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El poder del aprendizaje consciente

Colección dirigida por Alicia Camilloni

BIBLIOTECA de EDUCACIÓN

Ellen J. Langer

Didáctica general

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BIBLIOTECA de EDUCACIÓN
La BIBLIOTECA de EDUCACIÓN tiene el propósito de difundir los estudios teóricos y las experiencias prácticas más avanzadas que surgen hoy en el ámbito internacional, y de dar a conocer también las investigaciones, ideas y propuestas innovadoras que se van generando en los países de habla hispana. Las distintas series de esta Biblioteca se editan bajo la responsabilidad de reconocidos especialistas y están dedicados a la formación de los docentes, a los métodos didácticos, a la psicología y los procesos cognitivos del aprendizaje, a las nuevas tecnologías y las herramientas para investigar en su aplicación a todas las materias que constituyen los currículos escolares y planes de estudio universitarios.

Duckworth, Elleanor

Cuando surgen ideas maravillosas Y otros ensayos sobre la enseñanza y el aprendizaje Shorth, Kathy G. y otras El aprendizaje a través de la indagación. Docentes y alumnos diseñan juntos el currículo Langer, Ellen J. El poder del aprendizaje consciente Whitin, Phyllis y Whitin, David J. Indagar junto a la ventana. Cómo estimular la curiosidad de los alumnos. Manning, Maryann; Manning, Gary y Long, Inmersión temática. El currículo basado en la Roberta indagación. Rosebery, Ann S. y Warren Beth Barcos, globos y vídeos en el aula. Enseñar ciencias por medio de la indagación. Shagoury Hubbard, Ruth y Miller Power, El arte de la indagación en el aula. Manual Brenda para docentes-investigadores. Bateman, Walter L. Alumnos curiosos. Preguntas para aprender, preguntas para enseñar. Friedl, Alfred E. Enseñar ciencias a los niños. Enfoque basado en la indagación.

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El poder del aprendizaje consciente

Ellen J. Langer

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93 253 09 04 08022 Barcelona. Ph. Barcelona © Editorial Gedisa. ©1997 by Ellen J. D.ª Tel. Inc. febrero 2000. 1999 Paseo Bonanova. Traducción: Ana María Paonesa Diseño de cubierta: Sebastián Puiggrós Primera edición. 9 1. España Impreso en España 4 .Título del original en inglés: The Power of Mindful Learning Publicado por Addison-Wesley Publishin Company. Langer.°1.

¿1066 qué? O los peligros de la memorización Encerrar la información Mantener la información disponible Establecer distinciones 5. Distracción creativa El enigma de la “atención” Realce de lo novedoso Vigilancia moderada Replantear el trastorno de déficit de atención con hiperactividad 3. Conciencia plena e inteligencia Teorías del siglo XXI sobre la inteligencia La idea de la adecuación óptima Una capacidad alternativa Solución lineal o solución plenamente consciente de los problemas 7. Cuando la práctica lo torna imperfecto Destrezas sobreaprendidas ¿Los conocimientos básicos de quién? El valor de la duda Aprendizaje lateral ¿Puede un texto enseñar en forma significativa? 2.Índice Sobre la autora Agradecimientos Introducción 1. El engaño de las respuestas correctas Perjudicados por los resultados Actor / observador y otras perspectivas Incertidumbre y pensamiento creativo Cuando lo correcto se torna incorrecto Conciencia plena y autodefinición Aprender como una forma de reimaginar el mundo Notas Índice temático 7 8 9 12 12 14 15 18 21 23 25 26 27 28 31 31 33 34 38 39 41 42 45 45 47 47 48 49 53 56 58 59 61 64 65 66 70 71 72 73 75 83 5 . Una nueva mirada sobre el olvido Permanecer en el presente Los peligros de la memoria no mentalizada Mente distraída o mente puesta en otra cosa ¿Declina la memoria? Diferentes concepciones sobre la memoria y el envejecimiento 6. El mito de la gratificación diferida Mucho trabajo y nada de juego Convertir el juego en trabajo Convertir el trabajo en juego 4.

se reproduce con la generosidad autorización de Harcort Bracea and Compañy. traducidos por Moss Roberts. Los versos de los “Palms” [“Salmos”] de Luis Llorens torres citados en The Whole World Book of Quotations. se reproducen con la generosa autorización de Henry Holt and Company. Inc. Alice Methfessel. Henry Holt and Company. Inc. La cita adaptada el examen Serie 7 se reproduce con la generosa autorización de Todd Rosenfeld. una división de Random House. ©1943 y renovado en 1971 por Harcourt Brace and Company. © Moss Roberts. “Hansel and Gretel”. © Rosss Petras y Kathryn Petras. una división de Bantam Doubleday Dell Publishing Group. Robert Frost. El pasaje de “Primer Class” [“Manual de clase”] incluido en The Collected Prose de Elizabeth Bishop ©1984. se producen con la generosa autorización de Pantheon Books. 1964.). ©1936. se reproducen con la generosa autorización de Addison-Wesley Publishing Company. 6 . traducidos por Jack Zipes y © Jack Zipes. Inc. Leslie Ballatine Frost y ©1969. Los pasajes de “The LostHorse” y “The King´s Favorite” [“El caballo perdido” y “La favorita del rey”] incluidos en Chinese Fairy Tales and Fantasies. “The Four Artful Brothers” y “The old Man and His Grand-son” [“El viejo y su nieto”] incluidos en the Complete Fairy Tales of the Brothers Grimm. se reproducen con la generosa autorización de Bantam Books. El pasaje de The Little Prince [El Principito] de Antoine de Saint-Exupéry.Autorizaciones Las citas de “The Three Languages”. Lso versos de “Two Tamps in Mud Time” [“Dos Vagabundos en época de barro”] de Robert Frost incluidos en The Poetry of Robert Frost Edward Connery Lathem (comp. Straus and Giroux. se reproduce con la generosa autorización de Fa-rrar.

1991 7 . Ha recibido una Beca Guggenheim y ha publicado alrededor de cien artículos y capítulos en obras y revistas de su especialidad. y Beliefs. publicado en diez países. The Psychology of Control y Mindfulness.Sobre la autora Ellen J. Attitudes and Decision Making. Obra de Ellen J. con Roger Schanck. También ha compilado Higher Stages of Development. Paidós Ibérica. Langer es catedrática de Psicología en la Universidad de Harvard. Barcelona. Es autora de Personal Politics (con Carol Dweck). En 1988 recibió el Premio por Destacadas Contribuciones de Interés Público a la Psicología otorgado por la Asociación Norteamericana de Psicología. Langer publicada en español cómo obtener una mentalidad abierta. En 1966 recibió el Premio por Contribuciones Destacadas a la Ciencia Básica para su Aplicación a la Psicología otorgado por la Asociación de Psicología Aplicada y Preventiva. con Charles Alexander.

a Mathew Liberman en relación con el capítulo 4.Agradecimientos Cada capítulo de este libro se basa. Por último. Trina Soske. En su conjunto. pero en primer lugar. a Becca Levy en relación con el capítulo 5. y a Justin Brown en relación con nuestro trabajo sobre la inteligencia. paciencia y sabiduría me ayudaron en cada borrador. Hago llegar mi gratitud a cada uno de ellos por sus consejos y mi aprecio por su amistad. Marie Tatar. Katherine Jaeger. También quiero agradecer a Sophia Snow y a Brian Ericcson por su ayuda técnica comprometida. agradezco a mi editor y amigo. Agradezco especialmente por su amplia colaboración a Douglas DeMay y Paul Whitmore en relación con el capítulo 1. en la capacidad de una conciencia plena de distintos estudiantes con quienes he tenido el placer de trabajar. Merloyd Lawrence. cuya habilidad. Phyllis Kats y Nancy Hemenway también brindaron sus útiles opiniones. en parte. este libro se ha visto notablemente beneficiado con los comentarios y preguntas que me hicieron Roger Brown y Lenore Weitzman. John Myers. Albert Carnasale. Doy cuenta de sus contribuciones en todas partes donde se describen nuestros experimentos. 8 .

abuelita!”. Ninguna de estas medidas por sí sola será suficiente. 3. para comenzar a prestar atención. Los siguientes capítulos analizan la forma en que cada uno de estos mitos nos encierra en hábitos rígidos de aprendizaje y nos ofrecen claves para un enfoque más flexible y productivo. ya sea que abarque conceptos abstractos. todavía sin darse cuenta del peludo impostor que estaba debajo de la conocida cofia de encaje. la saludó un lobo vestido con el camisón de la anciana. Dondequiera que tenga lugar el aprendizaje –en la escuela. Prestar atención significa concentrarse en una cosa por vez. Un día. 9 . Sea el aprendizaje práctico o teórico. exclamó. a unque era muy improbable que hubiesen cambiado desde su última visita. 1. cuando fue a visitar a su abuela enferma. Estos mitos socavan el verdadero aprendizaje. o habilidades concretas. La memorización es necesaria en la educación. personal o interpersonal. abuelita!”. aumentar la participación de los padres y de la comunidad en el proceso educativo e incrementar el presupuesto para que más estudiantes participen en la era de la computación. Con tal oportunidad. salvo que los estudiantes tengan la oportunidad de aprender en forma más comprometida. en el hogar – también entran en juego estos mitos y está presente la oportunidad de un aprendizaje plenamente consciente. 4. 6. algunas de estas onerosas medidas podrían llegar a ser innecesarias. Olvidar es un problema.Introducción Había una vez una niñita distraída llamada Caperucita Roja. silencian nuestras preguntas y disminuyen nuestra autoestima. aunque había visto los ojos de su abuela incontables veces antes. cambiar los criterios de evaluación de estudiantes y docentes. despistada como siempre. Los conocimientos básicos deben aprenderse tan bien como para que se conviertan en una segunda naturaleza. Ciertos mitos y cuentos de hadas ayudan al progreso de una cultura mediante la transmisión de una profunda y compleja sabiduría a las sucesivas generaciones. El proceso de revertir estos mitos lleva a viertas preguntas sobre la naturaleza de la inteligencia. Hay respuestas correctas y respuestas incorrectas. por qué y cuándo se utilizará. La inteligencia es saber “que hay allí afuera”. Podemos modificar los currículos escolares. Las ideas que aquí se ofrecen para disminuir el poder de estos mitos inhibitorios más: que sólo una reforma en gran escala nos puede dar un sistema educativo más eficaz. Reprimen nuestra creatividad. como la física. hay otros que merecen ser cuestionados. “¡Qué orejas tan grandes tienes. dijo. como la práctica de un deporte. Los examinaremos a lo largo del libro. ¡ay!. 5. “¡Qué ojos tan grandes tienes. Postergar la gratificación es importante. En los dos últimos capítulos sobre la inteligencia puede ser la base de actitudes mentales inhibitorias. Sin embargo. dijo. “¡Qué dientes tan grandes tienes!”. Este libro trata sobre siete mitos o actitudes mentales muy generalizados que socavan el proceso de aprendizaje y sobre la forma en que podemos evitar sus efectos inhibidores en una amplia variedad de entornos. a veces mediante experimentos realizados en Harvard y en otros lugares. 2. la manera como se aprende la información determinará cómo. de masiado tarde. 7. dijo. y otras veces mediante conclusiones extraídas de los cuentos de hadas y cuentos tradicionales de todo el mundo. abuelita!”. “¡Qué voz tan grave tienes. en el trabajo.

en una estructura mental diferente. Por el contrario. Si en lugar de preguntar: “¿Es posible evitar el embarazo con un aerosol nasal?” preguntarnos: “¿Cómo podríamos utilizar un aerosol nasal como método para el control de la natalidad?” damos lugar a una búsqueda diferente. les pregunto si se puede impedir el embarazo con un aerosol nasal. o por lo menos hacen una mueca ante este absurdo tan obvio. la apertura a nueva información y la conciencia plena implícita de más de una perspectiva. por una conducta automática que impide prestar atención a las nuevas señales y por la acción que tiene lugar desde una perspectiva única. coloquialmente hablando. No tener conciencia plena. Su primera respuesta no es inusual. Cuando yo soy la autora de esa falta de conciencia plena. La ciencia tiene conciencia de esto. Por ejemplo. describo los beneficios de un enfoque plenamente consciente para nuestro bienestar psicológico y físico. En lugar de desechar la 10 . Están destinados a guiar nuestras elecciones y a adaptarse a cada contexto único. sino que también reforzamos estos puntos de vista en forma recíproca hasta que la cultura misma se transforma en algo mecánico. En muchas de mis clases los estudiantes señalan rápidamente ejemplos de su propia falta de conciencia plena y de la de los demás. la falta de conciencia plena se caracteriza por la situación de estar atrapados en viajas categorías. Yo agregaría una quinta etapa: “Siempre lo supimos. pero es débil poco interesante’. 4) ‘Yo lo pensé primero’”. En algún momento alguien atrae la atención de todos hacia un punto de vista muy diferente de la verdad previamente reconocida. tomada del concepto de conciencia plena que definí en un libro anterior que lleva ese nombre. todo progreso depende del cuestionamiento de dicha creencia. Con frecuencia. no sólo estamos encerrados en puntos de vista unilaterales. Este fenómeno sucede con la suficiente frecuencia como para que los científicos por lo general no se sorprendan por lo que se denomina un cambio de paradigma. No obstante. los ejemplos provienen de los textos y de la investigación que estamos realizando. ¿Cómo podía ser de otro modo?” El término aprendizaje planamente consciente se utiliza aquí de una forma muy específica. Por supuesto. Cada año en un curso que doy sobre toma de decisiones y control percibido. En Mindfulness. En un reciente artículo del New York Times el psicólogo1 Dean Radin describió cuatro etapas en la adopción de ideas: “La primera es: 1) ‘Es imposible’.El enfoque de este libro se centra más en el “por qué hacerlo” que en el “cómo hacerlo”. Al enfrentarse con algo que no se ha hecho antes. Como individuos. ¿Por qué no reconsideré la vieja información cuando la presenté en un nuevo contexto? ¿Por qué recité los conocimientos recibidos sobre este tema en particular) estos enigmas me hacen retroceder e investigar la forma en que aprendí la información por primera vez. 2) ‘Quizá sea posible. Ellos ríen. significa estar con el piloto automático. En este libro utilizo el concepto de conciencia plena como una lente a través de la cual explorar su importancia en el mundo que conozco mejor: el de la enseñanza y el aprendizaje. con el propósito de hacer salir a mis estudiantes de su estado de ánimo habitual. con frecuencia la gente expresa la creencia de que no se puede hacer. Luego les muestro lo que en la actualidad es un viejo artículo periodístico con el encabezamiento: “Aerosol nasal como nuevo medio para el control de la natalidad” y su interés se despierta. los ejemplos y experimentos descriptivos sugieren implícitamente modos de aprender en forma plenamente consciente. se demostró que los ancianos a quienes se brindaron tratamientos plenamente conscientes vivieron más tiempo que sus pares a quienes no se les brindaron dichos tratamientos. la analizo con detenimiento. 3) ‘Es verdad y yo te lo dije’. Los científicos avanzan por una senda recogiendo datos que se asientan sobre un saber aceptado. Todo es igual hasta que deja de serlo.2 Un enfoque plenamente consciente respecto de cualquier actividad tiene tres características: la creación continua de nuevas categorías. en lugar de ser seguidos en forma mecánica.

a una amiga mía muy inteligente. los estudiantes que conozco están entre los más brillantes que uno pueda imaginar. Aunque con una variada gama de capacidad y logros. en el proceso. no limitaré la idea de aprendizaje al ámbito del aula. Mediante la observación y la experimentación. dificultan la enseñanza. 11 . ¿por qué no para todos los estudiantes? Al tratar de responder a estas preguntas. aunque sean apuestas con bajas probabilidades. exitosa en los negocios. A partir de preguntas como estas me sumergí en una investigación más general sobre la educación y la forma en que aprendemos. dado que las recientes investigaciones sobre las feromonas y su influencia sobre los niveles hormonales han hecho que un anticonceptivo nasal parezca menos increíble). leí los síntomas del trastorno y me sorprendí aún más al ver que yo también lo tenía. que tenía un problema de atención. Por ejemplo. Como veremos.pregunta como tonta. nuestras actitudes hacia el envejecimiento y la publicidad. las formas de pensar que nos perjudican se pueden encontrar en todas partes: desde mirar televisión hasta la psicoterapia. Hurgué en la vasta literatura sobre el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Una vez que generamos posibles formas de hacer algo. ¿existe alguna forma más eficaz y más gratificante de hacerlo? Todos estos estudiantes han sido evaluados. disfruta después”. para su consternación. aumenta enormemente la percepción de que es posible una solución. Sin embargo. (Tal vez tenga que presentar un nuevo engoma el próximo semestre. En nuestra así llamada sociedad de aprendizaje. deportes o entretenimiento dependen de las concepciones que tenemos sobre la índole del aprendizaje. Irónicamente. no estar seguros de lo que saben. ¿O no? ¿Qué significa exactamente prestar atención? Debemos responder a esta pregunta antes de poder hablar sensatamente sobre un déficit o una discapacidad. ¿Cómo podría serlo? Si la memorización es una forma tediosa de prepararse para un examen. examinados y se los ha encontrado merecedores de grandes elogios. tal como el que expresa. “Estudia ahora. ¿Qué significa cuando una persona tan inteligente da una respuesta equivocada? ¿Es la respuesta equivocada un lapsus. A lo largo de sus carreras. he logrado ver cómo siete mitos en particular dificultan el aprendizaje y. estos estudiantes dotados han aprendido a postergar las gratificaciones. ¿Por qué el estudio en sí mismo no es gratificante? Si no lo es. una indicación de estupidez? ¿O la respuesta “equivocada” merece consideración? Y si la merece para estos estudiantes. nuestro enfoque respecto de las decisiones e incluso nuestras preferencias en materia de arte. comenzamos a pensar sobre la forma de llegar desde la nariz hasta el huevo y el esperma. Yo me sorprendí. muchos no se sienten felices con una experiencia educativa que sólo los ha premiado. Su insatisfacción puede ser el resultado de algunos de estos mitos inhibitorios. incuso los mejores pueden carecer de conciencia plena. le dijeron.

El Principito Antoine de Saint–Exupéry1 Día tras día. La idea era hacerlo sin pensar con el fin de poder prestar atención a otros aspectos del juego. Tenía el resto del día para descansar y el resto de la noche para dormir”. ¿por qué acabas de encenderlo?” “Es la consigna”. “¡Ahí está el drama! de año en año el planeta gira más rápido y la consigna no ha cambiado!”. dijo el farolero. Buenos días”. “¿Qué es la consigna?” “Apagar el farol. Buenas noches”. “Pero. uno debe practicarla hasta el punto de hacerla sin pensar. Ya sea que les pregunte a colegas interesados en la educación superior. el farolero celestial realizaba su tarea a la perfección. a padres de niños pequeños o a los estudiantes mismos. con el fin de aprender una habilidad. Destrezas sobreaprendidas Antes de explicar esta última aseveración. “Tengo un oficio terrible. Para él se había convertido en una segunda naturaleza. Entonces era razonable. “Buenos días”. Y apagó el farol. el consejo es el mismo: practicar los conocimientos básicos hasta que se conviertan en una segunda naturaleza. como el resto del universo. dijo el principito. Creo que esta es una forma errónea de comenzar. respondió el farolero. Ya sea que el aprendizaje se refiere a jugar al béisbol. seguía cambiando. ¿la consigna cambió? “La consigna no ha cambiado”. el planeta. ¿Por qué acabas de apagar el farol?” “Es la consigna”. respondió el farolero. manejar o enseñar. Luego se enjugó la frente con un pañuelo a cuadros rojos. “Y después de esa época. Sin embargo. “No comprendo”. dijo el farolero. Y volvió a encenderlo. 12 . en los campamentos de verano me enseñaron a practicar la forma de asir un bate de béisbol de una manera en particular.1 Cuando la práctica lo torna imperfecto Cuando llegó al planeta saludó respetuosamente al farolero. Buenos días. mientras que el contexto había cambiado. permítaseme dar un ejemplo de un contexto para cada una de las destrezas mencionadas que podría inducir a una persona a cuestionar esta fe en la práctica de los conocimientos básicos. “No hay nada que comprender”. Uno de los mitos más apreciados en la educación o en cualquier tipo de entrenamiento es que. Apagaba por la mañana y encendía por la noche. todos parecen estar de acuerdo con este enfoque sobre los que denominamos “conocimientos básico”. como el lanzamiento que estaba tratando de efectuar. Cuando era niña. La rutina continuaba siendo la misma. “La consignación es la consigna.

