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El Poder Del Aprendizaje Consciente -Ellen j

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El poder del aprendizaje consciente

Colección dirigida por Alicia Camilloni

BIBLIOTECA de EDUCACIÓN

Ellen J. Langer

Didáctica general

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BIBLIOTECA de EDUCACIÓN
La BIBLIOTECA de EDUCACIÓN tiene el propósito de difundir los estudios teóricos y las experiencias prácticas más avanzadas que surgen hoy en el ámbito internacional, y de dar a conocer también las investigaciones, ideas y propuestas innovadoras que se van generando en los países de habla hispana. Las distintas series de esta Biblioteca se editan bajo la responsabilidad de reconocidos especialistas y están dedicados a la formación de los docentes, a los métodos didácticos, a la psicología y los procesos cognitivos del aprendizaje, a las nuevas tecnologías y las herramientas para investigar en su aplicación a todas las materias que constituyen los currículos escolares y planes de estudio universitarios.

Duckworth, Elleanor

Cuando surgen ideas maravillosas Y otros ensayos sobre la enseñanza y el aprendizaje Shorth, Kathy G. y otras El aprendizaje a través de la indagación. Docentes y alumnos diseñan juntos el currículo Langer, Ellen J. El poder del aprendizaje consciente Whitin, Phyllis y Whitin, David J. Indagar junto a la ventana. Cómo estimular la curiosidad de los alumnos. Manning, Maryann; Manning, Gary y Long, Inmersión temática. El currículo basado en la Roberta indagación. Rosebery, Ann S. y Warren Beth Barcos, globos y vídeos en el aula. Enseñar ciencias por medio de la indagación. Shagoury Hubbard, Ruth y Miller Power, El arte de la indagación en el aula. Manual Brenda para docentes-investigadores. Bateman, Walter L. Alumnos curiosos. Preguntas para aprender, preguntas para enseñar. Friedl, Alfred E. Enseñar ciencias a los niños. Enfoque basado en la indagación.

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El poder del aprendizaje consciente

Ellen J. Langer

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Barcelona © Editorial Gedisa.ª Tel. España Impreso en España 4 .Título del original en inglés: The Power of Mindful Learning Publicado por Addison-Wesley Publishin Company. 93 253 09 04 08022 Barcelona. febrero 2000. Traducción: Ana María Paonesa Diseño de cubierta: Sebastián Puiggrós Primera edición. 9 1. D. 1999 Paseo Bonanova.°1. Ph. ©1997 by Ellen J. Langer. Inc.

El mito de la gratificación diferida Mucho trabajo y nada de juego Convertir el juego en trabajo Convertir el trabajo en juego 4. Una nueva mirada sobre el olvido Permanecer en el presente Los peligros de la memoria no mentalizada Mente distraída o mente puesta en otra cosa ¿Declina la memoria? Diferentes concepciones sobre la memoria y el envejecimiento 6. El engaño de las respuestas correctas Perjudicados por los resultados Actor / observador y otras perspectivas Incertidumbre y pensamiento creativo Cuando lo correcto se torna incorrecto Conciencia plena y autodefinición Aprender como una forma de reimaginar el mundo Notas Índice temático 7 8 9 12 12 14 15 18 21 23 25 26 27 28 31 31 33 34 38 39 41 42 45 45 47 47 48 49 53 56 58 59 61 64 65 66 70 71 72 73 75 83 5 . Cuando la práctica lo torna imperfecto Destrezas sobreaprendidas ¿Los conocimientos básicos de quién? El valor de la duda Aprendizaje lateral ¿Puede un texto enseñar en forma significativa? 2.Índice Sobre la autora Agradecimientos Introducción 1. Conciencia plena e inteligencia Teorías del siglo XXI sobre la inteligencia La idea de la adecuación óptima Una capacidad alternativa Solución lineal o solución plenamente consciente de los problemas 7. ¿1066 qué? O los peligros de la memorización Encerrar la información Mantener la información disponible Establecer distinciones 5. Distracción creativa El enigma de la “atención” Realce de lo novedoso Vigilancia moderada Replantear el trastorno de déficit de atención con hiperactividad 3.

Henry Holt and Company. Alice Methfessel. se reproduce con la generosidad autorización de Harcort Bracea and Compañy. © Moss Roberts.Autorizaciones Las citas de “The Three Languages”. ©1943 y renovado en 1971 por Harcourt Brace and Company. ©1936. 6 . Los versos de los “Palms” [“Salmos”] de Luis Llorens torres citados en The Whole World Book of Quotations. traducidos por Moss Roberts. una división de Bantam Doubleday Dell Publishing Group. Inc. una división de Random House. se producen con la generosa autorización de Pantheon Books. Inc. La cita adaptada el examen Serie 7 se reproduce con la generosa autorización de Todd Rosenfeld. “Hansel and Gretel”. se reproduce con la generosa autorización de Fa-rrar. Leslie Ballatine Frost y ©1969. © Rosss Petras y Kathryn Petras. “The Four Artful Brothers” y “The old Man and His Grand-son” [“El viejo y su nieto”] incluidos en the Complete Fairy Tales of the Brothers Grimm. El pasaje de The Little Prince [El Principito] de Antoine de Saint-Exupéry.). se reproducen con la generosa autorización de Addison-Wesley Publishing Company. Lso versos de “Two Tamps in Mud Time” [“Dos Vagabundos en época de barro”] de Robert Frost incluidos en The Poetry of Robert Frost Edward Connery Lathem (comp. Los pasajes de “The LostHorse” y “The King´s Favorite” [“El caballo perdido” y “La favorita del rey”] incluidos en Chinese Fairy Tales and Fantasies. se reproducen con la generosa autorización de Henry Holt and Company. El pasaje de “Primer Class” [“Manual de clase”] incluido en The Collected Prose de Elizabeth Bishop ©1984. se reproducen con la generosa autorización de Bantam Books. Straus and Giroux. Robert Frost. 1964. Inc. traducidos por Jack Zipes y © Jack Zipes.

Ha recibido una Beca Guggenheim y ha publicado alrededor de cien artículos y capítulos en obras y revistas de su especialidad. Barcelona. En 1966 recibió el Premio por Contribuciones Destacadas a la Ciencia Básica para su Aplicación a la Psicología otorgado por la Asociación de Psicología Aplicada y Preventiva. y Beliefs. con Roger Schanck. Attitudes and Decision Making. Paidós Ibérica. Langer publicada en español cómo obtener una mentalidad abierta. Es autora de Personal Politics (con Carol Dweck). 1991 7 . En 1988 recibió el Premio por Destacadas Contribuciones de Interés Público a la Psicología otorgado por la Asociación Norteamericana de Psicología.Sobre la autora Ellen J. Obra de Ellen J. publicado en diez países. Langer es catedrática de Psicología en la Universidad de Harvard. con Charles Alexander. También ha compilado Higher Stages of Development. The Psychology of Control y Mindfulness.

Trina Soske. pero en primer lugar. agradezco a mi editor y amigo. en parte. a Becca Levy en relación con el capítulo 5. cuya habilidad. En su conjunto. Merloyd Lawrence. 8 . Albert Carnasale. Phyllis Kats y Nancy Hemenway también brindaron sus útiles opiniones. Agradezco especialmente por su amplia colaboración a Douglas DeMay y Paul Whitmore en relación con el capítulo 1. paciencia y sabiduría me ayudaron en cada borrador. John Myers. Marie Tatar. y a Justin Brown en relación con nuestro trabajo sobre la inteligencia. en la capacidad de una conciencia plena de distintos estudiantes con quienes he tenido el placer de trabajar. Hago llegar mi gratitud a cada uno de ellos por sus consejos y mi aprecio por su amistad. este libro se ha visto notablemente beneficiado con los comentarios y preguntas que me hicieron Roger Brown y Lenore Weitzman. Katherine Jaeger. a Mathew Liberman en relación con el capítulo 4. Por último. También quiero agradecer a Sophia Snow y a Brian Ericcson por su ayuda técnica comprometida. Doy cuenta de sus contribuciones en todas partes donde se describen nuestros experimentos.Agradecimientos Cada capítulo de este libro se basa.

Los examinaremos a lo largo del libro. 7. algunas de estas onerosas medidas podrían llegar a ser innecesarias. Las ideas que aquí se ofrecen para disminuir el poder de estos mitos inhibitorios más: que sólo una reforma en gran escala nos puede dar un sistema educativo más eficaz. ¡ay!. La inteligencia es saber “que hay allí afuera”. por qué y cuándo se utilizará. o habilidades concretas. dijo. Reprimen nuestra creatividad. a unque era muy improbable que hubiesen cambiado desde su última visita. exclamó. dijo. 3. Con tal oportunidad. todavía sin darse cuenta del peludo impostor que estaba debajo de la conocida cofia de encaje. Los conocimientos básicos deben aprenderse tan bien como para que se conviertan en una segunda naturaleza. Podemos modificar los currículos escolares. personal o interpersonal. Ninguna de estas medidas por sí sola será suficiente. en el hogar – también entran en juego estos mitos y está presente la oportunidad de un aprendizaje plenamente consciente. 1. abuelita!”. aunque había visto los ojos de su abuela incontables veces antes. El proceso de revertir estos mitos lleva a viertas preguntas sobre la naturaleza de la inteligencia. Este libro trata sobre siete mitos o actitudes mentales muy generalizados que socavan el proceso de aprendizaje y sobre la forma en que podemos evitar sus efectos inhibidores en una amplia variedad de entornos. Un día. para comenzar a prestar atención. y otras veces mediante conclusiones extraídas de los cuentos de hadas y cuentos tradicionales de todo el mundo. silencian nuestras preguntas y disminuyen nuestra autoestima. “¡Qué voz tan grave tienes. Estos mitos socavan el verdadero aprendizaje. como la física. 4. Postergar la gratificación es importante. hay otros que merecen ser cuestionados. Prestar atención significa concentrarse en una cosa por vez. en el trabajo. aumentar la participación de los padres y de la comunidad en el proceso educativo e incrementar el presupuesto para que más estudiantes participen en la era de la computación. ya sea que abarque conceptos abstractos. 6. 9 . “¡Qué orejas tan grandes tienes. abuelita!”. La memorización es necesaria en la educación. la manera como se aprende la información determinará cómo. “¡Qué ojos tan grandes tienes. Dondequiera que tenga lugar el aprendizaje –en la escuela. 2. despistada como siempre. Olvidar es un problema. salvo que los estudiantes tengan la oportunidad de aprender en forma más comprometida. Sea el aprendizaje práctico o teórico. abuelita!”. Sin embargo. como la práctica de un deporte.Introducción Había una vez una niñita distraída llamada Caperucita Roja. la saludó un lobo vestido con el camisón de la anciana. cambiar los criterios de evaluación de estudiantes y docentes. En los dos últimos capítulos sobre la inteligencia puede ser la base de actitudes mentales inhibitorias. Ciertos mitos y cuentos de hadas ayudan al progreso de una cultura mediante la transmisión de una profunda y compleja sabiduría a las sucesivas generaciones. de masiado tarde. “¡Qué dientes tan grandes tienes!”. dijo. a veces mediante experimentos realizados en Harvard y en otros lugares. cuando fue a visitar a su abuela enferma. 5. Hay respuestas correctas y respuestas incorrectas. Los siguientes capítulos analizan la forma en que cada uno de estos mitos nos encierra en hábitos rígidos de aprendizaje y nos ofrecen claves para un enfoque más flexible y productivo.

2) ‘Quizá sea posible. En algún momento alguien atrae la atención de todos hacia un punto de vista muy diferente de la verdad previamente reconocida. Ellos ríen. Este fenómeno sucede con la suficiente frecuencia como para que los científicos por lo general no se sorprendan por lo que se denomina un cambio de paradigma. los ejemplos y experimentos descriptivos sugieren implícitamente modos de aprender en forma plenamente consciente. Su primera respuesta no es inusual. 3) ‘Es verdad y yo te lo dije’. Por supuesto. Están destinados a guiar nuestras elecciones y a adaptarse a cada contexto único.El enfoque de este libro se centra más en el “por qué hacerlo” que en el “cómo hacerlo”. 4) ‘Yo lo pensé primero’”. En Mindfulness. significa estar con el piloto automático. Todo es igual hasta que deja de serlo. Por el contrario. No tener conciencia plena. los ejemplos provienen de los textos y de la investigación que estamos realizando. Con frecuencia. la apertura a nueva información y la conciencia plena implícita de más de una perspectiva. No obstante. la falta de conciencia plena se caracteriza por la situación de estar atrapados en viajas categorías. En muchas de mis clases los estudiantes señalan rápidamente ejemplos de su propia falta de conciencia plena y de la de los demás. En este libro utilizo el concepto de conciencia plena como una lente a través de la cual explorar su importancia en el mundo que conozco mejor: el de la enseñanza y el aprendizaje. todo progreso depende del cuestionamiento de dicha creencia. con frecuencia la gente expresa la creencia de que no se puede hacer. o por lo menos hacen una mueca ante este absurdo tan obvio.2 Un enfoque plenamente consciente respecto de cualquier actividad tiene tres características: la creación continua de nuevas categorías. se demostró que los ancianos a quienes se brindaron tratamientos plenamente conscientes vivieron más tiempo que sus pares a quienes no se les brindaron dichos tratamientos. ¿Por qué no reconsideré la vieja información cuando la presenté en un nuevo contexto? ¿Por qué recité los conocimientos recibidos sobre este tema en particular) estos enigmas me hacen retroceder e investigar la forma en que aprendí la información por primera vez. en lugar de ser seguidos en forma mecánica. Por ejemplo. Los científicos avanzan por una senda recogiendo datos que se asientan sobre un saber aceptado. les pregunto si se puede impedir el embarazo con un aerosol nasal. describo los beneficios de un enfoque plenamente consciente para nuestro bienestar psicológico y físico. Cada año en un curso que doy sobre toma de decisiones y control percibido. Como individuos. sino que también reforzamos estos puntos de vista en forma recíproca hasta que la cultura misma se transforma en algo mecánico. tomada del concepto de conciencia plena que definí en un libro anterior que lleva ese nombre. Si en lugar de preguntar: “¿Es posible evitar el embarazo con un aerosol nasal?” preguntarnos: “¿Cómo podríamos utilizar un aerosol nasal como método para el control de la natalidad?” damos lugar a una búsqueda diferente. Al enfrentarse con algo que no se ha hecho antes. coloquialmente hablando. la analizo con detenimiento. Yo agregaría una quinta etapa: “Siempre lo supimos. pero es débil poco interesante’. por una conducta automática que impide prestar atención a las nuevas señales y por la acción que tiene lugar desde una perspectiva única. con el propósito de hacer salir a mis estudiantes de su estado de ánimo habitual. Luego les muestro lo que en la actualidad es un viejo artículo periodístico con el encabezamiento: “Aerosol nasal como nuevo medio para el control de la natalidad” y su interés se despierta. En lugar de desechar la 10 . En un reciente artículo del New York Times el psicólogo1 Dean Radin describió cuatro etapas en la adopción de ideas: “La primera es: 1) ‘Es imposible’. La ciencia tiene conciencia de esto. Cuando yo soy la autora de esa falta de conciencia plena. no sólo estamos encerrados en puntos de vista unilaterales. ¿Cómo podía ser de otro modo?” El término aprendizaje planamente consciente se utiliza aquí de una forma muy específica. en una estructura mental diferente.

nuestro enfoque respecto de las decisiones e incluso nuestras preferencias en materia de arte. exitosa en los negocios. (Tal vez tenga que presentar un nuevo engoma el próximo semestre. una indicación de estupidez? ¿O la respuesta “equivocada” merece consideración? Y si la merece para estos estudiantes. ¿Por qué el estudio en sí mismo no es gratificante? Si no lo es. deportes o entretenimiento dependen de las concepciones que tenemos sobre la índole del aprendizaje. tal como el que expresa. A lo largo de sus carreras. nuestras actitudes hacia el envejecimiento y la publicidad. ¿Cómo podría serlo? Si la memorización es una forma tediosa de prepararse para un examen. disfruta después”. ¿por qué no para todos los estudiantes? Al tratar de responder a estas preguntas.pregunta como tonta. examinados y se los ha encontrado merecedores de grandes elogios. le dijeron. aunque sean apuestas con bajas probabilidades. Aunque con una variada gama de capacidad y logros. Su insatisfacción puede ser el resultado de algunos de estos mitos inhibitorios. incuso los mejores pueden carecer de conciencia plena. 11 . aumenta enormemente la percepción de que es posible una solución. A partir de preguntas como estas me sumergí en una investigación más general sobre la educación y la forma en que aprendemos. Por ejemplo. comenzamos a pensar sobre la forma de llegar desde la nariz hasta el huevo y el esperma. dado que las recientes investigaciones sobre las feromonas y su influencia sobre los niveles hormonales han hecho que un anticonceptivo nasal parezca menos increíble). Irónicamente. muchos no se sienten felices con una experiencia educativa que sólo los ha premiado. Mediante la observación y la experimentación. que tenía un problema de atención. Una vez que generamos posibles formas de hacer algo. ¿Qué significa cuando una persona tan inteligente da una respuesta equivocada? ¿Es la respuesta equivocada un lapsus. los estudiantes que conozco están entre los más brillantes que uno pueda imaginar. ¿existe alguna forma más eficaz y más gratificante de hacerlo? Todos estos estudiantes han sido evaluados. dificultan la enseñanza. las formas de pensar que nos perjudican se pueden encontrar en todas partes: desde mirar televisión hasta la psicoterapia. Yo me sorprendí. Como veremos. para su consternación. “Estudia ahora. no estar seguros de lo que saben. leí los síntomas del trastorno y me sorprendí aún más al ver que yo también lo tenía. Hurgué en la vasta literatura sobre el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH). estos estudiantes dotados han aprendido a postergar las gratificaciones. a una amiga mía muy inteligente. En nuestra así llamada sociedad de aprendizaje. he logrado ver cómo siete mitos en particular dificultan el aprendizaje y. no limitaré la idea de aprendizaje al ámbito del aula. Sin embargo. ¿O no? ¿Qué significa exactamente prestar atención? Debemos responder a esta pregunta antes de poder hablar sensatamente sobre un déficit o una discapacidad. en el proceso.

uno debe practicarla hasta el punto de hacerla sin pensar. como el resto del universo. 12 . Tenía el resto del día para descansar y el resto de la noche para dormir”. con el fin de aprender una habilidad. Para él se había convertido en una segunda naturaleza. como el lanzamiento que estaba tratando de efectuar. “¡Ahí está el drama! de año en año el planeta gira más rápido y la consigna no ha cambiado!”. manejar o enseñar. dijo el principito. Ya sea que el aprendizaje se refiere a jugar al béisbol. Sin embargo. “Pero. “¿Qué es la consigna?” “Apagar el farol. Buenos días. Cuando era niña. el planeta. permítaseme dar un ejemplo de un contexto para cada una de las destrezas mencionadas que podría inducir a una persona a cuestionar esta fe en la práctica de los conocimientos básicos. ¿Por qué acabas de apagar el farol?” “Es la consigna”. mientras que el contexto había cambiado. “No hay nada que comprender”. el consejo es el mismo: practicar los conocimientos básicos hasta que se conviertan en una segunda naturaleza. respondió el farolero. Buenas noches”. “Y después de esa época. Uno de los mitos más apreciados en la educación o en cualquier tipo de entrenamiento es que. “No comprendo”. “Buenos días”. El Principito Antoine de Saint–Exupéry1 Día tras día. a padres de niños pequeños o a los estudiantes mismos. ¿por qué acabas de encenderlo?” “Es la consigna”. Y volvió a encenderlo. “Tengo un oficio terrible. el farolero celestial realizaba su tarea a la perfección. Apagaba por la mañana y encendía por la noche. en los campamentos de verano me enseñaron a practicar la forma de asir un bate de béisbol de una manera en particular. La idea era hacerlo sin pensar con el fin de poder prestar atención a otros aspectos del juego. Luego se enjugó la frente con un pañuelo a cuadros rojos.1 Cuando la práctica lo torna imperfecto Cuando llegó al planeta saludó respetuosamente al farolero. La rutina continuaba siendo la misma. seguía cambiando. “La consignación es la consigna. Destrezas sobreaprendidas Antes de explicar esta última aseveración. Y apagó el farol. dijo el farolero. ¿la consigna cambió? “La consigna no ha cambiado”. dijo el farolero. Entonces era razonable. Creo que esta es una forma errónea de comenzar. Ya sea que les pregunte a colegas interesados en la educación superior. todos parecen estar de acuerdo con este enfoque sobre los que denominamos “conocimientos básico”. respondió el farolero. Buenos días”.

según corresponda. donde la gente conduce sobre el lado izquierdo del camino. La frecuencia con la cual casi me llevaba por delante a la gente cuando estaba en Asia. Si enciendo la luz de giro de la manera habitual. me hizo ver con claridad que. la habilidad de tomar notas puede sobreaprenderse. Una de las “destrezas básicas” de los maestros y de todos los profesores. ¿Con qué frecuencia nosotros. La propietaria de la galería me ofreció un asiento desde el cual mirar las pinturas. Me respondió: “El 75% del país es chino”. incluso un simple ejercicio como caminar por la derecha. continuamos presentando una lección preparada sin darnos cuenta de que la clase ya no está prestando atención? Presentar todo el contenido preparado muy a menudo hace que olvidemos la meta de enseñar. las normas cambiaban y mi torpeza aumentaba. Viajar nos hace particularmente conscientes de las rigideces. puede ser déficit de cambiar. los conductores manejan sobre el lado izquierdo del camino y los peatones que transitan por las aceras atestadas siguen el mismo patrón que los automóviles. En cada giro. Actuaba según las pautas establecidas en su lección y no según el contexto. camino al barrio chino. a la derecha o a la izquierda. ¿Vuelve usted a los viejos hábitos o evita un accidente respondiendo a lo que exige la situación actual? Es interesante tener en cuenta que las emergencias a menudo pueden ser el resultado de acciones efectuadas en respuesta a un entrenamiento anterior y no a una respuesta a las actuales circunstancias. En una galería de arte en Hanoi. pregunté al taxista cuántos habitantes chinos había. enciendo la señal de giro automáticamente antes de efectuarlo. En Singapur. El automóvil que tiene enfrente. me enfrenté con los resultados del entrenamiento básico en los hábitos de cortesía occidental. Ahora bien: supongamos que estoy en un camino cubierto de hielo a punto de efectuar un giro. Imaginen lo que sucedería al sobreaprender los conocimientos básicos de la conducción en los Estados Unidos y luego irse de vacaciones a Londres. Dije: “¿Está usted seguro de que no es el 77%?” Se rió.El caso es que después de años de levantar pesos en forma imperfecta. Cada vez que viajaba a un país diferente. el conductor obedientemente encendía la señal. Al parecer su lección no incluía qué hacer si el cliente prefería permanecer de pie. Muchos de nosotros hemos tenido la experiencia de acudir a nuestros apuntes y descubrir que no tenemos ni la más vaga idea de lo que significan. sin ningún automóvil a la vista durante kilómetros y kilómetros. practicarse como una segunda naturaleza. reducir y organizar la información se convierte en una segunda naturaleza. las muertes. ¿no desorientaría al automóvil que viniera detrás de mí porque este supondría que la seña indica que la situación está bajo control? ¿Sería la luz intermitente más apropiada en este contexto? Hace poco tiempo di una charla en Nuevo México. El gobierno había publicado un informe que decía que el 76% de la población era china y para muchas personas ese era un hecho sin tomar conciencia plena de que los nacimientos. Para quienes enseñamos. Me llevaron en automóvil desde el aeropuerto hasta el hotel a través de un desierto. aunque creo que muchos no habrían estado seguros de la intención de mi pregunta. En varios países asiáticos. ¿Debería sostener el bate de la misma manera a pesar de esta diferencia? ¿Deberían todos sostener el bate de la misma manera? Debido a que mis destrezas para conducir autos han sido sobreaprendidas. Para los estudiantes. si se aprende originalmente sin conciencia plena. las emigraciones o las inmigraciones podían cambiar el número a cada momento. se desvía bruscamente fuera de control y usted debe reaccionar con rapidez. tan habituados a preparar información para una clase. Me lo ofreció tres veces más. Esta 13 . Cortésmente rehusé. es la capacidad para tomar una gran cantidad de información y presentarla en forma desmenuzada a los estudiantes. mi brazo derecho es más fuerte que el izquierdo.

dado que mi forma de asir la raqueta está determinada por el tamaño de mi mano. no es probable que se cambien. Cuando practicamos alguna habilidad para que se convierta en una segunda naturaleza. Cuando más adelante presencié el Abierto de los Estados Unidos. en distintas etapas. ¿nos conduce esto a ejecutarla en forma mecánica? ¿Nos fijamos límites a nosotros mismos practicando hasta el punto de sobreaprender? Cuando iniciamos la adquisición de una nueva habilidad. Si aprendemos los conocimientos básicos pero no los sobreaprendemos. no son útiles. al menos parcialmente. atléticas o artísticas. pero que no existen los conocimientos básicos. ¿Tiene sentido congelar lo que sabemos acerca de esa habilidad antes de que la pongamos a prueba en diferentes contextos y. ¿seré tan buena como ella (aparte de las diferencias en el talento innato). por norma. necesariamente prestamos atención a cada paso individual. priva a quienes están aprendiendo de la posibilidad de aumentar al máximo su propio potencial para lograr un rendimiento más eficaz y. es. ya sea como adultos o como niños. incluso cuando el cambio resultaría ventajoso. el momento en que menos la conocemos. 14 . y dadas las diferencias en nuestros músculos? Cada diferencia entre mi instructor y yo podría ser un problema si yo doy por sentada cada una de sus instrucciones. y la forma en que arrojo la pelota está afectada por mi estatura. podremos variarlos a medida que cambiamos nosotros o cambia la situación. no de la suya. Si trato de servir exactamente como Martina Navratilova lo hace. Quizá se podría decir que todos tienen ciertos conocimientos básicos. Aprender los conocimientos básicos en forma automática y sin pensar. esencialmente perdemos de vista los componentes individuales y nos resulta difícil hacer pequeños ajustes. Las normas que nos dan para practicar se basan en verdades generalmente aceptadas acerca de la forma en que se debe realizar la tarea y no en nuestras aptitudes individuales. Por lo general son. Considérese el caso del tenis. me di cuenta de que ninguno de los mejores jugadores servía la pelota de la manera como me lo habían enseñado y. A todos se nos enseñó de la misma manera. Por lo menos. aplicables a la mayoría de la gente en algunos momentos. no la de ella. por definición. las situaciones. casi asegura la mediocridad. Las así llamadas habilidades básicas son. En un campamento me enseñaron exactamente cómo sostener la raqueta y arrojar la pelota en el momento de servir.es la forma en que la mayoría de nosotros hemos aprendido a aceptar la información –como si fuera verdadera a pesar de nuevos contextos. Sin embargo. no es probable que superemos a nuestros maestros. lo que es más importante. la ajustemos a nuestros propios puntos fuertes y experiencias? ¿Tiene sentido ceñirnos a lo que aprendimos primero cuanto tuvo lugar ese aprendizaje y éramos ingenuos? Cuando aprendemos por primera vez una habilidad. Si practicamos estas habilidades en forma mecánica. cómo sostener la raqueta para alguien a quien le falta un dedo o cómo leer un texto para alguien que padece dislexia). Aun cuando seamos lo suficientemente afortunados como para que un verdadero experto nos enseñe a hacer algo. ¿Los conocimientos básicos de quién? Quizá se deba cuestionar la idea misma de “conocimientos básicos”. ya sean académicas. cada uno de ellos lo hacía de una manera ligeramente diferente. la práctica mecánica impide que la actividad se convierta en nuestra. como veremos en el capítulo 3. Por lo general. Si son sobreaprendidas en forma mecánica. Si sobreaprendemos el ejercicio. como se aprendieron por primera vez. derivadas. para disfrutar con la actividad. para todos en todas. no son los verdaderos expertos quienes nos enseñan nuestras habilidades. A veces son totalmente inútiles para algunas personas (por ejemplo.

