Ovejón

Luis Manuel Urbaneja Achelpohl
Selección de texto por David Malavé

Y en las bocacalles, sobre el camino real, se aglomeraban grupos de curiosos que alarmados repetían: -Ovejón! ¡Ovejón!... Sin embargo, en la carretera no se distinguía nada, sino el sol arag e!o, dorando la polvareda. "adie #abíalo visto, pero la gente armada que en su seguimiento venía desde $uata, atropellando el sendero, así lo aseguraba. %llos dieron la vo& de alarma. 'al #u(sped no era para dormir con las puertas de par en par, seg)n la vieja costumbre de los vecinos, qui(n sabe si obligados por el cultivo que constituía una de las *uentes de su prosperidad: el ajo que por cuentas de ristras, como blancas + nudosas crinejas colgaban en todas las a#umadas vigas de las cocinas, en las madrinas de los corredores, en las salas + aun en la misma sacristía de la vieja ,glesia, por los grandes días de la cosec#a, en aquel risue!o poblado, el m-s alto orgullo de la *era& comarca. Ovejón, como de costumbre, #abía desaparecido a la vista de sus perseguidores, en el momento tr-gico cuando bien apuntado lo tenían + con sólo tirar del gatillo de las carabinas, #ubiese rodado #ec#o un manare el anc#o pec#o. .ero el bandido e/tendió ente ellos como una niebla cegadora + escapó. Ovejón sabía muc#as oraciones. 0os grupos de curiosos desperdig-banse, volvían a sus casas comentando lo ocurrido: aquello era lo de siempre, carreras+ sustos + Ovejón #aciendo de las su+as. 1 aquellas #oras, cu-n lejos estaría de los alrededores... 2222222222 3on una suave tonalidad de violetas, en el vasto cielo inici-base el crep)sculo, un crep)sculo de seda. %n las colinas desnudas de altos montes tendíase un verde como nuevo + lo&ano, un verde de primavera + en las crestas monta!osas, un oscuro verde intenso, como el perenne de los matapalos laureles. 3asi blanca, cual una *lor de urape, la estrella de los luengos atardeceres, en el .oniente, en apariencia *ija + silenciosa, prestaba al ambiente una dulcedumbre pastoril. 'odo en la campi!a era grave + apacible, sobre la alta *lec#a de la iglesia se espolvoreaba una rubia manc#a de lu&. %n el paso del río,

entre sus secos gritos. Su mirada *ue larga + #onda. limpia. los labios gruesos + la piel cetrina llena de nudos + p)stulas. 1 los a+es lastimeros del mendigo. cual una diminuta isla anclada en medio de la corriente se mecía + el nen)*ar de los ríos criollos comen&aba a entreabrir sus anc#os c-lices sobre las aguas tibias. %ntre sus dedos *uertes tenía #ec#a una masa con unos tallos verdes. *amosas +a. abo*allado el rostro. entre sus gritos secos. 5e cuando en cuando desde una ca!a cimbreante el martín-pescador. Su carne podrida magullada. sin que en ella siquiera se dibujara el disco abultado + duro de una arepa arag e!a.nclinado sobre la tierra buscaba entre los +erba&gos. como lo #iciera una madre a su tierno in*ante. #inc#ado. %l #ombre se lan&ó al río + como si el mendigo *uese un ni!o. %l mendigo era todo a+es + lamentos. %l tobillo de*orme sangraba. penosamente arrastraba un pie descomunal. resguardaba de los embates de las crecientes a aquellas pródigas tierras de labrantío. clara.en medio de los ca!amargales. con un grato rumoreo + en medio de las ca!as + male&as brillaban destellos de sol a&ulosos + anaranjados. 0a baba&a era traidora + la lu& cegaba + el mendigo ca+ó de bruces contra las piedras + la estacada que cual una triple #ilera de dientes enjuncados. %l #ombre levantó los ojos alrededor. antes que el sabio germano las apellidara jardín. 4n mendigo sucio + roto. lo tomó por debajo de los bra&os + sacó con gran suavidad al talud. %l mendigo se apo+aba en una vara alta + su burda al*orja limosnera le colgaba a un lado escu-lida. e/aminó la #erida + con el agua del río comen&ó a lavarla. + al&aba de nuevo revoloteando. se dejaba caer como una *lor de oro al agua. 6ruesas l-grimas aboton-banse al borde de sus p-rpados #inc#ados. como una requisitoria que llegara al *ondeo de los boscajes + las male&as. Y todo era calma + penumbra en la solemnidad del atardecer. . surgió un #ombre apartando la male&a. el agua se desli&aba. 0a aplicó a la #erida + como el mendigo no tuviese . pero en las líneas duras de su boca vagaba en veces una sonrisa bonac#ona + mansa. 1 lo lejos un manc#ón de boras. de*orme. quien #acía por esgua&ar el río saltando sobre c#atas piedras verdosas + lucientes por la babosidad del limo. no era violenta. 0a sangre no se detenía. dorada al rescoldo. 4n destello de sol viol-ceo + *ulgente envolvía al mendigo. en tanto que tanteaba con la vara la *irme&a de los preduscos + alargaba con precaución su pie de*orme. no #abía cómo tocarla. Se incorporó. Sólo el martín-pescador desde la ca!a cimbreante se dejaba caer como una *lor de oro al agua + al&aba revoloteando. Su mirar era inquieto. donde los dedos erectos semejaban peque!os cuernos bajo una piel agrietada + escamosa. 4n !aragato con sus curvas + recias espinas rasgara pro*undamente aquellas carnes *o*as. %l #ombre se apro/imó al mendigo. %ra de mediana estatura + sus ojos *ulguraban. 1van&aba el mendigo + la lu& *uerte + viol-cea #ería sus ojos opacos. pero sí continua. %l #ombre se alejó.