me hizo ver con claridad que. se desvía bruscamente fuera de control y usted debe reaccionar con rapidez. Actuaba según las pautas establecidas en su lección y no según el contexto.El caso es que después de años de levantar pesos en forma imperfecta. pregunté al taxista cuántos habitantes chinos había. según corresponda. Me respondió: “El 75% del país es chino”. Si enciendo la luz de giro de la manera habitual. Para los estudiantes. las emigraciones o las inmigraciones podían cambiar el número a cada momento. Cortésmente rehusé. Muchos de nosotros hemos tenido la experiencia de acudir a nuestros apuntes y descubrir que no tenemos ni la más vaga idea de lo que significan. los conductores manejan sobre el lado izquierdo del camino y los peatones que transitan por las aceras atestadas siguen el mismo patrón que los automóviles. Imaginen lo que sucedería al sobreaprender los conocimientos básicos de la conducción en los Estados Unidos y luego irse de vacaciones a Londres. puede ser déficit de cambiar. Viajar nos hace particularmente conscientes de las rigideces. ¿Vuelve usted a los viejos hábitos o evita un accidente respondiendo a lo que exige la situación actual? Es interesante tener en cuenta que las emergencias a menudo pueden ser el resultado de acciones efectuadas en respuesta a un entrenamiento anterior y no a una respuesta a las actuales circunstancias. sin ningún automóvil a la vista durante kilómetros y kilómetros. En cada giro. Dije: “¿Está usted seguro de que no es el 77%?” Se rió. En varios países asiáticos. si se aprende originalmente sin conciencia plena. practicarse como una segunda naturaleza. El automóvil que tiene enfrente. enciendo la señal de giro automáticamente antes de efectuarlo. En Singapur. Ahora bien: supongamos que estoy en un camino cubierto de hielo a punto de efectuar un giro. Cada vez que viajaba a un país diferente. ¿no desorientaría al automóvil que viniera detrás de mí porque este supondría que la seña indica que la situación está bajo control? ¿Sería la luz intermitente más apropiada en este contexto? Hace poco tiempo di una charla en Nuevo México. Me lo ofreció tres veces más. las muertes. es la capacidad para tomar una gran cantidad de información y presentarla en forma desmenuzada a los estudiantes. La frecuencia con la cual casi me llevaba por delante a la gente cuando estaba en Asia. el conductor obedientemente encendía la señal. a la derecha o a la izquierda. La propietaria de la galería me ofreció un asiento desde el cual mirar las pinturas. En una galería de arte en Hanoi. aunque creo que muchos no habrían estado seguros de la intención de mi pregunta. ¿Debería sostener el bate de la misma manera a pesar de esta diferencia? ¿Deberían todos sostener el bate de la misma manera? Debido a que mis destrezas para conducir autos han sido sobreaprendidas. tan habituados a preparar información para una clase. Esta 13 . El gobierno había publicado un informe que decía que el 76% de la población era china y para muchas personas ese era un hecho sin tomar conciencia plena de que los nacimientos. Una de las “destrezas básicas” de los maestros y de todos los profesores. ¿Con qué frecuencia nosotros. la habilidad de tomar notas puede sobreaprenderse. donde la gente conduce sobre el lado izquierdo del camino. me enfrenté con los resultados del entrenamiento básico en los hábitos de cortesía occidental. reducir y organizar la información se convierte en una segunda naturaleza. incluso un simple ejercicio como caminar por la derecha. mi brazo derecho es más fuerte que el izquierdo. Me llevaron en automóvil desde el aeropuerto hasta el hotel a través de un desierto. camino al barrio chino. continuamos presentando una lección preparada sin darnos cuenta de que la clase ya no está prestando atención? Presentar todo el contenido preparado muy a menudo hace que olvidemos la meta de enseñar. Al parecer su lección no incluía qué hacer si el cliente prefería permanecer de pie. Para quienes enseñamos. las normas cambiaban y mi torpeza aumentaba.

lo que es más importante. no son los verdaderos expertos quienes nos enseñan nuestras habilidades. ¿nos conduce esto a ejecutarla en forma mecánica? ¿Nos fijamos límites a nosotros mismos practicando hasta el punto de sobreaprender? Cuando iniciamos la adquisición de una nueva habilidad. incluso cuando el cambio resultaría ventajoso.es la forma en que la mayoría de nosotros hemos aprendido a aceptar la información –como si fuera verdadera a pesar de nuevos contextos. para todos en todas. y dadas las diferencias en nuestros músculos? Cada diferencia entre mi instructor y yo podría ser un problema si yo doy por sentada cada una de sus instrucciones. Si son sobreaprendidas en forma mecánica. Si sobreaprendemos el ejercicio. no de la suya. podremos variarlos a medida que cambiamos nosotros o cambia la situación. Cuando practicamos alguna habilidad para que se convierta en una segunda naturaleza. ¿seré tan buena como ella (aparte de las diferencias en el talento innato). como se aprendieron por primera vez. Aprender los conocimientos básicos en forma automática y sin pensar. es. Quizá se podría decir que todos tienen ciertos conocimientos básicos. Si trato de servir exactamente como Martina Navratilova lo hace. Aun cuando seamos lo suficientemente afortunados como para que un verdadero experto nos enseñe a hacer algo. En un campamento me enseñaron exactamente cómo sostener la raqueta y arrojar la pelota en el momento de servir. la ajustemos a nuestros propios puntos fuertes y experiencias? ¿Tiene sentido ceñirnos a lo que aprendimos primero cuanto tuvo lugar ese aprendizaje y éramos ingenuos? Cuando aprendemos por primera vez una habilidad. Cuando más adelante presencié el Abierto de los Estados Unidos. y la forma en que arrojo la pelota está afectada por mi estatura. A veces son totalmente inútiles para algunas personas (por ejemplo. esencialmente perdemos de vista los componentes individuales y nos resulta difícil hacer pequeños ajustes. la práctica mecánica impide que la actividad se convierta en nuestra. casi asegura la mediocridad. 14 . aplicables a la mayoría de la gente en algunos momentos. atléticas o artísticas. ya sean académicas. no son útiles. cómo sostener la raqueta para alguien a quien le falta un dedo o cómo leer un texto para alguien que padece dislexia). pero que no existen los conocimientos básicos. no es probable que superemos a nuestros maestros. en distintas etapas. Si practicamos estas habilidades en forma mecánica. Por lo general. derivadas. cada uno de ellos lo hacía de una manera ligeramente diferente. por norma. ¿Tiene sentido congelar lo que sabemos acerca de esa habilidad antes de que la pongamos a prueba en diferentes contextos y. Las así llamadas habilidades básicas son. necesariamente prestamos atención a cada paso individual. las situaciones. Las normas que nos dan para practicar se basan en verdades generalmente aceptadas acerca de la forma en que se debe realizar la tarea y no en nuestras aptitudes individuales. A todos se nos enseñó de la misma manera. me di cuenta de que ninguno de los mejores jugadores servía la pelota de la manera como me lo habían enseñado y. no la de ella. Por lo menos. para disfrutar con la actividad. Por lo general son. Considérese el caso del tenis. Si aprendemos los conocimientos básicos pero no los sobreaprendemos. al menos parcialmente. como veremos en el capítulo 3. no es probable que se cambien. por definición. Sin embargo. priva a quienes están aprendiendo de la posibilidad de aumentar al máximo su propio potencial para lograr un rendimiento más eficaz y. el momento en que menos la conocemos. ya sea como adultos o como niños. dado que mi forma de asir la raqueta está determinada por el tamaño de mi mano. ¿Los conocimientos básicos de quién? Quizá se deba cuestionar la idea misma de “conocimientos básicos”.

Sin embargo. La saqué del horno y le agregué la crema. Incluso pensé que en cierta forma tenía más sentido que el tenedor estuviera donde mi amiga lo había colocado. enseñados a no cuestionar. Por supuesto. Esta torta de queso sin defectos siempre me parece deliciosa porque utilizo solamente los ingredientes que me gustan. no me pareció que estas desviaciones de la receta fueran un desastre. problemas menores de salud. los cambios no intencionales algunas veces producen un aprendizaje útil. La primera vez que la hice. No era un tema importante. 15 . Una vez por año intento hacer una torta. Parecía no poder desechar el pensamiento de que el tenedor se coloca a la izquierda del plato. a pocos de nosotros se nos ocurre cambiar recetas para adaptarlas según la edad. existen formas de promover el aprendizaje plenamente consciente de las habilidades básicas en aulas llenas de potenciales expertos. Más bien. dado que la mayoría de las personas en este país lo tomaría con la mano derecha. enseñar un conjunto de conocimientos básicos a todos puede parecer más fácil para el docente porque este necesita saber menos. Simplemente estaba así establecido y lo aprendí en forma mecánica. Para continuar en la cocina un poco más. en parte porque varían estos mismos conocimientos básicos. El resto de nosotros. pero. muestra cuán difícil es cambiar lo que hemos aprendido en forma mecánica. Simplemente le cambié el nombre a la torta para que parezca una torta de queso marmolada de calidad inferior. con resultados perfectamente aceptables. por educación. En la casa de un amigo que me había invitado a cenar. Como nunca aprendí a hacer tortas. por alguna razón la torta termina moteada en lugar de marmolada. y en la siguiente ocasión puse mitad y mitad. Supongamos un ejemplo que podría parecer trivial al principio y que.En el aula. no dije nada. disfruto con las variaciones en lugar de seguir mecánicamente una receta en forma incondicional. Su punto de vista no se discutía. Esta forma de enseñar no impone una carga especial a los docentes. El valor de la duda La clave para esta nueva forma de enseñar se basa en la apreciación tanto de la naturaleza condicional y dependiente del contexto del mundo. y parece imposible enseñar en forma individualizada a varias personas al mismo tiempo. por lo cual puede alentar la obediencia a la autoridad. sin embargo. aunque me daba cuenta de que la sensación era ridícula. la puse en el horno algunos minutos y después me di cuenta de que había olvidado agregarle la doble crema. puede aumentar su propia conciencia porque ayuda a cada estudiante a poner en práctica su capacidad potencial. estaciones y otras causas. ¿De dónde provenía mi manera de pensar? Mi madre me enseñó cómo tender la mesa cuando yo era pequeña. como el valor de la incertidumbre. aunque sentí como si se hubiera violado algún orden natural. Tengo una maravillosa receta de una torta de queso marmoleada que aparentemente no soy capaz de arruinar. Sin embargo. lo que es más importante. La enseñanza de destrezas y hechos en forma condicional crea las condiciones para la duda y permite tomar conciencia plena de cómo diferentes situaciones pueden exigir sutiles diferencias en lo que les presentamos. consideremos cómo cocina mucha gente. me di cuenta de que la mesa estaba tendía con el tenedor a la derecha del plato. ya que una única rutina deja poco espacio para el desacuerdo. Una vez que uno ha aprendido cuándo y cómo utilizar ciertos ingredientes y especias. los damos por sentados. Las razones para este cambio de enfoque se basan en la creencia de que los expertos en algo se convierten en expertos. Cuando agrego el chocolate. La siguiente vez utilicé crema líquida.

Hace poco tiempo. sugiera que este enfoque es válido. A la otra mitad del grupo se le dijo lo mismo. Por lo general. descubrimos que cuando las personas sobreaprenden una tarea de modo tal que la pueden realizar de memoria. en definitiva tratamos de aprenderla de memoria. En pruebas directas del material. en forma condicional (“Esto podría ser un…”) o en forma absoluta (“Esto es un…”). los grupos se desempeñaron igualmente bien. Determinamos que sólo a aquellos estudiantes a quienes se había enseñado condicionalmente se les ocurrió utilizar los objetos de maneras creativas. la información se presenta desde una perspectiva única como si fuese verdadera. Como en el estudio piloto que acabo de describir. Nuestra hipótesis era que la consigna que permitía alternativas alentaría el aprendizaje plenamente consciente. Simplemente es. en nuestro hogar. antes de verla. Aunque nada en el vídeo ni en las instrucciones prohibía utilizar el conocimiento y la experiencia previos para ayudar a resolver estos problemas. Algunos modos de enseñar en forma condicional pueden ser sorprendentemente simples.La mayor parte de lo que aprendemos en la escuela. 3 La lección estaba en una videocinta que vieron todos los estudiantes. 2 En consecuencia. Siéntanse libres de utilizar cualquier método adicional que deseen para solucionar los problemas”. de la televisión y de los libros de literatura no novelesca. Mucho de lo que sabemos del mundo. nos contó sobre una droga que se ensayaba en un estudio clínico aleatorio. en este último caso. efectuamos pruebas para ver si la información condicional permitía alternativas. y que se describe totalmente en mindfulness. El vídeo presenta sólo uno de los distintos puntos de vista sobre la física.4 En ese estudio. Aunque la investigación está en su primera etapa como para estar seguros de los resultados (una situación de incertidumbre plenamente consciente). Este enfoque me fue sugerido por Jerry Avorn de la Facultad de Medicina de Harvard. Se administraba a los pacientes un 16 . Podemos aprender una destreza aceptando sin discutir lo que nos dicen sobre la forma de practicarla o podemos comprender con el tiempo lo que implica esa habilidad. independiente del contexto. me propuse comprobar de modo más directo la idea de que enseñar en forma condicional permite que los estudiantes manipulen la información creativamente en un contexto distinto. a menudo se procesa de la misma manera. pero sin mencionarles los diferentes puntos de vista ni los métodos adicionales. se dio una lección de física a estudiantes secundarios que* tenían la misma experiencia y educación básica. sólo los estudiantes a quienes se les habían dado instrucciones plenamente conscientes tendieron a hacerlo. La Parte II incluye un breve cuestionario en el vídeo. Diana Brandt y Todd Bodner. la mitad de los estudiantes recibieron una planilla con instrucciones que les informaba que su participación consistía en dos partes: “La Parte I consiste en un vídeo de 30 minutos que introducirá algunos conceptos básicos de física. Incluso. con los estudiantes Dina Dudkin. es mediante el ajuste y el cambio de estas piezas como podemos mejorar nuestro rendimiento. sobre otras personas y sobre nosotros mismos. O no. se pierden esencialmente los componentes más pequeños de la actividad. surgió un cuadro diferente. se presentó un conjunto de objetos a los estudiantes. Otro modo de presentar la información en forma plenamente consciente utiliza el esquema mecanizado de los estudiantes. En una conferencia que dio en nuestro departamento. un estudio anterior realizado con Alison Piper. Sin embargo. En una investigación que Lois Imber y yo realizamos hace muchos años. Aquellos estudiantes a quienes no se les habían dado estas instrucciones fueron los únicos en quejarse del material. los pasos individuales que conforman la destreza se unen en unidades cada vez mayores. Es decir. y sin embargo. Para aquellas cuestiones que exigían que los estudiantes efectuaran una extrapolación. que puede serles de utilidad. no se transmite ninguna incertidumbre. En un experimento piloto. lo podemos aceptar en forma mecánica porque nos lo dan en forma incondicional.

del que realizaba el experimento. todos supusimos que ese era un tratamiento bastante riesgoso. Todos somos muy buenos cuando trabajamos en sentido inverso y presentamos razones que justifiquen cualquier opinión. Se instruyó a la mitad de los hombres y a la mitad de las mujeres sobre la forma de utilizar las raquetas en lenguaje condicional o en lenguaje absoluto (por ejemplo. dolores de cabeza y cansancio. a las niñas pequeñas se les enseña a ser “niñitas buenas”. lo cual se traduce como “haz lo que se te dice”. con frecuencia nos encerramos en un punto de vista único. Ser un “verdadero varón”. Al discutir este estudio con propósitos didácticos. En forma similar. los estudiantes parecen captar el punto sin mayores discusiones. escribo 35% y en la segunda. no sentía dolor. hago dos columnas en la pizarra: el porcentaje de quienes no lo habían hecho. se esperaba que el ser un poco rebelde diera como resultado un aprendizaje condicional o plenamente consciente. Avorn anotó una lista de efectos secundarios. como los deportes. se instruyó a los participantes sobre la forma de jugar a un juego novedoso: pelota manoteada. “una forma de colocar tu 17 . Al ver la lista. Cuanto más aprendamos los conocimientos básicos habiendo reconocido desde el comienzo que hay varias y bastante dispares formas de justificar la información. ya sea proveniente de la psicología o de la historia. tales como náuseas. Para eliminar mucho del aprendizaje previo. En la primera columna. Cuanto más pensamos de esta manera dentro o fuera del aula. 5 En este estudio. En general. por otra parte. implícitamente significa ser independiente de toda autoridad y “no prestar atención a todo lo que se te dice. He descubierto que. Las diferencias de género también pueden ser un factor que incida en si las nuevas habilidades se aprenden en forma absoluta o condicional. Al hacerlo. En este punto doy vuelta la pizarra y advierto que “rotulé mal” las columnas. se puede presentar con cifras para las principales variables en forma invertida y se puede pedir a los estudiantes que presenten explicaciones para estos “hechos”. más abiertos estaremos a las alternativas. es más probable que creamos en una sola respuesta correcta.medicamento o un placebo. El juego es similar al “squash”. durante su conferencia. pero luego descubrimos que los números correspondían al grupo al que se le había administrado el placebo. y ellos no sabían qué se les daba. Nuestra hipótesis era que la motivación para ser una niña buena llevaría a aceptar la información sobre los conocimientos básicos en forma absoluta o mecánica. De la misma manera. En el aula. Sin que lo supieran los sujetos. Las descargas parecieron aumentar en intensidad y se les ordenó a los sujetos obedeció al que realizaba el experimento y administró el nivel más intenso de descarga. 65%. el estudiante era un cómplice. Esta diferencia debería ser especialmente destacada en actividades que dependen del sexo. excepto que se utiliza una pequeña raqueta que se coloca como un guante de béisbol en ambas manos. “Las personas son compasivas y no quieren ver sufrir a nadie”. En la pizarra. Para aclarar más este punto. Los estudiantes generan explicaciones sobre las razones por las cuales la mayoría de la gente no obedeció y yo agregaría que lo hacen con gran seguridad: “A las personas no les gusta que les den ó rdenes”. a pesar de sus gritos con cada supuesta descarga. Se les ordenó administrar descargas eléctricas cada vez que un estudiante cometía un error. 6 Planteamos la hipótesis de que una razón por la cual los hombres generalmente superan a las mujeres en las pruebas atléticas podría ser la diferencia en la forma como procesan las instrucción. etc. los sujetos representaron el papel de un docente. a medida que los estudiantes generan más y más razones. cuando revelo que el hecho en realidad es opuesto a lo que presenté. es más probable que crean que el “hecho” es verdad. una sustancia inerte. Lori Piestrasz y yo realizamos un estudio para explorar esta cuestión. consideremos una presentación del clásico estudio Milgram sobre la obediencia a la autoridad (a los estudiantes que no están familiarizados con él). y escribió porcentajes elevados al lado de cada uno de ellos. la información.

Observamos el desempeño en ese momento. su desempeño sería inferior al de quienes habían recibido instrucciones en forma condicional. otras tareas que dependen del sexo. Aunque las niñas superan a los niños en las clases de matemáticas durante los primeros años. se esperaba que las mujeres estuviesen atrapadas por su aprendizaje original – cuando se las había instruido en forma absoluta– y que no se ajustarían a las distintas circunstancias (la pelota más pesada). cuando se enseñó a las mujeres en forma condicional. desde esta perspectiva. generalmente sucede lo contrario en la escuela secundaria y en la universidad. Este enfoque podría denominarse aprendizaje lateral. si no explícita. Como vimos. Por el contrario. su desempeño no fue diferente del de sus pares masculinos. Aprendizaje lateral Los dos enfoques comunes respecto de la enseñanza de nuevas habilidades son desde arriba hacia abajo o desde abajo hacia arriba. 7 Cada uno de ellos conduce a los otros y nuevamente a sí mismo. Es interesante considerar. etc. Por lo tanto. números irracionales. la información y las habilidades básicas guían nuestra conducta en el presente. Mi torta de queso sin fallas es un ejemplo de aprendizaje lateral. Mucho de lo que se nos enseña sobre matemáticas inicialmente debe ser corregido a medida que nos aproximamos a temas más avanzados. El aprendizaje lateral apunta a mantener un estado de conciencia plena. Aunque ambos enfoques tienen sus defensores. independientemente de la forma en que se las diéramos. En lugar de imponer una orden desde arriba o adoctrinar repetidamente a los estudiantes mediante la práctica. la práctica repetida de la nueva actividad en forma sistemática. diferentes versiones de la misma cosa: 1) apertura a la novedad. El estado de conciencia plena crea un rico discernimiento de los diferentes detalles. El camino desde abajo hacia arriba se basa en la experiencia directa. mis estudiantes y yo investigamos la eficacia de actividades que rompen con estas dos tradiciones. Es más. Al principio hay números. más tarde descubrimos que hay números primos. busqué una tercera alternativa. 2) estado de alerta ante las diferencias. en realidad. Las teorías que sugieren que aprendemos mejor cuando descomponemos una tarea en partes separadas realmente no posibilitan el tipo de aprendizaje que se realiza mediante el 18 . 4) conciencia plena implícita. Las “niñas buenas” aprenden los conocimientos básicos del maestro o de la autoridad en forma absoluta. Los conocimientos básicos de la preparación de una torta de queso fueron repetidamente modificados y sirvieron como una guía aproximada para hacer la torta en lugar de ser una fórmula rígida. Los hallazgos confirmaron nuestras expectativas. y 5) orientación en el presente. en lugar de hacerla funcionar como un programa de computación. Mientras más rígidamente aprendamos la información original. de las múltiples perspectivas. Se esperaba que las instrucciones no diferenciarían a los grupos de hombres porque se suponía no diferenciarían las instrucciones en forma incondicional. Aprender una materia o una habilidad con una apertura a la novedad y darse cuenta activamente de las diferencias.mano podría ser…” versus “así debes colocar tu mano”). diferentes sistemas de números. los contextos y las perspectivas –aprendizaje lateral– nos torna receptivos a los cambios en una situación en curso. el concepto de conciencia plena gira en torno de ciertos estados psicológicos que son. 3) sensibilidad a los diferentes contextos. Después de practicar el juego. más difícil puede ser abrir esos paquetes cerrados para colocar la información nueva. En tal estado mental. El método desde arriba hacia abajo se basa en dar clases discursivas para instruir a los estudiantes. cambiamos subrepticiamente la pelota por otra un poco más pesada que exigía movimientos corporales diferentes.