Supongamos un ejemplo que podría parecer trivial al principio y que. Una vez que uno ha aprendido cuándo y cómo utilizar ciertos ingredientes y especias. 15 . Para continuar en la cocina un poco más. Sin embargo. ¿De dónde provenía mi manera de pensar? Mi madre me enseñó cómo tender la mesa cuando yo era pequeña. Por supuesto. enseñar un conjunto de conocimientos básicos a todos puede parecer más fácil para el docente porque este necesita saber menos. disfruto con las variaciones en lugar de seguir mecánicamente una receta en forma incondicional. Esta torta de queso sin defectos siempre me parece deliciosa porque utilizo solamente los ingredientes que me gustan. Incluso pensé que en cierta forma tenía más sentido que el tenedor estuviera donde mi amiga lo había colocado. Más bien. ya que una única rutina deja poco espacio para el desacuerdo. Simplemente le cambié el nombre a la torta para que parezca una torta de queso marmolada de calidad inferior. con resultados perfectamente aceptables. Las razones para este cambio de enfoque se basan en la creencia de que los expertos en algo se convierten en expertos. Sin embargo. no dije nada. puede aumentar su propia conciencia porque ayuda a cada estudiante a poner en práctica su capacidad potencial. En la casa de un amigo que me había invitado a cenar. enseñados a no cuestionar. El resto de nosotros. existen formas de promover el aprendizaje plenamente consciente de las habilidades básicas en aulas llenas de potenciales expertos. como el valor de la incertidumbre. sin embargo. No era un tema importante. La primera vez que la hice. Cuando agrego el chocolate. los cambios no intencionales algunas veces producen un aprendizaje útil. Simplemente estaba así establecido y lo aprendí en forma mecánica. en parte porque varían estos mismos conocimientos básicos. estaciones y otras causas. muestra cuán difícil es cambiar lo que hemos aprendido en forma mecánica. problemas menores de salud. por alguna razón la torta termina moteada en lugar de marmolada. lo que es más importante. Una vez por año intento hacer una torta. Su punto de vista no se discutía. los damos por sentados. Tengo una maravillosa receta de una torta de queso marmoleada que aparentemente no soy capaz de arruinar. La siguiente vez utilicé crema líquida. Esta forma de enseñar no impone una carga especial a los docentes. aunque me daba cuenta de que la sensación era ridícula. La enseñanza de destrezas y hechos en forma condicional crea las condiciones para la duda y permite tomar conciencia plena de cómo diferentes situaciones pueden exigir sutiles diferencias en lo que les presentamos. por educación. la puse en el horno algunos minutos y después me di cuenta de que había olvidado agregarle la doble crema. El valor de la duda La clave para esta nueva forma de enseñar se basa en la apreciación tanto de la naturaleza condicional y dependiente del contexto del mundo. por lo cual puede alentar la obediencia a la autoridad. Como nunca aprendí a hacer tortas. a pocos de nosotros se nos ocurre cambiar recetas para adaptarlas según la edad. La saqué del horno y le agregué la crema. Parecía no poder desechar el pensamiento de que el tenedor se coloca a la izquierda del plato.En el aula. no me pareció que estas desviaciones de la receta fueran un desastre. pero. dado que la mayoría de las personas en este país lo tomaría con la mano derecha. y en la siguiente ocasión puse mitad y mitad. me di cuenta de que la mesa estaba tendía con el tenedor a la derecha del plato. aunque sentí como si se hubiera violado algún orden natural. consideremos cómo cocina mucha gente. y parece imposible enseñar en forma individualizada a varias personas al mismo tiempo.

se presentó un conjunto de objetos a los estudiantes. Este enfoque me fue sugerido por Jerry Avorn de la Facultad de Medicina de Harvard. En una conferencia que dio en nuestro departamento. Simplemente es. y que se describe totalmente en mindfulness. sólo los estudiantes a quienes se les habían dado instrucciones plenamente conscientes tendieron a hacerlo. La Parte II incluye un breve cuestionario en el vídeo. un estudio anterior realizado con Alison Piper. Mucho de lo que sabemos del mundo. Determinamos que sólo a aquellos estudiantes a quienes se había enseñado condicionalmente se les ocurrió utilizar los objetos de maneras creativas.La mayor parte de lo que aprendemos en la escuela. Siéntanse libres de utilizar cualquier método adicional que deseen para solucionar los problemas”. sobre otras personas y sobre nosotros mismos. antes de verla. Otro modo de presentar la información en forma plenamente consciente utiliza el esquema mecanizado de los estudiantes. la mitad de los estudiantes recibieron una planilla con instrucciones que les informaba que su participación consistía en dos partes: “La Parte I consiste en un vídeo de 30 minutos que introducirá algunos conceptos básicos de física. de la televisión y de los libros de literatura no novelesca. efectuamos pruebas para ver si la información condicional permitía alternativas. O no. Aunque la investigación está en su primera etapa como para estar seguros de los resultados (una situación de incertidumbre plenamente consciente). Diana Brandt y Todd Bodner. Nuestra hipótesis era que la consigna que permitía alternativas alentaría el aprendizaje plenamente consciente. En una investigación que Lois Imber y yo realizamos hace muchos años. nos contó sobre una droga que se ensayaba en un estudio clínico aleatorio. se dio una lección de física a estudiantes secundarios que* tenían la misma experiencia y educación básica. Es decir. es mediante el ajuste y el cambio de estas piezas como podemos mejorar nuestro rendimiento. surgió un cuadro diferente. Se administraba a los pacientes un 16 . independiente del contexto. El vídeo presenta sólo uno de los distintos puntos de vista sobre la física. En un experimento piloto. en forma condicional (“Esto podría ser un…”) o en forma absoluta (“Esto es un…”). Por lo general. la información se presenta desde una perspectiva única como si fuese verdadera. 3 La lección estaba en una videocinta que vieron todos los estudiantes. En pruebas directas del material. con los estudiantes Dina Dudkin. Sin embargo. 2 En consecuencia. descubrimos que cuando las personas sobreaprenden una tarea de modo tal que la pueden realizar de memoria. Para aquellas cuestiones que exigían que los estudiantes efectuaran una extrapolación. Aquellos estudiantes a quienes no se les habían dado estas instrucciones fueron los únicos en quejarse del material. en definitiva tratamos de aprenderla de memoria. Aunque nada en el vídeo ni en las instrucciones prohibía utilizar el conocimiento y la experiencia previos para ayudar a resolver estos problemas. que puede serles de utilidad. Podemos aprender una destreza aceptando sin discutir lo que nos dicen sobre la forma de practicarla o podemos comprender con el tiempo lo que implica esa habilidad. Hace poco tiempo. Algunos modos de enseñar en forma condicional pueden ser sorprendentemente simples. se pierden esencialmente los componentes más pequeños de la actividad. en este último caso. sugiera que este enfoque es válido. no se transmite ninguna incertidumbre. pero sin mencionarles los diferentes puntos de vista ni los métodos adicionales. los grupos se desempeñaron igualmente bien. en nuestro hogar. A la otra mitad del grupo se le dijo lo mismo. Incluso. me propuse comprobar de modo más directo la idea de que enseñar en forma condicional permite que los estudiantes manipulen la información creativamente en un contexto distinto. a menudo se procesa de la misma manera. los pasos individuales que conforman la destreza se unen en unidades cada vez mayores.4 En ese estudio. y sin embargo. Como en el estudio piloto que acabo de describir. lo podemos aceptar en forma mecánica porque nos lo dan en forma incondicional.

dolores de cabeza y cansancio. a pesar de sus gritos con cada supuesta descarga. a las niñas pequeñas se les enseña a ser “niñitas buenas”.medicamento o un placebo. Ser un “verdadero varón”. del que realizaba el experimento. la información. es más probable que crean que el “hecho” es verdad. pero luego descubrimos que los números correspondían al grupo al que se le había administrado el placebo. ya sea proveniente de la psicología o de la historia. En general. se instruyó a los participantes sobre la forma de jugar a un juego novedoso: pelota manoteada. Al hacerlo. 65%. 5 En este estudio. El juego es similar al “squash”. no sentía dolor. implícitamente significa ser independiente de toda autoridad y “no prestar atención a todo lo que se te dice. Cuanto más aprendamos los conocimientos básicos habiendo reconocido desde el comienzo que hay varias y bastante dispares formas de justificar la información. cuando revelo que el hecho en realidad es opuesto a lo que presenté. a medida que los estudiantes generan más y más razones. Todos somos muy buenos cuando trabajamos en sentido inverso y presentamos razones que justifiquen cualquier opinión. escribo 35% y en la segunda. 6 Planteamos la hipótesis de que una razón por la cual los hombres generalmente superan a las mujeres en las pruebas atléticas podría ser la diferencia en la forma como procesan las instrucción. durante su conferencia. Sin que lo supieran los sujetos. más abiertos estaremos a las alternativas. Al ver la lista. y escribió porcentajes elevados al lado de cada uno de ellos. una sustancia inerte. En forma similar. Para aclarar más este punto. Se les ordenó administrar descargas eléctricas cada vez que un estudiante cometía un error. Los estudiantes generan explicaciones sobre las razones por las cuales la mayoría de la gente no obedeció y yo agregaría que lo hacen con gran seguridad: “A las personas no les gusta que les den ó rdenes”. los sujetos representaron el papel de un docente. En este punto doy vuelta la pizarra y advierto que “rotulé mal” las columnas. En la primera columna. En la pizarra. como los deportes. hago dos columnas en la pizarra: el porcentaje de quienes no lo habían hecho. Nuestra hipótesis era que la motivación para ser una niña buena llevaría a aceptar la información sobre los conocimientos básicos en forma absoluta o mecánica. “una forma de colocar tu 17 . Las diferencias de género también pueden ser un factor que incida en si las nuevas habilidades se aprenden en forma absoluta o condicional. “Las personas son compasivas y no quieren ver sufrir a nadie”. Lori Piestrasz y yo realizamos un estudio para explorar esta cuestión. Avorn anotó una lista de efectos secundarios. Para eliminar mucho del aprendizaje previo. De la misma manera. He descubierto que. por otra parte. el estudiante era un cómplice. y ellos no sabían qué se les daba. se esperaba que el ser un poco rebelde diera como resultado un aprendizaje condicional o plenamente consciente. lo cual se traduce como “haz lo que se te dice”. excepto que se utiliza una pequeña raqueta que se coloca como un guante de béisbol en ambas manos. Las descargas parecieron aumentar en intensidad y se les ordenó a los sujetos obedeció al que realizaba el experimento y administró el nivel más intenso de descarga. Cuanto más pensamos de esta manera dentro o fuera del aula. etc. consideremos una presentación del clásico estudio Milgram sobre la obediencia a la autoridad (a los estudiantes que no están familiarizados con él). con frecuencia nos encerramos en un punto de vista único. Al discutir este estudio con propósitos didácticos. Esta diferencia debería ser especialmente destacada en actividades que dependen del sexo. es más probable que creamos en una sola respuesta correcta. En el aula. los estudiantes parecen captar el punto sin mayores discusiones. todos supusimos que ese era un tratamiento bastante riesgoso. se puede presentar con cifras para las principales variables en forma invertida y se puede pedir a los estudiantes que presenten explicaciones para estos “hechos”. Se instruyó a la mitad de los hombres y a la mitad de las mujeres sobre la forma de utilizar las raquetas en lenguaje condicional o en lenguaje absoluto (por ejemplo. tales como náuseas.

generalmente sucede lo contrario en la escuela secundaria y en la universidad. El método desde arriba hacia abajo se basa en dar clases discursivas para instruir a los estudiantes. Es interesante considerar. Las “niñas buenas” aprenden los conocimientos básicos del maestro o de la autoridad en forma absoluta. más tarde descubrimos que hay números primos. El camino desde abajo hacia arriba se basa en la experiencia directa. diferentes versiones de la misma cosa: 1) apertura a la novedad. y 5) orientación en el presente. 7 Cada uno de ellos conduce a los otros y nuevamente a sí mismo. Los hallazgos confirmaron nuestras expectativas. 2) estado de alerta ante las diferencias. Como vimos. Mi torta de queso sin fallas es un ejemplo de aprendizaje lateral. independientemente de la forma en que se las diéramos. desde esta perspectiva. su desempeño sería inferior al de quienes habían recibido instrucciones en forma condicional. la información y las habilidades básicas guían nuestra conducta en el presente. El estado de conciencia plena crea un rico discernimiento de los diferentes detalles. Se esperaba que las instrucciones no diferenciarían a los grupos de hombres porque se suponía no diferenciarían las instrucciones en forma incondicional. Este enfoque podría denominarse aprendizaje lateral. más difícil puede ser abrir esos paquetes cerrados para colocar la información nueva. Es más. Al principio hay números. En lugar de imponer una orden desde arriba o adoctrinar repetidamente a los estudiantes mediante la práctica. cuando se enseñó a las mujeres en forma condicional. Aprendizaje lateral Los dos enfoques comunes respecto de la enseñanza de nuevas habilidades son desde arriba hacia abajo o desde abajo hacia arriba. su desempeño no fue diferente del de sus pares masculinos. Por el contrario. los contextos y las perspectivas –aprendizaje lateral– nos torna receptivos a los cambios en una situación en curso. El aprendizaje lateral apunta a mantener un estado de conciencia plena. la práctica repetida de la nueva actividad en forma sistemática. Después de practicar el juego. mis estudiantes y yo investigamos la eficacia de actividades que rompen con estas dos tradiciones. se esperaba que las mujeres estuviesen atrapadas por su aprendizaje original – cuando se las había instruido en forma absoluta– y que no se ajustarían a las distintas circunstancias (la pelota más pesada). 3) sensibilidad a los diferentes contextos. Mientras más rígidamente aprendamos la información original. 4) conciencia plena implícita. otras tareas que dependen del sexo. etc. En tal estado mental. Las teorías que sugieren que aprendemos mejor cuando descomponemos una tarea en partes separadas realmente no posibilitan el tipo de aprendizaje que se realiza mediante el 18 . Por lo tanto. busqué una tercera alternativa. Aunque ambos enfoques tienen sus defensores. el concepto de conciencia plena gira en torno de ciertos estados psicológicos que son. en realidad. números irracionales. diferentes sistemas de números. Aunque las niñas superan a los niños en las clases de matemáticas durante los primeros años. si no explícita. en lugar de hacerla funcionar como un programa de computación. Mucho de lo que se nos enseña sobre matemáticas inicialmente debe ser corregido a medida que nos aproximamos a temas más avanzados. Observamos el desempeño en ese momento.mano podría ser…” versus “así debes colocar tu mano”). cambiamos subrepticiamente la pelota por otra un poco más pesada que exigía movimientos corporales diferentes. Los conocimientos básicos de la preparación de una torta de queso fueron repetidamente modificados y sirvieron como una guía aproximada para hacer la torta en lugar de ser una fórmula rígida. de las múltiples perspectivas. Aprender una materia o una habilidad con una apertura a la novedad y darse cuenta activamente de las diferencias.

todas las habilidades técnicas se transforman en una experiencia única. por supuesto abarca. como el desarrollo y organización de la práctica de piano clásico.discernimiento plenamente consciente de las distinciones. De allí que los críticos frecuentemente comentan sobre los virtuosos que. una proeza que los humanos nunca podríamos emular. algún elemento de atributo genético puede diferenciar la aptitud inicial. a pesar de todo su brillo técnico. sino que se puede lograr una mayor eficacia y dominio mediante transformaciones innovadoras de la rutina. cómo si olvidasen de qué participa el resto del cuerpo al tocar y cómo contribuye al sostén de las manos. Quien aduce que una cierta cantidad de tiempo en una tarea es suficiente para aprender esa habilidad no tiene en cuenta el estado en el cual se realiza dicha práctica. Entre los humanos. percepción aguda o capacidad de orientación. ¿Cuánto piano o golf o tenis se puede aprender mientras se fantasea con alguna otra actividad? Presionando hasta su extremo lógico. La ejecución suena calculada. No hay duda de que es necesaria cierta experiencia para adquirir habilidades complejas sin embargo imaginen un entrenador o un profesor de piano que exija una cantidad establecida de práctica todos los días. es necesario considerar las habilidades que se diseminan en forma más general en la población. Walter Gieseking. Ciertos pianistas parecen estar casi exclusivamente absorbidos por el movimiento de sus dedos sobre las teclas. las observaciones de los críticos que evalúan a un intérprete con frecuencia plantean interrogantes sobre esta presunción. esta preocupación resuena en la música. 8 En una ejecución verdaderamente grandiosa. extraordinaria y sensible al contexto. Cortar nuestra experiencia en rebanadas socava la oportunidad de alcanzar el discernimiento plenamente consciente. No sólo hace posible crear categorías y distinciones ilimitadas para diferenciar una tarea de otra. Sin embargo. Los animales nacen con la capacidad de caminar y rápidamente se las arreglan para realizar tareas complejas que exigen equilibrio. Si un pianista está preocupado por el extremo voluntario y manipulable del espectro de las posibilidades neurológicas. La energía generada para pulsar las teclas está aislada. asimilada tras horas de ejercicio. La pericia. varias dimensiones. este método de enseñanza se basaría únicamente en mover 19 .9 Para explorar los enfoques relativos al aprendizaje de habilidades básicas. pidió a sus estudiantes que aprendiesen la música fuera del piano. Sin embargo. ¿Pueden los principiantes ser empujados al discernimiento plenamente consciente? ¿Cómo puede una situación liberar todos nuestros recursos mentales y aumentar nuestra capacidad para aprender y retener habilidades complejas? Un estudio piloto (que se presenta más adelante) sugiere que la pericia no depende de una asimilación jerárquica particular de las habilidades básicas. etc. es el ingrediente esencial o incluso primordial de la maestría. no formada a partir de una respuesta espontanea. la matemática y el ajedrez indican que la organización mental inicial de algunas personas puede predisponerlas a una maestría rápida y relativamente supervisada. con el fin de alejar totalmente la atención de la técnica y la corrección. Es posible que en tales ejecutantes exista una falta de coordinación entre sus ágiles manos y un tronco rígido o inexpresivo. dejando de lado la posibilidad de que las personas verdaderamente dotadas sean diferentes del resto de nosotros en formas genéticamente determinadas. el aprendizaje lateral implica prestar atención a las múltiples maneras de dividir el mismo dominio. Esto plantea el interrogante de si la técnica. Gran parte del entrenamiento tradicional. un reconocido pianista alemán. la existencia de prodigios en dominios tales como la música. son insensibles o mecánicos o carecen de personalidad. sino que es esencial para movilizar el estado de conciencia plena. En primer lugar. lleva a muchas personas a creer que la técnica es idéntica a la internacionalización.

se identifican y eliminan gradualmente todos los errores en la comprensión inicial de la habilidad y al mismo tiempo. Los hallazgos de este estudio confirmaron nuestras hipótesis. R. que puede incluir variaciones muy sutiles o cualquier sentimiento. Beethoven. 11 Yehudi Menuhin dijo que él pensaba que su ejecución del violín mejoró después de haberse dedicado a la viola. Luego se les dio la lección específica y los sujetos pasaron veinte minutos practicándola. se habla consigo mismo en menor medida. según dos condiciones: práctica explícitamente consciente o práctica tradicional. Schumann y Glenn Gould. el grupo de instrucción plenamente consciente. Dos estudiantes graduados en música que tenían una amplia experiencia en digitación y composición calificaron la ejecución. En esta etapa. Douglas DeMay y yo investigamos si en realidad se puede mejorar el aprendizaje cambiando el modo del aprendizaje inicial. Paul Whitmore. Traten de seguir aprendiendo cosas nuevas sobre su ejecución de piano. cambiar el enfoque después de varios minutos y no encerrarse en un patrón único. Se les dijo: “Nos gustaría que trataran de aprender estos ejercicios de digitación sin basarse en la memorización. sensación o pensamiento que ustedes tengan”. La etapa autónoma es un mejoramiento gradual continuo del desempeño. J. A todos los sujetos se les dio esencialmente la misma instrucción en piano. A los miembros del grupo 1. Se grabaron las ejecuciones de piano para su evaluación. A mitad de la sesión se les recordó que debían tratar de seguir aprendiendo cosas nueva. el mejoramiento puede continuar indefinidamente. la etapa cognitiva. de memorización mediante la repetición. por ejemplo. en ella. se les informó que debían ser creativos y variar su ejecución tanto como fuera posible. pero diferentes al mismo tiempo. los sujetos a quienes se les había dado instrucción con conciencia plena en los primeros pasos de la ejecución de piano fueron calificados como más competentes y más creativos y también expresaron mayor disfrute con la actividad. Esta etapa con frecuencia implica hablar consigo mismo. nos introducimos en el dominio de la conciencia plena. Aunque ciertas terapias han utilizado realmente una versión de este método (terapias corporales o programación neurolingüística). En un pequeño estudio. Además. quien está aprendiendo ensaya la información exigida para realizar la actividad. Anderson ha descripto tres etapas de la experiencia que da como resultado la adquisición de una nueva habilidad. Al grupo de control se le enseñó a practicar en un estilo más tradicional. se les preguntó a los sujetos si les habían gustado las lecciones. La toma de conciencia de las alternativas en las primeras etapas del aprendizaje 20 . se presentó una simple escala en do mayor a estudiantes de piano principiantes. en consecuencia. La etapa asociativa implica pulir el desempeño. Cuando reconocemos la diferencia entre la repetición mecánica de movimientos y el movimiento plenamente consciente del cuerpo. recomendaban la práctica de órgano para lograr mayor claridad en la composición y en la ejecución del piano. Traten de cambiar su estilo cada varios minutos y no se encierren en un patrón en particular. con la suposición de que la mente lo seguiría. Si fuera así. Muchos maestros del teclado tocaban el órgano mientras se convertían en expertos en el piano. presten atención al contexto. Por medio de volantes que anunciaban una lección de piano gratis se convocó a las personas para ese estudio y se las asignó al alzar a uno de los dos grupos. con las siguientes variantes. podríamos aprender mientras dormimos simplemente haciendo que nuestro cuerpo se mueva con las pautas apropiadas. Mientras practiquen. el dominio completo no es su objetivo. En comparación con el grupo de control.10 La etapa cognitiva implica adquirir primero la suficiente información sobre la habilidad como para que quien la aprende pueda llevar a cabo la conducta deseada por lo menos con cierta aproximación. ayuda a no dar por sentado un conjunto de habilidades básicas y. En esta etapa. fomenta un estado alerta y de conciencia plena. Mozart. Tocar dos instrumentos similares.el cuerpo.

hicimos preguntas para determinar si a los estudiantes les gustaba el material con el que trabajaron. Es el equivalente del examen para obtener el título de abogado y conlleva una tensión y preocupación similares en cuanto a la calificación para su aprobación.12 Seleccionamos una situación de aprendizaje que tiene amplias consecuencias para el mundo de las finanzas. ¿Puede un texto enseñar en forma significativa? Debido a que gran parte del aprendizaje tienen lugar no a partir de ejercicios planificados por un maestro individual. así como por otras subdivisiones políticas. a su vez. Los impuestos sobre las escuelas también se cobran en el ámbito local”. aumenta la conciencia plena. Obtuvimos una copia de los materiales de preparación y prueba de la Serie 7 y elegimos un capítulo de doce páginas para escribir. Estudiantes aún no graduados de Harvard fueron los sujetos de este estudio. los libros de texto podrían promover el uso creativo del material de aprendizaje. El texto plenamente consciente decía: “Para las jurisdicciones locales. El Examen Serie 7 es un examen que todo corredor de bolsa. sino de un libro de texto. la carga impositiva más común se aplica sobre la propiedad. casi todas las personas que quieren tener un empleo relacionado con las inversiones. hay otras formas en que la jurisdicción local puede obtener dinero. distritos especiales para escuelas. Estudiaron el material durante 25 minutos y luego pasaron una prueba dividida en dos partes. Un impuesto ad valorem sobre el valor tasado del bien es la fuente de fondos que el gobierno local utiliza para sufragar sus gastos y deudas (bonos de organismos gubernamentales). Además. que. además de los que se mencionan arriba”. una de las cuales son los impuestos sobre las escuelas”. Como otro ejemplo. Es una prueba integral destinada a proteger a los inversores de las personas que no tienen la competencia necesaria para asesorarlos. el material debía ser lo suficientemente oscuro como para que nuestros participantes en la investigación no estuvieran familiarizados con él y. La segunda comprobaba la comprensión de los estudiantes del material objetivo mediante un formato de selección múltiple. Por ejemplo. el texto original decía: “Los bonos municipales son emitidos por los estadios. surge la pregunta de si un libro puede informar en forma plenamente consciente. plantas de tratamientos de agua. es más. El impuesto ad valorem sobre el valor tasado del bien es probablemente la fuente de fondos que el gobierno local utiliza con mayor frecuencia para sufragar sus gastos y deudas (bonos de organismos gubernamentales). La mitad recibió la versión original del material y la otra mitad recibió la versión más condicional. ciudades. la carga impositiva más común se aplica sobre la propiedad. Por supuesto. la comprensión del material debía ser crucial para aprobar la prueba.de una habilidad brinda una cualidad condicional a dicho aprendizaje. que podrían ser condados y ciudades. 21 . Todd Bodner. Randy Waterfield y yo comprobamos la hipótesis de que con ligeras modificaciones. Dichas subdivisiones podrían incluir condados. el texto original decía: “Para las jurisdicciones locales como las ciudades. Volvimos a escribir el capítulo para que todas las afirmaciones originalmente expresadas en términos absolutos transmitieran un significado más condicional. sistemas de alcantarillado y otros fines públicos que pudieran requerir de la emisión como las autoridades y comisiones pueden emitir bonos municipales para una amplia variedad de proyectos públicos. Se dividieron al azar en dos grupos. La primera comprobaba el uso creativo del material aprendido. deben aprobar. Nuestra selección estuvo guiada por dos criterios: en primer lugar. los territorios y las posesiones de los Estados Unidos. en segundo lugar.

sabiendo que podría tener que adaptarlo en lugar de realizarlo automáticamente en forma secuencial. d) a y b. cuando fue necesario el uso creativo de la información. imagine que lee un texto programado sobre resucitación cardiopulmonar (RCP). En pequeños pasos. La prueba de selección múltiple hacía preguntas objetivas de rutina como: “¿Cuáles de los siguientes rubros proveen de dinero a una jurisdicción local? a) impuestos ad valorem. que “escribieran tantos propósitos diferentes para los bonos municipales como pudieran imaginar”. los sujetos que habían estudiado del texto con conciencia plena superaron ampliamente al otro grupo. Usted se lo sabrá al dedillo. es decir. el grupo de aprendizaje plenamente consciente tendió a gustar más del material. los estudiantes que habían leído el texto con conciencia plena dieron seis respuestas. Ambos grupos se desempeñaron de manera similar en las pruebas directas del material pero. se pidió a los estudiantes. Otra parte le enseña cómo rescatar a un niño de la misma manera metódica. Es posible que ahora esté mejor preparado para acomodarse a esta nueva situación y adaptar mejor los pasos por seguir con una niña de 23 kg. b y c”. le enseña cómo rescatar a un adulto. Usted reconoce todos los pasos necesarios. mientras que quienes habían leído el original dieron solamente cuatro. Una semana después de leer el texto está en la piscina de una amiga cuando la hija de siete años se sumerge y necesita RCP. Para considerar otro ejemplo. Para la pregunta sobre los impuestos. b) impuestos a las escuelas. Compare su dilema en estos dos casos. c) tickets de estacionamiento. mientras que sólo el 36% del otro grupo respondió correctamente. ¿Qué hace usted? Ahora imagine que aprendió cada paso de la lección original en forma condicional. uno por uno. No hay mucho tiempo. e) a. el 100% del grupo a quien se había instruido en forma plenamente consciente dio la respuesta correcta (e). por ejemplo. ¿De qué manera quisiera aprender la lección? ¿Cómo debemos enseñarla? 22 . Para nuestro primer ejemplo. Además de superar al grupo de comparación en relación con las preguntas que exigían algún uso creativo de la información.En la prueba de uso creativo del material.

2 Distracción creativa

Había una vez en Suiza un viejo conde. Tenía un único hijo que aparentemente no podía aprender nada. El padre dijo: “Escucha, hijo. He tratado una y otra vez, pero no puedo hacer que aprendas algo. Tendrás que irte. Te enviaré con un famoso maestro; veremos qué puede hacer contigo”. El niño fue enviado a una ciudad extraña y pasó todo un año con el maestro. Luego volvió a su casa y su padre le preguntó: “Bien, hijo mío, ¿qué has aprendido?” “Padre”, contestó el niño, “he aprendido qué dicen los perros cuando ladran”. “¡Válgame el cielo!”, gritó el padre. “¿Eso es todo lo que has aprendido?” tendré que enviarte con otro maestro”. Después de un año el niño volvió a su hogar. “Bien, hijo mío, ¿qué has aprendido?” “Padre, he aprendido lo que dicen los pájaros”. El padre montó en cólera. “¡Tú, inútil!”, gritó, “desperdicias todo ese tiempo precioso y no aprendes nada. Te enviaré con un tercer maestro y si no aprendes algo esta vez, dejaré de ser tu padre”. Cuando el hijo volvió al hogar, el padre le preguntó: “Hijo mío, ¿qué has aprendido?”. El niño contestó: “Querido padre, este año he aprendido qué dicen las ranas cuando croan”. El padre se puso más furioso que nunca, se levantó de un salto y llamó a todos sus criados y dijo: “Este imbécil ha dejado de ser mi hijo. Lo repudio. Llévenlo al bosque y mátenlo”. Los criados lo llevaron al bosque, pero cuando llegó el momento de matarlo, lo dejaron ir. El niño vago de un lado a otro. Después de un rato llegó a un castillo y pidió alojamiento por una noche. “Muy bien”, dijo el señor del castillo. “Si deseas pasar la noche en el viejo calabozo, puedes quedarte, pues el lugar está lleno de perros salvajes que ladran y aúllan noche y día. A ciertas horas debemos traerles un ser humano y se lo devoran en el lugar”. A pesar de estas palabras, el niño no sintió temor. “Sólo deme algo de comida para sus perros ladradores”, dijo, “y lléveme con ellos. No me lastimarán”. Dado que insistió, le dieron comida para los perros salvajes y lo condujeron hasta el calabozo. A la mañana siguiente, para sorpresa de todos, salió sano y salvo y dijo al señor del castillo: “Los perros me han dicho en su idioma por qué viven allí abajo y causan el mal al país. Están bajo un hechizo y obligados a vigilar un gran tesoro que está en el calabozo. No conocerán la paz hasta que alguien lo saque y, al escucharlos, he sabido cómo se puede hacer”. Todos los que lo escucharon estaban rebosantes de alegría y el señor del castillo prometió adoptarlo como su hijo si realizaba la tarea. Volvió a bajar y trajo un arcón de oro y desde ese entonces el aullido de los perros salvajes nunca volvió a oírse. Tiempo después, al niño, que ahora era un joven conde, se le ocurrió ir a Roma. En el camino pasó por un pantano donde algunas ranas estaban cantando. Prestó atención y cuando hubo oído lo que estaban diciendo, se puso pensativo y triste. Finalmente llegaron a Roma. El Papa acababa de fallecer y los cardenales no podían decir a quien elegir como sucesor. Al final acordaron esperar hasta que Dios enviara una señal. Justo en el momento en que el joven conde entraba a la iglesia, dos palomas blancas como la nieve volaron y se posaron sobre sus hombros. En esto los cardenales vieron una señal del cielo y le preguntaron allí mismo si quería ser Papa. Al principio, él no se decidía, porque no sabía si era digno, pero finalmente dijo: “Sí”. Luego tuvo que decir misa. No
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sabía ni una palabra, pero las dos palomas, que todavía estaban posadas sobre sus hombros, le susurraban todo al oído. Los tres idiomas Los hermanos Grimm

Desde el parvulario en adelante, si no antes, a todos se nos pide que prestemos atención. Aunque nadie cree necesario explicar qué significa esto, gradualmente aprendemos qué significa estar quieto y concentrados únicamente en el tema que tenemos entre manos. Si nuestra mente divaga, decimos que estamos distraídos. Sin embargo, tal como sugiere el cuento de los hermanos Grimm, cuando los niños o los adultos se distraen están prestando atención a otra cosa. Ya sea el jabón que cae dentro de la bañera, una manzana que cae de un árbol o la forma peculiar en que se mueve un insecto por el piso, las pequeñas distracciones pueden conducir a grandes ideas. Estar distraído, en suma, significa estar atraído por otra cosa. Algunas veces, no obstante, queremos prestar atención, pero nos resulta difícil, como cuando tenemos problemas para enfrascarnos en un libro. Muchos de los accidentes laborales, desde los desastres aéreos hasta los errores contables, suceden cuando las personas se distraen de la tarea que están realizando. Si reconocemos que cuando nos distraemos es porque estamos atraídos por otra cosa, podemos comprender por qué dichos problemas son generalizados. Desde esta perspectiva, vienen a la mente preguntas muy diferentes: ¿Qué resulta tan atractivo del estímulo alternativo? ¿Qué podemos aprender de esa atracción? ¿Podemos agregar los elementos atractivos a los estímulos a los cuales queremos prestar atención? A veces estamos tensos y queremos distraernos. Cuando los pensamientos sobre un divorcio inminente, una operación y una mudanza a una nueva ciudad provocan ansiedad, con frecuencia buscamos alivio tratando de ocupar nuestra mente con otras cosas. Podemos encontrar alivio temporario pero, si el tema en cuestión es importante para nosotros, nuestra mente vuelve en a él una y otra vez. En lugar de tratar de pensar en otra cosa, una estrategia más eficaz podría ser pensar en el problema de modo diferente. En una investigación que realizamos Irving Janis, John Wolfer y yo, enseñamos a la gente que estaba por someterse a una cirugía mayor a reelaborar la experiencia hospitalaria. 1 Les pedimos que vieran la experiencia desde una perspectiva de mayor adaptación e intentaran tener en cuenta las ventajas de estar en el hospital. Tener tiempo para hacer el balance de las metas o tener contacto con la familia y los amigos a quienes no habían valorado, o incluso una pérdida de peso forzosa, pueden verse como una ventaja. Las posibles ventajas varían de persona a persona. Los pacientes de este grupo sintieron menos tensión, tomaron menos sedantes y calmantes para el dolor y dejaron el hospital antes que los pacientes que no habían recibido esta preparación. El deseo de ser distraído fue el deseo de ser atraído de otro modo. Rotular la conducta como distracción puede ser presuntuoso. Lo que denominamos distracción puede ser una atención deliberada en algo distinto de lo que creemos importante. Como veremos más adelante, esta distinción puede ser significativa cuando se trata de comprender el omnipresente problema de los así denominados trastornos de la atención.

