silenciado el problem a que nos plant ea, como si tu vieran que enmudecer ya pa ra siem pre las dudas y los problemas que lleva consigo. Y, sin embargo, estos problemas y estas dudas vu elven a presenta rse ante el propio Locke, desde un pu ma de vista nu evo. La exigencia de llegar a ca pta r el portador ltimo y absoluto d e las ca ract ersticas concr etas sensibles, en vez d e stas mism as, sigue conservando su vicia fuerza, aun despus d e h aber llegado al fondo de l y de ha ber descubierto su origen subjetiv o. El postulado qu e se manifi esta en el conce pto de la susta ncia se impone an te nosotros con una coaccin oscura e irresistible, para esfuma rse en seguida, cie rtam ente, en la nad a, ta n pronto como intent amos proyectar sobre l la clara luz del conocimiento. De este modo, el pe nsamiento llega a un punto en el q ue no puede avanzar ni retr oced er, en el que le es de tod o punto imposible n i renuncia r ni consegui r result ado positivo alguno. Los hechos psicolgicos parece n bur la rse del resultado del anlis is psicolgico: afirman su e xistencia aun des pus de haberse descubierto su falta de fu ndamento. El pensam iento real parece no querer aprend er nada de las lecciones de la expe riencia; se aferra incesantemente a u n contenido del q ue ni la sensacin ni la reflexin ofrecen ningn ejemplo, ningu na prueba. H emos trocad o el problem a metafsico, cua ndo pa recamos habernos sustra do a l, por una paradoja psicolgica m ucho ms extra a au n. De dnde proviene aquella imagen engaosa que necesariamente nos acompa a y que consta nteme nt e mezcla mos en nu estra concep cin de la realidad objetiva? Para Locke no cabe ni ngun a du da de que laa sensaciones no se ordena ran para nosotros en objetos, de que no nos conduciran a la id ea de una naturaleza aut rquica y obediente a sus propias leyes, si no aa disemos a ellas precisame nte aqu ella representa40

Ena" n, 23, ; 2.


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cjn vaga y confusa d e un "algo" que les sirve de base y las mantie ne en cohesin. No es la simple acum ulacin de las cua hdades concre tas reve ladas por los sentidos lo que constituye el sentido propio de l con cepto de l objeto; ste surge cuando unimos y en~relazamos de algn mod o tod as las ca rac tersticas especiales, pensndolas como ref erida s a un exponente com n, aunque d es-conocido para nosotros.~G Por donde aquel " no si: que" se conviert e en condicin de todo nuestro saber objetivo; Jo que vale tanto como de cir que el renu nciar a aq uel residuo "oscuro" e in analizable eq uivaldria a renunciar al m un do mismo de los fenmenos, qu e tenemos clara mente a nte nuestros ojos, a privar a este m undo de su base de suste ntaci n y d e su ser. Se revela ah ora cada vez ms clara me nt e que, no ya solamente la concepcin popular del m un do, sino ta mpoco la concepcin cientfica general , pued e prescindir del concepto de sustancia. Locke se atiene con toda firm eza a la tesis de que slo pue de llegar a conseguirse un saber verda dero y perfecto acerca de cualquier cuer po emprico cua ndo se penetre en su esencia interior d e tal mod o, que puedan leerse directamente en ella tod as y cada u na de sus cua lidades. Co nfluyen aqu y a parecen a plicados conjunta mente, sin una diferenciacin clara, dos modos distint os de consideracin. Locke vu elve a tener an te sus ojos, como pauta, el ideal deductivo del saber: segn el, slo es posible llegar a comprender d e verdad la conexin q ue existe en los objetos de conoc imiento siemp re y cuando Que se la conciba como algo necesario e inm utable. A hora bien, a su juicio no existe ms que un modo de realizar este postu lado, y es salir del crcu lo de los fenmenos para penetra r en las naturalezas funda mentales y absolut as de los cue rpos, d e las que lu ego pod emos derivar, como de las unidad es verda deras e idnticas, la mu ltiplicidad de sus d eterm inaciones y cambios sensibles. Es com pletamente ajena al pensam iento de Locke, como hemos
4 6 V. po r ejem plo Eu a;!, 11, 23, ~ 3, "These ancl rhe like fashi ons of speaking Intlmate that rhe sub srance is suppos ed a!ways scmethng besidee rhe exteneon, figure, solidity, monee , think ing or o ther observabl e ideas, though we ~ now nc r whae ir ts." "T he ideas 01 substances are sueh combna rona of sim ple Ideas as are taken to repreeen t disnnct pa rticul a r thio gs subsistin;c by rhemselves, in which the supposcd c r confused idea o{ slIbswncl", $ueh as it IS, iJ a1Wa;!f the ! ir5t and chiel" (Eu ay, Il, 12, S 6).

visto, la idea de que deruro d e fa exPt.'7'iencia m isma pu eda da rse nu nca una conexin deduct iva e nt re sus d iversas partes, de Que sea posible estab lecer una teora rigurosa y exacta del acaecer em prico; por donde el saber perfecto y adecuado no pued e significar, para l , otra cosa Que u n saber d erivado d e las "causas", de los primeros fu ndamemos interiores absolutos d el ser." Y, por m ucho Que insista en que semejant e saber nos esta vedado de hecho, el concept o reonco de n O'll'TUZ de sem ejante conocimien to no llega r a perde r en el su fu erza. Mide el conocimiento humano por este a rquetipo presup uesto, que segn el debe ser considerado inter iormente como posible y como legtimo, tan to ms cua nto qu e ral vez ap arece realizado y cu mplido en el tipo de conocimiento de las "naturalezas espiritu ales" supe riores. "Es evide nte que los espiritus que no se hallan encadenados a la mat eria y hundidos en ella pu eden llega r a tener id eas tan ciaras acerca de la estructur a radical de las sustancias como las que nosotros poseemos de un tringulo y com prend er, por tan to, cmo tod as sus cualidades y todos sus efectos se derivan de ellas; pero el modo como llegan a comprender esto rebasa nuestra capacidad de ca ptaci n." 411 El sujeto y el objeto de estas proposicio nes contradicen por igual al tono escptico qu e em pezaba preval eciendo e n cont ra del conce pto de susta ncia, pue s lo mismo en este Que en otros numerosos pasajes de l Essay,4g no slo se presupo ne como real un reino grad ual d e "formas" e inteligencias espiritu ales puras, sino que se establece como trmino correla tivo y posible objeto del saber su prasensible un interior sustancial d el mundo de los cuer pos, El su premo conocim iento - as se des taca ahora claramente- no ha ra desaparecer, como en un principio podra pa recer, el conce pto de susta ncia, demostra ndo su nu lidad, sino Que lo llena ra de contenido positivo y lo conver tira en instru mento para la comprensin de los fenmenos. El que no poda mos llamar nuestro a este tipo d e saber, el Que no conozcamos la esencia interior d el cue rpo, 10 mismo que no conocemos la del alma y no tengam os de la accin mu tu a de ambos
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el. su pra, nota 41.

l~ Ena'"j ,
49 V .

lll, 11, ~ 23; d. m, 6, H 3 n. especialmente Essa;!, I1, 23, S 13; IV, 3, SS 27 S$ .

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un concep to ms claro qu e de la transm isin del movimiento por medio de la presin y del impulso, " no debe parecernos extrao, ya q ue slo poseemos esas pocas repr esent aciones superficiales de las cosas q ue adq uirimos de fu era por med io de los sentidos o q ue el esp rit u nos da a conocer mediant e la reflexin proyectad a sobre aquello qu e ex pe rime nt a en s mismo".so Corno vem os, el punt o de vista de la consideracin se ha invertido totalme nte: mientras que en un principio la sensacin y la reflexin era n consideradas como los verda deros criterios de todo con ocim iento, rechazndose como oscu ro y confuso el concepto de susta ncia, por cuanto que no pod a demostrarse y acredita rse med iante d ich os criterios, a hora se considera las sustancias como el verdadero ser, en el q ue si no podemo s pen etrar es slo por la deficiencia de n uestras ca pacidades subje tivas .P! Lo que Locke em pezara car acterizand o como "obra del entend imiento", q ue bro ta "en el empleo usua l de su propia ca pacidad",fi2 se enfrent a ahora al enten d im iento mismo como una rea lidad indepe ndiente, que opone a su sabe r lm ites y fronteras. Se manifiesta claramente aqu cu l es la razn interior de todas las d ificultade s q ue opone a l a nlisis de Locke el concepto de sustancia. Para que la sust a ncia adq uiera su verdadera significacin y va lid ez, es necesario - tal es la hiptesis fundamental inco ntrovertida-c- q ue aparezca de u n modo sensible y tan gible ante el conocimiento, a la m anera de una imagen cerrada de la representa cin . A hora bien, la irrealir abilidad de este postulado se comp re nd e con slo form ularlo: lo qu e el conce pto de sus ta ncia significa no puede expresarse de modo ad ecuado por m ed io de ning n conten ido con creto de la percepc in interio r y exterior. Sin embargo, lo que aqu se manifiesta no es tanto un defecto objeti vo del con cepto mism o de sustancia como u n de fecto de l planteami en to del problema por Locke. Si nos empea mos en buscar la susta nc ia, no en su fu nci n necesaria dentro del siste ma del saber, sino como un ser aparte, fsico o psq uico, es claro que no retend remos de ella m s que u n esque ma p lido e informe. Por tanto, lo q ue Locke considera co mo una critica del contenido del
r.1) Es_,ay, 1I, 23, 32. H V. ESSlly, IV, 3, n 23ss. :12 V. Es S<l;t. 11, 12, '6.

conocimiento se tru eca insensibl em ent e en una aurocrrica de las p rem isas psicolgicas de que l mismo parte. S u tratamiento del concep to de sustancia a pa rece tota lmente en el mismo plano d~1 que aplica al co ncepto d e lo infinito : al esforzarse por reprodUCIr d irectame nte las operacion es del pensamiento, slo retiene de ellas, necesariamente, los " restos" im perfectos y confusos de la "repr esent acin " (cf. su pra, p p. 200 s.l . . Sin embargo, m anlisis es lo sufic ienteme nte pe rspicaz y honrado para reconoc er que, cualq uiera q ue sea el ju icio q~e pueda form arse acer ca del nacimien ro d el concepto de sustancia, su cont enido no puede descartarse me nt alm ente de la tota lidad de l co nocim iento. Pero, como no es posible asigna r a este con tenido ningn lugar segur o den tro del espritu , reaparece ~na y otra vez, constantemente, bajo forma real y reclama y aca ba unponiendo, a pesar de toda su co nfesa da "oscurida d", su recon ocimiento. y sin e mba rgo, ex iste e n la propia teo ria lock eana del conocimiento una categora en la qu e habra podido inclui rse sin la menor violen cia el concepto de sustancia : el propio Locke nos d ice q ue el co nocim iento de las rel ac ione s es, generalmente, ms claro y ms seguro q ue el d e las r epresentaciones sen sibles q ue les sirven de fundam ento.z,~ Toda su pues ta idea "sim ple" entra a --como se ve cua ndo la cosa se analiza de cerca- u na relacin de . id Z>f la qu e no se la pued e separar sin que pierda: su propio c~ n te n; , ~. Ah ora bien, siendo ello as, es evidente q ue las sensacio nes simples" no pueden considera rse ya como un hecho .~sicol~c? .inata cabl e, sino siem pre y solam ente corno abstracclOn psicolgica , ta l vez ind ispe nsable. As con cebida s, ta m poco esras sensaciones podran ver se, ni m s n i m en os q ue los resultad os de los mod~ puros de art iculacin del pensamiento, como algo absoluto y d irecta mente dado. Sin emba rgo, si las " ideas simples", en Locke --como aducen en jus tificacin suya ciertos crit icos e histori adores-e" no significa n acaecimientos espirit uales reales, sino solament e med ios de anli sis lgico, [c mo pueden pretender fu ndat>3

EJSll.:>', JI, 28,

19.

M EU<l::f, 11, 21, \ 3. ~5 V. Fraser, Lccte, pp. 129 ss.

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me ntar el derecho de 10 lgico en general y limitar sus pretensonesi Pod emos ya af irmar de un modo general qu e Locke no udo no e l concepto del ser ni el concepto de la verdJ que a nan estad~ e.n consonancia con su concepcin ace rca del origen .de ~. conocumenro. El resul tado de su crtica se halla en con. . , . tradicci n con sobre d su pu nto d de partida El f un d a me nto psicolgico d que escansa, e haberse ma ntenido firme me nte, habra t r~~a o clar amente de 3,ntemano el progreso ulterior del pensamiento. . Pa ~ que el mtodo del an lisis de las ideas encuentre una apli caci n y un reconocimiento ilimitados lo p " hace falt a d rimero que es ar una nueva formulacin a los r-obl Y' emas que se le pl . ll a nte an : para e o, es necesario transformar rad icalme nt e el d concepto d e la realidad, lo mismo que el del saber D postulados b l' . e estos os v en una mea r igurosamente consecuente la filoI d rs, ke le ' so la e ver e ey y la de H um e.

~~a~rollar

Captulo 1V

BERKELEY
LA

T EORA DE LA PERCEPCIN

Si examina mos a fondo la filosofa de Locke y la red ucimos a sus prem isas ltimas, vemos que en cierra un element o de escept icismo. La me ta fnal que Locke seala al conocimiento no puede alcanzar se por Jos medios que l le asigna. La conciencia, al medita r sobre sus principios fu ndamentales, al ver se encerrada en el mundo de la sensacin y la reflexin, siente en ello, al mismo tiem po, la existencia de una barrera posit iva e insupe rable. La visin de los objetos absolutos le es t vedada. Y, sin embargo, resulta imposible renunciar al SeT de estos objetos, pu esto que ello equivaldra a d espoja r a la sensaci n misma de su significaci n objetiva y d e la dive rsidad d e su contenido. Locke no puede derivar el concepto del "mu ndo exterior" como un producto de la experien cia, ya que este con cepto es ms bien la condicin y el origen de la expe riencia misma. En el primer conato de la investigacin se reconoce ya, por tanto, la existencia de un ltimo resto inaseq u ible e impenetrable con los medios de l a nlisis psicolgico. Lo prime ro que hace falta , pu es, pa ra qu e el m todo em prico de la investigacin pueda ser ap licado de un modo verdaderame nte consecuente y profun do, es qu itar de en medio este obst culo. El otro problema imperativo qu e hace falta resolver es el de un a nueva y ms aguda critica del conce pto de cosa. T odo anlisis que se detenga ante este concepto se ver privado, por ello mismo, del fruto de todos sus esfuerzos. El concepto de cosa no pue de representar una d ificultad de principio e insoluble para el conocimient o, puesto que es este mismo qui en 10 plantea y 10 crea. El cam ino del saber - ha y qu e insistir consta nteme nte en esto, una Y otra vez- parte de las sensaciones qu e vivimos en nosotros mismos, para llegar al ser de los objetos, va de las "ideas"
2J1

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id se scs sustrae crcou - por prin cipio a la posibilidad de la pcrccpcin inmedia trodo de Lata. pa radoja que esto entra a en cuanto a I meto .e la a osi ~SI Cologia emprica constituye el punto de partida de la psicologa de Este problema a parece ya formu lado con tod a Fuerza Ber keIey. = .. 1 bre sus obras reoncas, en e e.nsayo sobi id d y cIan a e n la pri mera d e , de la visin La di~tancia entre los diversos o Je .' bi una nu eva teona podernos pensa r como eliminada sin anular los o Jetos b d las tos, qu e no mismos en su existencia sensible, no es de suyo o Jeto e as , de 1 " --otidos En el m un do visible, que nos rodea v.>...... .. d sensaCiones mo algo acabado y evid ente por s mismo, apa rece entre t n o : , eleme nto invisible por su ~a~ura'eza . "Distan.ce i~, :n its own nat ure imperceptiblc and yet rt 1S pcrceiVed by slgh e. Con este-problema, Berkelev deslinda ya en su prime ra obra juvenil e! terreno sobre el que habrn de desenvolverse sus uturas inves tigaciones ep istem ol6gicas. Ya en el modo d e formu larse el problema se an uncia la direcci n fundame nt al e n qu e ha de desat rollarse la investigaci n futura. Berkeley comiem a con una critica del concepto de la pcrc~p~ cin. S i IX'r percepcin no entende mos otra cosa qu e un contenido aislado de una sensacin, inmed iatame nte se com prende que el mu ndo de las percepc ivn es y el de .los obJetos no coinciden en modo algun o. La realidad objetiva solo nace para nosotro:, ~ bas;: d e una interpretaci n qu e llevamos a cabo a base de los signos sensibles, que son, por el momento, lo nico co~ . que contam~s . Slo cuando establec emos una determin ada conexron en tre las d IStint as cla ses de im presiones sensibles, c u and~ las cap tamos en una relacin de interdependen cia, podemos decir que h emos dado el primer paso hacia la cons truccin del ser. An~es de qu e ~pamos ' y valorar las cuali dades del senti do de la vista, en comp ren de , . ' l ' d 1 , ' l e 'omo smbolns de las relacIones espaciades e SI no espacia eco, e sentido del tac to, no poseemos la menor refe.rencia. qu e p~ e .3 c~~ duci dmiri r la dimensin en profundida d ru la de limi tacin ucrmcs a a de Ia ... d i de determ inadas for mas y figuras. El objero e a IO~UlCl on e , se red u... "e , por ta nto ' cua ndo se le considera . mas de cerca, espacio , t eS" PO 'tqut''''a ' s lo llegamos a el por medio de la correI~ o ... . , a una Sln
I Bc rl clcy, An essay IOW<l1cts a new to e"" o/ l'ision ( 1709) , 11.

a la " naturaleza", El hecho de que ad mitamos la existe ncia de "objetos" reales y los cont rapongamos a nuestro yo, de que establezca mos esta divisin de nuestro m undo de la exp eriencia en un m und o "exterior" y otro " inte rior" , no for ma part e de las prem i5as de hecho de la psicologa, que sta haya de aceptar, sino que constituye su probtenuz primero y decisivo. Los mismos objetos " exteriores" d eben ser conocidos y deducidos como el resultado y el eslabn final de un proceso psicolgico necesario. C laro est que, si nos atenemos a lo Que nos es directa mente d ado en el conten ido de la percepcin, esta creacin tiene necesa ria mente q ue aruoj rsencs un misterio. Las im presiones de los sent idos no nos ofrecen nada qu e pueda explicar y justificar la trascendencia por sobre la esfera del propio yo. En particu lar, el sent ido de la vista, q ue la conciencia popu lar conside ra como el ms seguro testimo nio de la realid ad objetiva de la natu raleza, no encierra en s mismo semejante pretensin. T od o lo que la vista nos ofrece son sensaciones de IUI y de colores, q ue se alinean en m lti ples gradaciones, en diferentes grados d e int ensidad y cualidad . Por m ucho q ue ah ond em os en el anl isis de estas impresiones, jams descubriremos en ellas la garanta de la existencia de ta les o cuales cosas exteriores que corresponda n a las impresiones de qu e se tra ta. El placer y el d olor, IX'r ejemp lo, no t ienen un a existe ncia propia fuera de! acto de la sensacin, y otro ta nto ocurre con los datos de qu e cobramos conciencia en el acto de la visin. Cuando creemos per cibir, directame nte y sin ningun a otra med iacin, la existencia de u n mundo a parte de nosotros, obramos bajo la accin d e un preju icio tra dicional. El factor que constitu ye precisamente la con dicin necesar ia de toda objetivacin, es decir, la ordenacin fija de las sensaciones en. e]. espacio, no se nos da nunca, como algo definitivo, a la par con ellas. El engarzar las cosas en u n orden l ijo de lugares, en el que a parecen dete rminadas sus relaciones y d istan cias, representa la vigencia de leyes formal es tota lmente nuevas, que trascienden del simp le conten ido de las sensaciones concret as, as como de tod a sim ple suma de impresiones del tac to y de la vista. El espacio, que es un miembro esencial y necesario en el mundo de las represenrcciones, con las cuales se encuent ra la conciencia ya de sa rrollada como un resulta do estable-

el. H

2,

41, 43, 45, 46, 77 ss.

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ladn fija y uni voca que establ ecemos ent re los da tos de los diferentes sentidos y mediante el act o por virtu d de l cual reducimos a unidad aquellos datos, juntamente con sus m ltiples rela ciones mutuas. Por tanto, tod o predicado acerca de las relaciones de situacin de los objetos y toda apreciacin acerca de su magnitud y distan cia es -como nos dice Berkeley ya al comienzo de su T cora de la visin- ms bien obra del juicio que de l senndo.s Lo que el sentido nos da podramos decir que es algo as como el sonido concreto, por s mismo car ente de todo significado, a diferencia del l enguaje ar ticulado y estructurado de la experiencia, el cual es creado solame nte por el juicio. Es, pues, un nuevo criterio el que aqu se impone a nues tro reconocimiento, dentro de l sensu alismo. C ierto es que la "se nsacin" y la "reflexin" siguen sien do, lo mismo qu e antes, los jueces de todo ser y de toda verdad, pero ent re ellas existe ahora una rela cin nueva y ms nti damente determinada. En Locke segua imperando en su conjunto -pese a algunas correcciones sueltas e incidentales introducidas por l mismo- la concepc in de que las dos fuentes fu ndamentales de conocimiento se distr ibuyen eO I tre las dos "mitades" de! ser: a la percepcin sensible corresponde todo el campo de la existencia externa y a la percepcin de s mismo el campo de los estados "interiores". Berkeley rechaza resueltamente desde el primer momento esta esquemtica separacin. Cualqu iera que sea e! punto de vista qu e se mantenga acerca del du alismo entre los dos mundos, el fisico y el psquico, el conocimiento, por lo me nos, act a solamente y slo puede ser concebido como unidad. No existen dos mto dos diferentes y contrapuestos, cada uno de ellos con su campo prop io e independiente de accin, sino qu e el saber es siempre el resultado de la interdependencia de redes los factores. De be recticarse, por tanto, radicalmente, esa creencia superficial de que Jos sent idos nos transmiten estos o los otros objetos, que luego la actividad de la reflexin se limita a "elaborar" y a ordenar. El objeto emprico no se sita como algo acab ado ante la conciencia, para ser asimilado y enjuiciado por el1a, sino que es, por e! contrario, el juicio e! que le dota de su prop io ser, ya que solame nte en l y 2 New theOT) ' of vision, , 3.

gracias a l se articulan pa ra form ar un todo homogneo los diferentes da tos heterog neos facilitados por los sent idos. Esto hace que la percepcin aparezca de ahora en adelante proyectada bajo una nueva luz, ya qu e, aunqu e siga reconocndosele su valor como punto inicial y de partida de todo saber, se comp rende, sin em bargo, q ue ni siquiera las "percepciones prima l rias" brot an y se manif iestan directa mente. Las sensaciones llamadas "simples" no emergen d irectamente de la visin popular y usual del mu nd o, sino que , para que puedan fijarse y defi nirse, tiene que mediar ya una metodologa emp iriocrtic a propia . La pe rcep cin " pura" slo se produce cuando eliminamos del produ cto compli cado y acabado de nuestro mundo de representaciones todo lo q ue ha sido aadi do a las simples imp resiones de los sentidos por los result ados de la experiencia y la costumbre, por los ju icios y los prejuicios ; lo qu e la concepcin simp lista d e las cosas cree toca r con las manos hay q ue obtene rlo y asegura rlo, por el contrario, mediante e! anlisis cient fico y filosfico. H asta aqu , Berke1ey parece seguir tota lme nte el cam ino hisrrico trazado por Descartes a la teo ra moderna de la per cepcin . Su pla nt eamient o del problema rec uerda directa mente aqu el intento de las Medi taciones cartesianas encaminado a derivar el concepto del "ob jeto" de su fuente lgica y psicolgica. El "ser" de la cera, por ejemplo -segn e! razonamiento de dic ha obrano puede verse ni atestigua rse directamente por medio .de ningn sentido , pues slo nace a base de un acto pro pio e independiente de! espritu . Toda la ptic a de D escart es se orientaba hacia el des ar rollo y e! afianzamiento cientficos de este pensamiento. Las im presiones de los sentidos no son imgenes de las cosas que se desprendan de ellas para transferirse a la conciencia, sino que son, por el contrario, signos cu ya interpretacin nos permite avanzar h acia el concep to de una estr uctura lgica objetiva de las cosas (d. vol. 1, pp. 491 ss.) . ~ A este enj uiciamie nto de la mate ria de las percepciones de los sentidos ha y que atribuir, principalmente, todo lo que sabemos acerca de la situacin y la distanci a m utuas de las cosas. C on esta conc epcin fundamental --desarrollada ntidamente, sobre todo, en la ptica fisiolgica de Malebranch e- coincide Berkelev, en cu anto a sus prime ras premi sas: la tesis ca rtesiana de que no es el

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ojo, sino el espritu , el que ve,' da rambin la pauta para su investigacin. Pero el espritu del concepto mismo ha sufrido a hora una transformacin. Par a Descartes, el intelecto slo significa, en ltima insta ncia, la uni da d y el conjunto de los prin cipios racionales sobre que descansa nuestro conocimiento , entre los cuales era n, a su vez, los princip ios de la m at ematica los que servan de fundamento a todos los dems. De aq u que toda ma nifestacin verdadera y au tntica del espritu hu biese de ajusta rse a este mod elo y comprenderse, en lt imo resultado, por analo ga con el m todo d el ra?:ona mienw matemtico. La int erpretacin intelectiva de las impresiones de los sentidos es considerada como obra d e u na especie de geometra inconsciente, q ue ejercemos en el acto de la visin. El conocimiento d e la magnitud y la distancia d e los objetos se obti ene a base de un " razonamiento" que el propio Descartes compa ra al m tod o seguid o en las med iciones t rigonom tricas. Pues bien, la critica de Berkeley se manifi esta en contra de este concepto del "razonamiento incon sciente". T odo fundamento aducido pa ra explicar un conteni do o un proceso cua lquiera de la conciencia tiene que cumplir, ante todo, una cond icin, que es la de caer d ent ro de l ca mpo mismo que trata de ilumina r y de su jurisdiccin. Por tan to, lo que no pueda descubrirse y demostra rse en la conciencia misma debe rechazarse desde el prim er momento como pri ncipio o como nexo de toda der ivacin verda deramente psicolgica.4 A la luz de este crite rio, se desprende inmedia tamente la insosreni bilidad de la teora anterior. Las lneas y los ngulos a cuya d iferencia nos atenemos, segn aq u se establece, pa ra juzgar com parativamente la distan cia entre las cosas, slo existen pa ra el observador que ve las cosas desd e fuera y que desc ribe a posteriori el acto de la percepcin, pero no para el sujeto sensible mismo. No puede, por tamo, rec urrirse a ellas cuando se tra ta de com prender cmo nace en la conciencia misma una determinada h iptesis ace rca de las magnitudes y las dista ncias y de qu motivos ps quicos eman a. Los conce ptos ma temti cos son,
Descart es, Diptrica, ca p. VI, seco 17. ~ New lheor:t 01 vil ion , S 70, "Thae which ls un perceived c. nnot sugge..t lO ou r pe lce ption I ny othe r th lng" ; v. l. e. H 19 y 90 y pa.u .
.!I

sim plemente, hiptesis y abstracciones de que nos valem os para desc ribir abreviadament e los fenmenos; slo un sim plista realismo conceptua l puede ver e n ellas, al mismo tie mpo, las pala ncas y los resortes qu e domin an y m ueven el mecanismo de la conciencia.s La "quimera de hacer que el hombre vea por med io de la geometra" u ha despl azado el verdade ro punto de vista de la investigacin. Berkelev, a nte todo, desli nda el pu nto de vista rigurosamenre psicolgico de la consideracin ---q ue l llama "losfico"- de todos los dem s mtod os con que la fsica y la fisioJ,6ga abo rdan el problema de la percepcin. " U n prob lem a, que es misin de la filosofa resolver, consiste e n explicar cmo el esp ritu y el alma del hombrl logran ver. O tro tema, com pleta me nte d istinto de ste/y que cae ya dentro del campo de la geometra, es el de saber cmo se prod ucen el movimiento de determinadas pa rtculas - en una direccin dada, la refraccin y la reflexi n de los rayos de la luz, la explicacin d e las sensaciones de la vist a a base del mecanismo del ojo constitu ye, finalmente, un tercer problema acerca del qu e tiene que pro nunciarse la anatoma experime nta ]. Estos dos ltimos puntos de vista pueden revestir 'cierta importancia prctica y corregir algunos de los vicios y defect os de la visin, pero slo la primera teora nos permite penetra r verdadera me nte en la na turaleza de la visin misma, conside rad a como un acto d el espritu. " En su conjunto, sin embargo, toda esta teo ra pued e red ucirse a un problema nico, a sa ber : zc mo pued e expli carse que una serie de im presiones de los sentidos tota lmente distintas de las representaciones del senti do del tacto y q ue no gua,.dan con ellas la m enor conexin evoque n en nu est ra conciencia, sin em bargo , estas representaciones y pu edan represewcr indirec tamente toda s las relaciones y todos los nexos que entre ellas existen? T Dicho en
Cf. N ew the<-r)' 01 " ;$;001 , SS 12, H, 2l. New l he<>ry 01 .. i.ion, S 53; d . U 3, 4, 24 n: 1 T he 1 " "OT:t 01 vison vindicaled and e>:plaifU"d (1733), S43; d . especialmen te 37: "Th~ knowledge 01 rhese connexicns, relations and d ifferences of
!>

el.

things visible and tan gible, their nature, force and signific ancv ha lh Olor been duly con 5ide red by forme r wr irers in O prlcs, a nd seems te have been th e greae dt sideTamm in rhar sctence, wh kh for wa nt rhe reof was ccnfueed and imp erIect. T rearise, tbere fore, o f this philosophical kind, for the u nderstan ding

l44

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otros trminos: lcmo una determinada " percepcin " puede significar algo que no es? Cmo puede desempear, trascendiendo de su contenido inmediato, una funcin por medio de la cual reptesenre para nosotros cualidades y relaciones de una naturaleza totalmente d istinta? Fcilmente se comprende que no es la lgica la qu e crea este nu evo y pecu liar valor y la que puede responder por l. El reino de la lgica slo llega hasta donde se trata de una conexin rigurosamente necesaria entre contenidos, donde uno de los elementos relacionados se contiene en el otro y puede derivarse de l en virtud del princip io de la identidad. Ahora bien, el problema que aqu se plantea es el de descubrir una conex in entre dos grupos totalmente dispares de fenmenos y de explicar la rransicin que la conciencia lleva a cabo entre ellos. El nexo que mantiene en cohes in las impresiones visuales y las impresiones del tacto no rad ica en la propia natura leza de estas ideas . Cierto es que ambas parecen fundirse inseparablemente en la imagen completa del universo: existe entre ellas una dependencia funconal perfecta, de tal modo que podemos concebi r cada contenido de uno de los campos de imp resiones como directamente subordinado al otro. Sin embargo, la reflexin epistemolg ica nos ensea inmediata mente que este vnculo no es ni originario ni indestru ctib le. Berkeley se apoya, para demostrar esto, en el conoc ido problema planteado por Molvneux en su ptica y que haba sido discutido ya por Locke: un ciego de nacimiento que recobre de pronto el don de la vista por medio de una operacin afortunada, ireconocerd los contornos y las formas que ahora le transmite el ojo como los mismos que antes le transmita el sentido del tacto; relacionar, por ejemplo, directamente la forma visible de un dado con la forma tangible de la misma figura, refirindolas ambas a un soto objeto? Es evidente que a esta pregunta debe drsele una respuesta negativa , pues Zqu seme janza existe entre la luz y el color , de una pa rte, y la sensacin de la presin y la resistencia del cuerpo,
of Visin, ;8 at leasr as necessarv as the physical considerarcn oi rhe eye, nerve, coats, humours, refracrons , bodily nat ure and morion of Ighr, 01 the geometrical application of lnes a nd angles for praxis or theorv."

de otra? 8 No media ninguna relacin interior y objeti va entre ambos grupos de sensaciones; es la experiencia y slo ella al pasar de un grupo de sensaciones al otro, gracias a la constante asociacin en que nos las presenta. La conc iencia, en este proceso, no se halla dominada por leyes racionales, sino que se deja llevar exclusiva mente por el im pulso de la asociacin; las fuerzas propu lsoras que la guan no son las del razonamiento deductivo, sino las del hbito y la costumbre (habit and custom} . Berkeley propone un termino nuevo y muy expresivo para designar esta relacin : el nexo entre los diferentes contenidos no es razonado, nos dice, sino "s ugerido" (suggested). Este concepto asume ahora el com pleme nto crtico de la "percepcin" simp le. Indica que no es la simp le materia de la im presin de los sentidos, sino su formacin y su articulacin a travs del "alma" la que crea las "cosas" en su forma defi nit iva; 9 pero nos hac e ver, al mismo tiempo, que, en esta plasmacin, el espr itu no realiza ninguna actividad consciente de s misma ni de carcter autnomo. No es ninguna funcin lgica peculiar, sino una especie de impulso natural de la conciencia, regulado por medio de la experiencia, el que nos instruye acerca de la magnitud y las distancias de los objetos y, con ello, acerca de su ser y de su ordenacin.

