Ovejón

Luis Manuel Urbaneja Achelpohl
Selección de texto por David Malavé

Y en las bocacalles, sobre el camino real, se aglomeraban grupos de curiosos que alarmados repetían: -Ovejón! ¡Ovejón!... Sin embargo, en la carretera no se distinguía nada, sino el sol arag e!o, dorando la polvareda. "adie #abíalo visto, pero la gente armada que en su seguimiento venía desde $uata, atropellando el sendero, así lo aseguraba. %llos dieron la vo& de alarma. 'al #u(sped no era para dormir con las puertas de par en par, seg)n la vieja costumbre de los vecinos, qui(n sabe si obligados por el cultivo que constituía una de las *uentes de su prosperidad: el ajo que por cuentas de ristras, como blancas + nudosas crinejas colgaban en todas las a#umadas vigas de las cocinas, en las madrinas de los corredores, en las salas + aun en la misma sacristía de la vieja ,glesia, por los grandes días de la cosec#a, en aquel risue!o poblado, el m-s alto orgullo de la *era& comarca. Ovejón, como de costumbre, #abía desaparecido a la vista de sus perseguidores, en el momento tr-gico cuando bien apuntado lo tenían + con sólo tirar del gatillo de las carabinas, #ubiese rodado #ec#o un manare el anc#o pec#o. .ero el bandido e/tendió ente ellos como una niebla cegadora + escapó. Ovejón sabía muc#as oraciones. 0os grupos de curiosos desperdig-banse, volvían a sus casas comentando lo ocurrido: aquello era lo de siempre, carreras+ sustos + Ovejón #aciendo de las su+as. 1 aquellas #oras, cu-n lejos estaría de los alrededores... 2222222222 3on una suave tonalidad de violetas, en el vasto cielo inici-base el crep)sculo, un crep)sculo de seda. %n las colinas desnudas de altos montes tendíase un verde como nuevo + lo&ano, un verde de primavera + en las crestas monta!osas, un oscuro verde intenso, como el perenne de los matapalos laureles. 3asi blanca, cual una *lor de urape, la estrella de los luengos atardeceres, en el .oniente, en apariencia *ija + silenciosa, prestaba al ambiente una dulcedumbre pastoril. 'odo en la campi!a era grave + apacible, sobre la alta *lec#a de la iglesia se espolvoreaba una rubia manc#a de lu&. %n el paso del río,

quien #acía por esgua&ar el río saltando sobre c#atas piedras verdosas + lucientes por la babosidad del limo. 5e cuando en cuando desde una ca!a cimbreante el martín-pescador. resguardaba de los embates de las crecientes a aquellas pródigas tierras de labrantío. pero en las líneas duras de su boca vagaba en veces una sonrisa bonac#ona + mansa. + al&aba de nuevo revoloteando. con un grato rumoreo + en medio de las ca!as + male&as brillaban destellos de sol a&ulosos + anaranjados. %l #ombre se alejó. 4n mendigo sucio + roto. e/aminó la #erida + con el agua del río comen&ó a lavarla. lo tomó por debajo de los bra&os + sacó con gran suavidad al talud. pero sí continua. Su carne podrida magullada. como lo #iciera una madre a su tierno in*ante. #inc#ado. %l mendigo se apo+aba en una vara alta + su burda al*orja limosnera le colgaba a un lado escu-lida. entre sus secos gritos. dorada al rescoldo. 1van&aba el mendigo + la lu& *uerte + viol-cea #ería sus ojos opacos. %l mendigo era todo a+es + lamentos. entre sus gritos secos. abo*allado el rostro. Su mirada *ue larga + #onda. 0a aplicó a la #erida + como el mendigo no tuviese . %l #ombre se apro/imó al mendigo. los labios gruesos + la piel cetrina llena de nudos + p)stulas. sin que en ella siquiera se dibujara el disco abultado + duro de una arepa arag e!a. %ra de mediana estatura + sus ojos *ulguraban. %l #ombre se lan&ó al río + como si el mendigo *uese un ni!o. *amosas +a. 0a sangre no se detenía. surgió un #ombre apartando la male&a. %ntre sus dedos *uertes tenía #ec#a una masa con unos tallos verdes. se dejaba caer como una *lor de oro al agua. Se incorporó. 1 lo lejos un manc#ón de boras. 4n !aragato con sus curvas + recias espinas rasgara pro*undamente aquellas carnes *o*as. cual una diminuta isla anclada en medio de la corriente se mecía + el nen)*ar de los ríos criollos comen&aba a entreabrir sus anc#os c-lices sobre las aguas tibias. no #abía cómo tocarla. 0a baba&a era traidora + la lu& cegaba + el mendigo ca+ó de bruces contra las piedras + la estacada que cual una triple #ilera de dientes enjuncados. donde los dedos erectos semejaban peque!os cuernos bajo una piel agrietada + escamosa. . no era violenta. Y todo era calma + penumbra en la solemnidad del atardecer. 6ruesas l-grimas aboton-banse al borde de sus p-rpados #inc#ados. antes que el sabio germano las apellidara jardín. Sólo el martín-pescador desde la ca!a cimbreante se dejaba caer como una *lor de oro al agua + al&aba revoloteando.en medio de los ca!amargales. de*orme. %l #ombre levantó los ojos alrededor. %l tobillo de*orme sangraba. en tanto que tanteaba con la vara la *irme&a de los preduscos + alargaba con precaución su pie de*orme.nclinado sobre la tierra buscaba entre los +erba&gos. el agua se desli&aba. limpia. Su mirar era inquieto. 4n destello de sol viol-ceo + *ulgente envolvía al mendigo. 1 los a+es lastimeros del mendigo. penosamente arrastraba un pie descomunal. clara. como una requisitoria que llegara al *ondeo de los boscajes + las male&as.

