Ovejón

Luis Manuel Urbaneja Achelpohl
Selección de texto por David Malavé

Y en las bocacalles, sobre el camino real, se aglomeraban grupos de curiosos que alarmados repetían: -Ovejón! ¡Ovejón!... Sin embargo, en la carretera no se distinguía nada, sino el sol arag e!o, dorando la polvareda. "adie #abíalo visto, pero la gente armada que en su seguimiento venía desde $uata, atropellando el sendero, así lo aseguraba. %llos dieron la vo& de alarma. 'al #u(sped no era para dormir con las puertas de par en par, seg)n la vieja costumbre de los vecinos, qui(n sabe si obligados por el cultivo que constituía una de las *uentes de su prosperidad: el ajo que por cuentas de ristras, como blancas + nudosas crinejas colgaban en todas las a#umadas vigas de las cocinas, en las madrinas de los corredores, en las salas + aun en la misma sacristía de la vieja ,glesia, por los grandes días de la cosec#a, en aquel risue!o poblado, el m-s alto orgullo de la *era& comarca. Ovejón, como de costumbre, #abía desaparecido a la vista de sus perseguidores, en el momento tr-gico cuando bien apuntado lo tenían + con sólo tirar del gatillo de las carabinas, #ubiese rodado #ec#o un manare el anc#o pec#o. .ero el bandido e/tendió ente ellos como una niebla cegadora + escapó. Ovejón sabía muc#as oraciones. 0os grupos de curiosos desperdig-banse, volvían a sus casas comentando lo ocurrido: aquello era lo de siempre, carreras+ sustos + Ovejón #aciendo de las su+as. 1 aquellas #oras, cu-n lejos estaría de los alrededores... 2222222222 3on una suave tonalidad de violetas, en el vasto cielo inici-base el crep)sculo, un crep)sculo de seda. %n las colinas desnudas de altos montes tendíase un verde como nuevo + lo&ano, un verde de primavera + en las crestas monta!osas, un oscuro verde intenso, como el perenne de los matapalos laureles. 3asi blanca, cual una *lor de urape, la estrella de los luengos atardeceres, en el .oniente, en apariencia *ija + silenciosa, prestaba al ambiente una dulcedumbre pastoril. 'odo en la campi!a era grave + apacible, sobre la alta *lec#a de la iglesia se espolvoreaba una rubia manc#a de lu&. %n el paso del río,

como lo #iciera una madre a su tierno in*ante. %ra de mediana estatura + sus ojos *ulguraban. 1 los a+es lastimeros del mendigo. cual una diminuta isla anclada en medio de la corriente se mecía + el nen)*ar de los ríos criollos comen&aba a entreabrir sus anc#os c-lices sobre las aguas tibias.en medio de los ca!amargales. Su mirada *ue larga + #onda. %l mendigo era todo a+es + lamentos. Y todo era calma + penumbra en la solemnidad del atardecer. 1van&aba el mendigo + la lu& *uerte + viol-cea #ería sus ojos opacos. antes que el sabio germano las apellidara jardín. Su carne podrida magullada. penosamente arrastraba un pie descomunal. Su mirar era inquieto. %ntre sus dedos *uertes tenía #ec#a una masa con unos tallos verdes. + al&aba de nuevo revoloteando. clara. en tanto que tanteaba con la vara la *irme&a de los preduscos + alargaba con precaución su pie de*orme. entre sus gritos secos. resguardaba de los embates de las crecientes a aquellas pródigas tierras de labrantío. %l tobillo de*orme sangraba. lo tomó por debajo de los bra&os + sacó con gran suavidad al talud. 0a aplicó a la #erida + como el mendigo no tuviese . %l #ombre se alejó. pero sí continua. limpia. abo*allado el rostro. se dejaba caer como una *lor de oro al agua. sin que en ella siquiera se dibujara el disco abultado + duro de una arepa arag e!a.nclinado sobre la tierra buscaba entre los +erba&gos. %l #ombre se apro/imó al mendigo. %l mendigo se apo+aba en una vara alta + su burda al*orja limosnera le colgaba a un lado escu-lida. quien #acía por esgua&ar el río saltando sobre c#atas piedras verdosas + lucientes por la babosidad del limo. 4n mendigo sucio + roto. pero en las líneas duras de su boca vagaba en veces una sonrisa bonac#ona + mansa. surgió un #ombre apartando la male&a. 1 lo lejos un manc#ón de boras. %l #ombre levantó los ojos alrededor. e/aminó la #erida + con el agua del río comen&ó a lavarla. 6ruesas l-grimas aboton-banse al borde de sus p-rpados #inc#ados. el agua se desli&aba. Sólo el martín-pescador desde la ca!a cimbreante se dejaba caer como una *lor de oro al agua + al&aba revoloteando. donde los dedos erectos semejaban peque!os cuernos bajo una piel agrietada + escamosa. de*orme. 0a baba&a era traidora + la lu& cegaba + el mendigo ca+ó de bruces contra las piedras + la estacada que cual una triple #ilera de dientes enjuncados. no era violenta. %l #ombre se lan&ó al río + como si el mendigo *uese un ni!o. *amosas +a. 0a sangre no se detenía. #inc#ado. con un grato rumoreo + en medio de las ca!as + male&as brillaban destellos de sol a&ulosos + anaranjados. 4n !aragato con sus curvas + recias espinas rasgara pro*undamente aquellas carnes *o*as. dorada al rescoldo. no #abía cómo tocarla. como una requisitoria que llegara al *ondeo de los boscajes + las male&as. 4n destello de sol viol-ceo + *ulgente envolvía al mendigo. 5e cuando en cuando desde una ca!a cimbreante el martín-pescador. Se incorporó. entre sus secos gritos. . los labios gruesos + la piel cetrina llena de nudos + p)stulas.