Il

LA

FUNDAMENTACiN DEL IDEALISMO

No hemos de seguir paso a paso las diferentes fases en que este pensamiento se desarrolla y fundamenta. Por muy im portantes que sean para la historia de la psicologa, en cuanto a la crtica del conocimiento representan tan slo otras tantas variaciones del mismo problema fundamental: el de saber cmo es posible que las sensac iones se conv iertan en objetos; que lo "interior" se t rueque en lo "externo".
8 V. New th eory 01 vision, ~ 103, 158. 9 Cf. especialmente The th eory 01 vision vindi cated and "xplained, ~ 9: "Besides rhings properlv and irnmediat ily I'ercei wd by anv sense, rhere may be aleo Olher th ins sUIl;:-eHed ro the mind by rneans of those proper and mmediate obje crs: which lhings so su.;:-e~ted e-e not objects 01 hat scnse, being in tTuth <mly objects 01 the imagination (lnd original!y belongin;:- ro sorne O/he,sense or facu lty,"

EL SISTEMA DEL EMPIRISMO

BERKELEY

En la T eora d e la vis in, Berkeley evita todava examinar y desembroll ar totalmente las dificultades dialcticas de esta cont radiccin . En esta obra se contenta con formul ar la contraposicin con qu e la concepcin pop ular del universo se da por satisfecha las sensaciones del sentido de la vista, nos d ice, son los signos con qu e nos rep resentamos indirectamente los objetos existentes fuera de nosot ros; pero, junto a esta forma simblica del conocimie nto, poseemos en el senrldo del tacto un test igo independiente qu e nos asegura de un modo directo e ineq u voco la existencia de las cosas. La "ext ensin tangible" es eq uiparada a la "extensin real", que posee una existencia propia al margen de la experiencia. 10 Sin embargo, si tuv isemos que considerar esta solucin como definitiva, fracasara con ello, al mismo t iempo, la fina lidad rerica fu ndamental de Berkeley, ta l como se presentaba ante nosot ros en un principio. Si los dos extremos que la Nueva teora de la visin aspira a enlazar, la percepcin en nosot ros y la existencia absoluta fuera de nosotros, se engarzase n por si mismos en un lugar cualquiera, no hara falta para nada tod a la armazn discursiva de la obra. Sin embargo, el propio Berkeley nos dice que se tr ata, simplemente, de una limitacin que l mismo se im pone con vistas a la ex posicin. En su obra siguiente, el Estudi o soore los princiPios del conocim iento humano, al aborda r de nu evo el prob lem a, plantendolo en una conex in discursiva ms a mp lia, ind ica como fina lidad de la obra a nterior el d emost rar que los verdaderos objetos de la vi. sin no existe n fuera del esp ritu ni son ta mpoco copias de las cosas externas. "Por lo qu e se ref ier e a las im presiones del senti do d el tac to -e-p rosigue-c-, es precisa mente 10 contrario lo qu e sup onemos, en esta obra : no por que , pa ra fundamentar mi concepcin, fuese neo cesarlo da r por supuesto este erro r tan generalmente difu ndido, sino porq ue no entraba en mi propsito refu ta rlo en un tr atad o sobre la visin." 11
1( 1 er. espe clal rnente N ew the ory 01 vision, S lU : "Fce 1111 visible rhn gs are equallv in lhe m ina, anJ tak e u p no pa n o f the exte m al space: sn d ce nsequenrlv are eq uid lsts nt Irom any tangible thing, wh ich exisrs withou t rhe mind", 1. c., B 74, 94 ss. 11 A rcadse ccnce...ning he principIes 01 human knowledge (1710) , 44.

Es aq u, por ta nto, dond e cobra toda su fuerza y toda su generalidad el problema, circ unsc rito ha sta ahora a un objeto especial. Los di ferentes campos de las im presiones de los sent idos no tienen ninguna prelacin e ntre s, cuando se tra ta del problema general de la objetividad : del mismo modo que , de una parle, slo puede n ajusta rse al autn tico concepto del objeto conside rados en su conjunto, de otra parte cada un o de ellos, a la inversa, es insuficiente para satisfacer la falsa exigencia d e una realidad que quedara al margen de tod a correlacin con la conciencia. El fsico puede atribuir los colores y los son idos a la form a y al m ovimiento y tratar de "explicarl os" por virtud de estas deterrmnaciones geomt ricas, pero sera completamente errneo interpretar esta relacin y esta subord inacin, que admitimos para el fin de u na agrupacin del saber, como un a cont raposici n en cua nto al ser y atribuir a la extensin otro tipo de existencia qu e al color, por ejemplo. Ambos son dados y conoci dos de nosotros, directamente, ) tan slo como estados de un sujeto; y am bos son, asimismo, Iundamentos igualmente necesarios para poder llegar al mundo emp rico de las "cosa s", es d ecir, a la represent acin de un orde n de los fenmenos regu lado por sus leyes v, por ta nto, objetivo. La sep aracin incond iciona l entre cualidades prima rias y secunda rias y ent re la form a de existencia q ue debe atribuirse a unas y orras desca nsa, en el fondo, sobre la misma confusin de do. s insta ncias de conoc im iento q ue originaba el error d e la teora de la perce pcin : una abstraccin metodolgica, q ue pod ra ser til y estirnula nte en cua nto tal, es elevada al ra ngo de una rea lidad metafsica. V olvernos a enco ntr a rnos, por consiguiente, con el mismo obstculo que, aqu como en tod as partes, se opo ne a la captacin adec uada de las " percepc iones primarias". Par a qu e este fondo fu nd am ental de tod o nu est ro saber sea depu rado de las m ltiples mezcla s y oscurecimientos en qu e nos lo ofr ece la "experiencia" usual, para que la percep cin "pura" pueda ser cap tad a libre de todo ad ita me nto engaoso, es necesario, an te todo, eliminar esta fuente constante de error es, descub riendo y esclarec iendo el error psicolgico fundamental. Y el cam ino de esta cr tica del concepto abstracto eperecc clara me n te sea lado por el m todo que Berkeley toma como base y que con trasta en su teora de la perce pcin.

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Cuando nos proponamos poner de manifiesto una " percepcin" que encierre y refleje por si sola el espado tridime nsiona l, nos trazbamos, como ahora debemos reconocerlo, un postulado falso e irrea lizable. Ninguna simple representacin sensib le podra ser conside rad a como cop ia directa de las relaciones de situacin de los objetos. Si qu isiramos encontrar el autntico trmino correlativo psicolgico de estas relaciones objetivas, tendramos que remontarno s siempre, necesar iamente, al proceso de la conexin d e las representaciones, qu e no se traduce nunca en ni nguna imagen sensible concreta; tendr amos que reconocer en la sensaci n concreta, aparte de su contenido inmedia to, una funcin por vir tud de la cual puede expresar y representar otras. No tenemos ms que am pliar este resu ltado y expresarlo en su significacin general, para obtener la verdadera apreciacin lgica y psicolgica del pensamiento concePtual. Los conceptos abstractos no son reatidades psquicas especiales con que nos encontremos como desprendidas de la conciencia. Quien las conc iba de este modo y trate de encontrarlas desde este punto de vista, se ver en seguida em brollado en absurdos evidentes y tangibles; tendr que habl ar, con Locke, de un "tringulo abstracto" que no es ni rectngulo ni issceles, ni equiltero ni escaleno, que no posee ni nguna de estas caractersticas concretas ' y qu e, al mismo tiempo, las posee todas en su confunto.w Sin embargo, aunque toda existencia, metafsica o psicolgica, atribuda al concepto abstracto sea de suyo contradictoria - ya qu e existencia significa, en rigor, precisamente aquella determinabilid ad in dividual completa que el concepto general excluye y repudia- , no por ello tenemos por qu renunciar, ni mucho menos, a su v igencia dentro de la totalidad de l conocimiento. Esta vigencia radica en la capacidad del espr itu no slo para cap ta r las especiales peculia ridades de una representa cin concreta, sino para abarcar en una sola mirada, trascendiendo de ella, todo el grupo de representaciones an logas o afines que comparten con aqu lla un rasgo caracters tico cua lquiera. Por tanto, tampoco aqu es tanto el contenido como la funcin de la representacin lo que constituye su contenido de cono cimiento.
12 V. Locke, ES$ay. IV, 7, 9, y observaciones de Berkeley: PrincipIes human knaw ledge, Introduccin , 13. New rhcory 01 t'ision, 125.

"Si nos fijamos en el procedimiento que el gemetra sigue para mostrar cmo una lnea puede dividirse en dos partes iguales, vemos cmo comienza por dibujar, supongamos, una lnea de una pu lgada de longitud. Esta lnea, siendo de suyo una lne a concreta, es, sin embargo, por su significacin , u na lnea gen era l, ya que del modo como aqu se la emplea representa a cualesquiera otras lneas especiales, a todas las dems, de tal manera que lo que con respecto a ella se pruebe vale para tod as o, dicho en otras trminos, para la lnea en general." Por tanto, este carcter de generalidad no se basa en el hecho de que exista una lnea abstracta, sino en que el caso conc reto que destacamos aqu posee la virtud necesaria para exp resar indistintamente toda la variedad de las lneas especiales y para responde r por todas ellas." La representacin en cuanto tal es y sigue siendo indi vidual: su "generalidad" no representa un incremento de cont enido, sino una cualidad y un matiz nuevos y caracreristicos, que adquiere al ser considerada a travs del espritu. Si nos fijamos solamente en el contenido de esta teora, no parece diferenciarse apenas en un solo rasgo de la teora del no, m inalismo medieval, teora que en la poc a moderna volvemos a ver mantenida bajo mltiples formas.t- D onde la teora de Berkeley cobra su originalidad y su significacin especfica es en la posicin qu e ocupa dentro del sistema de este pensador, visto en su conjunto. La " funcin representativa" que Berkeley atrib uye al concepto no se mani fiesta en l como algo totalmente nuevo y sin transici n alguna; esta funcin hubimos de reconocerla ya, por el contrario, en la misma sensacin al partir de ella para llegar a la intuicin de los objetos empricos extensos en el espacio. Es ahora, por tanto, cuando el concepto aparece plenament e exp licado y derivado, ya que no hacemos otra cosa qu e volver a encontrar en l, en una fase distinta, la misma funcin que se manifestaba ya corno activa en la percepcin. La "percepcin" parece agotar ahora, en efecto, el contenido total del ser psquico, en cuanto que -conforme a la concepcin crticamente rect ificada que nos hemas form ado de ella- la pensamos como caracter izada no slo
13 Principies 01 human know!edge, Intr'od uccin, 12. u Cf. espe cialmente vol. 1, pp. 175 ss. y 250 s.

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por su propio contenido inmediato, sino tam bin por sus m ltiples

nexos y relaciones de carcter asociativo.


Sin embargo, y a pesar de lo m ucho que Berkeley desta ca y coloca e n el primer plano la lu cha contra los conceptos abstractos,

concentrando en ella toda la fuerza de su d ialctica, esta lucha no representa, de ntro de la totalidad sistem tica de su filosofa, ms qu e una prepa racin y un eslabn intermedio. Los tiros van d irigidos, sobre todo , contra u n determinado conce pto concreto, cont ra una funesta abstraccin. Toda la metafsica del problema del conocimiento se contiene y se enci erra en este con cepto concret a de la existencia. El contenido de la conside racin se ah onda ah ora, al estrecharse su rad io de accin y conce ntra rse en un problema concreto. La nu eva concepcin que hemos adquirido d el carc te r de la conciencia reclama una nueva de ter minaci n de la rea lidad del objeto de la naturaleza. Siemp re que en el an lisis de la concencia nos detenamos en la " simple" sensacin como en el cont enido fu ndamental au t ntico, se postulaba a la par con ella, consid erado por su parte a la ma nera de un ser fijo e inmutab le, el objeto exrerior absolu to. El " fenome na lismo" pu ro se tru eca cons tante mente e-segn hemos pod ido observa r por el ejem plo de Hobbes--- en un realismo simp lista : la percepcin, reconocida como el principio y la base necesaria de la construccin sistemtica, conve rrase a su vez en el prod ucto de un m undo ind ependiente de los cuerpos que la antecede (v, mpra, pp. 19 1 s.l , Sin embargo, pa ra Berkelev, se convierte en algo preca rio y cad uco la premisa que conduca constantemente, una y otra vez, a esta conclusin. El contenido de la conci encia no se reduce, para l, a los datos conc retos de la sensacin y la representacin, sino que nace solamente en su conexin mutua : la conciencia no es, por su na turale za, algo que exista de un mod o quieto y cer rado, sino un proceso constantem ente renovado. Ahora bien, [c mo n uestras ideas, q ue se suceden las una s a las otras en cons tante cambio y qu e, por tanto, no representan de suyo mas qu e un acaecer en el t iem po in int errumpido, pu eden reflejar ante nosot ros u na realidad externa in condicionada y per-

manente? u El dolo de la materia absoluta tiene necesariamente que redu cirse a la nada, a la par con el de la representacin absoluta. Una vez que se recon oce qu e la representacin conc reta slo debe su sentido y su contenido de conocimiento a las relaci ones qu e en s rep resenta y mater ializa, se desprend en de ello imperanvamente todas las dem s consecue ncias. Pues rodas las relaciones entraan ---segn destaca agudame nte Berkelev-c- un acto del espiritu,16 sin que puedan co nceb irse como separadas de l. El mero contenido de la percepcin concreta tiende siem pre con stantemente a proyectarse en un "ms all " tr ascendente y a vin cularse a una imagen primaria existente de suyo; el acto de la percepcin , por el contrario, se realiza y se agota plen amente en el yo y encue nt ra en l su nico "original". La "realidad" de un contenido slo nos es transmitida por medi o del modo en que este contenido nos es dado en la representacin; e incurriremos en el error funda mental y de principio, causa de rodos los dems, si intentamos destruir esta conexin por m edio de una sepa racin arbit rari a, es decir, si separa mos los objetos de la conciencia de las cond iciones de la conciencia, fue ra d e las cua les jams pod ramos llegar a conocerlos. El yo pensante y el contenido pensado se refieren necesariamente el u no al otro; quien intente separa r el uno del otro estos dos polos contrarios y rete nerlos en una separacin abstracta, destrui r con ello el organismo y la vida del espritu mismo. "Tan im posible como ver y sent ir algo sin una sensacin de hecho es postular en el pensamiento cualquier objeto o cosa sensibies separados de su sensacin o de su percepcin." 11 La concepcin fu ndamental de que parta la Tema de la vi~ .fin de Bcrkelev experimenta aqu una nueva profu ndizacin. As como all se trataba de demostrar por medio de qu combinacin
r e "How rhen is it possible rha t rh lngs p"tl'<'tual1 y fleeting and variable as our ideas shculd be copies or mages of anyrhjng Hxed IIml ccnstantt Or, in orher wc rds, since all sensible qua lities, as size, figure, colour, etc., that is our ideas are cominually changing u pon every alremt lon in rh e diaranc e, med ium or nsrrumen tli of sensaton; how can any determina re mat er ial objects be proper. Iy rep resented or panred fo rth by ~ve ral disrinct t~i nll:" each of which is so different from and unli ke the rest" (Th rec Dial0i'uCS between H yas and Philon ous, 1713, dilogo 1, ha cia el final). 16 V . PrincipIes 01 hu man. Jm owledge, ~ 142. 17 V. Princi p1.es "f hu man kn owledge, S S; d. especialmente lO, 81 u .

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asociativa m utua de las impresiones de la vista y el ta cto na ce la imagen objetiva del espacio, se tr ata a hora d e comprender que la existen cia total de 10 que llamamos la naturaleza objetiva de las cosas se re tro trae a un proceso a nlogo y encuentra en l su defnitiva funda mentacin. No es la conexin con. un mundo de sustancias corpreas, sino la consistenci a y coh esin qu e revela en s un complejo de representacione s lo que confi ere a ste el valor de la realidad. Llamamos "reales" aqu ellos grup os de sensa ciones qu e, a difer encia de las formas vagas y m udables de la fantasa, presentan una estr uctu ra inmutable, un a coheren cia y una continuidad constantes. La pauta real de la s cosas es sustituida, aqu, por una pauta puramente ideal; 10 que conv ierte los fenm enos en "objetos" son la ordenacin y las leyes que en ellos se acusan. En esta explicacin, Berkelev coincide casi al pie de la letra con la dete rminacin leibniziana del concepto de " fen me no" y de su realidad. lB Pero, precisamente esta coincide ncia ilumina ntidam ente la con traposicin de los mtodos, pu es mientras que en Leibniz el enlace de los fenmenos qu e encierra la garanta de su realidad se basa "en las reglas id eales de la aritmtica, de la geometra y de la dinmica", es decir, en l tima insta ncia, en nor ma s racionales de vigencia necesaria y general, en Berkeley slo es, una vez ms, la asociacin emprica de las rep resentaciones la llamada a instruirno s acerca de su conexin. Lo "real", segn esto, no es solamente, por tanto, el contenido de la percepcin actual, sino tambin todo lo qu e aparece relacionado con l segn una regla emprica. A firm arnos con pleno derecho que los objetos existen t am bin fue ra del acto conc reto y eventual de la percepci n; pero no por ello los situam os fuera de tod a relacin con la conciencia, sino que slo expresam os con
18 C. esp ecialme nt e Dialogues berwee n Hylas an J PhilollOUS, 1Il. "These a nd the ike objectio ns vanish, if we do not mai nta in th e b eing o absolure exeernal originals, bu r place rhe real ity o things in idea s, fleetin Inde ed an d changeab le ; h owever no t ch anged at ra ndom, bur acc ord ing ro thc lixed ceder of na!ure. FOT, herein consurs tha.t constancy and rrnth o{ thi ngs which secures al! rhe cc ncer ns 01 life a n d di stin guishes rhat wh ich is real fTo m rhe irregular visions of fanl:j." C . con esto la defi nicin leib n iziana d e la "reali d ad" d e las cosas d e los sent idos, e n la qu e se d estacan con Igual fu erza el eleme nto co inc ide ncia y el ele mento contra pos icin: v. vol. l, pp. 376 5., nota 1+7.

ello la espectativa de posibles percepciones, que bajo de terminadas con dicione s pu eden realizarse para nosotr os. " Los rbo les son en el jardn, estn en l, qu ira lo yo o no lo quie ra, ya me los rep resente o no; pero esto slo quiere de cir una cosa : qu e no tengo ms qu e ir al jard n y abrir los ojos, para verlos ne cesar iam ente." 19 La teora idealista pu ede asimilarse aqu, de este modo, la manera de expresarse de la concepcin usual del mu ndo. T am poca para ella agotan el ser, ni mu cho menos, los cont eni dos exi stentes de cada vez en la concien cia; tambi n para ella las sensaciones di rectamente dadas form an solame nte los "sm bolos" incom pletos de la realidad. Pero lo que en estos cont enidos aparece simbolizado no son ni ngun a clase de cosas absolutas fuera del espritu, sino el conjunto y la conex in ordenada de la experiencia to tal de nuestro espritu. Las percepciones actu ales no perman ecen aisladas, sino que , en virtud de la con exin sujeta a leyes en que se hallan con otras, expresan ta mbin a stas, de tal modo que poseemos indirectam ente en ella s la totalidad d e los posibles contenidos empricos y, por consiguiente, la totalid ad de las cosas." La fundamental ecuacin esse = percipi slo cobra su verd ade ro sentido cu ando comprendemos la percepcin en su significacin crticamente rectificada, cuand o conjunt amente con ella concebimos, por tanto, la funcin de representar la conexin emp rica en la que a parece situada. Si desde aq u volvemos la mirad a sobre el com ien zo de la investigacin, nos damos cuenta de la consecue ncia rigurosa y sin lagunas con qu e se suceden unas a otras las tesis fun damen tal es de Berkelev. El "i dealismo", t al como se le entiende y se le pro19 V. el diado cien tfico d e la pr imera poca de De rkele y, publicad o por Fras e r: COnJnJonp !ace Book (170 508) . (WoTks of Berkdey, eds. pot Al exan der Campbe ll Fraser, .. vals ., n ueva ed., Oxfcrd, 1901, 1 , 65.) 20 C f. esp ecialme nte Dialogues I (ha cia el fin al) : "1 gran t we may in e n e accept at ion be said to p ercelve se nsible thin gs mediaw /y by sense -that is, when from a frequen t!y pe rcev ed con nexion, the imme d iate perceptio n o f id eas by one sense su ggcsts ro th e rnin d orhe rs, perh aps belon gng ro ano th er se nse, wh ich are wont to be connected w ith th em . Fo r lnstan ce, when 1 hear a cca ch dr ive along rh e srreers, rnrnedia tely I perceive on ly rh e sou nd : bu r, from the exp erience 1 h ave h ad rh ar su ch a sound s con n ecte d with a coach , 1 am Rai d to h ear th e coac h." .

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clama aqu, no es un a tesis arbitraria y especula tiva, sino qu e se contiene ya, como un resultado necesario, en el punto de vista originario con qu e se in icia el anlisis de Ber kelev. El contenido de esta filosofa entra todo l, de un modo pu ro y sin dejar resid uo, en el m todo de este pensador. Una vez que nos situamos en el punto de vista de la "exper iencia pura" y rech azamos por principio todo lo qu e no apa rece acreditado por medio de sta, no existe ya para nosotros opcin posible. La determ inacin del con. cepto de la realidad hasta la qu e hemos penetrado no es otr a cosa Que el escla recimiento compl eto y la exposicin an altica del pensamiento metodolgico fu nda me ntal. C laro est que, pla nteado as el problema, ese conce pto no puede demcsererse, en el sent ido ordinario, por medio de eslabones silogsticos; lo n ico que pod emos hacer es indica r el camino por el que tenemos que de scubrirlo en nosotr os mismos por la va de una int rospeccin progresiva, siempre que logremos destaca r el con. tenido dado de la conciencia, libre de todo aditamento extra o. "En vano paseamos la mirad a por los espacios celestes y tra ta mos de penet ra r en las prof und idades de la tierr a; en vano interrogamos a los escritos d e los sabios y marchamos por las oscuras hu ella s d e la Antigedad: basta con que descorramos la cortina de palabras, para contemplar a nte nu est ros ojos en toda su belleza el rbol del conocimiento , cuyos frutos son excele ntes y se hallan al alcance de nuestra man o." 21 El lenguaje sencillo de la conciencia de si mismo refuta, para quien sepa escucharlo, todas las teora s dogm ticas ace rca de un ser doble y de un ser desdoblado en s mismo, ya que en [odas esta s teoras se cont iene necesar iamente un a premi sa dogmtica qu e jams puede acreditar ni justificar el conocimient o. Que las representaciones qu e en nosotros se da n son las copias de susta ncias ext eriores y las representan por virt ud de la semejanza q ue guardan con ellas es a tila qu e no at estigua, ni muc ho menos, nu estra exp eriencia interior imparcial, sino una afirm acin escolstica que Berkeley, ciertamente, enco ntr todav a plename nte vigente en la misma ciencia exacta de su tiem po. Fu e nada meno s qu e Newron
21 Prin.d pl es o f h uman knowl<'dge, In tr., 24.

qu ien infundi nueva vida a esta teora, en el apndice a su Oprica.22 La N ueva teora de la "isin h aba emprend ido la ob ra de desarraigar esta con cepcin , re mitindose para ello a los hech os psic olgicos, ah ora, Berkelev se pro pone demostrarla como incompatible con los primeros postu lados lgicos. Las contrad icciones en que nos embrolla roda hiptesis de una pauta tra scendente del conocmiento no apa recen descubierta s en ningun a otra obra con ta nta agud eza n i de un modo ta n apremia nte como en los Dilogos ent re Hylas 'Y Filons de Berkeley, libro qu e se convierte para siem pre, por ello mismo, en el a rsena l del idealismo. Los argumentos de esta obra no pud ieron ser superados ni refutados con fundamento, despu s de su aparicin. Si la e .,.tica de la ra~n de Kant no contuviera ot ra cosa qu e el pensamiento negat ivo de qu e la verda d de nuestro conocimiento no debe buscarse en su coincidencia con las " cosas en s", no cabe d uda de qu e los DiLogos de Berkel ey se anticipa n ya a elote resultado. El pensamiento d el "ser absoluto" de las cosas es perseguido a travs de toda s las formas y de todos los disfraces bajo los que suele esconderse. por debajo de tod as las consec ue ncias en las qu e, de un modo consciente o inconsciente, se manifiesta." Este pensamiento, que tra ta de afianzar y a nda r el mundo de las representacion es en el fondo prima rio de un a certeza incon d icional, vend ra en realidad a ec ha r por tierra tod a la seguridad de las representacion es y del pen samiento. T odo saber en nosotros, pa ra que pu diramos cer ciorarnos de su validez, tend ra q ue exam ina rse y contrastarse en cuanto a su coincide ncia con las " imgenes origina rias" t rascendentes. Ahora bien, toda comparacin entre dos contenidos, tal como aqu se post ula, es ya, de suyo, un acto de la conciencia y circunscrito, en cuanto ta l, por los lmites de la conciencia misma : slo pod emos compara r el conte2Z Acerc a de la teoda newt oni ana de la percep cin, v, infra , pp. 0+37 s. 23 Hylss a lld Philollou s. esp ecialmente d ilogo 11. Cf. PrincipIes, S8, 18 s., 24, +5, 56, 57, 79 s. el. especial m ent e Commollp!ace D,,,,k: "The plulosophers talk much o a distin ctic n twixt ebsolute and relsttv e thinKs or twixt tllings consde red in rhe lr own natur e an d the sarne thing consldered with respect re uso 1 know nce what they mean by thillgs consid ered in themse !lIes. Thi! is nonsense , [argn" (Fraser, I, 53).

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EL SISITMA DEL EMPIRISMO

BERI<ElEY
El concepto d e la ley natural form a, por tamo, el autntico e indispensable trm ino correlat ivo del nu evo conce pto de la realidad, aqu acuado. La garanta del ser no hay que buscarla exclusiva meme en la materia de las sensaciones de nu estros sentidos, sino en la conexin sujeta a leyes que esta ma teria presenta, al ser conside rada desd e el pu nto de vista cientfico. Cierto es que el valor aqu atribudo a la ciencia se ha lla sujeto, al mismo tiempo, a la condicin de qu e sta se content e con descubrir los fenmenos en su coexistencia y en la regularidad de su sucesin, en vez de tr atar de derivar los de las entidades metafsicas supremas. Su funcin no tie nd e a de scubrir el fondo susta ncial , sino solame nte el contenido inmedi a to de los fenme nos mismos y a reprod ucirlo de un mod o exacto. Por cons iguiente, la "explicacin" de un fact uro no puede significa r ot ra cosa que la demostracin d e su coincid encia con hechos previamente conocidos : pod ernos deci r que u n fenmeno ha sido plename nte com prendido cua nd o se le pone en consonan cia con la total idad de los h echos em pfricos." Por ta nto, las conexiones qu e la ciencia de la naturaleza estab lece no tienen el ca rc ter de las relaciones e ntre el funda me nto y la consecue ncia lgicos. Es cierto qu e los eleme ntos pueden, en virtu d de la relacin constante que los un e, servir de "signos" los unos con respecto a los otr os, de tal mod o qu e, al presenta rse uno de ellos, pueda preverse y pred ecirse con seguridad la apa ricin del otro, pero la un in que entre ellos existe no pue de ca pta rse nunca ms qu e por medio de la experie ncia, sin que pueda llega r a comp renderse conceptualmente ni a demostrarse como necesar te.w Por ta nto, las " fuerzas" int rod ucidas por la filosofa ma tem tica d e la naturaleza no son mas que magn itudes metodolgicas auxiliares que sirven para designar en for ma ab~eviada conjuntos de fenmenos, nunca potencias reales qu e hagan brotar por si mismos los fen menos ."
remain s u sec u re as ever, . nJ Is as real as ever . Th~e is a rervm na.rw. a and rh e ds tinctlon bet;ween realtre s and cbimeras retain s in {un forc e." Prin cipleJ, !i 34. cr. especialmente C ommo nplace Book , I, 83. 2s C f. Pr incipIes, 62, 105 J. 29 Prin cipIes, !i 65, 108 J. C f. espec ialmente la obra De motu (lno. 80 De TJWlU. H 6, 17, 26, 39 J.

nido de una representacin con el de ot ra, una idea con otra dee.w El reproche de que el ideal ismo conviert e el ser en una ilusin recae, por tanto, sobre los adversarios de esta con cepcin : son ello s quienes despojan de todo valor a nuestro conocimiento emprico, opo nindo le un ideal falso e inasequi ble. Q uien ve la realida d d e la re presentacin en q ue reprod uce un algo irrepresentable, qui en, por tanto, subordina la apreciacin de lo inm ediatamente conocido a un algo incognoscible, lo qu e hace con ello es sacar de quicio el saber." La misin de la filosofa, tal como el id ealismo la concibe, no consiste en critica r y discutir la verdad de la imagen emprica del m und o partiendo de una hi ptesis meta fsica esta blecida de a ntema no, sino q ue su verda dera meta es, exclusiva ment e, escla recer el contenido d e esta conce pcin del universo y asegura rle la cero reza de s misma. No se tra ta de negar la existencia de las cosas sensibles, sino, por el contrar io, de esclarecer tota lmente el sentido que, en la practica de nuestra experiencia, asociamos al concepto de la existencia.w Y el signo decisivo de ello lo tenemos, como hemos visto ya, en la constancia y en el e nlace regular d e los conteni dos d e las representacion es. La d iferencia entr e la quimera y la rea lidad perm an ece, por tanto, en pie y conserva su pleno vigor: existe una "naturaleza de las cosas", por cuan to qu e las ideas en nosotr os no apa recen y desapar ecen arbitrariamente, sino que presentan en su desarrollo una derer minabilida d objetiva y uni voca.st
N V. Principll!S o/ human krw,,:ll!dge , S 8: d oilogo 1; Th eory o/ ";sion vi nd. ceeed a nd uplain<,d, H 26s. u "lbe supos ition rhat Ih ings arl! dis nnc r from ideas rakes away al! real rru th and cc nsequ entlv br ings in a universa l s.,: ept icism: since aJI ou r knowled:e aOO ccnrempla tion is confined bOI tdy ro OU t e wn id ea~" Common place Book (Praser, 1, 30). C f. especial mente P'in l'l<'s, H 'lO , 86. 67 y 105 D ilog05 enl'l! HyLu 'J FJ on us, donde esecs pe n~ mie mos apa re(:l!n conseante menre subrayad os \. f'resem ados a trav s de mo ll iples varia nTeS. 26 cr. Com mOflpl/lCe Book, 1, 27: "" is on ,h<' d iscOVI!rin g o/ ,he n.:lll m ' an<! mettning and impon 01 Existence (hat 1 ch iel!)' insu t" ... "Le, u not 10 be said rhat 1 tak e alJl<1)' existe nce. I o nl)' dl!d lu h e meaning 01 th e woyd, so far aS I can compreh end ir' (ibid., I, 29). 27 "T o al! whi ch, en d wh a reve r else of the earne sorr may be objected, I answer tha t by rhe pr incip1e5 pr em i5ed, we are nce deprived of an y en e thing in natUre. Wh atever we see, feel, hear or anywise conccivc ee und erseand

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A l proclamar esta concepcin fu ndamental, Berkeley se siente identificado en el plano de los principios con la ciencia de su tiempo: el propio Newton haba insistido siempre, hasta la saciedad, en que sus inve stigaciones tendan exclusivamente a descubrir las leyes de los fenmenos naturales, pero no a conocer sus "causas" absolutas. No importa que Newton no se atuviera siem, pre estrictamente a este principio, que en la explicacin de los hechos deslizara, a veces, elementos que escapan, por pri ncip io, a toda posibilidad de confirmacin por med io de la experiencia: para pon er su ciencia a tono y en consonancia consigo misma, basta con recapacitar sobre su mxima originaria y propia. La polmica de Berkelev contra los conceptos newtonianos del espacio absol uto y el tiempo absoluto debe ser considerada, por tanto, como una crtica inm an ente, destinada a restablecer la unidad metodolgica del ssrema.v De este modo, vemos que el anlisis del con teni do objetivo de los principios cientficos ccincide punto por punto con el resultado del anlisis psicolgico. Los hechos fundamentales psqu icos, lo mism o que los de la fsica, han asumido una nueva forma al caer por tierr a las bar reras que entre ellos haba levantado una falsa meta fsica y que im peda n concebirlos desde un pun to de vista metodolgico comn.