a*irmó: -0o que tiene es un escapulario ensalmado. bajo la burda camisa el #ombre llevaba encima un terno *ino de blanco #ilo. 1)n brillaba una dulce claridad en aquel largo atardecer de oto!o + ec#ó a andar alegremente sin cuidarse de su pie de*orme. Sus ropas estaban empapadas.. desabroc#ó la anc#a *aja de la que pendía un pu!al + un revólver de grueso calibre + de ella e/trajo una tras otra. 4na sonrisa de satis*acción apuntó a los labios del #ombre. %l mendigo #acía por levantarse.. las tiene. 1dentro. 1)n el *arolero no se #abía entregado a su #abitual tarea. %l mendigo le miraba admirado. esperando oír su vo& pla!idera implorando la caridad. recogió del suelo la al*orja limosnera + viendo que (sta se#allaba vacía. %l mendigo veía #acer al #ombre sin decir palabra + (ste sólo atendía a la #erida. 5ijo el *arolero: -5e que tiene oraciones. %l mendigo quiso besarle las manos. Y mientras (ste le a+udaba a cubrir con la camisola. 4n detalle se *ijó en su mente: los ojos eran brillantes. el mendigo. -%l sol +a no o*uscaba los ojos del mendigo. 5-bale las gracias + le bendecía. 0os otros sin verle prosiguieron su c#arla. 1nte su pie de*orme todos callaron. porque por su boca salió. :ientras lo lleva encima. %l #ombre le tendió la mano cordialmente + le puso en pie.ero el mendigo se llegó #asta el mostrador + pidió un trago. en un vaciar de tragos comentaba junto con otros la )ltima #a&a!a de Ovejón. sino un vene&olano de oro en la gloria sedosa del crep)sculo. 3aminaba tras (l con la boca rebosando gratitud. conque la gente que venía de 0as 3anarias gustaba regalarnos en su comercio de contrabando. en tanto que su mano escu-lida alargara el sombrero sucio + des#ilac#ado. 8enus +a no era una nítida *lor de urape. . 3uando la sangre se menguó. lo miró un instante + ec#ó todo en la al*orja + dijo: -. el #ombre aplicó el vendaje. muc#as bambas. .tu #erida. ad#eridas al cuerpo. mu+ brillantes + el pelo crespo + melcoc#ado. %l #ombre se volvió + dijo: -7o+ por ti. para recoger la d-diva. %sto+ curado. nunca le pegar. uno de esos vistosos pa!uelos de pura seda. "i la m-s ligera sombra purpurada te!ía la albura de la seda. + como en ellas viniera un vene&olano de oro.un trapo propio para un vendaje. pringoso + oliente a mela&a. %l #ombre: -"o tengas miedo. %l poblado no estaba distante. %l mendigo murmuraba: -¡6racias!. 1 la puerta de la pulpería asomó la *a& abo*allada. ma!ana por mí. desabroc#ó la amplia camisa de arriero que le cubría del cuello a la pantorrilla + sacó un pa!uelo de seda. 9ebió la ca!a vieja + paciente se dio a masticar el pan duro de la mendicidad. %l cose-pellejo cerrar. %l #ombre se des#i&o de su camisola de arriero + se la obsequió.ara ti debe ser. %l #ombre al ponerle en sus manos la vara en que se apo+aba. le e/aminaba atento. %ra aquello un tesoro con que no #abía so!ado nunca. 9ajo la luenga camisa sentía la #umedad de sus ropas + tenía #ambre + *río. %n $uata robara a un #acendado + matara a un #ombre a pu!aladas. llena de nudos + p)stulas.la bala. en la pulpería. Su escalera #all-base arrimada a la pared bajo el *arol por el cual comen&aba siempre. 4n negro emburrador de ca!a en una #acienda vecina.

