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el ovejon

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07/18/2015

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Ovejón

Luis Manuel Urbaneja Achelpohl
Selección de texto por David Malavé

Y en las bocacalles, sobre el camino real, se aglomeraban grupos de curiosos que alarmados repetían: -Ovejón! ¡Ovejón!... Sin embargo, en la carretera no se distinguía nada, sino el sol arag e!o, dorando la polvareda. "adie #abíalo visto, pero la gente armada que en su seguimiento venía desde $uata, atropellando el sendero, así lo aseguraba. %llos dieron la vo& de alarma. 'al #u(sped no era para dormir con las puertas de par en par, seg)n la vieja costumbre de los vecinos, qui(n sabe si obligados por el cultivo que constituía una de las *uentes de su prosperidad: el ajo que por cuentas de ristras, como blancas + nudosas crinejas colgaban en todas las a#umadas vigas de las cocinas, en las madrinas de los corredores, en las salas + aun en la misma sacristía de la vieja ,glesia, por los grandes días de la cosec#a, en aquel risue!o poblado, el m-s alto orgullo de la *era& comarca. Ovejón, como de costumbre, #abía desaparecido a la vista de sus perseguidores, en el momento tr-gico cuando bien apuntado lo tenían + con sólo tirar del gatillo de las carabinas, #ubiese rodado #ec#o un manare el anc#o pec#o. .ero el bandido e/tendió ente ellos como una niebla cegadora + escapó. Ovejón sabía muc#as oraciones. 0os grupos de curiosos desperdig-banse, volvían a sus casas comentando lo ocurrido: aquello era lo de siempre, carreras+ sustos + Ovejón #aciendo de las su+as. 1 aquellas #oras, cu-n lejos estaría de los alrededores... 2222222222 3on una suave tonalidad de violetas, en el vasto cielo inici-base el crep)sculo, un crep)sculo de seda. %n las colinas desnudas de altos montes tendíase un verde como nuevo + lo&ano, un verde de primavera + en las crestas monta!osas, un oscuro verde intenso, como el perenne de los matapalos laureles. 3asi blanca, cual una *lor de urape, la estrella de los luengos atardeceres, en el .oniente, en apariencia *ija + silenciosa, prestaba al ambiente una dulcedumbre pastoril. 'odo en la campi!a era grave + apacible, sobre la alta *lec#a de la iglesia se espolvoreaba una rubia manc#a de lu&. %n el paso del río,

sin que en ella siquiera se dibujara el disco abultado + duro de una arepa arag e!a. se dejaba caer como una *lor de oro al agua. no #abía cómo tocarla. %l mendigo se apo+aba en una vara alta + su burda al*orja limosnera le colgaba a un lado escu-lida. %l #ombre se lan&ó al río + como si el mendigo *uese un ni!o. clara. entre sus secos gritos. 0a sangre no se detenía. quien #acía por esgua&ar el río saltando sobre c#atas piedras verdosas + lucientes por la babosidad del limo. lo tomó por debajo de los bra&os + sacó con gran suavidad al talud. 1 lo lejos un manc#ón de boras. 4n mendigo sucio + roto. e/aminó la #erida + con el agua del río comen&ó a lavarla.en medio de los ca!amargales. 0a baba&a era traidora + la lu& cegaba + el mendigo ca+ó de bruces contra las piedras + la estacada que cual una triple #ilera de dientes enjuncados. %l #ombre levantó los ojos alrededor. 5e cuando en cuando desde una ca!a cimbreante el martín-pescador. 0a aplicó a la #erida + como el mendigo no tuviese . 4n destello de sol viol-ceo + *ulgente envolvía al mendigo. los labios gruesos + la piel cetrina llena de nudos + p)stulas. . 1van&aba el mendigo + la lu& *uerte + viol-cea #ería sus ojos opacos. 4n !aragato con sus curvas + recias espinas rasgara pro*undamente aquellas carnes *o*as. *amosas +a. de*orme. + al&aba de nuevo revoloteando. cual una diminuta isla anclada en medio de la corriente se mecía + el nen)*ar de los ríos criollos comen&aba a entreabrir sus anc#os c-lices sobre las aguas tibias. resguardaba de los embates de las crecientes a aquellas pródigas tierras de labrantío. el agua se desli&aba. %l tobillo de*orme sangraba. limpia. %l mendigo era todo a+es + lamentos. donde los dedos erectos semejaban peque!os cuernos bajo una piel agrietada + escamosa. Su carne podrida magullada. pero en las líneas duras de su boca vagaba en veces una sonrisa bonac#ona + mansa. Se incorporó. penosamente arrastraba un pie descomunal. Su mirar era inquieto. no era violenta. 6ruesas l-grimas aboton-banse al borde de sus p-rpados #inc#ados. Y todo era calma + penumbra en la solemnidad del atardecer. %l #ombre se alejó. entre sus gritos secos. como lo #iciera una madre a su tierno in*ante. dorada al rescoldo. 1 los a+es lastimeros del mendigo. antes que el sabio germano las apellidara jardín. como una requisitoria que llegara al *ondeo de los boscajes + las male&as. #inc#ado. %ra de mediana estatura + sus ojos *ulguraban. Su mirada *ue larga + #onda. surgió un #ombre apartando la male&a. %ntre sus dedos *uertes tenía #ec#a una masa con unos tallos verdes. Sólo el martín-pescador desde la ca!a cimbreante se dejaba caer como una *lor de oro al agua + al&aba revoloteando. abo*allado el rostro.nclinado sobre la tierra buscaba entre los +erba&gos. %l #ombre se apro/imó al mendigo. con un grato rumoreo + en medio de las ca!as + male&as brillaban destellos de sol a&ulosos + anaranjados. pero sí continua. en tanto que tanteaba con la vara la *irme&a de los preduscos + alargaba con precaución su pie de*orme.

