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DEFECTO DE MASA Los ncleos de los elementos tienen por lo regular masas ms pequeas que la suma de las masas

de las partculas que los constituyen, un tomo de 4He2 tiene una masa experimental de 4.0028 upa que no es igual a la suma de la masa de sus constituyentes, como se puede ver en el siguiente clculo:

En He hay protn 2p + 2n 1.00797 protn + +

masa masa del neutrn 2x 2x1.00867= 4.0330 2 x masa del 2x masa del neutrn

La diferencia de masa entre el tomo de helio y las masas de sus constituyentes es: Dm = 4.0330 4.0028 = 0.0302 upa upa = masa en gramos. Dm es llamada defecto de masa y representa la prdida de masa durante la formacin del ncleo. Ello no representa violacin alguna a la ley de la conservacin de la materia, sino la conversin de la materia en energa. La energa equivalente del defecto de masa se llama energa de enlace y se define como la energa liberada en un proceso imaginario cuando las partculas nucleares se unen para formar el ncleo procedente de grandes distancias con energas cinticas de consideracin. El defecto de masa se puede medir y convertir en energa equivalente, fcil de calcular segn la ecuacin de Einstein donde: Por ejemplo, en el helio el defecto de masa es de Dm = 0.0302 upa lo cual se puede convertir en energa aplicando la ecuacin anterior, si la masa se expresa en gramos y la velocidad de la luz en cm/seg. La energa resultante se da en ergios y al sustituirse tenemos: E = 0.0302 g x (3x1010 cm / seg )

6.023 X 10-23 tomos

E = 4.52 x 10 5 ergios / atomos. La energa en procesos nucleares se expresa en milln electrn voltios y la equivalencia es 1 Mev = 1.602 x 10-6 ergios y se tiene que: 1.602 x 10-6 ergios ----- 1 Mev
4.52 x 10-5 ergios ----- x

X = 1 Mev x 4.52 x 105

ergios = 28.3 Mev

1.602 x 10-6 ergios Este resultado se divide entre 4 para tener la energa por nuclen ya que el He tiene 4 nucleones.

28.3

= 7.1 Mev

La energa de enlace por nuclen aumenta hasta el elemento Fe y despus desciende a medida que aumenta la masa del istopo

Transmutacin Nuclear La transmutacin nuclear consiste en la conversin de nucleos estables en otros ncleos si son bombardeados por particulas veloces. El primer experimento de este tipo fue realizado en 1919 por Ernest Rutherford, cuando utiliz layos Alfa (emitido por mineral de Radio), como proyectil contra el Nitrgeno atmosfrico, produciendo O-17 e Hidrgeno. He(A=4, Z=2) + N (A=14, Z=7) ---------> O (A=17, Z=8) + H (A=1, Z=1)

En 1932, James Chadwick al bombardear Be-9 con particulas Alfa, obtuvo C-12 y una partcula que hoy conocemos como neutrn: He (A=4, Z=2) + Be (A=9, Z=4) ---------> C (A=12, Z=6) + n (A=1, Z=0)

RESOLUCION DE PROBLEMAS
El mtodo se basa sobre dos suposiciones:

La constante radiactiva no ha cambiado en toda la existencia de determinado elemento radiactivo, aunque hayan transcurrido miles de millones de aos. Esta suposicin se justifica porque ningn proceso geolgico puede afectar al ncleo atmica, sensible nicamente a la fuerza nuclear fuerte y a la repulsin de Coulomb. Las distintas capas de la Tierra poseen minerales radiactivos desde su formacin. Esto se comprueba en el calor que produce nuestro planeta, que es de origen radiognico y se manifiesta en las fuentes de aguas termales y en los gisers.

Para datar fsiles de antigedades entre 5.000 a 100.000 aos se usa la prueba del carbono-14, que es un istopo del carbn comn, y que tiene una vida media de 5.730 aos. El carbono ms abundante es el C12, que es estable y tiene trazas de C14. Las molculas de CO2 que contienen ncleos del istopo C14 son absorbidas por las plantas verdes. Todos los miembros de la cadena trfica lo incorporan continuamente en sus organismos, manteniendo una proporcin constante entre el nmero de ncleos de C12 y C14 presentes en sus organismos. Al morir, el C14que est presente, no se recicla ms y comienza a desintegrarse su actividad. El mtodo consiste en utilizar un contador de radiacin, capaz de medir la cantidad de desintegraciones por minuto de una muestra fsil a la que se le quiere determinar la edad. Luego se mide la actividad de una muestra actual de la misma masa que la muestra fsil, que contiene C14 de reciente formacin. Para la datacin de rocas y fsiles muy antiguos se emplea la serie radiactiva del uranio U-238, que tiene una vida media de 4.500 millones de aos. El principio es el mismo, pero el mtodo es ms complejo por la cantidad de istopos que intervienen como pasos intermedios en desintegracin.