en la pulpería. :ientras lo lleva encima. Su escalera #all-base arrimada a la pared bajo el *arol por el cual comen&aba siempre. recogió del suelo la al*orja limosnera + viendo que (sta se#allaba vacía. porque por su boca salió. %l #ombre: -"o tengas miedo. 8enus +a no era una nítida *lor de urape. %l mendigo veía #acer al #ombre sin decir palabra + (ste sólo atendía a la #erida.tu #erida. nunca le pegar. mu+ brillantes + el pelo crespo + melcoc#ado. esperando oír su vo& pla!idera implorando la caridad. 0os otros sin verle prosiguieron su c#arla. ad#eridas al cuerpo. %n $uata robara a un #acendado + matara a un #ombre a pu!aladas. bajo la burda camisa el #ombre llevaba encima un terno *ino de blanco #ilo. 1dentro. %l #ombre le tendió la mano cordialmente + le puso en pie. 3aminaba tras (l con la boca rebosando gratitud. para recoger la d-diva. desabroc#ó la amplia camisa de arriero que le cubría del cuello a la pantorrilla + sacó un pa!uelo de seda.. ma!ana por mí. 4n detalle se *ijó en su mente: los ojos eran brillantes. llena de nudos + p)stulas. 3uando la sangre se menguó. -%l sol +a no o*uscaba los ojos del mendigo. %l mendigo quiso besarle las manos. muc#as bambas.ara ti debe ser. 1)n el *arolero no se #abía entregado a su #abitual tarea. %l mendigo #acía por levantarse. %l #ombre al ponerle en sus manos la vara en que se apo+aba. le e/aminaba atento. pringoso + oliente a mela&a. %l mendigo murmuraba: -¡6racias!. %l mendigo le miraba admirado. %sto+ curado. 9ajo la luenga camisa sentía la #umedad de sus ropas + tenía #ambre + *río. 9ebió la ca!a vieja + paciente se dio a masticar el pan duro de la mendicidad. en un vaciar de tragos comentaba junto con otros la )ltima #a&a!a de Ovejón. 5ijo el *arolero: -5e que tiene oraciones. desabroc#ó la anc#a *aja de la que pendía un pu!al + un revólver de grueso calibre + de ella e/trajo una tras otra. Sus ropas estaban empapadas. 1 la puerta de la pulpería asomó la *a& abo*allada.la bala. el mendigo. %l poblado no estaba distante.ero el mendigo se llegó #asta el mostrador + pidió un trago. 4na sonrisa de satis*acción apuntó a los labios del #ombre. Y mientras (ste le a+udaba a cubrir con la camisola. conque la gente que venía de 0as 3anarias gustaba regalarnos en su comercio de contrabando. + como en ellas viniera un vene&olano de oro.. sino un vene&olano de oro en la gloria sedosa del crep)sculo. . 4n negro emburrador de ca!a en una #acienda vecina. %l #ombre se volvió + dijo: -7o+ por ti. a*irmó: -0o que tiene es un escapulario ensalmado. 5-bale las gracias + le bendecía. . 1)n brillaba una dulce claridad en aquel largo atardecer de oto!o + ec#ó a andar alegremente sin cuidarse de su pie de*orme. lo miró un instante + ec#ó todo en la al*orja + dijo: -. %l #ombre se des#i&o de su camisola de arriero + se la obsequió. uno de esos vistosos pa!uelos de pura seda. el #ombre aplicó el vendaje. %l cose-pellejo cerrar. las tiene.un trapo propio para un vendaje. "i la m-s ligera sombra purpurada te!ía la albura de la seda. 1nte su pie de*orme todos callaron. en tanto que su mano escu-lida alargara el sombrero sucio + des#ilac#ado. %ra aquello un tesoro con que no #abía so!ado nunca.

