Ovejón

Luis Manuel Urbaneja Achelpohl
Selección de texto por David Malavé

Y en las bocacalles, sobre el camino real, se aglomeraban grupos de curiosos que alarmados repetían: -Ovejón! ¡Ovejón!... Sin embargo, en la carretera no se distinguía nada, sino el sol arag e!o, dorando la polvareda. "adie #abíalo visto, pero la gente armada que en su seguimiento venía desde $uata, atropellando el sendero, así lo aseguraba. %llos dieron la vo& de alarma. 'al #u(sped no era para dormir con las puertas de par en par, seg)n la vieja costumbre de los vecinos, qui(n sabe si obligados por el cultivo que constituía una de las *uentes de su prosperidad: el ajo que por cuentas de ristras, como blancas + nudosas crinejas colgaban en todas las a#umadas vigas de las cocinas, en las madrinas de los corredores, en las salas + aun en la misma sacristía de la vieja ,glesia, por los grandes días de la cosec#a, en aquel risue!o poblado, el m-s alto orgullo de la *era& comarca. Ovejón, como de costumbre, #abía desaparecido a la vista de sus perseguidores, en el momento tr-gico cuando bien apuntado lo tenían + con sólo tirar del gatillo de las carabinas, #ubiese rodado #ec#o un manare el anc#o pec#o. .ero el bandido e/tendió ente ellos como una niebla cegadora + escapó. Ovejón sabía muc#as oraciones. 0os grupos de curiosos desperdig-banse, volvían a sus casas comentando lo ocurrido: aquello era lo de siempre, carreras+ sustos + Ovejón #aciendo de las su+as. 1 aquellas #oras, cu-n lejos estaría de los alrededores... 2222222222 3on una suave tonalidad de violetas, en el vasto cielo inici-base el crep)sculo, un crep)sculo de seda. %n las colinas desnudas de altos montes tendíase un verde como nuevo + lo&ano, un verde de primavera + en las crestas monta!osas, un oscuro verde intenso, como el perenne de los matapalos laureles. 3asi blanca, cual una *lor de urape, la estrella de los luengos atardeceres, en el .oniente, en apariencia *ija + silenciosa, prestaba al ambiente una dulcedumbre pastoril. 'odo en la campi!a era grave + apacible, sobre la alta *lec#a de la iglesia se espolvoreaba una rubia manc#a de lu&. %n el paso del río,

sin que en ella siquiera se dibujara el disco abultado + duro de una arepa arag e!a. como lo #iciera una madre a su tierno in*ante. quien #acía por esgua&ar el río saltando sobre c#atas piedras verdosas + lucientes por la babosidad del limo. entre sus secos gritos.nclinado sobre la tierra buscaba entre los +erba&gos. %l #ombre se alejó. antes que el sabio germano las apellidara jardín. . no era violenta. cual una diminuta isla anclada en medio de la corriente se mecía + el nen)*ar de los ríos criollos comen&aba a entreabrir sus anc#os c-lices sobre las aguas tibias. Se incorporó. Su carne podrida magullada. dorada al rescoldo. #inc#ado. pero sí continua. *amosas +a. 4n destello de sol viol-ceo + *ulgente envolvía al mendigo. clara. %ntre sus dedos *uertes tenía #ec#a una masa con unos tallos verdes. de*orme. Su mirada *ue larga + #onda. los labios gruesos + la piel cetrina llena de nudos + p)stulas. el agua se desli&aba. %l tobillo de*orme sangraba. surgió un #ombre apartando la male&a. %l mendigo se apo+aba en una vara alta + su burda al*orja limosnera le colgaba a un lado escu-lida. abo*allado el rostro. 6ruesas l-grimas aboton-banse al borde de sus p-rpados #inc#ados. 0a aplicó a la #erida + como el mendigo no tuviese . Su mirar era inquieto. como una requisitoria que llegara al *ondeo de los boscajes + las male&as. resguardaba de los embates de las crecientes a aquellas pródigas tierras de labrantío. se dejaba caer como una *lor de oro al agua. pero en las líneas duras de su boca vagaba en veces una sonrisa bonac#ona + mansa. %l mendigo era todo a+es + lamentos. %ra de mediana estatura + sus ojos *ulguraban. 1 lo lejos un manc#ón de boras. 4n mendigo sucio + roto. entre sus gritos secos. e/aminó la #erida + con el agua del río comen&ó a lavarla. en tanto que tanteaba con la vara la *irme&a de los preduscos + alargaba con precaución su pie de*orme. penosamente arrastraba un pie descomunal. Sólo el martín-pescador desde la ca!a cimbreante se dejaba caer como una *lor de oro al agua + al&aba revoloteando. 1van&aba el mendigo + la lu& *uerte + viol-cea #ería sus ojos opacos. %l #ombre se lan&ó al río + como si el mendigo *uese un ni!o. limpia. 0a sangre no se detenía. donde los dedos erectos semejaban peque!os cuernos bajo una piel agrietada + escamosa. 4n !aragato con sus curvas + recias espinas rasgara pro*undamente aquellas carnes *o*as. + al&aba de nuevo revoloteando. 1 los a+es lastimeros del mendigo. %l #ombre levantó los ojos alrededor. con un grato rumoreo + en medio de las ca!as + male&as brillaban destellos de sol a&ulosos + anaranjados. no #abía cómo tocarla. Y todo era calma + penumbra en la solemnidad del atardecer. 5e cuando en cuando desde una ca!a cimbreante el martín-pescador. %l #ombre se apro/imó al mendigo.en medio de los ca!amargales. lo tomó por debajo de los bra&os + sacó con gran suavidad al talud. 0a baba&a era traidora + la lu& cegaba + el mendigo ca+ó de bruces contra las piedras + la estacada que cual una triple #ilera de dientes enjuncados.

