Ovejón

Luis Manuel Urbaneja Achelpohl
Selección de texto por David Malavé

Y en las bocacalles, sobre el camino real, se aglomeraban grupos de curiosos que alarmados repetían: -Ovejón! ¡Ovejón!... Sin embargo, en la carretera no se distinguía nada, sino el sol arag e!o, dorando la polvareda. "adie #abíalo visto, pero la gente armada que en su seguimiento venía desde $uata, atropellando el sendero, así lo aseguraba. %llos dieron la vo& de alarma. 'al #u(sped no era para dormir con las puertas de par en par, seg)n la vieja costumbre de los vecinos, qui(n sabe si obligados por el cultivo que constituía una de las *uentes de su prosperidad: el ajo que por cuentas de ristras, como blancas + nudosas crinejas colgaban en todas las a#umadas vigas de las cocinas, en las madrinas de los corredores, en las salas + aun en la misma sacristía de la vieja ,glesia, por los grandes días de la cosec#a, en aquel risue!o poblado, el m-s alto orgullo de la *era& comarca. Ovejón, como de costumbre, #abía desaparecido a la vista de sus perseguidores, en el momento tr-gico cuando bien apuntado lo tenían + con sólo tirar del gatillo de las carabinas, #ubiese rodado #ec#o un manare el anc#o pec#o. .ero el bandido e/tendió ente ellos como una niebla cegadora + escapó. Ovejón sabía muc#as oraciones. 0os grupos de curiosos desperdig-banse, volvían a sus casas comentando lo ocurrido: aquello era lo de siempre, carreras+ sustos + Ovejón #aciendo de las su+as. 1 aquellas #oras, cu-n lejos estaría de los alrededores... 2222222222 3on una suave tonalidad de violetas, en el vasto cielo inici-base el crep)sculo, un crep)sculo de seda. %n las colinas desnudas de altos montes tendíase un verde como nuevo + lo&ano, un verde de primavera + en las crestas monta!osas, un oscuro verde intenso, como el perenne de los matapalos laureles. 3asi blanca, cual una *lor de urape, la estrella de los luengos atardeceres, en el .oniente, en apariencia *ija + silenciosa, prestaba al ambiente una dulcedumbre pastoril. 'odo en la campi!a era grave + apacible, sobre la alta *lec#a de la iglesia se espolvoreaba una rubia manc#a de lu&. %n el paso del río,

1van&aba el mendigo + la lu& *uerte + viol-cea #ería sus ojos opacos. clara. en tanto que tanteaba con la vara la *irme&a de los preduscos + alargaba con precaución su pie de*orme. Su mirar era inquieto. lo tomó por debajo de los bra&os + sacó con gran suavidad al talud. %ntre sus dedos *uertes tenía #ec#a una masa con unos tallos verdes. sin que en ella siquiera se dibujara el disco abultado + duro de una arepa arag e!a. 0a sangre no se detenía. . surgió un #ombre apartando la male&a. 4n mendigo sucio + roto. Y todo era calma + penumbra en la solemnidad del atardecer. %l mendigo se apo+aba en una vara alta + su burda al*orja limosnera le colgaba a un lado escu-lida. 0a aplicó a la #erida + como el mendigo no tuviese . no #abía cómo tocarla. pero sí continua. dorada al rescoldo. entre sus secos gritos. 6ruesas l-grimas aboton-banse al borde de sus p-rpados #inc#ados. %l #ombre se lan&ó al río + como si el mendigo *uese un ni!o. Su carne podrida magullada. #inc#ado. cual una diminuta isla anclada en medio de la corriente se mecía + el nen)*ar de los ríos criollos comen&aba a entreabrir sus anc#os c-lices sobre las aguas tibias. como una requisitoria que llegara al *ondeo de los boscajes + las male&as. no era violenta. 1 lo lejos un manc#ón de boras. 4n destello de sol viol-ceo + *ulgente envolvía al mendigo. quien #acía por esgua&ar el río saltando sobre c#atas piedras verdosas + lucientes por la babosidad del limo. entre sus gritos secos. Se incorporó.en medio de los ca!amargales. 4n !aragato con sus curvas + recias espinas rasgara pro*undamente aquellas carnes *o*as. resguardaba de los embates de las crecientes a aquellas pródigas tierras de labrantío. Su mirada *ue larga + #onda. con un grato rumoreo + en medio de las ca!as + male&as brillaban destellos de sol a&ulosos + anaranjados. se dejaba caer como una *lor de oro al agua. + al&aba de nuevo revoloteando. 0a baba&a era traidora + la lu& cegaba + el mendigo ca+ó de bruces contra las piedras + la estacada que cual una triple #ilera de dientes enjuncados. 5e cuando en cuando desde una ca!a cimbreante el martín-pescador. %l #ombre se alejó. el agua se desli&aba. %l mendigo era todo a+es + lamentos. pero en las líneas duras de su boca vagaba en veces una sonrisa bonac#ona + mansa. abo*allado el rostro. %l #ombre se apro/imó al mendigo. %ra de mediana estatura + sus ojos *ulguraban. e/aminó la #erida + con el agua del río comen&ó a lavarla. como lo #iciera una madre a su tierno in*ante. limpia. de*orme. %l tobillo de*orme sangraba. Sólo el martín-pescador desde la ca!a cimbreante se dejaba caer como una *lor de oro al agua + al&aba revoloteando. antes que el sabio germano las apellidara jardín. penosamente arrastraba un pie descomunal.nclinado sobre la tierra buscaba entre los +erba&gos. *amosas +a. donde los dedos erectos semejaban peque!os cuernos bajo una piel agrietada + escamosa. los labios gruesos + la piel cetrina llena de nudos + p)stulas. 1 los a+es lastimeros del mendigo. %l #ombre levantó los ojos alrededor.

