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La Venus de Ille

Prspero Mrime

Bajaba yo la ltima pendiente del Canig, y, aunque el sol ya se hab a puesto, aun pod a distinguir en la llanura las !asas de la peque"a !iudad de Ille, ha!ia la !ual me en!aminaba# $%&abe usted $le dije al !atal'n que me ser( a de gu a desde la ( spera$, sabe usted, indudablemente, dnde (i(e el se"or )e Peyrehorade* $+&i lo sabr, $e-!lam$# Cono.!o su !asa tanto !omo la m a, y de no ser ahora tan os!uro, se la mostrar a desde aqu # /s la m's hermosa de Ille# 0iene dinero, s , el se"or )e Peyrehorade, y (a a !asar tan bien a su hijo, que ste ser' m's ri!o an que l# $%&e lle(ar' a !abo pronto ese !asamiento* $le pregunt# $%Pronto* Puede que ya estn en!argados los (iolines para la boda# +0al (e. se !elebre esta no!he, ma"ana, pasado ma"ana, qu s yo, /s en Puygarrig donde se reali.ar', puesto que es a la se"orita de Puygarrig a quien desposa el hijo# +&er' algo esplndido, s, 1o iba re!omendado al se"or )e Peyrehorade por mi amigo, el se"or )e P### Me hab a di!ho ste que se trataba de un anti!uario muy instruido, de una gentile.a a toda prueba, y que ser a para l un pla!er ense"arme todas las ruinas que hab a en Ille en die. leguas a la redonda# Por lo tanto, !ontaba yo !on l para (isitar los alrededores de la !iudad, que sab a eran muy ri!os en monumentos antiguos, prin!ipalmente de la /dad Media2 pero este !asamiento, del que o a hablar por (e. primera, estropeaba todos mis planes# 3Voy a ser un agua4iestas5 me dije# Pero !omo se me esperaba en !asa del anti!uario, a quien ya me hab a anun!iado el se"or )e P###, era ne!esario que me presentase# $ 6postemos, se"or $me dijo el gu a$, ya que estamos en la llanura, apostemos un !igarro a que adi(ino lo que (a a ha!er usted en !asa del se"or )e Peyrehorade# $Pero $!ontest entreg'ndole un !igarro$ eso no es muy di4 !il de adi(inar# )ada la hora que es, y despus de haber he!ho seis leguas en el Canig, lo m's importante es !enar# $& , pero %ma"ana*### /s!!heme, jugar a a que (iene usted a Ille para (er el dolo# Lo adi(in !uando lo (i !opiar el retrato de los santos de &errabona# $+/l dolo, %7u dolo* /sa palabra hab a despertado mi !uriosidad# $+Cmo, %8o le han !ontado a usted, en Perpi"'n, la 4orma en que el se"or )e Peyrehorade en!ontr un dolo en la tierra* $%7uiere de!ir usted una estatua de tierra !o!ida, de ar!illa* $8ada de eso# /s de bron!e, y !on ella hay para ha!er gran !antidad de gruesos sueldos# Pesa tanto !omo una !ampana de iglesia# La en!ontramos enterrada al pie de un oli(o# $/nton!es %estaba usted presente en el momento del halla.go*

que arran!'semos de ra . un (iejo oli(o que se hel el a"o pasado, a"o que, !omo usted sabe, 4ue muy malo2 est'bamos trabajando en eso, pues, !uando 9uan Coll, que lo ha! a de 4irme, da un a.adona.o y se oy un sonoro 3bimmm5###, !omo si hubiese golpeado en una !ampana# 3%7u es esto*5 me pregunt# &eguimos !a(ando, y he aqu que des!ubrimos una mano negra, que pare! a la mano de un muerto saliendo de la tierra# /l miedo se apoder de m # Corr a (er al se"or y le dije: 3+;ay muertos, amo, al pie del oli(o, ;ay que llamar al !ura5# 3%)e qu muertos hablas*5 me dijo2 (ino !onmigo hasta el 'rbol, y no hab a !on!luido de e-aminar la mano, !uando grit: 3+<na antig=edad, +<na antig=edad,5 <no habr a !re do que a!ababa de en!ontrar un tesoro# 1 en seguida se puso a !a(ar !on la a.ada, !on las manos mismas a (e!es, y tan entusiasmado estaba que !asi ha! a l solo tanto trabajo !omo 9uan y yo# $%7u en!ontraron por 4in* $<na mujer negra, de gran tama"o, (a!iada en bron!e, y algo m's que (estida a medias, hablando !on respeto, !aballero# /l se"or )e Peyrehorade nos ha di!ho que se trataba de un dolo del tiempo de los paganos### +7u, )el tiempo de Carlomagno# $Comprendo### debe ser alguna buena Virgen, un bron!e de un templo destruido# $+<na buena Virgen, +Pues (aya, ### &i 4uera una buena Virgen yo lo hubiese adi(inado en seguida# Le digo a usted que es un dolo# Bien se (e por su aspe!to# Cla(a en uno de tal modo sus grandes ojos blan!os### &e dir a que lo mira de hito en hito# ;ay que bajar los ojos, s , al mirarla# $%Los ojos son blan!os* &in duda est'n in!rustados en el bron!e# 7ui.'s se trate de alguna estatua romana# $+/so es, romana, /l se"or )e Peyrehorade dijo que es romana# +6h, 1a (eo que es usted un sabio !omo l# $%/st' inta!ta la estatua, bien !onser(ada* $+>h, se"or, no le 4alta nada, 1 es m's hermosa y de mejor 4a!tura que el busto de Luis ?elipe, de yeso pintado, que se en!uentra en la al!ald a# /lla trasunta maldad### y es realmente maligna# $+Mala, %7u mal le ha he!ho* $8o a m pre!isamente, pero ya (er' usted# 8os hab amos tomado a pe!hos el poner la estatua de pie, y hasta el se"or )e Peyrehorade nos ayudaba a tirar de la !uerda !on que pretend amos le(antarla, a pesar de que esa digna persona no tiene m's 4uer.a que un mosquito# Con mu!h simo trabajo, por 4in, lo !onseguimos y mientras yo la !al.aba !on un po!o de tierra +.as, el dolo se desplom de golpe y aunque atin a gritar 3+!uidado,5 el a(iso no 4ue lo bastante r'pido, pues 9uan Coll no tu(o tiempo de apartar una pierna### $%1 lo lastim* $+&u pobre pierna qued rota !omo una esta!a, +)iantre, 6l (er aquello me en4ure! # 7uise destro.ar el dolo !on mi a.ada, pero el se"or )e Peyrehorade se opuso# )espus entreg a 9uan Coll algn dinero, y ste ya ha!e quin!e d as que guarda !ama, que no m's han pasado desde que aquello su!edi# /l mdi!o di!e que jam's mar!har' !on esa pierna tan bien !omo !on la sana# /s una l'stima, ya que era nuestro mejor !orredor y, despus del hijo de mi amo, el m's diestro jugador de pelota# /l se"or 6l4onso de Peyrehorade est' apesadumbrado, pues Coll era su !ompa"ero de juego# +6h, qu hermoso espe!t'!ulo (er !mo ambos se de(ol( an las pelotas# +Pa4, +Pa4, 8un!a las ha! an to!ar el suelo#