Está en la página 1de 4

____BERNARD McKENNA______ (INGLATERRA)

Bernard haba nacido en el barrio de Hulme, en Manchester, en una familia anglo-irlandesa. Fue el sptimo hijo en nacer y el primero que sobrevivi ms all de la infancia. La familia era extremadamente pobre y viva en condiciones de hacinamiento. Durante la mayor parte de la niez de Bernard en los aos veinte, su padre Peter, simpatizante del Partido Laborista, estuvo desempleado mientras que su madre Ellen tena que trabajar fuera de casa limpiando.

Fue el primer muchacho de la escuela del barrio, St Wilfred, en promocionar a St Gregory Grammar School, en el vecino barrio de Ardwick. A los 14 aos Bernard se vio obligado a dejar la escuela para ganarse un sueldo trabajando en la oficina de una fbrica textil. La poltica era una parcela importante en la vida de la familia de Bernard y desde los 12 aos Bernard se mostr interesado en la misma, unindose a la Labour League of Youth (Juventudes del Partido Laborista). A los 17 aos Bernard se afili a la Young Communist League (Liga de Jvenes Comunistas). Era 1932 y segn su percepcin el Comunista era el nico partido poltico que mostraba claramente estar al tanto del terrible peligro que supona el fascismo tanto en Inglaterra como en el extranjero. Bernard trabaj para el partido vendiendo ejemplares de Challenge (La revista de las juventudes comunistas) y el Daily Worker (peridico rgano del Partido) por las calles y en diferentes mtines. Cuando estalla la Guerra Civil en 1936, Bernard comprometi tardes libres y fines de semana en recaudar dinero para financiar el envo de comida y material mdico a Espaa, aunque pronto sentira que poda hacer algo ms. En febrero de 1937, sin decrselo a su familia, Bernard compr un billete de fin de semana a Pars (para lo cual no haca falta pasaporte entonces), y all se puso en contacto con la ms o menos clandestina oficina de reclutamiento de la Brigadas Internacionales. Tras especializarse en transmisiones, Bernard fue herido el primer da de la Batalla de Brunete, en julio de 1937. Se recuper y particip en ms combates en el Frente de Aragn, donde fue herido otra vez por metralla, adems de quedar gravemente aturdido despus de que una bomba le explotara muy cerca. Estuvo a punto de morir en el hospital, pero logr recuperarse lo suficiente como para volver al frente. En la primavera de 1938 fue capturado en el pueblo aragons de Calaceite junto con un grupo de brigadistas norteamericanos y consecuentemente encerrado en el infame campo de concentracin franquista de San Pedro de Cardea, en Burgos, donde fue interrogado

por agentes de la gestapo nazi y condenado a fusilamiento. Incluso se le lleg a pasear fuera del campo hacia las afueras del pueblo donde ciertamente esperaba una muerte segura: "Estaba convencido de que me iban a matar. Esta era la suerte que corra la mayora de los brigadistas capturado por los fascistas", recordara posteriormente. "Fue el peor momento de mi vida". Tuvo la suerte de ser aleatoriamente seleccionado para un intercambio de prisioneros, por lo que pas varios meses en una crcel regida por fascistas italianos. Fue finalmente liberado en octubre de 1938 y enviado a Francia. Conserv hasta el final de su vida la factura oficial del Ministerio de Asuntos Exteriores Britnico por valor de 4 libras esterlinas en concepto de "Repatriacin". Nunca la pag.

A los dos das de declararse la Segunda Guerra Mundial, Bernard se alist en la aviacin. Quiso tener, dijo, la revancha con los fascistas. Estuvo seis aos y medio en la RAF (Reales Fuerzas Areas) y combati en el Norte de frica, Oriente Medio e Italia. En 1946, Bernard se apunt a la formacin de emergencia de docentes y encontr su nueva vocacin. Su propia carrera truncada de estudiante le haba convencido del importante papel que juega la educacin para alcanzar una mayor justicia social. Se especializ en dar clases a los alumnos con problemas en los estudios y aquellos que iban con retraso, enseando a varios cientos, si no a miles, de estudiantes a leer. Estuvo dos veces casado, acabando ambos matrimonios en divorcio, y le sobreviven sus cinco hijos: Peter, Martin, Neil, Jo y Nikki.

"Casi todos los das", declar en 1986, "me animo pensando que he sobrevivido al jodido Franco aquel". Bernard McKenna nacido el 11 de septiembre de 1915, falleci el 31 de julio de 2008

Fuente:

Obituario escrito por Neil McKenna, hijo de Bernard McKenna, y traducido al

castellano por Antonio Dez, autor del libro "Cartas desde Espaa. Brigadistas del Gran Manchester.