los m(dicos me sanarían. %l brujo. %l *arolero: -8o+ a encender el *arol. con una cobija de pellón en el pico de la silla. Ovejón.. 3uidado con Ovejón. %l <arolero: -%se trago +a me lo esto+ bebiendo. los que aquí est-n me tienen asco. 1l pasar *rente a la pulpería marc#aba a todo andar.%l pulpero descreído: -0o que tiene son alca#uetes. el pulpero observó: -9uena bestia. "o #a+ mejor aguardiente como el de los velorios. %l negro pringoso: -%s mu+ *-cil. 3uando le traigas me brindar-s el trago. 0a boca de aqu(l se abrió alargada.or qu( no te #as ido en busca de Ovejón> 3uidado si esta noc#e lo tropie&as metido en tu c#inc#orro. =1 qui(n robaría> . . %l mendigo #acía por ablandar entre su boca el ribete de una torta de casabe e interiormente pensaba: -%l #ombre der río es Ovejón. lucían como dos monedas. quien tiene el alma vendida.. ¡a que si le espanto un tiro con mi moroc#a se le acaba la gracia! -4n mocetón aindiado: -Yo quisiera conocer a Ovejón para ganarme los quinientos pesos.or qu( inspir( l-stima a (se. 1nda.uinientos pesos a quien le entregue vivo o muerto. ?obó a otro. Si le entregara no pediría m-s. como dos pu!ales. Su boca dura + su mansa sonrisa. %l negro pringoso mec#i*icando al indio: -=. con los ojos como dos monedas + el pelo como una melcoc#a bien batida. %l #ombre del caballo volvió la *a& + los ojos del mendigo se encontraron con los del jinete. %ntraron de sopetón en la pulpería: .uinientos pesos. %n un caballo moro iba un #ombre de altas botas jacobinas. 1llí estaba el vene&olano de oro. =. %s un buen cora&ón + =por qu( robar-> %s caritativo. ¡. %n la calle se sintió el paso largo de una cabalgadura. 'ornó a pensar: -Ovejón debe tener muc#os como (ste. "o tiene grima en dar. 8a #u+endo.or el camino se acercaban cuatro #ombres corriendo. %l mendigo metió la mano en su al*orja en busca de otro peda&o de casabe + sus dedos trope&aron con las monedas. 1nda por el pueblo. :e curaría mi pierna. Ovejón. pero se cerró enseguida. quien mata + roba en los caminos> Y recordó sus ojos + sus cabellos melcoc#ados. %stos. %s un catire de buen tama!o. 8enían armados. "o me arrastraría por los caminos. %l pulpero sacó la cabe&a para ver. %sta noc#e es de patrulla. %l mendigo para sí: -%ra (l.! 3on dinero.uinientos pesos dan a quien le coja vivo o muerto. :ató a uno. %l mendigo se volvió para ver. ve a buscarle al monte. %l mendigo interiormente: -%s (l. . no me #ubieran lavado el pie. le vi los ojos. %l del caballo iba lejos.

1 lo largo de la calle se aleja renqueando. %l *arolero encendía los mec#eros. ¡0a montura + las botas del 6eneral! 'odos escandali&ados: -¡0a +egua mora. 0a potranca estaba allí en el recodo. %l indio: -Suelten la potranca + los quinientos pesos ser-n nuestros. Se aga&apó contra el talud.-="o le #an visto pasar> %l pulpero: -=1 qui(n> =1 qui(n> -¡1 Ovejón ¡1 Ovejón! 0os #ombres: -Se #a robado la +egua mora. 0os 7ombres: -=%n la +egua mora> %l pulpero volvi(ndose al mendigo: -:ira t) que te pusiste a mirar. 0a potranca se detuvo aturdida. . Se detuvo en un recodo. %l mendigo se escurrió como una sombra. %ra una potranca nuevecita. %l pulpero: -Suelten la potranca .. %l mendigo al&ó su palo con ambas manos + lo descargó con *uer&a sobre la cabe&a del animal.. la montura + las botas del 6eneral.! 0os #ombres: -="o le #an visto pasar> %l pulpero: -4no pasó. e interiormente murmuraba:-7o+ por ti. %l trote se #i&o m-s cercano. =%ra una +egua mora> %l mendigo: -"o la vi.ronto sintió el correr menudo de la potranca. %ra aquel un paso estrec#o + peligroso. . %l mendigo ganó los sombríos ca*etales. %l mendigo #abía dejado atr-s la ultima casa del poblado + se perdía en la carretera.el rumbo de la madre. %lla buscar. quienes venían reclutando voluntarios. 0a gente armada soltaba la potranca + corría tras ella. ma!ana por mí. 1 lo lejos se oía el voceo de los #ombres. Otro golpe le #i&o precipitar al barranco.

?esplandecía como un vene&olano de oro.Y 8enus en el ocaso. .

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