III
CRiTICA DE LA TEOR A BERK ELEYAN A DEL CONCEPTO

En la histo ria de ia filosofa, la crtica de la doctrina de Berkeley se aborda casi siem pre desde un punto d e vista que en realidad es interiormente ajeno a ella. Constantemente se formulan en contra de esta doctrina objeciones qu e dan por supuesto como algo in. cuestionable, precisamente aquello que su autor pone en duda; sus resultados aparecen constantement e desenc uadrados del marco original del planteamiento del problema que sirve de punto de partida a Berkelev , para considerarlos por s solos, como algo aparte. Ahora bien, semejante enjuiciamiento no puede en modo alguno dar en el blanco, ni desde el punto de vista sistemtico n i en el aspecto histrico. Todas las objeciones que se hacen al sistema desd e fuera pierden inmediatamente toda su fu erza, al ponerse en
u Acerca de esta polmica, v. libro VI, cap. 2, infra, pp, 340 ss,

contacto con la tr abazn in comparableme nt e coherente del pensamiento de Berkelev. Los res ultados a que llega este pens ador no pueden medirse n i valorarse nunca ms que a la luz de su propio m todo. El problema debe formu larse as: mena realmente este mtodo la fu ncin que se plantea, es decir, logra captar por s misma: la experiencia pura, despojada de todo aditamento "metafsico", y d ispone de los medios nece sar ios para llegar a comprender y a penetrar plenamente la estructura de la experiencia misma? Comenzando por la segunda pregunta, vemos que sta nos re, rrot rae de nu evo, de momento, al centro de la teora lgica de Berkelev, a la determinacin de las relaciones entre la sensacin y el juicio, entre la percepcin y el concepto. La polmica sostenida por Berkeley con tra los "conceptos abstra ctos" no ha agotado, ni mucho menos, su tema. Su mirada se dirige exclusivamente sobre un modelo histrico con creto; se vuel ve nicamente en contra d e la determinada forma que Locke haba d ado a la teora de la abstraccin. Por tanto, aunque nos parezca legtima y cert era cuando se atiene a esta intencin limitada, sus argumentos resultan carentes de fuerza en contra de la conformacin y funda mentacin m ucho ms pro fundas, qu e los clsicos del racionalismo, y princpalme nte Leibniz, haban sabido dar a la teora del concepto. No se t rataba aqu, en ni ngn caso, de encuadrar a la fuerza lo general mismo en la forma de la "representacin". No se intentaba asegura r la im Portancia del conc epto colocando a su lado, como trmino correlativo psquico, una vaga "imagen genrica", sino de otro modo: poniendo el concepto de manifiesto como una premisa necesaria para toda conexin de contenidos de conciencia y, por tanto, para cualquier " verdad" que de ellos podamos predicaro Dondequiera que la matemtica moderna se con sideraba como el modelo de la teora del mtodo, el mtodo escolstico de la abstraccin era desplazado y sustituido por el mtodo del anlisis, el cual conduce, en el terreno de la lgica, a definiciones y juicios fundamentales y en el terreno de los h echos a leyes de carcter amplio. El contenido del concepto no se fundamentaba, por tanto, apo yndose en formas acabadas y rgidas, sino a base de las operaciones y articulaciones del espritu. Si comparamos con este mtodo la concepcin desarrollada por

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Berkelev, no cabe d uda de qu e se manifiesta en ella un rasgo anlogo. Tambin l destaca constantemente que la generalidad conceptual que a tribuimos a un a representacin no es un a "ceraceersrica absoluta , positiva" inherente a ella, sino que radica simplemente en su ca pacidad de representar ante el esprit u una ind eterminada plu ralidad de otros conte nidos.82 Sin embargo, el contenido de la " rep resent acin", que aqu se present a como la solucin defin itiva de la dificultad, slo viene a representar, en rigor, la expresin ms acusada del verd ad ero problema. Este concepto, qu e nos sala ya al paso, con la misma significacin que aq u, en el desarrollo de la teora berkeleyana de la pero cepci n, as como en la definicin del objeto em prico, ya qu e se hall a situado, por tanto, en el lugar centra l del sistem a, ent ra a desde el primer momento una dualidad de sent ido. El hecho de que las representaciones se expresen unas a otras y pued an "sustituirse" mu tuamente slo significa, en primer lugar, segn la concepcin fundamental y general de Berkele v, u na cosa, y es que la aparicin de cualquiera de ellas provoca y suscita tambin, por la va asociat iva, la ot ra, la a pa rejad a a ella. As, por ejem plo, el hecho de qu e un tr ingulo con creto, obte nido median te el mtodo de la prueba geom trica, pueda respo nder por tod os los dem s, obedece en ltimo resu ltado, sencillamente, a la circunstancia de que todo contenido de la conciencia tiende a hacer qu e resuenen al mismo tiempo todos los contenidos concretos anlogos a l y a que ta mbin stos se presenten simult nea ment e al espritu, au nque sea bajo una forma indirecta y at enuada. Lo qu e podemos predica r y probar de un tri ngulo en particula r vale, por ta nto, en l tima inst ancia , con respecto a la total idad de los ejemplares con cretos abarcad os por nosotros en una r pida ojeada de conjunto. Fcilmente se com prende, sin em bargo, qu e con ello no se explica, ni siquiera se describe, la verdadera funcin del concepto. La extensin de un conce pto y el modo como se recorra es algo pura ment e fortuito y accesor io en cuanto a la concepcin de su contenido . Ind ependient emente del hecho de qu e un concepto general puede abarcar un nmero y una di ver sidad in fin iros de
82 "Unlversaliry, so far as r can co mpreh end, nor con sists in the absolute posltlv e natu re o r concept ion of an vthin g, bu t in the relation it bears to rhe particula rs sillnified o r repr esemed by ir." Principies, rmr., S 15.

ejem plares, los cuales no es posible, por ta nro.llegar a agotar n un ca en la representacin real d e lo concret o, tenemos que la comPctra,. cio de un caso concrero con ot ros presupon e ya el establecimierrtc de un punto de vista genera l al que esa compa racin se ajusta. De por si, la simple eq uiparacin de representacion es "semejan tes" no basta ni puede basra r nunca pa ra hacer que cobre concien cia apa rte aq uel mom ento fu ndamental en que coincide n y para pod er contraponerlo como una un idad constante a los cambios y muda nzas de los di ferentes conteni dos concretos. No basta con que las idea s concretas sea n ms o menos "a nlogas", mient ras no pod emos observarlas y enjuiciarla.s como ta les. A ho ra bien, para esto tiene que med iar una funcin espiritual especfica qu e d ifiere por principio de la simple captacin de los sent idos. Mientras que en la perce pcin d irecta el contenido apa rece solame nte como un todo indifcrenciable, aqu nos encontramos , en cambio, con una gradaci n del pensamiento, con un orden d e superioridad y subo rdinacin por virtud del c ual desprendemos las cualidades especiales y fortuitas que lleva consigo la rep resentacin, para ver en ellas solame nte la expresin y la mat erializacin de una cohesin d el pensamiento general y perma nente. La simp le asociacin no pu ede llegar a explicar nu nca esta transformacin q ue la impresin sufre por virtud de la pecu liaridad de nu estro modo de concebir y sin que exp erimente ningun ~ alteracin mat eria l. Se trata solamente, en electo, de un en cadenam iento de rep resentaciones en el que las partes ap arecen ali neada s entre s y sit uadas, por as decirlo, en el mismo plano, sin qu e llegue a alcanzarse nu nca, por tanto, aquella carac tersti ca dife renciacin del significado de los d istintos elementos, que constitu ye la raz del concepto. La mera acu mu lacin de las representacion es no llega a im primirles nunca un nuev o sen tido formal que ant es n o poseyeran; las medi das de las re presentaciones conservan siemp re, aqu, su curso simpl e e igual, sin qu e e n ellas se produzca nu nca una d iferencia ni una alt eraci n rirmica. Esto exp lica por qu Be rkeley, ya desde las prime ras mani festa cion es de sus Principios, se ve obligado a in troducir en su primit iva conce pcin una serie de recti ficacion es y de compleme ntos de tipo positivo. U na deter minada form a geom trica, por ejemp lo un tringu lo rectngulo con lados de longitud fija, puede en el caso

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dado, segn se ha dicho, valer como representante de l tringulo en general, siempre y cuando que en el mtodo de la prueba exacta no se haga uso de tod as esas determinacion es de que la representacin no puede prescindir, es de cir, siempre y cu ando que nuestro saba no descanse sobre aquellas propiedades fortuitas, sino qu e tome en cons ide racin solamente los elementos inm ut ables comunes a tod os los casos. " Debe conced erse, pu es, que slo pod emos considerar como tringulo una figura sin fijarnos para nada en la cualida d especial de los ngulos o en las proporciones de magnitud d e los lados. proced iendo en este sentido, ciertamente, a una abstraccin; pero sin Que ello demuestre jam s, en modo alguno, Que pode rnos forma r. nos una idea abstracta y general del tringu lo, idea que sera COo' tradictoria consigo misma," SI Pero es precisamente el derecho a esta consjderccin, por virt ud de la cual captam os lo tpico en lo individual y prescindimos de las peculiaridades variables de la forma concreta, para fijamos solamente en su definicin, viendo en sta la ley gene ral con arreglo a la cual se forma , lo que constit uye el verda dero problema objetivo que la esqu em tica psicolgica de Berkel ey no acie rta a resolver.e' En efecto, el hecho de que est dentro de nu estras posibilidades el desviar voluntaria me nte nuestra a tencin de las dete rminaciones concret as de un contenido dado slo pone de manifi esto, evidentemente, una premisa nega tiva de la "a bstraeci n'', Resultando inconcebible, exacta mente lo mismo qu e antes, que este defecto de nuestra concepcin, que disuelve y dest ruye como tal la forma representativa, deje indemne en nosotros, sin embargo, el meollo y el contenido fijos del sober, revestido de la pretensin de encerrar dent ro de s la regla de valid ez general para el conocimiento de los casos concretos. Por ta nto, aunque la teoria de Berkelev parezca confirmada de vez en cuando por la critica de la fsica emprica -y no hay d uda de qu e la polmica cont ra los conceptos newtonia nos del espacio absoluto y el movim iento absoluto tuvo efectos fecu ndos y bastan te
u V. Pri f\Ciples, Intr. 16. LIIS fras es citadas al fina l son una ad icin a la segunda edicin (173+) d e la obra. Si Cf. acerca de esto las certeras objeciones d e Husserl contra la teora de la rep resent acin de Derleley: Logische Untersuchungen, Halle, 1901, JI, 17655.

esclare cedores-e, en lo que se refiere a los principios de la meremr ica inmedia tamente po ne al desnu do rodas sus d eficiencias interiores. Berkeley , aqu, se queda visiblem ente muy atrs de su prop ia concepcin lgica funda mental. Mientras qu e antes reconoca en su ind estruct ible peculiaridad las ope raciones y combina.cienes del esp ritu, colocndolas como factores independientes junto a las im presiones de los senti dos, aho ra es la simple "impresin" la que, segn l, de be suministra rnos el verda dero criterio. y as, el concepto de lo infinitamenre pequ eo debe ser rec hazado de a ntemano y sin limita cin alguna, sencilla mente por no encontra r apoy o ni testimonio alguno directo en el ca mpo de las sen"! saciones, 35 El hecho de que exista un lmite psicolgico de la pe rcepeibIdad es, a juicio de Berkelev, la pru eba valedera en cuanto al limite de la posible divisin. Y la misma conside raci n puede ha cerse, por el contrario, en lo qu e se refiere al problema de la ilimi tada multiplicacin : la sim ple reflexin de que tod as y cada una d e las part es de la extensin qu e nu estra " imaginacin" ha de ret ener como una unid ad tiene que ser necesa riamente de un a determinada longitud constante, basta pa ra supera r el conce pto de una magni tud " mayor que cualquiera dada" .M " De l mismo modo que a nu estros sentidos les prod uce esfuerzo y per plejidad el te ner que ca pta r objetos extraordi naria mente peq ueos, nuest ra imaginacin, cuya fuente son los sent idos, se confunde y embrolla tambin cuand o intenta form arse ideas clara s acerca de las partes ms pequeas del tiem po o de los incrementos que en ellas se producen . v. C uanto ms an al iza y persigue el espritu las ideas fugaces, ms se pierde y se embrolla : las cosas se le representa n insignificantes y parecen esfumarse y desaparecer totalm ente an te l, a la pos tre ." 31 Par a refutar objecion es como stas apenas es necesario detenerse
8~ Common ploce Book, 1, 9: "No reuoning ebc ue thln gs whe recf we have no id eas, thc refo re no reasomng abour innresirnals." el. Principle1, H 130,

132.
ae "W e can no t imagine a lin e or space inf in itely great - the refore absu rd to talk or make propositlons abou r it. W e can nor imag ine a lln e, space, etc., qu ovis d arc mnlus. Since 'J't whar we imagine mu n be datum aliquod, a thing can no! be greate r rhan itself." C om mon place Book, r, 9. 37 Th e Anat'Jst (731), 4.

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a analizar objetivamente el concepto de lo infin ito: basta con remitirse a las propias determinaciones d el concepto por Berkeley. ~1 m ismo ma nifiesta incident almente ---en una adicin a la segunda edi cin de los Principios- que, a unque las cosas concretas slo formen una colecci n de ideas, las relacione s entre ellas no pueden, sin embargo, concebirse d el mismo modo: de las relac iones, como represent a n en su conjunt o un acto del espritu, no pode mos llegar a tener un conocim iento sensible, sino ta n slo un conoci miento puram ent e conceptu a l, pero no por ello menos asegurado.se emo, q ue en Berkelev se lim ita, cieno es, a la Este pense rr n rbita de las reflexiones m eta fsicas,' !) basta para priva r de funda mento a todas las objeciones de Berkeley contra la nu eva ciencia de lo infinito. Las contradicciones que cree encontra r reunidas en ella surge n sola mente en su propia interpretacin, la cua l atribuye siempre un sentido ,.cal, como si se trat ase de cosas, a las puras opera ciones y relaciones d el pensamiento matem tico, 1 0 q ue le lleva, consec ue ntemente, a esperar verlas reprod ucidas en "simpl es" impresiones. En este punto, es deci r, en la teo ra cient fica de los principios, Berkeley, pese a toda la crtica pene trante q ue hace contra Locke, se ha lla rod av a plenament e a tado ror su propia co ncepcin : es aq u donde ms eficazment e cree combati r la abst raccin mat emt ica, do nde l m ismo se deja llevar di rectamente por la a bs-traccin psicolgica de lo "sim ple" (d. acerca de esto, supra, pp. 234 ss.] , Surge as, aho ra, un a concepcin purame nte a tom stica : todo a utnt ico conten ido del conocim iento tiene q ue disolverse necesariam ent e en element os discretos y poder redu cirse a las im presiones ltimas de los senti dos, de las q ue est f(YllTliJ.do. Los defectos inherentes a esta concepcin se manifiestan por fu erza como los m s ca racte rsticos frent e al problem a de la con tinu idad. La lin ea continuamente extensa no es, para Berkelev, o tra cosa que una suma de " pun tos", es decir, de los ms peq ueos elem entos perceptibles del espacio. Partiendo de esta defini cin
as "Ir is aleo to be rernarked that al! rd ations ind uding en act: o/ th e m nd, we eanno l JO propcr!)' be said ro have an idea, bu! M!her a not ion o/ the rela.tior u anJ habilUJ cs bctw een th in.gs," PrincipIe s, 142 (ad icin a la 2' ed.) . 3U Cf. acerca de esto, pp . 235 u,

psicolgica, intenta Berkelev refutar los conc eptos cientficos de la ma temti ca, V en particular el concepto de lo irra cional. Com o la desin tegracin de tod a ma gn itud dada tiene q u e llegar n ecesariament e, en a lgn pu nto, a su t rm ino, hay qu e llega r a la conclusin de q ue la ca ntidad de pun tos de q ue est for ma da la magnitud tiene q ue pode r reprod ucirse necesa riamente en cada mo mento po r un nmero en tero y fin ito. El concep to de lo " inco nmensura ble", y con l tod as las tesis de q ue fo rma parte , cae n, por tanto, en el cam po de las abstra econes infundadas y fal aces; el teoreme de Pitgoras es falso.to En trminos genera les, debe ne garse la exac titud incluso a la mate-m tica p UTa: su m todo se apoya sim ple mente e n " intentos e ind ucciones", debiendo, por ta nt o, content arse con una aproximaci n suficiente para los fin es perseguido s en la prctica. t 1 Esta consecuencia, que nos recu erd a la recria del mni mum de G iordano Bru no.w decide e n cua nt o al valor del punto de partida. "Yo puedo resolver el problema de la cuadratura del crculo, lo que no pueden hacer ellos (los gemetras} : lq u in de nosotros se a poya en mejor es princip ios? ", exclama con tono t riunfa l Berkelev, en el d iario filosfico de sus aos d e juventu d:" Pero esta excla mac i n se vuelv e inmediata ment e en cont ra de l mismo: lo q ue int e nta lograr co n su derivaci n de lo continuo a base de los tomos suel tos las perce pciones de los sentidos es, e n efec to, una cuadratu ra lgica del c rculo. Sin embargo, el hec ho d e qu e la teo ra bcr keleya na del concepto fracase ante la matem tica, no q uiere decir q ue no se ab ra o pa rezca abrirse a nt e ella, en la cien cia de la cx pcr iencia, u n ca mpe de ac cin, tanto m s fecundo, en el q ue esta teora pu ede acred itarse directament e. Los co nceptos em pricos, pot lo menos, no parecen ad m itir otra inter pretaci n ni otra exp licacin q ue las contenidas en la teora de la asociacin de las rep resent aciones. Rep resenta n simpleme nte una coleccin de eleme ntos q ue no se ha llan manten idos en cohesin por un a necesidad lgica, sino ex-

de

~ (I "One squa re ca nnot be dou ble of anorher. He nce rhe Pi1hallor ic rheorem e else." Ccmmo nplccc Boo k, 1, 19. C f. ibi,l., r, 14, 20 ss., 81, 88; N ew [h eory o/ otston, H 112 ss. t l T he Anal)'st. Cf. espec ialm ent e cue stione s 33 y 34. ~2 C f. acerc a de esto, vol. 1, p p. 431 ss. 43 Common place Book. 1, 91.

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clusi vamen re por la conexin emp rica constante e n la qu e se presenta n y que es la que los fund e en unidad ante la conc iencia. Sin emba rgo, si paramos la atencin. volviendo at rs, en los fundamentos de la teo ra de Berkelev, surge a nte nosotros, inmediatamente, un nuevo problema. La concepcin realista del mundo pued e tranquilam ente hacer de la experiencia el gua y el fiador exclusivo de nu estro conoc imiento, ya que pa ra ella slo se trata de reproducir en el conocimiento la contextura objetiva de las

cosas, tal como existe y cuya existencia no le ofrece ni sombra de d uda. Los objetos se enfrentan a nosotros de un modo independiente y sujetos a u n orden fijo e inmu ta ble: la experiencia slo tien e por qu mantener y explicar el saber con respecto a ellos, pero no su ser. Por el con trario, para el ideal ismo berkeleva no esta solucin carece de fu ndamento. La experi encia, aqu, no es el prod ucto, sino, por el cont ra rio, la creadora de la realidad exteri or. La conexin emprica de las represent aciones no pretende ser un mero reflejo de las relaciones en si existent es entre las cosas, sino que es ella misma la que hace que las impresiones concretas se conviertan en objetos (d. supra, pp. 244 s.). Ahora bien, esta nueva fun cin requiere, pa ra qu e pu eda llevarse a cabo, nu evos medios. C ua ndo hablam os de los objetos de la na turaleza, nos 'referimo s con ello -c-cualquiera que sea el modo como esta opinin pu eda razonarse y justificarsl.. ' - a un orden de suyo invari able y necesario, inta ngible pa ra toda voluntad subjetiva. Pero, lc mo pu ed e surgir y demostr arse la cer teza de esta consta ncia inqu ebra nt able sobre el terreno de la sim ple experiencia? La asociacin em prica no crea nu nca ms qu e conexiones relat ivas y d e nuevo anu lables en todo momento, que pueden verse reducidas a la nada ante la observacin de un nuevo hec ho. Por tanto, esta conc epcin no puede llegar a fu nda r racion almente de ma nera satisfacto ria la conviccin funda mental de una estr uctura de la realida d fenomnica fija e invariable: lejos de ello, esta convic cin, des de el punto de vista en que aqui nos hall amos situados, tiene que apa recer necesariamente como un simp le dogma, arbitrariamente aceptado. Es cierto qu e, subjetivamente y bajo determinadas condiciones, podemos esperar que Be. guen a manifesta rse determinados grupos de re presentaciones, pero

nada nos garant iza que las com binaciones producidas ante nos-otros a base de exper iencias anteriores se mantengan tam bin en el futuro; de que, por ta nto, en todo este tra nscurso d e las sensaciones en el tiempo, lleguen a de stacarse y afirmarse ningu na clase de relacion es y de reglas va lederas al ma rgen del tiem po. Y, siendo as, se red ucir a la nada, no slo la verda d de 10 absoluto, sino tambin la del ob jeto em pr ico, tal como la entiende y la formu la Berkeley. C ad a sujeto sensible concreto qu edar, as, condenado. a moverse dentro de la rbita de sus prop ias "percepciones", sin qu e pu eda llegar a formarse con ningn ttul o objetivo e! pensamiento de un mundo d e los fenmenos unita rio y com n a tod os los ind ividu os pensantes. Berke!ey se dio clara cue nta de la d ificultad que aqu se plantea. SI mismo formu la el problem a de cmo puede llegar la conciencia a referir a un obje to los m ltiples y d iferentes contenidos de la percepcin, que pueden ser, no slo d iversos, sino incl uso dispares entre s. Qu nos autoriza, por ejem plo, a redu cir a unidad y a interprta r como "signos" distintos de un objeto idntico las dos imgenes visuales q ue nos ofrecen la percepcin directa de nuestros sentidos, de un a part e, y de ot ra la observacin a travs del microscopio? La respuesta que los Dilogos en rre Hylas y Filons da n a esta pregunta no hace, sin embargo, ms que poner de relieve nuevamente la barrera que se alza ante la teora del conocimiento de Berkelev. En rigor, nos di ce esta obra, lo q ue vemos y lo qu e tocamos no es el mismo obje to, ni es tam poco el mismo objeto el qu e vemos a travs del mic roscopio y el qu e percibi mos con nu estros ojos. No es sino la necesidad del len guaje la que nos obliga a agrupar ba jo un solo nombre y, por ta nto, ba jo un solo "concepto", una plurali dad de contenidos empricamente combinados. en vez de designa r con otros tantos nombres distintos la inmensa varied ad de las sensaciones con creta s qu e los distintos sentidos nos ofrecen en d iferentes momentos y ba jo d iferentes circunstan cias. El acto de est a agrupacin no se basa en un fund amento lgico objetivo, sino que representa una transformacin arbitraria de! contenido de la expe riencia, que llevamos a cabo con vistas a los fines prcticos de la com unicacin. Quien exija u n nex o de identidad ms slido, es qu e se deja engaar por

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EMPIR IS ~1 0

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el prejuicio de una naturaleza real inmutable e imperceptible, susceptible de ajustarse a cualquier nornbre.w Sin embargo, con esta crtica cae por tierra, falto de base, no slo el objeto trascendente que aparece "detrs" de los fenmenos, sino tambin el objeto mismo de la exp erien cia. Esta crtica no afecta solam ente a la metafsica, sino tambin a la ciencia terica de la natur- leza: no en vano, para pod er som eter a una regla fija J as percepciones mudables y concretas, se ve obligada a referirlas a unidades fundamentales permanent es, creadas y fijadas discursivamente por ella. En su tend encia a eliminar las sustancias metafsicas inmutables, Bcrkelev abandona tambi n la funcin conceptual de la iden_ tificacin y su nece sidad. Con ello, se desconoce el verdadero carcter metodolgico de la fsica terica, al igual qu e el de la matemtica pura: en vista de qu e en tre las cualidades "primarias" y "secundari as" no media ninguna diferencia real absolu ta, se condena como un esfuerzo vano e infructuoso toda ref erencia conceptual de las unas a las otras, todo intento de una explica cin mecnica com pleta d e los fenmeno s de la na rural eea." La misma dual idad de sentido encierr a en s el an lisis fenomenol gico general d el conc epto de movimiento. El movimiento significa, como aqu se desarrolla, si nos fijamos exclusivame nt e en su manifestacin d irecta, sin pararnos a investigar su supuesto concepto "abst racto", simplemente la diversidad espacial de determ inadas cualidades sensibles dentro d e la imagen de nue stra represen tacin. Del mismo modo que el espacio "puro", desp rendido de tod as las sensa ciones del color y del tacto, no pu ede ser nunca un objeto de la experiencia y de la ciencia, el cambio de lugares en l no rep resenta nunca algo objetivo, mdependiente de las eventuales cualidades del sujeto de las percepciones. No podemos determi nar la naturaleza del movimiento sepa rada de nuestra s "ideas" y desprendida, por tanto, de las condiciones y disposicione s psicolgicas indivi duales: el ju icio acerca de los movimientos corporales tiene nec esariamente que variar en los diferentes observad ores y enjuiciador-es, segn que en ellos se
H

acelere o amortige el proceso de las represenrccrones." Y esta consideracin, no slo destruye, a su vez, el movimien to como objeto absoluto, sino que lo deja, adems, totalmente a oscuras; no nos dice para nada cmo pode mos llegar, dentro de la exp eriencia misma, a una objeti viaacin cientfica y a una normarividad exacta de los fenmenos del movimiento. La teora del conocimiento de Berkeley no posee ningn medio para explicar este progreso, ya qu e para ella las "ideas" no son otra cosa que las imgenes mismas de las representaciones, y no los principios conceptuales de carcter genera l que presiden su formaci6n y su plasmacin. C laro est qu e esta falta de un "fundame nto" conceptual objet ivo de la realidad de los fenmenos no puede llegar a hac erse sentir del propio Berkeley, ya que ste pret ende poseer una garanta en cuanto a la constancia y a la unicidad de la totalidad de la naturaleza, que deja tras s todo lo qu e sea un saber puramente lgico. La un iformidad del curso de la naturaleza se ha lla garantizada por la voluntad inmutab le de su creado r y sostenedor. La experiencia, que ha sta ahora era considerada por nosotros como el princip io de toda comprensin, sera incomprensible en s misma si no procedi ese de un ser "inteligible" qu e le asegura su cohesin y su base de sustentacin. El hecho de que los objetos no desaparezcan al cam biar nuestras re presentaciones, de que formen un reino coherente y d otado de una firme trabazn, sustrado a los caprichos del individuo, slo significa que se hallan unificado s en el supremo entendimiento divino y posee n en l una existenci a permanente. Berkeley re tiene, por tanto, como inmutable, la idea de qu e todas nues tras representaciones, para poder ser consideradas como "reales", deb en ser atribuidas a una ltima causa absolut a: lo nico qu e se consigue es que lo absol uto no se enfrente ya al espritu como una potencia ajena por su esencia a l, sino que se le identifique esencialmente con ste, compartiend o su naturaleza, y representando tan slo el tipo m s alto y la perfeccin de la conciencia misma ."
46 Dialogu es between Hylas "n <i Philonous, I. 47 Cf. esp ecialmente Dialogues, H: "AH th e no tic n 1 hav e of God is obtained

4~

Dialo"-'lles b"rween Hyla$ and Phi!onou s, IJI. PrinciplM, H 102 5.

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BERKELEY

27l

Para asegurarnos del ser div ino, no necesitamos tr ascender por sobre el mundo de los fenmenos; no necesitamos abandonar la naturaleza para llegar ms all de ell a misma a la idea de un "motor inmvil": basta con que analicemos totalmente y hasta el fin el conten ido de cada percepcin concr eta, para descubrir in mediata men te, sobre la base de ella, el concepto de Dos." El lenguaje de los signos de la natu raleza, que la teora de la percepcin nos haba revelado como el verdadero fund amento de todas nuestras conclusiones de exp eriencia, se nos aparece aho ra y es com prendido por nosotros como el lenguaje de los signos de Dios: es Dios quien imprime a n uestro espritu, en un orden y una sucesin determinados, las mltiples impresiones sensibles, ha ciendo na cer as en l la imagen de la realidad emprica." Por donde tam bin para Berkelev, y a pesar de su punto de pa rtida sensualista, es la razon el trm ino correlativo necesario d el ser, pero esto no significa, para l, que la experiencia d escanse sobre prin cip ios racional es y necesarios, sino que es la obra y la ma nifestacin de la suprema y racional voluntad del Creador.