1nte su pie de*orme todos callaron. desabroc#ó la amplia camisa de arriero que le cubría del cuello a la pantorrilla + sacó un pa!uelo de seda. %l mendigo murmuraba: -¡6racias!. %ra aquello un tesoro con que no #abía so!ado nunca. %l poblado no estaba distante. %l #ombre le tendió la mano cordialmente + le puso en pie. las tiene. esperando oír su vo& pla!idera implorando la caridad. . %l mendigo veía #acer al #ombre sin decir palabra + (ste sólo atendía a la #erida. en la pulpería. sino un vene&olano de oro en la gloria sedosa del crep)sculo. 4n negro emburrador de ca!a en una #acienda vecina. -%l sol +a no o*uscaba los ojos del mendigo. 9ajo la luenga camisa sentía la #umedad de sus ropas + tenía #ambre + *río.ero el mendigo se llegó #asta el mostrador + pidió un trago. el mendigo. mu+ brillantes + el pelo crespo + melcoc#ado. %l mendigo #acía por levantarse. 1)n el *arolero no se #abía entregado a su #abitual tarea. muc#as bambas. 1)n brillaba una dulce claridad en aquel largo atardecer de oto!o + ec#ó a andar alegremente sin cuidarse de su pie de*orme. %l cose-pellejo cerrar. 3aminaba tras (l con la boca rebosando gratitud. %l mendigo le miraba admirado. lo miró un instante + ec#ó todo en la al*orja + dijo: -. %l #ombre se volvió + dijo: -7o+ por ti. 5-bale las gracias + le bendecía.ara ti debe ser. Y mientras (ste le a+udaba a cubrir con la camisola. . porque por su boca salió. ad#eridas al cuerpo. en tanto que su mano escu-lida alargara el sombrero sucio + des#ilac#ado. en un vaciar de tragos comentaba junto con otros la )ltima #a&a!a de Ovejón. ma!ana por mí. para recoger la d-diva. %l #ombre se des#i&o de su camisola de arriero + se la obsequió. llena de nudos + p)stulas.tu #erida. Su escalera #all-base arrimada a la pared bajo el *arol por el cual comen&aba siempre. 5ijo el *arolero: -5e que tiene oraciones.. 1 la puerta de la pulpería asomó la *a& abo*allada.un trapo propio para un vendaje. desabroc#ó la anc#a *aja de la que pendía un pu!al + un revólver de grueso calibre + de ella e/trajo una tras otra. "i la m-s ligera sombra purpurada te!ía la albura de la seda. %sto+ curado. 0os otros sin verle prosiguieron su c#arla. nunca le pegar. 1dentro. Sus ropas estaban empapadas. le e/aminaba atento. conque la gente que venía de 0as 3anarias gustaba regalarnos en su comercio de contrabando.la bala. 4n detalle se *ijó en su mente: los ojos eran brillantes. uno de esos vistosos pa!uelos de pura seda. :ientras lo lleva encima. %l mendigo quiso besarle las manos. 4na sonrisa de satis*acción apuntó a los labios del #ombre. %n $uata robara a un #acendado + matara a un #ombre a pu!aladas. el #ombre aplicó el vendaje.. 3uando la sangre se menguó. recogió del suelo la al*orja limosnera + viendo que (sta se#allaba vacía. 8enus +a no era una nítida *lor de urape. + como en ellas viniera un vene&olano de oro. %l #ombre al ponerle en sus manos la vara en que se apo+aba. 9ebió la ca!a vieja + paciente se dio a masticar el pan duro de la mendicidad. a*irmó: -0o que tiene es un escapulario ensalmado. %l #ombre: -"o tengas miedo. pringoso + oliente a mela&a. bajo la burda camisa el #ombre llevaba encima un terno *ino de blanco #ilo.