%l negro pringoso mec#i*icando al indio: -=. ?obó a otro.or qu( inspir( l-stima a (se. Ovejón. pero se cerró enseguida. con una cobija de pellón en el pico de la silla. =. %sta noc#e es de patrulla. %s un catire de buen tama!o. %l brujo. los que aquí est-n me tienen asco. 1l pasar *rente a la pulpería marc#aba a todo andar. %l mendigo interiormente: -%s (l.. ¡.%l pulpero descreído: -0o que tiene son alca#uetes. %l mendigo se volvió para ver.or qu( no te #as ido en busca de Ovejón> 3uidado si esta noc#e lo tropie&as metido en tu c#inc#orro. =1 qui(n robaría> . "o tiene grima en dar. 1llí estaba el vene&olano de oro. 8a #u+endo. %l <arolero: -%se trago +a me lo esto+ bebiendo. "o #a+ mejor aguardiente como el de los velorios. . %stos. Ovejón.! 3on dinero. le vi los ojos. %l *arolero: -8o+ a encender el *arol. :ató a uno.uinientos pesos. quien mata + roba en los caminos> Y recordó sus ojos + sus cabellos melcoc#ados. %l negro pringoso: -%s mu+ *-cil. %ntraron de sopetón en la pulpería: . ¡a que si le espanto un tiro con mi moroc#a se le acaba la gracia! -4n mocetón aindiado: -Yo quisiera conocer a Ovejón para ganarme los quinientos pesos. 'ornó a pensar: -Ovejón debe tener muc#os como (ste. %n la calle se sintió el paso largo de una cabalgadura.. %s un buen cora&ón + =por qu( robar-> %s caritativo. %l mendigo para sí: -%ra (l. :e curaría mi pierna. con los ojos como dos monedas + el pelo como una melcoc#a bien batida. no me #ubieran lavado el pie. 3uidado con Ovejón. "o me arrastraría por los caminos. 8enían armados. %l del caballo iba lejos. Su boca dura + su mansa sonrisa. %l mendigo #acía por ablandar entre su boca el ribete de una torta de casabe e interiormente pensaba: -%l #ombre der río es Ovejón. 1nda. . los m(dicos me sanarían. Si le entregara no pediría m-s. ve a buscarle al monte. 1nda por el pueblo. lucían como dos monedas. 3uando le traigas me brindar-s el trago.or el camino se acercaban cuatro #ombres corriendo. %l mendigo metió la mano en su al*orja en busca de otro peda&o de casabe + sus dedos trope&aron con las monedas. %l pulpero sacó la cabe&a para ver. %l #ombre del caballo volvió la *a& + los ojos del mendigo se encontraron con los del jinete. %n un caballo moro iba un #ombre de altas botas jacobinas. quien tiene el alma vendida. como dos pu!ales.uinientos pesos dan a quien le coja vivo o muerto.uinientos pesos a quien le entregue vivo o muerto. 0a boca de aqu(l se abrió alargada. el pulpero observó: -9uena bestia.

%l mendigo se escurrió como una sombra. 1 lo lejos se oía el voceo de los #ombres. 0a gente armada soltaba la potranca + corría tras ella. .el rumbo de la madre. %l pulpero: -Suelten la potranca . %lla buscar. Se aga&apó contra el talud.! 0os #ombres: -="o le #an visto pasar> %l pulpero: -4no pasó. Se detuvo en un recodo. 1 lo largo de la calle se aleja renqueando. %l trote se #i&o m-s cercano. %l indio: -Suelten la potranca + los quinientos pesos ser-n nuestros. ma!ana por mí. %l mendigo ganó los sombríos ca*etales. .ronto sintió el correr menudo de la potranca. quienes venían reclutando voluntarios. %l *arolero encendía los mec#eros. %ra aquel un paso estrec#o + peligroso. 0a potranca estaba allí en el recodo. ¡0a montura + las botas del 6eneral! 'odos escandali&ados: -¡0a +egua mora. %ra una potranca nuevecita. =%ra una +egua mora> %l mendigo: -"o la vi.. la montura + las botas del 6eneral. %l mendigo al&ó su palo con ambas manos + lo descargó con *uer&a sobre la cabe&a del animal.. Otro golpe le #i&o precipitar al barranco. 0os 7ombres: -=%n la +egua mora> %l pulpero volvi(ndose al mendigo: -:ira t) que te pusiste a mirar. e interiormente murmuraba:-7o+ por ti.-="o le #an visto pasar> %l pulpero: -=1 qui(n> =1 qui(n> -¡1 Ovejón ¡1 Ovejón! 0os #ombres: -Se #a robado la +egua mora. 0a potranca se detuvo aturdida. %l mendigo #abía dejado atr-s la ultima casa del poblado + se perdía en la carretera.

.Y 8enus en el ocaso. ?esplandecía como un vene&olano de oro.

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