IV
EL
CONCEPTO DE SUSTANC IA

C on este pensamiento, ind ispensable pa ra llevar a su remate la teoria berkeleyana de la experiencia, h emos rebasado ya definitivamente, sin embar go, el verdadero ter reno de esta teor a. Y esta extensin del contenido del conocim iento lleva necesariamente consigo, al mismo tiempo, por la fu erza de la necesidad interior, una transformacin d e los medios de conocim iento que dominaban la estru ctura sistemtica ant erior. Hasta aho ra, todo el conteni do de la conciencia pareca red ucirse a las impresiones que los sent idos nos ofrecen y a las combnaciones asociativas establecida s ent re ellas. El objeto se converta
by reflexi n on my own soul, heigrhening its powers an d removlng its impero fectlons." 46 Cf . acerca de esto, Raou l Richter, Introd . a la traducci n de los d ilogos en tre Hvlas y Filons (Philo Jophische Bibliothek , t. 102) , pp, XV S. 49 V. acerca de esto, especialmente, la exposicin qu e figur a en el Alciphron (1732) , especialmente dilogo IV, ~ 7.

en un complejo d e ideas sensibles, y la " idea" misma considerabase como un estado de hec ho basado sobre s mismo y absolut ament e pasivo, que nosotros nos limita mos a aceptar receptivament e. Pero este resu ltado contiene ya, implcitamente, el requ erimiento y el motivo para un progreso u lterior. T odo fenmeno psqu ico se ofrece a la reflexin filosfica desde un doble punto de vista: no slo representa objetivamente un objeto como un conju nto de percepciones, sino que es, al mismo tiempo, la expresin de una funcin y m anifestacin del espritu . Del mismo modo que la realidad de las cosas de los sentidos consiste directamente en su percepcin, sin que sea necesa rio inferirla por medio de razonam ientos indirecto s, tambin la certeza de un principio activo, de un "y o", al que se le manifiestan todos los objetos, tiene un carcter igualmente originario. "Junto a la variedad infi nita de las ideas o los objetos del conacimien to, existe del mismo modo algo que los conoce o los percib e y que ejerce sobre ellos diversas operaciones, al apetecerlos, cornbinarlos y sepa rarlos en la representacin o evocarlos en el recuerdo. Esta esenc ia acti va o cognoscente es lo qu e llamamos espritu, alma, concien cia o el yo, exp resiones todas con las que designamos, no una de nuestras ideas, sino una cosa totalmente distinta de ellas y en la que existen o son p ercibidas." MI El nuevo objeto requiere, por tanto, para que pueda ser capt able y rep resentable en su peculiaridad propia, una nu eva categora del conocimien to. El concep to, que en el an lisis de l pensamient o cien tfico no haba llegado a ser captad o nunca en toda la fuerza e independ encia de su vigencia, afirma ante este problema su derecho ilimitado. Que el cent ro sistemtico de la teora de Berkel ev se desplaza con ello, poco a poco, de su lugar se t rasluce ya clara mente de los int entos que este pensador hace por tran sform ar su terminologa. La " idea" se revela insuficien te en su anterior definicin; puesto que slo rep resent a una ima gen concreta y fijamente limitada de la percepcin, no pued e reproducir las m ltiples relaciones entre los cont enid os de la concie ncia, ni se la puede emplear tampoco para designar sus act ividades interior es. Las elaboraciones postero PrincipIes, ; 2; cj. H 27, 28, 135-39.

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rie res de los Principios y los Dilogos dan clara expresin a este pumo de vista. " Podemos afirma r --dicen los Dilogos- q ue poseemos una especie de cono cimiento o un concepto (sorne knowledge or notion) de nuestra propia alma y de la esencia espiritual y a ctivn pero que, en cambio, no poseemos ninguna idea de ellas en sentido estricto de 13 pala bra. De l mismo modo, sabemos' de lIS relaciones entre las cosas y las ideas y te nemos un concepto de ellas, siendo as q ue estas relacio nes son m uy distin tas de las cosas o de las ideas relacionadas ent re s, en cuanto qu e las segundas pueden ser captadas por nosotros sin las pri mera s. Ent iendo, por tanto, q ue las ideas, los espiritu s y las relacion cJ form an en sus mltiples modalidades, el conjunto del conocimient o humano y el objeto de teda pos ible investigacin y qu e constituye un uso im propio de la palab ra 'idea' el querer a plica rla a tod o lo qu e e~ objeto de nu estro saber o de lo qu e poseemos un concepro.v u Aunque, por tanto, la posesin de la idea no const itu ye ya una condicin indispensable del conocim ien to, el conocimiento conceptual que aq u se reconoce apa rece, sin embargo, clar amente distinto . ~ e la representacin general " abstracta", la cua l sigue reccocct ndose como algo h brido entre el pensam ient o y la sensacin de los sen tidos. La nueva certeza int uitiva qu e aqu se abre a nte nosotros difiere ta nto del mod o como pod emos ca pta r una cosa em prica cualq uie ra como de toda concepcin indirecta qu e pod amos obtener y fu ndamenta r por med io de l nlZonamiento lgico. Berkeley, al igual qu e Descartes, llega a la certeza de la reali?ad d el yo a tra vs d e un a " visin" interior que puede prescindir de todos los eslabon es silogsticos inte rmedios. La mism a concepcin origina ria qu e nos asegura la existencia del yo nos da a conocer tambin su esencia como la de una cosa indivi sible y carente de exte nsin, que piensa, ob ra y percbe. w

el

Frent e a esta conclu si n se alzan ciertame nt e, en seguida, sin qu e pueda e vitarse, las conocidisimas objeciones : en efecto , [c mo el acto espiritual por virtud del cual la variedad de las impresiones se e ntrelazan pa ra forma r un a un idad y una relacin comn, pu ede garantizarnos un sus trato simple e id ntico de la conciencia? Por lo menos, la "experiencia pura ", que el propio Berkelcv haba invocado y reconocido como juez, tiene por fue rza qu e negarse a llegar a semejante conclusin: de un modo plenamente ca nsecu en te, las ms antiguas d ete rminaciones conceptuales de Berkeley, tal como aparecen recogid as en el diar io filosfico de sus aos de juventud, slo conocen el espritu como un "tropel de percepcion es" (a congeries of perce puons j .w Como un determ inado objeto exterior no es ot ra cosa qu e un conglome rado d e diversas cu alid ades sensibles, el yo desa parece aq u nt egramente en la H uma de sus percepciones. La edicin definitiva de Jos Dilogos - 3 la que se procede casi treinta aos despus de aq uellos primen...s apu ntes- hace referencia a esta concepcin, pero con la circu nstancia ca racterstica de que ahora es el adve rsario de Berkelcv quien tiene que proclama rla y defenderla. Lo qu e llama mos nuestro yo -c-argument a ste- no es. en realidad, sino un conjunto d e ideas que pasa n y fluyen , sin un ser per ma nente que las soste nga: la susta ncia espiritual es un a pa labra sin sentido, n i ms ni me nos q ue la sustan cia co rporal.w Berkeley trat a de desvirtu ar esta objecin, desplazando el problema del cam po de la con ciencia terica al de la conc iencia
things pe rfectlv lriert, as our ideaH a re. I do n evenheless know tha t l. who am a spirir or Ih inkin g substa nce, exist as ce rta inly as 1 k ncw my ide as e xist, Fa rth er 1 kn ow what 1 mea n by tn e terma I a nd myselr; a nd I know ch is rmm edi arel y o. inr" iriO't'', rhough I Jo nOI pe rceive ir I S 1 pe rceve 1 m angl e. a colou r, a so uo d. The Mind , Spir it, or So ul i$ m at ind ivisible u ne xtended thi ng wh ich thi nk... act$, a n d pe rceivu " (ad ici n a la lr irna ed icin ) . T am poco la "rdlex in" s illn ifica , para Berkelcy, un m tod o "di~ u rsivo", sino solame n re el ac to in tulnvo en qu e el yo se capta a si m ismo y ca pl a sU ese: ncia ; puede, po r ta m o, eq u ipa rarse d irectamente al "sen nmemc inte rior de s m is mo" (inw ard f( d inll) . r9 "M ind is a co ngeries o f pe rcc ptio ns. T ake away pe rcepdons an d you tak e ewav rhe mmd. I'ur th e perce ptions and vou pu r rhe mind." C om mo np lacc Book. l. 27 s. ~~ D ilogo 1II (ad icin a la lt ima ed ici n ).

51 r . nciples \ 89; d. n pecialme nte S 1012 (ad iciones a la 2' ed icin d e 1734) ; d . los com pleme nlos an lOllos afla d idos tambin en 1734 en la terce ra y (!lima e d icin d e los di s logos. a l co mienzo de l tercer o de ellos . En la primera ed icin d e los Princi p Ie.., sigu en e mples n dose toda va como sm nmo s los t rminos "idea " y "noron". 52 V . especialmen te d ilogo Ul: "1 c wn 1 have properly no idea, either of God or any oth er sp iri t; fo r th ese be inc an ve, can nor be repr ese ra ed by

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prctica. La voluntad es, segun l, el verd adero fenmeno prima. rio que nos convence forzosamente de la existencia del espritu individual. Es la act ividad espiritual desplegada por nosotros sobre la materia sensible, la libertad con que procedemos con ella, 10 qu e nos suministra el verdadero concepto del yo y su definitiva d istincin con respecto a los contenidos pasivos e " ine rtes" de las percepciones. En esta proyeccin de la voluntad sobre su objeto se descifra el misterio de l verdade ro origen y de la esencia d e toda autent ica causalidad. Si Berkeley descarta de la ciencia de la M t uraleta el concepto de fum a, es simplemente para situarlo en una esfera espiritual "superior". El concepto d el efecto slo se realiza y hace valer verdaderament e en el cam po espiritu al, y slo por un em pleo me tafrico falso y errneo se le qu iere trasladar a las relaciones existen tes en el mundo de los cuerpos. C uando Berkeles elimina de nu estro conocimiento basado en la experiencia las categoras de "causa" y "efecto", sustituyndolas por el concepto del "signo" asociativo, es evidente, por tanto, que esta crtica no se refiere al contenido, sino solamente a la aplicacin del principio causal. El pr incipio mismo conserva su vigencia plena : se le reconoce expresamente como el medio racional que nos revela la existencia de otras ent idades espirituales, fuera del propio yo y de su origen comn en la sustancia divina y unversel.w El razonamiento por med io del cual se nos enca mina a este resultado supremo es de u n carcter comp letamente distin to y descansa sobre un fund amento totalmente distinto que todas nuestras conclusiones empricas, las cua les se limitan a proclama r la frecuencia o la reiteracin en la coincidencia de difere ntes ideas, sin darnos a conocer que exista entre ellas una conexin lgica y d eductiva. Mientras qu e all es el simple impulso de l h bito lo que nos gua, aqu nos dejamos llevar por el juicio y el ratona.miento, los cua les preside n y dominan cada uno d e nuestros pasos.
611 "1 do by no mea ns find fault wuh your reason ing, in ma r you eellec e a cause fro m che ph eno rnena; buc I de n y chll che cau se deduc ible by reason ca n prope rly be termed matte r" . . . " 1 essere as well as you chat, snce we are affecte d from wit hou r, we muse allo w powers re be wthour, in a being dis tincc from c urselvee. So far we are agreed. Bu! th e n we d iffer as ro th e ktnd of ths powerfu l being. 1 will nave te ro be Spirlt, you Mat le r. ..", etc. (Di loROs,

Son la metafsica y la teologa especulativa, y solamen te ellas, las que captan la "conexin necesaria" a la que no nos perm iten llegar ni la experien cia ni la fsica matern rca." Es en este punto donde el sistema se aleja ms de sus primeros pasos sensualistas. Ya en los Principios se percibe claram ent e la contra posicin entre la teora del concepto, con que comienza la obra, y la metafsica espiritualista , con que concluye; con tr:a~ posicin que el d esarrollo de la filosofa berkelevena no h ace mas que ahondar h asta extremos de incompatibilidad. En ad elante, ya ninguna tra nsaccin, ningn cambio en la terminologa y en el len, guaje d e los conceptos pu eden induci rnos a perd er de vista la tensin y la contradiccin entre los dos extremos del sistema. Para pod er restablecer de veras la unida d d e la teora, hay que proceder a una radical transformacin de sus primeros principios y d e sus premisas. T al es el paso que da Berkelev, con una ener.. ga y una au dacia incomparables, en la ltima poca d e su filosofa. Y, aunque esta revisin se aborde, sobre todo, en inte rs metafsico, indirectamente tiene tambin una importancia decisiva para la lgica y la teora de l conocimient o, fundadas ah ora sobre bases totalment e nueva s.

v
L A TRANFORMAO N DE LA TEORA BERK ELEYANA

DEL roNOCIMIENTO

La teora de Berkelev constit uye uno de los fenmenos ms pecu.. lia res y m s originales en la historia d e la filosofa de la religin. El ser sensible y el ser espiritual se entretejen aqu de un modo
66 "To perce jve i.s ene thing; ro [udge i& anot he r. So likewise, C a be suggested is ene ching, a nd ro be Inferred ancrher. Thngs ano 6lIggested and percetved by sense, W e malee j,.I.dgemems and in'eren"~ b:1 me Wldersran4in. Wha t we imm edia tely a.nd pr operly pe rceve by sighr is itll prim.ary objeet, ligh t a nd colcu rs. What s sugge$ced, Ot percerved by med iation rhereof, are ta ngible ideas, which ouy be considered as second a ry and improper objeo;:ta o f sight. W e infer causes from effects, effects 'rom CDuses and prope rties e ne from ann rher, where the con nexo n is nec essary. BU! how com es ir ro pasa rha r we apprehend by the ideas of sight certain ceher ideas, whicn neith er resemhle rhe m, nor cau se th em, nce nave a ny neceeeary conne xion with rhemt", etc. The l heo>)' 01 , i sion ..indicated, S iZ .

11

111) .

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BERK El EY

21J

verdade ramente incom parable, y la experie ncia se en laza direct amente a un ser "inteligible" sin qu e ning n aditamento extra o la falsee ni la despoje de su peculiarida d sustantiva e independie nte. Siempre qu e el pensamiento a rran ca de la concepcin realista del un iverso, acaba im ponindose ta mbin en el cam po de la reli. gin el dual ism o que sirve d e base a esa concepcin. Si la materia posee una existencia a bsoluta, es evidente que lo divino slo puede ser concebido, de aq u en ad elante, como un poder situado en el ms all y qu e se enfrenta a aqu ll a. Pue s bien, esta sepa racin y esta contrap osicin apa recen abolidas desde el primer momento en la filosofa de Berkelev. No seria posible ni siq uiera com prender y exp resa r lo que el "ser" de las cosas em pricas significa a menos qu e, ya en esta misma explicacin, nos rem ontemos a la con cienc ia infinita de D ios. "Por ta nto, ta n cierto como es que existe realmente un mundo sensible, lo es que existe un ser espiritu al infinito y om nipresente, que conti ene y sostiene aqu el m undo." ~1 Por consiguiente, segn esta concep cin, la intuicin religiosa no brota ya e n pugna con el mundo de la experiencia y volvindose de espaldas a ella, sino qu e significa tan slo la totali dad de la experiencia misma, siem pre qu e sepamos com prenderla de un modo independien te y sistem tico, Si nos situamos en el punto de vista de la sensacin directa, vemos que la realidad se descompone para nosotros en un a serie de contenidos sensoriales concretos que se en frenta n los unos con los otr os en un aisla miento total. Ja ms podramos nosot ros aglu tinar en objetos esta inmensa mulrlplic idad de sensaciones, ni pod ramos intenta r siquiera leerlas como un texto n ico de la experiencia, si no partisemos de la idea de que , en este aparente caos, se contiene una regla lat ente, d e qu e hay un a suprema inteligencia qu e se nos revela en l a tra vs de signos sensibles arbit ra riamente elegidos. El conce pto de Dios es una cond icin necesa ria y constitutiva del conce pto de la experiencia (d . su pra, pp. 268 ss.) . "No basta con remontarse desde los fenmenos y los efec tos, a lo largo de una cadena de causas naturales, hasta un a inteligencia divina como la causa ms remota y originaria q ue ha creado el
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mund o, d ejndole lu ego que siga su curso. Lejos d e ello, si que remos ren dir cuentas de los fenmenos, no pod remos da r un solo paso sin admitir la presencia directa y la accin inmediata de una esencia rncorp rea y activa q ue an ude, mueva y orde ne todas las cosas con a rreglo a determinadas leyes y a determinados fin es." rs SI, por ta nto, es la ratn d e la totalidad del universo la q ue se nos revela en tod a sensacin ap arenteme nte aislada, d ebemos necesariam ent e esperar que la nu eva jerarquizacin metafsica creada de este modo se exprese ta mbin gradualmente dent ro de la teora del conocim ien to. La percepcin no pued e seguir siendo considerada de aqu en adelante como la prioridad objet iva de l pensamiento, ya que todo su sent ido y su valor consisten, por el cont rario, en reproducir sim blkamente una com binacin origina ria de pensam ientos. El centro de gra veda d del sistema epistemolgico comienza a despla zarse, por tanto, ya en los escritos del period o medio. En los D ilogos se designan los princip ios y teo remas de las ciencias como conocimient os generales e intelect uales, cuya vigencia, por ta nto , no resulta afec tada por el se r el no ser de la materia,59 pero esto no es ms que un esbozo suelto que no a parece desa rrollado ni encuentra punto alguno de a poyo en el cont exto d e la obra. Pero en la obrn principal y sistem tica que sigue a sta, el Alciphron , pub licado en el ao 1723, vemos que la idea avanza ya un paso ms. Las reglas y pr incipi os u n iv ersales, de las que necesariamente tiene qu e val erse el espritu pa ra establecer de nt ro del mundo de los fenmenos un orden per ma ne nte cualquiera y una pauta fija d e cond ucta, no pueden revel rsele -como aq u se d esarrollasimplemente por la intuici n de las cosas con cretas. "El progreso del espritu no se efect a mediante la simple consideracin de las cosas concr etas, y menos a n por medio de la consideracin de las ide as generales abstractas, sino nica y exclusiva me nte mediante una seleccin ad ecuada y el ma nejo met dico

Dialogue belw . H)'las aM Phil o1\"" J, JI.

58 Sirif, a d"un 01 philoJophical ref!exionf and i1\quines "01\ C .".1\;1\ 1/ rhe \JirtuC1 of tar -ucter (1744) , 237. ef. espe cialmente, A!ciphron, di logo IV, 14. 6\) Dilogo 1: "Do you m ean th e p rin cipIe s and rh eore rns o sce nc est Bur rh ese you kn ow ar e Ilniw"al i1\/ d l e"rlla ! 1\ o tions, and conseq uentlv independ ene 01 Matter ; rh e de n ial rherel ore o f thia d oth no r im ply th e d eny ing rh em."

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de los signos. " As, qu ien entienda la designacin de los nmeros estar con ello en condiciones de expr esar de un modo breve y claro toda la varieda d y diversidad de Jos nmeros, llevando a cabo en ellos toda s las operaciones aritmticas, breve y rp idamente, con ayuda de leyes gene rales." 6(l Al "signo" corresponde, pues, aquella /unc in de generalidad, Que para siempre les est vedada a las representaciones de Jos sentidos. Toda ciencia, en cuanto demostra ble con valid ez general y de un mod o rigurosame nte raciona l, slo versa d irecta me nte sobre smbolos, si bien stos, posteriormente y en su aplicacin, se refieren siempre a coses.w Sin embargo, esta concepcin "nominalista" no contiene, y es necesario ten erlo presente, ninguna de las concl usiones escpticas que suel e lleva r aparejadas, por lo dems. Los signos, que forma n el material y el med io fundamental de todo conocimiento cienrifico, no son, segn Berkeley, formas puramente arbitrarias, ma rcas y denominaciones externas adheridas caprichosamente a las ideas. El fenmeno d e la "representacin ", sobre qu e descansan, constitu ye, por el cont rario, el fundamento 'J la posibilidad de nuem a misl'JUl ex perienc ia objetiva. Sin la posibilidad de in terpretar y de comprend er un a imagen conc reta como smbolo de una conexin genera l no slo sera inasequible para nosotros el conocimiento cientfico abstracto, sino incluso tod a in tuicin de las cosas y de su estruc turaci n en el espacio. Por tanto, el concepto de la " representacin" posee aqu un conte nido ms rico y ms profundo qu e en sus ot ras mod alidades histricas. Adquiere ahora, sobre todo, un import ante esclarecmiento, si Jo comparamos con la primera versin bajo la que se present aba en el sistem a de Berkel ey. El que un conten ido exprese y represente un grupo total de representaciones no significa ya, ahora, qu e estas representa ciones existiesen en nosotros de algn modo, como contenidos psquicos reales, recorridos por la conciencia
60 Alciphrol\. or the Min ut e Philosopher in secen dilogtles ( 1732) , dilORO VII. secc. 11 y 12. 61 "lf I mistake nct, all sciences, so far as rhey are un iversal end demonstrllhl e by human reason, will be found ccn versan r about signs as rhe ir immediare objecr, th ough the se in th e applicarion are referred to things." Akiphron, VII, eecc, 13.

(v. acerca de esto, supra, pp. 259 s.), Lejos de ello, puede lograrse tambin un conocimiento general all donde se hall a exclu ida por principio esta re presentacin de ca rc ter sensible. Los conceptos pueden poseer su valor y su ra zn de ser a un cua ndo -:omo en el caso de las races imagina rias d el lgebra- sea imposible poner de ma nifiesto con respecto a ellos una representacin corre spondie nte inmed iata cuelquiera.w En efecto, su verdadero trmino correlativo no se ha lla en las ideas con cretas e n cuanto tales, sino en las relaciones y conexiones que e ntre ellas med ian. Es la validez de estas relaciones legales, y no el ser d e cualesquiera imgenes sensibles pa rticulares o genera les, lo que para nosotros representan los signos de la ciencia." As, por ejemplo, no tenemos una "idea" de terminada de la fueraa que mueve a un cuerpo, pero poseemos, no obsta nte, tesis y teorema s evidentes acerca d e ella, que encierra n en s verdades valiosas y que nos son tan indispensables para el conocimiento especulativo como para la conducta pr cnce ." En trm inos general es, por ta nto , lo que da a los smbo los su valor de conocmiento no es simpl emente su contenido nom inal , sino el signifi.. cado que el pensamiento les atribuye: los signos no fundameruan la verdad de las relaciones ideales, sino q ue se limita n a expresarla. La conexin objet iva y sujeta a leyes de las ideas, en la que se basa tod a ciencia , no es crea da por ellos, pues su misin se reduce a fijar esa conexin ante la conciencia. En el A lciphron, el nu evo planteamiento de l problema surge sola me nte en relacin con los problema s teolgicos, pasando inm e.. di ata y totalmen te a segundo plano detr s de stos, para adquirir su desarrollo comp leto e in de pendiente en la ltima y ms netable de las obras de Berkeley. Esta obra, titulada Siris --que comienza enu me ra ndo los mltipl es efectos ben ficos del agua de alquitrn, para remontarse,
8~ Alciphron, VII, secc, 14. 8a "The signs, ndeed, do in t heir use impl y reJaliolU o r proporrions o/ rhin g$: but rbeee relations are not abstraer gene ral ideas, beinfil founded in partic ular rhlngs, and nol rnaking of th emselves dlsrlnct ide ae 10 th e mind, exclusiv e of rhe parlicular ideas lInd rhe signs." Alctphron, VII, secc. 12 (ad i. cin ilustrativa a la tercera ed icin de 1752) . 6 4 Al cphron, VII. secc. 7.

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par tiendo d e aq u y en un procesu continuo y casi im perceptible, hasta los ms altos probl em as metafsicos, hasta ha cer ver, por ltim o, la organizacin y la concat enacin divinas del universo, por virtud de las cua les lo ms pequ eo se entrelaza con lo ma s gran d e--, se propone tambin establ ecer la verdadera conca ten acin inte rior del sistema mismo , uniendo y combina nd o en un a nu eva concepcin de conjunto el comienzo y el fin , la teora del conocimiento y la metafsica. El "ascenso" de lo sensible a 10 intelectual se desta ca claramente ahora en sus diversas fases. "Son los sentidos los qu e pri mero su byugan y apri sionan al espritu. Los fenm enos sensibles son, par a nosotros, el todo en el todo: todas nuestra s concl usiones se ref ieren solamente a ellos; todas nu estras aspira ciones encuen tra n en ellos su mera. No se. guimos preguntando por realida des o por causas has ta que el cn rendim iento comienza a alborear y arroja un rayo de lu z sobre este juego de sombras. Es entonces y slo ento nces cuand o se nos revela el verdadero principio de la unidad, la iden tidad y la existencia. Las cosas, que antes parecan formar para nosotros todo el conjunto de l ser, se convierten en fastasmas que se esfuma n ta n pronto como las contem plamos con el ojo del intelecto." (l~ Por consiguiente, lo "sensible" y lo "real", la sensacin y el conocimiento, slo son u no y 10 mismo para la " concepcin vulgar", mientras que toda autntica filosofa tiende, por el contrario, a de mostrar que los principios de la ciencia no son objetos de los sentidos ni de la imaginacin y que el entendimien to y la razn son los nicos guias seguros de la verded.w Por donde el esp ritu , qu e ya en todo el desarrollo anterior del pensa mien to de Berkeley era considerado como el ms alto objeto del saber, es recon ocido ahora, ad ems, en su fun cin independiente y creadora. "Sus capacida des y sus manifestaciones forman una nueva "j distinta clase de contenidos, de cuya consideracin brot an para nosotros los conceptos , los principios y las ver dades, tan dist antes de aquellos prime ros prejuicios en que los sentidos nos embrollan y hasta tan opuestos a ellos, que son eliminados de los escritos y discursos usuales, como algo aparte de todo lo sensible (abstraet
~

from sensible mat rers}, pa ra confiarse al esfuerzo especulativo de unos cuantos." 1\7 No existe en toda la historia de la filosofa otro ejem plo de una autocrtica tan fran ca y t an severa como la qu e aqu ejerce Berkelev. Para tener plena conciencia de la gran distancia que medi a entre la meta y el pun to de partida, es necesario comparar estas man ifestacion es, sobre todo, con los ms tem pranos ap unte s del Common ptace Book. En ellos, con esa brusquedad radi cal que carac teriza todos estos ensayos juveniles, ha ba dicho Bcrkeley: "Debemos, lo mismo que h ace el vulgo, pon er la cert eza en los sentidos." " Es una necedad des preciarl os, pues si no fue se por ellos no habra conocimiento ni pensam ient o." El "entendimiento puro " no es ms que una frase sin significacin algu na." D e este modo, Ber kelev recor re todo el camino qu e med ia entre la conc epcin lockeana de la " idea" y su significado plat nico prim ario. Es Platn, en efecto, el pens ado r hacia el que ahora se orienta Berkeley y en cuya teora fundamental pura se esfuerza por penetrar. "Aristte les y sus continuador es nos ofrecen una exposicin monstruosa de las id eas platnicas, y tambin en la propia escuela de Plat n se aducen cosas harto extraas acerca de ellas. Sin emba rgo, si este autor no fuese simpl emente ledo, sino estudiado a fond o; como intrprete de su propio pensamiento, no tar dara en desapar ecer el preju icio que ah ora existe en contra suya, y se adquirira el ms alto respeto por los conce ptos sublimes y los bellos atisbos que resplandecen ante nosotros en toda s sus obras ." Pues, en el lenguaje de Platn, la idea "no significa un objeto inerte e inactivo del pen samie nto, sino que es sinnima, para l, de cdnov y de &.QX~, de caus a y de princip io. La bondad, la belleza, la virtud y otr as id eas semejantes no son, pa ra l, cavilaciones vacas de l espritu, ni sim ples representaciones colectivas arbi tra riamente for madas, ni son tampoco, en lti ma instancia, conceptos abstractos en el sentido de los mod ernos, sino que for61 Sir!s. 297. 68 " 'I;(le must wirh he mob place cert aint v in the senses" (Comm onplace 80ok, l, 44). "P ure inte ll"c t _ undersran d no!" (bid., 1, 51), d . 1, 23s.

Siris (1744), 294.

6 6 S iri s,

264.

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roan el ms alto ser intelectual e inmutable, superior en realidad


a las cosas fugaces y perecederas de los sentidos, las cuales no tienen jams existencia y no pueden, por tanto, formar ningn objeto del soo er".48 El postulado de hacer de Platn " el intrprete de su propio pensamiento" no se manifiesta aqu por vez prime ra. Exactamente con las mismas palab ras, habia sido form ulada ya por Leibniz; 1 0 es una id ea qu e apa rece exp resada de un modo tpico, en general, por todos los grandes pensadores idealistas. Berkeley defiende ahora exp resame nte la concepcin platnica fundamental en contra de la crtica de lo " innato" en Platn. Las "ideas", tal como las conciben Locke y los mod ernos, Jos objetos iner tes y pasivos de la representa cin, se derivan todos ellos, en verdad, de los senrldos; pero junto a ellos no te nem os me remedio qu e reconocer In existencia de act os y activid ad es originarios, y de este tip o son todos los conceptos puros, como el ser y 10 bu eno, lo igua l y lo

semejante."!
"D el mismo mod o que el entendimiento no percibe, es decir, no oye ni ve ni gusta, los sen tidos, por su part e, no pu eden conocer. Si, por tanto, el espritu pue de emplea r tambin los sentidos y la imaginacin como med ios para llegar al conocimiento, los sent idos por s mismos no nos ofrece n nunca un saber. Pues, como Plat n observa acertada mente en el T eetctes, el saber no consiste en las percepciones pasivas, sino en la ela bora cin d e stas por la razn; no se basa en los contenidos de la expe riencia, sino Iv . $ :tEQ \ l xdvrov (J\IllOYlU~U:p".ll Se expresa claramente en estas palabras el viraje cara cterstico del pensamiento de Berkelev de las im presiones a los principios ideal es, del psicologismo a la idea de la "lgica pura", Hay, sin em bargo, un punto en el que oersiste la cone xin con la concepci n fundamental anterior: el ca mbio de valoracin se
Siris, Si 338 y 335; con respecto a las relaciones con Platn, d. ade ms Si 296, 332, 3i 5 y pass. 10 Leibni z, Philosophische Schrifren, ed. Gerhardt, VII, 147 ss. Ms detalles
8~

refiere a los conceptos lgicos y me tafsicos, pero no a los conceptos fsicos y matem ticos. La elevacin racional del conocimiento deja intacto el saber de la ex pa ien cia. La ciencia del ser corpor al se halla, como este ser mismo, en contraste y en pu gna con el mu nd o de lo pu ro y con el m undo del pensamiento. El menosprecio espiritualista del objeto de la fsica se hace tambin extensivo a sus mtodos concept uales. Este rasgo, que se ma nifiesta ya clarame nte en los comienzos de la filosofa de Berkeley, se ha manten ido intacto a lo largo d e todas sus tra nsformaciones int eriores. Contra su cririca sensua lista de los conceptos matemticos, l mismo formula alguna que ot ra vez, en su D iario filosfico, la objecin de qu e el juicio acerca de los conceptos no corresponde a los sentidos, sino al entendi mie nto puro. Pero , inm ediatamente revoca este re paro: "Las ln eas y los tr ingulos --dice- no son operacion es del espritu ." 13 La n eceda d de los matem ticos consiste precisam ente en qu e, pa ra falla r acerca de los contenidos scnsiblcs, como los de extensin y forma , invocan otra instancia que la de la percepc in de los sentidos, en que se em pean en medir los objetos de las sensaciones por la pauta d e la raz n. "La ra zn nos ha sido concedi da para fines ms nobles" ; 1~ slo puede entra r en accin all dond e se trate de en tidades espirit uales e inextensas, como lo son nu estra alma y sus capa cidades y cualidades.P Por este camino, se ve llevad o Berkeley a reconocer incl uso a los suti les pleitos escolsticos, pese a tod a su vacuidad y confusin interiores, la superioridad y la primaca sobre las discusiones matemticas mod ernas acerca de lo infinito y lo infinitamente pequeo, ya que las primeras versaba n, por lo men os, sobre grandes 'Y sub limes problemas, mientras q ue las segundas recaen, en su mayor par te, sobre cosas tota lmente n ulas o Insgnificenres." A ho ra bien, en esta tenden cia a coloca r la ma temtica y la fisi18 "Say you pu re ntd lect muse be [udge, I reply m at line and rrianglt , are not ope rarion s of the mn d." C ommonp lact Book (1705-00), l, 22. 14 Commtm place Bcck, J, 88: "T he fol1 y of rh e m arhem ericians in ncr [ud ging of sensations by rheir senses. Rcason WlU gitJen 115 for nobler uses." 15 "I nt elle ctus purus. . . Vt rSRtur tRntum circe res spiritua!es et int ;o;ttmas, cuju smc dl sunt m ent es nostrae earurnque habitu s, passiones virtu res, et smille." De m aN (1721), 53. 18 Com monplace Book, I, 11 s.

acerca de este en mi edici n de las obra s principa les de Leibni z sobre los funda ment os de la filosofa, t. Il, pp- 459 s.

n V. Siris, 308, 309. u Siris, J 305.