3aminaba tras (l con la boca rebosando gratitud. 8enus +a no era una nítida *lor de urape.la bala. 5ijo el *arolero: -5e que tiene oraciones. + como en ellas viniera un vene&olano de oro. el mendigo. bajo la burda camisa el #ombre llevaba encima un terno *ino de blanco #ilo. 9ajo la luenga camisa sentía la #umedad de sus ropas + tenía #ambre + *río. %l #ombre al ponerle en sus manos la vara en que se apo+aba. %ra aquello un tesoro con que no #abía so!ado nunca. en un vaciar de tragos comentaba junto con otros la )ltima #a&a!a de Ovejón.tu #erida. las tiene. %l mendigo quiso besarle las manos. uno de esos vistosos pa!uelos de pura seda. %l #ombre: -"o tengas miedo. conque la gente que venía de 0as 3anarias gustaba regalarnos en su comercio de contrabando. 4n negro emburrador de ca!a en una #acienda vecina. %l #ombre le tendió la mano cordialmente + le puso en pie. . %n $uata robara a un #acendado + matara a un #ombre a pu!aladas.ara ti debe ser.. sino un vene&olano de oro en la gloria sedosa del crep)sculo.. %l mendigo le miraba admirado. 1)n el *arolero no se #abía entregado a su #abitual tarea. desabroc#ó la anc#a *aja de la que pendía un pu!al + un revólver de grueso calibre + de ella e/trajo una tras otra. %l #ombre se des#i&o de su camisola de arriero + se la obsequió. %l mendigo #acía por levantarse. pringoso + oliente a mela&a. "i la m-s ligera sombra purpurada te!ía la albura de la seda. 1)n brillaba una dulce claridad en aquel largo atardecer de oto!o + ec#ó a andar alegremente sin cuidarse de su pie de*orme. en la pulpería. %l cose-pellejo cerrar. %l mendigo murmuraba: -¡6racias!. lo miró un instante + ec#ó todo en la al*orja + dijo: -. %sto+ curado. recogió del suelo la al*orja limosnera + viendo que (sta se#allaba vacía. para recoger la d-diva. 1 la puerta de la pulpería asomó la *a& abo*allada. ad#eridas al cuerpo. muc#as bambas. Su escalera #all-base arrimada a la pared bajo el *arol por el cual comen&aba siempre. llena de nudos + p)stulas. 0os otros sin verle prosiguieron su c#arla. a*irmó: -0o que tiene es un escapulario ensalmado. %l poblado no estaba distante. esperando oír su vo& pla!idera implorando la caridad. nunca le pegar. le e/aminaba atento. %l mendigo veía #acer al #ombre sin decir palabra + (ste sólo atendía a la #erida. 4na sonrisa de satis*acción apuntó a los labios del #ombre. 9ebió la ca!a vieja + paciente se dio a masticar el pan duro de la mendicidad. :ientras lo lleva encima. -%l sol +a no o*uscaba los ojos del mendigo. Sus ropas estaban empapadas.ero el mendigo se llegó #asta el mostrador + pidió un trago. 3uando la sangre se menguó. 5-bale las gracias + le bendecía. ma!ana por mí. 1dentro. el #ombre aplicó el vendaje. 1nte su pie de*orme todos callaron. desabroc#ó la amplia camisa de arriero que le cubría del cuello a la pantorrilla + sacó un pa!uelo de seda. mu+ brillantes + el pelo crespo + melcoc#ado. en tanto que su mano escu-lida alargara el sombrero sucio + des#ilac#ado. . 4n detalle se *ijó en su mente: los ojos eran brillantes. Y mientras (ste le a+udaba a cubrir con la camisola. %l #ombre se volvió + dijo: -7o+ por ti.un trapo propio para un vendaje. porque por su boca salió.