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El enigma de la “atención”
Antes de decidir que nosotros o nuestros hijos tenemos dificultades para prestar atención, es interesante pensar en las situaciones en las cuales prestar atención no presenta problema alguno. Cuando nos vestimos por la mañana, buscamos un número telefónico o jugamos con el ordenador, generalmente podemos encontrar la atención requerida. Buscamos en nuestro guardarropa y pensamos en el clima y la ocasión. Podemos encontrar nuestras agendas de direcciones y seguir las letras del alfabeto a medida que buscamos el número telefónico deseado. Algunos de nosotros podemos sentarnos pacientemente, incluso impacientemente, durante horas y seguir las instrucciones que aparecen en la pantalla para los juegos de ordenador. No hay duda de que, para hacer casi cualquier cosa, necesitamos un mínimo de atención. Dado que logramos prestar atención a la mayor parte del día, quizá debamos observar más detenidamente las situaciones en las cuales nos resulta difícil hacerlo, en lugar de atribuir el problema a la falta de carácter o a un déficit mental. A los estudiantes que tienen malas notas se les dice que presten atención o que se concentren, en la creencia de que, si lo hacen, aprenderán la lección deseada. En realidad, no se analiza qué significa “prestar atención”. Suponemos que, si pode mos fijar nuestra mente en el tema que tenemos entre manos y no la dejamos vagar, todo estar bien. Quizá nos vemos a nosotros mismos como fotógrafos que tratan de enfocar un objeto y mantener inmóvil tanto la cámara como el objeto. ¿Es esto lo que queremos decir cuando tratamos de prestar atención? ¿Tratamos de inmovilizar nuestra mente y enfocar un objeto único? Preguntamos a varios profesores de escuelas secundarias qué querían decir cuando pedían a sus estudiantes que prestaran atención o se concentrarán en algo. Les preguntamos si querían significar que los estudiantes debían “mantener el cuadro quiero” en su mente o, por el contrario, que los estudiantes debían “variar el cuadro” en su mente. Los profesores, en gran mayoría, eligieron la primera alternativa. Cuando se les preguntó a los estudiantes qué querían transmitir sus maestros cuando decían que debían prestar atención o concentrarse, los estudiantes dieron la misma respuesta. No parece haber un problema con la comunicación. El problema parece estar en otra parte. Ya en 1898, William James observó que algo a lo que se presta atención parece cambiar incluso mientras uno le presta atención. El ejemplo que utilizó fue la dificultad que enfrentamos cuando tratamos de mirar fijo un dedo. Mire fijo su dedo sin mover los ojos. Es difícil hacerlo durante mucho tiempo. Trate de enfocar una pintura. No permita que sus ojos la recorran, sólo mantenga la imagen inmóvil. Enfocar un objeto de esta forma es, por lo menos, difícil. Los investigadores de la percepción nos dicen que la imagen realmente se desvanece de la vista. 2 Pienso que sucede lo mismo cuando se trata rígidamente de mantener una idea en la mente. La dificultad puede ser más evidente para aquellos que meditan. Cuando los meditadores repiten un mantra o prestan atención a su respiración, por ejemplo, su mente puede vagar hacia otros pensamientos. Una vez que se dan cuenta de que están pensando en algo en lugar de pensar más en el pensamiento, regresan al mantra, hasta que su mente tironea hacia otro pensamiento y la secuencia continúa. Aunque esa rutina cumple la función muy útil de enseñar a los meditadores cómo alejarse de los pensamientos mundanos que los atrapan, también ilustra cuán natural es para la mente buscar la variedad. Para que nosotros prestemos atención a algo durante cierto tiempo, la imagen debe ser variada. Por lo tanto, para los estudiantes que tienen dificultades para prestar atención, el problema puede ser que estén siguiendo las instrucciones equivocadas. Prestar atención de manera fija y constante a un pensamiento o a una imagen fija y constante a un pensamiento o a

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una imagen puede ser una especie de oxímoron. Sin embargo, esta es la forma en que las personas tratan de prestar atención al mundo exterior de las cosas o al mundo interior de las ideas. Realicé una encuesta entre veinticinco estudiantes de Harvard, preguntándoles qué hacían cuando trataban de prestar atención. Veintiuno de ellos mencionaron estrategias mecánicas como “Mirar al profesor”; “Escribir todo lo que se dice”. Los otros tenían estrategias ligeramente más comprometidas, pero todavía con cierto intento residual de fijar la atención. La gente busca naturalmente la novedad en el juego y no tiene dificultades para prestar atención en esas situaciones. Cuando algo es novedoso, observamos diferentes cosas sobre eso. Si vemos un estímulo como novedoso, por ejemplo, si vemos un rosedal a lo largo de la vía del ferrocarril, nos incorporamos y prestamos atención. Si tuviéramos que mirar el rosedal durante mucho tiempo, finalmente nos habituaríamos a él. Este patrón comienza cuando somos pequeños y continúa durante toda nuestra vida. Los cambios de contexto o de perspectiva nos llevan a notar la novedad. Si estoy en pareja con alguien que es arquitecto, por ejemplo, es posible que preste atención a los edificios por los que paso todos los días, pero de los que nunca me había percatado antes. Observar cosas interesantes sobre los edificios no me causaría tensión. La concentración exitosa ocurre naturalmente cuando el objetivo de nuestra atención varía. La idea de que prestar atención significa actuar como una cámara inmóvil está tan arraigada en nosotros que, cuando prestamos atención con éxito, generalmente estamos, sin querer, cambiando el contexto o encontrando características novedosas en nuestro sujeto. La investigación descripta a continuación, que Todd Bodner y yo terminamos hace poco tiempo, respalda esta conclusión.3

Realce de lo novedoso
Reunimos a un grupo de estudiantes no graduados para que trabajaran con un ordenador. El programa desplegaba un objeto de color en la pantalla durante aproximadamente veintidós segundos. La tarea era presionar un botón tan pronto como el objeto desaparecería de la pantalla. El ordenador registraba los tiempos de reacción y mostraba otro objeto dos segundos después de haber presionado el botón. Los objetos eran formas familiares, formas no familiares de diferentes colores u objetos de un solo color. Cambiamos las instrucciones que dimos a los estudiantes respeto de cómo prestar atención al estímulo que aparecía en la pantalla. A un grupo, el que prestaba atención, se le dijo simplemente que se concentrara y prestara atención a cada estímulo de la pantalla y oprimiera el botón tan pronto como desapareciera. Otro grupo recibió la instrucción de rastrear el bosquejo del objeto sobre la pantalla y oprimir el botón en el momento en que desapareciera. Al último grupo se le dijo que pensara en las formas de diferentes maneras y observara diferentes cosas sobre cada forma. A estos estudiantes también se les dijo que oprimieran la tecla en el momento en que la forma desapareciera de la pantalla. En primer término, medimos los recuerdos de los estudiantes en relación con las figuras que habían visto en la pantalla. No hay duda de que es más probable que recordemos algo si le prestamos atención que si no lo hacemos. Se podría argumentar que la memoria es la medida más significativa de la atención. También medimos las opiniones de los estudiantes sobre la dificultad de la tarea. El grupo al cual se le pidió que pensara en las formas de diferentes maneras, el grupo plenamente consciente, sobrepasó tanto al grupo que prestó atención como al que debía efectuar el rastreo. En comparación con los otros grupos, el que prestó atención plenamente consciente también informó que la tarea había exigido menos esfuerzo y atención y era menos frustrante. El

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La forma más eficaz de aumentar nuestra capacidad para prestar atención es buscar la novedad dentro de la situación de estímulo. podemos presentar estímulos novedosos a nuestros estudiantes. es decir. Esta situación sucede a menudo en el juego físico. Se considera que la vigilancia se obtiene mediante el esfuerzo y que declina a lo largo del tiempo. aparentemente mejora nuestro recuerdo sobre él. recordaron más. ya sea un objeto visual o una idea. Vigilancia moderada No sólo es casi imposible mantener la atención mediante la inmovilización de una imagen. Martha Bayliss y yo pedimos a los adultos que viajaban en tren que leyera relatos cortos. En círculos psicológicos o cuando hay peligro. A los grupos que debía concentrarse se les pidió que se concentraran en tres o seis aspectos específicos de cada relato.grupo de rastreo y el grupo que prestó atención no difirieron en forma apreciable en sus evaluaciones. Esta es la lección más útil que podemos enseñar a nuestros niños. con frecuencia se denomina vigilancia a la atención. no importa que el maestro presente el mismo viejo tema o nos diga que nos sentemos quietos y nos concentremos de una manera determinada. Un grupo de control leyó los relatos sin ninguna instrucción específica.4 Se dieron instrucciones a los grupos plenamente conscientes para que variaran tres o seis aspectos de cada relato: leer el texto desde diferentes perspectivas. ya sea mediante una historia. sino que también es extremadamente fatigoso. Cambiar el objetivo de nuestra atención. Otro enfoque es no cambiar el estimulo. Las personas a quienes se les había pedido que variaran lo que leían. los miembros del grupo plenamente conscientes. considerar diferentes finales. Aunque los grupos plenamente conscientes tuvieron más cosas en que pensar. mientras más novedoso fue el relato. nos movemos de un lado a otro. Aquellos a quienes se les pidió que consideraran seis aspectos del relato recordaron más que aquellos a quienes se les había pedido que consideraran tres un interesante resultado adicional fue que. Si la novedad (y el interés) están en la mente de quien presta atención. con frecuencia vale la pena tratar de ver si tienen una buena razón). Permanecer vigilante es un tema importante para los pilotos. Es posible que el hecho de provocar un cambio de perspectiva por medio del movimiento sea la forma en que los así llamados niños hiperactivos aumentan la novedad por sí mismos. un mapa o una pintura. Luego se les pidió que enumeraran todo lo que pudieran recordar del relato que acababan de leer. (Cuando a las personas no les gusta hacer algo. Como educadores. Podemos introducir material mediante juegos. prestar atención a las cosas que disfrutamos puede ser energizante y es posible sostenerla durante largos períodos. porque en los juegos los participantes varían sus respuestas para engañar a sus oponentes o analizar más de cerca todos los aspectos de la situación para calcular cómo ganar. etc. Por el contrario. porque les permite ser relativamente independientes de otras personas y de su ambiente físico. menos diferencias hubo entre los distintos grupos. de modo que el estímulo nunca es el mismo. En una investigación posterior. en el tenis o en el tenis de mesa o en cualquier deporte. Se les dijo a todos los participantes que se les harían preguntas sobre cada relato después de finalizada la lectura. recordaron una cantidad significativamente mayor de detalles que los miembros de los otros grupos. 27 . sino variar nuestra perspectiva en relación con el estímulo. no se los alentó a hacer nada más que tomar la información tal como estaba en la historia. Existen formas de aumentar la variabilidad.

nosotros también podríamos esperar encontrar esta similitud intergeneracional en los síntomas relacionados con la atención. los posibles efectos secundarios. Al contrario de la hipervigilancia. con cierto éxito aparente. La terapia se concentra en los síntomas que definen el síndrome a partir de la teoría de que si tratamos los síntomas. sino que frecuentemente persisten durante toda la vida. pude disfrutar del entorno. pueden interferir aún más con la capacidad de aprendizaje del niño. irritabilidad y cambios de humor y desarrollo de tics. Entre ellos se incluye el método de tutoría. la mente. 28 . está abierta para recibir más información. que se concentra en un objeto de atención. La vigilancia moderada.7 Los datos no nos dicen si hay menos actividad neurotransmisora porque hay menos atención. También se utilizan enfoques no farmarcológicos para tratar el TDAH. malestar estomacal. Con la vigilancia. se utilizan con frecuencia para tratar los síntomas del TDAH. Replantear el trastorno de déficit de atención con hiperactividad La hipervigilancia puede ser lo que involuntariamente esperamos de nuestros estudiantes. junto con sus familias. esta vigilancia moderada permanece abierta a la novedad. y al hacerlo. Otros estudios sugieren que los niños y los adultos con síntomas relacionados con el TDAH tienen menos actividad neurotransmisora en las zonas del cerebro que se pensaba que eran importantes para el control de la atención. La terapia queda en manos de la comunidad médica. mientras que los educadores evalúan el resultado. 5 Un breve período de atención y una fácil distracción. 8 Y aunque pueden ser eficaces para lograr que el niño sea más tranquilo y menos problemático. La ventaja de esta atención más variada no era sólo obtener un mayor placer. A medida que aumentó mi confianza. no necesariamente lo ayudan a ser mejor estudiantes. estos datos suministran la base para la aplicación de tratamientos con medicamentos para los síntomas relacionados con el TDAH. 6 Las causas del TDAH son inciertas. Concentrarme en las ramas de los árboles en forma hipervigilante me tornaba vulnerable a otros peligros del camino. Los estimulantes. Sin embargo. me ayudó a “evitar los peligros que todavía no habían surgido”. sin fórmulas detalladas. maestros y compañeros de clase están afectados por el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDHA). también estaba atenta ante cualquier rama fuera de lugar. sino que ahora estaba abierta para darme cuenta de otros posibles peligros. o atención plenamente consciente. con la vigilancia moderada. insomnio. acostumbraba a estar vigilante respecto de las ramas de los árboles que se extendían más allá de donde se suponía que debían estar. las piedras angulares de este trastorno. que incluyen pérdida de apetito. Mi cuerpo estaba tenso mientras yo trataba de permanecer alerta ante los posibles peligros. si los padres enseñaron a sus hijos a prestar atención de la misma forma en que ellos lo hicieron. Además. La concepción prevaleciente sobre el TDAH es que se trata de una enfermedad. Era cansador tanto para mí como para mi caballo. mejorará el desempeño escolar. tales como el metilfenidato (Retalina). Los problemas de atención con esta severidad no sólo son evidentes en la niñez. incluso de los árboles.Cuando yo cabalgaba a través de los bosques. No obstante. menor índice de crecimiento. Algunos teóricos creen que tiene un componente genético debido al predominio relativamente mayor al TDAH en niños cuyos padres muestran síntomas similares. o ambas. tienen efectos claramente negativos sobre los logros académicos. Dos millones de escolares. el objetivo de la atención es estático. El asesoramiento se considera una parte vital del enfoque. generalmente en clases destinadas a ayudar a los estudiantes que sufren diversas discapacidades para el aprendizaje.

Para asegurarnos de que cualquier diferencia entre estos dos grupos sería el resultado del cambio de perspectiva y no de una diferencia de excitación fisiológica. así como de otros hitos que no habían visto antes. se movieran lentamente hacia atrás y adelante entre dos líneas de cinta adhesiva colocadas sobre el piso a una distancia aproximada de 2 metros entre sí. Los niños del grupo sin movimiento se sentaron quietos mientras miraban la lámina y se les dieron algunos minutos para que se sintieran cómodos en sus sillas.9 Observó a niños con diagnóstico de TDAH y a otros sin este diagnóstico. 12 Algunos de los problemas asociados con el tratamiento del TDAH y otros problemas de atención pueden provenir de una falta de valorización de la importancia de la novedad. pero cuando se quitaron los juguetes. y se les pidió que reconstruyeran la lámina. La hiperactividad puede ser el esfuerzo implícito del niño por aumentar la novedad. 11 Y Sydney Zentall determinó que cuando los estímulos eran en color. Steven Landau analizó los efectos de las distracciones sobre el período de atención en niños de 6 a 12 años. haciendo descansar la mirada sobre cada hito durante algunos segundos. esta capacidad podría mejorar si se efectúan cambios en el contexto. Se les dieron algunos minutos para que practicaran hasta que se sintieron cómodos realizando el movimiento. el consejo de sentarse quieto y prestar atención puede ser contraproducente. mientras miraban la lámina. los educadores podrían mejorar el desempeño escolar sin intervención médica. Si es así. A los niños del grupo de movimiento plenamente consciente se les dijo que. los niños con TDAH pudieron prestar atención a la televisión. Después que los niños hubieron visto la lámina. En presencia o ausencia de juguetes muy atractivos. En los niños con TDAH. Mary Ford estableció que la atención aumentaba cuando los niños de tercero y cuarto años con diagnóstico de TDAH trabajaron con software de computación con formato de juego. se les entregaron recortes de los hitos que estaban en ella. Supusimos que dicho movimiento cambiaría la perspectiva desde la cual miraría la lámina. 10 Francés Cripe determinó que los niños con TDAH mostraron una disminución en la actividad y un aumento en la atención cuando escuchaban música de rock mientras realizaban su tarea. agregamos otro grupo de control. Se mostró a los niños una lámina de un personaje que caminaba por un sendero. incluso variando la forma en que se presenta la información y los estímulos ambientales. los niños del grupo que realizaban el 29 . la Torre Eiffel y las Pirámides. Un examen preliminar reveló ritmos cardíacos similares para los dos grupos de movimiento. Se veían catorce hitos. Por el contrario. La tarea era prestar atención a la lámina y tratar de recordar los hitos y dónde estaban ubicados en la lámina. Los niños del grupo de movimiento sobrepasaron a ambos grupos y recordaron muchos más hitos. la atención aumentaba. Mientras realizábamos el experimento. Los niños del grupo que arrastró los pies sobrepasaron a los niños del grupo que se sentó quieto. observamos que los niños de los dos grupos de control parecían estar recorriendo la lámina en forma lineal. Las estudiantes graduadas Shelley Carson y Magaret Shih y yo 13 comprobamos esta hipótesis de movimiento y conciencia plena con una población “normal” de alumnos de 9 a 12 años que asistía a una tradicional escuela elemental privada en Massachusetts. Los niños de este grupo se sentaron y arrastraron lo pies mientras miraban la lámina.Al considerar la naturaleza de la atención desde otro ángulo. En presencia de las “distracciones” llamativas. los niños con TDAH miraron televisión sólo la mitad del tiempo que nos niños sin TDAH. como la Torre inclinada de Pisa. El enfoque social y psicológico del TDAH estaría centrado en el papel que desempeñan el contexto y la novedad en la capacidad de prestar atención. Todos ellos miraron varios segmentos de televisión educativa en presencia o ausencia de juguetes muy atractivos.

En nuestro estudio. de los niños o de los niños a quienes se les diagnosticó TDAH. Es útil comenzar por recordar que quienes tenemos problemas de ese tipo podemos. como novedad. En resumen. repetimos el experimento con niños de una escuela Montessori. Aunque este esfuerzo de investigación es muy reciente como para estar seguros de los hallazgos. y en realidad logramos. Margaret Shih. no sólo se permitía el movimiento continuo en los niños. En segundo término. Ya sea que tratemos de mejorar esa capacidad de los estudiantes universitarios no graduados. tanto en forma vertical como horizontal. nuestra comprensión de los problemas de atención puede beneficiarse con un cambio de perspectiva. los datos piloto son alentadores. pero ahora nuestra hipótesis fue la inversa: supusimos que el mejor desempeño de la memoria se daría en el grupo que. dar instrucciones para cambiar el objetivo de la atención parece conducir a una mejora de la capacidad de prestar atención a un objeto y recordar qué se aprendió. se dan instrucciones a los niños con TDAH sobre la forma de cambiar el objetivo de su atención en su propia mente. en nuestros estudios hemos determinado que las instrucciones sobre cómo buscar la novedad y de este modo prestar atención plenamente consciente. estamos empleando el mismo programa de computación que se utilizó con los no graduados universitarios en el estudio descripto antes. 30 . podemos reformular el concepto de distracción concibiéndolo como estar atraído de otra manera. parecen mejorar el desempeño. Con el fin de evaluar la eficacia de estas instrucciones plenamente conscientes para los niños con TDAH. En esta escuela. se sentaría quieto y el peor desempeño en el grupo que caminaría. Para evaluar de otra forma si la novedad era en realidad la razón de estos resultados. Amy Thau y yo estamos actualmente comprobando la hipótesis del aprendizaje significativo con niños a quienes se les diagnosticó TDAH. Poder prestar atención sin caminar alrededor del estímulo o tener que confiar en otra persona para que lo cambie en nuestro lugar ofrece ventajas. es importante observar que tratar de mantener una imagen o una idea inmóvil es difícil y nada natural. prestar atención a muchas cosas en el curso de un día cuando no estamos “prestando atención” en forma plenamente consciente. Estos estudios sugieren que variar la perspectiva en forma plenamente consciente ayuda a prestar atención. Creamos los mismos tres grupos. sino que incluso se lo esperaba. Estas observaciones sugieren la importancia de la novedad en el proceso de prestar atención.movimiento plenamente consciente parecían estar mirando la lámina en su totalidad y recorriéndola. Finalmente. Nuestra hipótesis se confirmó.

libremente asumido para obtener diversión en lugar de resultados. mapas y relatos más largos y muchos mejores. después podrás salir a jugar”. artísticamente placentera– y llegué a admirar mi propia caligrafía en lápiz. falta de elecciones. Los años de jubilación son los “años dorados”. pero otras veces. se tornaban gordas y alegres. energizante en lugar de inhibitorio. Así como mis dos ojos son uno al mirar. plazos. En el concepto de la gratificación diferida se encuentra implícita la idea de que las actividades laborales son necesariamente arduas. metas establecidas y una inevitable monotonía. Si no lo fueran. Leer y escribir no me causaba sufrimiento. ¿por qué se nos tendría que pagar o persuadir o prometernos recompensas por hacerlas? Esto no significa negar que algunas personas disfrutan de su trabajo sino más bien comprender qué las hace diferentes de quienes no lo disfrutan. Mi objetivo en la vida es unir Mi distracción con mi profesión. deprimidas y malhumoradas. después tendrás la recompensa y Una vez que hagas tu tarea. fatiga. Algunas veces las dos mayúsculas de mi nombre parecían tristes. Prosa completa Elizabeth Bishop Nuestros años escolares y nuestras carreras posteriores están impregnados con órdenes y creencias tales como “Si trabajas duro ahora. pero la segunda era placentera –quiero decir. Las consecuencias de esta osadía de aprender a cualquier edad aún no han sido totalmente exploradas. casi con rosas en sus mejillas. así como geografía. Mucho trabajo y nada de juego Cuando pensamos en el trabajo. Pero ceda quien quiera a su separación. cuando llegué a esa etapa.3 El mito de la gratificación diferida Mis experiencias iniciales en la educación formal fueron en general placenteras. a menudo presuponemos presión. relajante en lugar de opresivo. Era maravilloso ver que las letras tenían diferentes expresiones entre sí y que la misma letra tenía diferentes expresiones en diferentes momentos. Sólo donde amor y necesidad son uno Y el trabajo es juego por apuestas extremas Llega la acción a ser realmente ejecutada En pos del Cielo y del futuro. Vemos el juego como el otro lado de la moneda. La primera actividad me resultaba más fácil. la posibilidad de fracaso. Dos vagabundos en época de barro Robert Frost 31 . quizá como una joven estudiante china podría admirar sus propios trazos de pincel. También tenía el libro de “Primer Grado” para esperar con ansia.

No necesitamos superar primero los preconceptos acerca del aburrimiento o del temor al fracaso y prepararnos para estas actividades. seremos recompensados en el futuro. estudiar datos. etiología y cura. completa y omnipresente. Sin embargo la promesa de una recompensa mayor disminuye nuestra apreciación de la situación actual. Las recompensas postergadas pueden resultar vacías (“Pensar todo lo que dejé por esto…”). pero es necesario si queremos que los niños tengan ropa limpia. pueden carecer de importancia: “escribir. Posponer el placer tiene sentido si hay cosas que se deben hacer y no hay una forma evidente de disfrutar mientras las hacemos: la escuela de medicina es terrible. etc. proporciona una gratificación más constante. como golpearnos la cabeza contra la pared porque nos sentimos muy bien cuando dejamos de hacerlo. Muchos de nosotros nunca finalizaríamos las tareas si no fuera por los plazos. sin embargo. Pero la alternativa de los picos y valles pronunciados no es una experiencia emocional perpetua y chata. imaginando toda la diversión que tendrá. cuando llegan. Prometen a los niños que habrá recompensas (o castigos en caso de incumplimiento). que la escuela de medicina. ¿Es verdad. pero ¿Qué pasaría si fuera un juego de mesa o un rompecabezas en el cual tuviéramos que armar o desarmar a las personas que conociéramos? O considérese el cliché de que los estudiantes de medicina piensan que tienen prácticamente todas las enfermedades que estudian. más aún que las pequeñas chucherías que representan logros (premios. Esto no es diferir la gratificación. si la expectativa en sí misma es positiva. lavar la ropa es aburrido. en nuestros placeres más grandes y más confiables. como dijo Frost. el trabajo se convierte en “juego por apuestas extremas”.El trabajo y el estudio con frecuencia se ven como tan desagradables que tratamos de posponerlos tanto como sea posible. Existen dos enfoques que los educadores y los padres generalmente utilizan para alentar a los niños a emprender una actividad que les disgusta. Una vez que uno realmente piensa que tiene una enfermedad. seguramente no será divertido aprender sus síntomas. La participación total cuando. Mi colega Roger Brown señala que el trabajo que hacemos con el fin de obtener futuras recompensas con frecuencia se vuelve absorbente y placentero. ya sean las tareas para la escuela o para el hogar. etc. si somos buenos ahora. o 32 . pero sin duda no es tan difícil. ¿no estamos postergando la gratificación? No. pero llevado a los extremos. es simplemente sentirse gratificado con la expectativa así como por el viaje real. ¿La espera n hace más dulce la recompensa algunas veces? Quizás es así. la euforia se puede experimentar sólo si hay depresiones.) en pos de las escuelas supuestamente se había emprendido el trabajo”. por otra parte. nos lanzamos directamente a la tarea. lavar la ropa o ser bueno tienen que sentirse como trabajo? No todos lo sienten así. a las cartas o a la mancha. Es posible que usted pase las tres semanas planificando activamente el viaje. reuniendo información. Las recompensas que se encuentran en el presente son ciertas. Aprender anatomía memorizando todas las partes del cuerpo es tedioso. Por cierto. Cuando jugamos al tenis. esto puede ser una recompensación poco saludable. mientras que las recompensas. pero es lo que se debe hacer si uno quiere ejercer la medicina.. Si no abrimos los regalos hasta Navidad o si planificamos un viaje para después del año nuevo. El viaje podría incluso beneficiarse con tales pensamientos. el futuro debe prometer una recompensa mayor. Para justificar la espera. Toma tempo poner nuestra mente a trabajar en ellas incluso después de habernos sentado para hacerlas. Compare partir en un viaje el mismo día en que decide hacerlo con planificarlo para dentro de tres semanas. Simplemente jugamos. se convierten retrospectivamente.