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ca matemtica en un plano "inferior" del saber, el prop io Berkelcv sigue comportndose como un escolstico. C on ello, no hace ms q ue repetir un motivo q ue es tpico de toda la conce pcin medi eval del universo y qu e la ciencia y la filosofa modernas se ven obligadas a comb ati r sin des canso desde el primer mo mento para abrir paso a su nu evo ideal de conocimien to. (C f. vol. 1, pp. 296 S., 317 s. y pa ssim) . Y este motivo sigue dominando todava la ltima fase de su sistema: en cuanto trasciende los comienzos sensualistas, en cuanto delimita un campo propio y una jurisdiccin propia del intelecto, lo hac e para comprender al espri tu en su natu raleza y en su origen metafsicos , pero no para comprenderlo en sus manifestaciones cientficas y fundamentar en ellas su verd adera esencia. La polmica contra Newton y la filosofa matemtica de la na turaleza se m an tiene, por ello, intacta e ind emne en esta obra a qu e venimos refirindonos, en la Siris. Berkeley contrapone a la ma temtica y a la fsica terica una ciencia sup erior, "trascenden tal ", a la qu e correspond e la misin de descubrir los principios de estas disciplinas y det erm inar sus "limites"."? Pero la d climiraci n no es llevada a cabo por m edio de principios lgicos fundamcntales, sino qu e se logra mediante la perspectiva de un reino absoluto de entidades car ent es d e materia. "En la fsica, nos confia mos a los sentidos y a la experiencia, q ue nos dan a conocer solam ente los efectos q ue se manifiesta n; en la mecnica, nos apoya mos en los conceptos matemticos abstractos. Pero en la primera filosofa o en la metafsica tratamos de objetos y causas inmateriales y de la verdad y existencia de las cosas. El fsico considera la suc esin de las cosas de los sentidos y las leyes q ue las relac ionan y unen entre s, viendo la causa en Jo que antecede y el efec to en lo que sigue. De este modo deben
77 De motu (1721), 41, 42. T he Amllyst (1734), cuesto 49: "Wherhe r t? ere he no! realJy a phil osophia p rima, il certain tran scendental sdence supe. nor to a nd more ext ensive rhan marhematcs, which it rnigh r behove our mo de rn a nalysts ra the r to lea rn rhan d espise." e L especialm ente Princij'les 118, "Matbernntcans, though th ey d edu ce thei r th eoretns from a grea e helgh r of evid ence, ver their frrst prin cipl es a re limited by the conside raeon of q uan tity; and they do not descend intc any in quirv conc em;ng rhcse transcendenta! maxi m s wh ich nfluen ce aH ehe part icular sciences."

concebirse las caus as corporales secundarias, las cuales, sin em bargo, no nos dan a conoc er la cau sa real en q ue 'se basan, Las verdaderas causas activas slo pueden desprenderse de las sombras en que apa recen encerradas y ser llevadas al conocimien to, por medio de la ref lexin pura de la razn. Forman el campo y el objeto de la primera filosofa e metafsica. De tal modo que los problemas corres pondientes a c ada cien cia en particular slo pu eden afrentarse y tr atarse con claridad cuando, de este m odo, se asigna a cada ciencia su objet o propio, cuando se det erminan sus limites y se diferencian claramente sus objetos y sus principios." 78 No cabe concebir ni nguna contraposi cin m s aguda qu e la qu e m edia entre la ciencia "trascendental" de Berkelev, q ue se propone cons truir un nuevo ser sobre el saber de la experienci a y el idealismo trascendent al de Kant, que trata d e comprender y asegu ra r los fundamentos lgicos del conocim ien to mismo de la exrerienca." La fase final del sistema destaca claramente, al mismo tiem po, las fuerzas propulsoras interiores de su desarrollo, La int encin
18 De mo t.., H 71 \' n. 19 Por tanto, el juicio d e Kant sob re Berkeley. tan f recuente m ent e impug_ nado como errneo e injusto, resulta ser absolUlam ente comprensibl e y cerrero si nos fijamos, no en el punto de partida, sino en 13 meta final del idealismo de Berk eley. "El espacio y el t iem po, con cuanto en ellos se con tiene e-d icen sus cualidades en si m ismas, sino que los Pro!egmenos- no son las cosas [igumn simplemente ent re sus mo dos de manife starse; has ta aqu , coinci do e n todo con aqu ellos idealis tas. Sin embargo, stos , y ent re ellos pri ncipalm ente Berk eley, consideraban el esp3cio como una re presentacin p ura me nte e mprica qu e, al igual que los fenme nos e n l, ~61o no~ eS conocido, en uni n 3 experie ncia o d e la perc epcin; d e todas sus determi naciones, por m edio de 1 yo, por el contrario, empiezo pon iendo de manifie"to qu e el espac io (y, con l, el tiemp o, en el que Berkeley no p~ r a 13 3tenc in ) , con todas sus det erminaciones, puede ser con ocido a pr iori por nosot ros. ya que , al igual q ue el tiem_ po, nos es inh erent e con an ter iorid a d 3 t od a perc epcin o experiencia, como form a pura d e nuestras sensaciones , hacien do posible toda intu icin de cllas y, por tant o, todo s los fenmenos. De donde se sigue q ue, descansando la ve rdad como sobre sus crite rios sobre leyes gen eral es y necesarias, la expenenda no pu ede tener en Berkel ey critt:r io alguno de l!erdad, ya que SU" mani_ festacion es no descansan, en l, sobr e ningn fundamento a priori [d. supra, pp. 281 ss.} ; d e donde se d espr ende que esa verdad no es sino sim ple ap ariencia , mientras qu e en nosotros, por el contrar io. el espacio y el tiempo (combinado s con los conceptos puro s del ent endimiento) p rescrib en il priori su ley a toda

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funda mental de Berkelev, al proclamar el prin cipio metodolgico de la "experiencia pura", tenda a colocar la conciencia sobre s misma, sustrayndola a la coaccin de la mat eria exterior y absoluta. Pero, en el desarrollo de este pensamiento, se ve obligado a atenerse a los medios d e conocimiento creados por la filosofa de Locke y queda circunscrito dentro de ellos. Sin embargo, al recoger el esquema psicolgico de Locke sin el menor examen crtico, se toleraba y reconoca, al mismo tiempo, insensiblemente, el moti. va metafsico fundamental del Essay. La determinacin del concepto de la "idea" por Locke es la expresin de su concep cin de conjunto acerca de la Funcin y la posicin d el espritu : el pensamiento de la naturaleza pasiva de la conciencia y de su d ependencia de las cosas exteriores constituye su trmino correlativo necesario. El instrumen to qu e aqu toma en sus manos Berkeley procede, por consiguiente, de una
experi encia posible, ley q ue nos ofr ece, al m ismo tiempo, el crite rio seguro para disti ngui r la verdad de la aparie ncia. . , Tal idealismo est siempre ani_ mado por un prop stro ilusorio, y no puede tener otro. Mi prop sito, en cembo, no es o tro qu e el de com pr end er la posibilidad de nuestro conocimiento el priori de objetos de la experiencia, problem a que ha~ts aho ra no ha sido resuelto, ni siqui era planteado. "La tesis de todos los a ut nticos idealistas, d esde la escuel a ele tica hasta el obispo Berkel ey, se contiene en esta frmul a: 'roda conocimiento recibido por los senrtdcs y la experiencia es purameme apareme, pues la verdad slo t n'. El principio que rige y reside en las ideas de! entendimien to puro y la rO gobierna plenamente mi idealismo es, por el conttado, ste: 't odo conocimiento de las cosas basado en el pu ro entendi m iento o en la rez n pura es mera aparien cia, pue s 8610 en la experiencia reside la verd ad'" (Prolegmenos, apndi ce) . Esta exposicin de la teora de Berkeley pue de parece rn os muy peregrina si la enjuiciamos -c-ccmo lo hace, por ejemplo, j anlrsc h, Kants Urteile ber Berkeley, tesis doctor al, Estrasbu rgo 1879- , a la luz de los PrincipIes o/ human knowledge, pero reproduce palm ariamente la co ncepcin filosfica fundamental de la l tima poca de Berkeley. [V. por ej. Siris, B 292-94: " Natural ph enomena are only natural appcarances. T hey are, rh erefore, such as we see and perceive th em. Their real and objecrlve nat ur es are, th erefor e, th e sam e: paseive without anything active, f1uent an d changing withoue anything perman ent in rhe m. How ever, as the se m ake th e fits t imp le ssions. . the: and rhe p/u:m. toms rhat result /ram those appeoronces, the children al imaginarion gro/red upon Sense -c-such fOI exam ple as pure space- are thoughr by many the fiut in existence and stability and to embrace and comprehen d all other beings.. .

concepcin fundamenta l y sirve a un fin directamente opuesto al que este pensador per sigue. Y esta incongruencia entre el fin y el medi o es lo que sirve de acicate dialctico para el desarrollo del sistema. Pero en vano pugna Berkeley por desprenderse totalmente de las primera s premisas de que parte. Su camino le lleva de nuevo de Locke al concepto p latnico del espritu, pero sin que por ello se recobre la conexin con la mat enutica, qu e fue la que dio vida y contenido a est e concepto. De este modo, la conciencia se ve, a la postre y a pesa r de todo, despojada de todo conten ido independiente y originario y vinculada a un ser divino sup erior, del qu e recibe toda verdad y todo conocimiento. Esta relacin encuentra su ltimo matiz caracterstico en la evolucin de los problemas ticos fundamentales. La filosofa moral de Berkeley se orienta , sobre todo, ha cia la repudiacin de la de duccin em prico-psicolgica de la ley moral. La regla d e la conBU! when we en te r the province a l th e ph ilo~op hia prima (es decir, el terr eno de las ' r;eflexiones pu ras de la ra zn', v. supra, pp. 282 ss.), we discover anorher order 01 beings, m ind an d its acts, per man ent being, not depen denr on COI_ por eal thngs, nor resulung, no r co nnecred, nor cont ained: bur containing, connecting , enliven lng the whol e [ra rne; and imparting rhos e motlons, forme, qualities, and rhat arder and sim metry ro al! tho se translent Pha enomena, wh ich we term the Cours e o Naiur e. ; . ~'e the n perceive th e tru e prncple of unity, identiry an d exfstence. Th0S(' thlngs th at be fare eeerned to ccneeuuee th e wh cle of Being, upon taking 001 intellectual view 01 thin gs, preve ro be bur /l eeting phantoms".] Existen , po r tanto, razones para suponer que Kant bas su in terpret acin de la teora de Bet keley, no en el estudio de los Principios, sino en el estu dio de la obra titu lada Siris. y hay tambin razones de orden exte rno q ue abonan el conoci mie nto de esta obr a por Kant, ya qu e, al publicarse , Siris encontr gran resonancia, deb ido pr incipalmeme a su cont eni do medico, y fue tra duc ida a vatios idiomas. [A unque Kant no leyera el ingles, pud o hab er co nsulta do esta o bra en la tra duc cin com pleta que de ella se h izo al franc s y q ue vio la luz en Amsrerdarn, en 1745, con este ttulo: Recherches sur les Vertus de 'Eau d e Ooudron, oi< I'cn o oim des Rflexions Philosophiqles sur divers <lurres saieu. Traduir de !'An g!ois dI' Dr . George Berkeley. A msterdam, 1745. Las dos tra du ccion es alemanas q ue conoce mos no recogen m s que la par te mdica d e la obra: 1) Grnd!iche hstorische Nacfuicht vom Theer-Wa sser, etc. Recopilada y tra du cida del origin al ingls por Die derich Wessel Lind en, A msterdam y Leip aig, 1745. 2) Nochricht vcm Th eer-Wos ser. Segn la edicin alemana de Londres, 1745, edicin que probablemen te ere la citada bajo 1) y cu yo pr logo aparece fech ado en Lond res el Z (12) de febrero de 1745.1

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d ucra no debe buscarse en el afecto de la benevolenc ia y de la sim pati a, que es un barmet ro subjetivo y equvoco, sino sola me nte en una ley objetiva y de validez general. Con este pensam iento , se enfrenta nt ida y en rgicame nte Berkelev al principio valo ranvo del " sentimiento moral" formulado por Sheftesburv.w A hora bien , la " ley" misma q ue Berkelev af irma como norma suprema no proviene del propio fondo de la conciencia, sino que se remonta, como la ley na tural. al d ivino legislador y recibe su sancin de l y solamente de l.8 1 Pa rtiend o de esta conce pcin, com bate Berkel ey, principalm ente, el conce pto moderno del Estatlo, al que contrapone su pro pio ideal teocrt ico. Como todos los grandes pensadores idealistas, tam bin l se caracteriza por la fue rza y la profundidad de sus int encion es sociales , manif estadas tan to en sus obras como en su actividad prctica. Frent e a la doct rina dominante d e su tiem po, qu e ve en el egosmo econm ico la no rma y el resort e eficaz de toda cond ucta, Berkeley aboga incansablemente PJ r el postulado del " public spirit".82 Pero tambin el desarrollo de su doctrina po ltica se gua y se determina por mot ivos de orden teolgico. El derecho del sobe-rano no se deriva de la volunta d del pueblo, sino qu e fluye d irectam ent e de los preceptos d ivinos. La "obediencia pasiva" e incond icional al pode r supremo del Estado constituye la lt ima pa labra de esta teora; tI6 lo mismo en el carnpo de lo t ico que en el de lo lgico, la autono m a del esprit u se ve coartada por un a frontera exterior.

Capirulo V

HUME
El concep to de la ex perienc ia, que para la conce pcin simp lista re presenta una unid ad inmedi ata, se escinde pa ra la crtica filosfica de Bcrkeley en dos pa rte s integrant es desiguales. No es el contenido simple de la percepcin , sino el acto de la art iculac in de las sensaciones concre tas, lo que crea la image n pri mitiva y sensible del mu ndo. Lo que lla mamos la realidad emp rica se produce solam ente por medio de una peculiar int erpret acin y tr ansformacin de la " percepcin" inmediata : uno y el mismo material de imp resiones sensoriales puede desarrollar se hasta llegar a resul tados finales psicolgicos opu estos , segn la diversidad de las combinaciones asociativas PJ r l provocada s.! Pero el nu evo factor que a parece aqu en el campo de nue stras considerac iones encierra, al mismo tiempo , un nuevo problema. Para que sea posible establecer e ntre dos con tenidos que no guardan entre s ningu na relacin lgica y necesaria, un nexo representativo fijo, la primera condicin es que los ele me ntos nos sean dados por la experien cia, al menos, en una reiuracion regular y a nloga. Sin esta sucesin regular de la mate ria de nuestras re presentaciones, la funcin psquica de las art iculaciones no enco nt rara nu nca un objeto sobre el que pud iera ejercerse. No podramos - pa ra decirlo con el lengua je de Ber keley- ente nde r y lee r los "signos" que nos ofrecen las d iferentes sensaciones concretas, haciend o de ellos un texto nico, si d esde el primer moment o no estuvisemos seguros de que encie rran en si un signif icado, que es el qu e aho ra t enemos qu e descubrir y desa rrollar. Si la totalid ad de los fenmenos no fuese ms que un caos desordenado de percepcion es no com binadas ent re s por ninguna regla originaria de reiteracin, sera imposible descifra r el criptograma de la nnturaleza. To das aq uellas conclusiones de la experiencia con ayuda de las cuale s transfor mamos las impresiones en ob jetos, desean1 y, po r ejemplo Berkd ey, N ew lheory of v ion, i 26-

so r a$SlW obed jcncc, Or rhe C hriJ lan Doctrin e of nce reJiJring rhe su prCTlU poWr provca ana vindic<ltcd ( 1712) B 13, 15 ss, 81 y , a dem s Pa' sivc obea ience, H 31 ss. 82 C f, especlalrn erue el EHa )' towardl prevenring the ruin of Grea! Brita.in
(1711) . ij 3 PIlSllI'e obedi ence, i 24; d . espr alme nte H 33
JS .,

39 JS" 53.

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san, por tanto, sobre el postulado mental de una analoga interior del curso de la naturaleza.

"Por medio de la cuidadosa observacin de los fenmenos que


caen dentro de nuestro hor izonte visual, podemos, evide ntemente; conocer las leyes generales de la na turaleza y derivar de ella los fenmenos particulares, pero no podemos nunca llegar a dem ostrarlas como necesarias. Todas las deducciones de esta clase dependen, en efecto, de la premisa de q ue el autor de la naturaleza obra siempre del mismo modo y siguiendo las reglas que nosotros tomamos por base como principios; y esto es precisamente lo que no podemos llegar a conocer n unca con toda evdenca."> Vemos, pues , que no desca nsa sobre una base hipottica solamente el mtodo de la fsica emprica, sino tam bin el de la pscologia, no slo nuestro conocimiento del m undo de los cuerpos, sino ta mbi n el conocimiento de la " naturaleza" de nuestro espritu . C ierto es que en Berke ley no llega a desarrollarse con toda n itidez y claridad el problema. que aqu se plantea, pues la certeza que la wgica no acierta a conferirle se la procura su concepcin religiosa: la accin divina de la que brotan las cosas concretas es, al mismo tiempo, la garanta de su conexin interior por med io de la razn. En un mundo que es obra de la ms alta in teligencia tiene necesariamente que reinar un orden metdico. La referencia a la causa primaria inteligible y comn asegura a los fenmenos aquella afinid ad y aquella analoga que es la condicin de su conocimiento cientfico. Suprimamos esta unidad esencial de las cosas y el ser emprico se disolver de n uevo en el caos. Si nos fijamos en la experiencia atendiendo solamente a su prop io contenido vemos que no nos brinda ninguna prueba de la existe ncia de leyes perma nentes que presidan los fenmenos y los hagan asequ ibles a los postulados de la razn. Por tanto, el simple esclarecimiento de las condiciones sobre las que descansa la doctrina de Berkeley nos lleva ya directamente hasta los mismos umbrales de la filosofa de H um e. U na comparacin entre Berkeley y Hume nos m uestra con caracterstica cla ridad a qu resultados ta n diferentes puede conducir el mismo punto de vista metodolgico cuando es abrazad o por espritus de dife rente matiz intelectual y de tendencias y
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Berkeley, Princi pIes,

107.

orientaciones personales distintas. Los mismos hechos que mueven e incitan a Berkeley a trascender por sobre el campo de las simples percepciones de los sentidos son los que ahora se toman como base para sujetarnos para siempre a este terreno. Por poco satisfactoria que sea la respuesta que puede dar la experiencia a las dudas y a las preguntas de la razn, no podemos en modo alguno soslayarla. Es necesario descubrir y poner de manifiesto, con toda su Fuerza, la contraposicin que media entre los postulados de nuestro pensamiento y los medios de que disponemos para realizarlos, no para elim ina rla en una concepcin metafsica "superior", sino, por el contrario, para comprenderla como indestructible. El camino hacia adelante est cerrado ante nosotros: no queda, pues, otro medio que revocar todo el trabajo realizado por el "pensamiento" sobre la materia de las sensaciones. Se trata de comprender, al menos, la coaccin psicolgica que constantemente, una y otra vez, nos conduce, desvindonos, a esta transmutacin de las simples percepciones, desfigurando con ello nuestra imagen natural del universo. El "verdadero" ser entra Integras mente en el predicado de la sensacin, y sta, a su vez, nos es dada desde el primer momento por el juicio, no en su propia naturaleza sin fa lsear, sino en una determinada formacin. Si se logra superar de nuevo este resultado por virtud del anlisis psicolgico, nos habremos situado con ello ante la sustancia de todo conocimiento y de toda realidad. Hume se atiene, pues, a su concepcin fundamental de que el ser emprico, que el punto de vista simplista considera como algo ltimo e inanalizable, es en realidad obra de la combinacin de diversas representaciones; pero exige al mismo tiempo que esta combinacin, para que tenga realme nte u n sentido y una razn de ser, se acredite en una impresin di recta, inmediatamente paralela a ella. Tanto da q ue este postu lado se demuestre o no como realizable dentro de la totalidad de nuestro conocimiento: es l el que decide siempre en cuanto a la apreciacin de nuestro saber. El "empirismo" de Hume no debe desorientarnos, en el sentido de que tampoco l se propone registrar simplemente los "hechos" del conocimiento, sino que aspira a someterlos a un examen y a un enjuiciamiento. Por mucho que, en cuanto a su contenido, diste de tod os los cri-

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terios lgicos (XJr los que general me nte se mide el saber, el criterio de la "sensaci n pura", qu e aq u aplica H um e, comparte con ellos, sin emba rgo, la caracterstica formal genera l de que prete nde of recern os una pauta metodolgica por virt ud de la cual pod emos asignar a cada concepto su rango y su "verdad" relat iva. La lucha cont ra cua lq uier forma y modalidad de la "abstraccin" cobra as, ah ora, una significacin nueva y ms radical. El propio Hume considera como el resultado decisivo de la filosofa de Berkelev el definitivo esclarecimiento de l problema en torno a la na tu raleza de nuestras " rep resentaciones generales". "Un gran filsofo combate en este pu nto la opinin tradiciona l y afirma que rodas las re presentaciones son, pura y sim plemente, rep resentaciones ind ividuales asociadas a un dete rm inado nomb re, el cual les da una significacin ms am plia, haciendo q ue, en el caso dado, sean evocadas por el recuerdo todas las representaciones concretas anlogas. Esta concep cin constituye, a mi modo de ver, un o de los ms gra nd es y ms estimab les descub rimientos qu e d ura nte estos ltimos a os se ha n hecho en el cam po de las ciencias. E int entar, en lo que a m se refiere, comp let arlo por medio de algunos a rgumentos, de los que confo que lo colocar n por encima de tod a duda y de tod a impugnacin." 3 Pero la forma en que Hum e reprod uce y resume aqu la doc. trina de Berkelev rep resenta ya, en realidad e-corno con razn se ha sealado-e,' una acentuacin y un desarrollo de la tende ncia fund amental de este pensad or. En efec to, Berkel ev, aun rechazan. do todo lo que sea fijar lo "general" en una imagen representativa abstracta, no se ind ina, ni muc ho me nos, a atribuir la sign ificacin general que a un contenido concreto le pueda correspo nder dentro dc la tota lidad de nu estro conocimiento sim plemente al nombre qu e de un mod o fort uito y externo asociamos a l. El hec ho de que un contenido psquico pueda " representar" a otros era considerado mas bien como una peculiari dad no deducible de la representa3 H ume, A rrec nse on hrmwn nllrure, lib. 1, part e I, secc. VII. (U tilizamos en d texto, con frecuenCia, la magnifica tra d uccin de Li pp~, H a rnbu rgo y Leip.i g, 1895.) .. V. Meinonll, "Hume-Stuuien, I: Zur Gescl nc hre un d Kritik des moJ ern en Nominaliemus" (en Si!tungsbcTichle der Wiencr A kademie deT W issenscha/un, Phl/os.-hin or. Kla.sse, 1877).

Cla n misma. El "signo" sensible era reputado aqu simplemente como la representacin de u n comporta miento objetivo existente e nt re las ideas mismas; no era el portador, sino sim plem ente la expresin de la significaci n general ( v. su.pra, pp. 211 y 278) . Es en la teora de H ume donde se viene por tie rra esta lti ma barrera. La idea gen eral, q ue expresamente reconoca y adm ita Berkelev," es rechazada ah ora con la misma decisin que la representacin genrica " abstracta". El ca rcter de "gene ralida d " no es, segn H um e, ninguna cualidad psicolgica q ue un conten ido represental it'O posea d irectamente o pue da ad quiri r en el transcurso de la exper iencia , sino que corr esponde nic a y exclusivamente a la palabra, la cual, en su in derermi nab ilidad, no pu ede abarcar y reprod ucir todos los rasgos concretos de la imagen de la percepcin. La meta d el conocimi ento se halla en d irecta contraposicin con el m todo y el camino que forzosamente tiene que seguir el lenguaje: mientras qu e ste tien de simp lem ent e a recoger, con objeto de pod er entenderse de un modo general, las vivencias pslquicas en sus trazos generales ext er nos, aqu l, en camb io, tr ata de agota r la plenitud concret a de la conciencia. Mientras q ued e todava en nuestro supuesto "saber" un resto que no se disuelva en sensaci ones indivi duales y en grupos de sensaciones, pode mos esta r seguros de no haber penetrado todava en el crculo de los autnticos hechos del conoci miento. El problema q ued a pla nteado aho ra de un modo seguro e inequvoco : ya slo falta d eterm inar en detalle h asta qu pun t o est n en condiciones de ajusta rse a esa exigen cia las diferentes ram as de l saber, en su forma y trat amie nto individuales.

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Lo.
CRTICA DEL CQNOClMIENTO MATEMTIOO

Entre el sistema de las verdades ma tem ticas y el ideal general del conocim iento, de que parte Hume, no perece, a pri mera vista, q ue medi e ninguna contra posicin. No en vano se cons ide raba desde siem pre que el verdadero m rito d e la mat emtica consista en no versar sobre la ex istenc ia misma de las cosas, sino solamente sobre
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Berkeley, Principies, Intr.,

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nuestra capacidad de per cepcin, tod a ulterior diferencia de m agnitu d se ve privad a de fun damento y de posibilidad; el intento de tod a ulterior d iferenciacin equivale a la destruccin psquica del contenido. Y como, ad ems, hasta la ms mni ma parte de la extensin, para que nosotros podamos captarla, tiene necesariamente que poseer una determinada magnitud, qu e no puede desplazarse arbitr aria mente, sino qu e es dada de una vez para siempre por la naturaleza de la rep resentacin misma, es evidente q ue un a acumulaci n infinita de estos element os constantes tiene necesariamente que engend rar tambin una magnitud infinita : por tanto, la afirmacin de la di visibilidad infin ita, bajo el pretexto de u na captacin y un enju iciamien to exactos, destruye ms bien todos los lmites fijos y, con ellos, tod a diferenciabilid ad de las formas concret as. Slo la hiptesis de l mn imo crea la posibilidad de la unidad y d e la medida. Por consiguiente, el problema de la naturaleza y la composcin del espacio no lleva consigo --como Hu me sub raya con tod a fuena- el planteamiento d e dificu ltades escpticas, en las que la decisin pueda quedar flota ndo en la duda, sino ciertas demostra ciones psicolgicas ob ligad as, qu e excluyen desde el primer rnomento cualesquiera otras in sta ncias, sea cua l fuere la apariencia qu e stas present en a su Favor," No esta mos, aqu, ante un pro y cont ra dialctico, sino an te la expresin de una simple observa. cin de s mismo. En realidad , las tesis de H ume son, dentro de la con exin bajo la qu e se presenta n, totalmente irrefutables. Si la geometria pretende ser rea lmente la ciencia de nu estr as " representaciones del espacio", si se propone d escribir el moelo cmo las d istintas ideas concretas del espacio na cen en el espritu y se enla zan entre si para formar determinadas conexi ones, no cabe duda de que principios como el de la d ivisibilidad infinita se ha llan en pugna directa con el objeto qu e se trata de de scribir. Pero como, por otra part e, la eleccin de los principios se halla dentro de nu estro poder, mient ras que los objetos se enfrenta n a nosotros como algo fijo e inmutable, no nos queda otra salida que la de transformar rad icalmente la metodologa matemtica. " Como nuestra pauta ltima en cuanto a las formas geom f

sus representacion es; en no gua rda r relacin con la existencia de los objetos, sino solamente con la cualidad de las " ideas" mismas. Este criterio, que ha ba salido ind emn e de la polmica entre las escuelas y con el qu e nos encontramos del mismo modo en Descart~ y e.n ~ke. forma tambin el primer pun to de apoyo para la mvesngacron de Hume. Las formas d el pensa miento matemtico no se hallan sujetas a ms ley Que la que les dicta nuestra propia na turaleza psquic a. Q ueda excluida aq u, por tanto, toda tensin y tod a contraposic~~n: lo que rebasa los lmites de nuestras "impr esiones" queda ta~~l~n, .con ello, fuera de los lmites de la consid eracin y el en juiciamiento matemticos. Pu esto que la representacin de tod a ~igura geomtrica es plenamente ade cuada a sta y la cont iene I~tegramente, sin d ejar residu o alguno, debemos tr aslad ar ta mbin directa mente a sus objetos toda coincide ncia o toda cont rad iccin qu e se pr esenten ant e nosotros en las deas.e Y, desde el momento en qu e versa solame nte sobre contenidos d e concie ncia, es evidente que la matem tica no reconoce ni tiene po r qu reconocer sobre ella ms juez que la psicologa. Sin emba rgo, si, toma ndo este principio, que H ume llam a "el fundamento de tod o conocimiento h umano" abordamos la forma c~entfica concreta de la matemtica, nos ve:nos en seguida grav fslma~ente desilu sionad os. T al parece, en efecto, como si aqu reh uy ramos como intenc iona da mente la simple introspeccin sobre el incuestionable conte nido de nu estras representaciones sim~I~ . para perdemos en la conside racin de formas purament e ficticias. Por mu y minuciosamente qu e ana licemos todos los datos de la conciencia, por mucho que consulte mos toelas las fuentes de conocimiento a nu estro alcance, en ninguna pa rte de scubriremos la imagen de la extensin continua, divisible hasta el infinito, qu e es el postu lado con que comienza la geometra. la disminucin progresiva de una magnitu d espac ial acaba destruyendo, a la postre, su imagen sensible y, por ta nto el nico modo espiritual d e existencia qu e posee. Ms all del m nimo de
11 H um e, Tre(lri.re, parte II, eecc. 11 : "'Wh erever ideas are adequare represen tationa of objecu, th e relations, contradicrions and agreemenrs oi the ideas are all applicabJe ro m e obirs and Ihis we may in general observe ro be the foundarion of all human knowledge,"

T.emise, pane U, " ce. 11 (hacia el final).