Es posible que en tales ejecutantes exista una falta de coordinación entre sus ágiles manos y un tronco rígido o inexpresivo. etc. Walter Gieseking. el aprendizaje lateral implica prestar atención a las múltiples maneras de dividir el mismo dominio. ¿Cuánto piano o golf o tenis se puede aprender mientras se fantasea con alguna otra actividad? Presionando hasta su extremo lógico.discernimiento plenamente consciente de las distinciones.9 Para explorar los enfoques relativos al aprendizaje de habilidades básicas. dejando de lado la posibilidad de que las personas verdaderamente dotadas sean diferentes del resto de nosotros en formas genéticamente determinadas. Esto plantea el interrogante de si la técnica. Gran parte del entrenamiento tradicional. esta preocupación resuena en la música. La pericia. Los animales nacen con la capacidad de caminar y rápidamente se las arreglan para realizar tareas complejas que exigen equilibrio. Entre los humanos. sino que es esencial para movilizar el estado de conciencia plena. En primer lugar. pidió a sus estudiantes que aprendiesen la música fuera del piano. La ejecución suena calculada. asimilada tras horas de ejercicio. lleva a muchas personas a creer que la técnica es idéntica a la internacionalización. Ciertos pianistas parecen estar casi exclusivamente absorbidos por el movimiento de sus dedos sobre las teclas. sino que se puede lograr una mayor eficacia y dominio mediante transformaciones innovadoras de la rutina. 8 En una ejecución verdaderamente grandiosa. la existencia de prodigios en dominios tales como la música. percepción aguda o capacidad de orientación. como el desarrollo y organización de la práctica de piano clásico. ¿Pueden los principiantes ser empujados al discernimiento plenamente consciente? ¿Cómo puede una situación liberar todos nuestros recursos mentales y aumentar nuestra capacidad para aprender y retener habilidades complejas? Un estudio piloto (que se presenta más adelante) sugiere que la pericia no depende de una asimilación jerárquica particular de las habilidades básicas. cómo si olvidasen de qué participa el resto del cuerpo al tocar y cómo contribuye al sostén de las manos. Quien aduce que una cierta cantidad de tiempo en una tarea es suficiente para aprender esa habilidad no tiene en cuenta el estado en el cual se realiza dicha práctica. todas las habilidades técnicas se transforman en una experiencia única. extraordinaria y sensible al contexto. a pesar de todo su brillo técnico. son insensibles o mecánicos o carecen de personalidad. es necesario considerar las habilidades que se diseminan en forma más general en la población. las observaciones de los críticos que evalúan a un intérprete con frecuencia plantean interrogantes sobre esta presunción. Sin embargo. un reconocido pianista alemán. algún elemento de atributo genético puede diferenciar la aptitud inicial. este método de enseñanza se basaría únicamente en mover 19 . con el fin de alejar totalmente la atención de la técnica y la corrección. Cortar nuestra experiencia en rebanadas socava la oportunidad de alcanzar el discernimiento plenamente consciente. Si un pianista está preocupado por el extremo voluntario y manipulable del espectro de las posibilidades neurológicas. por supuesto abarca. la matemática y el ajedrez indican que la organización mental inicial de algunas personas puede predisponerlas a una maestría rápida y relativamente supervisada. es el ingrediente esencial o incluso primordial de la maestría. No hay duda de que es necesaria cierta experiencia para adquirir habilidades complejas sin embargo imaginen un entrenador o un profesor de piano que exija una cantidad establecida de práctica todos los días. varias dimensiones. De allí que los críticos frecuentemente comentan sobre los virtuosos que. Sin embargo. una proeza que los humanos nunca podríamos emular. No sólo hace posible crear categorías y distinciones ilimitadas para diferenciar una tarea de otra. no formada a partir de una respuesta espontanea. La energía generada para pulsar las teclas está aislada.

nos introducimos en el dominio de la conciencia plena. Paul Whitmore. A los miembros del grupo 1. Luego se les dio la lección específica y los sujetos pasaron veinte minutos practicándola. Muchos maestros del teclado tocaban el órgano mientras se convertían en expertos en el piano. Traten de seguir aprendiendo cosas nuevas sobre su ejecución de piano. fomenta un estado alerta y de conciencia plena. J. A todos los sujetos se les dio esencialmente la misma instrucción en piano. cambiar el enfoque después de varios minutos y no encerrarse en un patrón único. 11 Yehudi Menuhin dijo que él pensaba que su ejecución del violín mejoró después de haberse dedicado a la viola. recomendaban la práctica de órgano para lograr mayor claridad en la composición y en la ejecución del piano. Douglas DeMay y yo investigamos si en realidad se puede mejorar el aprendizaje cambiando el modo del aprendizaje inicial. el mejoramiento puede continuar indefinidamente. Anderson ha descripto tres etapas de la experiencia que da como resultado la adquisición de una nueva habilidad.10 La etapa cognitiva implica adquirir primero la suficiente información sobre la habilidad como para que quien la aprende pueda llevar a cabo la conducta deseada por lo menos con cierta aproximación. Schumann y Glenn Gould. La toma de conciencia de las alternativas en las primeras etapas del aprendizaje 20 . según dos condiciones: práctica explícitamente consciente o práctica tradicional. en consecuencia. A mitad de la sesión se les recordó que debían tratar de seguir aprendiendo cosas nueva. que puede incluir variaciones muy sutiles o cualquier sentimiento. con la suposición de que la mente lo seguiría. Traten de cambiar su estilo cada varios minutos y no se encierren en un patrón en particular. quien está aprendiendo ensaya la información exigida para realizar la actividad. Si fuera así. Además. En un pequeño estudio. se habla consigo mismo en menor medida. En esta etapa. se identifican y eliminan gradualmente todos los errores en la comprensión inicial de la habilidad y al mismo tiempo. los sujetos a quienes se les había dado instrucción con conciencia plena en los primeros pasos de la ejecución de piano fueron calificados como más competentes y más creativos y también expresaron mayor disfrute con la actividad. Tocar dos instrumentos similares. con las siguientes variantes. por ejemplo. podríamos aprender mientras dormimos simplemente haciendo que nuestro cuerpo se mueva con las pautas apropiadas. el grupo de instrucción plenamente consciente. Esta etapa con frecuencia implica hablar consigo mismo. Mientras practiquen. Se les dijo: “Nos gustaría que trataran de aprender estos ejercicios de digitación sin basarse en la memorización. La etapa asociativa implica pulir el desempeño. Se grabaron las ejecuciones de piano para su evaluación. R. presten atención al contexto. Mozart. se presentó una simple escala en do mayor a estudiantes de piano principiantes. Beethoven. Los hallazgos de este estudio confirmaron nuestras hipótesis. Al grupo de control se le enseñó a practicar en un estilo más tradicional. La etapa autónoma es un mejoramiento gradual continuo del desempeño. se les preguntó a los sujetos si les habían gustado las lecciones. se les informó que debían ser creativos y variar su ejecución tanto como fuera posible. el dominio completo no es su objetivo. la etapa cognitiva. Por medio de volantes que anunciaban una lección de piano gratis se convocó a las personas para ese estudio y se las asignó al alzar a uno de los dos grupos. En esta etapa. Dos estudiantes graduados en música que tenían una amplia experiencia en digitación y composición calificaron la ejecución. en ella. Cuando reconocemos la diferencia entre la repetición mecánica de movimientos y el movimiento plenamente consciente del cuerpo. sensación o pensamiento que ustedes tengan”. pero diferentes al mismo tiempo.el cuerpo. En comparación con el grupo de control. ayuda a no dar por sentado un conjunto de habilidades básicas y. Aunque ciertas terapias han utilizado realmente una versión de este método (terapias corporales o programación neurolingüística). de memorización mediante la repetición.

sino de un libro de texto.12 Seleccionamos una situación de aprendizaje que tiene amplias consecuencias para el mundo de las finanzas. Es una prueba integral destinada a proteger a los inversores de las personas que no tienen la competencia necesaria para asesorarlos. en segundo lugar. casi todas las personas que quieren tener un empleo relacionado con las inversiones. Por supuesto. El Examen Serie 7 es un examen que todo corredor de bolsa. hicimos preguntas para determinar si a los estudiantes les gustaba el material con el que trabajaron. Volvimos a escribir el capítulo para que todas las afirmaciones originalmente expresadas en términos absolutos transmitieran un significado más condicional. que podrían ser condados y ciudades. sistemas de alcantarillado y otros fines públicos que pudieran requerir de la emisión como las autoridades y comisiones pueden emitir bonos municipales para una amplia variedad de proyectos públicos. los libros de texto podrían promover el uso creativo del material de aprendizaje. plantas de tratamientos de agua. Un impuesto ad valorem sobre el valor tasado del bien es la fuente de fondos que el gobierno local utiliza para sufragar sus gastos y deudas (bonos de organismos gubernamentales). Se dividieron al azar en dos grupos. el texto original decía: “Para las jurisdicciones locales como las ciudades. el material debía ser lo suficientemente oscuro como para que nuestros participantes en la investigación no estuvieran familiarizados con él y. hay otras formas en que la jurisdicción local puede obtener dinero. Estudiantes aún no graduados de Harvard fueron los sujetos de este estudio. la carga impositiva más común se aplica sobre la propiedad. ¿Puede un texto enseñar en forma significativa? Debido a que gran parte del aprendizaje tienen lugar no a partir de ejercicios planificados por un maestro individual. Todd Bodner. que. es más. Dichas subdivisiones podrían incluir condados. distritos especiales para escuelas. una de las cuales son los impuestos sobre las escuelas”. Además. además de los que se mencionan arriba”. Nuestra selección estuvo guiada por dos criterios: en primer lugar. El impuesto ad valorem sobre el valor tasado del bien es probablemente la fuente de fondos que el gobierno local utiliza con mayor frecuencia para sufragar sus gastos y deudas (bonos de organismos gubernamentales). Como otro ejemplo. aumenta la conciencia plena. La mitad recibió la versión original del material y la otra mitad recibió la versión más condicional. surge la pregunta de si un libro puede informar en forma plenamente consciente. los territorios y las posesiones de los Estados Unidos.de una habilidad brinda una cualidad condicional a dicho aprendizaje. 21 . la comprensión del material debía ser crucial para aprobar la prueba. Obtuvimos una copia de los materiales de preparación y prueba de la Serie 7 y elegimos un capítulo de doce páginas para escribir. ciudades. El texto plenamente consciente decía: “Para las jurisdicciones locales. Estudiaron el material durante 25 minutos y luego pasaron una prueba dividida en dos partes. Los impuestos sobre las escuelas también se cobran en el ámbito local”. la carga impositiva más común se aplica sobre la propiedad. el texto original decía: “Los bonos municipales son emitidos por los estadios. Randy Waterfield y yo comprobamos la hipótesis de que con ligeras modificaciones. Es el equivalente del examen para obtener el título de abogado y conlleva una tensión y preocupación similares en cuanto a la calificación para su aprobación. así como por otras subdivisiones políticas. a su vez. Por ejemplo. deben aprobar. La segunda comprobaba la comprensión de los estudiantes del material objetivo mediante un formato de selección múltiple. La primera comprobaba el uso creativo del material aprendido.

b y c”. Es posible que ahora esté mejor preparado para acomodarse a esta nueva situación y adaptar mejor los pasos por seguir con una niña de 23 kg. En pequeños pasos. Para la pregunta sobre los impuestos. por ejemplo. le enseña cómo rescatar a un adulto. Para nuestro primer ejemplo. Compare su dilema en estos dos casos. Además de superar al grupo de comparación en relación con las preguntas que exigían algún uso creativo de la información.En la prueba de uso creativo del material. es decir. c) tickets de estacionamiento. que “escribieran tantos propósitos diferentes para los bonos municipales como pudieran imaginar”. los estudiantes que habían leído el texto con conciencia plena dieron seis respuestas. ¿Qué hace usted? Ahora imagine que aprendió cada paso de la lección original en forma condicional. sabiendo que podría tener que adaptarlo en lugar de realizarlo automáticamente en forma secuencial. b) impuestos a las escuelas. Para considerar otro ejemplo. ¿De qué manera quisiera aprender la lección? ¿Cómo debemos enseñarla? 22 . Usted reconoce todos los pasos necesarios. mientras que quienes habían leído el original dieron solamente cuatro. el grupo de aprendizaje plenamente consciente tendió a gustar más del material. cuando fue necesario el uso creativo de la información. mientras que sólo el 36% del otro grupo respondió correctamente. imagine que lee un texto programado sobre resucitación cardiopulmonar (RCP). uno por uno. los sujetos que habían estudiado del texto con conciencia plena superaron ampliamente al otro grupo. Ambos grupos se desempeñaron de manera similar en las pruebas directas del material pero. La prueba de selección múltiple hacía preguntas objetivas de rutina como: “¿Cuáles de los siguientes rubros proveen de dinero a una jurisdicción local? a) impuestos ad valorem. e) a. Usted se lo sabrá al dedillo. d) a y b. Una semana después de leer el texto está en la piscina de una amiga cuando la hija de siete años se sumerge y necesita RCP. No hay mucho tiempo. el 100% del grupo a quien se había instruido en forma plenamente consciente dio la respuesta correcta (e). se pidió a los estudiantes. Otra parte le enseña cómo rescatar a un niño de la misma manera metódica.

2 Distracción creativa

Había una vez en Suiza un viejo conde. Tenía un único hijo que aparentemente no podía aprender nada. El padre dijo: “Escucha, hijo. He tratado una y otra vez, pero no puedo hacer que aprendas algo. Tendrás que irte. Te enviaré con un famoso maestro; veremos qué puede hacer contigo”. El niño fue enviado a una ciudad extraña y pasó todo un año con el maestro. Luego volvió a su casa y su padre le preguntó: “Bien, hijo mío, ¿qué has aprendido?” “Padre”, contestó el niño, “he aprendido qué dicen los perros cuando ladran”. “¡Válgame el cielo!”, gritó el padre. “¿Eso es todo lo que has aprendido?” tendré que enviarte con otro maestro”. Después de un año el niño volvió a su hogar. “Bien, hijo mío, ¿qué has aprendido?” “Padre, he aprendido lo que dicen los pájaros”. El padre montó en cólera. “¡Tú, inútil!”, gritó, “desperdicias todo ese tiempo precioso y no aprendes nada. Te enviaré con un tercer maestro y si no aprendes algo esta vez, dejaré de ser tu padre”. Cuando el hijo volvió al hogar, el padre le preguntó: “Hijo mío, ¿qué has aprendido?”. El niño contestó: “Querido padre, este año he aprendido qué dicen las ranas cuando croan”. El padre se puso más furioso que nunca, se levantó de un salto y llamó a todos sus criados y dijo: “Este imbécil ha dejado de ser mi hijo. Lo repudio. Llévenlo al bosque y mátenlo”. Los criados lo llevaron al bosque, pero cuando llegó el momento de matarlo, lo dejaron ir. El niño vago de un lado a otro. Después de un rato llegó a un castillo y pidió alojamiento por una noche. “Muy bien”, dijo el señor del castillo. “Si deseas pasar la noche en el viejo calabozo, puedes quedarte, pues el lugar está lleno de perros salvajes que ladran y aúllan noche y día. A ciertas horas debemos traerles un ser humano y se lo devoran en el lugar”. A pesar de estas palabras, el niño no sintió temor. “Sólo deme algo de comida para sus perros ladradores”, dijo, “y lléveme con ellos. No me lastimarán”. Dado que insistió, le dieron comida para los perros salvajes y lo condujeron hasta el calabozo. A la mañana siguiente, para sorpresa de todos, salió sano y salvo y dijo al señor del castillo: “Los perros me han dicho en su idioma por qué viven allí abajo y causan el mal al país. Están bajo un hechizo y obligados a vigilar un gran tesoro que está en el calabozo. No conocerán la paz hasta que alguien lo saque y, al escucharlos, he sabido cómo se puede hacer”. Todos los que lo escucharon estaban rebosantes de alegría y el señor del castillo prometió adoptarlo como su hijo si realizaba la tarea. Volvió a bajar y trajo un arcón de oro y desde ese entonces el aullido de los perros salvajes nunca volvió a oírse. Tiempo después, al niño, que ahora era un joven conde, se le ocurrió ir a Roma. En el camino pasó por un pantano donde algunas ranas estaban cantando. Prestó atención y cuando hubo oído lo que estaban diciendo, se puso pensativo y triste. Finalmente llegaron a Roma. El Papa acababa de fallecer y los cardenales no podían decir a quien elegir como sucesor. Al final acordaron esperar hasta que Dios enviara una señal. Justo en el momento en que el joven conde entraba a la iglesia, dos palomas blancas como la nieve volaron y se posaron sobre sus hombros. En esto los cardenales vieron una señal del cielo y le preguntaron allí mismo si quería ser Papa. Al principio, él no se decidía, porque no sabía si era digno, pero finalmente dijo: “Sí”. Luego tuvo que decir misa. No
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sabía ni una palabra, pero las dos palomas, que todavía estaban posadas sobre sus hombros, le susurraban todo al oído. Los tres idiomas Los hermanos Grimm

Desde el parvulario en adelante, si no antes, a todos se nos pide que prestemos atención. Aunque nadie cree necesario explicar qué significa esto, gradualmente aprendemos qué significa estar quieto y concentrados únicamente en el tema que tenemos entre manos. Si nuestra mente divaga, decimos que estamos distraídos. Sin embargo, tal como sugiere el cuento de los hermanos Grimm, cuando los niños o los adultos se distraen están prestando atención a otra cosa. Ya sea el jabón que cae dentro de la bañera, una manzana que cae de un árbol o la forma peculiar en que se mueve un insecto por el piso, las pequeñas distracciones pueden conducir a grandes ideas. Estar distraído, en suma, significa estar atraído por otra cosa. Algunas veces, no obstante, queremos prestar atención, pero nos resulta difícil, como cuando tenemos problemas para enfrascarnos en un libro. Muchos de los accidentes laborales, desde los desastres aéreos hasta los errores contables, suceden cuando las personas se distraen de la tarea que están realizando. Si reconocemos que cuando nos distraemos es porque estamos atraídos por otra cosa, podemos comprender por qué dichos problemas son generalizados. Desde esta perspectiva, vienen a la mente preguntas muy diferentes: ¿Qué resulta tan atractivo del estímulo alternativo? ¿Qué podemos aprender de esa atracción? ¿Podemos agregar los elementos atractivos a los estímulos a los cuales queremos prestar atención? A veces estamos tensos y queremos distraernos. Cuando los pensamientos sobre un divorcio inminente, una operación y una mudanza a una nueva ciudad provocan ansiedad, con frecuencia buscamos alivio tratando de ocupar nuestra mente con otras cosas. Podemos encontrar alivio temporario pero, si el tema en cuestión es importante para nosotros, nuestra mente vuelve en a él una y otra vez. En lugar de tratar de pensar en otra cosa, una estrategia más eficaz podría ser pensar en el problema de modo diferente. En una investigación que realizamos Irving Janis, John Wolfer y yo, enseñamos a la gente que estaba por someterse a una cirugía mayor a reelaborar la experiencia hospitalaria. 1 Les pedimos que vieran la experiencia desde una perspectiva de mayor adaptación e intentaran tener en cuenta las ventajas de estar en el hospital. Tener tiempo para hacer el balance de las metas o tener contacto con la familia y los amigos a quienes no habían valorado, o incluso una pérdida de peso forzosa, pueden verse como una ventaja. Las posibles ventajas varían de persona a persona. Los pacientes de este grupo sintieron menos tensión, tomaron menos sedantes y calmantes para el dolor y dejaron el hospital antes que los pacientes que no habían recibido esta preparación. El deseo de ser distraído fue el deseo de ser atraído de otro modo. Rotular la conducta como distracción puede ser presuntuoso. Lo que denominamos distracción puede ser una atención deliberada en algo distinto de lo que creemos importante. Como veremos más adelante, esta distinción puede ser significativa cuando se trata de comprender el omnipresente problema de los así denominados trastornos de la atención.