Los niños son acosados con historias que alientan esta actitud. hasta que un día mi amigo se dio cuenta de que no tenía monedas y soportó el ruido lo mejor que pudo descubrió que podía trabajar a pesar del alboroto y por lo tanto no les dio monedas. que todos recibimos lo que merecemos. les pagó para que se marcharan.2 Los niños fueron al principio porque era divertido para ellos. (También sostiene la tendencia de culpar a la víctima. hay un pequeño paso para creer que las víctimas deben haber merecido lo que recibieron. Incluso el juego puede perder su valor intrínseco si se realiza con otro objetivo en mente. tienen que suponer que el mundo es justo. ¿Quién fu el primero que inventó el trabajo. nuevamente. Volver a prepararla puede no serlo. 33 .agregan elementos divertidos a la desagradable tarea. es decir. Intentar una receta por primera vez puede ser totalmente apasionante. Los niños no regresaron. Si se considera que las personas reciben lo que meren. que vamos a ir por nada?”. barrer las cenizas de la chimenea todo el día lleva a un encuentro con el Príncipe Encantado. se convirtió en un trabajo? Comenzar a arreglar un jardín es placentero. Esta rutina continuó durante más de una semana. Dado que él estaba interrumpiendo lo que claramente parecía ser una escena deliciosa. encontró a uno de ellos en el mercado y le preguntó por qué él y sus amigos habían dejado de ir. Agregar otros motivos. cocinar puede ser más divertido para los hombres que para las mujeres porque generalmente no se espera que los hombres sean buenos en esa tarea (o quizá no se espera que la hagan en absoluto). Convertir el juego en trabajo Un escritor amigo estaba tratando de concentrarse en su tarea cuando algunos niños en edad escolar comenzaron un juego divertido y ruidoso debajo de su ventana. les pagó unas monedas par que se alejaran. ordenado y predecible. Los premios con frecuencia tienen este factor: sobrejustifican la conducta de modo tal que se olvida su valor intrínseco.1 La creencia en un mundo justo ofrece un sostén adicional a la idea de la gratificación diferida. Les pidió que se fueran.). El niño respondió: “¿Qué se cree. como hacerlo porque es una obligación. y amarró al espíritu libre que se regocijaba con los días festivos? Trabajo Charles Lamb ¿A quién de nosotros no le ha sucedido que alguna tarea con la que al principio disfrutaba. por temor a la evaluación o permitir que el resultado ensombrezca el proceso. Por ejemplo. también puede convertir el juego en trabajo. Para que los niños aprendan que deben renunciar a los placeres inmediatos e invertir tiempo y energía en actividades que tendrán mayores recompensas en el futuro. Quitar las malas hierbas puede no serlo. Competir puede convertirse en un trabajo. mientras que la laboriosa hormiga en el granero polvoriento será alabada y recompensada. Al día siguiente volvieron y causaron la misma molestia. continuaron yendo para recibir la recompensa. cuidar a viejas brujas aterradoras con grandes dientes conduce a vasijas de oro. Encestar es una gran diversión. La repetición puede ser parte del problema. Dos semanas más tarde. Después de recibir el pago. y las cigarras que chirrían y cantan en la pradera todo el verano morirán de hambre. En ambos casos refuerzan la suposición de los niños de que la tarea es odiosa.

Luego imagínense haciendo el mismo crucigrama con la expectativa de ser calificados en velocidad y precisión. Para la primera se pidió a los participantes que clasificaran las caricaturas en días pares e impares. Aunque la expectativa de una prueba nos puede afectarnos a todos. si no todas. pero debemos reducirlas a una. más divertidas o menos divertidas. Los estudiantes negros se desempeñaron perfectamente bien excepto cuando creyeron que les estaban tomando una prueba. y casi todas las actividades pueden ser placenteras. nos acercamos a ella en forma no evaluativa y nos involucramos en ella. algunos de estos mismos estudiantes compran revistas repletas de rompecabezas. sin embargo. Una vez más. a la otra mitad. Para la última tarea. Si suponemos que una actividad es juego. se les dijo a los estudiantes que podrían ser evaluados o no sobre el material que se les daba para aprender. se les informó que era un trabajo. Sophia Snow y yo realizamos un estudio. Convertir el trabajo en juego Para quienes disfrutan haciendo palabras cruzadas. 34 . pero una cantidad significativamente mayor de personas dentro del grupo de "trabajo" informaron que su mente vagaba mientras estaban haciendo la tarea. 4 Analizamos si las personas considerarían la misma actividad en forma diferente según la llamasen trabajo o juego. y así sucesivamente. Los adultos de la zona de Boston se comprometieron en una de las tres tareas que involucraban un calendario de caricaturas de Gary Larson. el crucigrama es más divertido que si solamente hay una solución. Las otras tareas eran más difíciles y más atractivas. las mentes vagaron el doble en los grupos de "trabajo" que en los grupos de "juego". Para comprobar la forma en que evaluamos el placer de aquellas actividades que dependen del contexto o del rótulo que les colocamos. Dicho efecto puede entenderse en su totalidad cuando recordamos cuán inextricablemente unidas estaban nuestras propias experiencias escolares y nuestra ansiedad al ser evaluados. Debido a que las caricaturas son divertidas. Para la segunda. Para las dos tareas más difíciles. se pidió a los participantes que cambiaran una o dos palabras de una caricatura para modificar completamente su significado. se esperaba que las tareas también lo fuesen.La mayoría de las tareas no son intrínsecamente agradables o desagradables. Solucionar problemas matemáticos es desagradable para muchos estudiantes. por ejemplo. Steele sostiene que los estudiantes negros enfrentan una ansiedad adicional ante la posibilidad de confirmar un estereotipo académico negativo. luego por mes y luego sumaran la cantidad de caricaturas. se pidió a las personas que clasificaran las caricaturas en categorías de su propia elección. consideren la diversión que implica tratar de encontrar la palabra que se adecúe a los requisitos del crucigrama. con perros. pero una evaluación impuesta sobre una tarea conlleva tal presunción. 3 En un estudio. Si hay varias soluciones posibles. Prácticamente cualquier actividad puede convertirse en trabajo. más participantes disfrutaron de las tareas cuando se las presentamos como un juego que cuando se las presentamos como un trabajo. El temor a una evaluación negativa tiñe gran parte de la experiencia escolar de la mayoría de las personas. Claude Steele demostró que los estudiantes negros con frecuencia se distancian de los temas académicos con el fin de proteger su autoestima. seles dijo que estas actividades eran un juego. El proceso de pasar del desconocimiento al conocimiento es lo que torna placentera una actividad. Los sujetos disfrutaron la primera tarea ya sea que la hubiésemos denominado trabajo o juego. se les preguntó si la habían disfrutado y con qué frecuencia su mente vagaba mientras estaban trabajando en ella. A la mitad de los participantes. Después que los participantes finalizaron cada tarea.

Clasificamos las actividades de nuestra vida en categorías de trabajo y juego. Los nepaleses de clase alta prefieren el cuidado de los niños a otras tareas. hermanos adolescentes y tíos— se hacen cargo del cuidado de los niños durante horas. Estas categorías varían de cultura a cultura. más precisamente. en la subasta alguien ofrece más que yo. Las únicas lecciones que realmente aprendí fueron que la historia se refería al pasado. no sólo cuando tienen ganas de jugar con ellos. Observo todos los detalles sobre ellas: color. estilo.Cuando nos involucramos. La historia siempre fue la materia que menos me gustó. Entre los gusii de Kenya. tema. El cuidado de los niños se considera como una actividad de ocio. Con frecuencia. la actividad es divertida y año tras año espero ese acontecimiento. Pero no importa cuánto de nuestro trabajo está fijado. no al presente ni al futuro. pero la tarea siempre era agotadora. puede ser difícil cambiarla por una actitud plenamente consciente. Continúo estableciendo distinciones e incluso trato de imaginarlas en diferentes lugares de mi casa. hay menor libertad con respecto a las distinciones a las que les prestamos atención. arme la exhibición de esta manera y en este orden. gran parte del placer reside en efectuar distinciones o en observar cosas que. Esta actividad no parece afectar su masculinidad. jamás comprendí que involucrarme en la historia haciendo distinciones idiosincrásicas la tornarían divertida. Esos son los hechos que ocurrieron y su tarea es aprenderlos. siempre hay lugar para elecciones y distinciones más finas y para variaciones en nuestro enfoque. Memorizaba todo lo que necesitaba saber. los hindúes de casta alta —padres. y que no era muy divertida. Ya sea que me lleve a casa la pintura o el dinero con el que fui. Mientras más observo. nunca enseñadas. 35 . Los hombres y las adolescentes no lo realizan. nos resultan interesantes. el cuidado de los bebés se considera un trabajo de baja categoría e implica menor prestigio. presente estas cinco características al cliente. Por Orden del Autor Con todas estas posibilidades prohibidas o. Para los estudiantes que aprenden una lección de historia. Alimentan y bañan a los bebés con evidente placer y afecto. alguien que tiene más dinero o que se ha involucrado más en el proceso. o por lo menos así parece al principio.5 Allí. Era como si yo tomase al pie de la letra el consejo de Mark Twain en Las aventuras de Huckleberry Finn: Las personas que intenten encontrar un motivo en esta narrativa serán procesadas. etc. Si durante mucho tiempo hemos tenido la idea preconcebida de que una actividad en particular es ardua. por el hecho de que las seleccionamos para observarlas. La Asociación de Arte de Provincetown realiza una subasta todos los años. esto fue una sorpresa. El antropólogo Robert Le Vine me contó sobre las observaciones de campo que él realizó en una comunidad rural de Katmandú. En una tarea laboral. pero la dificultad surge de la actitud mental y no de la actividad. las personas que intenten encontrar una moraleja en ella serán desterradas. Los que han ido a la escuela tienen más ventajas porque pueden permanecer con los niños en lugar de salir al campo. Gran parte del trabajo que hacemos tiene pasos rígidamente establecidos: examine estos doce puntos cuando enseñe la lección. parece haber poca libertad en lo que deben estudiar. Dado que los hindúes de Nepal son patriarcales. las personas que intenten encontrar una trama en ella serán ejecutadas. Yo observo las pinturas y me propongo presentar una oferta para una o dos. Prácticamente todas las tareas pueden ser agradables si nos acercamos a ellas con una actitud diferente. por el contrario. más me entusiasmo con la posible compra. abuelos.

Los grupos a quienes se les pidió que establecieran distinciones eligieron las propias. En una ocasión. En cada caso. Para la música. a quienes no les gustaba la música clásica escucharon una grabación de esta música. Se pidió a los sujetos que elaboraran definiciones para ellas. les pagan como retribución por su trabajo. Lori Pietrasz y yo efectuamos la comprobación de la idea de que incluso las tareas que a uno le disgustan pueden ser agradables. se les pidió que emitieran un juicio comparativo. bajo el otro había sólo una. Para ellos.7 Se mostraron dos pinturas a todos los participantes. En otro experimento. les dimos una hoja de papel que contenía los títulos de las dos pinturas. evaluamos el gusto de las personas por la actividad antes y después de emprender la tarea. Milgram hizo que sus asistentes se parasen afuera del Centro de Graduados de la Universidad de la ciudad de Nueva York mientras portaban carteles que anunciaban que ese día las personas podían participar de su investigación en forma gratuita. Todos los grupos a los que se había pedido que establecieran distinciones. En efecto. Las palabras que habían aparecido varias veces se definieron en formas más positivas. Los participantes a quienes no les gustaba la música de rap en particular escucharon una grabación con este tipo de música. más les gustó la actividad. No hubo cambios de gusto en los grupos de control. Una mayor exposición a estímulos desconocidos con frecuencia tiene el efecto de aumentar el gusto. El gusto parece aumentar más para los estímulos complejos que para los sim36 . Para el fútbol. Después que los sujetos vieron la obra de arte. En lugar de preguntarles en qué medida les gustaba la obra. 6 Los participantes en nuestro estudio escucharon o miraron algo que no les agradaba particularmente: grabaciones musicales o fútbol televisado. es decir. La mayoría de los investigadores pagan a las personas para alentarlas a ser sujetos de sus estudios. Bajo uno de los títulos había varias firmas. podían ser detalles sobre el aspecto de los jugadores o la interacción entre los compañeros de equipo. Se pidió a los participantes que observaran tres o seis aspectos novedosos de la actividad.8 Las palabras aparecían en una lista varias veces o solamente una. Pedimos a los participantes que escribieran sus nombres debajo del título de la obra que preferían. esto era mucho más una tarea tediosa que una diversión. En cada caso.Stanley Milgram aprovechó el poder de este enfoque cuando realizó algunos de sus experimentos en psicología social en la ciudad de Nueva York. se expuso a los participantes a obras de arte desconocidas. se les solicitó que observaran aspectos novedosos de la obra o no se les dio ninguna instrucción. las personas que establecieron distinciones novedosas se avinieron menos con el gusto general. queríamos ver cuánto los afectaba involucrarse en ella. Hubo muchos interesados. Estos participantes sentían una mayor confianza en sus sentimientos que aquellos a quienes se les habían pedido simplemente que juzgaran las pinturas. y quienes pensaban que mirar fútbol era aburrido miraron el Super Bowl. En el estudio original sobre este fenómeno. Para la segunda. se evaluaron y clasificaron estas definiciones de acuerdo a cuán positivas eran. Nos preguntábamos si las personas que se habían acercado en forma plenamente consciente a la pintura se sentirían suficientemente seguras de sus preferencias como para ir en contra del juicio que supuestamente había emitido la gran mayoría de los otros participantes y elegirían la obra menos popular como su elección. terminaron gustando de la actividad más que antes. Para la primera. podía ser qué instrumentos distinguían o el significado o la falta de significado de las palabras. Mientras más distinciones establecieron. Posteriormente. se expuso un grupo de control a la misma música o partido de fútbol sin instrucciones para hacer tales distinciones. La psicología social incluye un conjunto de trabajos sobre lo que se denomina el mero efecto de la exposición. los sujetos fueron expuestos a palabras desconocidas en idioma turco. realizado con Andrea Marcus.

Luego. cuando no se había despertado su propio interés? Ya sea que hablemos sobre arte. unidos con los otros estudios aquí descriptos. que capte su interés. se nos abren muchas más elecciones cuando nos damos cuenta de que podemos tener un papel más activo en la determinación de nuestras preferencias. A muchas personas que están planificando sus carreras se les enseña. sino que también aumenta el gusto por las personas. los estudiantes se sienten perdidos o desdichados porque no saben qué carrera seguir. como una carrera en silla de ruedas. Por ejemplo. Establecer distinciones puede tener ventajas además de hacer divertida una actividad. Benzion Chanowitz. el aburrimiento parece limitar el mero efecto de exposición. Renunciamos a demasiado control si queremos encontrar carreras que nos atraigan. El placer es el estado de sentirse atraído por lo que se aprende. Las pasantías brindan cierta información. Los niños a quienes se les había pedido que dieran diversas respuestas en la actividad anterior. más para las personas que tienen una mayor tolerancia hacia la ambigüedad. 9 Además. Richard Bashner y yo 11 mostramos diapositivas de personas con discapacidades a niños de la escuela elemental y les hicimos varias preguntas sobre cada persona que veían. Año tras año. sugieren que el mecanismo que se encuentra detrás de este efecto puede ser un mayor compromiso o un compromiso plenamente consciente como resultado de la exposición. estos niños estaban más predispuestos a aceptar a un niño ciego como compañero para una actividad en la cual la ceguera podía ser una ventaja. Canción de la alegría Wang Ken 37 . mostraron una menor predisposición a querer evitar al nuevo niño y sus respuestas fueron más diferenciadas. no hay aprendizaje. entonces incluso el juego puede sentirse como trabajo. Las actividades que no son trabajos —hobbies y pasatiempos— son placenteras sólo por el compromiso. más para las palabras presentadas brevemente que no son reconocibles que para las palabras que son reconocibles. se dijo a los niños que iría a su escuela un niño con una discapacidad. Por ejemplo. 10 Estos hallazgos. más para las secuencias de exposición variadas que para las estáticas. Al grupo de control se le pidió que mencionara una forma en que podría ser buena en su trabajo como cocinera y una forma en que sería mala haciéndolo. un hobby o la elección de una profesión. que esperen que algo los atraiga. pero elegir una pasantía plantea el mismo problema que elegir una carrera. con mucha frecuencia las personas esperan saber si les gustará antes de haberse comprometido en tal actividad. Aprender es el proceso de ingresar a la experiencia de este tipo de placer. Si no asumimos este papel activo. implícita o explícitamente. y en general. Sin placer. Sin aprendizaje.ples. hacer esto significa dividir la actividad en partes más pequeñas. como si pudieran saberlo sin haberse involucrado. Este compromiso no sólo aumenta el gusto por las palabras o los objetos. pero no para una actividad para la cual pensaban que la ceguera podía ser una desventaja. se les mostró una diapositiva de una mujer sobre la que se les dijo que era sorda. Se les preguntó si querían ir a un picnic con él o tenerlo como compañero para diversas actividades. Con frecuencia. no hay placer. ¿Cuántas veces hemos visto a personas recorriendo desganadamente un museo con un amigo o el cónyuge interesado en lo que estaba allí. 12 Se pidió a los niños que dieran una o varias respuestas a cada pregunta. Sin duda. Al otro grupo se le pidió que mencionara cuatro formas en que ella podría ser buena en su trabajo y cuatro formas en que sería mala haciéndolo. como "colocar la cola al burro". El compromiso exige que efectuemos distinciones en forma activa.

Nos mostrarán el camino de vuelta a casa". Cuando sus padres se quedaron dormidos. Cuando la luna salió. pueden dormir un poco. Si se cansan. La mujer guió a los niños aun más adentro del bosque hasta que llegaron a un lugar que nunca habían visto antes. pero nadie vino por los pobres niños. Finalmente se sintieron tan cansados que las piernas ya no podían sostenerlos. todo el país se vio una vez más arrasado por el hambre y una noche los niños oyeron a su madre hablar con su padre en la cama. pero su madre había cerrado la puerta con llave y Hansel no pudo hacerlo. Cuando llegaron a su casa. Hansel tomó a su hermanita de la mano y siguió las piedras que brillaban como monedas de plata recién acuñadas y les mostraban el camino. su padre se mostró contento porque se había sentido profundamente perturbado por la forma en que los había abandonado en el bosque. pero después de comerla. Cada uno de ellos recibió pequeños pedazos de pan.4 ¿1066 qué? O los peligros de la memorización . Se acostaron debajo de un árbol y se quedaron dormidos. Caminaron toda la noche y también todo el día siguiente. Seguir las migas de pan a partir de la teoría implícita de que seguir las piedras había dado resultado.. Vamos al bosque para cortar madera y a la noche. pero eran más pequeños que la vez anterior. cuando hayamos terminado. vendremos a buscarlos". pero no encontraron las migas de pan porque los miles de pájaros que vuelan en el bosque y los campos las hablan devorado. Esta vez los llevaremos aun más lejos dentro del bosque para que no puedan encontrar el camino de vuelta a casa". Hansel y Gretel Los hermanos Grimm Hansel y Gretel perdieron de vista la situación en su conjunto. Sólo tenemos media hogaza de pan. Los niños deben partir. desde la mañana hasta la noche. parece más fácil que 38 . Temprano a la mañana siguiente.. niños. Entonces veremos las pequeñas migas de pan que esparcí. "Siéntense aquí. Hansel desmenuzó el pan en su bolsillo y se detuvo tan a menudo como pudo para arrojar las migas en el suelo.Cuando la luna llena hubo aparecido. Se durmieron y la noche pasó. No mucho tiempo después. pero no pudieron salir del bosque. Sólo cuando era noche oscura finalmente se despertaron y Hansel consoló a su pequeña hermana diciéndole: "Espera hasta que salga la luna. Mientras se adentraban en el bosque. Poco a poco se las arregló para desparramar todas las migas de pan sobre el sendero. Hansel se levantó e intentó salir y recoger piedrecitas como lo había hecho la vez anterior. la madre vino e hizo levantar a los niños de la cama. no tendremos nada más para alimentarnos. comenzaron a caminar. Gretel. "Se acabaron los alimentos nuevamente.

el texto o el docente trata la información como verdadera sin tener en cuenta la perspectiva. "que podría dar ese examen mientras duermo". siempre digo "1066" y todavía espero obtener mi calificación de A. no tener acceso a esa información en cualquier otro contexto. Aprendí los nombres como un paquete y esa fue la forma en que permaneció en mi mente. Recuerdo haber estudiado para un examen antes de graduarme. omite tanto el contexto como la perspectiva. la educación ha dado a los estudiantes paquetes de información que en gran medida no se relacionan con un contexto. por lo menos para los de mi generación. pero ninguna de estas estrategias ofrecía mucho control en las nuevas circunstancias. cada uno de los cuales podría verse desde distintas perspectivas.tratar de memorizar el bosque. ya sea que estemos memorizando información de un libro de texto para la escuela. por ejemplo. Esta desventaja de la memoria se aplica a todos nosotros. es decir. especialmente la preparación para las pruebas. Un paquete típico. Más adelante en esa misma semana. cuando me preguntaron si alguna vez había leído algún trabajo de Harris. información técnica para el trabajo o cualquier otra. Al omitir los puntos de vista. la mayor parte del aprendizaje. el modo como se presenta la información todavía alienta el procesamiento mecánico. Aun cuando se brinda ese contexto. Decir. Para muchos de nosotros "Guillermo el Conquistador" existe solamente como respuesta a la pregunta: "¿Quién libró la batalla de Hastings?" Tradicionalmente. como veremos. dije que no. Aunque el estudiante que diligentemente recita las tablas de multiplicación o el Discurso de Gettysburg puede parecer una figura del pasado. es la "Batalla de Hastings/1066". sin embargo. Si ellos hubieran establecido diferencias en forma activa y hubieran observado los detalles más finos de su entorno. Y muchos docentes. podrían haber logrado volver a su casa con más facilidad. memorizando las partes esenciales de un artículo escrito por "Rock y Harris" y haber escrito la respuesta correcta en la prueba. probablemente habría respondido que sí. exclama un estudiante sobresaliente. Los historiadores han dado ese nombre a un conjunto de hechos. Si me hubiesen preguntado si conocía el trabajo de "Rock y Harris". ¡salvo cuando alguien en una reunión de profesores pide ejemplos de información inútil que todos tengamos a nuestra disposición! Si alguien dice: "la batalla de Hastings". Encerrar la información Memorizar es una estrategia para asimilar material que no tiene significado personal. La mayoría de los estudiantes todavía se preparan memorizando tantos hechos como pueden de las lecturas exigidas y de los apuntes de clase. pero cuando quieren utilizar ese material en algún contexto nuevo. tienen problemas. Curiosamente. no hay un hecho aislado que constituya "la batalla de Hastings". como un hecho. tal como sucede con la mayor parte de lo que denominamos "hechos". No tengo idea sobre lo que puedo hacer con ese hecho. ¿Cuáles fueron las razones según un sureño blanco de 50 años? ¿Según un negro de 50 años? ¿Según una mujer joven del norte? Y así sucesivamente. que hubo tres razones para la Guerra Civil. "Conozco tan bien ese material". insisten en que los estudiantes conozcan la información clave tan bien como conocen el dorso de sus manos. todavía se lleva a cabo de memoria. Los estudiantes que pueden hacerlo tienen éxito para pasar la mayoría de las pruebas sobre el material. Podemos mirar un programa de preguntas y respuestas y responder a muchas preguntas correctamente (de lo contrario la emisión del espectáculo no sería satisfactoria) y. Los estudiantes que confían en el aprendizaje de memoria pueden hallarse igualmente indefensos. 39 . si no la mayoría.

memorizamos el material porque nos ordenaron que lo hiciéramos. estudian intencionalmente la letra de una canción en la radio? Sin embargo. y lo que es más importante. memorizadas. se utilizan normalmente en forma moderada y sobre todo con los de nivel superior.Aunque la información se brinde desde dos perspectivas. 4 En inglés. la tendencia de los estudiantes es considerar ambas en forma igualmente rígida. dejando pocas razones para pensar en ellas. Se oyó a una mujer de edad mediana que debía recordar códigos postales de nueve dígitos y grupos de dígitos de números de larga distancia. Como estudiantes. habría más estudiantes que se desempeñarían mejor en los exámenes. Sin ninguna razón para abrir el paquete. sin dificultad y sin temor a la evaluación.rizamos no está fácilmente disponible para su uso —ya sea en forma creativa o incluso como lo aprendimos originalmente. La memorización continúa siendo generalizada por diversas razones: los docentes pueden calificar fácilmente el desempeño académico basado en el material memorizado. en realidad.2 Algunos docentes tratan de dar oportunidades para desarrollar el conocimiento por medio de la comprensión flexible del material de los cursos. Casi todos nosotros consideramos que memorizar cuesta trabajo y sentimos que aprender demasiados hechos puede sobrecargar o llenar nuestra mente. 1 Los niveles más altos de aburrimiento en los estudiantes ocurren en las escuelas que enfatizan la memorización y las repeticiones. Sólo necesitamos apelar a nuestra propia experiencia para ser persuadidos de que el material que alguna vez memo. habría simplemente el doble de información absoluta para memorizar. enseñar para comprender implica enseñar a los estudiantes a pensar en lo que significa un problema y buscar varias soluciones. Es difícil y rara vez divertido. todos más eficaces que hacer memorizar el material a los estudiantes. Podemos pensar en dicha información encapsulada. El aprendizaje tuvo lugar sin memorización. Las desventajas de la memoria han sido señaladas a lo largo de los años.5 Se alienta la comprensión en historia convirtiendo a los estudiantes en historiadores principiantes. 6 Estos métodos. si la posibilidad de puntos de vista adicionales no se incorpora intencionalmente. aunque es posible que algunos de nosotros lo hayamos disfrutado porque fuimos recompensados por haberlo hecho bien. ¿Cuántos huesos del cuerpo podemos nombrar incluso una semana después de nuestra última clase de biología? La memorización parece ser ineficaz para retener información a largo plazo y generalmente se realiza con fines de evaluación por parte de otras personas. hay pocas posibilidades de que la información conduzca a alguna comprensión conceptual o incluso sea repensada dentro de un nuevo contexto. La misma experiencia nos dice que. la idea de que hay verdades básicas en el mundo 40 . con frecuencia acompañamos la canción con nuestro canto después de haberla oído sólo unas pocas veces. Si no lo fuera. la gente cree que ciertas cosas (los conocimientos básicos) deben ser aprendidos en forma completa antes de abordar otras áreas. Los paquetes cerrados de información se toman como hechos. ¿Cuán a menudo los niños o los adultos.7 Demasiados de ellos todavía sufren los costos ocultos de aprender en la forma más conocida. En matemática. decir a una amiga que iba a "eliminar las capitales de estado" para hacer lugar. fue intrínsecamente motivador y divertido. aunque casi todos los estudiantes parecen estar capacitados para aprender sin memorizar. como sobreaprendida.3 Los estudios han confirmado que la ciencia se enseña mejor mediante investigaciones prácticas y descubrimientos que mediante la sola memorización. excepto para ciertas personas. Los hechos se toman como verdades absolutas que deben ser aprendidas tal cual. enseñar para comprender significa enfatizar el proceso de escritura y explorar la literatura en lugar de memorizar reglas de grama tica y hacer ejercicios. memorizar es difícil.

es decir. intereses y curiosidades de la mayoría de los estudiantes sea fácilmente evidente. El segundo enfoque es cambiar las actitudes de los estudiantes hacia el material. la memorización es una forma de recibir información cuando resulta irrelevante desde el punto de vista personal. es la más fácil de aprender. Antes de intentar aprender sus textos. la ilustración se detiene aquí. intereses y experiencias. dependiente. Lea la siguiente lista de pal abras y luego aparte la vista y compruebe cuáles recuerda: generoso. y los docentes siguen enseñando de la misma manera como les enseñaron a ellos: mediante la memorización.8 Por ejemplo. es probable que recuerde ese número sin tener que repetirlo una y otra vez.000 calorías. La información que se refiere a nosotros mismos. Este segundo enfoque se ilustra con la forma en que los actores aprenden sus guiones. Tal como se mencionó anteriormente. Los psicólogos llaman a esto el efecto de la autorreferencia. Hazel Markus y sus colegas descubrieron que las personas que han incorporado ideas estereotipadas sobre la masculinidad o la feminidad a sus propios conceptos tienen mejor memoria para las palabras que reflejan este estereotipo que las personas para quienes el estereotipo es menos importante. es probable que las palabras que recordaremos sin esfuerzo sean las que tienen que ver con nuestra propia imagen. enseñar a los estudiantes a que ellos mismos hagan el material significativo. Comienzan por saber qué les hace decir lo que dicen a los otros personajes. Después de todo. generalmente están hablando de este tipo de pertinencia. 41 . crea la sensación de estabilidad. que por aquellas personas que no tienen interés en los caballos. imagine que está tratando de rebajar de peso pero le encanta comer hamburguesas grasosas. Además de las palabras que encabezan y finalizan la lista (las que tendemos a recordar debido a su ubicación). Un problema que se presenta es la dificultad de llevarlo a cabo para varios estudiantes al mismo tiempo: estudiantes con diferentes conocimientos. de modo que sirva tanto al propósito de aprobar los exámenes en la escuela como al de mantener la información disponible para un futuro uso creativo. El enfoque más común es formar o interpretar ideas de modo que su relación con la vida. Cuando los críticos de la educación claman por la pertinencia.que son aceptadas por todos. a las partes de nosotros que realmente nos importan. La idea de pertinencia en la educación no es nueva y se ha debatido acaloradamente cómo debe ser el material significativo. serio. autoritario. divertido. útil. Hacer que la información sea relevante puede eliminar la necesidad de la memorización. rígido. 11 No obstante. es más probable que se la recuerde. Es más probable que los resultados de las carreras de obstáculos sean recordados por quienes participan en carreras de caballos o quienes se imaginan a sí mismos en ese papel. es decir.9 De la misma manera. Hay dos formas en que un docente puede hacer que los hechos o las ideas parezcan importantes para cada persona. Muchos psicólogos ven al yo como una estructura compleja y organizada que abarca distintos atributos o elementos de información sobre la persona. tierno. Mantener la información disponible Hay alternativas para sustituir la memorización: aprender la información en forma plenamente consciente. listo. consideran el significado de los textos en relación con la trama completa y con las perspectivas de los otros personajes. Si alguien le dice que una de esas tentadoras hamburguesas contiene 2. Ellos leen la obra completa para saber de qué se trata e involucrarse con la historia y el significado. porque en este punto los actores tienen que memorizar el material. su ración de todo el día. débil. 10 Cuando la información en el ambiente de una persona es significativa para cualquiera de estos atributos.