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t ricas slo pue de pro ceder de los sent idos y d e la imaginacin, resulta absurdo hablar d e una perfeccin que pretenda trascender lo que estas cap acida des pu eden enjuicia r, ya que la verdadera pe rfeccin de tod a cosa consiste, simplement e, e n q ue sta se ajuste a su modelo y a su pauta," ~ Por tanto, la armona y la cohesin inte rnas de la matemt ica slo pueden conseguirse, en realida d, mediante la renuncia a las normas racionalistas absolu tas. Las pru ebas geomtricas, cua ndo versan sobre lo pequeo, no pueden conside rarse en rea lidad como pruebas, puesto qu e descansan sobre ideas no exactas y sobre prin cipios qu e no son completa mente verd aderos. "Cuando la geometra fonnula un juicio cualquiera sobre las relaciones cua mit enves, no debemos exigir nun ca de ellas una precisi n y una exact itud extrem as. N inguna de sus pruebas va tan lejos. No (abe duda de que la geometra determina exactamente las dimensiones y las relaciones de las figura s, pero slo en bruto y con cierto mar gen de libertad {roughlv and with sorne ltberrv) . Sus errores, evide nte me nte, no son nunca importantes y bien pod emos asegurar qu e no errara nunca si no aspirase a una pe rfeccin tan a bsoluta." La autntica y aseq uible perfeccin de la ma temtica slo puede resid ir, por ta nto, en imita r el mtodo inductivo de la ciencia de la natu raleza, en contentarse con sus predicados acerca d e los casos concretos que e n cada caso nos son dados por los sentidos, sin reivind icar pa ra s un a incondicionada gene ralidad de los juicios. As, por ejemplo, la proposicin de que dos lneas rectas slo se Corta n en un punto pu ede ser absolutamente cierta pa ra el caso en q ue forma n ambas un ngulo suficientemente gran de; en ca mbio, pierde evidenteme nte su exactitud tan pronto como ambas lneas, a ntes de fund irse, d iscurran d urante un t recho a muy poca distancia la una de la ot ra. Para nu estra percepcin , por lo menos, la forma que en este segundo caso brot a de la interseccin de las dos rectas en nad a se diferencia de la impresin que en nosot ros prod uce un tr echo muy corto: para juzgar acerca de la " esencia" de puntos y de lneas y de su identidad y sus dif erencias, no existe ms punto de apoyo ni otra pauta qu e la
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de que nos fijemos en la manera genera l como "se ma nifiesta" en la conciencie." Aplica ndo este criterio plena mente y en todo s sus aspectos, se destaca en toda su cla ridad el sent ido de los conceptos fu ndamcntales de la ma temtica. Un concep to, como el de la iglUtldad, por ejemp lo, pa rece burlarse de tod a explicacin y dete rminacin exactas, si nos atene mos exclusivamente al mtod o mat em tico usual. La igualdad de dos lneas no quiere de cir qu e sea idntic o, con toda exactitud, el n me ro de pnnros de cada una : C arecemos, desde luego, de todo medio para po der calcula r real mente la cantidad d e puntos matemticos, es decir, de las ms pequea s magn itudes extensas cont enidas en una lnea recta, y para tener, por consiguien te, una norma fija de com par acin . Pero ta mpoco el mtodo de la .:ongruena nos ofrece u n medio seguro para poder formarnos un juicio acerca de la coincidencia de magnitud es entre dos formas d el espacio, pu es tod a dete rmin acin exac ta supo ndra rarnbin aqu la posibilida d de in vestigar ha sta en sus ltimas partes las formas de cuya rela cin se trata, de mostra ndo q ue coinciden punto por punto, 1 0 que nos conducira al mismo an lisis irrealizable de un todo en sus elementos simples. D e este modo, no nos queda ot ra opcin que el conte ntarnos con el fallo d irecto de los senti dos: decimos que dos magnitudes son iguales cuando su cons ide racin nos prod uce a nosotr os, a los sujetos q ue las contempla n, la sensacin de q ue rea lme nte lo son. Pod r conside rarse vaga y superficial esta invocacin del simple " fenme no general de conju nto" d e los objetos, pero lo cierto es q ue no hay ningn camino para remon tarse por sobre ella. Por m ucho que se mejoren y perfeccionen nu est ros instr umentos, jamas llegar a cambiar la base lgica sobre la que est situado el mtodo: el mtodo tota lm en te "exacto" que indagamos no pasa de ser una forma imaginar ia, que se esfuma inm ed iatam ente, tan pronto como nos ate nemos rigurosam ent e a las manifesta ciones especiales y concretas de las cosas. El engao en el q ue constantemente caemos es, cierta ment e na tural; na da ms usual, en efecto,
11 "TIle origi nal ~tandard o a right lin e is in reality nothinlC bur a eertain genera! appearll'lee ; a mi ' ris eviuc n t r ghr linee may be made ro concur wth eaeh other, and ver cor res pon d to this standa rd, th c ' cor rected by all rhe meana e ither pracrcable or ima ginabl e" (Trcari. e, parl e ll , secc. IV ) .

T rec:ltbe, part e 11, eccc. IV.

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qu e el hecho de qu e nu estra s act ividade s espirituales sigan marcha ndo por el ca mino Que un a ve: han abraza do, au n cuando ya no se mantengan en pie la razn y el motivo legtimo que les ha n impul sado a seguirlo. Pero esta explicacin psicolgica no puede modificar en 10 ms mnimo la ratn de U T de los conce ptos ideales de la ma tem tica : stos siguen siendo, a pesar de tod o, sim ples ficciones, tan in tiles como ninreligbles," Sea cual fuere el juicio objetivo que estas manifestaciones nos merezcan, hay que reconocer que, si nos situamos en el punto de vista en que se coloca Hume, son, d esde luego, consecuentes y necesarias. Si partimos de la pre misa de qu e todo ser psquico consiste en una acumulacin de m ltiples y diferentes sensacio-

nes, de que la conciencia no es otra cosa que el escenario en que


se mu even las impresiones especia les y cambiantes de nu estros sentidos, no cabe duda de qu e los juicios matem ticos son invenciones totalmente arb itra rias. Los objetos de que nos h ablan no poseen un verdadero ser, cua lquiera que l sea, ni en nosot ros ni fuera de nosot ros; su contenido, cuando se lo somete a u n anlisis psicolgico a fondo, queda reducido a un simp le palabra. No tien en razn quienes, pa ra defender el punto de vista de Hume, dice n que su crtica se refiere solamente a la ma temtica a plicada, y no a la ma temtica pura, que no imp ugna la verdad de las proposiciones mat emticas, sino sola mente la aplicacin a las cosas empricas concretas de lo Que de las ideas matemticas se d esprend e. Es cieno Que la argum entacin de H ume se a poya, ante todo, en el hecho de que jams se nos dan objetos absolutamente iguales; pero la conclusin a la Que, partiendo de aqu , llega
10 "The only useful noton ol equaliry or inequ ality is derived Irom tM whole u"ted lIppearance a nd tbe co mpa rison ol panicular obiccts.. . For as sou nd reaso n ce nvnces us tha l there are bodies w stl, mo re mi nute Ihan rhcse, which e ppear 10 Ihe sensest and as a 1 1Ilse reason woulJ perswsde us, thal the re ar e bodies infini lely mo re m in ule; we dearly perceve, Ihat we are not posseesed o any lns trume ut or art of meu ur ing, whch can secure us from al1 error a nd uncertaintv. . . \Ve therefc re sup pose sorne imagina r)' srandard 01 t'q wa!iry, by whc h rhe appearan cea and measuring are ei'rllctly cc necred . . This standard is plainly imagi nary . Por as he tler, idea of equalir, ir rhat 01 such a parlicu!ar appearance cor recte d by [uxt e-positlon o. a comrncn meae ute, the notio n of a ny ccrrecon beyond wha r we have instrumenta and art to m eke, is a mere l iction 01 rhc mind, and u!eleu a.! well a.! incomprehensible" (Treo.. li!e, pttte 11, eecc. IV ) .

este pensador va directamen te orientada cont ra el concepto geomt rico puro de la igualdad, que es para l un mero falseam iento de los d atos de las percepciones. En efecto, lqu clase d e verdad pod em os atribuir a pred icados qu e tratan de sujetos absolutamente vacos y carentes d e contenido? Es cierto que, en la versin posterior de su teo ra, en la Enqu iry, el pro pio Hume tr ata de pone r ciertas reservas a su primera exposicin . Al conocimiento de los hechos que slo pueden obtenerse mediante la experiencia y el hbito se enfrenta n ahora las relaciones puras entre las ideas qu e pueden descubrirse med iante las sim ples operaciones del pensamiento, sin depender pa ra nada de algo Que exista en el universo,'! Sin embargo, esta separacin podra tener su sentido y m razn de ser en el Essay de Locke, del que Hume la toma, pero en su propia doctrina car ece de base y no es sino una concesin injustificada a la conc epcin rradicional. El punto de vista de que las rela ciones que fijamos en los ju icios matemticos se ha llan circunscritas a la s ideas y pueden deducirse analiticame nte de ellas falla tra tndose de una concepcin que tiene necesariamente que negar y recusar estas ideas mismas. Las linea s, los ngulos y los tringulos de que nos habla el geme tra no caen dentro d el ca mpo y la realidad de hecho de nu estras im presiones. Que son, segn Hume, hase y fundamento exclusivo de todo juicio valedero. No se nos dan nu nca en las im presion es misma s, sino que las crea arbitrariamente un acto de nu estra fantasa, saleando por encima de todos los datos de los sentid os. Ya con las primeras defin iciones geomtricas salimos del radio de accin de las sensaciones seguras y ciertas de s mismas, para ec ha rnos a vagar por un ter re no de enti dades desco nocid as. La geomet ra, desde el pu nto de vista de Hume -para qu ien la idea no es sino una modificacin aislad a, mudable de un momento a otro, de la conciencia individ ual- no es menos " trascendente" que la me ta fsica. Sus ideales se hallan en el mismo plano qu e las formas y las sustancias a bsolutas d e la ontologa escolstica:
11 A n Enq uil') concerning human V nd ersland ing, aecc, IV, patt e pp. 20$5.)

r.

( Esla' $

Mora!, Poliriea! and Litetar" ed. por Oreen y Oros e, Londres, 1898, vo1. 11,

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unas y otras tien en su raz en el mismo im pu lso desenfrenado de nuestra imaginacin, que la lleva a levan tar conserucevamenre sobre la realidad emprica u n m undo conceptual hecho de apa riencias. El T rczmse, al deducir sin la menor reserva esta conclusin, crea con ello -sin preocuparse en lo ms mni mo de tod as las consecuencias q ue esto puede ent raa r- la infraest ructura un itaria del sistema . Slo qu eda en pie, sin emb argo, un problema que hasta ah ora no ha encontrado la menor exp licacin. No acertamos a comprender, por el momento, el mod o ni la necesidad subjetiva del proceso que cond uce a la formacin de los conceptos abstractos d e la matem tica. Pu ede ser que a estas formacion es se les deba negar todo valor lgico; a hora bien, zcmo pueden estas formaciones surgir y afirmarse, a unque slo sea como ilu sion es psicolgicas? Mientras no acer temos a resolver este prob lema, no pod remos llevar a su remat e la fenomcnologI de la con ciencia. lEs solamente un a ra ra obst inaci n la que e mpu ja al gemetra de lo conoc ido a lo d esconocido, o se d eja llevar, en ello, por una tend encia psicolgica general, que se manifiesta tambin en otros cam pos? Esta pregunta adquiere una fue rza todava ms imp eriosa an te el a nlisis humea no del concep to del tiem po y el espacio. Hume se deja guiar tam bin en este pu nto por su esquema genera l: slo pod ernos descub rir lo que el espacio y el tiempo son poniendo de manifiesto y expon iend o en detalle las sensaciones de que estos conc eptos se componen. Siguiendo este precepto, vem os que la extensin continua se descom pon e pa ra nosotros e n una suma de puntos coloreados y tang ibles y la du raci n uniforme en una sucesin de percepciones interiores o externa s. Ningu na de ellas nos ofrece con tenidos especiales de la representacin que pod a mos encontrar, del modo que sea, j un to a las sensaciones en tr elazadas por nosotros en el espa cio y en el tiempo, sino qu e todas indican, pu ra y simpleme nte, el " modo" peculiar en qu e estas sensaciones se represen ta n al espritu. "Cinco sonidos, tocad os en la flau ta, por ejem plo, nos dan la im presin y la idea del tiempo, pero sin que, por ello, sea el tiempo un a sexta impresin que se ofrezca al odo o a otro sentido cualquiera. Ni tam poco una sexta impresin qu e el esprit u, por virtud de la reflexin, en cue ntre en s mismo. Los cinco sonidos, que se

manifi estan de este deter minado mod o, no provocan en el espritu nin gu na sugestin dete rm inada que pueda dar motivo a la formacin de una nueva idea. . . Po r ta nto, si el tiem po no se man ifiesta en el fenmeoo como una impresin primaria y particularizada, no puede ser, evidentemente, orra cosa que una pl uralidad de ideas, impresion es u objetos ordenados de determinado modo, es decir, que se suceden los unos a los otros." 12 Pero, incluso a unque aprob semos plenamente esta explicacin; aunqu e, por ta nto, llegsemos con H um e a la conclusin de que la represent acin del tiempo y el espacio, diferenci ada y des pojada de todo contenido de sensacin, es imposible de suyo, siempre quedara en pie, a pesar de todo , el hecho d e que las sensaciones no se agolpan en n osot ros de u n modo informe, sino sujetas a determinadas conexio nes especficas. Q uiere esto dec ir, por ta n to, que se dar n en nosotros necesaria mente represent aciones que, sin que a ella s corresponda una imp resin directa de las percepciones de los sentidos o del yo, no carecen, sin em bargo, de todo cont enido , sino que en el las cobra n conciencia ante nosotros el mod o y la ordenacin en que las impresiones existen (the manner or arder, in w hic h objects exse). y d el mismo modo que esta ordenacin no podra tener una existencia absoluta y aut rquica [lIca de todos los contenidos de la percepcin, no podra ta m poco reducirse a la mera suma de estos contenidos, sino q ue a adir a ella, necesariamente, un nu evo y peculia r modo de relacin. La anterior dificu ltad, por tan to, lejos -e desapa recer, se ha agud izado y a hondado. El reproche que a ntes se volva contra la ciencia se di rige aho ra contra la conciencia popular tan exte ndida, la cual se obstina tambin en postular y afirmar contenidos que tras ciende n de todo aqu ello qu e la percepcin direc ta nos ofrece. El int ento hecho por H ume para de most rar las relaciones de la yuxtaposicin en el espacio y las de la sucesin en el tiem po como parte inregrante dire cta de nuestras "percepciones" est necesariamente condenado a fracasa r. Siem pre que se da n dos impresiones d e la vista o del tacto -c-expo ne Hume--, pod ernos percibir directamente, no slo estas im presiones mismas en su determ inada cualidad, sino tam bin la d istancia que entre ellas media. Cierto
12

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a, 5e.;C.

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es q ue el espacio total ment e vaco no es de suyo un objeto posible de la representacin, pero cuando estamos ante dos elementos conc retos de l espac io, percibidos por la vista o por el tacto, y que sirven de sustrato sensible fijo a la conciencia, percibimos a la par con ellos la rela cin entre sus respectiv as situaciones y su distancia. En efecto, para lograr esto, no necesitamos represenrarnos en de talle y en todas y cada una de sus partes todo el trec ho int ermed io Que los sepa ra y llenarl o con sensaciones reales, sino que basta con el pensam ient o de que all do nde ad vertimos ahora una simple nada, la ausencia de cualquier contenido de percepcin, pueda ma nifestarse y en contrar su sit io una nueva sensacin. Es evidente, sin embargo, qu e estas observaciones presuponen

la intuicin del espacio, en vez de explcarle.v En este punto,


Hume -para no verse obligado a rechazar las rep resentaciones de l espacio y el t iempo o a renunciar al principio de la ad ecuacin total y sin reservas d e las "ideas" y las "impresiones"- queda todava a la zaga del an lisis psicolgico de Berkeley. Este haba llegado a ver cla ramente qu e no es nun ca una percepci n directa, sino solamente un complicado proceso espiritual de enrrelazamiento de las impresion es de los sentidos lo que nos da noticia de su situacin y de su mutua d istancia. Es mu y significativo q ue esta visin se abra paso a [JosteYiori en el propio H ume y que este pensador -en el ap ndice al T reatise:- rectifiqu e exp resamente la ant erior afirmacin segn la cu al poseemos en la simple manifes-tacin sensible de dos objetos separa dos en un medio suficient e para poder calcular la distancia entre ellos.14 Ca da vez: se ve ms claramente que la sensacin no responde a las exigencias que aqu se plantean. A la composicin del espacio a base de "puntos mat emti cos" discretos suele oponerse la objecin de que el punto no es otra cosa que la negacwn de la extensin y de que la suma de varios "no ser" jam s puede cond ucir a un resultado real, pero Hume opone a esta objecin el ergumento de que los elementos qu e l toma como base no pueden resultar afectados por este reparo, ya que l les atribuye color y fijeta, con lo que los distingue por dete rminaciones sensibles tot al18 Treatl$e, parte 1I, secc, V. Cf. acerca de esto, Riehl, Det" philosophbche Krirlc mlls, vol. I, pp. 93 l . 14 Treati$e, Apndice (ed. Selby-Bigge, Oxford, 1896, p. 636).

mente inequvocas de la sim ple nada. Y la misma circunstancia hace qu e resulte tambi n insosten ible la objecin de qu e los puntos indivisibles, caso de toca rse, se confund en necesariamente los unos con los otros y no sirven, por tanto, pa ra la creacin d e una lnea. En efecto, por qu dos partes integrantes claramente disti ntas por su cualidad visible y tangible no h an d e poder conservar su caracterstica peculiaridad, por mucho qu e se a proximen la una a la ot ra? "lAcaso se ve alguna necesidad de qu e un punto de colo r o tangible sea deslTUdo por la p roximidad de otro punto dota do de iguales cualidades? No es claro y evidente, por el cont rario, que de 1(1 unin de estos dos puntos tiene qu e brotar ne cesariament e un nuevo objeto comp uesto y divisible; que, dicho ms exacta mente , este objeto compuesto puede dividirse en dos partes, cada un a d e las cuales, pese a su contacto con la otra, mant iene su existencia independiente y aparte? A yudando a la imaginacin, represent monos estos dos puntos, para impedir ms fcilmente q ue se fun dan y se confundan, como de distinto color. No cabe dud a de que un punto azul y un punto rojo, por ejemplo, pueden mantener contacto ent re si sin fundirse y destr uirse mu tuament e. Qu ocurrira con ellos, de Otro modo? [Deberla considerarse anula do o desrru ido el punto rojo o el azul? 10 qu nu evo color har an brotar estos dos colores, al fundirse?" 16 Resalta claramente aq u l a verda de ra endeb lez de la argumentacin de Hume. Es evidente qu e de la "unin" de dos elementos que se caracterizan y distingue n solament e por su color no pue-d e brotar un "objeto" espacial , de l mismo modo qu e de la usin de dos o ms sonid os no pod ra formarse un color. Si consideramos los "puntos" at endiendo solamente a su conte nido y a sus cualidades sensibles, no podra comp ren derse ni siquiera aquel "contacto" del que Hume hace brota r la extensin. Para poder llegar a la totalidad del espacio, necesariamente tenemos qu e atribuir ya a los ele mentos la caracterstica espacia l de la " situa cin ". Ahora bien, Iacaso la "situacin" es directamente perceptible, en el mismo sent ido que el color o la dureza? Formar el espacio por la suma de puntos pu ed e tener cierto sent ido siempre qu e se conciba el punto mismo, no como elemento absoluto, sino simu Treeerse, parte 11, seee. IV.

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plemenre como sujeto de determi nad as relacione s d el espacio, y, por tanto, siem pre que se vea en l solamente la expresin ms simp le de la relacin f und am ental y la fun cin fund amental d e cuya a plicacin se desa rrolla la representacin del espacio acabado. Sin em bargo, en H ume la orde nacin d e los elementos, su peculia r reunin y yuxta posicin, re presenta una creacin tota l de la nada, u n producto de la rep resentacin del que 10 mismo puede care cer q ue tolerarlo con a rreglo a sus principios. A la misma objecin de principio se halla n sujeta s la concepcin y la deter minacin del conce pto del n mero segn H ume . En este punto, pa rece que su mtodo escptico se comprime desde el primer mom ent o dentro de t rm inos modes tos: el lgebra y la ari tmt ica son conside radas por l como las nicas ciencias en que pu ede desarrolla rse hasta el grad o ms com plejo una cad en a de ra zonam ientos, sin qu e pierdan por ello su exact itud y su seguridad perfecta s.!" Si, por ejemplo, para comp ara r ent re s dos magnitltdes en el espacio, tenemos que atenernos a la vaga imagen sensible d e conjuma qu e nos ofrecen , razn por la cu al jam s pod emos llegar , aq u, a u na exactitud com pleta, la teora del nme ro nos ofrece en realidad , segn Hume, una pa uta incondicional y absolutamen te infalible. Se d ice que dos nmeros son iguales cua ndo pueden coordi na rse e ntre s de tal mod o que una unidad del u no corresponda siemp re a una unidad del otro. En este tipo de coord ina cin no cabe ninguna clase de error; en vez de la superficial int uicin total con que ten amos qu e contentarnos en la geome tra, nos e ncont ramos aq u con el desdoblam iento en los eleme ntos con stitu tivos, cada uno de los cuales puede captarse con toral precisin. Sin emba rgo, si seguimos adela nte con este pensa miento -c-arenindonos en l a la premisa fu ndament al de la teor a del conocimiento de H ume-, vemos que nos comp lica en seguid a en nuevas dificult ades. Pa ra forma rnos la "idea" de un nmero y comp ararla con ot ros, tendramos necesariam ente que pod er contra starla en todos y cad a uno de sus derclles. La igual dad ent re dos nmeros slo pod ra com probarse "percibiendo" por separado y contrastando u nas con otras, un a por una, las diversas un idades qu e los int egran . Pero, au n prescindiendo del hecho de qu e sere
T~emi.i e,

me janr e m todo quedara circunscrito desde el prim er momento a los nmeros enteros y sera, por tanto, de todo pu nto insuficiente para la form a cient fica gene ral del lgebra, en seguida nos enco ntr aramos con la misma mexacti tud y el mismo embrollo, al conside rar gra ndes com plejos d e nm eros. La determinabilidad del nmero no pod ra llegar ms all del acto emp rico de la numeracin de las unidades. la acaso H um e, para sust rae rse a esta consec uencia, pod ra invoc ar la circunstancia de que la comprens in del concepto de u n nmero no exige precisa mente contar y recorre r de hecho las unidades que en tra n en su for macin , sino que podemos representarnos su significacin con u n nico y unita rio acto del esplritu? Con ello. quedara, en realidad, despojada de tod o su fru to y de su verdadero resultado la critica de la matemtica desa rrollada por l. El propsito fu ndamental de esta crtica, en efecto, no era otr o que el destruir la qu imera de que la matemtica tenga nada que ver con ideas d e na turaleza espiritual perte nec ientes al campo de la lgica y most ra r que slo puede med irse por el juicio de los sentidos. El con cepto del nm ero, por el contraro, nos abre de nuevo una perspe ctiva en el cam po de aq uellas "percepciones intelec.. tu ales pu ras" qu e H ume combat e como el arylu m ignoran tiae de toda la filosofa a nterior a l. l1 La vigencia exac ta qu e se le a rribuye provoc a y tiene necesar iam ente que provocar, segn l. de nue vo, todas las dificul tades y oscurida des de la lgica m etaii.sica.
11 " 'Tls usu al w ith malhematidans, to pl ete nd. tha l IboJe ideas, whieh a re Ihe ir objec ts, are o/ 50 rt1i~d IIlId 5pi, itual 11 IIlIlu, e, lhat Ihey fall not under the conc eptio n of rhe faney, bUI muet be com prehen ded by ap ure and m le!!ccllut! "'iew, of whk h rhe su perior facuhies of rhe eoul are alone ca pable. The same notion ru ns rhro' mose parts of ph ilooophy, and is principe.lly made use of lo expla n ou r absrract id eas, and ro shew how we can forrn an idea of a tr ia ng\e, fc r Insra nce, which shal l neirher be a n issceles nor scalen um, nor be conned ro any part icul ar Iengrh and pr oport ion of sdes. 'T is easy t see, why ph tlosoph e rs are so fond of this noti on of sorne spirit uaI and refined perceptio ns; since by that m ea ns rhev cover man y of rheir absurdirie s, and may tefuse to subrnir to th e decisi n of dear ideas, by a ppealing ro such as are obscure and uncen ain ." Trecns e, pa rte I1I, secc. I.

parle

m, secc, I.

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LA ClTlCA

DEL CONCE PTO DE CAUSA

El anlisis del conocimiento rnat ernanco no es, para H ume, ms qu e el preludio de su verd adera teora; no hace ms que prepa ra r el te rreno a la misin , ms profunda y d e mayor alcance, d el a n lisis crtico de l concep to de causa. Hume ve en esto, con toda razn, la aportacin d ecisiva y original d e su filosofa. Es precisemente en este pu nto y a par tir de l cuando ad quiere ;OS conto rnos n tidos y precisos, en Hume, el problem a q ue hasta ahora ha venido ocupndonos bajo mltiples formas , que no son sino otros tantos conatos. A travs de todas las fases de la anterior evolucin, hem os podi do seguir el impulso de la conciencia a remon tarse por enci ma de la materia de las percepciones inmediatamente dada s; pero, en un principio, limitbase al contenido de las impresiones concretas mismas, q ue aspiraba a transforma r en una determinada direccin y desde un cierto punto de vista. Siem pre pareca, por tanto, como si fuese posible pone r coro a este impulso, como si basta ra con mirar fija y conscientemente al conteni do propio de cua lq uiera representacin pa ra desembarazarse de todo ad ita mento extrao y ulterior. Sin embargo, el problem a cambia de aspecto tan pronto como no se trata ya de analizar nu estras ideas, sino de llega r a un a conclusin acerca de l ser real de las cosas. El terreno al qu e aqu nos vemos llevados no slo afirma su derecho y su existe ncia frente a toda crtica filosfica, sino qu e in cluso discute el rango al reino d e las percepciones en el que radica, siendo necesario, po r ta nto, recurrir a toda la fuerza del anlisis psicolgico, para retrot raerse de n uevo, transitoria y artificialmente, al punto de vista de la "percepcin pu ra", T oda la crtica emprica, ha sta ah ora, haba respetado, sin la menor impugnacin, la vigencia metafsica del concepto de cau sa. Este concepto, que en Locke tiende el puente entre el m undo de las cosas y el mundo de nuestr as representaciones, constitua pa ra Berkeley el medio especulat ivo gracias al cua l el sujeto concreto t rascenda su propia esfera para concebirse en su relacin de dependencia con respecto al di vino a utor d e todo ser,

H ay que reconocerle a Hume el m rito decisivo de haber concentrado el prob lema , fre nte a tod as estas aplicaciones trascend entes, pura y simplemente en el terreno de la experiencia y del saber. El problema, a hora, est en conocer, no cu l es el poder exterior que ent relaza dos cosas y las obliga a mantenerse unida s, sino cu l es el fundamento que dete rm ina y regula nu estros juicios acerca de la conexin causal. C uando hablamos de causa y efec to, d e fue rza y necesidad, tod as estas expresiones no designan algo que se encuentre en los objetos mismos, sino qu e es la considera..cin de l esp rit u lo qu e les da sentido. "As como la necesid ad d e que dos par dos sea n cuatro o d e que los tres ngulos de u n tringu lo sumen dos rectos es inherente solamente al acto d e nu estro en tendim iento por medio del cual consideramos y comparamos estas ideas, as tambin la necesidad o la fuerza que en laza las ca usas o los efectos tiene su existencia solamente en aquella determinacin del espritu que le lleva a pasar de las un as a los otros. La accin o la energa d e las ca usas no reside ni en las causas mismas ni en la divinidad , ni en la cooperacin de estos d os factores, sino nica y exclusiva mente en el alma, al representa rse sta la combina cin d e dos o m s objetos en casos anteriores. Es aqu do nde rad ica la fuerza real de las causas y la de su conexin y su necesidad ." J8 Los conce ptos de eficacia y actividad, de fuerta Y de energa, d e cualidades y ca pacidades productivas: todos ellos a parece n concentrados, ah ora, bajo la expresin problemtic a de la necesidaJ de la conex in. En este modo de plantear el problema, Hume -por mu y curioso que esto pu eda parecer, a primera vistacoincid e totalmen te con los crticos racionalistas del conce pto causa l. Los pro blemas enlazados al con cepto de ca usa seran insolubles si se desprendieran de su verdade ro origen, pa ra enfrentarse al espritu corno algo ext rao; para pod er resolve rlos, no tenemos ms que re tro traerlos, segn H um e, a su pro pio terreno, al cam po de las "representaciones" y de las combinaciones entre ellas. El cam ino que la crtica de Hume sigue para llegar a esta solucin, es conocido y no ha ce falta expon erlo en d etalle. Recapitularemos t an slo los rasgos ms salientes de su evolucin, e n cuanto qu e sta precisa y de term ina el problema general.
18 T reatU o!', parte 111,
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Es clar o, en primer lu gar, que no es ninguna condusin intelectiva lgica la que nos lleva del conocimiento de la causa a la de l efecto. T oda concl usin silogst ica se basa por entero en el principio de la identidad: no hace ms que expresar de un mod o consciente y por sepa rado lo que d e anteman o se contiene ya por entero en las premisas de que se parte. Ahora bien , ningn an lisis pod ra jam s descubrir y poner d e ma nifiesto el concepto de u n efecto dete rminado y concreto en el concepto de su causa. Todas las tesis de la ciencia de la nat uraleza consisten en vincu lar a un d erenninad o complejo de condiciones un resulta do distint o de ellas, el cual, por tanto, no pu ede llegar a obtenerse por medio de la simple consideracin del mat erial de las rep resentaciones y de la clasificacin de sus distintos elementos. Desde un punto de vista lgico, sera igualmente legtima y admisible la vinculacin de una causa concreta cualquiera con cualquier efecto, fuera el que fuese, y frent e a esto es la expe~ riencia la nica que puede poner coto y levantar una barrera fija. La coaccin de los hbitos empricos cr ea aqu ella conex in que ningu na necesidad de l pensamiento es capaz d e prod ucir y garantizar. H asta aqu, H ume se mu eve d entro d e los derroteros conocidos y usuales: si ste fuese el meollo y el contenido de su doctrina, es evidente qu e no se sobre pond ra en ni ngn punto al escept icismo de los antiguos. Ya los a nt iguos haban desarro llado en una teo ra completa y coherente, sin limitarse sim plemente a esbo zarlo, el pensa miento de q ue la causa y el efecto no se hall an unidos entre s por ningn nexo conce pruci, sino que se limitan a evocar asociarivarnenre en la representaci n la com binacin o el entrelazamiento usual bajo el que se nos presentan en la experiencia. Todo 1 0 que sabemos acerca d e una sup uesta eficiencia desca nsa nica y exclusivame nte en el recuerdo de la combinacin anter ior entre dos procesos , un o de los cuales precede al otro y 1 0 deter mina. No con ocemos realmente la cone xin entre las cosas, sino solamente ent re los signos; este conocimiento representa sim plemente la capacidad de ret ener en nuest ra mem oria diferentes impresion es qu e aparecen frecuentem ente juntas y ap arejadas, emp lendo las como signos y referencias las unas con respecto a las otras ( !-,-V~!-'-l1 "t"(tlV

ltoU ;U; auutuQU"t"EQ'll%iv"t"(l)v).J 9 La visin conceptual es susrirulda, as, por la espera emprica, la cual, sin embargo, es de todo punto sufic iente para la prev isin de lo fu turo y, por tanto, para todos los fines de la conducta prctica. En este punto, donde ter mina el escepticismo, es precisamente donde comienza el profu ndo problema, tal como 10 plant ea Hume. lC mo conceb ir que la espera, basada ntegrame nte sobre un funda mento subjetivo, coincid a con el curso que :<1. naturaleza sigue e n todo s sus fenmenos, y se vea continua me nte con rrnada en ll " Si investigamos cul es la naturaleza de toda s nu estras conclusiones acerca de los hechos, vem os qu e tod as ellas se remontan, en lti ma instancia, a la rela cin de ca usa a efec to; y si seguimos indagand o qu es lo que nos suministra el conoc imiento de est a relacin, podemos aceptar como respu esta suficiente y satisfactoria la que se conti ene en esta palabra: la "experiencia". Pero, si dejamos rien da suelt a a nuestro capricho investigador y nos pregu ntamos cul es el fundamento de todas nuestl'as conclusiones de exper iencia, vemos que esto entraa un nuevo prob lema cuya soluc i n y cuyo esclar ecimiento pueden ser todava ms d ifciles." En realida d, Hume se d esprende aqu de todo el pasado del em pirismo, para abordar un problem a nu evo y original. La experiencia, concebida hasta aq u como la panacea universa l y como la clave de toda la investigacin, se convierte aho ra en un problema insoluble. Su vigen cia no se presupone ya de un modo smplisra, sino que, lejos de ello , constituye el verdadero enigma que se t rata de de scifrar. La justificacin de nuesnas conclu siones causales no puede buscarse ni en el razonamiento lgico ni en la experiencia misma. La experiencia no pu ede explicar na da, ya qu e es, en realidad, su propio fundamento lo que se halla en te la de juicio. Cabe comprender que el recuerdo nos permita evocar de nuevo, registrar y describir los casos pasados, que nos han sido suminis-trados por las percepciones; pero resulta de todo punto inconcebible cmo, part iendo de n uestras observaciones limit adas y concretas anteriore s, podemos abarcar con la mirada y determinar la
19 Ms de talles sobre la teora de la experiencia de 105 escpt icos antiguos, en Na tor p, FOTschllng en ;IlT G esc hichre de s Erke nrun isprobl el7l1 im A trertu m.. Berll n. 1884, pp. 127 ss.