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El enigma de la “atención”
Antes de decidir que nosotros o nuestros hijos tenemos dificultades para prestar atención, es interesante pensar en las situaciones en las cuales prestar atención no presenta problema alguno. Cuando nos vestimos por la mañana, buscamos un número telefónico o jugamos con el ordenador, generalmente podemos encontrar la atención requerida. Buscamos en nuestro guardarropa y pensamos en el clima y la ocasión. Podemos encontrar nuestras agendas de direcciones y seguir las letras del alfabeto a medida que buscamos el número telefónico deseado. Algunos de nosotros podemos sentarnos pacientemente, incluso impacientemente, durante horas y seguir las instrucciones que aparecen en la pantalla para los juegos de ordenador. No hay duda de que, para hacer casi cualquier cosa, necesitamos un mínimo de atención. Dado que logramos prestar atención a la mayor parte del día, quizá debamos observar más detenidamente las situaciones en las cuales nos resulta difícil hacerlo, en lugar de atribuir el problema a la falta de carácter o a un déficit mental. A los estudiantes que tienen malas notas se les dice que presten atención o que se concentren, en la creencia de que, si lo hacen, aprenderán la lección deseada. En realidad, no se analiza qué significa “prestar atención”. Suponemos que, si pode mos fijar nuestra mente en el tema que tenemos entre manos y no la dejamos vagar, todo estar bien. Quizá nos vemos a nosotros mismos como fotógrafos que tratan de enfocar un objeto y mantener inmóvil tanto la cámara como el objeto. ¿Es esto lo que queremos decir cuando tratamos de prestar atención? ¿Tratamos de inmovilizar nuestra mente y enfocar un objeto único? Preguntamos a varios profesores de escuelas secundarias qué querían decir cuando pedían a sus estudiantes que prestaran atención o se concentrarán en algo. Les preguntamos si querían significar que los estudiantes debían “mantener el cuadro quiero” en su mente o, por el contrario, que los estudiantes debían “variar el cuadro” en su mente. Los profesores, en gran mayoría, eligieron la primera alternativa. Cuando se les preguntó a los estudiantes qué querían transmitir sus maestros cuando decían que debían prestar atención o concentrarse, los estudiantes dieron la misma respuesta. No parece haber un problema con la comunicación. El problema parece estar en otra parte. Ya en 1898, William James observó que algo a lo que se presta atención parece cambiar incluso mientras uno le presta atención. El ejemplo que utilizó fue la dificultad que enfrentamos cuando tratamos de mirar fijo un dedo. Mire fijo su dedo sin mover los ojos. Es difícil hacerlo durante mucho tiempo. Trate de enfocar una pintura. No permita que sus ojos la recorran, sólo mantenga la imagen inmóvil. Enfocar un objeto de esta forma es, por lo menos, difícil. Los investigadores de la percepción nos dicen que la imagen realmente se desvanece de la vista. 2 Pienso que sucede lo mismo cuando se trata rígidamente de mantener una idea en la mente. La dificultad puede ser más evidente para aquellos que meditan. Cuando los meditadores repiten un mantra o prestan atención a su respiración, por ejemplo, su mente puede vagar hacia otros pensamientos. Una vez que se dan cuenta de que están pensando en algo en lugar de pensar más en el pensamiento, regresan al mantra, hasta que su mente tironea hacia otro pensamiento y la secuencia continúa. Aunque esa rutina cumple la función muy útil de enseñar a los meditadores cómo alejarse de los pensamientos mundanos que los atrapan, también ilustra cuán natural es para la mente buscar la variedad. Para que nosotros prestemos atención a algo durante cierto tiempo, la imagen debe ser variada. Por lo tanto, para los estudiantes que tienen dificultades para prestar atención, el problema puede ser que estén siguiendo las instrucciones equivocadas. Prestar atención de manera fija y constante a un pensamiento o a una imagen fija y constante a un pensamiento o a

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una imagen puede ser una especie de oxímoron. Sin embargo, esta es la forma en que las personas tratan de prestar atención al mundo exterior de las cosas o al mundo interior de las ideas. Realicé una encuesta entre veinticinco estudiantes de Harvard, preguntándoles qué hacían cuando trataban de prestar atención. Veintiuno de ellos mencionaron estrategias mecánicas como “Mirar al profesor”; “Escribir todo lo que se dice”. Los otros tenían estrategias ligeramente más comprometidas, pero todavía con cierto intento residual de fijar la atención. La gente busca naturalmente la novedad en el juego y no tiene dificultades para prestar atención en esas situaciones. Cuando algo es novedoso, observamos diferentes cosas sobre eso. Si vemos un estímulo como novedoso, por ejemplo, si vemos un rosedal a lo largo de la vía del ferrocarril, nos incorporamos y prestamos atención. Si tuviéramos que mirar el rosedal durante mucho tiempo, finalmente nos habituaríamos a él. Este patrón comienza cuando somos pequeños y continúa durante toda nuestra vida. Los cambios de contexto o de perspectiva nos llevan a notar la novedad. Si estoy en pareja con alguien que es arquitecto, por ejemplo, es posible que preste atención a los edificios por los que paso todos los días, pero de los que nunca me había percatado antes. Observar cosas interesantes sobre los edificios no me causaría tensión. La concentración exitosa ocurre naturalmente cuando el objetivo de nuestra atención varía. La idea de que prestar atención significa actuar como una cámara inmóvil está tan arraigada en nosotros que, cuando prestamos atención con éxito, generalmente estamos, sin querer, cambiando el contexto o encontrando características novedosas en nuestro sujeto. La investigación descripta a continuación, que Todd Bodner y yo terminamos hace poco tiempo, respalda esta conclusión.3

Realce de lo novedoso
Reunimos a un grupo de estudiantes no graduados para que trabajaran con un ordenador. El programa desplegaba un objeto de color en la pantalla durante aproximadamente veintidós segundos. La tarea era presionar un botón tan pronto como el objeto desaparecería de la pantalla. El ordenador registraba los tiempos de reacción y mostraba otro objeto dos segundos después de haber presionado el botón. Los objetos eran formas familiares, formas no familiares de diferentes colores u objetos de un solo color. Cambiamos las instrucciones que dimos a los estudiantes respeto de cómo prestar atención al estímulo que aparecía en la pantalla. A un grupo, el que prestaba atención, se le dijo simplemente que se concentrara y prestara atención a cada estímulo de la pantalla y oprimiera el botón tan pronto como desapareciera. Otro grupo recibió la instrucción de rastrear el bosquejo del objeto sobre la pantalla y oprimir el botón en el momento en que desapareciera. Al último grupo se le dijo que pensara en las formas de diferentes maneras y observara diferentes cosas sobre cada forma. A estos estudiantes también se les dijo que oprimieran la tecla en el momento en que la forma desapareciera de la pantalla. En primer término, medimos los recuerdos de los estudiantes en relación con las figuras que habían visto en la pantalla. No hay duda de que es más probable que recordemos algo si le prestamos atención que si no lo hacemos. Se podría argumentar que la memoria es la medida más significativa de la atención. También medimos las opiniones de los estudiantes sobre la dificultad de la tarea. El grupo al cual se le pidió que pensara en las formas de diferentes maneras, el grupo plenamente consciente, sobrepasó tanto al grupo que prestó atención como al que debía efectuar el rastreo. En comparación con los otros grupos, el que prestó atención plenamente consciente también informó que la tarea había exigido menos esfuerzo y atención y era menos frustrante. El

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ya sea un objeto visual o una idea. menos diferencias hubo entre los distintos grupos. Como educadores. Un grupo de control leyó los relatos sin ninguna instrucción específica. no se los alentó a hacer nada más que tomar la información tal como estaba en la historia. La forma más eficaz de aumentar nuestra capacidad para prestar atención es buscar la novedad dentro de la situación de estímulo. sino que también es extremadamente fatigoso. aparentemente mejora nuestro recuerdo sobre él. podemos presentar estímulos novedosos a nuestros estudiantes. Permanecer vigilante es un tema importante para los pilotos. Se les dijo a todos los participantes que se les harían preguntas sobre cada relato después de finalizada la lectura. Luego se les pidió que enumeraran todo lo que pudieran recordar del relato que acababan de leer. los miembros del grupo plenamente conscientes. no importa que el maestro presente el mismo viejo tema o nos diga que nos sentemos quietos y nos concentremos de una manera determinada. con frecuencia se denomina vigilancia a la atención. Esta situación sucede a menudo en el juego físico. 27 . prestar atención a las cosas que disfrutamos puede ser energizante y es posible sostenerla durante largos períodos. Existen formas de aumentar la variabilidad. Cambiar el objetivo de nuestra atención. recordaron una cantidad significativamente mayor de detalles que los miembros de los otros grupos. mientras más novedoso fue el relato. de modo que el estímulo nunca es el mismo. En una investigación posterior.4 Se dieron instrucciones a los grupos plenamente conscientes para que variaran tres o seis aspectos de cada relato: leer el texto desde diferentes perspectivas. Martha Bayliss y yo pedimos a los adultos que viajaban en tren que leyera relatos cortos. Aunque los grupos plenamente conscientes tuvieron más cosas en que pensar. En círculos psicológicos o cuando hay peligro. Las personas a quienes se les había pedido que variaran lo que leían. Aquellos a quienes se les pidió que consideraran seis aspectos del relato recordaron más que aquellos a quienes se les había pedido que consideraran tres un interesante resultado adicional fue que. Si la novedad (y el interés) están en la mente de quien presta atención. considerar diferentes finales. un mapa o una pintura. ya sea mediante una historia. Vigilancia moderada No sólo es casi imposible mantener la atención mediante la inmovilización de una imagen. Otro enfoque es no cambiar el estimulo. con frecuencia vale la pena tratar de ver si tienen una buena razón). porque les permite ser relativamente independientes de otras personas y de su ambiente físico. Esta es la lección más útil que podemos enseñar a nuestros niños. en el tenis o en el tenis de mesa o en cualquier deporte. recordaron más. Por el contrario. etc. porque en los juegos los participantes varían sus respuestas para engañar a sus oponentes o analizar más de cerca todos los aspectos de la situación para calcular cómo ganar. nos movemos de un lado a otro. A los grupos que debía concentrarse se les pidió que se concentraran en tres o seis aspectos específicos de cada relato. (Cuando a las personas no les gusta hacer algo. Podemos introducir material mediante juegos.grupo de rastreo y el grupo que prestó atención no difirieron en forma apreciable en sus evaluaciones. Se considera que la vigilancia se obtiene mediante el esfuerzo y que declina a lo largo del tiempo. sino variar nuestra perspectiva en relación con el estímulo. Es posible que el hecho de provocar un cambio de perspectiva por medio del movimiento sea la forma en que los así llamados niños hiperactivos aumentan la novedad por sí mismos. es decir.

maestros y compañeros de clase están afectados por el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDHA). acostumbraba a estar vigilante respecto de las ramas de los árboles que se extendían más allá de donde se suponía que debían estar. está abierta para recibir más información. Sin embargo. Era cansador tanto para mí como para mi caballo. La terapia se concentra en los síntomas que definen el síndrome a partir de la teoría de que si tratamos los síntomas. La terapia queda en manos de la comunidad médica. incluso de los árboles. que se concentra en un objeto de atención. Concentrarme en las ramas de los árboles en forma hipervigilante me tornaba vulnerable a otros peligros del camino. se utilizan con frecuencia para tratar los síntomas del TDAH. El asesoramiento se considera una parte vital del enfoque. Al contrario de la hipervigilancia. Otros estudios sugieren que los niños y los adultos con síntomas relacionados con el TDAH tienen menos actividad neurotransmisora en las zonas del cerebro que se pensaba que eran importantes para el control de la atención. que incluyen pérdida de apetito. También se utilizan enfoques no farmarcológicos para tratar el TDAH. tienen efectos claramente negativos sobre los logros académicos. Replantear el trastorno de déficit de atención con hiperactividad La hipervigilancia puede ser lo que involuntariamente esperamos de nuestros estudiantes. y al hacerlo. 28 . No obstante. la mente. o atención plenamente consciente. La concepción prevaleciente sobre el TDAH es que se trata de una enfermedad. insomnio. no necesariamente lo ayudan a ser mejor estudiantes. mejorará el desempeño escolar. Con la vigilancia. Algunos teóricos creen que tiene un componente genético debido al predominio relativamente mayor al TDAH en niños cuyos padres muestran síntomas similares. tales como el metilfenidato (Retalina). generalmente en clases destinadas a ayudar a los estudiantes que sufren diversas discapacidades para el aprendizaje. sin fórmulas detalladas. Dos millones de escolares. me ayudó a “evitar los peligros que todavía no habían surgido”. mientras que los educadores evalúan el resultado. sino que frecuentemente persisten durante toda la vida. A medida que aumentó mi confianza. Además. pude disfrutar del entorno. las piedras angulares de este trastorno. o ambas. pueden interferir aún más con la capacidad de aprendizaje del niño. el objetivo de la atención es estático. también estaba atenta ante cualquier rama fuera de lugar. 6 Las causas del TDAH son inciertas. esta vigilancia moderada permanece abierta a la novedad. Los problemas de atención con esta severidad no sólo son evidentes en la niñez. irritabilidad y cambios de humor y desarrollo de tics. los posibles efectos secundarios.7 Los datos no nos dicen si hay menos actividad neurotransmisora porque hay menos atención. sino que ahora estaba abierta para darme cuenta de otros posibles peligros. 5 Un breve período de atención y una fácil distracción. Los estimulantes. menor índice de crecimiento. junto con sus familias. Entre ellos se incluye el método de tutoría. con la vigilancia moderada. La vigilancia moderada. con cierto éxito aparente. estos datos suministran la base para la aplicación de tratamientos con medicamentos para los síntomas relacionados con el TDAH.Cuando yo cabalgaba a través de los bosques. La ventaja de esta atención más variada no era sólo obtener un mayor placer. malestar estomacal. Mi cuerpo estaba tenso mientras yo trataba de permanecer alerta ante los posibles peligros. 8 Y aunque pueden ser eficaces para lograr que el niño sea más tranquilo y menos problemático. nosotros también podríamos esperar encontrar esta similitud intergeneracional en los síntomas relacionados con la atención. si los padres enseñaron a sus hijos a prestar atención de la misma forma en que ellos lo hicieron.

pero cuando se quitaron los juguetes. Los niños del grupo de movimiento sobrepasaron a ambos grupos y recordaron muchos más hitos. el consejo de sentarse quieto y prestar atención puede ser contraproducente. y se les pidió que reconstruyeran la lámina. Los niños de este grupo se sentaron y arrastraron lo pies mientras miraban la lámina. incluso variando la forma en que se presenta la información y los estímulos ambientales. mientras miraban la lámina. así como de otros hitos que no habían visto antes. La tarea era prestar atención a la lámina y tratar de recordar los hitos y dónde estaban ubicados en la lámina. En los niños con TDAH. Los niños del grupo que arrastró los pies sobrepasaron a los niños del grupo que se sentó quieto. los niños del grupo que realizaban el 29 . se movieran lentamente hacia atrás y adelante entre dos líneas de cinta adhesiva colocadas sobre el piso a una distancia aproximada de 2 metros entre sí. haciendo descansar la mirada sobre cada hito durante algunos segundos. se les entregaron recortes de los hitos que estaban en ella. 12 Algunos de los problemas asociados con el tratamiento del TDAH y otros problemas de atención pueden provenir de una falta de valorización de la importancia de la novedad. 11 Y Sydney Zentall determinó que cuando los estímulos eran en color. como la Torre inclinada de Pisa. la Torre Eiffel y las Pirámides. Por el contrario. los niños con TDAH miraron televisión sólo la mitad del tiempo que nos niños sin TDAH. Un examen preliminar reveló ritmos cardíacos similares para los dos grupos de movimiento. A los niños del grupo de movimiento plenamente consciente se les dijo que. Los niños del grupo sin movimiento se sentaron quietos mientras miraban la lámina y se les dieron algunos minutos para que se sintieran cómodos en sus sillas. observamos que los niños de los dos grupos de control parecían estar recorriendo la lámina en forma lineal. esta capacidad podría mejorar si se efectúan cambios en el contexto. Mientras realizábamos el experimento. Después que los niños hubieron visto la lámina. agregamos otro grupo de control. Las estudiantes graduadas Shelley Carson y Magaret Shih y yo 13 comprobamos esta hipótesis de movimiento y conciencia plena con una población “normal” de alumnos de 9 a 12 años que asistía a una tradicional escuela elemental privada en Massachusetts. Supusimos que dicho movimiento cambiaría la perspectiva desde la cual miraría la lámina. 10 Francés Cripe determinó que los niños con TDAH mostraron una disminución en la actividad y un aumento en la atención cuando escuchaban música de rock mientras realizaban su tarea. Mary Ford estableció que la atención aumentaba cuando los niños de tercero y cuarto años con diagnóstico de TDAH trabajaron con software de computación con formato de juego. En presencia de las “distracciones” llamativas. Steven Landau analizó los efectos de las distracciones sobre el período de atención en niños de 6 a 12 años. El enfoque social y psicológico del TDAH estaría centrado en el papel que desempeñan el contexto y la novedad en la capacidad de prestar atención. la atención aumentaba. La hiperactividad puede ser el esfuerzo implícito del niño por aumentar la novedad. Todos ellos miraron varios segmentos de televisión educativa en presencia o ausencia de juguetes muy atractivos.Al considerar la naturaleza de la atención desde otro ángulo. Se les dieron algunos minutos para que practicaran hasta que se sintieron cómodos realizando el movimiento. los niños con TDAH pudieron prestar atención a la televisión. Para asegurarnos de que cualquier diferencia entre estos dos grupos sería el resultado del cambio de perspectiva y no de una diferencia de excitación fisiológica. Si es así. Se veían catorce hitos.9 Observó a niños con diagnóstico de TDAH y a otros sin este diagnóstico. En presencia o ausencia de juguetes muy atractivos. Se mostró a los niños una lámina de un personaje que caminaba por un sendero. los educadores podrían mejorar el desempeño escolar sin intervención médica.

de los niños o de los niños a quienes se les diagnosticó TDAH. prestar atención a muchas cosas en el curso de un día cuando no estamos “prestando atención” en forma plenamente consciente. no sólo se permitía el movimiento continuo en los niños. nuestra comprensión de los problemas de atención puede beneficiarse con un cambio de perspectiva. en nuestros estudios hemos determinado que las instrucciones sobre cómo buscar la novedad y de este modo prestar atención plenamente consciente. parecen mejorar el desempeño. es importante observar que tratar de mantener una imagen o una idea inmóvil es difícil y nada natural. dar instrucciones para cambiar el objetivo de la atención parece conducir a una mejora de la capacidad de prestar atención a un objeto y recordar qué se aprendió. En segundo término. podemos reformular el concepto de distracción concibiéndolo como estar atraído de otra manera. Creamos los mismos tres grupos. sino que incluso se lo esperaba. repetimos el experimento con niños de una escuela Montessori. se sentaría quieto y el peor desempeño en el grupo que caminaría. Ya sea que tratemos de mejorar esa capacidad de los estudiantes universitarios no graduados. En resumen. Estos estudios sugieren que variar la perspectiva en forma plenamente consciente ayuda a prestar atención. pero ahora nuestra hipótesis fue la inversa: supusimos que el mejor desempeño de la memoria se daría en el grupo que. Para evaluar de otra forma si la novedad era en realidad la razón de estos resultados. Con el fin de evaluar la eficacia de estas instrucciones plenamente conscientes para los niños con TDAH. En esta escuela. los datos piloto son alentadores. estamos empleando el mismo programa de computación que se utilizó con los no graduados universitarios en el estudio descripto antes. tanto en forma vertical como horizontal. 30 . se dan instrucciones a los niños con TDAH sobre la forma de cambiar el objetivo de su atención en su propia mente. Aunque este esfuerzo de investigación es muy reciente como para estar seguros de los hallazgos. Es útil comenzar por recordar que quienes tenemos problemas de ese tipo podemos. Amy Thau y yo estamos actualmente comprobando la hipótesis del aprendizaje significativo con niños a quienes se les diagnosticó TDAH.movimiento plenamente consciente parecían estar mirando la lámina en su totalidad y recorriéndola. Poder prestar atención sin caminar alrededor del estímulo o tener que confiar en otra persona para que lo cambie en nuestro lugar ofrece ventajas. y en realidad logramos. Margaret Shih. En nuestro estudio. Estas observaciones sugieren la importancia de la novedad en el proceso de prestar atención. como novedad. Nuestra hipótesis se confirmó. Finalmente.

Las consecuencias de esta osadía de aprender a cualquier edad aún no han sido totalmente exploradas. relajante en lugar de opresivo. Mi objetivo en la vida es unir Mi distracción con mi profesión. Prosa completa Elizabeth Bishop Nuestros años escolares y nuestras carreras posteriores están impregnados con órdenes y creencias tales como “Si trabajas duro ahora. metas establecidas y una inevitable monotonía. se tornaban gordas y alegres. Dos vagabundos en época de barro Robert Frost 31 . Así como mis dos ojos son uno al mirar. En el concepto de la gratificación diferida se encuentra implícita la idea de que las actividades laborales son necesariamente arduas. libremente asumido para obtener diversión en lugar de resultados.3 El mito de la gratificación diferida Mis experiencias iniciales en la educación formal fueron en general placenteras. energizante en lugar de inhibitorio. falta de elecciones. Si no lo fueran. después podrás salir a jugar”. a menudo presuponemos presión. Vemos el juego como el otro lado de la moneda. cuando llegué a esa etapa. Mucho trabajo y nada de juego Cuando pensamos en el trabajo. pero la segunda era placentera –quiero decir. Leer y escribir no me causaba sufrimiento. También tenía el libro de “Primer Grado” para esperar con ansia. la posibilidad de fracaso. Sólo donde amor y necesidad son uno Y el trabajo es juego por apuestas extremas Llega la acción a ser realmente ejecutada En pos del Cielo y del futuro. después tendrás la recompensa y Una vez que hagas tu tarea. pero otras veces. Pero ceda quien quiera a su separación. deprimidas y malhumoradas. ¿por qué se nos tendría que pagar o persuadir o prometernos recompensas por hacerlas? Esto no significa negar que algunas personas disfrutan de su trabajo sino más bien comprender qué las hace diferentes de quienes no lo disfrutan. plazos. Los años de jubilación son los “años dorados”. así como geografía. La primera actividad me resultaba más fácil. Algunas veces las dos mayúsculas de mi nombre parecían tristes. fatiga. casi con rosas en sus mejillas. artísticamente placentera– y llegué a admirar mi propia caligrafía en lápiz. Era maravilloso ver que las letras tenían diferentes expresiones entre sí y que la misma letra tenía diferentes expresiones en diferentes momentos. mapas y relatos más largos y muchos mejores. quizá como una joven estudiante china podría admirar sus propios trazos de pincel.