el mendigo. 4n detalle se *ijó en su mente: los ojos eran brillantes. 5-bale las gracias + le bendecía. 8enus +a no era una nítida *lor de urape. en un vaciar de tragos comentaba junto con otros la )ltima #a&a!a de Ovejón. mu+ brillantes + el pelo crespo + melcoc#ado. desabroc#ó la anc#a *aja de la que pendía un pu!al + un revólver de grueso calibre + de ella e/trajo una tras otra. . bajo la burda camisa el #ombre llevaba encima un terno *ino de blanco #ilo. %l #ombre le tendió la mano cordialmente + le puso en pie. porque por su boca salió. %sto+ curado. pringoso + oliente a mela&a. 4n negro emburrador de ca!a en una #acienda vecina.la bala. :ientras lo lleva encima. %l mendigo veía #acer al #ombre sin decir palabra + (ste sólo atendía a la #erida.ara ti debe ser. %l cose-pellejo cerrar. muc#as bambas.un trapo propio para un vendaje. %ra aquello un tesoro con que no #abía so!ado nunca. ma!ana por mí.tu #erida. %l mendigo murmuraba: -¡6racias!. Su escalera #all-base arrimada a la pared bajo el *arol por el cual comen&aba siempre. 1 la puerta de la pulpería asomó la *a& abo*allada. %l mendigo quiso besarle las manos. -%l sol +a no o*uscaba los ojos del mendigo. en tanto que su mano escu-lida alargara el sombrero sucio + des#ilac#ado. Y mientras (ste le a+udaba a cubrir con la camisola. 1)n brillaba una dulce claridad en aquel largo atardecer de oto!o + ec#ó a andar alegremente sin cuidarse de su pie de*orme. 9ebió la ca!a vieja + paciente se dio a masticar el pan duro de la mendicidad. "i la m-s ligera sombra purpurada te!ía la albura de la seda. Sus ropas estaban empapadas. le e/aminaba atento.. 3uando la sangre se menguó. . 9ajo la luenga camisa sentía la #umedad de sus ropas + tenía #ambre + *río. 4na sonrisa de satis*acción apuntó a los labios del #ombre. para recoger la d-diva. %l #ombre: -"o tengas miedo. 3aminaba tras (l con la boca rebosando gratitud. sino un vene&olano de oro en la gloria sedosa del crep)sculo. esperando oír su vo& pla!idera implorando la caridad. las tiene. %n $uata robara a un #acendado + matara a un #ombre a pu!aladas. %l #ombre al ponerle en sus manos la vara en que se apo+aba. en la pulpería. 1)n el *arolero no se #abía entregado a su #abitual tarea.. desabroc#ó la amplia camisa de arriero que le cubría del cuello a la pantorrilla + sacó un pa!uelo de seda. + como en ellas viniera un vene&olano de oro. %l #ombre se volvió + dijo: -7o+ por ti. lo miró un instante + ec#ó todo en la al*orja + dijo: -. %l poblado no estaba distante. uno de esos vistosos pa!uelos de pura seda. %l mendigo #acía por levantarse. 5ijo el *arolero: -5e que tiene oraciones.ero el mendigo se llegó #asta el mostrador + pidió un trago. %l mendigo le miraba admirado. nunca le pegar. llena de nudos + p)stulas. a*irmó: -0o que tiene es un escapulario ensalmado. %l #ombre se des#i&o de su camisola de arriero + se la obsequió. el #ombre aplicó el vendaje. recogió del suelo la al*orja limosnera + viendo que (sta se#allaba vacía. conque la gente que venía de 0as 3anarias gustaba regalarnos en su comercio de contrabando. 0os otros sin verle prosiguieron su c#arla. ad#eridas al cuerpo. 1nte su pie de*orme todos callaron. 1dentro.

