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Solanaceas El mecanismo de accin no se conoce claramente todava pero la hiptesis ms aceptada por la comunidad cientfica hasta el momento sostiene

que la solanina inhibe la accin de laacetilcolinesterasa y al impedir la degradacin del neurotransmisor, acetilcolina, aumenta sus niveles, lo que provoca los sntomas colinrgicos derivados (bloqueo de la transmisin nerviosa e incremento de la secrecin de lquidos).

Los alcaloides del tipo de la solanina producen irritacin del tracto gastrointestinal, incluso lceras y hemorragias. Al ser inhibidores de la colinesterasa pueden afectar tambin al sistema nervioso central. Dosis muy elevadas podran llegar incluso a producir la muerte por parlisis respiratoria. La solanina y chaconina presentes en las patatas pueden ser causa de intoxicaciones en determinadas circunstancias. Se producen cantidades elevadas de estos alcaloides con la germinacin, por la exposicin a la luz o por daos mecnicos. En general, las condiciones que promueven la formacin de alcaloides promueven tambin la sntesis de clorofila, por lo que se dispone de indicios apreciables con facilidad cuando la patatas pueden representar un riesgo. Algunas variedades de patata, como la Lenape se han retirado del mercado por su alto contenido en solanina, y en la introduccin de nuevas variedades se exige que el contenido de solanina sea siempre en ellas menor de 200mg/kg. Los glicoalcaloides de la solanidina producen en las patatas sabores amargos cuando se encuentran a concentraciones por encima de 140mg/Kg, y sensacin de quemadura en la boca y garganta a concentraciones superiores a 200mg/Kg. Los alcaloides de la patata no se destruyen por el cocinado. Los glicoalcaloides son ms txicos que las agliconas, lo que reduce el

riesgo ya que una gran proporcin de los ingeridos se hidrolizan rpidamente por accin de las glicosidasas digestivas. Tambin resulta favoirable el hecho de que se absorben en una proporcin pequea. Los absorbidos se excretan rpidamente en la orina. La tomatina es un glicoalcaloide presente en los tomates, formado por la tomatidina, que es la aglicona, unida a cuatro molculas de azcares. Tiene actividad contra varias bacterias y hongos. En los tomates verdes la concentracin es muy superior a la presente en los tomates maduros.