le vi los ojos.. %sta noc#e es de patrulla. quien tiene el alma vendida. 1nda. Su boca dura + su mansa sonrisa. Ovejón. 1llí estaba el vene&olano de oro. %l #ombre del caballo volvió la *a& + los ojos del mendigo se encontraron con los del jinete. quien mata + roba en los caminos> Y recordó sus ojos + sus cabellos melcoc#ados. ve a buscarle al monte. el pulpero observó: -9uena bestia. %stos. %l *arolero: -8o+ a encender el *arol. . %n la calle se sintió el paso largo de una cabalgadura. %l del caballo iba lejos. %l mendigo metió la mano en su al*orja en busca de otro peda&o de casabe + sus dedos trope&aron con las monedas. lucían como dos monedas.or qu( inspir( l-stima a (se. %l mendigo para sí: -%ra (l. ¡. Si le entregara no pediría m-s. 3uidado con Ovejón. los m(dicos me sanarían. como dos pu!ales. pero se cerró enseguida.or qu( no te #as ido en busca de Ovejón> 3uidado si esta noc#e lo tropie&as metido en tu c#inc#orro. 8a #u+endo. "o #a+ mejor aguardiente como el de los velorios. %l negro pringoso mec#i*icando al indio: -=. %l mendigo se volvió para ver. con los ojos como dos monedas + el pelo como una melcoc#a bien batida. %l mendigo interiormente: -%s (l. "o tiene grima en dar. %l mendigo #acía por ablandar entre su boca el ribete de una torta de casabe e interiormente pensaba: -%l #ombre der río es Ovejón. :ató a uno. %l brujo. con una cobija de pellón en el pico de la silla.uinientos pesos dan a quien le coja vivo o muerto. 'ornó a pensar: -Ovejón debe tener muc#os como (ste.. 1l pasar *rente a la pulpería marc#aba a todo andar. 3uando le traigas me brindar-s el trago.or el camino se acercaban cuatro #ombres corriendo. %s un catire de buen tama!o. %l pulpero sacó la cabe&a para ver. los que aquí est-n me tienen asco. =. %ntraron de sopetón en la pulpería: . Ovejón. no me #ubieran lavado el pie. 1nda por el pueblo. .uinientos pesos. ?obó a otro. "o me arrastraría por los caminos. ¡a que si le espanto un tiro con mi moroc#a se le acaba la gracia! -4n mocetón aindiado: -Yo quisiera conocer a Ovejón para ganarme los quinientos pesos. :e curaría mi pierna. 8enían armados. 0a boca de aqu(l se abrió alargada.%l pulpero descreído: -0o que tiene son alca#uetes. %l <arolero: -%se trago +a me lo esto+ bebiendo. %n un caballo moro iba un #ombre de altas botas jacobinas. %s un buen cora&ón + =por qu( robar-> %s caritativo.! 3on dinero. %l negro pringoso: -%s mu+ *-cil. =1 qui(n robaría> .uinientos pesos a quien le entregue vivo o muerto.

ma!ana por mí. ¡0a montura + las botas del 6eneral! 'odos escandali&ados: -¡0a +egua mora. %l mendigo ganó los sombríos ca*etales.! 0os #ombres: -="o le #an visto pasar> %l pulpero: -4no pasó. %l mendigo #abía dejado atr-s la ultima casa del poblado + se perdía en la carretera. %lla buscar. %l indio: -Suelten la potranca + los quinientos pesos ser-n nuestros.-="o le #an visto pasar> %l pulpero: -=1 qui(n> =1 qui(n> -¡1 Ovejón ¡1 Ovejón! 0os #ombres: -Se #a robado la +egua mora. %l pulpero: -Suelten la potranca . 0a potranca estaba allí en el recodo. 1 lo largo de la calle se aleja renqueando.el rumbo de la madre. Otro golpe le #i&o precipitar al barranco. Se detuvo en un recodo. quienes venían reclutando voluntarios. e interiormente murmuraba:-7o+ por ti.. %ra aquel un paso estrec#o + peligroso. . %l mendigo al&ó su palo con ambas manos + lo descargó con *uer&a sobre la cabe&a del animal. .ronto sintió el correr menudo de la potranca. =%ra una +egua mora> %l mendigo: -"o la vi. la montura + las botas del 6eneral. %ra una potranca nuevecita. %l mendigo se escurrió como una sombra. Se aga&apó contra el talud. 0a gente armada soltaba la potranca + corría tras ella. 0a potranca se detuvo aturdida. %l *arolero encendía los mec#eros.. 0os 7ombres: -=%n la +egua mora> %l pulpero volvi(ndose al mendigo: -:ira t) que te pusiste a mirar. 1 lo lejos se oía el voceo de los #ombres. %l trote se #i&o m-s cercano.

Y 8enus en el ocaso. . ?esplandecía como un vene&olano de oro.

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