son la base de mucha información antropológica de ese período. Esta consideración le haría observar (preocuparse por/interesarse en) qué color de cabello domina entre los jugadores en otros deportes. Esta distinción aparentemente trivial podría llevarlo a la toma de conciencia sobre la ausencia de negros o asiáticos o blancos en algunos equipos y a preguntarse qué significaría dicha ausencia. Los ordenadores adquieren memoria virtual administrando las actividades que tienen lugar en ellos. de modo que en cualquier momento sólo una fracción de los programas en uso se encuentra en consideración activa. cómo podría ser importante la información para ustedes mismos o para alguien más o 42 . Por ejemplo. para crear nuevas categorías. Los ordenadores pasan de una aplicación a otra de tal manera que las funciones actuales pero momentáneamente no utilizadas continúan siendo accesibles (más que cuando están en un disco blando en un cajón) sin utilizar la memoria y el ordenador puede manejar eficazmente más información. Esa persona podría preguntarse si existe alguna relación entre el color del cabello y ese deporte. Establecer distinciones Observar nuevos aspectos de cualquier tipo de información significa involucrarse. Los detalles que notan los observadores sobre las expresiones. Pedimos a los otros estudiantes que hicieran el material significativo para ellos: "Esto puede implicar que deban pensar en cómo ciertas partes de la información les recuerdan experiencias pasadas. Como un ejemplo más serio. Esperábamos que esta indicación diera como resultado que trataran de memorizar el material. Los estudiantes aprenden a crear definiciones de trabajo que se corrigen continuamente y no agotan los fenómenos potenciales. Aquí se puede determinar una analogía con la ciencia de la computación. Hace poco tiempo.los textos precedentes exactos dan pie a los textos posteriores de cada persona. aun cuando no esté muy presente en nuestra mente. Establecer distinciones permite ver más ángulos de un tema o de un sujeto. Matt Lieberman y yo analizamos los efectos de una actitud plenamente consciente sobre el aprendizaje de las selecciones de lecturas. puede parecer que un ordenador tiene mucha más memoria que lo que su hardware permite. Supongamos que un espectador advierte que la mayoría de los jugadores de un cierto equipo tienen cabello rubio. Las distinciones revelan que el material está situado dentro de un contexto y que se pueden considerar otros. Un ordenador que tiene memoria virtual es el que intercambia información para crear la ilusión de tener más memoria de la que tiene. estas son necesariamente pertinentes para ellos. tal como se indicó en la introducción. Esta clase de información aprendida de manera condicional es potencialmente accesible. presentes o futuras.. es decir. Además. piénsese en la posibilidad de pedir a los estudiantes que examinen fotografías de personas en la época de la Guerra Civil o de la depresión. que probablemente dé como resultado un mayor interés. etc. los escritores de obras de teatro quieren oír los textos que realmente escribieron y los directores esperan controlar lo que sucede en el escenario. Enseñar a los estudiantes a efectuar distinciones establece el marco para el aprendizaje plenamente consciente. mediante el intercambio. Pedimos a la mitad de los estudiantes que simplemente leyeran el material. estar abierto a la nueva información y ser plenamente consciente de las diferentes perspectivas. aunque pocas personas se preocupan por aprender cómo mirar acontecimientos deportivos. la ropa. consideremos cómo los detalles aparentemente irrelevantes en los deportes espectáculo pueden ensenarnos sobre demografía o incluso sobre los prejuicios.12 Pedimos a estudiantes del noveno año que estudiaran uno de dos ensayos de su libro de literatura de la escuela secundaria: "Reflexiones de una joven de 17 años" de Sylvia Plath o "El rescate del jefe rojo" de O'Henry. Cuando los estudiantes establecen distinciones.

los ensayos fueron juzgados por evaluadores externos. Se les volvió a tomar examen a todos ellos cuatro días más tarde. preguntándoles qué pensarían o sentirían ellos en su lugar. lo memorizarían y de este modo harían el aprendizaje menos eficaz y menos divertido que si se hubiesen comprometido con el material.13 Se asignó a los estudiantes un capítulo de un libro de historia de la escuela secundaria sobre la aprobación de la ley de Kansas-Nebraska presentada por el Senador Stephen Douglas. Matt Lieberman y yo comprobamos esta idea con alumnos del décimo año. En un segundo experimento. es decir. Tendieron a recordar menor cantidad de información y mostraron una mejora menor entre el primer examen y el segundo. Recuerden. creatividad en los ensayos e inteligencia o comprensión de estos. Doce de los 28 estudiantes a quienes se les había pedido que hicieran el material significativo. preguntamos a los estudiantes cómo se habían sentido aprendiendo el material. Tomamos un examen a todos los estudiantes al finalizar el período de clase. leyeran el pasaje desde la perspectiva del personaje principal. El grupo que había leído el material desde más de una perspectiva. Los estudiantes que habían aprendido el material en la forma tradicional y a quienes se les había avisado sobre un examen inminente. mostraron una mejora en la inteligencia y en la creatividad de sus ensayos. Los estudiantes que participaron en nuestros 43 . superó al grupo de control en términos de recuerdo de la información. Los ensayos fueron juzgados por evaluadores que no conocían las instrucciones de los grupos. no necesariamente siguieron nuestras instrucciones. lo que es significativo para una persona no lo es necesariamente para otra". Aunque alentamos a la mitad de los sujetos a no memorizar la información. en forma plenamente consciente. los ensayos que escribieron fueron juzgados como más creativos e inteligentes. En dicha prueba se les solicitaba que recordaran una serie de hechos de la historia y que escribieran un ensayo creativo utilizando ese material a su manera. se desempeñaron peor que todos los otros grupos. es alentador ver que después de tantos años de aprendizaje de esta manera. Pedimos a un grupo de control que simplemente aprendiese el pasaje. Después de un período de lectura de 20 minutos. se pidió a los estudiantes de un grupo que además de leer desde su propia perspectiva. Los estudiantes a quienes se había dado la instrucción de que hicieran el material significativo. Una semana más tarde sorprendimos a todos los estudiantes con un segundo examen sobre el capítulo. Cuando comparamos a estos estudiantes con los que sí siguieron las instrucciones. Pensamos que la inclinación a memorizar sería tan fuerte que la creencia de que habría un examen haría que incluso los miembros del grupo a los que se había dado la instrucción de hacer significativo el material. Luego dijimos a la mitad de cada uno de estos dos grupos que se les tomaría un examen después del período de lectura. se tomó un examen a todos los estudiantes. Después de cada examen. También en esta oportunidad. mejora entre el primer y el segundo examen. descubrimos que los estudiantes que no confiaron en la memorización habían superado a los otros en todos los aspectos: recordaron más información de ambas lecturas. muchos quieran aprender el material de una forma distinta. y el puntaje de su segundo examen mejoró con respecto al primero. Para que el episodio fuese significativo para ellos. no obstante utilizaron sólo la memorización para aprenderlo. sin tener en cuenta si esperaban que se les tomase examen o no.simplemente encontrar algún significado en la historia en relación con alguien y/o algo. Dado que la memorización es el enfoque común que tienen los estudiantes para aprender el material. preguntándoles que podría pensar o sentir él o ella. o desde la perspectiva de su nieto. Como tarea para el hogar. se asignó a los estudiantes otra lectura con las mismas instrucciones que recibieron para la primera.

sobre el tablero de ajedrez. se diagnosticaron mal. como en muchos otros. información sobre la salud. Debido a que la información no está encerrada en un lindo y prolijo paquete. La información aprendida en forma absoluta puede ser memorizada. Claudia Mueller y yo evaluamos la memoria como función del aprendizaje condicional. en una fiesta) con frecuencia nos ayuda a conducirnos con éxito. la memorización era imposible. cómo cambiaba la tierra bajo sus pies de acuerdo con lo que crecía en ella. para quienes la perspectiva era menos inusual. necesitamos hacer lugar a las excepciones. Ella propuso la hipótesis de que cuando se los convocara posteriormente para utilizar esa información en un contexto algo novedoso.. Los estudiantes que aprenden dicha información deben estar abiertos a los factores que podrían operar en un nuevo contexto. En su caso.estudios no sólo hicieron el material significativo para ellos. sin tener en cuenta el contexto y la perspectiva.") y pedimos a los estudiantes que las recordaran. aquellos que no era probable que hubieran sido memorizados. uno que podía describirse como una pelota sobre el suelo o un globo atado a la parte media de un palo). quienes estarían más familiarizadas con la perspectiva de pacientes masculinos y femeninos presentaron síntomas de trastornos médicos predominantes en mujeres o en hombres. 44 . en comparación con las médicas. Si simplemente memorizamos el pasado conocido. Janet Eck comprobó los efectos de la memorización en un escenario médico. a la información que va más allá de estas instancias comunes que parecen ser todo lo que es significativo en el momento del aprendizaje inicial. Las pruebas de memoria y reconocimiento de los objetos en un nuevo contexto revelaron que el aprendizaje condicional daba como resultado una mejor memoria. hubo una mayor tendencia a que las mujeres que presentaron signos de haber tenido un ataque isquémico transitorio o cáncer de pulmón.14 Mostramos a estudiantes de noveno a duodécimo año fotografías de diez dibujos ambiguos (por ejemplo. Cuando se nos dice que algo "podría ser".15 Debido al volumen de información que se debe aprender en la facultad de medicina. sino que utilizaron diferentes perspectivas y de este modo fueron introducidos en la naturaleza dependiente del contexto que tiene la información. Dado que la mayor parte de la información médica ha sido deducida de las condiciones de hombres blancos con un peso de entre 70 y 80 kg. ella se preguntaba si era más probable que los médicos diagnosticaran incorrectamente una enfermo dad más común entre los hombres que entre las mujeres. la seguridad en un puente o edificio. comprendemos inmediatamente que también podría no ser o que podría ser algo diferente. controlar el tráfico aéreo.. Se pidió a médicos y médicas que dieran su diagnóstico.. la roca extraña o los guijarros esparcidos en el camino — habrían tenido un viaje más fácil hacia su casa. etc. Además.. Presentamos las fotografías en forma condicional ("Esto podría ser. cómo pilotear un aeroplano. los estudiantes pasarían por alto posibles diferentes concepciones. Ella analizó el diagnóstico de enfermedades que no eran comunes en las mujeres hasta hace poco tiempo. existen razones para involucrarse con ella.") o con lenguaje absoluto ("Esto es. pero una exploración plenamente consciente del entorno (en el bosque. Tal como lo suponía. no nos estamos preparando para el futuro desconocido. pasaron inadvertidos y por ende. En otro trabajo. los estudiantes de esta carrera memorizan más que la mayoría de nosotros. fueran mal diagnosticadas por los médicos y no por las médicas. Eck descubrió que los síndromes inusuales. Para su tesis. Cuando enseñamos información importante. Enfocar la información de este modo invita a establecer mayores distinciones y a realizar una mayor interpretación de la misma. Si Hansel y Gretel hubieran observado más detalles de su entorno —cómo difería un árbol de otro.. Permanece inmóvil con cada repetición.

Salmos Luis Llorens Torres Especialmente a medida que envejecemos. Sin embargo. hacer esto significaría que estamos basándonos en placeres disfrutados por versiones más jóvenes y menos experimentadas de nosotros mismos. la incertidumbre por venir. Los hechos que nos enseñan hoy. Quizá tendríamos una mayor sensibilidad por la 45 .5 Una nueva mirada sobre el olvido Olvidar es dejar que la hierba se desborde. Permanecer en el presente Es más fácil aprender algo la primera vez que desaprenderlo y luego aprenderlo de manera diferente. los paisajes y las conversaciones es bastante diferente para mí ahora que cuando era adolescente. y preferir a la delicia cierta. ¿Es acaso bueno olvidar las cosas buenas? Olvidar el placer nos permite volver a experimentarlo. Sin embargo. probablemente sea innecesario recordar cada sensación que tuvimos cuando la temperatura estuvo por debajo de cero y los vientos alcanzaron los 100 km por hora. Buscamos a otras personas debido a que recordamos que uno se siente bien estando en compañía. En principio. ¿En qué punto querríamos congelar la experiencia? ¿A los veinte? ¿A los cuarenta? ¿A los sesenta? ¿Sería la experiencia menos rica y profunda mientras más temprano la congeláramos? Mi apreciación de las novelas. ahora consideradas saludables. No necesitaríamos a nadie ni necesitaríamos hacer demasiados esfuerzos porque todo lo que tendríamos que hacer es convocar la memoria. si yo no recordara que primero me enseñaron que engordan? ¿Consideraría incluso la posibilidad de tener otro bebé si el dolor de cada minuto del último parto todavía fuera perfectamente vivido? Un cierto grado de memoria es una protección necesaria. Invitamos tocar estufas calientes. ¿Cómo sería la vida si recordáramos todo lo que alguna vez conocimos? ¿Me daría cuenta de cómo te ves hoy si yo mantuviera ante mí imágenes claras de cómo te veías cada vez que te vi? ¿Me sentiría inclinada a escucharte si tú dijeras algo totalmente igual a lo que me dijiste en otra oportunidad y yo recordara cada palabra que pronunciaste? ¿Gustaría del alimento que estoy comiendo si simultáneamente recordara con exactitud qué sabor tenía la última vez? ¿No sería más fácil (más libre de culpa) comer pastas. El recuerdo de que los inviernos en Nueva Inglaterra pueden ser fríos probablemente sea suficiente para hacer que uno se compre un saco abrigado. con frecuencia se contradicen con lo que nos enseñaron cuando éramos mucho más jóvenes. Olvidar las malas experiencias es claramente ventajoso. Poder recrear toda la experiencia de una fiesta podría significar que no necesitamos ir a otra. esto suena bueno. nos preocupamos porque olvidamos mucho de lo que hemos conocido. Volver a experimentar continuamente la vida desde una nueva posición ventajosa es parte de estar realmente vivo.

con frecuencia suministran los propios de manera tal que se ajusten a su particular interpretación de los hechos. se otorga únicamente a los matemáticos menores de cuarenta años). Las personas olvidan dónde lo oyeron o de quién.naturaleza de un quark si no nos hubieran enseñado que los electrones. mientras que sólo el 8% del grupo que no había visto ejemplos utilizó tales formaciones. La otra mitad no tuvo exposición previa a los bloques. Sin embargo. pero retienen los aspectos generales del mensaje persuasivo. Los trabajos relacionados en psicología social han demostrado que con el tiempo. es más probable que influya en nosotros que si consideramos que la fuente del mensaje no es confiable. Si la fuente del mensaje es alguien a quien respetamos. En cada experimento. 4 46 . Nuestra hipótesis se confirmó. Las personas oyen argumentos persuasivos de fuentes confiables o no y luego se las somete a pruebas para ver si sus actitudes se han visto afectadas por las comunicaciones. En el primer experimento. la explicación se hace más global. En nuestros experimentos evaluamos la creatividad como un medio para alcanzar una meta deseada. el 92% del grupo que había visto ejemplos utilizó los bloques en formaciones idéntica s a las que había visto. 3 Es decir. es decir. el grupo no preparado encontró diez. el aspecto interesante del fenómeno es que a lo largo del tiempo. la credibilidad de la fuente parece importar. Normalmente. mejor. (El mayor premio de la matemática. es decir. los protones y los neutrones son las partículas más pequeñas. A medida que olvidan los detalles de la situación. Comprender nuevas complejidades podría ser más fácil si no tuviéramos la carga de la vieja información memorizada en forma mecánica. Inicialmente. es más probable que olviden los detalles y no la situación básica. analizamos la pertinencia y el valor utilitario de las ideas generadas. Se dice que los matemáticos hacen sus mejores trabajos cuando son jóvenes. las personas están más inclinadas a considerar varios aspectos de la situación en sus explicaciones cuando tratan de explicar la conducta inmediatamente después de que ha ocurrido que cuando tratan de hacerlo con posterioridad. El grupo prepara do encontró dos soluciones. ¿Se debe esto a que todavía no se encuentran abrumados por el exceso de conocimiento. es más probable que las personas efectúen atribuciones de predisposición más que de situación. la credibilidad de la fuente deja de importar. Las investigaciones anteriores habían establecido que cierto tipo de información previamente aprendida puede restringir la creatividad. se pidió a los estudiantes que participaron que construyeran un puente sobre un río imaginario utilizando bloques de madera pequeños hechos a medida. Elaboran la situaciónhacia atrás y construyen posibles escenarios de acuerdo con las impresiones generales que recuerdan. Cuando las personas olvidan los detalles. por actitudes mentales que sería mejor que hubiesen olvidado? Itiel Dror y yo realizamos tres experimentos para comprobar el efecto del conocimiento sobre el desempeño creativo. examinaron la originalidad como una meta en sí misma. Nuestra hipótesis en estos experimentos era que el grupo al que se habían mostrado ejemplos tendría dificultad para olvidarlos. Este efecto parece sustentar la creencia de que cualquier publicidad es buena publicidad. En psicología social existe un fenómeno bien conocido denominado el efecto adormecedor. Por ejemplo: "Llegó tarde debido al clima" puede ser reemplazado con la atribución: "Es desconsiderado". Repetimos estos resultados en otros dos experimentos. A la mitad de los participantes se les mostraron brevemente ejemplos de cómo podían utilizarse los bloques en una tu rea edilicia diferente (construir el puente más largo posible o construir una torre). Se les di 10 que la altura del puente determinaría el porte de los buques que podrían utilizar el río.2 Esas investigaciones analizaron la creatividad per se. la Medalla Fields. de modo que mientras más alto fuera.1 Analizamos si un poco de conocimiento sobre un problema tiene un efecto restrictivo sobre la capacidad de generar ideas originales.

Cuando recordamos algo sin ningún trabajo constructivo. pero con seguridad es menos gratificante que encontrar la solución a un problema en el presente. 47 . Cuando recordar es un proceso activo. Sin un guión. ¿por qué perdonaríamos a los genios que están entre nosotros por su distracción? Presumo que en el caso de ellos lo que realmente ocurre es que están prestando atención a otra cosa. permanecemos abiertos a los modos como la información puede diferir en distintas situaciones. Olvidar nos permite encontrar mejores soluciones porque las nuevas soluciones se basan en una mayor experiencia y toman en cuenta el contexto actual. me permite darla de manera que refleje mi pensamiento actual y la situación presente. será difícil no confiar en pensamientos pasados cuando dé la clase nuevamente. Sin embargo. olvidar nos obliga a estar en el presente. encuentro que me siento entusiasmada por la posibilidad de encontrar una nueva percepción. Recuerdo los puntos generales. cuando tenemos la idea general. Realmente. Sin embargo. obtener una calificación alta en un examen porque hemos devuelto al docente exactamente lo que memorizamos la noche anterior puede ser gratificante si funciona. Este tipo de memoria puede guiar nuestra conducta actual. Es más. Es probable que los hechos recordados se consideren verdaderos. tenemos menos razones para sentirnos dueños de la situación. no estoy atada a un bosquejo rígido o a leer apuntes. la verdad con frecuencia cambia según el contexto y con el transcurso del tiempo. cuando no podemos encontrar las llaves es porque en el momento en que las pusimos en algún lugar. En este sentido. Memorizar nos mantiene en el pasado. En los capítulos anteriores vimos que el aprendizaje significativo nos permite ser sensibles al contexto y darnos cuenta del presente. ¿Nos ha beneficiado el olvido hasta ese punto? Piénsese en una persona que camina hacia su casa tratando de recordar algo importante o tratando de solucionar un dilema personal. nos sentimos realizados. cuando hemos aprendido algo en forma mecánica. estábamos pensando en asuntos más importantes. Cuando hemos aprendido la información en forma plenamente consciente. pero buscamos detalles y descubrimos lo que necesitamos saber al estilo Sherlock Holmes. Mente distraída o mente puesta en otra cosa Nos damos cuenta de que hemos olvidado algo sólo en el momento en que queremos recordarlo.Los peligros de la memoria no mentalizada Podemos recordar la información de dos maneras: en forma plenamente consciente y en forma mecánica. Si este no fuera el caso. me veo forzada a reinventarla en lugar de dar una estereotipada. Temo que si escribo todo lo que pienso decir. es mejor que olvidemos esos hechos fuera de contexto para no atarnos a ellos. ¿Por qué debería ser diferente para los demás? Genios o no. Es mucho más satisfactorio llegar a dominar algo que haberlo dominado. Preparar la clase de esta manera. nos orientamos hacia el presente y reinventamos o redescubrimos lo que necesitamos saber. ya que estamos alertas para observar los cambios sutiles. ¿Emplearía mejor este tiempo tratando de memorizar en forma automática dónde pone las llaves? Quizá. cuando simplemente traemos a la memoria la información exactamente de la misma forma en que la codificamos. olvidar provoca la conciencia plena. pero tengo que redescubrir los detalles. una vez que reconocemos que hemos olvidado algo que necesitamos. ya sea aceptando la información en forma incondicional o sobreaprendiéndola o memorizándola. Mis apuntes antes de una clase son entre escasos e inexistentes.

9 Los sujetos fueron preparados por la rápida aparición (es decir. que la pérdida de memoria puede ser una expectativa autocumplida. no necesitamos preocuparnos por recordarlo. Otros argumentan que la expectativa de una declinación en la memoria crea la realidad y que si se pudiera cambiar la expectativa. su tendencia a olvidar. 7 Aunque los resultados de esta última investigación sugieren que la pérdida permanente de memoria no tiene lugar inevitablemente como parte de la biología natural del envejecimiento. en lugar de sus rasgos generales de personalidad. los sujetos tomaron decisiones más rápidamente sobre los rasgos positivos luego de la aparición subliminal de la palabra joven y sobre los rasgos negativos luego de la aparición de la palabra viejo. a lo cual mi amiga respondió: "Susan Goldman". Las actitudes mentales sobre los defectos. subconsciente) en la pantalla del ordenador de las palabras viejo o joven antes de que apareciera el nombre de una característica. Cuando esta amiga no pudo recordar el apellido de otra. es decir. ¿Declina la memoria? Las personas más atormentadas por una visión negativa sobre el olvido son los ancianos.5 Aprendimos este estereotipo cuando éramos niños y pasó de generación en generación. como por ejemplo.6 Quienes creen. A todos se les dio una lista de rasgos negativos y positivos combinados al azar con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona joven?" o con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona vieja?" Era mucho más probable que los sujetos recordasen los rasgos positivos que se combinaron al azar con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona joven?". Una amiga me contó sobre una conversación con su madre. Es mejor olvidar la información que se recuerda en forma mecánica. han realizado pruebas para determinar si los cambios en los factores ambientales pueden mejorar la función de la memoria entre los ancianos. Algunos argumentan que el deterioro cognitivo que acompaña al envejecimiento está relacionado con el sistema nervioso. Después de leerla. los sujetos indicaron si dicha característica era positiva o negativa. a menudo con consecuencias indeseables. estén estos relacionados con la escasa memoria o con cualquier expectativa negativa pueden limitarnos innecesariamente. como yo. esta idea todavía no se ha convertido en el punto de vista dominante. Un metaanálisis de los estudios que examinaron las evaluaciones de ancianos confirmó que los norteamericanos tienen actitudes negativas respecto del envejecimiento. Quienes consideran que el deterioro es inevitable han realizado investigaciones para documentar las tendencias de la declinación de la memoria. 48 . Es probable que la información esté allí cuando la necesitemos. Más importante aún. La mayoría de los norteamericanos cree que su memoria inevitablemente declinará cuando llegue la vejez. Charles Perdue y Michael Gurtman realizaron un estudio que confirmó estos hallazgos y demostró que tales puntos de vista probablemente influyen en el pensamiento de muchos norteamericanos en un nivel subconsciente.Con mucha frecuencia. le preguntó a su madre cuál era el apellido de Susan. Quienes han investigado la memoria en los ancianos no están de acuerdo con la inevitabilidad de esta declinación. Dichas presunciones sobre la pérdida de memoria pueden ser parte de expectativas más generales sobre el envejecimiento. si hemos aprendido algo en forma plenamente consciente.8 La expresión de estereotipos negativos sobre este tema registró un leve aumento en los estudios en los cuales los investigadores pidieron a los sujetos que evaluaran el atractivo físico o la capacidad mental de los ancianos. se podrían reducir muchos aspectos de la declinación de la memoria. La madre dijo: "¿Qué Susan?". que está biológicamente determinado.

no surgen para su reconsideración. el nieto de cuatro años estaba sentado sobre el piso jugando con algunos pedazos de madera. 49 . Después de eso. Un día. le preguntó su padre. Adaptado de los hermanos Grimm En este caso. 12 Debido a su independencia de la cultura convencional norteamericana y a la frecuente observación de que estas culturas tienen hacia sus miembros ancianos una gran estima. Desde entonces el viejo comió con ellos mientras charlaba alegremente y se tomaba su tiempo. trajeron al abuelo de nuevo a la mesa. 11 El viejo y su nieto Había una vez un viejo que estaba casi ciego y sordo y cuyas manos temblaban. una vez que una persona procesa la información incondicionalmente. sin considerar o estar plenamente conscientes de las formas alternativas que puede tomar la información. "¿Qué estás haciendo?".El mecanismo mediante el cual estos estereotipos negativos sobre el envejecimiento influyen en nuestro pensamiento a medida que llegamos a él. Un niño puede oír sobre viejos olvidadizos y malhumorados y permitir que esta imagen se convierta en el fundamento de todo lo aprendido sobre la vejez. Ella le compró un recipiente de madera por unas pocas monedas y desde entonces el viejo tuvo que comer en él. Marido y mujer se miraron uno al otro durante un momento y rompieron a llorar. Un día. Diferentes concepciones sobre la memoria y el envejecimiento Becca Levy y yo realizamos una investigación sobre la memoria y las actitudes hacia el envejecimiento en dos culturas en las cuales creíamos que no estaban tan generalizadas o no eran tan ampliamente aceptadas como lo son en la mayor parte de los Estados Unidos. pero él no dijo nada y solamente suspiró. con frecuencia dichas actitudes continúan tranquilamente sin ser corregidas. Cuando se sentaba a la mesa. puede comprenderse en términos del efecto denominado compromisos cognitivos prematuros. como la información sobre la vejez que recibimos en nuestra infancia. Su hijo y la esposa de su hijo perdieron la paciencia y finalmente hicieron sentar al viejo en un rincón detrás de la estufa. entonces tanto los sordos como los chinos mostrarían una pérdida de memoria menor con el envejecimiento. el padre y la madre tuvieron la oportunidad de cambiar sus actitudes y el hijo aprendió que las cosas podían cambiar. le gustaba hablar y tardaba muchísimo en comer su cena. cuando estaban todos allí sentados. El niño respondió: "Estoy haciendo un recipiente para que ustedes dos coman de él cuando yo crezca". sus manos temblaron tanto que el recipiente resbaló de ellas.10 Se trata de actitudes mentales que aceptamos incondicionalmente. apenas podía sostener la cuchara. 13 Nuestra hipótesis era que si las opiniones negativas contribuyen a la pérdida de memoria en la vejez y los grupos que nosotros seleccionamos tienen opiniones más positivas sobre la vejez que los norteamericanos sin deficiencias auditivas. Sin embargo. La joven mujer lo regañó. estudiamos a los chinos continentales y a los norteamericanos sordos. estos hechos. La aceptación incondicional de la información a menudo tiene lugar con aquella que inicialmente parece irrelevante. El viejo miraba tristemente en dirección a la mesa y sus ojos se llenaban de lágrimas. cayó al piso y se rompió. Tal como se mencionó antes. ahora aceptados. Le daban su comida en un recipiente de barro cocido.

los miembros de la vieja cohorte sorda podrían haber preservado su capacidad de memoria porque cuando crecieron. sino que redujimos su probabilidad. había más prejuicio contra los sordos que cuando creció la cohorte más joven. 19 Se podría haber esperado que este cambio de política perjudicara la situación de los ancianos y las expectativas positivas sobre el envejecimiento en China. 20 Aun cuando los líderes comunistas originales no esperaban que la posición de los ancianos se mantuviera firme. los chinos todavía hablan de la edad avanzada con orgullo.15 Se encontró un fenómeno similar en los clubes de sordos de la costa este. tratamos de reducir la probabilidad de lo que los psicólogos denominan efectos cohortes. de este modo. "la Revolución Comunista reforzó en lugar de debilitar las opiniones tradicionales sobre la vejez". La cultura oyente china y la cultura sorda norteamericana se ajustan a las especificaciones de nuestra investigación. Por ejemplo. la apariencia. la práctica religiosa y el culto a los ancestros porque pensaban que estas prácticas podían amenazar la expansión del Estado y el poder del partido. ambas culturas tienden a ser intergeneracionales y a tener a sus mayores en alta estima. en parte porque el 90% de los sordos nacen en familias oyentes que normalmente no se comunican mediante la lengua de señas. desde temprana edad. cuando el Partido Comunista tomó el liderazgo del Estado. 17 La cultura china también tiene una larga tradición de honrar a los ancianos. los estudios sugieren que una condición estigmatizada puede llevar al desarrollo de habilidades cognitivas para sobrellevarla. con el apoyo del gobierno. sordos norteamericanos y oyentes norteamericanos). En las tres culturas (chinos continentales. Al estudiar diversas culturas no eliminamos todos los posibles efectos cohortes. las personas sordas no están expuestas a las conversaciones que son la base de la vida común de las personas que oyen. Una ventaja de este aislamiento puede ser la menor exposición a estereotipos negativos referentes al envejecimiento. Los líderes comunistas prohibieron el Confucionismo. 2) Los sujetos jóvenes de cada cultura se desempeñan de manera similar en las pruebas de memoria. prevaleció la práctica del culto a los ancestros y los valores del Confucionismo respecto de la piedad y el respeto filial hacia los ancianos. la comida. incluso en clubes de sordos que se reúnen varias veces por semana. no sabríamos si es el resultado de los diferentes estereotipos culturales sobre el envejecimiento o de otro factor que provoca confusión. En otras palabras. Aunque difieren en áreas tales como el idioma.22 Los sordos tampoco pueden oír la radio y hasta la implantación de los recientes avances tecnológicos. medimos las tres hipótesis siguientes: 1) La cultura china y la cultura norteamericana con problemas de audición tienen opiniones más positivas sobre el envejecimiento que la cultura norteamericana tradicional de los que pueden oír. las tradiciones familiares y la demografía social. si consideráramos únicamente las culturas norteamericanas (oyentes y sordos) y encontráramos la interacción pronosticada. raramente podían comprender el diálogo y la narrativa de la televisión y las películas. otras experiencias compartidas por miembros del mismo grupo etario que podrían explicar cualquier posible conclusión sobre el aumento de la memoria entre los ancianos de estas dos culturas.16 Los miembros más jóvenes de la comunidad de sordos con frecuencia tratan a los adultos sordos más viejos como modelos y líderes experimentados. sin embargo. la historia. las actitudes oficiales cambiaron temporariamente. En los dos mil años previos a 1949. las dos cohortes etarias chinas no están estigmatizadas.18 En 1949.21 En los Estados Unidos. 14 Afortunadamente.Al seleccionar dos culturas que comparten poco salvo sus opiniones positivas respecto del envejecimiento e independencia de la cultura convencional norteamericana. Un estudio antropológico de ancianos sordos que viven en San Francisco determinó que los adultos de todas las edades se identifican e interactúan entre sí en distintos acontecimientos sociales. es decir. mientras 50 .