Toma tempo poner nuestra mente a trabajar en ellas incluso después de habernos sentado para hacerlas. se convierten retrospectivamente. Pero la alternativa de los picos y valles pronunciados no es una experiencia emocional perpetua y chata.El trabajo y el estudio con frecuencia se ven como tan desagradables que tratamos de posponerlos tanto como sea posible. es simplemente sentirse gratificado con la expectativa así como por el viaje real. en nuestros placeres más grandes y más confiables. como golpearnos la cabeza contra la pared porque nos sentimos muy bien cuando dejamos de hacerlo. Cuando jugamos al tenis. Prometen a los niños que habrá recompensas (o castigos en caso de incumplimiento). Sin embargo la promesa de una recompensa mayor disminuye nuestra apreciación de la situación actual. el futuro debe prometer una recompensa mayor. Muchos de nosotros nunca finalizaríamos las tareas si no fuera por los plazos. Por cierto. esto puede ser una recompensación poco saludable. que la escuela de medicina. seremos recompensados en el futuro. estudiar datos. o 32 . completa y omnipresente. más aún que las pequeñas chucherías que representan logros (premios. imaginando toda la diversión que tendrá. Para justificar la espera. Las recompensas postergadas pueden resultar vacías (“Pensar todo lo que dejé por esto…”). etiología y cura. lavar la ropa o ser bueno tienen que sentirse como trabajo? No todos lo sienten así. si somos buenos ahora. pero sin duda no es tan difícil. ya sean las tareas para la escuela o para el hogar. etc. cuando llegan.) en pos de las escuelas supuestamente se había emprendido el trabajo”. ¿Es verdad. Posponer el placer tiene sentido si hay cosas que se deben hacer y no hay una forma evidente de disfrutar mientras las hacemos: la escuela de medicina es terrible. El viaje podría incluso beneficiarse con tales pensamientos. Es posible que usted pase las tres semanas planificando activamente el viaje. Compare partir en un viaje el mismo día en que decide hacerlo con planificarlo para dentro de tres semanas. pueden carecer de importancia: “escribir. el trabajo se convierte en “juego por apuestas extremas”. lavar la ropa es aburrido. La participación total cuando. seguramente no será divertido aprender sus síntomas. Esto no es diferir la gratificación. mientras que las recompensas. pero es necesario si queremos que los niños tengan ropa limpia. Las recompensas que se encuentran en el presente son ciertas. proporciona una gratificación más constante. nos lanzamos directamente a la tarea. pero llevado a los extremos. ¿La espera n hace más dulce la recompensa algunas veces? Quizás es así. Una vez que uno realmente piensa que tiene una enfermedad. Aprender anatomía memorizando todas las partes del cuerpo es tedioso. sin embargo. Existen dos enfoques que los educadores y los padres generalmente utilizan para alentar a los niños a emprender una actividad que les disgusta. Si no abrimos los regalos hasta Navidad o si planificamos un viaje para después del año nuevo. ¿no estamos postergando la gratificación? No. como dijo Frost. por otra parte.. la euforia se puede experimentar sólo si hay depresiones. pero ¿Qué pasaría si fuera un juego de mesa o un rompecabezas en el cual tuviéramos que armar o desarmar a las personas que conociéramos? O considérese el cliché de que los estudiantes de medicina piensan que tienen prácticamente todas las enfermedades que estudian. Mi colega Roger Brown señala que el trabajo que hacemos con el fin de obtener futuras recompensas con frecuencia se vuelve absorbente y placentero. reuniendo información. si la expectativa en sí misma es positiva. pero es lo que se debe hacer si uno quiere ejercer la medicina. etc. Simplemente jugamos. No necesitamos superar primero los preconceptos acerca del aburrimiento o del temor al fracaso y prepararnos para estas actividades. a las cartas o a la mancha.

tienen que suponer que el mundo es justo. Los premios con frecuencia tienen este factor: sobrejustifican la conducta de modo tal que se olvida su valor intrínseco. Quitar las malas hierbas puede no serlo. Volver a prepararla puede no serlo.2 Los niños fueron al principio porque era divertido para ellos. cuidar a viejas brujas aterradoras con grandes dientes conduce a vasijas de oro. y las cigarras que chirrían y cantan en la pradera todo el verano morirán de hambre. encontró a uno de ellos en el mercado y le preguntó por qué él y sus amigos habían dejado de ir. también puede convertir el juego en trabajo. les pagó unas monedas par que se alejaran. ¿Quién fu el primero que inventó el trabajo. como hacerlo porque es una obligación. Encestar es una gran diversión. es decir. En ambos casos refuerzan la suposición de los niños de que la tarea es odiosa. Convertir el juego en trabajo Un escritor amigo estaba tratando de concentrarse en su tarea cuando algunos niños en edad escolar comenzaron un juego divertido y ruidoso debajo de su ventana. nuevamente. hay un pequeño paso para creer que las víctimas deben haber merecido lo que recibieron. ordenado y predecible. se convirtió en un trabajo? Comenzar a arreglar un jardín es placentero. por temor a la evaluación o permitir que el resultado ensombrezca el proceso. (También sostiene la tendencia de culpar a la víctima. cocinar puede ser más divertido para los hombres que para las mujeres porque generalmente no se espera que los hombres sean buenos en esa tarea (o quizá no se espera que la hagan en absoluto). y amarró al espíritu libre que se regocijaba con los días festivos? Trabajo Charles Lamb ¿A quién de nosotros no le ha sucedido que alguna tarea con la que al principio disfrutaba. Dado que él estaba interrumpiendo lo que claramente parecía ser una escena deliciosa. 33 . les pagó para que se marcharan. Intentar una receta por primera vez puede ser totalmente apasionante.). Incluso el juego puede perder su valor intrínseco si se realiza con otro objetivo en mente. Esta rutina continuó durante más de una semana. Agregar otros motivos. Los niños no regresaron. continuaron yendo para recibir la recompensa. Para que los niños aprendan que deben renunciar a los placeres inmediatos e invertir tiempo y energía en actividades que tendrán mayores recompensas en el futuro. Les pidió que se fueran. Dos semanas más tarde.1 La creencia en un mundo justo ofrece un sostén adicional a la idea de la gratificación diferida. que todos recibimos lo que merecemos. hasta que un día mi amigo se dio cuenta de que no tenía monedas y soportó el ruido lo mejor que pudo descubrió que podía trabajar a pesar del alboroto y por lo tanto no les dio monedas. barrer las cenizas de la chimenea todo el día lleva a un encuentro con el Príncipe Encantado.agregan elementos divertidos a la desagradable tarea. El niño respondió: “¿Qué se cree. Competir puede convertirse en un trabajo. mientras que la laboriosa hormiga en el granero polvoriento será alabada y recompensada. Al día siguiente volvieron y causaron la misma molestia. Por ejemplo. La repetición puede ser parte del problema. Los niños son acosados con historias que alientan esta actitud. Si se considera que las personas reciben lo que meren. que vamos a ir por nada?”. Después de recibir el pago.

Las otras tareas eran más difíciles y más atractivas. Los adultos de la zona de Boston se comprometieron en una de las tres tareas que involucraban un calendario de caricaturas de Gary Larson. pero debemos reducirlas a una. si no todas. sin embargo. se les preguntó si la habían disfrutado y con qué frecuencia su mente vagaba mientras estaban trabajando en ella. por ejemplo. y así sucesivamente. Para la última tarea. Solucionar problemas matemáticos es desagradable para muchos estudiantes. Si suponemos que una actividad es juego. Luego imagínense haciendo el mismo crucigrama con la expectativa de ser calificados en velocidad y precisión. más participantes disfrutaron de las tareas cuando se las presentamos como un juego que cuando se las presentamos como un trabajo. nos acercamos a ella en forma no evaluativa y nos involucramos en ella. Para la primera se pidió a los participantes que clasificaran las caricaturas en días pares e impares. Para comprobar la forma en que evaluamos el placer de aquellas actividades que dependen del contexto o del rótulo que les colocamos. se les informó que era un trabajo. a la otra mitad. Debido a que las caricaturas son divertidas. Los sujetos disfrutaron la primera tarea ya sea que la hubiésemos denominado trabajo o juego. 4 Analizamos si las personas considerarían la misma actividad en forma diferente según la llamasen trabajo o juego. seles dijo que estas actividades eran un juego. y casi todas las actividades pueden ser placenteras. 34 . más divertidas o menos divertidas. Convertir el trabajo en juego Para quienes disfrutan haciendo palabras cruzadas. Steele sostiene que los estudiantes negros enfrentan una ansiedad adicional ante la posibilidad de confirmar un estereotipo académico negativo. consideren la diversión que implica tratar de encontrar la palabra que se adecúe a los requisitos del crucigrama. pero una cantidad significativamente mayor de personas dentro del grupo de "trabajo" informaron que su mente vagaba mientras estaban haciendo la tarea. Para las dos tareas más difíciles. El temor a una evaluación negativa tiñe gran parte de la experiencia escolar de la mayoría de las personas. Una vez más. 3 En un estudio. Los estudiantes negros se desempeñaron perfectamente bien excepto cuando creyeron que les estaban tomando una prueba. Claude Steele demostró que los estudiantes negros con frecuencia se distancian de los temas académicos con el fin de proteger su autoestima. Para la segunda. Prácticamente cualquier actividad puede convertirse en trabajo.La mayoría de las tareas no son intrínsecamente agradables o desagradables. Si hay varias soluciones posibles. el crucigrama es más divertido que si solamente hay una solución. A la mitad de los participantes. Sophia Snow y yo realizamos un estudio. luego por mes y luego sumaran la cantidad de caricaturas. se pidió a las personas que clasificaran las caricaturas en categorías de su propia elección. Dicho efecto puede entenderse en su totalidad cuando recordamos cuán inextricablemente unidas estaban nuestras propias experiencias escolares y nuestra ansiedad al ser evaluados. las mentes vagaron el doble en los grupos de "trabajo" que en los grupos de "juego". algunos de estos mismos estudiantes compran revistas repletas de rompecabezas. pero una evaluación impuesta sobre una tarea conlleva tal presunción. Aunque la expectativa de una prueba nos puede afectarnos a todos. se esperaba que las tareas también lo fuesen. El proceso de pasar del desconocimiento al conocimiento es lo que torna placentera una actividad. se pidió a los participantes que cambiaran una o dos palabras de una caricatura para modificar completamente su significado. con perros. Después que los participantes finalizaron cada tarea. se les dijo a los estudiantes que podrían ser evaluados o no sobre el material que se les daba para aprender.

hay menor libertad con respecto a las distinciones a las que les prestamos atención. puede ser difícil cambiarla por una actitud plenamente consciente. Mientras más observo. Yo observo las pinturas y me propongo presentar una oferta para una o dos. pero la tarea siempre era agotadora. más me entusiasmo con la posible compra. abuelos. Pero no importa cuánto de nuestro trabajo está fijado. Las únicas lecciones que realmente aprendí fueron que la historia se refería al pasado. presente estas cinco características al cliente. y que no era muy divertida.Cuando nos involucramos. por el contrario. tema. Si durante mucho tiempo hemos tenido la idea preconcebida de que una actividad en particular es ardua. Clasificamos las actividades de nuestra vida en categorías de trabajo y juego. El antropólogo Robert Le Vine me contó sobre las observaciones de campo que él realizó en una comunidad rural de Katmandú. más precisamente. Los hombres y las adolescentes no lo realizan. los hindúes de casta alta —padres. siempre hay lugar para elecciones y distinciones más finas y para variaciones en nuestro enfoque. Entre los gusii de Kenya. En una tarea laboral. parece haber poca libertad en lo que deben estudiar. gran parte del placer reside en efectuar distinciones o en observar cosas que. hermanos adolescentes y tíos— se hacen cargo del cuidado de los niños durante horas. La Asociación de Arte de Provincetown realiza una subasta todos los años. no sólo cuando tienen ganas de jugar con ellos. Prácticamente todas las tareas pueden ser agradables si nos acercamos a ellas con una actitud diferente. El cuidado de los niños se considera como una actividad de ocio. 35 . Por Orden del Autor Con todas estas posibilidades prohibidas o. el cuidado de los bebés se considera un trabajo de baja categoría e implica menor prestigio. las personas que intenten encontrar una trama en ella serán ejecutadas. Para los estudiantes que aprenden una lección de historia. Esos son los hechos que ocurrieron y su tarea es aprenderlos. la actividad es divertida y año tras año espero ese acontecimiento. Esta actividad no parece afectar su masculinidad. nos resultan interesantes. Estas categorías varían de cultura a cultura. Ya sea que me lleve a casa la pintura o el dinero con el que fui. Dado que los hindúes de Nepal son patriarcales.5 Allí. Continúo estableciendo distinciones e incluso trato de imaginarlas en diferentes lugares de mi casa. Memorizaba todo lo que necesitaba saber. Los nepaleses de clase alta prefieren el cuidado de los niños a otras tareas. esto fue una sorpresa. las personas que intenten encontrar una moraleja en ella serán desterradas. La historia siempre fue la materia que menos me gustó. o por lo menos así parece al principio. por el hecho de que las seleccionamos para observarlas. Gran parte del trabajo que hacemos tiene pasos rígidamente establecidos: examine estos doce puntos cuando enseñe la lección. Era como si yo tomase al pie de la letra el consejo de Mark Twain en Las aventuras de Huckleberry Finn: Las personas que intenten encontrar un motivo en esta narrativa serán procesadas. arme la exhibición de esta manera y en este orden. Observo todos los detalles sobre ellas: color. jamás comprendí que involucrarme en la historia haciendo distinciones idiosincrásicas la tornarían divertida. alguien que tiene más dinero o que se ha involucrado más en el proceso. en la subasta alguien ofrece más que yo. estilo. etc. Los que han ido a la escuela tienen más ventajas porque pueden permanecer con los niños en lugar de salir al campo. no al presente ni al futuro. Con frecuencia. pero la dificultad surge de la actitud mental y no de la actividad. nunca enseñadas. Alimentan y bañan a los bebés con evidente placer y afecto.

En lugar de preguntarles en qué medida les gustaba la obra. La psicología social incluye un conjunto de trabajos sobre lo que se denomina el mero efecto de la exposición. Bajo uno de los títulos había varias firmas. y quienes pensaban que mirar fútbol era aburrido miraron el Super Bowl. esto era mucho más una tarea tediosa que una diversión. Posteriormente. las personas que establecieron distinciones novedosas se avinieron menos con el gusto general. les pagan como retribución por su trabajo. 6 Los participantes en nuestro estudio escucharon o miraron algo que no les agradaba particularmente: grabaciones musicales o fútbol televisado. podía ser qué instrumentos distinguían o el significado o la falta de significado de las palabras. es decir. Para la primera. Hubo muchos interesados. los sujetos fueron expuestos a palabras desconocidas en idioma turco. Estos participantes sentían una mayor confianza en sus sentimientos que aquellos a quienes se les habían pedido simplemente que juzgaran las pinturas. Para la música. Las palabras que habían aparecido varias veces se definieron en formas más positivas. La mayoría de los investigadores pagan a las personas para alentarlas a ser sujetos de sus estudios. Los grupos a quienes se les pidió que establecieran distinciones eligieron las propias. evaluamos el gusto de las personas por la actividad antes y después de emprender la tarea.Stanley Milgram aprovechó el poder de este enfoque cuando realizó algunos de sus experimentos en psicología social en la ciudad de Nueva York. Pedimos a los participantes que escribieran sus nombres debajo del título de la obra que preferían. Todos los grupos a los que se había pedido que establecieran distinciones. terminaron gustando de la actividad más que antes. En cada caso. Para la segunda. más les gustó la actividad. Una mayor exposición a estímulos desconocidos con frecuencia tiene el efecto de aumentar el gusto. se les solicitó que observaran aspectos novedosos de la obra o no se les dio ninguna instrucción. podían ser detalles sobre el aspecto de los jugadores o la interacción entre los compañeros de equipo. Milgram hizo que sus asistentes se parasen afuera del Centro de Graduados de la Universidad de la ciudad de Nueva York mientras portaban carteles que anunciaban que ese día las personas podían participar de su investigación en forma gratuita. Para el fútbol. Mientras más distinciones establecieron. Para ellos. En el estudio original sobre este fenómeno. El gusto parece aumentar más para los estímulos complejos que para los sim36 . Después que los sujetos vieron la obra de arte. En efecto. En otro experimento. se evaluaron y clasificaron estas definiciones de acuerdo a cuán positivas eran. Se pidió a los sujetos que elaboraran definiciones para ellas. Los participantes a quienes no les gustaba la música de rap en particular escucharon una grabación con este tipo de música. a quienes no les gustaba la música clásica escucharon una grabación de esta música. se les pidió que emitieran un juicio comparativo. Nos preguntábamos si las personas que se habían acercado en forma plenamente consciente a la pintura se sentirían suficientemente seguras de sus preferencias como para ir en contra del juicio que supuestamente había emitido la gran mayoría de los otros participantes y elegirían la obra menos popular como su elección. les dimos una hoja de papel que contenía los títulos de las dos pinturas.7 Se mostraron dos pinturas a todos los participantes. realizado con Andrea Marcus. No hubo cambios de gusto en los grupos de control. Lori Pietrasz y yo efectuamos la comprobación de la idea de que incluso las tareas que a uno le disgustan pueden ser agradables.8 Las palabras aparecían en una lista varias veces o solamente una. En una ocasión. Se pidió a los participantes que observaran tres o seis aspectos novedosos de la actividad. se expuso un grupo de control a la misma música o partido de fútbol sin instrucciones para hacer tales distinciones. queríamos ver cuánto los afectaba involucrarse en ella. se expuso a los participantes a obras de arte desconocidas. En cada caso. bajo el otro había sólo una.

Por ejemplo. Benzion Chanowitz. cuando no se había despertado su propio interés? Ya sea que hablemos sobre arte. un hobby o la elección de una profesión. hacer esto significa dividir la actividad en partes más pequeñas. Año tras año. Al otro grupo se le pidió que mencionara cuatro formas en que ella podría ser buena en su trabajo y cuatro formas en que sería mala haciéndolo. 12 Se pidió a los niños que dieran una o varias respuestas a cada pregunta. el aburrimiento parece limitar el mero efecto de exposición. pero elegir una pasantía plantea el mismo problema que elegir una carrera. unidos con los otros estudios aquí descriptos. Sin aprendizaje. más para las palabras presentadas brevemente que no son reconocibles que para las palabras que son reconocibles. implícita o explícitamente. Si no asumimos este papel activo. Este compromiso no sólo aumenta el gusto por las palabras o los objetos. los estudiantes se sienten perdidos o desdichados porque no saben qué carrera seguir. 10 Estos hallazgos. El compromiso exige que efectuemos distinciones en forma activa. Richard Bashner y yo 11 mostramos diapositivas de personas con discapacidades a niños de la escuela elemental y les hicimos varias preguntas sobre cada persona que veían. y en general. Por ejemplo. que esperen que algo los atraiga. A muchas personas que están planificando sus carreras se les enseña. mostraron una menor predisposición a querer evitar al nuevo niño y sus respuestas fueron más diferenciadas. como si pudieran saberlo sin haberse involucrado. se nos abren muchas más elecciones cuando nos damos cuenta de que podemos tener un papel más activo en la determinación de nuestras preferencias. El placer es el estado de sentirse atraído por lo que se aprende. 9 Además. como "colocar la cola al burro". más para las personas que tienen una mayor tolerancia hacia la ambigüedad. Aprender es el proceso de ingresar a la experiencia de este tipo de placer. sugieren que el mecanismo que se encuentra detrás de este efecto puede ser un mayor compromiso o un compromiso plenamente consciente como resultado de la exposición. ¿Cuántas veces hemos visto a personas recorriendo desganadamente un museo con un amigo o el cónyuge interesado en lo que estaba allí. sino que también aumenta el gusto por las personas. Luego. pero no para una actividad para la cual pensaban que la ceguera podía ser una desventaja. más para las secuencias de exposición variadas que para las estáticas. no hay aprendizaje. que capte su interés. Las pasantías brindan cierta información. se dijo a los niños que iría a su escuela un niño con una discapacidad. Renunciamos a demasiado control si queremos encontrar carreras que nos atraigan. Canción de la alegría Wang Ken 37 . Sin duda. Los niños a quienes se les había pedido que dieran diversas respuestas en la actividad anterior. estos niños estaban más predispuestos a aceptar a un niño ciego como compañero para una actividad en la cual la ceguera podía ser una ventaja. se les mostró una diapositiva de una mujer sobre la que se les dijo que era sorda. Al grupo de control se le pidió que mencionara una forma en que podría ser buena en su trabajo como cocinera y una forma en que sería mala haciéndolo. Con frecuencia. con mucha frecuencia las personas esperan saber si les gustará antes de haberse comprometido en tal actividad. entonces incluso el juego puede sentirse como trabajo. Se les preguntó si querían ir a un picnic con él o tenerlo como compañero para diversas actividades.ples. Sin placer. Las actividades que no son trabajos —hobbies y pasatiempos— son placenteras sólo por el compromiso. Establecer distinciones puede tener ventajas además de hacer divertida una actividad. no hay placer. como una carrera en silla de ruedas.

Los niños deben partir.Cuando la luna llena hubo aparecido. Mientras se adentraban en el bosque. parece más fácil que 38 . vendremos a buscarlos". Temprano a la mañana siguiente. Cuando llegaron a su casa. Si se cansan. Cuando la luna salió. Hansel y Gretel Los hermanos Grimm Hansel y Gretel perdieron de vista la situación en su conjunto. la madre vino e hizo levantar a los niños de la cama. Esta vez los llevaremos aun más lejos dentro del bosque para que no puedan encontrar el camino de vuelta a casa". Cada uno de ellos recibió pequeños pedazos de pan. pero su madre había cerrado la puerta con llave y Hansel no pudo hacerlo. pero nadie vino por los pobres niños. "Se acabaron los alimentos nuevamente. Sólo tenemos media hogaza de pan. Hansel se levantó e intentó salir y recoger piedrecitas como lo había hecho la vez anterior. La mujer guió a los niños aun más adentro del bosque hasta que llegaron a un lugar que nunca habían visto antes. Gretel. comenzaron a caminar. Se durmieron y la noche pasó.. pero después de comerla.. Cuando sus padres se quedaron dormidos. pero eran más pequeños que la vez anterior. niños. pueden dormir un poco. Hansel tomó a su hermanita de la mano y siguió las piedras que brillaban como monedas de plata recién acuñadas y les mostraban el camino. Seguir las migas de pan a partir de la teoría implícita de que seguir las piedras había dado resultado. Poco a poco se las arregló para desparramar todas las migas de pan sobre el sendero. pero no encontraron las migas de pan porque los miles de pájaros que vuelan en el bosque y los campos las hablan devorado. cuando hayamos terminado. Entonces veremos las pequeñas migas de pan que esparcí.4 ¿1066 qué? O los peligros de la memorización . No mucho tiempo después. Se acostaron debajo de un árbol y se quedaron dormidos. su padre se mostró contento porque se había sentido profundamente perturbado por la forma en que los había abandonado en el bosque. Sólo cuando era noche oscura finalmente se despertaron y Hansel consoló a su pequeña hermana diciéndole: "Espera hasta que salga la luna. desde la mañana hasta la noche. pero no pudieron salir del bosque. Vamos al bosque para cortar madera y a la noche. "Siéntense aquí. Finalmente se sintieron tan cansados que las piernas ya no podían sostenerlos. Hansel desmenuzó el pan en su bolsillo y se detuvo tan a menudo como pudo para arrojar las migas en el suelo. Nos mostrarán el camino de vuelta a casa". no tendremos nada más para alimentarnos. Caminaron toda la noche y también todo el día siguiente. todo el país se vio una vez más arrasado por el hambre y una noche los niños oyeron a su madre hablar con su padre en la cama.

todavía se lleva a cabo de memoria. No tengo idea sobre lo que puedo hacer con ese hecho. omite tanto el contexto como la perspectiva. siempre digo "1066" y todavía espero obtener mi calificación de A. es la "Batalla de Hastings/1066". Aunque el estudiante que diligentemente recita las tablas de multiplicación o el Discurso de Gettysburg puede parecer una figura del pasado. el texto o el docente trata la información como verdadera sin tener en cuenta la perspectiva. ¿Cuáles fueron las razones según un sureño blanco de 50 años? ¿Según un negro de 50 años? ¿Según una mujer joven del norte? Y así sucesivamente. ya sea que estemos memorizando información de un libro de texto para la escuela. Al omitir los puntos de vista. Los estudiantes que confían en el aprendizaje de memoria pueden hallarse igualmente indefensos. Curiosamente. exclama un estudiante sobresaliente. sin embargo. La mayoría de los estudiantes todavía se preparan memorizando tantos hechos como pueden de las lecturas exigidas y de los apuntes de clase. Aprendí los nombres como un paquete y esa fue la forma en que permaneció en mi mente. 39 . el modo como se presenta la información todavía alienta el procesamiento mecánico. pero cuando quieren utilizar ese material en algún contexto nuevo.tratar de memorizar el bosque. Y muchos docentes. Si ellos hubieran establecido diferencias en forma activa y hubieran observado los detalles más finos de su entorno. que hubo tres razones para la Guerra Civil. Más adelante en esa misma semana. Los estudiantes que pueden hacerlo tienen éxito para pasar la mayoría de las pruebas sobre el material. especialmente la preparación para las pruebas. no hay un hecho aislado que constituya "la batalla de Hastings". memorizando las partes esenciales de un artículo escrito por "Rock y Harris" y haber escrito la respuesta correcta en la prueba. probablemente habría respondido que sí. cuando me preguntaron si alguna vez había leído algún trabajo de Harris. Para muchos de nosotros "Guillermo el Conquistador" existe solamente como respuesta a la pregunta: "¿Quién libró la batalla de Hastings?" Tradicionalmente. podrían haber logrado volver a su casa con más facilidad. la mayor parte del aprendizaje. ¡salvo cuando alguien en una reunión de profesores pide ejemplos de información inútil que todos tengamos a nuestra disposición! Si alguien dice: "la batalla de Hastings". Podemos mirar un programa de preguntas y respuestas y responder a muchas preguntas correctamente (de lo contrario la emisión del espectáculo no sería satisfactoria) y. pero ninguna de estas estrategias ofrecía mucho control en las nuevas circunstancias. Aun cuando se brinda ese contexto. información técnica para el trabajo o cualquier otra. es decir. Encerrar la información Memorizar es una estrategia para asimilar material que no tiene significado personal. insisten en que los estudiantes conozcan la información clave tan bien como conocen el dorso de sus manos. como un hecho. por ejemplo. Si me hubiesen preguntado si conocía el trabajo de "Rock y Harris". "que podría dar ese examen mientras duermo". por lo menos para los de mi generación. Recuerdo haber estudiado para un examen antes de graduarme. si no la mayoría. "Conozco tan bien ese material". Esta desventaja de la memoria se aplica a todos nosotros. Los historiadores han dado ese nombre a un conjunto de hechos. la educación ha dado a los estudiantes paquetes de información que en gran medida no se relacionan con un contexto. Decir. tal como sucede con la mayor parte de lo que denominamos "hechos". Un paquete típico. no tener acceso a esa información en cualquier otro contexto. cada uno de los cuales podría verse desde distintas perspectivas. tienen problemas. como veremos. dije que no.