%n $uata robara a un #acendado + matara a un #ombre a pu!aladas. nunca le pegar.. Sus ropas estaban empapadas.un trapo propio para un vendaje. 9ajo la luenga camisa sentía la #umedad de sus ropas + tenía #ambre + *río. bajo la burda camisa el #ombre llevaba encima un terno *ino de blanco #ilo.ara ti debe ser. -%l sol +a no o*uscaba los ojos del mendigo. 1)n brillaba una dulce claridad en aquel largo atardecer de oto!o + ec#ó a andar alegremente sin cuidarse de su pie de*orme. para recoger la d-diva. mu+ brillantes + el pelo crespo + melcoc#ado. 1dentro. %l cose-pellejo cerrar. lo miró un instante + ec#ó todo en la al*orja + dijo: -. desabroc#ó la amplia camisa de arriero que le cubría del cuello a la pantorrilla + sacó un pa!uelo de seda. 4n negro emburrador de ca!a en una #acienda vecina. %l mendigo veía #acer al #ombre sin decir palabra + (ste sólo atendía a la #erida. 1)n el *arolero no se #abía entregado a su #abitual tarea. 4n detalle se *ijó en su mente: los ojos eran brillantes..la bala. %l #ombre se des#i&o de su camisola de arriero + se la obsequió. conque la gente que venía de 0as 3anarias gustaba regalarnos en su comercio de contrabando. llena de nudos + p)stulas. Su escalera #all-base arrimada a la pared bajo el *arol por el cual comen&aba siempre. recogió del suelo la al*orja limosnera + viendo que (sta se#allaba vacía. %l poblado no estaba distante. el #ombre aplicó el vendaje. pringoso + oliente a mela&a.tu #erida.ero el mendigo se llegó #asta el mostrador + pidió un trago. ma!ana por mí. %l mendigo quiso besarle las manos. %l #ombre se volvió + dijo: -7o+ por ti. 0os otros sin verle prosiguieron su c#arla. desabroc#ó la anc#a *aja de la que pendía un pu!al + un revólver de grueso calibre + de ella e/trajo una tras otra. 5ijo el *arolero: -5e que tiene oraciones. %ra aquello un tesoro con que no #abía so!ado nunca. 3uando la sangre se menguó. a*irmó: -0o que tiene es un escapulario ensalmado. 3aminaba tras (l con la boca rebosando gratitud. el mendigo. en un vaciar de tragos comentaba junto con otros la )ltima #a&a!a de Ovejón. %l #ombre: -"o tengas miedo. %l #ombre al ponerle en sus manos la vara en que se apo+aba. porque por su boca salió. %l #ombre le tendió la mano cordialmente + le puso en pie. Y mientras (ste le a+udaba a cubrir con la camisola. esperando oír su vo& pla!idera implorando la caridad. 1 la puerta de la pulpería asomó la *a& abo*allada. %l mendigo le miraba admirado. sino un vene&olano de oro en la gloria sedosa del crep)sculo. en la pulpería. . las tiene. 5-bale las gracias + le bendecía. "i la m-s ligera sombra purpurada te!ía la albura de la seda. 4na sonrisa de satis*acción apuntó a los labios del #ombre. . + como en ellas viniera un vene&olano de oro. 9ebió la ca!a vieja + paciente se dio a masticar el pan duro de la mendicidad. ad#eridas al cuerpo. le e/aminaba atento. en tanto que su mano escu-lida alargara el sombrero sucio + des#ilac#ado. :ientras lo lleva encima. 8enus +a no era una nítida *lor de urape. %l mendigo #acía por levantarse. %sto+ curado. muc#as bambas. uno de esos vistosos pa!uelos de pura seda. 1nte su pie de*orme todos callaron. %l mendigo murmuraba: -¡6racias!.