cuando lleguen a preocuparse por las capacidades particulares en cuestión. 3) Existe una relación entre las opiniones positivas sobre el envejecimiento y el mejor desempeño de la memoria entre los sujetos más viejos. En los Estados Unidos. incluso nuestras creencias sobre la vejez. Las actitudes mentales rígidas que tenemos sobre nosotros mismos afectan nuestro desempeño. las fotos eran de chinos ancianos. la afirmación sobre la actividad fue firmada.23 además. es a los 59 años cuando las personas pertenecientes a la comunidad con problemas de audición comienzan a asistir a reuniones sociales planificadas para los adultos mayores. es decir. Determinamos que estas opiniones estaban relacionadas con el desempeño de los tres grupos. el investigador leyó un pasaje sobre una actividad que incluía a la persona fotografiada (por ejemplo. Más tarde. Estos resultados sustentan la opinión de que las creencias culturales sobre el envejecimiento juegan un papel importante en la determinación del grado de pérdida de memoria que la gente experimenta en la vejez. Para los grupos chinos. Estas actitudes mentales. Convocamos a quince personas sordas más jóvenes de una organización cultural para sordos y a quince personas sordas mayores de un centro de recreación para mayores. Elegimos la edad de 59 años como el punto de partida para el grupo de ancianos porque en China. Seleccionamos treinta participantes de cada cultura. Para la muestra de audición. También tomamos en cuenta las opiniones sobre el envejecimiento de estas tres culturas pidiendo a los sujetos de cada grupo que respondieran la pregunta: "¿Cuáles son las primeras cinco palabras o descripciones que vienen a su mente cuando piensa en alguien viejo?" Evaluadores que no conocían la cultura ni la edad del sujeto fueron quienes estimaron si las respuestas eran positivas.que los participantes chinos y sordos norteamericanos mayores superan al grupo de norteamericanos oyentes mayores. En la muestra de personas con problemas de audición. Para comprobar la memoria. No hubo diferencia en cuanto al desempeño de la memoria entre los dos grupos etarios chinos. Los tres grupos de sujetos jóvenes se desempeñaron de manera similar en la tarea de memorización. cada foto fue presentada durante cinco segundos. tal como lo habíamos pronosticado. media = 22 años) y la mitad eran adultos mayores (de entre 59 y 91 años. La mitad de los miembros de estos tres grupos eran jóvenes adultos (de entre 15 y 30 años. mostramos a los participantes fotografías de personas mayores y se les dijo que un día las conocerían. media = 70 años). Los quince más jóvenes estaban trabajando en ese momento en la fábrica de lápices y los quince mayores volvían a la fábrica una vez por mes para cobrar sus cheques de jubilación. los entrevistadores invitaron a treinta sujetos de una fábrica de lápices ubicada en el distrito occidental de Pekín. la mayoría de las mujeres se jubilan a la edad de 55 y la mayoría de los hombres a los 60. quienes realizaron experimentos seleccionaron a todos los participantes de la zona de Boston. Nosotros buscamos a las quince personas más jóvenes sin problemas de audición en organizaciones juveniles y a los quince participantes más viejos sin problemas de audición en un centro de recreación para mayores. condición socioeconómica y edad. 24 Combinamos sujetos de las tres culturas por años de educación. con frecuencia son aceptadas sin tener conciencia de ello en una época en que pueden parecer irrelevantes para nuestras preocupaciones actuales. En ese 51 . Luego se mostraron las fotos a todos los participantes y se les pidió que dijeran qué actividad correspondía a cada persona. En China. que las opiniones negativas se relacionaron con un menor desempeño de los grupos de mayor edad. nadar todos los días) y luego el sujeto examinó la foto nuevamente. estas evaluaciones ya estarán fijadas en su mente. Los niños a quienes no les importa la escuela pueden aceptar evaluaciones negativas sobre sus capacidades. Los participantes mayores sordos y los chinos mayores superaron claramente al grupo de personas ancianas sin problemas de audición.

estas actitudes mentales se convierten en profecías autocumplidas.punto. el daño está hecho. Aunque no hay razón para creer que la información impartida a las personas mayores debe diferir de la que se enseña en las universidades. La diversidad provoca la conciencia plena. Si se nos hace creer que tenemos poca memoria o que somos malos estudiantes. La experiencia de las personas más jóvenes en los cursos universitarios puede verse restringida por la ausencia de los adultos mayores. Es posible que esta sea la forma en que aceptamos la así llamada inevitable declinación de la memoria. se la trata como si fuese sin lugar a dudas verdadera. La suposición negativa sobre la capacidad mental en la vejez puede verse en muchos cursos de educación para adultos. 52 . sin su participación. puede desperdiciarse en los jóvenes. los catálogos destinados a los adultos mayores están llenos de temas mucho más limitados. No sólo la educación no se desaprovecha en los viejos sino que. La actitud mental no se comprueba. Generalmente tratan cuestiones tales como la jubilación y la salud o se refieren a cursos más livianos para apreciar el arte o la música. Es más probable que los adultos mayores hayan tenido experiencias que nos digan que los nuevos hechos que se imparten son más verdaderos en algunos contextos que en otros. Sus experiencias más amplias y variadas pueden revelar la importancia de cierta información que de otra manera parecería irrelevante.

pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es un desastre?". el hijo cayó del caballo y se rompió la cadera. surge de una concepción vigente en el siglo XIX. es que las personas siempre pueden definir su relación con el ambiente de varias maneras. esencialmente creando la realidad exterior. que está en la base de la investigación sobre la conciencia plena. Un año más tarde los nómades cruzaron la frontera por la fuerza y todo hombre sano tomó su arco y fue a la batalla. Muchas teorías sobre la inteligencia suponen que afuera hay una realidad absoluta y mientras más inteligente sea la persona. 1 un factor general que describe la correlación entre diversas habilidades cognitivas. todavía existe la premisa de una realidad absoluta y externa revelada por mayores o menores niveles de estos distintos tipos de inteligencia. Un día. su caballo escapó hacia los nómades a través de la frontera. pero sigue influyendo en la actualidad. el control personal y el proceso educativo en sí mismo. Todos trataron de consolarlo. Debido sólo a que el hijo era rengo. que van desde la "g" de Charles Spearman. las bendiciones se convierten en desastres y los desastres en bendiciones: los cambios no tienen fin ni se puede comprender su misterio. Un día. la inteligencia en 55 . Su hogar era más rico con aquel caballo fino con el cual a su hijo le gustaba tanto cabalgar. Algunos meses más tarde su caballo volvió. Una teoría de la concordancia entre las facultades cognitivas y el ambiente puede encontrarse en una variedad de conceptos de inteligencia. la percepción de los demás. sin ninguna razón. hasta las inteligencias múltiples de Howard Gardner. padre e hijo sobrevivieron para cuidar uno del otro. mayor será su conciencia de esta realidad. Esta presunción es de interés más que académico. desde ente punto de vist a. Una gran inteligencia. Un punto de vista alternativo. Realmente. Como veremos en este capítulo. A pesar del énfasis que la actual teoría sobre la inteligencia pone sobre las diferentes clases de inteligencia. La evaluación de cada una de ellas depende del supuesto de que existe una determinada realidad. Lo que está allí afuera está conformado por la manera como lo vemos. Todos lo felicitaron. Todos trataron de consolarlo. pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es una bendición?". implica una adecuación óptima entre individuo y ambiente. la creencia de que las percepciones de uno deben concordar con el ambiente y que el nivel de concordancia es una medida de la inteligencia. puede tener efectos perjudiciales sobre la autopercepción. trayendo consigo un espléndido semental de los nómades. El caballo perdido Cuento popular chino La idea misma de la inteligencia puede verse obnubilada por un mito: la creencia de que ser inteligente significa saber lo que sucede afuera.6 Conciencia plena e inteligencia Un hombre que vivía en la frontera norte de China tenía la habilidad de interpretar los acontecimientos. Los chinos perdieron nueve de cada diez hombres. pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es una bendición?".2 que son todas las habilidades socialmente valoradas.

4 Su incapacidad para controlar qué parte de su mundo de la percepción quedaba enfocado y para colocar estos dos fragmentos —estos pequeños cuadrados— de experiencia en un campo visual unificado. Para muchos teóricos de la inteligencia. Desde el punto de vista de la teoría de la conciencia plena. 3 Las investigaciones que mis colegas y yo hemos realizado han demostrado cómo esta teoría de la concordancia puede ser intelectual. la mayoría encuentra que se forma una perspectiva sin que intervenga su pensamiento. un lado de la figura parece estar oscurecido por el otro. Aunque algunas personas pueden cambiar voluntariamente la perspectiva. con un divisor que separaba los dos— pudo poner en foco un solo cuadrado por vez.cuestión concuerda con esa realidad. La clave perceptiva de que la vista es desde abajo es la línea que corre desde a hasta b pero 110 continúa hasta c. emocional y físicamente contraproducente. muchas personas descubren que la imagen parece darse vuelta. Hermann von Helmholtz observó un curioso fenómeno. la idea actualmente popular sobre la inteligencia emocional implica que ciertas personas tienen un sentido más agudo sobre lo que otras personas están pensando y sintiendo realmente. Cuando miraba con un solo ojo cuadrados de colores diferentes —un cuadrado rojo para un ojo y un cuadrado verde para el otro. Por ejemplo. ¿por qué automáticamente formamos una concepción de su relación? Hay dos enfoques que responden a esta pregunta. 56 . Teorías del siglo XIX sobre la inteligencia En 1854. esta pregunta es en esencia un tema de control personal: "¿Es mi manera de percibir las relaciones entre las partes de mi experiencia tan automática que está fuera de mi control?" La imagen deliberadamente ambigua de la figura 1 puede volver más concretas estas preguntas. Nuestra incapacidad para prestar atención a ambas imágenes de Helmholtz en forma simultánea —un fenómeno que ha sido frecuentemente reproducido — plantea esta pregunta: Si sólo una imagen puede estar dentro de nuestro campo perceptivo al mismo tiempo y no podemos percibir directamente la relación entre estas imágenes. puede ser útil buscar su fuente rastreando las raíces de las teorías sobre la inteligencia hasta el siglo XIX. llevaron a Helmholtz a una especulación extensa y a una investigación empírica sobre las formas en que damos sentido a nuestro ambiente. Cuando se analiza rápidamente la parte derecha de la imagen (identificada con "i") muchas personas ven una estructura encerrada desde una perspectiva que mira desde arriba hacia abajo. también observó que su atención tendía a desviarse de un color hacia el otro. de modo que ven la forma desde arriba. Antes de tratar los efectos perjudiciales de esta concepción. Después de analizar la parte izquierda de la figura (identificada con "ii") varias veces. la pregunta es primordial mente epistemológica: "¿Cómo puedo saber qué relaciones existen entre las partes de mi experiencia si no percibo las relaciones en forma directa?".

que nos permite clasificar la figura y colocarla en el marco conceptual general por medio del cual comprendemos nuestro mundo.Crofts). para evaluar la inteligencia. estaban aplicando la teoría de la evolución a la conducta humana.5 Galton también comprobó la capacidad de las personas para bisecar líneas. Hochberg. Copyright 1970 by Meredit h. sino porque el concepto de evolución es necesario para comprender el papel organizador que se cree tiene la inteligencia sobre nuestras percepciones. una prueba de discriminación sensorial que posteriormente fue adaptada en la Prueba de Inteligencia de Binet-Simon. and Consciousness" en Attention: Contemporary Theory and Analysis. La mayoría de nosotros tiene una categoría cognitiva. El hecho de que muchas personas. I. En las décadas de 1870 y 1880. 6 El vínculo entre evolución e inteligencia es importante. Organization. indica cuán limitado puede ser nuestro campo de percepción inmediata. No importa cuán pequeño pueda ser este paso de la percepción directa al marco conceptual general. La capacidad de colocar los distintos elementos de nuestra experiencia en relación recíproca fue uno de los criterios utilizados por Sir Francis Galton y posteriormente por Alfred Binet. teóricos como Galton y Herbert Spencer. no debido al debate interminable y quizás infructuoso sobre el papel de la herencia en la inteligencia. Dependemos de esta organización automática de la percepción en la mayor parte del tiempo de vigilia. "Attention. una medición utilizada más adelante por James M. Con frecuencia no podemos mantener estos límites en mente. Esta estructuración automática de la experiencia generalmente nos resulta útil permitiéndonos interpretar nuestro ambiente casi sin esfuerzo. el enfoque que ellos propusieron sentó las bases para la evaluación de la inteligencia. cuando han enfocado la parte izquierda (ii) de la forma. 118 (Nueva York. Adaptada con autorización. En el siglo XIX. no estén orientadas por la parte derecha (i). además de Charles Darwin. Sin tener en cuenta nuestra experiencia inicial al ver esta figura.Figura 1.). Cattell en algunas de los primeros exámenes de inteligencia administrados en los Estados Unidos. AppletonCentury. Galton evaluó la inteligencia pidiendo a la gente que dispusiera un conjunto de pesas en orden de peso. Estos primeros teóricos creían que la capacidad básica para organizar las percepciones era la base de la inteligencia. es la primera parte de lo que denominamos inteligencia. es probable que estemos de acuerdo en que incorporar esta figura a nuestra experiencia no requiere un gran salto cognitivo. De J. Mostofsky (comp. 57 . Los límites de esta organización automática pueden verse en la experiencia con la figura 1. Aunque los métodos de Galton y Cattell para probar las habilidades perceptivas fueron reemplazados por las pruebas psicométricas que se concentraban en tareas cognitivas más complejas. D. pág. la "ilusión óptica".

Imaginemos que la figura ya no es una ilusión 58 . La perspectiva que automáticamente imponemos sobre nuestras percepciones no es meramente una construcción arbitraria.10 Cada dominio tiene su propio mapa cognitivo que una persona puede utilizar como guía para operar eficazmente en él. Thorndike.. 9 La idea de la adecuación óptima Al abandonar la idea de la inteligencia como una discriminación cada vez más fina y definirla.. por la otra. que ciertas tareas puedan lograrse. a la que Spencer7 denominó el "principio del desarrollo universal" fue delineada en 1909 por Edward L. en cambio. los psicólogos habían demostrado que las medidas básicas de discriminación perceptiva no podían ser utilizadas para predecir capacidades tales como la habilidad matemática o la habilidad en otras áreas académicas y las pruebas mentales comenzaron a concentrarse menos en la inteligencia general y más en las capacidades específicas. Esta tendencia general hacia la discriminación cada vez más fina. los productos y las tareas. los anfibios engendraron a los reptiles. las respuestas. Nuestra ascendencia corporal es aproximadamente como sigue: los peces engendraron a los anfibios.11 Para comprender esta idea de adecuación óptima entre el individuo y el ambiente. los teóricos de la inteligencia allanaron el camino para lo que ahora denominamos inteligencia específica de un dominio. la ventaja que los animales más evolucionados tienen sobre sus contrapartes menos desarrolladas es la capacidad para recibir claves perceptivas cada vez más sutiles y por ende. mayores serán nuestras oportunidades de supervivencia. por una parte. no por alguna esencia interna. Hacia la década de 1920. como una relación entre situaciones específicas y respuestas específicas. Lo que pasa es que responde a más cosas y de distintas maneras. algunos de los primeros primates engendraron al hombre. crear un mapa cognitivo más preciso. sino una respuesta de adaptación determinada por la selección natural. Desde este punto de vista. Se la define por las situaciones. algunos de los primeros mamíferos engendraron a los primates. 8 Esta temprana concepción de la inteligencia como la capacidad para aumentar la discriminación fina no soportó la prueba del tiempo. tratemos de aplicarla a nuestra ambigua figura 1. y el funcionamiento mental. También el bebé tiene pocas o ninguna. La capacidad mental es la probabilidad de que ciertas situaciones evoquen ciertas respuestas.Vista dentro de un marco evolutivo. La diferencia intelectual demostrable entre el bebé de un año y los monos no es que el primero tiene muchas ideas mientras que los segundos tienen pocas o ninguna. la inteligencia es una capacidad para retener y organizar las percepciones que aumentan nuestras oportunidades de supervivencia. La tarea más importante para la futura teorización sobre la inteligencia es especificar mejor las interrelaciones entre el contexto ambiental. que ciertos productos mentales puedan ser producidos por quien posee la capacidad. Mientras más estrechamente concuerde nuestro mapa conceptual con las contingencias de nuestro ambiente. los reptiles engendraron a los mamíferos. la persona quizá más decisiva en incorporar las pruebas psicométricas (de inteligencia) al sistema educativo norteamericano.

Si con el fin de sentirnos en situación de control. Si creemos que las claves en la mitad derecha de la forma son realmente inequívocas. el lado derecho (i) de la figura 1 da la clave crítica para una orientación precisa. Habiendo conceptualizado con precisión la figura. implícitamente reconocemos que ninguna perspectiva explica una situación en forma óptima. La tarea es arrojar una pelota a través de su centro. más que referirse a la capacidad de combinar cognición con ambiente. Cada uno es insuficiente y está fuera de equilibrio y es responsable respecto de los puntos de vista posteriores a sí mismo. Los procesos automáticos involucrados en la percepción bien pueden ser el resultado de una larga historia de selección natural y. El hecho de que la línea que se extiende desde a hasta b no continúe hasta c indica que la orientación correcta es una perspectiva que mira hacia arriba desde abajo. echamos una segunda mirada a la forma en que nuestras percepciones estructuran la experiencia a partir de la suposición de que ellas son más maleables y susceptibles de control individual de lo que parecen a primera vista. Por lo tanto. Debemos orientarnos respecto de esta forma ambigua antes de arrojar la pelota a través de ella. muchas personas encuentran que su perspectiva cambia involuntariamente. ningún punto de vista puede ser el último. cuando no están determinados por la herencia. En lugar de seguir las 59 . Este modelo de vidrio está suspendido a 18 metros de distancia. Sin embargo. Una capacidad alternativa El concepto de conciencia plena. la incapacidad para mantener estable esta figura puede considerarse como un fracaso. recordemos que a pesar de lo que parece ser una clave inequívoca sobre el lado derecho de la figura (la línea que se extiende desde a hasta b pero no continúa hasta c). esta percepción escurridiza puede ser desconcertante. sino un modelo transparente tridimensional destinado a crear un efecto visual similar. sino que reconocemos que hay más de una perspectiva sobre la información dada y elegimos entre ellas. En un estado plenamente consciente. Debido al hecho de que t oda experiencia es un proceso.12 En un estado plenamente consciente. formarán una imagen mental que concordará exactamente con la realidad. comparte con William James el escepticismo sobre la idea misma de concordancia. la norma de la adecuación óptima utilizada por los teóricos de la inteligencia presupone que cada medición teórica de la inteligencia implica una analogía en la vida real. la teoría sobre la conciencia plena. probablemente estén condicionados. Las personas inteligentes reconocerán esta clave no ambigua (línea a-b) y en consecuencia. ve más allá de estos procesos perceptivos automáticos para modelar el pensamiento a niveles superiores. Volviendo a la figura ambigua.bidimensional. debemos creer que tenemos una firme comprensión de la realidad. Como hemos visto. Esta tarea imaginada es un caso específico de la situación más general que todos los seres vivientes debemos enfrentar: las personas deben utilizar su capacidad de pensamiento para hacer frente al ambiente. estas personas tendrán una mejor oportunidad al arrojar la pelota a través de la forma suspendida que quienes tengan una imagen mental imprecisa de la figura. Aunque una tarea semejante pueda parecer atractiva y no relacionada con lo que la mayoría de nosotros consideramos como inteligencia. no buscamos seleccionar la única respuesta que concuerde con la situación.

3) prestamos atención al contexto en el cual estamos percibiendo la información. ahora parecen ser perfectamente razonables. Algunas de las diferencias observadas hasta ahora entre la conciencia plena y la inteligencia se resumen en la Tabla 1. y finalmente 4) creamos nuevas categorías mediante las cuales se puede comprender esta información. Esta forma podría reproducirse como un objeto tridimensional. Después de torcer un extremo de una cinta de papel 180 grados. implícita o explícitamente 1) vemos la situación desde varias perspectivas. ¿Cómo respondería una persona si la figura fuera tridimensional? Imaginemos que la forma ahora aparece como se la muestra en la figura 2.consecuencias de esta percepción inestable. Las contorsiones presentadas antes como una imposibilidad. lo que denominamos una cinta de Moebius. Al pensar en la forma como tridimensional. 2) vemos la información presentada en la situación como novedosa. Cuando somos plenamente conscientes. como dos perspectivas conflictivas. 60 . simplemente ponemos la experiencia en una categoría denominada "ilusión óptica" y seguimos adelante. Moebius pegó los dos extremos del papel para crear una forma que se tuerce sobre sí misma de modo que tiene sólo un lado. ganamos una nueva perspectiva.

el objetivo es identificar la que concuerde más estrechamente con la realidad. Un proceso mediante el cual se da significado a los resultados. 14 ¿Qué pasa si categorías tales como "problema" y "resolución" son en sí mismas presunciones que pueden ser útiles o no? En lugar de moverse directamente desde el problema a la solución. Desarrollada desde la perspectiva de un experto observador. Este enfoque de la ambigüedad es en esencia lineal. y reconoce las ventajas y desventajas de cada uno. ven una situación ambigua como un problema que debe ser resuelto. Aunque este sendero directo puede variar de persona a persona. Esta flexibilidad nos permite recurrir a información recientemente disponible en lugar de confiar sólo en categorías preconstruidas que tienden a sobredeterminar nuestra conducta. es vista como capacidad de adaptación. Depende de hechos recordados y habilidades aprendidas en contextos que algunas veces son percibidos como novedosos. que se concentra en categorías estables. con frecuencia sirve como definición operativa de la inteligencia. Solución lineal o solución plenamente consciente de los problemas Contrastemos el ejemplo de las dos figuras con el tipo de problema y el enfoque para su solución que se pueden encontrar en un ambiente educativo. Desarrollada desde la capacidad que tiene un actor para experimentar un control personal cambiando las perspectivas. Los teóricos de la inteligencia.Tabla 1 Diferencias entre inteligencia y conciencia plena Inteligencia Concuerda con la realidad mediante la identificación de la óptima adecuación entre individuo y ambiente. una persona en estado de conciencia plena permanece abierta a las distintas formas de ver la situación.13 Aunque un enfoque de esta naturaleza puede intentar ver el problema desde varias perspectivas. la capacidad global para resolver problemas. Depende de la fluidez del conocimiento y las habilidades. En otras palabras. Conciencia plena Controla la realidad mediante la identificación de varias perspectivas posibles a partir de las cuales se puede ver cualquier situación. medida a menudo en función de la velocidad. 61 . Un proceso lineal que se mueve desde el problema a la resolución tan rápidamente como es posible. Un medio para lograr los resultados deseados. Un proceso de retroceso desde los problemas percibidos y las soluciones percibidas para ver las situaciones como novedosas. trabajando con un modelo de concordancia. tenemos que mantener lo que algunos han llamado ignorancia inteligente para sacar el mejor provecho de cualquier situación. Toda capacidad mental que nos impulse por el sendero más directo que va del problema a la resolución.

Por el contrario. se movieron desde una perspectiva a otra. serían considerados incorrectos en un ambiente escolar. aunque hemos demostrado una visión plenamente consciente de figuras bidimensionales ambiguas. pero para un hombre calvo puede ser una bendición. El descubrimiento de los nuevos usos de estos productos no comenzó con el problema de la producción de nieve o la calvicie. o soluciones alternativas. Sin embargo. realmente es una vuelta a la idea desarrollada por Francis Galton y James Cattell: el pensamiento inteligente concuerda en forma óptima con el propio ambiente.15 Desde este punto de vista. sino crear opciones. la máquina produjo una sustancia que se congeló en el aire y las destruyó. sino el principal elemento del éxito de la droga. habrían perdido estas posibilidades alternativas. Es posible que para una mujer de 20 años.En este punto. el crecimiento de cabello adicional no sea bienvenido. Más bien. Estas personas plenamente conscientes no se movieron en forma lineal desde el problema hacia la resolución. la hermosa mujer llamada Mi Tzu-hsia era la esposa favorita del señor de Wei. El fabricante presentó la máquina a los granjeros de Florida. Un empresario vio el mismo dispositivo desde otra perspectiva: lo utilizó para hacer nieve en las laderas para esquí del norte y ganó una pequeña fortuna. quien utilizara el carruaje del rey sin su permiso podía ser castigado con la amputación del pie. el minoxidil tuvo un efecto secundario: estimulaba el crecimiento del cabello. Cuando la madre de Mi Tzu62 . Desde una perspectiva plenamente consciente. en las palabras de William James. Consideremos una máquina desarrollada para regar cultivos. Mientras más grande sea nuestro repertorio y menos estemos atados a algún procedimiento o estrategia específica. uno descubre que. Nuestra capacidad general para clasificar estas distintas estrategias y procedimientos y para evaluar cuáles pueden aplicarse con mayor propiedad a una tarea novedosa es el proceso que con frecuencia denominamos pensamiento inteligente. cuando somos plenamente conscientes. un lector escéptico puede preguntarse si. la flexibilidad también puede ser considerada como una cualidad del pensamiento inteligente. es probable que nuestro pensamiento sea más flexible. Aunque era eficaz para la hipertensión. En lugar de buscar una norma externa de adecuación óptima o la respuesta correcta. los descubrimientos ocurrieron porque los descubridores reconocieron que los intentos infructuosos para resolver problemas podían verse desde otras perspectivas. el crecimiento del cabello no fue un efecto secundario negativo. Existe una historia similar en relación con la droga minoxidil. Aunque el pensamiento flexible es la esencia de la conciencia plena.16 En la antigüedad. las estrategias individuales continuarán fijas. De acuerdo con la ley de Wei. aunque nuestro repertorio pueda crecer. Desde esta perspectiva. implícitamente nos damos cuenta de que en cualquier situación particular no hay una norma óptima absoluta para la acción. la inteligencia consiste en identificar las estrategias y los procedimientos que reflejen en mayor medida el contexto de cualquier problema particular. que fue desarrollada para bajar la presión arterial. desde la preocupación por los efectos secundarios a la búsqueda de la promesa de dichos efectos. Aunque esta parece ser una visión más compleja de la inteligencia. Si ellos hubieran continuado rígidamente buscando soluciones para los problemas originales. la respuesta de uno a una situación en particular no es un intento por hacer la mejor elección entre las opciones disponibles. "la norma crece perpetuamente en forma endógena dentro del tejido de la experiencia". Como veremos en el capítulo siguiente sobre la ilusión de las respuestas correctas. Todos tenemos un repertorio de procedimientos de menor nivel y estrategias de mayor nivel que se pueden intentar en escenarios nuevos. los efectos secundarios. En lugar de ayudarlos a salvar las cosechas. nuestro ambiente real es susceptible de tales volteretas.

como todos nosotros. sin embargo. ser más cautelosa y más capaz de asegurar su propia supervivencia. Y cuando ella ofendió al rey. quizá si Mi Tzu-hsia hubiese tomado conciencia plena de la posibilidad de que el afecto de él podía cambiar. "¡Por su madre ella se arriesgó al castigo de la amputación!" Otro día. "¡Cuánto me ama!". Tanto confiaba en la devoción del rey que no se protegió contra la posibilidad de que las circunstancias pudieran cambiar. "¡Cuánto amor filial!".hsia cayó enferma. 63 . dijo el señor de Wei. él se preparó para su castigo diciendo: "¿No tomó ella una vez mi carruaje sin mi permiso? ¿Y no me dio una vez un durazno que ya había mordido?" La favorita del rey Cuento popular chino Mi Tzu-hsia. ella habría podido tener cierto control. que encontró tan dulce que en lugar de terminarlo se lo dio al señor para que lo probara. El señor de Wei. Ella tomó un durazno. "¡Olvida su propio placer para compartirlo conmigo!" Pero cuando la belleza de Mi Tzu-hsia comenzó a decaer. el afecto del rey se enfrió. estaba tratando con un ambiente siempre cambiante. De modo que ella tomó el carruaje y salió y el rey sólo tuvo palabras de alabanza por eso. no estaba atado por esa sola perspectiva. dijo él. Aunque sin duda era él quien dominaba la situación. alguien le trajo la noticia en el medio de la noche. ella estaba entreteniéndose con el señor de Wei en el jardín de frutales.