Aunque la información se brinde desde dos perspectivas. con frecuencia acompañamos la canción con nuestro canto después de haberla oído sólo unas pocas veces. si la posibilidad de puntos de vista adicionales no se incorpora intencionalmente. El aprendizaje tuvo lugar sin memorización. 1 Los niveles más altos de aburrimiento en los estudiantes ocurren en las escuelas que enfatizan la memorización y las repeticiones. excepto para ciertas personas. Podemos pensar en dicha información encapsulada. estudian intencionalmente la letra de una canción en la radio? Sin embargo. en realidad. habría simplemente el doble de información absoluta para memorizar. todos más eficaces que hacer memorizar el material a los estudiantes. memorizar es difícil. hay pocas posibilidades de que la información conduzca a alguna comprensión conceptual o incluso sea repensada dentro de un nuevo contexto. Es difícil y rara vez divertido. enseñar para comprender implica enseñar a los estudiantes a pensar en lo que significa un problema y buscar varias soluciones. Si no lo fuera. Casi todos nosotros consideramos que memorizar cuesta trabajo y sentimos que aprender demasiados hechos puede sobrecargar o llenar nuestra mente. ¿Cuán a menudo los niños o los adultos. 4 En inglés. enseñar para comprender significa enfatizar el proceso de escritura y explorar la literatura en lugar de memorizar reglas de grama tica y hacer ejercicios.3 Los estudios han confirmado que la ciencia se enseña mejor mediante investigaciones prácticas y descubrimientos que mediante la sola memorización. habría más estudiantes que se desempeñarían mejor en los exámenes. Las desventajas de la memoria han sido señaladas a lo largo de los años. En matemática. memorizadas. dejando pocas razones para pensar en ellas. Los paquetes cerrados de información se toman como hechos. la idea de que hay verdades básicas en el mundo 40 . sin dificultad y sin temor a la evaluación. Sin ninguna razón para abrir el paquete.rizamos no está fácilmente disponible para su uso —ya sea en forma creativa o incluso como lo aprendimos originalmente. memorizamos el material porque nos ordenaron que lo hiciéramos. 6 Estos métodos. La memorización continúa siendo generalizada por diversas razones: los docentes pueden calificar fácilmente el desempeño académico basado en el material memorizado. Como estudiantes. se utilizan normalmente en forma moderada y sobre todo con los de nivel superior. la tendencia de los estudiantes es considerar ambas en forma igualmente rígida. La misma experiencia nos dice que. Sólo necesitamos apelar a nuestra propia experiencia para ser persuadidos de que el material que alguna vez memo. aunque casi todos los estudiantes parecen estar capacitados para aprender sin memorizar.2 Algunos docentes tratan de dar oportunidades para desarrollar el conocimiento por medio de la comprensión flexible del material de los cursos.7 Demasiados de ellos todavía sufren los costos ocultos de aprender en la forma más conocida. decir a una amiga que iba a "eliminar las capitales de estado" para hacer lugar. fue intrínsecamente motivador y divertido. Se oyó a una mujer de edad mediana que debía recordar códigos postales de nueve dígitos y grupos de dígitos de números de larga distancia. y lo que es más importante.5 Se alienta la comprensión en historia convirtiendo a los estudiantes en historiadores principiantes. la gente cree que ciertas cosas (los conocimientos básicos) deben ser aprendidos en forma completa antes de abordar otras áreas. ¿Cuántos huesos del cuerpo podemos nombrar incluso una semana después de nuestra última clase de biología? La memorización parece ser ineficaz para retener información a largo plazo y generalmente se realiza con fines de evaluación por parte de otras personas. aunque es posible que algunos de nosotros lo hayamos disfrutado porque fuimos recompensados por haberlo hecho bien. como sobreaprendida. Los hechos se toman como verdades absolutas que deben ser aprendidas tal cual.

Un problema que se presenta es la dificultad de llevarlo a cabo para varios estudiantes al mismo tiempo: estudiantes con diferentes conocimientos. intereses y curiosidades de la mayoría de los estudiantes sea fácilmente evidente. tierno. su ración de todo el día. de modo que sirva tanto al propósito de aprobar los exámenes en la escuela como al de mantener la información disponible para un futuro uso creativo. porque en este punto los actores tienen que memorizar el material. Este segundo enfoque se ilustra con la forma en que los actores aprenden sus guiones. 41 . Después de todo. Hazel Markus y sus colegas descubrieron que las personas que han incorporado ideas estereotipadas sobre la masculinidad o la feminidad a sus propios conceptos tienen mejor memoria para las palabras que reflejan este estereotipo que las personas para quienes el estereotipo es menos importante. es más probable que se la recuerde. intereses y experiencias. Lea la siguiente lista de pal abras y luego aparte la vista y compruebe cuáles recuerda: generoso. enseñar a los estudiantes a que ellos mismos hagan el material significativo. Tal como se mencionó anteriormente. Los psicólogos llaman a esto el efecto de la autorreferencia. la memorización es una forma de recibir información cuando resulta irrelevante desde el punto de vista personal. Es más probable que los resultados de las carreras de obstáculos sean recordados por quienes participan en carreras de caballos o quienes se imaginan a sí mismos en ese papel. La información que se refiere a nosotros mismos. débil. a las partes de nosotros que realmente nos importan. Cuando los críticos de la educación claman por la pertinencia. Ellos leen la obra completa para saber de qué se trata e involucrarse con la historia y el significado.8 Por ejemplo.000 calorías. es la más fácil de aprender. Comienzan por saber qué les hace decir lo que dicen a los otros personajes. es probable que recuerde ese número sin tener que repetirlo una y otra vez. La idea de pertinencia en la educación no es nueva y se ha debatido acaloradamente cómo debe ser el material significativo. generalmente están hablando de este tipo de pertinencia. es decir. El segundo enfoque es cambiar las actitudes de los estudiantes hacia el material. Hay dos formas en que un docente puede hacer que los hechos o las ideas parezcan importantes para cada persona. Muchos psicólogos ven al yo como una estructura compleja y organizada que abarca distintos atributos o elementos de información sobre la persona. Hacer que la información sea relevante puede eliminar la necesidad de la memorización. divertido. Mantener la información disponible Hay alternativas para sustituir la memorización: aprender la información en forma plenamente consciente. autoritario. 10 Cuando la información en el ambiente de una persona es significativa para cualquiera de estos atributos. útil. imagine que está tratando de rebajar de peso pero le encanta comer hamburguesas grasosas.9 De la misma manera. dependiente. que por aquellas personas que no tienen interés en los caballos. crea la sensación de estabilidad.que son aceptadas por todos. es probable que las palabras que recordaremos sin esfuerzo sean las que tienen que ver con nuestra propia imagen. consideran el significado de los textos en relación con la trama completa y con las perspectivas de los otros personajes. El enfoque más común es formar o interpretar ideas de modo que su relación con la vida. Además de las palabras que encabezan y finalizan la lista (las que tendemos a recordar debido a su ubicación). la ilustración se detiene aquí. rígido. Antes de intentar aprender sus textos. 11 No obstante. listo. Si alguien le dice que una de esas tentadoras hamburguesas contiene 2. y los docentes siguen enseñando de la misma manera como les enseñaron a ellos: mediante la memorización. serio. es decir.

piénsese en la posibilidad de pedir a los estudiantes que examinen fotografías de personas en la época de la Guerra Civil o de la depresión. puede parecer que un ordenador tiene mucha más memoria que lo que su hardware permite. tal como se indicó en la introducción. es decir. estas son necesariamente pertinentes para ellos. Esta clase de información aprendida de manera condicional es potencialmente accesible. Esa persona podría preguntarse si existe alguna relación entre el color del cabello y ese deporte. cómo podría ser importante la información para ustedes mismos o para alguien más o 42 . de modo que en cualquier momento sólo una fracción de los programas en uso se encuentra en consideración activa. mediante el intercambio. aun cuando no esté muy presente en nuestra mente. Además. estar abierto a la nueva información y ser plenamente consciente de las diferentes perspectivas. para crear nuevas categorías. Pedimos a los otros estudiantes que hicieran el material significativo para ellos: "Esto puede implicar que deban pensar en cómo ciertas partes de la información les recuerdan experiencias pasadas. Pedimos a la mitad de los estudiantes que simplemente leyeran el material. Por ejemplo. Los ordenadores pasan de una aplicación a otra de tal manera que las funciones actuales pero momentáneamente no utilizadas continúan siendo accesibles (más que cuando están en un disco blando en un cajón) sin utilizar la memoria y el ordenador puede manejar eficazmente más información.12 Pedimos a estudiantes del noveno año que estudiaran uno de dos ensayos de su libro de literatura de la escuela secundaria: "Reflexiones de una joven de 17 años" de Sylvia Plath o "El rescate del jefe rojo" de O'Henry. Enseñar a los estudiantes a efectuar distinciones establece el marco para el aprendizaje plenamente consciente. Los ordenadores adquieren memoria virtual administrando las actividades que tienen lugar en ellos. Las distinciones revelan que el material está situado dentro de un contexto y que se pueden considerar otros. la ropa. Esta consideración le haría observar (preocuparse por/interesarse en) qué color de cabello domina entre los jugadores en otros deportes. Aquí se puede determinar una analogía con la ciencia de la computación. Cuando los estudiantes establecen distinciones. son la base de mucha información antropológica de ese período. Establecer distinciones Observar nuevos aspectos de cualquier tipo de información significa involucrarse. presentes o futuras. consideremos cómo los detalles aparentemente irrelevantes en los deportes espectáculo pueden ensenarnos sobre demografía o incluso sobre los prejuicios. Los estudiantes aprenden a crear definiciones de trabajo que se corrigen continuamente y no agotan los fenómenos potenciales. aunque pocas personas se preocupan por aprender cómo mirar acontecimientos deportivos. Establecer distinciones permite ver más ángulos de un tema o de un sujeto. Supongamos que un espectador advierte que la mayoría de los jugadores de un cierto equipo tienen cabello rubio. etc.. Hace poco tiempo. Esperábamos que esta indicación diera como resultado que trataran de memorizar el material.los textos precedentes exactos dan pie a los textos posteriores de cada persona. los escritores de obras de teatro quieren oír los textos que realmente escribieron y los directores esperan controlar lo que sucede en el escenario. Los detalles que notan los observadores sobre las expresiones. que probablemente dé como resultado un mayor interés. Matt Lieberman y yo analizamos los efectos de una actitud plenamente consciente sobre el aprendizaje de las selecciones de lecturas. Esta distinción aparentemente trivial podría llevarlo a la toma de conciencia sobre la ausencia de negros o asiáticos o blancos en algunos equipos y a preguntarse qué significaría dicha ausencia. Un ordenador que tiene memoria virtual es el que intercambia información para crear la ilusión de tener más memoria de la que tiene. Como un ejemplo más serio.

Los estudiantes que habían aprendido el material en la forma tradicional y a quienes se les había avisado sobre un examen inminente. Tomamos un examen a todos los estudiantes al finalizar el período de clase. muchos quieran aprender el material de una forma distinta. Los estudiantes que participaron en nuestros 43 . Después de cada examen. es decir.13 Se asignó a los estudiantes un capítulo de un libro de historia de la escuela secundaria sobre la aprobación de la ley de Kansas-Nebraska presentada por el Senador Stephen Douglas. los ensayos fueron juzgados por evaluadores externos. Matt Lieberman y yo comprobamos esta idea con alumnos del décimo año. Como tarea para el hogar. creatividad en los ensayos e inteligencia o comprensión de estos. Cuando comparamos a estos estudiantes con los que sí siguieron las instrucciones. Pedimos a un grupo de control que simplemente aprendiese el pasaje. o desde la perspectiva de su nieto. Se les volvió a tomar examen a todos ellos cuatro días más tarde. mejora entre el primer y el segundo examen. y el puntaje de su segundo examen mejoró con respecto al primero. leyeran el pasaje desde la perspectiva del personaje principal. Pensamos que la inclinación a memorizar sería tan fuerte que la creencia de que habría un examen haría que incluso los miembros del grupo a los que se había dado la instrucción de hacer significativo el material. preguntándoles qué pensarían o sentirían ellos en su lugar. se tomó un examen a todos los estudiantes. También en esta oportunidad. es alentador ver que después de tantos años de aprendizaje de esta manera. se asignó a los estudiantes otra lectura con las mismas instrucciones que recibieron para la primera. Los estudiantes a quienes se había dado la instrucción de que hicieran el material significativo. lo que es significativo para una persona no lo es necesariamente para otra". Recuerden. los ensayos que escribieron fueron juzgados como más creativos e inteligentes. sin tener en cuenta si esperaban que se les tomase examen o no. preguntándoles que podría pensar o sentir él o ella. Doce de los 28 estudiantes a quienes se les había pedido que hicieran el material significativo. El grupo que había leído el material desde más de una perspectiva. Una semana más tarde sorprendimos a todos los estudiantes con un segundo examen sobre el capítulo. Para que el episodio fuese significativo para ellos. Después de un período de lectura de 20 minutos. superó al grupo de control en términos de recuerdo de la información. se pidió a los estudiantes de un grupo que además de leer desde su propia perspectiva.simplemente encontrar algún significado en la historia en relación con alguien y/o algo. Aunque alentamos a la mitad de los sujetos a no memorizar la información. descubrimos que los estudiantes que no confiaron en la memorización habían superado a los otros en todos los aspectos: recordaron más información de ambas lecturas. se desempeñaron peor que todos los otros grupos. Tendieron a recordar menor cantidad de información y mostraron una mejora menor entre el primer examen y el segundo. Luego dijimos a la mitad de cada uno de estos dos grupos que se les tomaría un examen después del período de lectura. en forma plenamente consciente. lo memorizarían y de este modo harían el aprendizaje menos eficaz y menos divertido que si se hubiesen comprometido con el material. no necesariamente siguieron nuestras instrucciones. no obstante utilizaron sólo la memorización para aprenderlo. En un segundo experimento. Los ensayos fueron juzgados por evaluadores que no conocían las instrucciones de los grupos. Dado que la memorización es el enfoque común que tienen los estudiantes para aprender el material. preguntamos a los estudiantes cómo se habían sentido aprendiendo el material. En dicha prueba se les solicitaba que recordaran una serie de hechos de la historia y que escribieran un ensayo creativo utilizando ese material a su manera. mostraron una mejora en la inteligencia y en la creatividad de sus ensayos.

Cuando enseñamos información importante. necesitamos hacer lugar a las excepciones. en comparación con las médicas. existen razones para involucrarse con ella. para quienes la perspectiva era menos inusual. los estudiantes de esta carrera memorizan más que la mayoría de nosotros. etc.. información sobre la salud. Ella propuso la hipótesis de que cuando se los convocara posteriormente para utilizar esa información en un contexto algo novedoso. Claudia Mueller y yo evaluamos la memoria como función del aprendizaje condicional.estudios no sólo hicieron el material significativo para ellos. Si simplemente memorizamos el pasado conocido. Dado que la mayor parte de la información médica ha sido deducida de las condiciones de hombres blancos con un peso de entre 70 y 80 kg. a la información que va más allá de estas instancias comunes que parecen ser todo lo que es significativo en el momento del aprendizaje inicial.14 Mostramos a estudiantes de noveno a duodécimo año fotografías de diez dibujos ambiguos (por ejemplo. sino que utilizaron diferentes perspectivas y de este modo fueron introducidos en la naturaleza dependiente del contexto que tiene la información. La información aprendida en forma absoluta puede ser memorizada. Se pidió a médicos y médicas que dieran su diagnóstico. no nos estamos preparando para el futuro desconocido. cómo pilotear un aeroplano. 44 . Presentamos las fotografías en forma condicional ("Esto podría ser. Para su tesis. pasaron inadvertidos y por ende.. En su caso.. controlar el tráfico aéreo. aquellos que no era probable que hubieran sido memorizados.. pero una exploración plenamente consciente del entorno (en el bosque. la roca extraña o los guijarros esparcidos en el camino — habrían tenido un viaje más fácil hacia su casa. Janet Eck comprobó los efectos de la memorización en un escenario médico. Ella analizó el diagnóstico de enfermedades que no eran comunes en las mujeres hasta hace poco tiempo. la memorización era imposible. fueran mal diagnosticadas por los médicos y no por las médicas. Enfocar la información de este modo invita a establecer mayores distinciones y a realizar una mayor interpretación de la misma. los estudiantes pasarían por alto posibles diferentes concepciones. Cuando se nos dice que algo "podría ser". sobre el tablero de ajedrez.") o con lenguaje absoluto ("Esto es. Las pruebas de memoria y reconocimiento de los objetos en un nuevo contexto revelaron que el aprendizaje condicional daba como resultado una mejor memoria. sin tener en cuenta el contexto y la perspectiva. en una fiesta) con frecuencia nos ayuda a conducirnos con éxito. En otro trabajo. hubo una mayor tendencia a que las mujeres que presentaron signos de haber tenido un ataque isquémico transitorio o cáncer de pulmón. Tal como lo suponía. Debido a que la información no está encerrada en un lindo y prolijo paquete. se diagnosticaron mal. comprendemos inmediatamente que también podría no ser o que podría ser algo diferente. Eck descubrió que los síndromes inusuales. Permanece inmóvil con cada repetición. uno que podía describirse como una pelota sobre el suelo o un globo atado a la parte media de un palo). Además.15 Debido al volumen de información que se debe aprender en la facultad de medicina. Los estudiantes que aprenden dicha información deben estar abiertos a los factores que podrían operar en un nuevo contexto. como en muchos otros. quienes estarían más familiarizadas con la perspectiva de pacientes masculinos y femeninos presentaron síntomas de trastornos médicos predominantes en mujeres o en hombres. la seguridad en un puente o edificio.. cómo cambiaba la tierra bajo sus pies de acuerdo con lo que crecía en ella. ella se preguntaba si era más probable que los médicos diagnosticaran incorrectamente una enfermo dad más común entre los hombres que entre las mujeres. Si Hansel y Gretel hubieran observado más detalles de su entorno —cómo difería un árbol de otro.") y pedimos a los estudiantes que las recordaran.