%l negro pringoso mec#i*icando al indio: -=. 3uando le traigas me brindar-s el trago. . 0a boca de aqu(l se abrió alargada.or qu( no te #as ido en busca de Ovejón> 3uidado si esta noc#e lo tropie&as metido en tu c#inc#orro. %l <arolero: -%se trago +a me lo esto+ bebiendo. 1nda. ¡a que si le espanto un tiro con mi moroc#a se le acaba la gracia! -4n mocetón aindiado: -Yo quisiera conocer a Ovejón para ganarme los quinientos pesos. 1nda por el pueblo. con una cobija de pellón en el pico de la silla. como dos pu!ales.uinientos pesos. 8a #u+endo. 3uidado con Ovejón. Ovejón. ¡. Si le entregara no pediría m-s. %l mendigo interiormente: -%s (l. %l #ombre del caballo volvió la *a& + los ojos del mendigo se encontraron con los del jinete. =.or el camino se acercaban cuatro #ombres corriendo.uinientos pesos a quien le entregue vivo o muerto. 1l pasar *rente a la pulpería marc#aba a todo andar. %s un catire de buen tama!o. 1llí estaba el vene&olano de oro. quien mata + roba en los caminos> Y recordó sus ojos + sus cabellos melcoc#ados. %n la calle se sintió el paso largo de una cabalgadura. los que aquí est-n me tienen asco.uinientos pesos dan a quien le coja vivo o muerto. ve a buscarle al monte. =1 qui(n robaría> . no me #ubieran lavado el pie. %l negro pringoso: -%s mu+ *-cil. "o #a+ mejor aguardiente como el de los velorios. %s un buen cora&ón + =por qu( robar-> %s caritativo.%l pulpero descreído: -0o que tiene son alca#uetes. 'ornó a pensar: -Ovejón debe tener muc#os como (ste. %l brujo.or qu( inspir( l-stima a (se. %l mendigo #acía por ablandar entre su boca el ribete de una torta de casabe e interiormente pensaba: -%l #ombre der río es Ovejón.. quien tiene el alma vendida. . pero se cerró enseguida. "o tiene grima en dar. %l mendigo metió la mano en su al*orja en busca de otro peda&o de casabe + sus dedos trope&aron con las monedas. %n un caballo moro iba un #ombre de altas botas jacobinas. le vi los ojos. :ató a uno. Su boca dura + su mansa sonrisa. :e curaría mi pierna. el pulpero observó: -9uena bestia. Ovejón. %l del caballo iba lejos. con los ojos como dos monedas + el pelo como una melcoc#a bien batida. %sta noc#e es de patrulla. %stos. los m(dicos me sanarían.! 3on dinero. %l pulpero sacó la cabe&a para ver. %l *arolero: -8o+ a encender el *arol. ?obó a otro. %l mendigo se volvió para ver. "o me arrastraría por los caminos.. 8enían armados. %ntraron de sopetón en la pulpería: . %l mendigo para sí: -%ra (l. lucían como dos monedas.

%ra una potranca nuevecita. %l mendigo ganó los sombríos ca*etales. ma!ana por mí. %l mendigo se escurrió como una sombra. %lla buscar. 1 lo largo de la calle se aleja renqueando. .! 0os #ombres: -="o le #an visto pasar> %l pulpero: -4no pasó. la montura + las botas del 6eneral. %l *arolero encendía los mec#eros. Se aga&apó contra el talud. %l mendigo al&ó su palo con ambas manos + lo descargó con *uer&a sobre la cabe&a del animal.. %l mendigo #abía dejado atr-s la ultima casa del poblado + se perdía en la carretera.-="o le #an visto pasar> %l pulpero: -=1 qui(n> =1 qui(n> -¡1 Ovejón ¡1 Ovejón! 0os #ombres: -Se #a robado la +egua mora. 0os 7ombres: -=%n la +egua mora> %l pulpero volvi(ndose al mendigo: -:ira t) que te pusiste a mirar.el rumbo de la madre. Se detuvo en un recodo. 0a gente armada soltaba la potranca + corría tras ella. 0a potranca se detuvo aturdida. %ra aquel un paso estrec#o + peligroso. %l pulpero: -Suelten la potranca . . =%ra una +egua mora> %l mendigo: -"o la vi.ronto sintió el correr menudo de la potranca. ¡0a montura + las botas del 6eneral! 'odos escandali&ados: -¡0a +egua mora. quienes venían reclutando voluntarios. Otro golpe le #i&o precipitar al barranco. %l trote se #i&o m-s cercano. %l indio: -Suelten la potranca + los quinientos pesos ser-n nuestros. 1 lo lejos se oía el voceo de los #ombres.. 0a potranca estaba allí en el recodo. e interiormente murmuraba:-7o+ por ti.

?esplandecía como un vene&olano de oro. .Y 8enus en el ocaso.

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