1nda por el pueblo. :ató a uno.. con una cobija de pellón en el pico de la silla. Su boca dura + su mansa sonrisa. %l negro pringoso: -%s mu+ *-cil. quien tiene el alma vendida. quien mata + roba en los caminos> Y recordó sus ojos + sus cabellos melcoc#ados. Ovejón. %s un catire de buen tama!o. 0a boca de aqu(l se abrió alargada. 1l pasar *rente a la pulpería marc#aba a todo andar.uinientos pesos a quien le entregue vivo o muerto. %l mendigo metió la mano en su al*orja en busca de otro peda&o de casabe + sus dedos trope&aron con las monedas.uinientos pesos. =. ve a buscarle al monte. pero se cerró enseguida. el pulpero observó: -9uena bestia. 3uando le traigas me brindar-s el trago. %l del caballo iba lejos. =1 qui(n robaría> . %l <arolero: -%se trago +a me lo esto+ bebiendo.or qu( inspir( l-stima a (se. ¡. 3uidado con Ovejón. "o me arrastraría por los caminos. ¡a que si le espanto un tiro con mi moroc#a se le acaba la gracia! -4n mocetón aindiado: -Yo quisiera conocer a Ovejón para ganarme los quinientos pesos. los m(dicos me sanarían. %ntraron de sopetón en la pulpería: .uinientos pesos dan a quien le coja vivo o muerto.! 3on dinero. %l mendigo para sí: -%ra (l. %s un buen cora&ón + =por qu( robar-> %s caritativo. %l mendigo se volvió para ver. 'ornó a pensar: -Ovejón debe tener muc#os como (ste. .or qu( no te #as ido en busca de Ovejón> 3uidado si esta noc#e lo tropie&as metido en tu c#inc#orro. %sta noc#e es de patrulla. 8a #u+endo. %l mendigo interiormente: -%s (l. %l pulpero sacó la cabe&a para ver. Si le entregara no pediría m-s. . 8enían armados. %l #ombre del caballo volvió la *a& + los ojos del mendigo se encontraron con los del jinete. 1nda. "o tiene grima en dar.. %n la calle se sintió el paso largo de una cabalgadura. %n un caballo moro iba un #ombre de altas botas jacobinas. :e curaría mi pierna. no me #ubieran lavado el pie. como dos pu!ales. %l negro pringoso mec#i*icando al indio: -=. %stos.or el camino se acercaban cuatro #ombres corriendo. le vi los ojos. ?obó a otro. Ovejón. 1llí estaba el vene&olano de oro. %l mendigo #acía por ablandar entre su boca el ribete de una torta de casabe e interiormente pensaba: -%l #ombre der río es Ovejón. lucían como dos monedas. %l *arolero: -8o+ a encender el *arol. con los ojos como dos monedas + el pelo como una melcoc#a bien batida. los que aquí est-n me tienen asco.%l pulpero descreído: -0o que tiene son alca#uetes. "o #a+ mejor aguardiente como el de los velorios. %l brujo.

Se aga&apó contra el talud. 0a gente armada soltaba la potranca + corría tras ella. %l mendigo se escurrió como una sombra. Se detuvo en un recodo. %l indio: -Suelten la potranca + los quinientos pesos ser-n nuestros. %l pulpero: -Suelten la potranca .-="o le #an visto pasar> %l pulpero: -=1 qui(n> =1 qui(n> -¡1 Ovejón ¡1 Ovejón! 0os #ombres: -Se #a robado la +egua mora. %l *arolero encendía los mec#eros. 1 lo lejos se oía el voceo de los #ombres. . %l mendigo al&ó su palo con ambas manos + lo descargó con *uer&a sobre la cabe&a del animal. 1 lo largo de la calle se aleja renqueando. %l trote se #i&o m-s cercano. ma!ana por mí. e interiormente murmuraba:-7o+ por ti.. 0os 7ombres: -=%n la +egua mora> %l pulpero volvi(ndose al mendigo: -:ira t) que te pusiste a mirar. 0a potranca se detuvo aturdida. %ra aquel un paso estrec#o + peligroso.. %l mendigo #abía dejado atr-s la ultima casa del poblado + se perdía en la carretera.ronto sintió el correr menudo de la potranca. Otro golpe le #i&o precipitar al barranco. la montura + las botas del 6eneral. =%ra una +egua mora> %l mendigo: -"o la vi. . quienes venían reclutando voluntarios. %l mendigo ganó los sombríos ca*etales. %ra una potranca nuevecita. 0a potranca estaba allí en el recodo. %lla buscar.el rumbo de la madre.! 0os #ombres: -="o le #an visto pasar> %l pulpero: -4no pasó. ¡0a montura + las botas del 6eneral! 'odos escandali&ados: -¡0a +egua mora.

Y 8enus en el ocaso. . ?esplandecía como un vene&olano de oro.

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