Sin embargo. Quizá tendríamos una mayor sensibilidad por la 45 . los paisajes y las conversaciones es bastante diferente para mí ahora que cuando era adolescente. ¿Es acaso bueno olvidar las cosas buenas? Olvidar el placer nos permite volver a experimentarlo. Volver a experimentar continuamente la vida desde una nueva posición ventajosa es parte de estar realmente vivo. Buscamos a otras personas debido a que recordamos que uno se siente bien estando en compañía. probablemente sea innecesario recordar cada sensación que tuvimos cuando la temperatura estuvo por debajo de cero y los vientos alcanzaron los 100 km por hora. ahora consideradas saludables. esto suena bueno. la incertidumbre por venir. Invitamos tocar estufas calientes. ¿Cómo sería la vida si recordáramos todo lo que alguna vez conocimos? ¿Me daría cuenta de cómo te ves hoy si yo mantuviera ante mí imágenes claras de cómo te veías cada vez que te vi? ¿Me sentiría inclinada a escucharte si tú dijeras algo totalmente igual a lo que me dijiste en otra oportunidad y yo recordara cada palabra que pronunciaste? ¿Gustaría del alimento que estoy comiendo si simultáneamente recordara con exactitud qué sabor tenía la última vez? ¿No sería más fácil (más libre de culpa) comer pastas. Salmos Luis Llorens Torres Especialmente a medida que envejecemos. hacer esto significaría que estamos basándonos en placeres disfrutados por versiones más jóvenes y menos experimentadas de nosotros mismos. Permanecer en el presente Es más fácil aprender algo la primera vez que desaprenderlo y luego aprenderlo de manera diferente. y preferir a la delicia cierta. Los hechos que nos enseñan hoy. si yo no recordara que primero me enseñaron que engordan? ¿Consideraría incluso la posibilidad de tener otro bebé si el dolor de cada minuto del último parto todavía fuera perfectamente vivido? Un cierto grado de memoria es una protección necesaria. Olvidar las malas experiencias es claramente ventajoso. Sin embargo. En principio.5 Una nueva mirada sobre el olvido Olvidar es dejar que la hierba se desborde. con frecuencia se contradicen con lo que nos enseñaron cuando éramos mucho más jóvenes. ¿En qué punto querríamos congelar la experiencia? ¿A los veinte? ¿A los cuarenta? ¿A los sesenta? ¿Sería la experiencia menos rica y profunda mientras más temprano la congeláramos? Mi apreciación de las novelas. El recuerdo de que los inviernos en Nueva Inglaterra pueden ser fríos probablemente sea suficiente para hacer que uno se compre un saco abrigado. nos preocupamos porque olvidamos mucho de lo que hemos conocido. Poder recrear toda la experiencia de una fiesta podría significar que no necesitamos ir a otra. No necesitaríamos a nadie ni necesitaríamos hacer demasiados esfuerzos porque todo lo que tendríamos que hacer es convocar la memoria.

con frecuencia suministran los propios de manera tal que se ajusten a su particular interpretación de los hechos. Repetimos estos resultados en otros dos experimentos. Sin embargo. de modo que mientras más alto fuera. A medida que olvidan los detalles de la situación. es más probable que olviden los detalles y no la situación básica. la credibilidad de la fuente parece importar. el 92% del grupo que había visto ejemplos utilizó los bloques en formaciones idéntica s a las que había visto. mejor. mientras que sólo el 8% del grupo que no había visto ejemplos utilizó tales formaciones. las personas están más inclinadas a considerar varios aspectos de la situación en sus explicaciones cuando tratan de explicar la conducta inmediatamente después de que ha ocurrido que cuando tratan de hacerlo con posterioridad. En psicología social existe un fenómeno bien conocido denominado el efecto adormecedor. es decir. Se les di 10 que la altura del puente determinaría el porte de los buques que podrían utilizar el río. por actitudes mentales que sería mejor que hubiesen olvidado? Itiel Dror y yo realizamos tres experimentos para comprobar el efecto del conocimiento sobre el desempeño creativo. Inicialmente. (El mayor premio de la matemática. La otra mitad no tuvo exposición previa a los bloques. es decir. examinaron la originalidad como una meta en sí misma. Normalmente. Cuando las personas olvidan los detalles. Nuestra hipótesis en estos experimentos era que el grupo al que se habían mostrado ejemplos tendría dificultad para olvidarlos. En el primer experimento. A la mitad de los participantes se les mostraron brevemente ejemplos de cómo podían utilizarse los bloques en una tu rea edilicia diferente (construir el puente más largo posible o construir una torre). Nuestra hipótesis se confirmó. la credibilidad de la fuente deja de importar. el grupo no preparado encontró diez. es más probable que influya en nosotros que si consideramos que la fuente del mensaje no es confiable. ¿Se debe esto a que todavía no se encuentran abrumados por el exceso de conocimiento. Los trabajos relacionados en psicología social han demostrado que con el tiempo. Si la fuente del mensaje es alguien a quien respetamos. En nuestros experimentos evaluamos la creatividad como un medio para alcanzar una meta deseada. pero retienen los aspectos generales del mensaje persuasivo. los protones y los neutrones son las partículas más pequeñas. Comprender nuevas complejidades podría ser más fácil si no tuviéramos la carga de la vieja información memorizada en forma mecánica. 4 46 . En cada experimento. Este efecto parece sustentar la creencia de que cualquier publicidad es buena publicidad.naturaleza de un quark si no nos hubieran enseñado que los electrones. analizamos la pertinencia y el valor utilitario de las ideas generadas. Elaboran la situaciónhacia atrás y construyen posibles escenarios de acuerdo con las impresiones generales que recuerdan. el aspecto interesante del fenómeno es que a lo largo del tiempo. Las investigaciones anteriores habían establecido que cierto tipo de información previamente aprendida puede restringir la creatividad. Se dice que los matemáticos hacen sus mejores trabajos cuando son jóvenes. es más probable que las personas efectúen atribuciones de predisposición más que de situación. la Medalla Fields. Las personas oyen argumentos persuasivos de fuentes confiables o no y luego se las somete a pruebas para ver si sus actitudes se han visto afectadas por las comunicaciones. Las personas olvidan dónde lo oyeron o de quién. se pidió a los estudiantes que participaron que construyeran un puente sobre un río imaginario utilizando bloques de madera pequeños hechos a medida.1 Analizamos si un poco de conocimiento sobre un problema tiene un efecto restrictivo sobre la capacidad de generar ideas originales. 3 Es decir.2 Esas investigaciones analizaron la creatividad per se. la explicación se hace más global. se otorga únicamente a los matemáticos menores de cuarenta años). Por ejemplo: "Llegó tarde debido al clima" puede ser reemplazado con la atribución: "Es desconsiderado". El grupo prepara do encontró dos soluciones.

En los capítulos anteriores vimos que el aprendizaje significativo nos permite ser sensibles al contexto y darnos cuenta del presente. Es mucho más satisfactorio llegar a dominar algo que haberlo dominado. Olvidar nos permite encontrar mejores soluciones porque las nuevas soluciones se basan en una mayor experiencia y toman en cuenta el contexto actual. cuando tenemos la idea general. Cuando recordar es un proceso activo. Es más. será difícil no confiar en pensamientos pasados cuando dé la clase nuevamente. Cuando recordamos algo sin ningún trabajo constructivo. encuentro que me siento entusiasmada por la posibilidad de encontrar una nueva percepción. pero con seguridad es menos gratificante que encontrar la solución a un problema en el presente. me permite darla de manera que refleje mi pensamiento actual y la situación presente. cuando no podemos encontrar las llaves es porque en el momento en que las pusimos en algún lugar. Mente distraída o mente puesta en otra cosa Nos damos cuenta de que hemos olvidado algo sólo en el momento en que queremos recordarlo. pero tengo que redescubrir los detalles. estábamos pensando en asuntos más importantes. olvidar nos obliga a estar en el presente. ¿Nos ha beneficiado el olvido hasta ese punto? Piénsese en una persona que camina hacia su casa tratando de recordar algo importante o tratando de solucionar un dilema personal. pero buscamos detalles y descubrimos lo que necesitamos saber al estilo Sherlock Holmes. cuando hemos aprendido algo en forma mecánica. Sin embargo.Los peligros de la memoria no mentalizada Podemos recordar la información de dos maneras: en forma plenamente consciente y en forma mecánica. Realmente. Recuerdo los puntos generales. Sin un guión. permanecemos abiertos a los modos como la información puede diferir en distintas situaciones. tenemos menos razones para sentirnos dueños de la situación. Temo que si escribo todo lo que pienso decir. Mis apuntes antes de una clase son entre escasos e inexistentes. no estoy atada a un bosquejo rígido o a leer apuntes. ya sea aceptando la información en forma incondicional o sobreaprendiéndola o memorizándola. es mejor que olvidemos esos hechos fuera de contexto para no atarnos a ellos. Memorizar nos mantiene en el pasado. En este sentido. ¿Por qué debería ser diferente para los demás? Genios o no. una vez que reconocemos que hemos olvidado algo que necesitamos. olvidar provoca la conciencia plena. Si este no fuera el caso. Es probable que los hechos recordados se consideren verdaderos. ¿Emplearía mejor este tiempo tratando de memorizar en forma automática dónde pone las llaves? Quizá. ya que estamos alertas para observar los cambios sutiles. ¿por qué perdonaríamos a los genios que están entre nosotros por su distracción? Presumo que en el caso de ellos lo que realmente ocurre es que están prestando atención a otra cosa. me veo forzada a reinventarla en lugar de dar una estereotipada. Cuando hemos aprendido la información en forma plenamente consciente. nos sentimos realizados. Sin embargo. Este tipo de memoria puede guiar nuestra conducta actual. 47 . la verdad con frecuencia cambia según el contexto y con el transcurso del tiempo. obtener una calificación alta en un examen porque hemos devuelto al docente exactamente lo que memorizamos la noche anterior puede ser gratificante si funciona. Preparar la clase de esta manera. nos orientamos hacia el presente y reinventamos o redescubrimos lo que necesitamos saber. cuando simplemente traemos a la memoria la información exactamente de la misma forma en que la codificamos.

han realizado pruebas para determinar si los cambios en los factores ambientales pueden mejorar la función de la memoria entre los ancianos. a menudo con consecuencias indeseables. Una amiga me contó sobre una conversación con su madre. que la pérdida de memoria puede ser una expectativa autocumplida. Quienes consideran que el deterioro es inevitable han realizado investigaciones para documentar las tendencias de la declinación de la memoria. como yo. su tendencia a olvidar. Quienes han investigado la memoria en los ancianos no están de acuerdo con la inevitabilidad de esta declinación. se podrían reducir muchos aspectos de la declinación de la memoria. que está biológicamente determinado. estén estos relacionados con la escasa memoria o con cualquier expectativa negativa pueden limitarnos innecesariamente. le preguntó a su madre cuál era el apellido de Susan. esta idea todavía no se ha convertido en el punto de vista dominante. Charles Perdue y Michael Gurtman realizaron un estudio que confirmó estos hallazgos y demostró que tales puntos de vista probablemente influyen en el pensamiento de muchos norteamericanos en un nivel subconsciente. 48 .6 Quienes creen. La madre dijo: "¿Qué Susan?". los sujetos tomaron decisiones más rápidamente sobre los rasgos positivos luego de la aparición subliminal de la palabra joven y sobre los rasgos negativos luego de la aparición de la palabra viejo.Con mucha frecuencia. Un metaanálisis de los estudios que examinaron las evaluaciones de ancianos confirmó que los norteamericanos tienen actitudes negativas respecto del envejecimiento. como por ejemplo. Más importante aún. en lugar de sus rasgos generales de personalidad. subconsciente) en la pantalla del ordenador de las palabras viejo o joven antes de que apareciera el nombre de una característica.8 La expresión de estereotipos negativos sobre este tema registró un leve aumento en los estudios en los cuales los investigadores pidieron a los sujetos que evaluaran el atractivo físico o la capacidad mental de los ancianos.9 Los sujetos fueron preparados por la rápida aparición (es decir. Después de leerla.5 Aprendimos este estereotipo cuando éramos niños y pasó de generación en generación. no necesitamos preocuparnos por recordarlo. a lo cual mi amiga respondió: "Susan Goldman". A todos se les dio una lista de rasgos negativos y positivos combinados al azar con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona joven?" o con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona vieja?" Era mucho más probable que los sujetos recordasen los rasgos positivos que se combinaron al azar con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona joven?". Cuando esta amiga no pudo recordar el apellido de otra. Es probable que la información esté allí cuando la necesitemos. ¿Declina la memoria? Las personas más atormentadas por una visión negativa sobre el olvido son los ancianos. La mayoría de los norteamericanos cree que su memoria inevitablemente declinará cuando llegue la vejez. Otros argumentan que la expectativa de una declinación en la memoria crea la realidad y que si se pudiera cambiar la expectativa. los sujetos indicaron si dicha característica era positiva o negativa. Las actitudes mentales sobre los defectos. Algunos argumentan que el deterioro cognitivo que acompaña al envejecimiento está relacionado con el sistema nervioso. Dichas presunciones sobre la pérdida de memoria pueden ser parte de expectativas más generales sobre el envejecimiento. es decir. Es mejor olvidar la información que se recuerda en forma mecánica. 7 Aunque los resultados de esta última investigación sugieren que la pérdida permanente de memoria no tiene lugar inevitablemente como parte de la biología natural del envejecimiento. si hemos aprendido algo en forma plenamente consciente.

Desde entonces el viejo comió con ellos mientras charlaba alegremente y se tomaba su tiempo. "¿Qué estás haciendo?". como la información sobre la vejez que recibimos en nuestra infancia. entonces tanto los sordos como los chinos mostrarían una pérdida de memoria menor con el envejecimiento. Tal como se mencionó antes. Sin embargo. Su hijo y la esposa de su hijo perdieron la paciencia y finalmente hicieron sentar al viejo en un rincón detrás de la estufa. el nieto de cuatro años estaba sentado sobre el piso jugando con algunos pedazos de madera. Diferentes concepciones sobre la memoria y el envejecimiento Becca Levy y yo realizamos una investigación sobre la memoria y las actitudes hacia el envejecimiento en dos culturas en las cuales creíamos que no estaban tan generalizadas o no eran tan ampliamente aceptadas como lo son en la mayor parte de los Estados Unidos. le preguntó su padre. Un día. Un día. Un niño puede oír sobre viejos olvidadizos y malhumorados y permitir que esta imagen se convierta en el fundamento de todo lo aprendido sobre la vejez. le gustaba hablar y tardaba muchísimo en comer su cena. cuando estaban todos allí sentados. no surgen para su reconsideración. Cuando se sentaba a la mesa. con frecuencia dichas actitudes continúan tranquilamente sin ser corregidas. El niño respondió: "Estoy haciendo un recipiente para que ustedes dos coman de él cuando yo crezca". sus manos temblaron tanto que el recipiente resbaló de ellas. Le daban su comida en un recipiente de barro cocido. el padre y la madre tuvieron la oportunidad de cambiar sus actitudes y el hijo aprendió que las cosas podían cambiar. ahora aceptados. Ella le compró un recipiente de madera por unas pocas monedas y desde entonces el viejo tuvo que comer en él. 49 . estos hechos.El mecanismo mediante el cual estos estereotipos negativos sobre el envejecimiento influyen en nuestro pensamiento a medida que llegamos a él. puede comprenderse en términos del efecto denominado compromisos cognitivos prematuros. apenas podía sostener la cuchara. cayó al piso y se rompió. Marido y mujer se miraron uno al otro durante un momento y rompieron a llorar. 11 El viejo y su nieto Había una vez un viejo que estaba casi ciego y sordo y cuyas manos temblaban. Adaptado de los hermanos Grimm En este caso. 12 Debido a su independencia de la cultura convencional norteamericana y a la frecuente observación de que estas culturas tienen hacia sus miembros ancianos una gran estima. sin considerar o estar plenamente conscientes de las formas alternativas que puede tomar la información. estudiamos a los chinos continentales y a los norteamericanos sordos.10 Se trata de actitudes mentales que aceptamos incondicionalmente. pero él no dijo nada y solamente suspiró. Después de eso. una vez que una persona procesa la información incondicionalmente. La aceptación incondicional de la información a menudo tiene lugar con aquella que inicialmente parece irrelevante. 13 Nuestra hipótesis era que si las opiniones negativas contribuyen a la pérdida de memoria en la vejez y los grupos que nosotros seleccionamos tienen opiniones más positivas sobre la vejez que los norteamericanos sin deficiencias auditivas. El viejo miraba tristemente en dirección a la mesa y sus ojos se llenaban de lágrimas. trajeron al abuelo de nuevo a la mesa. La joven mujer lo regañó.

mientras 50 . es decir. la comida. los miembros de la vieja cohorte sorda podrían haber preservado su capacidad de memoria porque cuando crecieron. las tradiciones familiares y la demografía social. con el apoyo del gobierno. incluso en clubes de sordos que se reúnen varias veces por semana. la historia. La cultura oyente china y la cultura sorda norteamericana se ajustan a las especificaciones de nuestra investigación. los chinos todavía hablan de la edad avanzada con orgullo. las dos cohortes etarias chinas no están estigmatizadas. Al estudiar diversas culturas no eliminamos todos los posibles efectos cohortes. tratamos de reducir la probabilidad de lo que los psicólogos denominan efectos cohortes. la práctica religiosa y el culto a los ancestros porque pensaban que estas prácticas podían amenazar la expansión del Estado y el poder del partido. 2) Los sujetos jóvenes de cada cultura se desempeñan de manera similar en las pruebas de memoria. 17 La cultura china también tiene una larga tradición de honrar a los ancianos. las actitudes oficiales cambiaron temporariamente. medimos las tres hipótesis siguientes: 1) La cultura china y la cultura norteamericana con problemas de audición tienen opiniones más positivas sobre el envejecimiento que la cultura norteamericana tradicional de los que pueden oír. sordos norteamericanos y oyentes norteamericanos). 19 Se podría haber esperado que este cambio de política perjudicara la situación de los ancianos y las expectativas positivas sobre el envejecimiento en China. había más prejuicio contra los sordos que cuando creció la cohorte más joven.Al seleccionar dos culturas que comparten poco salvo sus opiniones positivas respecto del envejecimiento e independencia de la cultura convencional norteamericana. cuando el Partido Comunista tomó el liderazgo del Estado. En otras palabras.15 Se encontró un fenómeno similar en los clubes de sordos de la costa este. en parte porque el 90% de los sordos nacen en familias oyentes que normalmente no se comunican mediante la lengua de señas. no sabríamos si es el resultado de los diferentes estereotipos culturales sobre el envejecimiento o de otro factor que provoca confusión. sin embargo. Una ventaja de este aislamiento puede ser la menor exposición a estereotipos negativos referentes al envejecimiento.16 Los miembros más jóvenes de la comunidad de sordos con frecuencia tratan a los adultos sordos más viejos como modelos y líderes experimentados. "la Revolución Comunista reforzó en lugar de debilitar las opiniones tradicionales sobre la vejez".22 Los sordos tampoco pueden oír la radio y hasta la implantación de los recientes avances tecnológicos. ambas culturas tienden a ser intergeneracionales y a tener a sus mayores en alta estima. 20 Aun cuando los líderes comunistas originales no esperaban que la posición de los ancianos se mantuviera firme. raramente podían comprender el diálogo y la narrativa de la televisión y las películas. si consideráramos únicamente las culturas norteamericanas (oyentes y sordos) y encontráramos la interacción pronosticada. Aunque difieren en áreas tales como el idioma.21 En los Estados Unidos. En los dos mil años previos a 1949. la apariencia. las personas sordas no están expuestas a las conversaciones que son la base de la vida común de las personas que oyen. sino que redujimos su probabilidad. de este modo. Por ejemplo. los estudios sugieren que una condición estigmatizada puede llevar al desarrollo de habilidades cognitivas para sobrellevarla. Los líderes comunistas prohibieron el Confucionismo.18 En 1949. En las tres culturas (chinos continentales. desde temprana edad. prevaleció la práctica del culto a los ancestros y los valores del Confucionismo respecto de la piedad y el respeto filial hacia los ancianos. 14 Afortunadamente. Un estudio antropológico de ancianos sordos que viven en San Francisco determinó que los adultos de todas las edades se identifican e interactúan entre sí en distintos acontecimientos sociales. otras experiencias compartidas por miembros del mismo grupo etario que podrían explicar cualquier posible conclusión sobre el aumento de la memoria entre los ancianos de estas dos culturas.