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totalidad de los f Ul l'TOS acaecimientos. Para pod er encon trar y de most rar aqu una conexin necesaria cualq uiera, habra que poner de ma nifiesto un "medio", el eslabn de un concep to intermed io que sirva de en lace. A hora bien, lcmo puede ser esto posible cua ndo am bos juicios se refieren a su jetos totalmente distintos o a fenmenos separados en el espacio y en el tiempo? El simple concep to de una "concl usin de experiencia" (de una experimen tal in ference) implica, por tanto -e-como incesant e, mente sub raya H ume- una grosera peti rio principii, pu esto que presupone como valedero pre cisamente aq uello que se trata de demostrar. La ind uccin debe toda la "fuerza probatoria " que pu ede atribursele n ica y exclusivament e al postulado d e que el futuro sera igual al pasado, pero no con tiene nada en que este postulado mismo pueda apoyarse. Ninguna prueba deductiva o inductiva pu ede pone rnos a salvo contra la hiptesis, cont ra la posibilidad d e que todas las "nat uralezas" de las cosas que hemos observado y comproba do empricame nt e experimenten un cambio a partir de determinado momento, vinindose con ello por tierra todas nu estras conjeturas, por mu ch o que stas se apoyen en la apariencia. " Decs qu e la prctica se encarga de refutar mis dudas. Pero desconocis, en realidad, el sent ido qu e insp ira mi problema. En mi conducta como homb re, me siento perfectamente satisfecho en este punto; pero, como filsofo que sient e, en la parte que le toca, su afn de saber, no quiero decir su escepticismo, deseo conoce r el funda mento sobre que de scansan estas conclusio nes. N ingun a lectu ra, ninguna indagacin ha sido capaz, hasta ahora, d e salvar mis escr pulos y de satisfacerme verd aderame nte en un problema como ste, d e tal importancia. l Puedo, en estas circunstancias, hacer nada mejor qu e exponer al pb lico la d ificulta d, aunque yo no conciba tal vez gran des esperanzas de poder encontr ar una solucin?" 20 No es una actitud puramente escptica y externa la que se manifiesta en estas pa labras, que expresan en realidad la idea central de la teora de Hume, bajo su forma ms madura. Solamente all donde Hume persevera en su duda, don de recha za
20 Enquiry concemlng human Und erstanding, secc. IV, parte y Orose, p. 33).

(ed. Orcen

toda posibilidad de que sus argumentos resulten debilitados o amortiguados, puede afirmar este pensado r su nueva posicin en la historia d el problema del conocimiento. La susta ncia positiva y fecunda de su pensamiento radica nica y exclusivamente en su escepticism o; en cambio, cuan do trata d e encontrar una solucin. aunque sea pu ramente condicion al, a sus dudas o repa ros, reincide de nuevo en la concepc in tra dicional. Suele interpretarse la doctrina de Hume en el sentido de qu e pone en d uda la certeza de mostrativa de n uestros juicios causales, concedi ndoles solament e el rango de simples conjeturas basadas en la probabilidad. Con esto, se tergiversan tota lmente el sentido y el propsito fundamental de su pensamiento. Semejante apreciacin de las concl usiones basada s en la experiencia, apreciacin evidentemente lim itada, mas a pesar de tod o lgica, pod ra tener su luga r en el sistema de Locke, pero equi valdra a destruir el fundamen to mismo sobre que descansan las considera cion es de la filosofa de H ume. Para poder designar un acaecimiento como " probable", debemos tener presentes las cond icion es concretas de las qu e depende y cotejarlas en el pensamiento con otras circunstancias que determinan un resultado distinto. A hora bien, es evidente que no podemos lleva r a cabo este cotejo, ni comprobar u na primaca cualquiera de un acaecimiento con respecto a otro contrario, si no tomam os ya como base un orden fijo y permenenre del acaecer. Si esperamos, por ejemplo, que las cifras que apa recen en las caras del mismo da do apa rezcan con una frecuencia aproximadamente igual en un nmero suficien temente grande de lanzam ientos, tenemos qu e partir necesariamente del sup uesto de que las cond iciones d e las que d epende el mod o como caiga el d ado se mantienen constantes y no se hallan expuestas a cambios arb itrarios e imprevistos en cuanto a su modo de actuar. La afirmacin d e la " probabilidad" incluye, por tant o, aquella certera objetiva cuyo derech o y cuya posibilidad pone en duda Hume. Por tanto, si bien el Trcanse de jaba todava en pie cierta oscuri dad en este pu nto, la Enquiry,; obra qu e se caracteriza, en gener al, por una formula cin esencialmente ms precisa del problema de la cau sa, de secha tambin expresamente este lt imo intento de fun dam entacin del axioma causal.

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"Si existieran argumentos que nos moviesen a confiar en la experiencia pasada y a tomarlos como pauta de nuestros ju icios acerca de l futuro, es evidente que estos argumentos no tendran ms que un valor de probabilidad, ya que no se basaran en la conex in lgica de las ideas, sino simple mente en los hechos y en la existencia. Ahora bien, es manifiesto que no existe ningn funda mento probatorio de este tipo, siempre y cuando que nos atengamos a nuest ra exp licacin de esta clase de conclusiones y la consideremos como la nica legtim a. Hemos dicho que todas las afirmaciones acerca de la existencia se basan en la relacin de ca usa a efecto, que nuestro conocimiento de esta relacin provie ne exclusivam ente d e la experiencia y que nuestras concl usiones empricas se basan siempre en la h iptes is de que el futuro coincidir con el pasado. Pretender desarrollar sobre fundamentos de probabilidad la prueba de esta ultima afirmacin equivaldra, por tanto, a moverse en un circu lo vicioso y dar por demostrado lo que se trata precisamente de demostrar." 21 Q ue el sol volver a salir maana es una afirmacin prob able, en el sentido de que se apoya en la apariencia psicolgica de la verdad; pero, objetivamente considerada , esta hiptesis no es, ni en 10 ms mnimo, ms fundada que la inversa. Como vemos, Locke y Hume critican el concepto y el valor lgico de la experiencia desde pu ntos de vista opuestos. Cuando Locke ve en la experiencia solamente un modo limita do e imperfecto de conocimiento, que no puede elevarse nunca al rango de autntica ciencia, lo hace as porque la experiencia, que l slo considera como una yuxtaposicin y una acumulacin de percepciones aisladas de los sentidos, no se halla a la altura del ideal de la rigurosa necesidad deductiva (cf. supra, pp, 189 ss.}, Hume, en cambio, parte del enjuiciamiento contrario: nuestra imagen emp rica de l u niverso no puede reiv indicar para s ninguna clase de certeza porque, en vez de detenerse en las " impresiones" concretas, las trasciende constantemente, aadindoles hiptesis que no es posible apoyar en ninguna clase de impresiones. Sin em bargo, Hume no pue de detenerse permanentemente en este resultado, que equ ivaldra al remate necesa rio y consec uente de su investigacin. Su escepticismo, desarrollado hasta sus lt21

mas consecuencias, no se dirige solamente contra el conocimiento de la experiencia, sino contra el axioma fundamen tal de su prop ia filosofa. No existe ningn medio de mantener en pie, por lo menos indirectamente, este axioma, dndole una interpretaci n y una aplicacin distintas? El que desaparezca ante nosotros la seguridad de la fsica cientfica, puede pasar; 'pero no cabe duda de que representara una gran ligereza e inconsecuencia" el que tuvisemos que abandonar el principio de todo conocimiento psicolgico, tolerando una excepcin al principio de que toda idea tiene que ir necesariamente precedida de una impresin anloga. "Este pri ncip io se halla ya a.segurado de u~n modo tan tricendicionat, que su posibilidad de aplicarlo tambin a nuestro caso no puede suscitar ya ninguna duda." 22 El escepticismo de Hume descansa, pues, aqu, sobre terreno firme : encuentra su lmite en los umbrales de la psicologa. Pero, con ello, se abandona de nuevo el problema que an teriormente se haba puesto al desnudo con inexorable claridad. A partir de aqu, H ume cae en el mismo circulo vicioso que constantemente haba echado en cara a sus adversarios racionalistas y metafsicos. En efecto , Zqu tipo de certeza es el que su propio supremo principio pue de alegar? [Puede demostrarse de un modo puramente lgico, con arreglo al principio de la identidad; radica en el simple concepto de la "representacin" el que sta haya de coincid ir siempre necesa riamente con una imp resin? Es evidente que no puede ser ste el sentido, ya que tambin aqu se trata de dos contenidos distintos en cuanto a su cualidad psquica y separados, adems, en cuanro a su manifestacin en el tiempo. Por tanto, este principio no puede asp irar a otra verdad que a una verdad de hec ho, no puede qu erer proclamar ms que una genemlizacin de observaciones psicolgicas. Pero, con esto, H um e reco nocera a la ciencia de nuestro ser espiritual lo que niega a la ciencia de la naturaleza. El problema versa sobre la Psibili&d lgica de la induccin en general: no se
Z2 "5hall the despalr o succe ss mak e me asserr, that 1 am hete possest of Iln idea, whic h is no t pr eceded by any &imilar im pres.sio nl This wou'd be too stro ng a proof of leviry end inconstan<;ej since the conrra rv principle has been already so lirmly establish'd, as ro adm it 01 no farrher doubt; ar least, till we heve more ful1y examin'd rhe present difficulty (Treatise. parte UI, seco I1).

Enquir)', eecc, IV, par te Ir, Po 31.

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le puede silenciar con n inguna ind uccin de hecho, por ampl ia que ella sea, ejercida en un campo concreto de conocimiento. H ume retrotrae la causalidad al " hbito"; pero el hbito es de suyo, segn l, un "principio" y una "fuerza" activa de nuestra naturaleza espiritua l. Por do nde vemos cmo reaparecen ahora por doq uier, en la d escripcin y explicacin de los fenmenos psquicos, sin el menor recato, los conceptos y las expresiones cuya real validez y aplicabilidad pone en duda la crtica humea na del conocim iento. T oda observacin concreta ejerce sobre el espritu una infl uen cia dist inta segn las distintas combinaciones especiales bajo las q ue se presenta ; rod a nueva per cepcin " tiende" a obligar a la imaginacin a proyectarse en una d ireccin determ inada. Existe u na d inm ica psquica de las represenrcctcnes: sras se provocan o se desplazan las unas a las otras, determinando mutuamente , en este juego cambiante, la m edida de su accin. 23 Pued e intentarse present ar tod as estas denominaciones simplemente como otr as tan tas imgenes del verdadero comportamiento de las cosas; pero siempre qu edara en pie algo, y es que, en el curso del acaecer "interior" imper a una de terminad a conexi n y regularidad, que no somos nosotros los qu e, con nuestra interpretacin, int roducimos arbitra riamente en l, sino qu e forma parte integrant e de l y con arreglo a su propia " naruraleza'V" y este relativo reconocimiento que el concepto causal se conquista, gracias a una consecuencia, es verdad, que tiene que influir tambin insensiblemente en el enjuiciamiento de su importancia y significacin para el conoc imiento de la realidad ext erior. Se desta ca ahora cada vez ms claramente la tendencia a separar el t ipo "afilosfico" de la conclusin basada en la probabilidad, con arreglo a la cual de la observa cin d e unos pocos casos d ispersos pasamos en seguida a la formaci n de reglas generales del acaecer, de la m etodologa filosfica y cientfica consciente, que enfoca siempre la totalidad de los hechos que d eben ser tomados en consideracin, esforzndose por distinguir entre las condiciones "esenciales" de un acaecim iento y las circunstancias Be2~ Cf acerca de esto, espec lalmenre, el cap tu lo " O tb e probebillry o causes" (T reati$e, parte 11I, secc, XII) .

cidentales que aparecen unid as a l. Segn el modo de pensar usual de los ms, no es necesario para qu e un determinado acaecimiento sea esperado que se repita n de un mod o totalment e anlogo las circunstancias bajo las cual es fuc observado por primera vez; basta con qu e presente una cierta semejanta, siquiera sea superficial, con las condiciones primeramente da das. En cam bio, la ciencia no se contenta con estas vagas conclusiones ana lgicas, sino qu e procura, ant es de emitir sus ju icios, ana lizar el caso compiejo en sus factores simples y comparar luego cada uno d e estos factores concretos con los contenidos exactame nte coincidente s y con su "acci n" habtual.w No se ve, sin embargo, a base de los prin cipios d e Hume, que este mtodo repr esente para la ciencia ningu na ventaja objetiva de valor, ya qu e la repeticin de cond iciones rotalmente idnticas no ofrece ni la ms leve garanria objetiva de que haya que reirrarse el result ado que se produjo en ocasiones anteriores. Por tanto, sea de ello 10 que quiera, ya nos confiemos a observaciones concretas fort uita y arbitrariam ent e destacadas o nos dejemos Ilevar de la marcha metdic a de la ciencia, ello no mod ifica en lo ms mnimo la cara cterstica lgica de nuestros predicados. Los lugares comunes de la experiencia cotidiana entran en cont radiccin con las "mximas" genera les hacia las que nos guia la investigacin cientfica, sin que ningu na de las dos partes pueda reivind icar para s una "verdad" dotada de validez exclusiva y susceptible de ser probada. El filsofo escptico disfruta como un observador imparcial del espectculo de esta lucha: " puede alegrarse de descubrir y encontrar aq u una nu eva e importante contrad iccin en nuestr a razn y de ver cmo nuestra filosofa tan pronto es echad a por tierra por un principio de la naturaleza humana como salvada de nu evo por una nueva aplicacin de este mismo principio. Si nos dejamos guiar por reglas gene rales, no cabe duda de que, en este punto, tomamos como norma un tipo muy poco filosfico de la conclusin de probabilidad; y, sin embargo, s610 por medio de esta clase de conclusiones estamos en condiciones de rectificar los
ll~ C. especialmente, Treecs e, par te Ill, sece. XIII: "Of unphil o50pblcal

21 Cf. sobre este pun to, Edmund Knig, Die Entwicklung de$ Causa/...
problem s, vol. 1, Ldplill, 1888, pp. 242 s.

probablty",

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,;\7

juicios no filosficos de probabilidad de que aqui se trata y cualesq uiera ot ros", Si, a pesar d e esto, ta mbi n en la propia expos icin de Hume va imponindose poco a poco la tcnica cientfica a la observa-

cin popular, la razn determinante de ello no debemos buscarla


en ningn fundamento lgico interno, sino sim plem ente en los resultados prcticos. la experiencia nos indica que nu estras previsiones son confirm adas por la realid ad tanto ms cuanto ms se apoy an en un conocimiento ms am plio y un anli sis ms preciso de los hechos, y la costum bre nos ayud a a preestablecer ta mbi n esta conexin en cuanto al porv enir. Pode mos as, a pa rtir de a hora, distinguir diferentes grados ascenden tes de certeza y cre ar una pauta qu e nos perm ite opta r y decidir ent re los testimonios en pugna de nu estra imaginacin .~6 Ahora, ya no nos contentamos con seguir sumisamente cua lesquiera impulsos de la imaginacin, sino que ponderamos cu idadosam ente sus mltiples motivaciones . Buscamos en los fenmenos mayor constancia y coh erencia de la que nos ofrece la percepcin direcra y nos esforzamos por estable cerlas artificialmente, med iante el descubrimiento de nexos intermedios, all donde no se nos dan d irectamente. Hasta qu pu nto se ve H um e obligado , al final, a reconocer esta parte activa y constructiva de nuestra ciencia de la expe .. rien cia, nos lo indica con caracterstica cla ridad su ca ptu lo "sobre los milagros". En l, se parte expresa mente de la prem isa de que la expe riencia, aun siendo nu estra gua nica en tod os los ju icios acer ca d e los hech os, no es, sin embargo, igualmente infalible en todos los casos, sino qu e nos induce frecue ntem ente a error. No te nemos, sin embargo, nos d ice Hume, derec ho a qu ejarnos de ello, ya q ue ella misma se enca rga de sacarnos del erro r en que nos ha hecho caer, al of recernos en seguid a casos y ejem plos con.. trarios, dndonos con ello ocasin de contrastar y rectificar nu estro s juicios. "No todos los efec tos se siguen con la misma segurid ad de sus supuestas causas. Con respecto a determ inados fenmenos sabe.. mos qu e en todos los lugares y en todos los tempos se ha llan constantem ente relacionad os ent re s, mientras que otros revelan
26 Cf. Treensc, parte

conexiones menos firme s y ms vacila ntes , defrauda ndo , por tan .. to, a veces, nuestras esperan zas, y esto ha ce qu e en nu estros juicios acerca d e los hechos se d en todos los grados imag inabl es de la seguridad, d esde la suma ce rteza hasta el grado mnimo de la probabili dad (moral evidence);" 21 La refutacin de los milagros se atiene a la prueba de que su fuerza de conv iccin no p uede nunca sobre ponerse a esta fase lti ma, la mas baja de todas, pues cualesquiera que sean las au toridades y los testimon ios sobre los que pueda hacerse desca nsar, lo que nos dicen contradi ce d e ta l modo a la mar cha consta nte de las cosas, tal como nos la ensea una experien a fija e inmu table, que tod as las pruebas conc ret as tienen necesariamen te qu e en.. mudecer frente a la masa global de h echos y observaciones con que aqu nos encontramos. Sin embargo, con esta argumentacin H ume abandona ya el terreno sobre el que se mueve, en lo fundamenta l, su investigacin. Si -como incansablemente afirma este pensador- la "objet ivdad" qu e atrib uimos a determinados h echos y a sus conexione s no puede razonarse nunca lgicame nte. sino qu e descansa nica y exclusivamente sobre la energa y la vivacidad con qu e el espiritu se siente imp ulsado a realizar estos contenidos e n la represen.. racin, es evidente que todos los motivos capaces de exaltar esta ene rga de la rep resentacin encierran, en principio, la misma significacin para nu estros juicios acerca de la realidad. " No es solamente en la poesa y en la m sica dond e d ebemos seguir nuestros gustos "j sentimientos; tambin debemos hacer esto en la filosofa. C ua nd o est amos convencidos de la verdad de u n principio, ello qui ere decir qu e una representacin influye ms fuerteme nt e sobre nosotro s; cuan do concedemos a una argurnenraci n preferen cia con res pecto a otra, lo que hacemos es simp le.. mente consultar a nuestro sentimiento y decidir con arreglo a sus indicacione s qu argumentacin es superio r a la otra en cua nto a la influencia que sobre nosotr os ejerce." 28 La vivacidad de la representacin no slo provoca la fe en la realidad del contenido representado, sino qu e esta fe no es, en cuanto a tod a su esencia, otra cosa sino precisam ente esta coac21 Enqu it y, secc. X, parte 1: "Of Mir ad<"s". 2 ~ Tr earise, part e 1II, Se U. Vil!.

m,

secc, xrn, hacia el final , y parle

m,

secc.

xv.

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J19

cin y este impu lso interiores de la imaginacin. ZIt Ah ora bien, Zpcr q u este impulso ha de depende r excl usivamente de la cant idad de las observaciones coincidentes, en vez de ha llarse determinado, al mismo tiem po, por la peculiar cualidad de las representaciones y las circunstancias bajo las cuales se nos ofrecen stasl No importa que el relato de un milagro contradiga a h echos conocid isimosr si excita n uestra imaginacin y la estimula a desplegar una activ idad enrgica, si se apodera de nuestra conciencia y la espolea, no dispondremos, segn los criterios psicolgicos del propio H ume, de ningn medio para negar su verosimilitud. Pues lo que aqu se ventila es simpleme nte lo que acae ce y no lo que legtimament e debiera acaecer. Si la "nat uraleza humana" present a una ten dencia tan constant e a lo milagroso y lo excepciona l como, de otra parte, a lo habitual y a lo conoc ido, lo nico que tenemos qu e hacer, desde el punto de vista de la psicologa observadora y analtica, tal como Hume lo preconiza, es, sencillame nte, reconocer y acepta r este hech o. Por lo qu e se refiere al curso objetivo futuro del acaecer, ninguna de las dos tend encias puede deci r nada. Los motivos que lleva n a H um e a atenuar, sin embargo, a la postre, esta consecuencia infl exible de su propia concepc in fun damental, apa recen ahora claros. 10 que en l no ha ba podido el int ers de la ciencia abstracta, lo puede el inte rs de la ilustracin religiosa y moral. Para alcanzar las metas marcadas por ella , es necesario atenerse rigurosament e al principio de la total det erminabilidad y sujecin a leyes del acaecer de la naturaleza. Por donde nos encontramos ahora con una peculiar divergencia ent re la conviccin terica, de una parte, y de otra los postulados mora les de la prctica. Nos encontramos, as, ante una doble posicin del conocimie nto: aunque no podamos saber nunca con seguridad si los fenmenos reales se producirn en el futuro bajo una con exin fija y sujeta a leyes o en forma de simple caos, ten emos, a pesar de todo, que organizar nuestros pensamientos y nuestros actos como si fuese a ocurrir lo primero , como si la inda gacin m etdica de la naturaleza nos garant izase realmente la
29 "Here we must nor be ccnrenred with saying, that th e vtvtdoeee of rhe idea pscdu ces th e belief: W e mU$t main tllin, rhat the, are ind /viJ U<1lly rhe Jam e." Tr eariJe, patre 1lI, secc. X.

"v erdad " superior de las cosas, por oposicin a la manera popu la r de verlas y de concebirlas. El esprit u, al seguir esta orientacin, no se limita a alinear y yuxtaponer las diferentes im presiones concretas que se le ofrecen, sino que procu ra ordenarlas y art icularlas de tal mod o que de ellas resulten la mayor unidad y la mayor regularidad posibles de l acaecer. Resumiendo los resulta dos del an lisis critico del concepto cau sal y contraponindolos a la crt ica que Hume haba hecho de la matemtica , resalta claramen te el progreso que se adv ierte en cuanto al planteamiento filosfico del problema. En uno y otro caso se mu estra la pecu liaridad de la conciencia de no dete nerse en las percepciones directa mente dadas, sino de seguir indagando por encima de ellas y h asta ms all; en uno y otro caso se ponen, asimismo, en tela de ju icio la vigencia y el d erecho objetivo de este impul so. Pero la tr ansa ccin a que poda mos llegar en el te rre no de la matemtica, no s est vedada aqu. Fren te a la "trascendencia" que la ma temtica se arroga, bastaba con rem itirse a la imagen simplista de la realidad. En est e punto, pod a forrnularse el postu lado de ren unciar a los ideales geomt ricos, para moverse excl usivamente de ntro del crculo de 10 sensible y lo perceptible; y pod a abord arse el int en to de cavila r una nueva roetern rica que cap tase los contenidos de las representaci ones en su realidad conc reta, en vez de falsearlos por medi o d e in terpretaciones abst ractas. Sin embargo, en el punto a q ue ahora hemos llegado, sera ya im posible semejante invers in. Aunque no sea posible fundamentar verdaderamente la conclusin causal, tampoco podemos prescindir de ella, pues no en vano forma parte, como uno de tantos factores, de nuestra concepcin emprica de las cosas mismas y se fu nde con ellas en inseparable unidad. Dentro de la ma temtica pura, el pe nsamiento pareca tener una fun cin puramente negat iva: su fuerza estribaba en mirar por encima de las de terminaciones concretas de la represen tacin individual, sin tene rlas en cue nta para nada. En cambio, aqu no se trata de semejante empobrecimiento, sino de un enr iquecim iento, aunque incomprensible, del con tenido de la percepcin : no es un acto de abstraccin, sino un neto de construccin 10 qu e se plantea. Sea cual quiera la fuen te de dond e provenga este misterioso

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in crem ento qu e los simp les da tos de las impresiones ad quieren gracias a la necesaria concxtn que entre ellos se establece, q ued a ah ora definitivamente supera da la opinin de que este incr emento pueda atribuirse tambin a una "impresin " con creta. El trmino correla tivo qu e el anlisis psicolgico puede descubrir con respecto a l no consiste en una imagen especial de los senti dos, sino en una fu ncin consta nte y regular de la imaginacin. Ahora bien, zesea fu ncin se basa simplemente en la costumbre; su posibilidad se limita simplemente a reproducir las conexiones que nos vienen da das por la experiencia o e ncierra, por encima d e esto, un a sigui.. ficacin creado ra prop ia? La respuesta a esta pregunta traza la lnea di visoria entre la filosofa de Hume y la de Kant. Cabe sealar, sin emb argo, que el problem a mismo ha entrada, por lo menos en un punto, d entro de la rbita visua l de la teor a humea na del conocimiento, la cu al adquiere, as, un nuevo rasgo caracteristicc.

III
E L OON CEPTO DE LA E XISTE NCIA

El concep to de ca usa radica, psicolgicamente considerado y ex.. plcado, en una coaccin d e nue stras representacion es; pero, si nos fijam os solame nte en su contenido y e n su pro pia significacin , vemos que trasciende constantemente por sobre el campo de los contenidos representativos. A f irmamos una conexi n causal ne.. cesarla, no tanto ent re nu estras sensaciones como entre las cosas reales, que oponemos como exis tencias reales y permanentes a nuestras percepciones sin cesar cambiantes. Cualqu iera qu e sea la legitimidad d e esta afirmacin, tenemos qu e esforzarnos en comp renderla y escla recerla en s misma, si es que q uerem os asim i.. la mas ntegramente el contenido de hecho q ue nu estra conciencia nos ofrece. La crtica del concepto de sustancia no pued e sepa rarse de la del conce pto de causa: son a mbos conce ptos, unidos, los que pue.. den delimit ar el cam po de l conocimiento y d el ser em prico. Comenzamos aqu por la misma comp robacin negativa en la qu e culminaba la disquisicin del problema cau sal: el con cepto del "ser", lo mismo que el de la cau sa, no pu ede ser conocido de

nosotros ni nos es da do por medio de una percepcin concreta. El hecho de que este o aq uel contenido " exista" no representa una caracterist ca representable qu e ostente en s, junto a otras determ in acion es. La "realidad" que le at ribu imos no es precisamente una cualidad especia l y susce ptible d e ser desp ren dida de l, a la ma nera como, JX)r ejem plo, el color se adh iere al cuerpo en que aparece. Lejos de ello, la existencia de un objeto no sig.. nifica otra cosa qu e el conjunto mismo de todas las carac tersticas q ue en l se manifiesta n. " Pensar e n algo simplemente y pensarlo como existente no son dos cosas distintas. La repres entacin de la existe ncia, cuando va apare jada a la re presentaci6n de un objeto cualquiera, no le a ade nada a sta . T odo lo qu e n os representamos nos 1 0 rep resentamos siem pre como algo existente. T oda re presentacin qu e nos forma.. mos, sea la que fu ere, es siem pre la representacin de algo que existe; y la representacin de algo que existe no es ot ra cosa qu e una re presenta cin cu alquiera formada por nosotros. Para impugnar esto, habra Que pon er de ma nifiesto, necesariamente, la impresin determina da de la que se deriva la idea d el ser y demos trar que esta im presin es inseparable de todo lo qu e con.. sideramos como existente, 10 cual es, segn pod emos afirm ar sin el menor re paro, absoluta mente imposible." 80 Debe rechazarse, pu es, de antemano la idea me tafsica de una doble realid ad de las cosas, como si stas tuvieran un ser qu e poseen en nu estra conciencia y otro ser al margen de tod a relacin con sta. El principio idealista de Berkelev no necesita ya de seguir ra zonndose: constituye, en lo sucesivo, el fundamento evdente de tod o anlisis del proceso del conocimiento. El escepticismo de Hume de scan sa as, histricamente, sobre una base tot almente nu eva. la duda en cuanto a la " realidad" de nuestro conocimiento res ponda, por lo general, a un motivo fund amental de carct er dogm tico, nacido del hecho de empe.. a rse en med ir nuestra s representaciones por los original es a bsolu.. tos qu e se proponan copia r; pu es bien , H ume descarte clara y firm em ente esta concepcin. La contradiccin pu esta de man ifiesto por H ume cala ms hondo y es ms difcil de superar, precisamente porque se mantiene
JI(I T~e.uiJc!.

parte 11, sece. VI.

322

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por entero d entro del cam po del conocimiento, porque rad ica en la anttesis entre las exigencias necesarias y las funciones posibles del saber mismo. Por el contrario, el pensamiento de que nuestras ideas no pueden n unca igualar a sus prototipos en las cosas no tiene por qu seguir nos preocupando, ya qu e d escansa simp leme nte sobre un desdoblami ento ficticio del ser. La "manifestacin" de las cosas em pricas nos da, al mismo tiem po, su ser ltimo y mas

alto. "Co mo todos los fenmenos y toda s las percepciones sensibles nos son conocidos solame nte por medio de la conciencia, necesariamenre tienen que manifestarse, en todos los respeceor, como lo que son y ser ta l y como se man ifiestan. T od o lo que aparece ante la conciencia no es, en realidad, ms q ue una percepcin; es imposible, por tanto, qu e nosotros lo "vamos d e otro mod o, a meno s que admitamos la posibilidad de equivoca rnos en aquello de qu e tenemos una conciencia ms inm ediata." 81 A hora, debemos comp rend e r clara mente, sobre todo, q ue ni nguna inferencia del efecto a la causa puede hacernos salir jam s del campo de la conc iencia, ya qu e la con exin causal misma no significa otra cosa qu e un nexo existente ent re d iferentes percep, cie nes, nu nca un nexo entre per cepciones y o b' Jetos." La percepcin , 1 0 mismo que la conclusin raciona l, perma nece siem pre, en cuanto a su contenido y en cuanto a su func in tot al, dentro del " universo de la imaginaci n" .S3
Tr~ate. parte IV, secc. U. U "A s no bengs are ever presen t ro tbe m ind but perce ptions; ir followa tha t we may ob-e rve a c\ln jur>e lio n or a relaton 01 ca use and eff ecr be rwee n ons anJ objecu" d ilf erent per<:eprions, but u n never obse rve it berweeo peecep n

Pero esta manera de ver no liquida, ni mu cho menos, el verdad ero problema crtico fun da mental, ni siqu iera pod emos decir que en realidad lo aborde. El he cho de que penetremos en la ilusin de los objetos "absolutos" no q uiere decir que quedemos por ello libres de l problema de saber de qu modo nace el concepto del objeto emprico. Al rechazar toda idea de un ser situado "detrs" de los fenmenos, se destaca con ta nt a ma yor claridad ante nosotros la necesidad de expli car cmo, en la consid eracin de los fen menos mismos. llegamos a h abla r de un "ser" y de una perdu racin del objeto por sobre d acto de la p ercepcin dir ecta de los sentidos. Lo que la realidad nos da son comp lejos d e cuaIida des sensibles, qu e se e ntrecruza n y desplazan de mltiples modos, que tan pronto desa parecen de nuestra conciencia como emergen de nu evo de ella, al cabo de cierto tiempo. Qu es lo que nos mueve a atribuir a estas img enes mom entn eal una conexin que, en tod o caso, no poseen pa ra la percepcin di recta; qu nos au to riza y qu nos obliga a coordinar en un todo continuo esta s imgenes, que nos son dadas siempre por la realida d en una sucesin d iscontinua y llena de lagunas, haciendo que a ellas corresponda siemp re un o y el mismo "objeto"? Problema s de este tipo no son nuevos, sino que hab an preocupado perma nentemente a la filosofa mod erna, desde el an lisis critico del conce pto de cosa por Descart es. El mrito de H ume, por ta nto , no consiste en haber descubierto el prob lema, sino en haberlo desembarazado, clara y n tidamente, d e las ataduras metafsicas a que se hallaba sujeto. Q u sea lo qu e queremos decir cuando atribu imos a los ob jetos un ser apart e "fuera" de la conmanifesraciones de H u me nada q ue pcnni ta afir mar q ue pone en du da la e'x istenci" de cosas exiseenres en si "detrs" de los fen m enos y qu e d iscu te su cognoscibili dad "cl ar a y distint a"; ello estad a, ademls, en c ontradiccin dre cra con lo! principios fun d amentales d e s u filosof a. T odo el (e ma sobre el cua l gira aqu su in vestigaci6 n es, no la exisrencla de las cosas, sino nica y exclusivamente la fe' en esta existencia, que constituye pIlra l, ereres roeoee, u n hech o Iirme q ue ni nguna argumentacin podra desv irtuar. Lo n ico q ue a el le In te resa com pre nde r es el n acimiento psicolgico d e esta fe l en cambio, !lO le preo cupa en 10 ms m !nimo el prob lema m etaf fJico de la existencia absoluta, no porque lo resuelva d e antemano en sen tido posi tivo, sino porq ue se sal e com ple ta mente, seg n I, del ma rco d c los problemas que legtima me n te pueden ser planteados.