Ovejón. 1nda por el pueblo. =. ¡a que si le espanto un tiro con mi moroc#a se le acaba la gracia! -4n mocetón aindiado: -Yo quisiera conocer a Ovejón para ganarme los quinientos pesos.or qu( no te #as ido en busca de Ovejón> 3uidado si esta noc#e lo tropie&as metido en tu c#inc#orro. %l mendigo para sí: -%ra (l. %l pulpero sacó la cabe&a para ver.uinientos pesos. Ovejón. 8enían armados. %l del caballo iba lejos. %sta noc#e es de patrulla. 3uidado con Ovejón. lucían como dos monedas. "o #a+ mejor aguardiente como el de los velorios. 1llí estaba el vene&olano de oro. %l brujo. .%l pulpero descreído: -0o que tiene son alca#uetes. pero se cerró enseguida. 1l pasar *rente a la pulpería marc#aba a todo andar.uinientos pesos dan a quien le coja vivo o muerto. :e curaría mi pierna. 1nda. los m(dicos me sanarían. los que aquí est-n me tienen asco. quien mata + roba en los caminos> Y recordó sus ojos + sus cabellos melcoc#ados. el pulpero observó: -9uena bestia. con una cobija de pellón en el pico de la silla. %s un catire de buen tama!o. %n un caballo moro iba un #ombre de altas botas jacobinas. %l negro pringoso: -%s mu+ *-cil. 8a #u+endo.! 3on dinero.or el camino se acercaban cuatro #ombres corriendo. %l negro pringoso mec#i*icando al indio: -=. 3uando le traigas me brindar-s el trago. no me #ubieran lavado el pie. quien tiene el alma vendida. %l *arolero: -8o+ a encender el *arol. %l mendigo se volvió para ver. ve a buscarle al monte.. le vi los ojos. Su boca dura + su mansa sonrisa. =1 qui(n robaría> . ¡. %l #ombre del caballo volvió la *a& + los ojos del mendigo se encontraron con los del jinete. %ntraron de sopetón en la pulpería: . "o tiene grima en dar. 0a boca de aqu(l se abrió alargada. %stos. %l mendigo metió la mano en su al*orja en busca de otro peda&o de casabe + sus dedos trope&aron con las monedas.uinientos pesos a quien le entregue vivo o muerto. como dos pu!ales. %l mendigo #acía por ablandar entre su boca el ribete de una torta de casabe e interiormente pensaba: -%l #ombre der río es Ovejón. ?obó a otro.or qu( inspir( l-stima a (se. %l mendigo interiormente: -%s (l. %s un buen cora&ón + =por qu( robar-> %s caritativo. %n la calle se sintió el paso largo de una cabalgadura. %l <arolero: -%se trago +a me lo esto+ bebiendo. Si le entregara no pediría m-s. con los ojos como dos monedas + el pelo como una melcoc#a bien batida. :ató a uno. "o me arrastraría por los caminos. .. 'ornó a pensar: -Ovejón debe tener muc#os como (ste.

. ¡0a montura + las botas del 6eneral! 'odos escandali&ados: -¡0a +egua mora. Se detuvo en un recodo.-="o le #an visto pasar> %l pulpero: -=1 qui(n> =1 qui(n> -¡1 Ovejón ¡1 Ovejón! 0os #ombres: -Se #a robado la +egua mora. 0os 7ombres: -=%n la +egua mora> %l pulpero volvi(ndose al mendigo: -:ira t) que te pusiste a mirar. 0a potranca se detuvo aturdida. quienes venían reclutando voluntarios. %l mendigo ganó los sombríos ca*etales. %l indio: -Suelten la potranca + los quinientos pesos ser-n nuestros. %l *arolero encendía los mec#eros. e interiormente murmuraba:-7o+ por ti. la montura + las botas del 6eneral. %ra una potranca nuevecita. 1 lo lejos se oía el voceo de los #ombres. 1 lo largo de la calle se aleja renqueando. Otro golpe le #i&o precipitar al barranco. Se aga&apó contra el talud. . 0a potranca estaba allí en el recodo. %l mendigo se escurrió como una sombra..ronto sintió el correr menudo de la potranca. ma!ana por mí. %l mendigo al&ó su palo con ambas manos + lo descargó con *uer&a sobre la cabe&a del animal.el rumbo de la madre. =%ra una +egua mora> %l mendigo: -"o la vi. %l trote se #i&o m-s cercano. %l pulpero: -Suelten la potranca . %ra aquel un paso estrec#o + peligroso. 0a gente armada soltaba la potranca + corría tras ella. %l mendigo #abía dejado atr-s la ultima casa del poblado + se perdía en la carretera.! 0os #ombres: -="o le #an visto pasar> %l pulpero: -4no pasó.. %lla buscar.

?esplandecía como un vene&olano de oro. .Y 8enus en el ocaso.

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