dijo el ladrón. Está sentada sobre una roca en el mar. cada uno en diferente dirección. dijo él. Los cuatro hermanos se despidieron de su padre y se alejaron. "No me he decidido aún". Así que él fue a ver al rey y le pidió un barco para él y sus hermanos. y cuando ellos se convirtieron en hombres. "Oh. El rey se lamentaba día y noche e hizo saber que el hombre que rescatara a su hija y la trajera de vuelta. dijo el hombre. tan hábil y silenciosamente que el monstruo no se dio cuenta y continuó roncando. "No puedo disparar". no te preocupes". Allí estaba sentada la hija del rey y el dragón estaba dormido con su cabeza sobre el regazo de ella. Se deslizó y la robó de debajo del dragón. El mayor conoció a un hombre que le preguntó adónde iba. y surcaron el mar hasta que llegaron a la roca. puede traerte gran honor". Podrás estar seguro de que acertarás a todo lo que apuntes". así que se fue con el hombre y aprendió su arte desde la A hasta la Z. sea suave como un huevo o dura como el acero. moviendo la aguja y la plancha durante todo el día?". Pónganse en marcha. "Sólo te enseñaré cómo tomar las cosas sin ser descubierto". muy muy lejos y el dragón está allí cuidándola". dos piezas se convertirán en una y ninguna costura será visible". dijo el niño. Eso lo convenció. Alegremente volvieron corriendo al barco con ella y 64 . Como regalo de despedida. y cuando hubo terminado su aprendizaje. Eso lo convenció. dijo el hombre. "y aprende a ser ladrón". el hombre le dio una aguja diciéndole: "Con esto podrás remendar cualquier cosa. El menor de los hermanos conoció a un sastre que también le ofreció enseñarle su oficio. su maestro le dio un telescopio diciéndole: "Con esto podrás ver todo lo que sucede en la tierra y en el cielo". "¿Quién quiere estar sentado encorvado de la mañana a la noche. se abrazaron y se besaron y fueron hacia su casa ansiosos por demostrar sus habilidades. los cuatro hermanos se encontraron en el cruce de los caminos. "Ven conmigo". él les dijo: "Tendrán que salir al mundo.7 El engaño de las respuestas correctas Había una vez un pobre hombre que tenía cuatro hijos. respondió. "No es un oficio honesto actualmente. "Conmigo aprenderías a ser un sastre de otra clase que. No hay mejor oficio. tan diestro que nada de lo que quería estaba a salvo de él. Los hermanos se dijeron: "Esta es nuestra oportunidad". Como regalo de despedida. Eso lo atrajo y se convirtió en un competente astrólogo. dijo el cazador. Algunas semanas más tarde. "Sólo demuestras tu ignorancia". Lo único que conseguiría es que me cuelguen del extremo de una cuerda". su maestro le dio un arma diciéndole: "Nunca falla. "porque mataría a la hermosa princesa al mismo tiempo". "Entonces veré que puedo hacer". porque nada permanece oculto para ti". El astrólogo miró a través de su telescopio y dijo: "La veo. "Entonces ven conmigo y aprende a ser astrólogo. Cuando pasaron los cuatro años. "Voy a aprender un oficio". dijo el hombre. aprendan un oficio y vean qué pueden hacer de ustedes mismos". "No". la tendría por esposa. la hija del rey fue secuestrada por un dragón. El segundo hermano conoció a un hombre que también le preguntó qué oficio tenía en mente. además de ser un oficio agradable y digno. porque no tengo nada para darles. Un cazador tomó al tercer hermano como aprendiz y le enseñó todas las triquiñuelas del oficio. Se fue con el hombre y se convirtió en un hábil ladrón. respondió él.

cuando el cazador tomó su arma y le disparó directamente al corazón. como estudiantes o docentes. ninguno de ustedes la tendrá. si mi bala no lo hubiera matado. El sastre dijo: "Si yo no hubiera reparado el barco con mi aguja. Eso les pareció adecuado a los hermanos. pero su cuerpo era tan grande y pesado que destrozó todo el barco. Estaban en grandes problemas. pero dado que no se pueden casar todos con mi hija. Un resultado que es bueno en un contexto puede ser inoportuno en otro. El cazador dijo: "El monstruo los habría roto en pedazos y a la hija del rey con ustedes. 3 Sin embargo. pero en su lugar los recompensaré con una parte igual de mi reino". El rey respondió: "Todos ustedes tienen iguales derechos. todas sus habilidades habrían sido inútiles. ella es mía". quien propuso una teoría sobre las inteligencias múltiples.salieron a mar abierto. estaba rebosante de alegría y dijo a los cuatro hermanos: "Uno de ustedes la tendrá por esposa. Muchos de nosotros. Arthur Jensen defiende su concepto de un factor general de inteligencia al subrayar su "validez práctica para predecir el desempeño de las personas en la escuela y la universidad. Por lo tanto. Los cuatro hermanos astutos Los hermanos Grimm (adaptación libre) El rey sabiamente vio que cada hermano tenía razón y al mismo tiempo estaba equivocado al reclamar su derecho. pero sin perder un minuto. ella es mía". ella es mía". Por lo tanto. la conveniencia de un resultado depende del contexto. descubrió que la hija del rey ya no estaba y llegó volando por el aire. los hermanos lograron asirse a unos pocos tablones que los mantuvieron a ellos y a la princesa a flote sobre las interminables aguas. Por lo tanto. el sastre tomó su aguja maravillosa y cosió los tablones con unas pocas puntadas. El astrólogo dijo: "Si yo no hubiera visto a la hija del rey. Esta creencia en una única respuesta correcta se basa en una visión de la inteligencia que enfatiza los resultados y la autoridad experta. Cuando el rey vio a su hija nuevamente. echando humo y resoplando. pero ustedes tendrán que decidir quién será". ella es mía". Pero entonces el dragón se despertó. recogió las partes restantes del barco y las cosió tan hábilmente que todos pudieron volver a casa a salvo. Luego se sentó sobre su balsa. todavía seguimos en busca de la única respuesta correcta. Se cernió sobre el barco y estaba a punto de abalanzarse sobre él. Entonces estalló una furiosa pelea. quienes se instalaron para disfrutar de la fortuna que tanto merecían. en los programas de entrenamiento de las fuerzas armadas y en los empleos en el comercio y la industria". Afortunadamente. El ladrón dijo: "De nada habría valido que la vieras si yo no la hubiera robado de debajo del dragón. 2 Estos y otros teóricos de la inteligencia suponen que la meta del proceso educativo es equipar a los estudiantes para que logren resultados específicos y deseables.1 Incluso Howard Gardner. Perjudicados por los resultados La inteligencia con frecuencia se ve como la capacidad para lograr resultados deseables. porque cada uno de ellos reivindicaba su derecho. La capacidad de lograr un resultado es diferente de la capacidad para explorar el mundo y comprender la experiencia. Tratar de resolver un problema matemático en una forma dictada por 65 . El dragón cayó muerto. ustedes se habrían ahogado miserablemente. Por lo tanto. describe la inteligencia como "una capacidad (o habilidad) para resolver problemas".

generalmente se basan en un conjunto de observaciones. Actor/observador y otras perspectivas La autoridad de un experto descansa en gran medida en la capacidad de predecir hechos dentro de un área de especialización con mayor precisión que un observador ingenuo. Cuando los expertos hacen predicciones. podremos descubrir que la libertad para definir el proceso es más significativa que lograr un resultado que no tenga un significado o valor inherente fuera de ese escenario en particular. En cada caso el objetivo — movimiento físico.4 En este caso. Tales puntos de vista pueden inhibir la capacidad para explorar las habilidades que se adaptan mejor a las metas de una persona. los docentes o expertos con frecuencia suponen que el objetivo es evidente y que sólo el medio de lograrlo permanece oscuro para el observador ingenuo. En lugar de permitir que cada persona genere nuevas hipótesis que puedan ser comprobadas en forma plenamente consciente mediante la propia experiencia. El docente que dice a los estudiantes que resuelvan un problema de una manera establecida está limitando su capacidad para investigar su ambiente y para probar ideas novedosas.el docente es diferente de tratar de probar las propias hipótesis. haciendo posible un tipo de éxito esencialmente mecánico. todos nosotros hacemos predicciones basadas en nuestra propia experiencia cambiante. clasificadas por categorías que se consideran estables a lo largo del tiempo. Aun cuando los teóricos de la inteligencia enseñan procesos globales y frecuentemente útiles. Las pruebas de inteligencia. Si podemos despojarnos de esta orientación al resultado. La definición de inteligencia como las habilidades para aprender a aprender todavía es un modelo tradicional: la inteligencia es la velocidad con la cual las personas van del punto A al punto B. no se les da la oportunidad de elegir sus propios objetivos ni se les permite explorar los procesos que están fuera del repertorio de habilidades valoradas por los expertos. La diferencia entre una predicción generada desde la perspectiva de un actor (la predicción de un 66 . Gran parte de la educación tiende a adoptar el enfoque de "pintar por número". No obstante. Sin embargo. Cuando los estudiantes son evaluados de esta manera. Como Ann Brown y Joseph Campione han argumentado con firmeza. "o uno enseña habilidades específicas —aquellas que se valoran en un contexto en particular— o uno enseña a 'aprender a aprender' habilidades". Este enfoque sobre las habilidades es un intento por mezclar los conceptos tradicionales sobre la inteligencia como una capacidad general con concepciones más escépticas sobre la inteligencia como producto de habilidades socialmente adquiridas. que en principio se concentraban en habilidades tales como bisecar líneas o calcular pesos y más tarde pusieron el énfasis en la resolución de problemas. 6 La capacidad para predecir ha estado vinculada con las percepciones de control personal. siguen definiendo el valor de un resultado. ahora subrayan la capacidad para adquirir nuevas habilidades. resolución de problemas o adquisición de habilidades — está preseleccionado por el experto en inteligencia. Enseñar desde esta perspectiva consiste en presentar métodos de resolución de problemas paso a paso. como realizar deducciones y comprobar hipótesis. el resultado es la adquisición de un conjunto particular de habilidades. 5 Estas últimas metahabilidades han sido definidas por Brown y Campione como la velocidad del estudiante para aprender nuevas tareas y la capacidad para transferir ese aprendizaje a otras tareas conexas. tal equilibrio está orientado hacia los resultados.7 Es posible distinguir entre dos tipos de predicciones. no en observaciones de la conducta de otros.

Cuando nuestra experiencia difiere de la de los expertos. su esposo. es más probable que hagan contribuciones conceptuales que incrementen nuestro entendimiento general sobre un área de investigación. Como ejemplo informal. si no hubiera resultado que ella tenía razón. A mi modo de ver. Después de tratar estas y otras perspectivas. También analizamos cuántas personas nombradas en la universidad habían recibido sus doctorados de la universidad de primer nivel a la que ella había asistido. Como acotación al margen. Nadie en su campo había tenido ese cargo durante los últimos quince años y ninguna mujer había sido titular en ese departamento. no tenemos en cuenta qué probabilidades alternativas podría haber si el tema estuviera formulado desde otras perspectivas. dijo que era ridículo. Esta profesora obtuvo el cargo. Esta distinción puede tener consecuencias personales de largo alcance. Una vez más. nos muestran estadísticas que subrayan la alta calidad de un Volvo. telefoneó al cirujano para decirle que la parte del lóbulo de la oreja que debía estar unida a la cara no lo estaba. ella terminó siguiendo sus instintos. la probabilidad de obtener el cargo en su departamento basándose en lo que había sucedido allí en el pasado. en su presencia. le aconsejaron que buscara un cargo en otra parte. le pregunté cuántas cosas había intentado y había logrado. Consideremos ahora un ejemplo basado en datos. por teléfono. estuvo de acuerdo con el experto. una persona que conozco se hizo cirugía plástica en la cara. El hecho habría tenido poco significado en este contexto. así que esta historia tuvo un final feliz. 8 El enfoque de la resolución de problemas basado en las definiciones tradicionales de inteligencia depende de la capacidad del observador para utilizar los datos disponibles con el fin de construir hipótesis novedosas que a su vez revelan diferentes perspectivas sobre cuestiones familiares. todo es igual hasta que deja de serlo. Los amigos y otras personas fuera de la situación le dijeron que analizara el índice base. que haría que la probabilidad aquí pareciera ser cero. Sin embargo. Este enfoque dio una probabilidad diferente para su posible éxito. Cuando ella y yo hablamos sobre sus posibilidades. Este nuevo enfoque dio otro índice base. existen ventajas cuando se sigue la propia perspectiva aunque uno pierda.9 Un enfoque plenamente consciente no favorece la perspectiva del observador por encima de la del actor. con frecuencia no pensamos en quién determinó el índice base. aunque creamos que hay sólo un índice base.10 Si. es decir. Juntos le hicieron dudar de su experiencia. Muchas investigaciones en psicología han demostrado que las personas con frecuencia pasan por alto la información que se basa en la población. por supuesto. Volvió a consultar al médico antes de lo previsto e insistió en que él mirara su oreja con mayor detenimiento. una profesora que conozco estaba siendo considerada para un cargo titular en una prestigiosa universidad. Ya sea que aceptemos o no las probabilidades presentadas. pero podría no haberlo tenido. La toma de decisiones con 67 . no es muy probable que demos mayor importancia a la información grupal. cuando compramos un automóvil. No podemos saberlo por anticipado o no habría ningún conflicto para resolver. Podemos comprobar una hipótesis aplicándola directamente a nuestra propia conducta. ella era más fuerte que muchas personas en no negar su propia realidad. sigue habiendo una suposición cuestionable de que el presente es idéntico al pasado. sin embargo existe la posibilidad de progreso. Los observadores que tienen considerable familiaridad con los datos disponibles pero todavía no se han encerrado en una perspectiva en particular. podemos seguir nuestro propio rumbo o el de ellos y cualquiera puede dar un resultado satisfactorio o no. pero conocemos a alguien que ha tenido problemas con un Volvo.experto) y otra generada por un observador es crucial para comprender la distinción entre los conceptos de conciencia plena e inteligencia. El cirujano. Dos días después de la operación. Por ejemplo. en favor de información anecdótica e idiosincrásica.

Por ejemplo. aumentaban la correlación entre la condición socioeconómica y el logro de los estudiantes. es posible que perdiesen su confianza en poder distinguir a los estudiantes más convenientes. Cuando sistemáticamente intentamos reducir una elección. Llevó a muchos educadores a la perturbadora conclusión de que mejorar la calidad de la escuela no aumentaría el nivel de logros de los estudiantes. A diferencia del informe anterior. así como la capacidad de mantener categorías estables con frecuencia es crítica para la autoridad del experto. es posible que los estudiantes a quienes se está calificando estén enfocando criterios diferentes pero significativos. Si una comisión de admisiones utilizara una variedad cambiante de criterios de excelencia. 68 . Al cambiar de las figuras ambiguas al ambiente más grande. que se concentraba únicamente en las diferencias entre escuelas. la división del alumnado de acuerdo con su nivel académico. nuestra capacidad para ver una situación desde perspectivas diferentes puede abrir una gama de opciones más amplia. también creó la impresión desafortunada de que los educadores que intentaban hacer cambios en las escuelas además de cambiar su estructura socioeconómica. Cuando calificamos nuestra propia conducta. el cambio de perspectiva fue un cambio en lo que se denomina la unidad de análisis. Sin embargo. tales como una mayor integración racial. En muchas evaluaciones educativas oficiales se pueden encontrar ejemplos de la tendencia de los expertos a utilizar categorías fijas cuando otras podrían ser más reveladoras. es un proceso de autodefinición activa. la diferenciación curricular y la di visión selectiva del alumnado de acuerdo con el nivel académico. Posteriormente. como su nombre lo indica. la perspectiva que con mayor frecuencia pasamos por alto es nuestra propia experiencia.conciencia plena. 12 Este informe ha tenido una enorme influencia sobre la política educativa en los últimos veinte años. Aunque esta conclusión provocó cambios positivos en el sistema. consideremos un estudiante cuya calificación mejoró de C a A o quien logró puntajes medios de SAT a pesar de haber aprendido inglés poco tiempo atrás. Por ejemplo. en oposición a la toma de decisiones que se basa pasivamente en datos reunidos por observadores externos. Los sistemas educativos más centralizados que ofrecieron un currículo uniforme sin realizar la división del alumnado redujeron los efectos de la condición socioeconómica sobre el logro de los estudiantes. estaban equivocados. mantuvo a quienes estaban en desventaja en su mismo lugar: continuaron en situación de desventaja. Esta capacidad para encontrar un medio que permita cambiar de perspectiva puede ser un elemento vital de nuestra habilidad para dominar situaciones nuevas. La estabilidad percibida a menudo es de interés de los expertos porque su autoridad frecuentemente descansa sobre la estabilidad de las categorías que emplean. 13 En este caso. las investigaciones realizadas por Leigh Burstein y otros revelaron que los factores que parecían no estar relacionados a nivel nacional estaban significativamente correlacionados en el plano internacional. que determinó que los logros de los estudiantes estaban estrechamente relacionados con su situación socioeconómica pero aparentemente no relacionada con la calidad de la escuela. podemos ver que la flexibilidad para cambiar las perspectivas puede descubrir opciones que de otro modo permanecerían ocultas. el grupo de Burstein se concentró en las diferencias entre los sistemas escolares en varias naciones y descubrió que la descentralización educativa. Tomemos el informe Igualdad de Oportunidades Educativas. una comisión de admisiones de una universidad podría admitir a aquellas personas con los puntos de SAT y los promedios de calificaciones (GPA) más altos. Los expertos observadores tienden a concentrarse en características particulares de una situación que les permite mantener las variables constantes. 11 Como vimos en el contexto de las figuras de percepción ambigua. con frecuencia es nuestro propio interés generar criterios novedosos.

no obstante. Los esfuerzos por obtener datos grupales cuantificados se construyen alrededor de la creencia de que estos datos concuerdan muy estrechamente con la realidad y por lo tanto. las predicciones basadas en la experiencia de una persona pueden tender a convertirse en realidad para esa persona. tales predicciones no concuerden con la realidad. Los pacientes a quienes se les enseñó esta estrategia para sobrellevar situaciones difíciles recibieron un relato objetivo de los procedimientos prequirúrgicos e información basada en datos grupales sobre lo que muy probablemente experimentarían después de la operación. Desde la perspectiva de un actor. se les pidió a los pacientes que pensaran en instancias en las cuales su perspectiva de un hecho había determinado su experiencia del mismo. Registramos el porcentaje de pacientes que solicitaron calmantes para el dolor y sedantes después de sus operaciones. y 3) un grupo de control sin tratamiento. la predicción. El primer enfoque se basaba en la hipótesis de que suministrar a los pacientes información sobre el dolor y el proceso de recuperación sobre la base de datos estadísticos.Aunque los científicos sociales reconocen que aplicar datos estadísticos derivados de grupos a casos individuales es problemático. Es posible que. Finalmente. trabajamos con pacientes para construir una lente positiva mediante la cual pudieran ver su inminente cirugía. Los pedidos de sedantes posquirúrgicos siguieron el mismo patrón. 14 Un examen de la diferencia entre concentrarse en datos grupales y concentrarse en la experiencia individual nos retrotrae a la suposición que cuestionamos en el capítulo 6: la creencia de que el conocimiento consiste en saber qué hay allí afuera. 69 . vistas desde la perspectiva de un observador. Detrás de esta hipótesis se encuentra la suposición de que la información que concuerda con mayor exactitud con la realidad brinda el mayor control personal. A estos pacientes se les explicaron las maneras como podían formular su experiencia. aumentaría su capacidad para predecir lo que les sucedería y les permitiría experimentar un mayor control personal. 15 Comprobamos dos estrategias distintas para sobrellevar situaciones difíciles destinadas a brindar a los pacientes que se estaban preparando para someterse a cirugía mayor con una mayor experiencia de control a medida que ingresaban a la sala de operaciones. Los calmantes del dolor posquirúrgico fueron solicitados por una proporción significativamente más pequeña de pacientes pertenecientes al grupo al que se le había solicitado que viera la cirugía a través de una lente positiva. la concordancia y el control personal con frecuencia se ven como sinónimos. Se les pidió que compararan esta experiencia imaginada con la de recibir un corte menor mientras leían un diario aburrido. en relación con los otros tres grupos: 1) aquellos a quienes se les había dado información basada en datos grupales. este reconocimiento no parece restringir los intentos por aplicar a las personas las perspectivas desarrolladas por medio de métodos estadísticos. con frecuencia resultan válidas para el actor. dan a las personas una mayor capacidad para predecir la experiencia futura. sin embargo. Dado que yo era mecánicamente sexista en ese momento. Desde la perspectiva del observador. En el segundo enfoque. Luego se les pidió que generaran otras perspectivas para los mismos hechos. 2) aquellos a quienes se les habían dado estrategias para sobrellevar situaciones difíciles. Estos resultados indican que aunque la preparación referida a los hechos y el entrenamiento para reelaborar enfatizan ambos la predicción como la clave para una experiencia de control personal. Esta diferencia se ilustra en un estudio que emprendí con colegas varios años atrás. primero pedí a los pacientes hombres que imaginaran cómo responderían ante un corte menor en el contexto de un partido de fútbol y a las pacientes mujeres cómo responderían mientras estaban preparándose para realizar una gran cena. se dijo a los pacientes que era probable que la forma en que ellos eligiesen ver el procedimiento quirúrgico determinara la forma en que lo experimentarían. Después de considerar cómo afectaba el contexto a esta experiencia imaginada.

Cada una de las líneas de longitud forma un ángulo de 90 grados con el ecuador. pero todas se encuentran en el Polo Norte. Con gran esfuerzo mide cada ángulo y repetidamente encuentra que la suma da 183 grados. Las superficies perfectamente planas de la geometría plana son una abstracción matemática. que sabe más. todos saben que la suma de los ángulos de un triángulo es 180 grados. Pero ese es el punto: la alfombra sobre la cual la niña midió el triángulo antes también era una superficie curva. Si hay elecciones significativas. no hay incertidumbre y no hay oportunidad de control. La niña pregunta por qué hay un tercer ángulo allí. Por ejemplo. el maestro aprovecha la oportunidad para instruir a la estudiante sobre los hechos en cuestión.16 Para algunas de ellas. Si no hay elección. la incertidumbre crea la libertad de descubrir un significado. Le indica que no es necesario que mida los ángulos pues los geómetras han demostrado que la suma de los ángulos debe dar 180 grados. no una realidad empírica. Todos son ángulos rectos. Incertidumbre y pensamiento creativo Aunque gran parte de la ciencia social es un intento de identificar los fenómenos estables que se pueden generalizar a lo largo del tiempo y para grandes grupos. A los estudiantes de geometría no se les enseña que este teorema deriva de suposiciones. cuando los dos ángulos en el ecuador suman 180 grados por sí solos. 17 Sin embargo. Una pequeña 70 . hay incertidumbre. suposiciones que pueden ser aplicables en algunos contextos y menos aplicables en otros. Su maestro. generalmente se enseña a los estudiantes a ver los hechos como verdades inmutables e incondicionales.la clase de predicción ofrecida por la experiencia individual es distinta de la aportada por los datos grupales. Imaginemos a una niña sentada sobre un piso alfombrado mientras mide los ángulos de un triángulo con un transportador. Indulgente ante la inteligencia no del todo madura de la niña. también es interesante examinar la inestabilidad de la experiencia. Mientras que la predicción basada en estadísticas supone cierta concordancia con la realidad. que es plenamente consciente de que sus ángulos fueron medidos mucho más concienzudamente que los del maestro. Luego traza un triángulo con su dedo: desde el ecuador hasta el Polo Norte y de nuevo hacia el ecuador. Tolerante con la juventud de la niña y con el ánimo de apoyar su empirismo en ciernes. Debido a que todas las personas inteligentes y educadas han aprendí do que la suma de los ángulos debe ser 180 grados. La teoría de la conciencia plena insiste en que la incertidumbre y la experiencia de control personal son inseparables. desde una perspectiva plenamente consciente. dice ella. la predicción basada en la experiencia individual permite a las personas dar significado a su propia experiencia futura. Va hacia un globo terráqueo y mide con su transportador el ángulo entre el ecuador y la línea de longitud. no se deja engañar con facilidad. útiles en algunos momentos y no tan útiles en otros. debe ser dibujada sobre una superficie plana. le muestra cómo medir los ángulos en forma correcta. el maestro sabe qué esperar aun antes de medir los ángulos. Pero la niña. Tal como lo esperaba el maestro. Es probable que las personas que viven con esta inestabilidad percibida experimenten mayor incertidumbre que las que viven con categorías fijas. A pesar de la tendencia de la incertidumbre a aumentar el pensamiento creativo. las mediciones ahora dan exactamente 180 grados. realmente no es un triángulo. es rápido para remediar este problema. cierta incertidumbre representa una ausencia de control personal. Podemos adivinar la respuesta del maestro: un triángulo es una figura bidimensional. este triángulo está sobre una superficie curva y por lo tanto. de 90 grados. ya que esta difiere de momento en momento y de persona a persona.

Uno de los temores que la gente puede tener respecto de un sistema educativo que crea un lugar para varias perspectivas es que nada permanecerá estable. El mismo dibujo se puede ver desde una tercera perspectiva dándolo vuelta. La información puede continuar siendo ambigua. Así como podríamos poner una figura al revés para copiarla con mayor precisión. las personas dibujan con mayor precisión cuando copian formas de una figura invertida que cuando copian directamente. El juez dijo: "Tiene razón". Este ejercicio invariablemente carece del reconocimiento 71 . El juez pensó y dijo: "Tiene razón". podemos ver el mismo fenómeno desde varias perspectivas para descubrir la información enterrada debajo de nuestras categorías preconcebidas. 18 En una primera impresión. en este caso garabatos sobre una página. Un tercero dijo: "¿Cómo puede ser que ambos tengan razón?". ve el observador que lo que inicialmente pareció un florero aparece como dos caras. Sin embargo. algunas veces se enseña el pensamiento crítico en las escuelas haciendo que los estudiantes enumeren las ventajas y desventajas de una idea controvertida. no habrá nada confiable en lo cual puedan encontrar continuidad. que no pudo ver la oportunidad que le presentaba la niña midiendo ángulos sobre una superficie curva. es probable que un observador vea el dibujo como una de estas imágenes. la mayoría de las personas están bastante seguras de que la imagen es clara e incluso después de largas inspecciones no es probable que vean la otra imagen. nos hacemos más observadores. el maestro estaba tan restringido por su creencia en las verdades independientemente del contexto.19 Puede ser que invirtiendo la figura nos liberemos de categorías preconcebidas y nos abramos a la información disponible. Curiosamente. Así como un médico podría enumerar los posibles efectos secundarios negativos junto con los beneficios que se esperan de un tratamiento. En esta etapa. También podría haber proporcionado una introducción natural a la geometría de las superficies curvas. descubrimos que viendo la misma información desde varias perspectivas. Desde este ángulo. Al considerar datos en forma plenamente consciente. Examinemos el bien conocido dibujo que puede ser visto como un florero o como dos caras. Si dejamos de explorar varias perspectivas.variación en la superficie de la alfombra podría fácilmente explicar los pocos grados adicionales que la niña había medido tan cuidadosamente. como los garabatos de nuestro ejemplo. El primer hombre contó su historia. Por lo general. pero no como ambas. Su adversario. podría parecer sólo una serie de garabatos. no como elementos estables sino como fuentes de ambigüedad. molesto por la opinión. Sin embargo. nos arriesgamos a confundir la estabilidad de nuestra propia actitud mental con la estabilidad del fenómeno mismo. realmente nos abrimos más a esa información. quizá sea en este momento cuando miramos más claramente. conocida como geometría diferencial. pero tenemos un fundamento coherente a partir del cual trabajar. Le contó su versión y el juez dijo: "Tiene razón". los educadores intentan reconocer la tremenda fluidez del conocimiento suministrando a los estudiantes una lista de los pro y los contra de una idea o teoría en particular. Sólo después que se lo insta a mirar el dibujo de otra manera. dijo: "Usted no ha oído mi versión de la historia". Cuando lo correcto se torna incorrecto Dos hombres que se estaban peleando acudieron a un juez. De vez en cuando.