(bid .) .

" Lee lIS Itx our at te n tio n out o f ourselvea as much as possible: Lee us cb ace our ma gina ricn te the heavene, o r ro tbe u tmost limits of rh e universej we never t eally advanee a srep bcyond ou rselves, no r can conceive any ldnd of existence, bcr the percep noos, wbic h have a ppea r'd in Ibat narrow co mpe ss. Th is i.5 me u mv eree of the imaginerion, ROr bave we an y idea bu r wba l is ther e peodoc 'd, " (Tre(i!i se, part e 11, secc, VI.) Se equivoca, po n H nigs""ald, ber J~ Lehn HUInl"J ln de - Realitif J et AUJJendinge, Berl in, 1904, paginas 19 ss., cuand o pr<:tende des cubrir, en este p unto, u na contrad iccin de pri ncip ie entre Berkel ev y Hum e; lejos de ello, se aprecia una coincide ncia en cua nto al resultad o e ntre el fenomenalis mo d e a mbos pensadores, aunque se inspire e n mo tivos no to talmen te guales en u no y c erc . No ba y en las
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ciencia es algo q ue slo puede contestarse de verda d, segn nos dice Hu me, siempre que se com prenda de ant eman o qu significa la constancia en el tiempo que solemos asignarles. El problema de la sustan cia es transferido, por decirlo as, del lenguaje del espacio al del tiempo : no es una "trascendencia" que deba interpretarse en un sent ido de lugar, sino su permanencia emp rica, la que constituye el verdadero problema funda mental de la teora de l conocmenro." Este problema ha ba apuntado ya en Berkelev, aunq ue para ser elimina do de nuevo en seguida med iante la invocacin del concepto de Dios: pese a tod as las interrupcion es que nuest ras percepciones experimen ten , tenemos derecho a ha blar de objetos idnt icos y permanent es, porque las percepciones que desapar ecen para el sujeto indi vidual concreto afirman su persistencia en la conciencia divina.8 ~ Pero ahora, habiendo d esaparecido este lt imo refugio y esta ltima garan ta de la objetividad, nos enf ren tamos con un problema totalmente nuevo. Como hemos visto, el pensamiento de la existencia permanent e de los objetos no puede proven ir de los sent idos, ya qu e los testimonios de stos se extienden siempre solamente al estado momentneo del sujeto, sin pode r t rascen der nu nca a una lejana en el tiempo. Y an menos podra mos comprender este pensamiento como un producto de una conclusin racional , ya que toda conclusin lgica, como Hume recalca consran temente, se basa exclusivamente sobre el principio de la identidad, mientras que aqu, lo mismo qu e en la afirmacin acerca del nexo causal, se trata de remont arse a un ser dis tinto del contenido de las percepciones dadas. De aq u que la misma reflexin pu ram ente lgica no cond uzca tanto a una fundam entacin como a una impugnacin de los postu lados que en este punto establece, simplistamente y sin preocuparse, la conciencia cotidiana. "Las hiptesis de la muched umbre y los postulados d erivados de la filosofa son, en este punto, directa ment e cont rapuestos erH t re s. La filosofa nos ensea que todo lo que se represent a al espritu es solamente una percepcin y tiene , por tanto, una exis84 ef. Treatise, parte IV, eecc, II: "O scept iclsrn with regard te the sensee" (ha da el com ienzo) . 8~ Beekeley, Dialo;sres betwecn H)'ulJ anJ Philonous, m (d. 5"prll, pginu 226 55.) .

rencia ininterrumpid a y dependiente del espritu, al paso que la mayora de la gente mezcla y confu nde las percepciones y 106 objetos, atribuyendo una existencia perm anente y aparte incluso a las cosas que vemos o que sent imos. Como esta concepcin es perfectam ent e irracional. tiene que provenir ne cesariam ente de otra capacidad que no sea la del ente ndimiento," Despus de los resultados del an lisis del concepto de causa, no tenemos para qu molestarnos en seguir indagando cu l sea esta capacidad : es la imaginacion, la cual, del mismo modo que pro voca en nosotros la creencia en la conexin objetivamente necesaria de los fenmenos, evoca tambin en nosotros y mantiene viva la ilusin de los objetos permanentes. En el desarrollo de este pensam ient o por Hu me, hay qu e d istinguir, a su vez, dos cosas. Debe n separa rse totalment e el descubrim ient o y el anlisis del he cho psicolgico de la explicacin que Hume inte nta dar de l. La seg u nda es de todo punto insuficiente; en cambio, el prim ero se ha mostrado muy fru ctfero para el progreso de Jos problemas. lC ul es la dere rmnab ildad inrrlnseca; cul la cualid ad fen omenolgica a que quere mos referirnos cuando atribuimos a nuestras ideas un ser "objetivo"? No basta en modo alguno --como ahora se subraya claramente, por oposicin a manifestaciones anterio res-e- con remitirse a la fuerza y a la vivacidad especial y al carcter involu nta rio con que las ideas se insinan a nuestra conciencia, ya que todas estas cualidades se dan tambi n, en medida no menor, en nu estros sentimient os de placer y de d isgusto, en nuestros afectos y pasion es, a los cuales, sin emba rgo, no intentamos nunca hacer que trasciendan de la rbita de l pro pio yo. Ti ene que habe r, por tanto, caracterisricas que afecte n al conte nido objetivo y a la con exin de las repr esentaciones mismas, y no a la simple reaccin del sujeto sensible, y que nos muevan a reconocer a determinados grupos y consecuencias de fenm enos aqu ella pecul iar "realidad ". Pa.. rece, a primera vista, com o si la simple constancia de las impr esiones pudiera conf erirles esee valor y esta pretensin. "Aqu ellas montaas, aqu ellas casas o aquellos rboles que se muestran ahora ante mi vista se me han aparecido siemp re en el mismo orden, y si cierro los ojos o vuelvo la cabeza, perdindolos, por tanto, de vista, sigo vindolos delant e de m, sin la ms peque-

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a var ia cin, Y la m ism a uniformid a d de existenci a mu estran m i lecho, mi mesa, mis libros y papeles; no cam bian porq ue la ac tividad de la visin o de la percepc in se interr um pa. Y otro tanto sucede con tod as las imp resion es cuyos objetos consid ero como existent es fuera de m, a diferencia de lo q ue ocurr e con todas las dem s imp resiones, ya posean una fuerza de insinuacin peq uea o gra nde, ya sean voluntarias o invo lu ntarias." Pero tambi n esta primera ca rac terstica, por s sola, es manifiesta m ente in suficiente; si fuese decisiva y definitiva, la realidad d e u na impresin se ha llara vinculada a su in mu ta bilidad; no sera posible, para d ecirlo en ot ros trminos. ningu na comprobacin objetiva de estos o los otros cam bios. Pero es aqu precisa. mente donde reside el verda dero punto de gravedad del probl ema : Jos fenmenos se llaman "reales" cuando -sean cuales fueren los cambios q ue pueda n exp erimentar en cuanto a sus cua lida des y relaciones mutuas- no suf ren nunca alte raciones com pleta mente sbitas y a saltos, sino que presentan u na t ransicin d eterm inad a y regu lada en todas y cada una de sus fases. Esta coherencia de las im presiones, esta ley unitaria qu e siguen en sus mutaciones, es la q ue nos permite h abla r de un "ser" conti nuo y sin lagunas. Pa ra q ue pod amos des plegar el co ntenido d e una percepcin a lo largo de un determin ado tiem po, es necesario que pod a mos segui rlo con la mi rada del esprit u. por decirlo as; mas, para e llo, no h ace falta q ue se encadenen sensaciones plenamente homog neas, sino qu e basta con que los di ferentes momentos se com pendien en una unidad idea l por m edio de la dependencia existe nt e entre ellos. Es solamente ahora, ex plicado de este modo el sentido del problem a, cuando pu ede entra r en acci n la ex plicacin psicolgica. La existencia perma nente se ha d isue lto a nte nosotros en las leyes de un proceso; ahora bien, el fundamento y el o rigen de este proceso no pued en busca rse sino en la conciencia. Y de nu evo nos encontramos con q ue es la imaginacin la q ue, siguiendo a las impresiones concretas y a base de la semejanza en tr e ellas, pasa de la una a la otra y esta blece entre ella s un nexo espiritual, q ue nosot ros int erpretam os en seguida, falsam ente, como un nexo sustancial q ue se da en las cosas m ismas. H ablamos como si se tr atara de un objeto id ntico, cuan do en realidad

esta mos a nte grupos de represent acio nes separados, aunque unidos entre s por me dio de rel aciones asociat ivas. " C ua ndo la ima ginacin se desliza fcilmente a lo la rgo de las representa cio nes d e las d istinta s percepciones ininterrumpidas o pasa fcilmente d e unas a otras, esto ent ra a casi el mismo modo de actividad del espritu q ue cuando seguimos la misma pe rcepcin uniform e e ininterrumpida. De aqu que sea tan natural la con f usin ent re uno y otro estado de he cho." Es, por tanto, en lt ima instancia, la m isma conclusin engaosa la q ue nos lleva a ad m itir un ser rea l permanent e y a postu lar una conexin necesaria y objetiva em re las cosas. Y, sin embargo, si nos fijamos de cerca en la cosa, vemos qu e In idea general de H ume adquier e y presenta aqu un matiz nu evo. C uando la con clusin causal trascenda por sobre el campo de lo dado, su funci n limi tbase, a pesar de to do, a tra nsfer ir al acaecer futuro una conexin q ue la experiencia pasad a nos haba enseado a conocer. Con lo cual no creaba, en el fondo, ningn contenido nu evo, sino que se limitaba a seguir un estado de hecho empricamente conocido por encima de l campo en que lo encont rbamos por vez primera en nuestras percepciones. Ahora se trata , por e l contra rio, de un proceso considerab lemente ms fcil y problem tico. La imagina cin, al afirmar la persistencia unitar ia del objeto a despecho de rodas las lagunas d e la percepcin a ctual, predi ca con ello una conexin qu e rebasa en el pla no de los pri ncip ios tod os los lm ites de la observacin sensible. Presu pon e la existencia de contenidos all d onde em pricame nte no es posible dem ostrarl os; crea, en luga res qu e la sensacin d irecta deja vacos, formas propias que, a su vez, son las q ue dan base y conexin a tos hechos percibidos. N o esta mos ya, por ta nt o, a nte una simp le repeticin, sino ante una autntica creaci n; no ante una habitual reprodu ccin , sino - por muy paradjico q ue ello pu eda parecer- ante una prod uccin de contenidos. Y es el propio H ume qu ien ah ora destaca enrgicame nte esta diferen cia. La con clusin con respecto a la conti nuidad y la cohe rencia de los fenme nos es a lgo que difiere esencia lme nte de tod as las concl usiones que podemos extrae r a base del conce pto causal; si nos empeamos en de rivarla ta mbin

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de la costumb re, slo podremos hac erlo de un modo indirecto e impropio (in an indirect and oblique manner), "Pues se reconocer sin esfuerzo que, no hallndose presentes an te el espritu ms que sus propias percepciones, slo a base de la articulacin regula r de estas percepciones precisam ente pued e llegar a formarse una costu mbre, la cual, por tanto, no puede tampoco trascend er nunca por scere el grado de esta regularid ad . Por consiguiente, un determinado grado d e regularid ad en nu estras percepciones no pue de ser nunca, para nosot ros, razn sufi cient e para inferir un grad o superior de regularidad en cuanto a otros objetos que escapan a n uestra percepcin. Esto implica ms bien una contradiccin, es deci r, un a costu mbre creada a base de algo qu e jams se ha hallado presente ante el espritu. Ahora bien, cuando, partiendo de la coh erencia d e los objet os de los sentido s o de la frecuencia de sus combinaciones, llegamos a la con clusin de su existencia perm anente, tratamos de asegurar a estos objetos una regularidad ma yor de la que h emos observado en nuestras percepciones. Pod em os ha bernos convencido en un caso dado de que dos objetos, tal como se presentan a nuestros sentidos, se hallan relacionados entre s, pero es im posible qu e observemos nunca una constancia perfecta de esta relacin. Basta con qu e volva mos la cabeza o cerremos los ojos, para qu e esta constancia desaparezca. Pero es precisam ente en este caso cuan do admitimos que aquellos objetos, pese a la aparente interru pcin, siguen mantenind ose en su relacin usual y llegamos, por tanto, a la conclusin de qu e los fenme nos qu e se presentan an te nosotros como algo irr egular, se hallan, sin embargo, relacionados ent re s por algo que nosotros no acertamos a percibir. Es cierto que todas nu estras conclusiones acerca de los hec hos descansan nica y exclusivamente sobre la costumbre, la cua l pued e, a su vez, ser simpleme nte efect o de repetidas percepc iones : pero la ex tensin de la costumbre hasta ms all del campo de las percepciones no pu ede ser nunca el efecto directo y nat ural de la re peticin y la comb inacin constantes, sino qu e t iene necesariam ente qu e obedecer, adems, a otr os factores." B6
36 Este pasaje e5t tomado, lo mi 5mo que el ante rior, d el ca ptul o qu e lleva por epgrafe " O f scepricisrn with regard re the sense s" (Treatise, pa rte IV, secc. H).

Ahora bien, estos factores -como el propio Hume sealaya los cono cemos. En el an lisis d el conocimiento ma tem tico, hemo s visto que las form as de las que ah se ha bla no son nunca la expresin sim ple y sencilla de determ inadas sensaciones, sino qu e en ellas se tra nsform a y desarrolla en una direccin dc terminada el contenido que la percepcin nos ofrece. A base de u na igualdad imperfecta, con q ue nos enco ntra mos en las cosas seneibles, nos vemos emp ujado s a cavila r una pauta d e comparacin perfecta y absolutamente e xacta, de la que debe quedar excluda la posibilidad del ms peq ueo error y del ms leve cambio. El mismo caso exactament e te nemos aqu ante nosotros. "Lo s objetos m uestran ya, en la medida en que se manifiestan ante los sentidos, un a cierta con exin, la cual , sin embargo, se hac e ms firme y ms u niforme tan pronto como damos por su pue sto qu e poseen una existen cia continu a. Una vez que el espr itu tiene de a observar una uniformidad en los objetos, na da tan natural como que se man tenga en la m isma tende ncia, ha sta conv ertir esta uniformidad en la ms perfecta posible." : f17 C on esta s consideraciones llega Hume al umbral de un problema de im portan cia fundamental para la crt ica del conocimiento. Jun to al con cepto de susta nci a y al concepto d e causa surge ahora, aunque sea bajo una forma vaga y meta frica , el concepto de lmi te. Lo que llam amos l a " realidad" de las cosas no es simp lemente la exp resin pasiva de las " percepciones" en nues tro espiS1 T bid. "Co n esto complementa o com pleta Hume -c-segn advierte Lippa, en ~u co mentario a est e pasaje- , como se ve, su p rin cip io d e la costu mbre. Al mismo tiem po, el pri n cipio adqu ier e con ello un n u evo ca rcte r y u n carcter ,'erdade.ame nre lgico ; se convierte, as , en una espe cie d e pri ncip io general de la inercia, la co nstanc ia, la con secuencia , en un a p alabra, la normarividad del espritu pe n~ante. U n paso m s en esta direccin, y el p rinci pio d e la costumbre e n cuanto tal, la su puesta significacin lgica de 10 consu etud inario o 10 habitual d esapar ece, q u ed and o en pie sola men te la ley p ura de la normanvidad del es p ritu , el hecho ap rio rst ico de qu e d esp ritu humano se h alla en general suje to a ley, es d ec ir, el h echo sobre el qu e d eseanJan , en realidad, tod as la8 deduc cion es r del qu e H e d esp ren de, en p arti cul a r, la ley causa l s in m s" (Trakrat iib<'T die nw n ;c hti ch e N atur, ed. por Lipps, n ota 181) . Est e jui cio es muy ~ettero en gene ral, pet o a la vista de l no se co m pre nde c mo Lipps puede manten et en pie el jui cio " a!orativo que em ite en el p rl ogo de su ob ra acerca del T reatise de Hume y de su actitud a nte la Cr tica de la rllt n purll.

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ritu, no es la sim ple trasposicin del contenido dado de las sensaciones a otra esfera del ser, sino q ue slo pued e obtenerse y

elaborarse por medio de un proceso progresivo de ideali<:acin a base de lo qu e In observacin y la expe riencia nos ofrecen. El conce pto del ser co nt in uo y pe rma ne nte no sign ifica sino una delimitacin d el espritu, la cual se ofrece ante ste por la fuerza de una necesidad interior ta n pronto como aspira a articula r en un a unidad com pleta y coherente el ma terial de las percepciones de los sent idos. El objeto brota , por as decirlo, de la integracin de las sensac iones; int egracin q ue puede sobrepone rse a todas las inco nsiste ncias de la s sim ples percepcio nes, siempre y cua ndo que aq uellas lagu nas sea n su plidas y complementadas por la fuerza d e la imaginacin. Hume se preocupa de poner de manifiest o y desc ribir esta ac tividad pec uliar de la interpol.acin, aunq ue sin llegar a com pren de rla y jusrificarla como filsofo y crtico de l conocim ient o. Tambin su crtica del conocimiento matemtico, vista desd e aqu, parece a n ms problem ti ca y d udosa que antes. Si los concepros geom tri cos se recusaban, por ser simples abstraccion es carentes de base suficiente y directa en las im presiones de los sentidos, resulta que ahora este mismo m todo idealiaame sobre el q ue desca nsan aquellos con ceptos se manifiesta como in excusable para poder llegar inclu so a n uestro concepto emprico de la rea lidad. Es cierto q ue H ume sigue atenindose, aq u, rigu rosament e, a su alterna tiva : slo co noce impresiones y ficciones. Pero esta div isi n, q ue tan fcil pa reca e n el terreno conceptual, se revela como irrea lizable para los efectos prcticos y en el enjuiciamiento pr ct ico, ya q ue ambos momentos se halla n tan ind isolu blemente en. u elaaados y confund id os, que el desglosamienro de la sensacin pu ra se revela, en ltima instanci a, como una exigenci a rrealizable. "Comenc la disquisic in sobre n uestro tema -c-as describe el propio H um e el resultado de su inve stigacin - observando q ue ha ramos bien en confia r sin el menor reparo en nu estros sentidos; tal es la concl usin a que hab r de llegar mi investigacin en su conjunto . A ho ra pien so, dich o sea francamente, m uy de o tro modo: ms bien m e indino a no depo sitar la menor confianza en

mis sentidos o, me jor dich o, en m i im aginaci n que a confiar sin reservas en ellos. N o pu edo comprender cmo estas tendencias tan triviales de la imaginac in , guiadas por estas hiptesis tan falsas, pu edan conducir nunca a una conc epcin de conjun to fundada "J f'acionaJ. Es una grosera ilusin su pone r que las pe rcepciones semejantes entre si sea n n umricam ent e id nt icas; y, sin emb argo, es esta ilusin la que nos ind uce a la cree ncia de q ue las pe rcepciones son ininterrum pidas y existen, aunque no se hallen presentes a nte los sentidos. T a l es la concepcin de la vida usua l. Pero n uestra concepcin filosfica tro pieza, a fin de cue ntas, con las mismas d ificu lta des; ad olece, adems, d el absurdo de nega r y co nfirm ar, a un tiempo, la premisa de que parte la vida corrlente. . . Qu podemos espe rar , sino fallas y errores, de todo este embrollo de pensamientos infund ad os y singula res? y cmo podemos justificar ante nosotros m ismos la confianza q ue ciframos en ell os?" Esta ojeada ret rospectiva general pone d e manifiesto, en efecto, con la m ayor claridad, los progresos alcanzados por la investigacin de Hume. Este pens ador parte de la " im pr esin" como de un hecho seguro y valedero, para reconocer que, a la luz de este criterio, se d isuelve en la nada , no slo el conocimient o m atem tico, sino tambin, en lti mo trm ino, el conocim ient o em prico. En esta consec ue nci a reside la aport acin verdaderamente pro-duct iva de su teora del co noci m ient o. La idea de q ue rer pone r de manifiesto y fu nd am entar en las im pr esion es de los sen tidos los modos puros de ar tic ulacin del esp rit u, idea que presid ia y dominaba toda va , en Hum e, el plant eam ient o inicia l del problema, es desca rtada para siempre por el resu ltado de su filosofa. Lo q ue Hume vive en s es el d errumbam ient o del esq uema sens ua., lista funda mental del cono cimi ento, aunque l lo considere, na tu ralmente, como la bancarr o ta de l sabe r en gen era l. El hech o de que resulte a rbitraria e indemostrab le la hiptesis d e un "portador " sustancial desconocid o de las per cepciones de 10 5 senti dos le lleva a la conclusin de que ca rece tambin de funda me nto y d e legitim idad la fun cin con ceptual por virtud de la cual agrupamos coherentemente las sensaciones en unidad suje ta a ley, a unq ue no podamos nunca pensar en descar tar la y prescindi r de ell a como de algo superfluo. Descubrimos la ilu sin, pero no po-

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EL SISTEMA DEL EMPIRISMO

d emos destru irla. La despreocu pacin y la inadvertencia: he ah lo nico que puede curarnos. Est e final en que dese mboca la filosofa de la experiencia lleva ya dentro el germen y el motivo de un nuevo punto de partida, el cua l, ciertam ente, slo podr man ifestarse a base de una inversin tota l de la anterior pauta tJalorat iw del con ocimiento.

Apndice
LAS PRINCIPALES CORRIENT ES DE LA FILOSOFIA INGLESA, FUERA DEL EMPIRISMO
La exposicin de la filosof a inglesa suele contentarse con la reprodu ccin y el enjuiciamiento de los grandes sistemas del empirismo. y no cabe duda de q ue estos sistemas, en su cohere nte sucesin h istrica, en la qu e se man ifiesta, irmegablemenre, al mismo tiem po, una conex in lgica int erior, representa n la a portacin caracterstica y origina l de la filosofa inglesa a la historia gener al del pensamie nto . La fuerza y la originalidad de esta aportacin h izo que ya la conciencia de su tiem po no prestas e la menor a tencin a otras do ctrinas situadas en un campo histricamente cercano al de stas , ha sta hacerl as caer, poco a poco, en el olvido, cuando no gua rdaban una relacin directa con el int ers fundamental nico o predominante. Y, sin embargo, estas doctrinas olvidadas presenta n ciertos rasgos caracte rsticos de especial im portancia para pod er formarse una idea d ara acerca de la evoluci n histrica del problema del conoci miento en su conj un to. Muc ho de 10 qu e, de momento y en el plano de l tiempo, a pareca atado y entorpeci do en su accin inm ediata no se perd i, sin em bargo, pa ra el desarrollo total de l progreso sistemtico , sino que estaba llamado a desa rrollarse y d espl egarse d e nuevo, bajo una fonna ms madura, en una etapa posterior del pensam iento. Son, a me todo, los pensamientos fundamentales del raciona-lismo los qu e, al e ntra r en contacto con los nuevos grupos de problemas, adquieren aqu aq uel sello caracterstico bajo el que h abrn de mantene rse h istricamente acti vos durante lar go tiempo, a travs de la h istoria. La consideracin de las diversas corr ientes lat entes que subsisten ju nto al em pirismo y frent e a l hace, pues, qu e se destaque con toda claridad la continuidad en el de sarrollo d e las ideas cent rales de la filosofa mo derna. A qu nos fijaremos sola mente
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AnNDICE

PRINCIPALES CO RRIENTES DE LA ALOSO FIA INGLESA

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en las d ireccion es fundament ales qu e se man ifiestan y d isringuen en este movimiento de conju nto y que nos permit irn ver mejor las nuevas metas objetivas que van destacndose poco a poco en ellas, de un mod o cada vez ms claro y nitido.

El problema de los fun dam entos apr iorsticos del conoc imiento apar ece ya en los umbrales de la filosofa inglesa. Pero es mu y significativo que este problema no surja de reflexiones lgicas abstract as, sino nt imamente ent relazado con ideas de carcter tico y religioso. Es el postulado de un funda mento firm e y generalmen te val ede ro de las normas morales el qu e impulsa a plan. tear este problema y le infunde fuerza y vigor. Esta conexin a q ue nos referimos se des taca ms claramente que en n ingn otro caso en el tratado De verita::e d e Herbe rt de C he rburv .(1624) . El mot ivo decisivo de la investigacin en que esta obra se inspira es la aspiracin a encontrar la verd ad era religin unitaria, llamad a a sobreponerse a tod as las pa rticula ridades y al aislamiento de los diferent es cultos. La id ea tica funda ment al de l humanisnw impu lsa a una nueva fundamentacin terica d el concepto de la vm:.fad. Del mismo modo qu e existe una h umanidad y una razn, debe imperar una comunidad nica q ue abarq ue a todos los ho mbr es, una verdadera Iglesia univ ersal. Ahora bien, esta autnt ica Iglesia "catlica" no se halla constitu da por hombres q ue proclaman de pala bra o por escrito, t urb ulentame nt e, sus propios dogmas limitados, ni por riin guna clase de comunidades especiales que. encerra das d entro de estrechos lmites de espacio y de tiempo, d isputen solamente bajo un emb lema limitado y concreto. La nica Iglesia verda dera ment e c-at lica, la nica Iglesia siempre y do ndequiera igual a si misma, es el conocimiento de aquellas verdad es gene rales qu e no se ha llan vin culadas a nin gn lugar concreto ni a ning n tiem po det erminad o. " Pues slo ella nos muestra la providencia divina y universal; slo ella difunde por d oquier la sabidura de la nat uraleza; slo ella demuestra por qu Dios es llamado el padre comn de tod as las criaturas, fuera del cua l no existe salvacin. T oda elogio con

que se vana glorian las Iglesias especiales correspon de, en realidad ; a esta doctrina . C ua nto mas nos aleja mos de ella, ms nos vemos inducidos a error, y nos a lejamos de ella cuando ap artamos los ojos de las verdades seguras y absolut as de la d ivina previsin para dejarn os seducir por opiniones inciertas, forjadas y rransforruadas en nu evos dogmas d e la fe." 1 La revelacin puede a~dir a la verd ad, tal como nos la presentan los conceptos raciona les, ciertos rasgos especiales y concretos, conforma ndo de este modo su imagen , en cua nto a los deta11C5, de distinto mod o segn los distint os tiempos y los distintos pueblos, pero no puede refutarla ni funda mentarla. Ninguna religin puede reivindicar pa ra s una revelacin propia y exclusiva, a la qu e no puedan acogerse tambin las de ms; por eso, el verdadero criterio para emitir un fallo hay que buscarlo siemp re, invariablemente, en los prin cipies inmu tables d e la razn, que son siempre y do ndequiera los mismos [pp. 245 s.} , Sin embargo, para que este va lor lgico pued a afirmarse debemos remontarnos h asta su ms remoto origen fsico y metafsico; debemos dar a los conceptos comunes su punto de apoyo y, por as decirlo, su in fraestr uctura sustancial en u na "capacidad" animica general, la cu al debe pen sarse tambin, a su vez, en una de rerminada conexin con la div ina naturaleza u niversal. He aq u cmo la razn, el conjunto de las "noritiae communes" se convierte en seguida , para Herbert , en un p eder natural qu e se muest ra activo en todo ser y en todo pensar. As como es una y la misma fuerza la que ob ra en la formacin de los minera les o en la de las plantas o los an imales, as tamb in el pensamiento de los d iversos individ uos se ha lla impulsado y dirigido siempre por un instinto natu ral com n. Este instinto, que nada tiene que ver con el cap richo y la arbitrariedad subjetiva de l pensami ento discursivo y se manifiesta siempre, por tanto. de un modo rigurosa1 Ht'rt>ert de Ch t'rbu ry, De "erilelU . pr Ollr diuingl'ihlr el revdm:iO\'l.l!, el W"risimili, el p<)s.ib!i t'( el Jalso (pr im t'la w i<:in, 162..) , Lond res, 1633, pp- 222 s, Sobre Herberr, d. especialment e Dilthey, "Die Au tonomie des Denkene, der kcnstrukrive Rationalismue und dee panthessche Monismus nach ihrem Zu$Chichre d er Ph ilosoph ie, sammenhang im 17. jahrhundert", en Ar,,;hiv fr GC vol. VII.

PRINCIPALES CORRl E}.~ DE LA FILOSOFtA INGLESA

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AP~NDICE

ment e uniform e y necesar io, constituye el verdadero cuo de la verdad eterna, grabado en nosorros.s En l poseemos ya, impl citamente, todo lo que ms tarde el tr abajo lgico abstracto se limitar a desa rrollar e ilum inar. Obra ya aq u, en embrin, como una fuerza oscura de la na turaleza, la capacidad de la qu e uherionnente brotarn, en gradual d esarrollo, tod os nuestro s conceptos rac ionales. El instinto viene a ser, por tanto, as en sentido lgico como en cuanto al tiem po, la "anticipacin" de la exper enca ." No tenemos ms que separar, desglosar todo lo que hay en nosotros d e las cosas sensibles de fuera, para descubrir en aquello q ue resta, una vez deducido lo anterior, y que no es posible explicar ni derivar por esta va, un patr imon io espiritual originario. Quien ha ya sabido comp re nde rlo as, habr alca nzado ta mbin un algo verdaderamente divino. "Lo que t apor tas con tigo mismo a los objetos es la dote pat erna de la na turaleza y el saber del instinto natura l. D e esta clase son los signos por medio de los cuales d istinguimos lo verda dero de lo falso en el enjuiciamiento de l mundo exterior y discriminamos el bien del mal en nuestros juicios sobre el mundo interior. Pero, as como las do tes a nmicas de la vista y del odo, del amor y la esper anza, a falta de objetos adec uados a ellas, permanecen m udas y no se manifiestan al exterior por ninguna clase de signos, otro tanto acontece con las verdades fundament ales de orden gener al {notitiae communes), las cual es no son PTecisamente, n i mucho menos, expenences, como lo demuestTa el hecho de que sin ellas no podamos experimentaT' nada," La ca pacidad d e actua r sobre las cosas y de enfrentarse activ amente a ellas, y no simplemente de sufrir pasivamente su influencia, capacidad de la que somos conscientes, no puede tener su origen, a su vez, evide ntem ente, e n las cosas misma s. N uestro
2 V. H erbeer ele Che rbu ry, De " ('TitIJU , W. oH s., 66 fJ. I L C., Po 60: "I nsnnctus eni m nat uralis pri ma, discursus ultima en Iacultatu m. Ideo in Ele mem is Zoophy lis et in ipso dernu m Em bryo ne propriam eonse rvatione m procur ar Iecuha s sta, qua., gTad<ll:im deincepf U"H ad objec!IJ expli cans nll(ioneJ diJcurJus ubique antici pat; ideo in dom o secun dum regulas Ar chitectonicss exetrucra, pulc h rum sym melr iae prius sb lnstin ctu natur ali perciptur, quam i ~a ral io, quae ex pr oportion ibus psrtium, el mc r se el ad totum, operase, nequ e ra men 6ine- auxilio no liliarurn com muni um percuur."

espritu no es como una ta bla rasa, sino como u~ libro cerrado, que, aun que slo se abra bajo el im pulsode los obJet~s del mu~o, exte r ior, guarda ya en s mismo un