Kepler se basaba en una fuerza misteriosa. trate de adaptar la ecuación 2 + 2 = 4 con: "Un entero es mayor que la suma de sus partes". también demostró tener limitaciones. Galileo plasmó esta ambigüedad en los logros humanos. Actualmente se conoce a esa fuerza como gravedad. Esperaba que este modelo fuera útil "para guiar a los estudiantes a carreras y especializaciones" e "indicar talentos no demostrados". Esta afirmación podría ser correcta en el contexto de la geometría plana. Guilford desarrolló un modelo de inteligencia que tenía 150 dimensiones distintas. para generar sus propias hipótesis y para descubrir nuevas formas de categorizar el mundo. los objetos de peso desigual caerían a la misma velocidad. Tomemos por ejemplo: "La distancia más corta entre dos puntos es una línea recta".21 En algunas ocasiones. pero para los contemporáneos de Galileo fue una novedad. Galileo no reconoció una fuerza que en la actualidad se considera evidente. Al insistir en que sólo era creíble lo que se podía ver.de que cada beneficio potencial también puede ser una obligación y que una desventaja puede convertirse en una ventaja. pero trate de llegar al banco desde su casa y observe cuál es el camino más rápido. P. es posible que no seamos tan rápidos al evaluar la adecuación de sus respuestas. su confianza en la observación directa. Para considerar una respuesta como correcta o incorrecta. siguiendo a Aristóteles. 20 Aunque la proliferación de las dimensiones de la inteligencia puede ayudar a despertar en los estudiantes el sentido del propio valor. Galileo se basó en la observación directa para transformar la naturaleza de la verdad en la cultura occidental. Como otro ejemplo. reconocemos que toda respuesta inadecuada es adecuada en otro contexto. No sólo los estudiantes a quienes se ayuda pierden el beneficio potencial de generar una visión de su propia capacidad. La gran mayoría de los contemporáneos de Galileo. El empirismo es común en la actualidad. En la perspectiva de toda persona hay una lente a través de la cual podemos comprendernos mejor a nosotros mismos. Conciencia plena y autodefinición Quizá se debió al deseo de suministrar por lo menos una dimensión a partir de la cual cada persona podría compararse favorablemente que J. debemos congelar el contexto en el cual se está evaluando la respuesta. Cambió la visión del mundo que dominaba en su época simplemente efectuando una comprobación empírica. En cambio. también podemos ver a Galileo como una persona atrapada por sus propias ideas. Si respetamos las aptitudes de los estudiantes para definir sus propias experiencias. no creíble. podríamos comenzar a escuchar sus preguntas. De las preguntas de los estudiantes surgen algunas de las ideas y los descubrimientos más creativos. Quienes enseñamos con frecuencia somos tolerantes ante los errores de los estudiantes — especialmente cuando creemos que los estudiantes son de inteligencia limitada— pero no se nos ocurre ver sus respuestas no como errores. creían que un objeto más pesado caería más rápidamente que un objeto más liviano. en el proceso de identificar los puntos fuertes podemos socavar sin intención el desarrollo de los estudiantes. Cuando somos plenamente conscientes. Sin embargo. las personas aceptan los aspectos en que se ha demostrado que otros 72 . El punto fuerte de Galileo. sino que los receptores de la mayor parte de los esfuerzos de recuperación generalmente aceptan una desvalorización de sí mismos. invisible y por lo tanto. En otras palabras. las personas la compensan desvalorizando a otros. Desde la perspectiva de Galileo. Galileo desestimó el trabajo de su contemporáneo Johannes Kepler. Al descartar la afirmación de Kepler de que la luna causa las mareas. sino como respuestas a un contexto diferente. si uno pudiera explicar las diferencias en la resistencia del aire. Galileo demostró que.

etc. Las personas tienden a valorar las actividades que hacen bien y a desvalorizar las actividades en las cuales no tienen éxito. dotados. es un proceso mediante el cual damos forma. en lugar de alentar a los estudiantes a descubrir la utilidad de sus fracasos o a identificar las aptitudes escondidas en sus discapacidades. Una vez que nos damos cuenta de que cuando emprendemos cualquier tarea en particular. podría ser una ventaja para trabajar en ciertas condiciones. deportes. sino que la dimensión que miden estas pruebas puede ser un rasgo neutral. significado y valor a nuestro mundo. imaginemos cuán incómodos se sentirían los demás. aunque molesto en un ambiente construido para personas más altas. en el centro de muchas teorías sobre la inteligencia se encuentra la creencia de que es posible identificar una adecuación óptima entre el individuo y el ambiente. Sin embargo.son mejores que ellos. Tales comparaciones también pueden causar la desvalorización de ciertos aspectos de la experiencia con el fin de establecer comparaciones que son favorables en lo personal. podemos ver que la forma en que interactuamos con nuestro ambiente no es una cuestión de adecuarnos a una norma externa. Con demasiada frecuencia. las pruebas de inteligencia han alentado esta rotulación negativa. Por ejemplo. y no es difícil imaginar un mundo en el cual la altura sería una desventaja. Desde el comienzo. Sin embargo. Cuando se muestra una oración con una palabra repetida en ella. nuestro sistema educativo busca ayudar a los estudiantes guiándolos en direcciones que evitan esos desafíos. 23 Aprender como una forma de reimaginar el mundo Como vimos antes. Las aptitudes que miden las pruebas de inteligencia pueden ser útiles en ciertas situaciones. como algunas veces resulta útil ser alto. carreras— y desvalorizar otras. pasamos por alto las muchas perspectivas desde las cuales se puede ver cualquier actividad. estamos aprendiendo y creciendo. cambiamos de alguna manera. compruébenlo con la última oración del párrafo precedente 73 . la teoría de la conciencia plena nos pide que lo imaginemos. entonces es posible que la capacidad para identificar la adecuación óptima no sea un concepto útil. más bien. Continuamos viendo las pruebas de inteligencia como un medio para clasificar a los estudiantes en grupos de un tipo u otro: con aptitudes para una universidad. dejamos de tener la necesidad de evaluarnos negativamente por no haber realizado la primera tarea. Han sido utilizadas para identificar a los estudiantes que se beneficiarían con programas distintos del currículo escolar normal de una escuela. estamos aprendiendo algo. 22 Al agregar dimensiones de inteligencia se alienta la rotulación y la competencia. las personas siempre pierden la palabra extra. vocacionales. de manera que tanto nosotros como el ambiente nos modificamos. Desde esta perspectiva. Si no existe la mejor adecuación. El grado en el cual no podemos hacerlo es una indicación de cuán integralmente ha sido organizado nuestro mundo alrededor de la categoría de la inteligencia. identificando los aspectos en los cuales ellas son mejores que otros. ser bajo. No es mi intención sugerir que las pruebas de inteligencia no miden algo. estamos interactuando con el ambiente. Si el mundo hubiera sido diseñado por gente baja. Es más difícil imaginar un ambiente en el cual la inteligencia escasa sería ventajosa. Al valorar algunas actividades —materias. no nos medimos por el tipo de programa o curso en el que estamos. un momento pasado en una actividad en oposición a otro no es trascendental. La primera prueba de inteligencia fue desarrollada para ayudar al Ministerio de Educación de Francia a identificar a los estudiantes que necesitaban ir a escuelas de recuperación. una vez que nos damos cuenta de que la razón por la cual no realizamos una tarea es que realizamos otra. En todo momento de un estado de conciencia plena. Del mismo modo. No obstante.

más bien. Desde una perspectiva de conciencia plena. exclamó Soshi. cuando nos sintamos fuera de lugar «poco eficaces. una. No hay duda de que quienes somos lo suficientemente inteligentes como para estar escribiendo o leyendo sobre un concepto tan abstracto como la inteligencia.con sus amigos o colegas. Su amigóle respondió así: "Tú no eres un pez. todavía tenemos mucho que aprender de las personas a quienes se considera de inteligencia escasa sobre las formas alternativas deconstruir nuestro mundo. La generalizada falta de reconocimiento de la comprensión profunda que se puede encontrar en las diferentes perspectivas. Aun cuando nos estemos sintiendo brillantes. no significa que seamos estúpidos. reconocemos que la forma en que tendemos a construir nuestro mundo es sólo una construcción entre muchas. Cuando se mostró a un pequeño grupo de personas con heridas en la cabeza dicha oración. aumentaremos el poder del aprendizaje plenamente consciente. "¡Cuán deliciosamente están disfrutando los peces en el agua!". podemos sufrir seriamente esta incapacidad. todos ellos captaron la palabra repetida. ¿cómo sabes que los peces están disfrutando'?" "Tú no eres yo". Cualquier incapacidad puede funcionar como una capacidad si podemos verla desde una nueva perspectiva. puede en sí misma constituir una incapacidad. Podríamos considerar la posibilidad de reconstruir este mundo para nosotros mismos cuando no se adapte a nuestras aptitudes o a nuestra falta de aptitudes. el hecho de no sentirnos inteligentes. "¿cómo sabes que no sé que los peces están disfrutando?". ¿Por qué sucede esto? Sólo podemos hacer hipótesis de que las personas que han perdido algunas de sus capacidades familiares ya no pueden dar el mundo por sentado (los meditadores experimentados también encontraron la palabra repetida sin problema). estamos actuando en forma sensata desde otra perspectiva. ¿Debemos continuar enseñando esta incapacidad a nuestros niños? Un día Soshi estaba caminando por la ribera de un río con un amigo. Si prestamos atención a nuestras preguntas. 74 .24 Cuando somos plenamente conscientes. replicó Soshi. Kakuzo Okakura Filósofo japonés ¿Cómo podemos saber si no preguntamos? ¿Por qué deberíamos preguntar si estamos seguros de saber? Todas las respuestas surgen de las preguntas. en el ejemplo.

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82 .

G. obediencia a. 127 n4 Bayliss. Todd 26. 125 n9 Brandt. 123 n3. C. como alternativa para 7071 perspectiva y 119-122 Aprendizaje significativo. 124 n3 Boring. 129 n13 Bashner. L. Charles 12 Ambiente adecuación óptima entre el individuo y el.97. Ann L. Véase Aprendizaje plenamente consciente Aristóteles 118 Aronson. 124 n7 Burger. Roger 55 Bruhn. M. 126 n3. Elizabeth. 127 n2 Brown. mitos y 13-17 sobre el trabajo y el juego 54-55.17.115 Ahlgren. J. 131 n21 Bereiter. 44. C. 39-40 significados atribuidos a 42-43 novedad y 44-46 vigilancia moderada y 47 Autoestima. conciencia plena y 119. gratificación diferida y 5556 Aprendizaje. 126 n4 Alexander.Índice temático Aburrimiento memorización y 68 simple efecto de exposición y 63 Actitud(es) mental(es) compromisos cognitivos prematuros 83 sobre el aprendizaje. 127 n7 Becker. 60-61 sobre la declinación de la memoria 82 Actividades/tareas hacer distinciones 59-60 perspectivas. experimentar en 28-29 Avorn. inteligencia y 91. J. Jerry 27. inteligencia y 96-97. 131 n21 Asociación Psiquiátrica Norteamericana 143 n5 Atención plenamente consciente 45. 127 n6 Baltes. M. 103 Ambigüedad respuestas correctas y 117-119 tolerancia hacia la 62-63 Anderson. 125 n3. 27-28 Aprendizaje lateral 30-34 Aprendizaje plenamente consciente características de 15-17. E. Leigh 112. 129 n5 Bornstein. S. 126 n10 Benevento. 155 n21 B Baddeley. 126 n9 Binet. Prosa completa 53 Bodner. S. 124 n4 Beck. 47 Atención/concentración dificultades con 42-44 distracción y 4041 aprender mitos sobre 13. A. 127 n6 Bernstein. 126 n5 Berg. conciencia plena y 119 percepciones de. 125 nll Batshaw. D. F. A. D. P. F. aprendizaje plenamente consciente y 120 Actor/observador y otras perspectivas. habilidades básicas y 30-34 olvido/memoria y 78-79 Aprendizaje absoluto o aprendizaje condicional 75-76 Aprendizaje condicional memoria como función del 75-76 o aprendizaje absoluto. aprendizaje 83 . P. Véase también Aprendizaje plenamente consciente actitudes mentales/mitos sobre el 13-17 como reimaginar el mundo 121-122 condicional 27-28. R. 123 n10. H. 75-76 lateral. H. R. J. Martha 45.120 Autoridad. A. no intencional. Ludwig van 34 Bellezza.15. 125 n1 Anticipación. 127 n2 Burke. 131 nl3 C Cambio de paradigma 15 Cambio. 130 n5 Brown. 127 n6 Burstein. P. 87 efectuar distinciones y 72 habilidades básicas y 23-30 libros de texto y 34-37 memorización. 121-122 autodefinición. H. S. respuestas correctas y 109. Diana 18. 33. 108. Richard 63. 128 nl3. B. 124 n6 Baumgardner. 34. Alfred 95 Bishop. 123 n3 Brock. 129 n24 Beethoven.

131 nl4 Desarrollo universal. experimentar con 113-115 percepción y 91-92. 131 n 16 Capacitación.plenamente consciente y 24-25 Campbell. respuestas correctas y 115-118 Credibilidad de la fuente 79-80 Cripe. K. 100-101. J. la inteligencia y 92. Francés F. F. 113 Cutler. actitudes hacia 85-88 mitos/cuentos de hadas y 13-14 Currículo 14. pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117 inteligencia y 98-9. 126 ni Crane. E. S. 76 gratificación diferida y 57-59 habilidades básicas. efecto sobre el desempeño 79 incertidumbre. 3 Distinción(es) como alternativa de la memorización 7176 84 . duda y 23-30 información. 126 n7 Cinta de Moebius 99 Cognición concordancia con el ambiente. 131 nl2 Collins. 130 n4 Competencia 57. 72. 87-88 novedad. estado estigmatizado y 85 Coleman. James 95. práctica y 31-32 Destrezas sobreaprendidas 20-23. A. 100 (tabla) 121-122 la diversidad provoca 89 mero efecto de la exposición y 63-64 resolución lineal de problemas o 100-103 Condición socioeconómica. 129 n6 Datos grupales.26 Detterman. 26 memoria/memorización y 69. respuestas correctas y 109. 129 nl0 Cerrick. 113 toma de decisiones. respuestas correctas y 117119 aprendizaje lateral. R.122 contexto. efecto del conocimiento sobre el 78-79 destrezas sobreaprendidas y 23. Joseph C. 75. 102 Cattell. 2. Véase Atención/concentración Conciencia plena actor/observador y otras perspectivas. o experiencia individual 113-115 Davis. 93. 124 nll Cuentos de hadas/mitos. 128 n20 Deci.115 aprendizaje lateral y 30 autodefinición y 119-120 concepto de 15. S. principio del 96 Desempeño creativo. Q. 97 edad. N. J. E. Y. S. D.M. F. Douglas 33 DePaulo. D. habilidades básicas y 30 efectuar distinciones y 71. 125 nl3 Cattell. M. 5 Cantor. 121. novedad y prestar atención al 49 Control estrategias para sobrellevar. 125 n2 DeMay. 98 predicciones y 109. concentración y 51-52 técnica. 109 Compromisos cognitivos. 126 n9 Creatividad conocimiento. Shelley 49. 130 n3. 124 nl0 Craik. J. 127 n2 Contexto(s) ambigüedad. 94-95. Benzion 63. respuestas correctas y 119 el olvido provoca 81-82 estados psicológicos de 30 incertidumbre. 49. B. prematuros 83-84 Concentración. 132 n24 Cheong. experimental' con 16 Cox. Charles 95. 130 ni. Véase Educación Carson. L. 131 n22 DeRivera. 127 nl5 D Darwin.25. S. logros de los estudiantes y 112-113 Condoor. 131 nl2 Campione. 120 Comprobación de las hipótesis 108. presentación y 67-68 memoria mecánica y 81-82 resultados y 107-108 TDAH. aprendizaje y 13-17 Cultura categorías del trabajo y del juego y 60-62 envejecimiento.125 nll. 126 n1 Chanowitz. B. 108. envejecimiento y 82 habilidades para sobrellevar.

Carol 12 E Eck. estabilidad y 117119 aprendizaje lateral. adquisición de una nueva habilidad y 32-34 incertidumbre. resultados deseables y 107109 pertinencia en 71 resolución lineal o resolución plenamente consciente de problemas 100-103 rotular a los estudiantes. A. 87 memoria. 127 n2 Dweck. aprender una nueva habilidad 33 Etapa cognitiva. 51 Véase también Atención/concentración Diversidad. Robert 54 Dos vagabundos en época de barro 54 Furth. J. 127 ni Duda. 6 Estes. D. 9 Frost. 125 n2 Frensch. I. no familiares. conciencia plena y 89 División del alumnado. aprendizaje plenamente consciente de las habilidades básicas y 23-29 Dudkin. A. capacidad cognitiva 92 Falta de conciencia plena definida 15 ejemplos de 15-16 destrezas sobreaprendidas 22 información fuera de contexto. M. 129 nl3 Douglas. envejecimiento Enseñanza. inteligencia y 95. pruebas de inteligencia y 119-120 Etapa asociativa. 85. P. 126 n2. 49. para aprender una nueva habilidad 33 Etapa autónoma.estado de alerta plenamente consciente ante 30 hacer novedoso. 96 Experiencia aprendizaje lateral. H. logros y 112 destrezas sobreaprendidas y 23 habilidades básicas 21 rotulación. Véase Edad. selectiva 113 Dixon. W. K. 130 nl5. Itiel 78-79. Janet 75. 130 n6 Fisher. habilidades básicas y 31-32 autodefinición y conciencia plena 119120 etapas de. R. en el aprendizaje de una nueva habilidad 33-34 Evolución. L. expectativa de vida y 15 Educación actitudes mentales/mitos sobre elaprendizaje 13-17 ambigüedad. D. 124 nl0 Freedman. diferentes concepciones sobre 85-89 declinación de la memoria en 82-84 conciencia plena. Dina 26. pruebas de inteligencia y 120 Edwards. J. Véase Educación Epstein. J. 128 n22 G Galileo 118 85 . pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117. habilidades básicas y 30-34 condición socioeconómica. 123 n3 Duncker. perspectivas múltiples. 131 n22 Fisher. 131 nl3 Ford. K. 123 n9 Fischhoff. K. envejecimiento actitudes/estereotipos respecto de 83-84. B. 126 nl5 Edad. aprendizaje y 24-27 memoria y 80-81 Feldman. 127 n4 Estímulos. conformidad y 62-63 tareas laborales y 60-61 ventajas. mayor exposición a 63 Estudiantes condición socioeconómica. 118-119 individual o datos grupales 113. logros de los estudiantes y 112-113 habilidades básicas y 21 información fuera de contexto y 67-68 inteligencia. Stephen 74 Dror. 131 nl8 Efecto adormecedor 79-80 Efecto de la autorreferencia 71 Elderly.115 Eysenck. B. otras 64 Distracción 49. H. B. procesamiento de 67-68 información incondicional. 129-130 nl4 F Factor "g".

C.51 Hochberg. Sir Francis 95. 124 n7 Guilford. J. Michael 83. Véase Gratificación diferida Gratificación diferida aprender mitos sobre 13. J. 98 Glanzer. 99 Imágenes. 128 nl3. aprendizaje mecánico y 24-26 reducir y organizar.47. A. 124 n7 Herencia. funcionamiento como capacidad 121-122 Incertidumbre habilidades básicas. 129 n2. A. Véase Habilidades básicas. L.) Holland. 127 n2 Heller. 130 n2 Género. 131 nl2 Horn J. 123 n2 Incapacidad. 129 n3 Gould. 121-122 resolución plenamente consciente o resolución lineal de problemas 100-103 resultados y 107-109 suposiciones 112-113 86 . incertidumbre. 51 Imber. aprendizaje. D. H. P. 125 ni Holson. 95. D. 127 n4 Hechos aprendizaje condicional. 126 ni Hiperactividad 49 Hipótesis sobre el movimiento y la conciencia plena en el TDAH 49. etapas de la adopción de 14-15 Ignorancia inteligente 101 Igualdad de Oportunidades Educativas (informe) 112 Ikels. 25 Hacer deducciones 108 Hall. 128 nl4 Hilgard. Véase Genética/herencia Higgins. 84 Inteligencia adecuación óptima. T. 107. 17 I Ideas. autodefinición y 119-120 conciencia plena. 129 n23 Ilusiones ópticas 94. 127 n7 Holmes. J. C. 80 Información incondicional 80. 20. 100. individuo y ambiente 96-97. S. 128 nl3. 102 Gardner. P. 17. G. 130 nl0 Humphries. 131 n20 Gurtman. J. capacidad alternativa 98-99. 68 Hecht. 129 n4 Henriksen. aptitudes para el aprendizaje y 28-29 Genética/herencia 32. duda y 24 como verdades 115 memoria mecánica y 80-81 suposiciones sobre 27-28. los hermanos 84 Hansel y Gretel 65-66 Los cuatro hermanos astutos 107 Los tres idiomas 40 Gross. L. 121-122 aprender mitos sobre 13.Galton. 20 aprendizaje lateral 30-34 aprendizaje plenamente consciente y 3034 contexto. 94. práctica de aprender mitos sobre 13-14. diferencias entre 100 (tabla) conciencia plena.64 todo trabajo y nada de juego 54-56 Greene. C. como habilidad básica 21 sobreaprendida 68. E. 10. Howard 92. 25. 100-101 incondicional. Memorización aprendizaje plenamente consciente y 72 conciencia plena y 15. 128 n7 Goleman. 99 (fig. M. J. Véase también Hechos. L. 127 n5 Gratificación. concentración y 42-43. duda e 23-29 pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117 Información. 25-26 Habilidades. 128 n9 H Habilidades básicas. 125 n2 Helmholtz. Glenn 34 Grams. 127 n4 Grimm. Hermann von 93. 91-92 conciencia plena y. 128 nl6 Harbluk. Destrezas etapas de la experiencia en 33-34 inteligencia y 108109 sobreaprendidas 20-23. duda y 23-30 memorización y 70 sobreaprendidas 2023. 53 convertir el juego en trabajo 56-59 convertir el trabajo en juego 59. 119. 125 n2 Greenwald. M. J.

102. 125 n2 Kuiper. Stanley 28. aprendizaje plenamente consciente y 34-37 Lichenstein. 99 (fig.4. Memorización aprendizaje condicional. 130 n7. 131 n23 Mood. H. R. Gary 58 Leippe. 23. R. J.7. Irving 41. 9 Marquis. encerrar 67-69 información. Salmos 77 Lorch. 131 nl2 Moore B. teoría de las 107 Irvine. 124 n9 Lou.teorías sobre. Ellen J. 127 n6 Johnson. siglo XIX 93-96 Inteligencia específica de un dominio 9697 Inteligencias múltiples. N. A. 65-66 efectuar distinciones. D. 125 nl3. 125 n2 Lerner. William 43. D. M. 131 nil. M. J. 129-30 nl4 J Jacobs. D. 127 n6 Liu. 126 n8 L Lamb. R. 107. F. B. 124 n7 M MacIver. Hazel 70. 124 n7 Kirker. 130 nl4. S. Arthur R. B. 74. 128 nl0. 126 nl4. 125 nl LeVine. 128 n22 Jacobson. 98. aprendizaje y 13-17 Monty. N. R. Luis. P. 21. 1 Johansson. M. 125 n5 Levy. Andrea 62. 2. D. M. L. Wolfgang Amadeus 34 Mueller. Charles. 94 (fig.). E. F. 124 nl. 131 nl5 Jellison. 51 edad. J. I. 128 nl2 Libros de texto. Claudia 75. J. J. 126 n8. 127 n3 Llorens Torres. D. peligros de 80-81 utilidad de 77-78 Memorización aprender mitos sobre 13. 125 nl0 Jensen. A.) Movimiento plenamente consciente. envejecimiento y 82-89 envejecimiento y. 128 n8 Kolligian. 125 n7 Markus. L. Trabajo 57 Landau. 124 n9 Miller. como función de 75 atención y 45-46. T. 130 n8 Juego. 126 nl4 N Nadler. 131 nl6 King. Steven 49. C. 127 n2 Marcus. 127 n3 Mostofsky. A. 129 n25 James.11. R. 16-17. 131 n22 Navratilova. 129 nl3 Kruglanski. hipótesis sobre el. D. 61. 130 nl0 Kepler. S. 130 n6 Lichtman. en el TDAH 49-52 Mozart. 127 n4 McPartland. Yehudi 34 Mero efecto de la exposición 63-64 Metilfenidato (Retalina) 48 Método de enseñanza de abajo hacia arriba 30 Método de enseñanza de arriba hacia abajo 30 Milgram. W. 121 Memoria. 124 n7. M. 126 n8 Kite. 15. Johannes 118 Kihlstrom. 7. 127 n4 Lepper. 125 ni Miller. 128 n8 Jones. 16. 124 ni. Véase también Olvido. 130 nl6 Janis. 126 n2 Maier. R. A. D. Robert 60. A. 27 Mitos/cuentos de hadas. Matt 73. 131 n22 Lieberman. Martina 23 Neurotransmisores 48 New York Times 15 87 . 124 n9 Langer. M. 126 nl McLachlan. 131 nl3 Mindfulness (libro) 15. H. Becca 85. L. diferentes concepciones sobre 85-89 mecánica. C. 131 nl2 Meditación 43. 123 n5 Milich. 132 n24 Larson. 126 nl2 Light. 12. A. Véase Gratificación diferida K Kahneman. E. mantener disponible 70-71 Menuhin. como alternativa de 71-76 información. G. D. 24 Kramer. 4.6. 123 n2. 132 n23. 2.

109. 61. 97 Recompensas. 109-115 Perspectiva (s) actor/observador y otros. D. 124 n6 Perspectiva del experto. M. 117119 distinta. 98 concentración y 42-43 organización automática de la 93-94 (fig. R. aprendizaje y 71. Lori 28. Y. L. peligros de 80-81 memoria y envejecimiento 82-89provoca conciencia plena 81-82 utilidad de 77-78 P Padden. A. respuestas correctas y 109-115 conciencia plena de las diferentes/múltiples 15. 128 n9 Perlmuter. 14. externa. 125 n1 Repetición 57 Resolución de problemas Inteligencia como capacidad para 107. 72. efecto sobre el desempeño creativo 78-79 efecto adormecedor. 99 (fig. 123 nll Pensamiento crítico 117 Percepción ambiente. Kakuzo 122 Olvido aprender mitos sobre 13 conocimiento. 127 n7 Radin. R. 125 n2 Poe. gratificación diferida y 16-17. respuestas correctas y 109. 30. 75 Véase Aprendizaje significativo Phillips. 125 n2.). 16-17. 5457 Recordar. C. Dean 15 Rapport.Newstead. 127 n4 Predicciones. R. S. L. 96 R Rabbit. E. 109 Lineal o plenamente consciente 100-103 Respiración. 127 n2 Programación neurolingüística 33 Prueba de Inteligencia de Binet-Simon 95 Pruebas. 131 n23 Perret. teorías sobre la inteligencia y la 91-96. 127 n5 Park. 96. 105-107 resultados y 107-109 88 . E. T. 52 resolución de problemas y 102 O Observador/actor. 82 Prestar atención. credibilidad de la fuente y 79-80 memoria mecánica. L. 124 n7 Novedad apertura plenamente consciente ala 30 atención y 43. 120. 121 Pruebas psicométricas (de la inteligencia) 95. Véase Atención/concentración Principio de desarrollo universal 96 Proffitt. 128 nl3. W. 17 Palmore. Véase Pruebas de inteligencia Pruebas de inteligencia 95. 76 Pertenencia. 123 n8 Pietrasz. 124 n10 Práctica . 123 n8 Pierce. Charles 83. S.115 Okakura. respuestas correctas y 107. 125 ni. 131-2 n23 Payzant. 56 Nisbett. E. 130 n8 Noice. presentación y 68.R. T. Véase Olvidar. D. pensamiento creativo y 114-117 mito del aprendizaje sobre 13. 50-51. A. D. concentración y 43 Respuestas correctas actor/observador y otras perspectivas 109-115 ambigüedad y 117-119 incertidumbre. V. 126 n7 Realidad. P. 51.Véase Habilidades básicas Pratkanis. 130 n6 Pierce. 124 n8 Raudenbusdh.) Perdue. 73. y otras perspectivas. concentración y 546 información. Alison 27 Pittman. Memoria Reder. H. 126 nll Nordahl. K. G. orientación plenamente consciente al 30. 129-130 nl4 Niños 48. 100. C. respuestas correctas y 109-115 Prejuicio 71 Presente. 123 n6. 44-46. M. teoría sobre la inteligencia y 91-92. actor/observador y otros. 125 n6 Piper. 49.

129 nl Spencer. A. ineertidumbre y 115-116 T Tarcher. B. P. S.A. 128 nl6 Wills. J.Respuestas incorrectas. Véase Respuestas correctas Resultados. E. 129 nl3. D. M. 126 n4 Ryan. E.J. E. 95. N. L. E. 11. H. 126 n8 Rosenthal.C. 125 n4 Southall. 7 Whitmore. 124 nl. J. 127-128 n7 Rogers. John 41. S. 127 n5 S Saegart. 131 n22 Y Yarbus. Paul 33 Wilcox. P. D. R. 131 nl2 Yuker.131 n21 Sternberg. 128 n20 Vyse. 131 nl2 Weinman. E. D. Las aventuras de Huckleberry Finn 60 U Underwood. L. 124 nl2 89 . A. 10 Twain. L. 124 n8 W Wang Ken. 129 nl0. 130 n6. 47-52 Tursky. 24 Supervivencia. A. 4. F. 128 n25 Rowan. 131 n22 Wolfer. 130 n6 Smith. 15. 129 n7 Spitzer. 124 n2 York. 132 n23. 49. Charles 92. concentración y 47 Vogel. R. 132 n24 Z Zajonc. e. 126 n9 Slovic. C. B. 131 n11 Schumann. E. 126 n5 Schacter. 127 n4 Schank Roger 12. S. Sydney S. 131 n20 Wood. S. Mark. 1. 127 n3 Unidad de análisis 112 V Vigilancia moderada. Claude M. K. Véase Gratificación diferida Trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) 17. 68 sobre la inteligencia 112-113 sobre el trabajo y el juego 54-57 contexto. B. 126 n6 Scardamalia. 131 nl5 Wolman. 58. P. 125 n8 Zametkin. inteligencia y 107-109 Retalina (mitilfenidato) 48 Revista del New York Tmes 123 n1 Rissenberg. R. Canción de la alegría 64 Waterfield. Margaret 49-51. 124 nl2 Weinfeld. 131 nl7 Steele. G. Edward L. 3. 131 n17 Sección natural 96. S. 131 nl7 Tversky. M. A. 125 nl3 Siladi. 130 n4 Snow. G. A.130 nl4. J. 96. 127 n6 Zeevi. J. C. de 123 n1 El principito 19 Salinas. R. 127 n3 Shih. 126 n7 Rutherford. B. 9. H. T. 98 Sher. 125 n2 Zentall. 128 nl8 Sherrod. A. J. 127 n2. S. 128 n7 Rodin. 131 nl8 Taylor. 127-128 n7 Staub. E. 42. Robert 34 Schwartz.103 Supuestos sobre "hechos" 27-28. B. 129 n4 Spearman. Randy 34. 124 n7 Zarit. 125 n10 Saint-Exupéry. L.C. T. inteligencia y 95.125 n3. 129 n8 Toma de decisiones 16 Trabajo. J. 96. Amy 51 Thorndike. 131 n22 Thau. E.

Ellen J. Ellen Langer aplica su teoría innovadora de la plena conciencia para mostrar cómo se puede reforzar la manera en que aprendemos. «conocimientos básicos» o «respuestas correctas» son todas ellas mitos que nos inhiben y que la autora refuta uno por uno. Attitudes and Decisión Making. profesora de psicología en la Universidad de Harvard y autora de Personal Politics (junto con Carol Dweck). 90 . Langer es doctora en filosofía. También es coeditora de Higher Stage of Developmenty Beliefs. los laboratorios o en casa. obra publicada en diez países. Con sus sorprendentes aplicaciones a las habilidades más diversas. Esta obra nos brinda una concepción refrescante y nueva del aprendizaje y muestra que nociones tan familiares como «gratificación diferida». los deportes. Es miembro de la Fundación Guggenheim y obtuvo numerosos premios importantes. No tenerlos en mente limita seriamente el uso de lo aprendido y puede llevarnos a cometer errores. nuestro estilo de aprender está frenado por ciertos conceptos erróneos y anticuados. esta obra se dirige a todas las personas que deseen experimentar nuevas aventuras intelectuales.Las implicaciones radicales y originales de esta importante obra cambiarán para siempre nuestras ideas sobre el aprendizaje. Aprendemos conscientemente cuando tenemos presente el contexto y la naturaleza siempre cambiante de la información. En los negocios. The Psychology of Control y Mindfulness. En su lugar propone el concepto del aprendizaje consciente y muestra su gran eficacia en fascinantes ejemplos de su investigación.

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