3) Existe una relación entre las opiniones positivas sobre el envejecimiento y el mejor desempeño de la memoria entre los sujetos más viejos. También tomamos en cuenta las opiniones sobre el envejecimiento de estas tres culturas pidiendo a los sujetos de cada grupo que respondieran la pregunta: "¿Cuáles son las primeras cinco palabras o descripciones que vienen a su mente cuando piensa en alguien viejo?" Evaluadores que no conocían la cultura ni la edad del sujeto fueron quienes estimaron si las respuestas eran positivas. En los Estados Unidos. Seleccionamos treinta participantes de cada cultura. Para comprobar la memoria. Más tarde. la afirmación sobre la actividad fue firmada. que las opiniones negativas se relacionaron con un menor desempeño de los grupos de mayor edad. Nosotros buscamos a las quince personas más jóvenes sin problemas de audición en organizaciones juveniles y a los quince participantes más viejos sin problemas de audición en un centro de recreación para mayores. media = 22 años) y la mitad eran adultos mayores (de entre 59 y 91 años. los entrevistadores invitaron a treinta sujetos de una fábrica de lápices ubicada en el distrito occidental de Pekín. el investigador leyó un pasaje sobre una actividad que incluía a la persona fotografiada (por ejemplo. Los tres grupos de sujetos jóvenes se desempeñaron de manera similar en la tarea de memorización. Convocamos a quince personas sordas más jóvenes de una organización cultural para sordos y a quince personas sordas mayores de un centro de recreación para mayores. la mayoría de las mujeres se jubilan a la edad de 55 y la mayoría de los hombres a los 60. En la muestra de personas con problemas de audición. Luego se mostraron las fotos a todos los participantes y se les pidió que dijeran qué actividad correspondía a cada persona. En China. En ese 51 . nadar todos los días) y luego el sujeto examinó la foto nuevamente. Los participantes mayores sordos y los chinos mayores superaron claramente al grupo de personas ancianas sin problemas de audición. Elegimos la edad de 59 años como el punto de partida para el grupo de ancianos porque en China. media = 70 años). Estas actitudes mentales.23 además. con frecuencia son aceptadas sin tener conciencia de ello en una época en que pueden parecer irrelevantes para nuestras preocupaciones actuales. Los quince más jóvenes estaban trabajando en ese momento en la fábrica de lápices y los quince mayores volvían a la fábrica una vez por mes para cobrar sus cheques de jubilación. mostramos a los participantes fotografías de personas mayores y se les dijo que un día las conocerían. es decir. No hubo diferencia en cuanto al desempeño de la memoria entre los dos grupos etarios chinos. Los niños a quienes no les importa la escuela pueden aceptar evaluaciones negativas sobre sus capacidades. Para la muestra de audición. cada foto fue presentada durante cinco segundos. 24 Combinamos sujetos de las tres culturas por años de educación. Estos resultados sustentan la opinión de que las creencias culturales sobre el envejecimiento juegan un papel importante en la determinación del grado de pérdida de memoria que la gente experimenta en la vejez. quienes realizaron experimentos seleccionaron a todos los participantes de la zona de Boston. es a los 59 años cuando las personas pertenecientes a la comunidad con problemas de audición comienzan a asistir a reuniones sociales planificadas para los adultos mayores. Determinamos que estas opiniones estaban relacionadas con el desempeño de los tres grupos. las fotos eran de chinos ancianos. Las actitudes mentales rígidas que tenemos sobre nosotros mismos afectan nuestro desempeño. cuando lleguen a preocuparse por las capacidades particulares en cuestión. condición socioeconómica y edad. estas evaluaciones ya estarán fijadas en su mente. La mitad de los miembros de estos tres grupos eran jóvenes adultos (de entre 15 y 30 años. incluso nuestras creencias sobre la vejez.que los participantes chinos y sordos norteamericanos mayores superan al grupo de norteamericanos oyentes mayores. tal como lo habíamos pronosticado. Para los grupos chinos.

puede desperdiciarse en los jóvenes. La experiencia de las personas más jóvenes en los cursos universitarios puede verse restringida por la ausencia de los adultos mayores. Aunque no hay razón para creer que la información impartida a las personas mayores debe diferir de la que se enseña en las universidades. No sólo la educación no se desaprovecha en los viejos sino que. La suposición negativa sobre la capacidad mental en la vejez puede verse en muchos cursos de educación para adultos. Generalmente tratan cuestiones tales como la jubilación y la salud o se refieren a cursos más livianos para apreciar el arte o la música. se la trata como si fuese sin lugar a dudas verdadera. Es posible que esta sea la forma en que aceptamos la así llamada inevitable declinación de la memoria. La actitud mental no se comprueba. Sus experiencias más amplias y variadas pueden revelar la importancia de cierta información que de otra manera parecería irrelevante. Si se nos hace creer que tenemos poca memoria o que somos malos estudiantes. Es más probable que los adultos mayores hayan tenido experiencias que nos digan que los nuevos hechos que se imparten son más verdaderos en algunos contextos que en otros. La diversidad provoca la conciencia plena. sin su participación.punto. 52 . estas actitudes mentales se convierten en profecías autocumplidas. los catálogos destinados a los adultos mayores están llenos de temas mucho más limitados. el daño está hecho.

1 un factor general que describe la correlación entre diversas habilidades cognitivas. La evaluación de cada una de ellas depende del supuesto de que existe una determinada realidad. desde ente punto de vist a. A pesar del énfasis que la actual teoría sobre la inteligencia pone sobre las diferentes clases de inteligencia.2 que son todas las habilidades socialmente valoradas.6 Conciencia plena e inteligencia Un hombre que vivía en la frontera norte de China tenía la habilidad de interpretar los acontecimientos. mayor será su conciencia de esta realidad. Un punto de vista alternativo. Debido sólo a que el hijo era rengo. es que las personas siempre pueden definir su relación con el ambiente de varias maneras. el control personal y el proceso educativo en sí mismo. pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es un desastre?". pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es una bendición?". El caballo perdido Cuento popular chino La idea misma de la inteligencia puede verse obnubilada por un mito: la creencia de que ser inteligente significa saber lo que sucede afuera. Todos trataron de consolarlo. Lo que está allí afuera está conformado por la manera como lo vemos. que está en la base de la investigación sobre la conciencia plena. Un día. Algunos meses más tarde su caballo volvió. la creencia de que las percepciones de uno deben concordar con el ambiente y que el nivel de concordancia es una medida de la inteligencia. Su hogar era más rico con aquel caballo fino con el cual a su hijo le gustaba tanto cabalgar. sin ninguna razón. Todos lo felicitaron. la inteligencia en 55 . Un día. la percepción de los demás. esencialmente creando la realidad exterior. Una gran inteligencia. surge de una concepción vigente en el siglo XIX. puede tener efectos perjudiciales sobre la autopercepción. Los chinos perdieron nueve de cada diez hombres. Realmente. Un año más tarde los nómades cruzaron la frontera por la fuerza y todo hombre sano tomó su arco y fue a la batalla. trayendo consigo un espléndido semental de los nómades. todavía existe la premisa de una realidad absoluta y externa revelada por mayores o menores niveles de estos distintos tipos de inteligencia. las bendiciones se convierten en desastres y los desastres en bendiciones: los cambios no tienen fin ni se puede comprender su misterio. padre e hijo sobrevivieron para cuidar uno del otro. hasta las inteligencias múltiples de Howard Gardner. Todos trataron de consolarlo. su caballo escapó hacia los nómades a través de la frontera. Esta presunción es de interés más que académico. Una teoría de la concordancia entre las facultades cognitivas y el ambiente puede encontrarse en una variedad de conceptos de inteligencia. pero sigue influyendo en la actualidad. el hijo cayó del caballo y se rompió la cadera. implica una adecuación óptima entre individuo y ambiente. pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es una bendición?". Como veremos en este capítulo. que van desde la "g" de Charles Spearman. Muchas teorías sobre la inteligencia suponen que afuera hay una realidad absoluta y mientras más inteligente sea la persona.

Aunque algunas personas pueden cambiar voluntariamente la perspectiva. ¿por qué automáticamente formamos una concepción de su relación? Hay dos enfoques que responden a esta pregunta. Teorías del siglo XIX sobre la inteligencia En 1854. con un divisor que separaba los dos— pudo poner en foco un solo cuadrado por vez. emocional y físicamente contraproducente. esta pregunta es en esencia un tema de control personal: "¿Es mi manera de percibir las relaciones entre las partes de mi experiencia tan automática que está fuera de mi control?" La imagen deliberadamente ambigua de la figura 1 puede volver más concretas estas preguntas. Nuestra incapacidad para prestar atención a ambas imágenes de Helmholtz en forma simultánea —un fenómeno que ha sido frecuentemente reproducido — plantea esta pregunta: Si sólo una imagen puede estar dentro de nuestro campo perceptivo al mismo tiempo y no podemos percibir directamente la relación entre estas imágenes. de modo que ven la forma desde arriba. muchas personas descubren que la imagen parece darse vuelta. llevaron a Helmholtz a una especulación extensa y a una investigación empírica sobre las formas en que damos sentido a nuestro ambiente. la idea actualmente popular sobre la inteligencia emocional implica que ciertas personas tienen un sentido más agudo sobre lo que otras personas están pensando y sintiendo realmente. 4 Su incapacidad para controlar qué parte de su mundo de la percepción quedaba enfocado y para colocar estos dos fragmentos —estos pequeños cuadrados— de experiencia en un campo visual unificado. la mayoría encuentra que se forma una perspectiva sin que intervenga su pensamiento. Por ejemplo. la pregunta es primordial mente epistemológica: "¿Cómo puedo saber qué relaciones existen entre las partes de mi experiencia si no percibo las relaciones en forma directa?". Para muchos teóricos de la inteligencia. Antes de tratar los efectos perjudiciales de esta concepción. Hermann von Helmholtz observó un curioso fenómeno. 56 . un lado de la figura parece estar oscurecido por el otro. Cuando se analiza rápidamente la parte derecha de la imagen (identificada con "i") muchas personas ven una estructura encerrada desde una perspectiva que mira desde arriba hacia abajo.cuestión concuerda con esa realidad. Después de analizar la parte izquierda de la figura (identificada con "ii") varias veces. Cuando miraba con un solo ojo cuadrados de colores diferentes —un cuadrado rojo para un ojo y un cuadrado verde para el otro. Desde el punto de vista de la teoría de la conciencia plena. La clave perceptiva de que la vista es desde abajo es la línea que corre desde a hasta b pero 110 continúa hasta c. también observó que su atención tendía a desviarse de un color hacia el otro. 3 Las investigaciones que mis colegas y yo hemos realizado han demostrado cómo esta teoría de la concordancia puede ser intelectual. puede ser útil buscar su fuente rastreando las raíces de las teorías sobre la inteligencia hasta el siglo XIX.

no debido al debate interminable y quizás infructuoso sobre el papel de la herencia en la inteligencia. En las décadas de 1870 y 1880. Mostofsky (comp. además de Charles Darwin. 6 El vínculo entre evolución e inteligencia es importante.Figura 1. cuando han enfocado la parte izquierda (ii) de la forma. Hochberg. 118 (Nueva York. el enfoque que ellos propusieron sentó las bases para la evaluación de la inteligencia. 57 .5 Galton también comprobó la capacidad de las personas para bisecar líneas. De J. Sin tener en cuenta nuestra experiencia inicial al ver esta figura. la "ilusión óptica". teóricos como Galton y Herbert Spencer. estaban aplicando la teoría de la evolución a la conducta humana. sino porque el concepto de evolución es necesario para comprender el papel organizador que se cree tiene la inteligencia sobre nuestras percepciones. Adaptada con autorización. No importa cuán pequeño pueda ser este paso de la percepción directa al marco conceptual general. Copyright 1970 by Meredit h. Organization. es la primera parte de lo que denominamos inteligencia. una prueba de discriminación sensorial que posteriormente fue adaptada en la Prueba de Inteligencia de Binet-Simon. La capacidad de colocar los distintos elementos de nuestra experiencia en relación recíproca fue uno de los criterios utilizados por Sir Francis Galton y posteriormente por Alfred Binet.Crofts).). Con frecuencia no podemos mantener estos límites en mente. Dependemos de esta organización automática de la percepción en la mayor parte del tiempo de vigilia. "Attention. Esta estructuración automática de la experiencia generalmente nos resulta útil permitiéndonos interpretar nuestro ambiente casi sin esfuerzo. una medición utilizada más adelante por James M. Aunque los métodos de Galton y Cattell para probar las habilidades perceptivas fueron reemplazados por las pruebas psicométricas que se concentraban en tareas cognitivas más complejas. En el siglo XIX. and Consciousness" en Attention: Contemporary Theory and Analysis. I. Cattell en algunas de los primeros exámenes de inteligencia administrados en los Estados Unidos. para evaluar la inteligencia. El hecho de que muchas personas. es probable que estemos de acuerdo en que incorporar esta figura a nuestra experiencia no requiere un gran salto cognitivo. no estén orientadas por la parte derecha (i). pág. Galton evaluó la inteligencia pidiendo a la gente que dispusiera un conjunto de pesas en orden de peso. Los límites de esta organización automática pueden verse en la experiencia con la figura 1. Estos primeros teóricos creían que la capacidad básica para organizar las percepciones era la base de la inteligencia. que nos permite clasificar la figura y colocarla en el marco conceptual general por medio del cual comprendemos nuestro mundo. La mayoría de nosotros tiene una categoría cognitiva. AppletonCentury. D. indica cuán limitado puede ser nuestro campo de percepción inmediata.

los psicólogos habían demostrado que las medidas básicas de discriminación perceptiva no podían ser utilizadas para predecir capacidades tales como la habilidad matemática o la habilidad en otras áreas académicas y las pruebas mentales comenzaron a concentrarse menos en la inteligencia general y más en las capacidades específicas. en cambio. Desde este punto de vista. La tarea más importante para la futura teorización sobre la inteligencia es especificar mejor las interrelaciones entre el contexto ambiental. Nuestra ascendencia corporal es aproximadamente como sigue: los peces engendraron a los anfibios. la ventaja que los animales más evolucionados tienen sobre sus contrapartes menos desarrolladas es la capacidad para recibir claves perceptivas cada vez más sutiles y por ende. que ciertas tareas puedan lograrse. Imaginemos que la figura ya no es una ilusión 58 . los productos y las tareas. 8 Esta temprana concepción de la inteligencia como la capacidad para aumentar la discriminación fina no soportó la prueba del tiempo. mayores serán nuestras oportunidades de supervivencia. Esta tendencia general hacia la discriminación cada vez más fina. La capacidad mental es la probabilidad de que ciertas situaciones evoquen ciertas respuestas. algunos de los primeros primates engendraron al hombre. que ciertos productos mentales puedan ser producidos por quien posee la capacidad. a la que Spencer7 denominó el "principio del desarrollo universal" fue delineada en 1909 por Edward L. los teóricos de la inteligencia allanaron el camino para lo que ahora denominamos inteligencia específica de un dominio.10 Cada dominio tiene su propio mapa cognitivo que una persona puede utilizar como guía para operar eficazmente en él. y el funcionamiento mental. la inteligencia es una capacidad para retener y organizar las percepciones que aumentan nuestras oportunidades de supervivencia.11 Para comprender esta idea de adecuación óptima entre el individuo y el ambiente. También el bebé tiene pocas o ninguna. Se la define por las situaciones. crear un mapa cognitivo más preciso. como una relación entre situaciones específicas y respuestas específicas. La perspectiva que automáticamente imponemos sobre nuestras percepciones no es meramente una construcción arbitraria. la persona quizá más decisiva en incorporar las pruebas psicométricas (de inteligencia) al sistema educativo norteamericano. los reptiles engendraron a los mamíferos. Lo que pasa es que responde a más cosas y de distintas maneras. La diferencia intelectual demostrable entre el bebé de un año y los monos no es que el primero tiene muchas ideas mientras que los segundos tienen pocas o ninguna. 9 La idea de la adecuación óptima Al abandonar la idea de la inteligencia como una discriminación cada vez más fina y definirla. las respuestas. Mientras más estrechamente concuerde nuestro mapa conceptual con las contingencias de nuestro ambiente. por la otra. por una parte. no por alguna esencia interna. Thorndike. Hacia la década de 1920.. algunos de los primeros mamíferos engendraron a los primates.. sino una respuesta de adaptación determinada por la selección natural. tratemos de aplicarla a nuestra ambigua figura 1. los anfibios engendraron a los reptiles.Vista dentro de un marco evolutivo.

En un estado plenamente consciente. la teoría sobre la conciencia plena. sino un modelo transparente tridimensional destinado a crear un efecto visual similar.bidimensional. Si creemos que las claves en la mitad derecha de la forma son realmente inequívocas. no buscamos seleccionar la única respuesta que concuerde con la situación. Volviendo a la figura ambigua. más que referirse a la capacidad de combinar cognición con ambiente. Por lo tanto. Debemos orientarnos respecto de esta forma ambigua antes de arrojar la pelota a través de ella. En lugar de seguir las 59 . Cada uno es insuficiente y está fuera de equilibrio y es responsable respecto de los puntos de vista posteriores a sí mismo. Como hemos visto. Debido al hecho de que t oda experiencia es un proceso. debemos creer que tenemos una firme comprensión de la realidad. Los procesos automáticos involucrados en la percepción bien pueden ser el resultado de una larga historia de selección natural y. estas personas tendrán una mejor oportunidad al arrojar la pelota a través de la forma suspendida que quienes tengan una imagen mental imprecisa de la figura. echamos una segunda mirada a la forma en que nuestras percepciones estructuran la experiencia a partir de la suposición de que ellas son más maleables y susceptibles de control individual de lo que parecen a primera vista. Aunque una tarea semejante pueda parecer atractiva y no relacionada con lo que la mayoría de nosotros consideramos como inteligencia. el lado derecho (i) de la figura 1 da la clave crítica para una orientación precisa. implícitamente reconocemos que ninguna perspectiva explica una situación en forma óptima. la incapacidad para mantener estable esta figura puede considerarse como un fracaso. esta percepción escurridiza puede ser desconcertante. la norma de la adecuación óptima utilizada por los teóricos de la inteligencia presupone que cada medición teórica de la inteligencia implica una analogía en la vida real.12 En un estado plenamente consciente. Esta tarea imaginada es un caso específico de la situación más general que todos los seres vivientes debemos enfrentar: las personas deben utilizar su capacidad de pensamiento para hacer frente al ambiente. Sin embargo. probablemente estén condicionados. formarán una imagen mental que concordará exactamente con la realidad. El hecho de que la línea que se extiende desde a hasta b no continúe hasta c indica que la orientación correcta es una perspectiva que mira hacia arriba desde abajo. Las personas inteligentes reconocerán esta clave no ambigua (línea a-b) y en consecuencia. sino que reconocemos que hay más de una perspectiva sobre la información dada y elegimos entre ellas. cuando no están determinados por la herencia. Una capacidad alternativa El concepto de conciencia plena. comparte con William James el escepticismo sobre la idea misma de concordancia. Habiendo conceptualizado con precisión la figura. muchas personas encuentran que su perspectiva cambia involuntariamente. Este modelo de vidrio está suspendido a 18 metros de distancia. ve más allá de estos procesos perceptivos automáticos para modelar el pensamiento a niveles superiores. Si con el fin de sentirnos en situación de control. ningún punto de vista puede ser el último. La tarea es arrojar una pelota a través de su centro. recordemos que a pesar de lo que parece ser una clave inequívoca sobre el lado derecho de la figura (la línea que se extiende desde a hasta b pero no continúa hasta c).

Esta forma podría reproducirse como un objeto tridimensional. ganamos una nueva perspectiva. ¿Cómo respondería una persona si la figura fuera tridimensional? Imaginemos que la forma ahora aparece como se la muestra en la figura 2. Algunas de las diferencias observadas hasta ahora entre la conciencia plena y la inteligencia se resumen en la Tabla 1. Moebius pegó los dos extremos del papel para crear una forma que se tuerce sobre sí misma de modo que tiene sólo un lado. implícita o explícitamente 1) vemos la situación desde varias perspectivas. 2) vemos la información presentada en la situación como novedosa. Las contorsiones presentadas antes como una imposibilidad. lo que denominamos una cinta de Moebius. simplemente ponemos la experiencia en una categoría denominada "ilusión óptica" y seguimos adelante. Al pensar en la forma como tridimensional.consecuencias de esta percepción inestable. y finalmente 4) creamos nuevas categorías mediante las cuales se puede comprender esta información. Cuando somos plenamente conscientes. Después de torcer un extremo de una cinta de papel 180 grados. 60 . ahora parecen ser perfectamente razonables. como dos perspectivas conflictivas. 3) prestamos atención al contexto en el cual estamos percibiendo la información.

14 ¿Qué pasa si categorías tales como "problema" y "resolución" son en sí mismas presunciones que pueden ser útiles o no? En lugar de moverse directamente desde el problema a la solución. Conciencia plena Controla la realidad mediante la identificación de varias perspectivas posibles a partir de las cuales se puede ver cualquier situación. tenemos que mantener lo que algunos han llamado ignorancia inteligente para sacar el mejor provecho de cualquier situación. medida a menudo en función de la velocidad. Aunque este sendero directo puede variar de persona a persona. Depende de la fluidez del conocimiento y las habilidades. y reconoce las ventajas y desventajas de cada uno. con frecuencia sirve como definición operativa de la inteligencia. Desarrollada desde la capacidad que tiene un actor para experimentar un control personal cambiando las perspectivas. Desarrollada desde la perspectiva de un experto observador. Los teóricos de la inteligencia. Esta flexibilidad nos permite recurrir a información recientemente disponible en lugar de confiar sólo en categorías preconstruidas que tienden a sobredeterminar nuestra conducta. Un medio para lograr los resultados deseados.13 Aunque un enfoque de esta naturaleza puede intentar ver el problema desde varias perspectivas. trabajando con un modelo de concordancia. Depende de hechos recordados y habilidades aprendidas en contextos que algunas veces son percibidos como novedosos. En otras palabras. Un proceso de retroceso desde los problemas percibidos y las soluciones percibidas para ver las situaciones como novedosas. 61 . Solución lineal o solución plenamente consciente de los problemas Contrastemos el ejemplo de las dos figuras con el tipo de problema y el enfoque para su solución que se pueden encontrar en un ambiente educativo. Toda capacidad mental que nos impulse por el sendero más directo que va del problema a la resolución. el objetivo es identificar la que concuerde más estrechamente con la realidad. Un proceso lineal que se mueve desde el problema a la resolución tan rápidamente como es posible. es vista como capacidad de adaptación. Un proceso mediante el cual se da significado a los resultados. Este enfoque de la ambigüedad es en esencia lineal. que se concentra en categorías estables. una persona en estado de conciencia plena permanece abierta a las distintas formas de ver la situación. la capacidad global para resolver problemas.Tabla 1 Diferencias entre inteligencia y conciencia plena Inteligencia Concuerda con la realidad mediante la identificación de la óptima adecuación entre individuo y ambiente. ven una situación ambigua como un problema que debe ser resuelto.

sino crear opciones. los descubrimientos ocurrieron porque los descubridores reconocieron que los intentos infructuosos para resolver problemas podían verse desde otras perspectivas. el crecimiento de cabello adicional no sea bienvenido. la hermosa mujer llamada Mi Tzu-hsia era la esposa favorita del señor de Wei. implícitamente nos damos cuenta de que en cualquier situación particular no hay una norma óptima absoluta para la acción. la flexibilidad también puede ser considerada como una cualidad del pensamiento inteligente. nuestro ambiente real es susceptible de tales volteretas. El descubrimiento de los nuevos usos de estos productos no comenzó con el problema de la producción de nieve o la calvicie. Nuestra capacidad general para clasificar estas distintas estrategias y procedimientos y para evaluar cuáles pueden aplicarse con mayor propiedad a una tarea novedosa es el proceso que con frecuencia denominamos pensamiento inteligente. Aunque el pensamiento flexible es la esencia de la conciencia plena. realmente es una vuelta a la idea desarrollada por Francis Galton y James Cattell: el pensamiento inteligente concuerda en forma óptima con el propio ambiente. Es posible que para una mujer de 20 años. Un empresario vio el mismo dispositivo desde otra perspectiva: lo utilizó para hacer nieve en las laderas para esquí del norte y ganó una pequeña fortuna. los efectos secundarios. habrían perdido estas posibilidades alternativas. Sin embargo. desde la preocupación por los efectos secundarios a la búsqueda de la promesa de dichos efectos.15 Desde este punto de vista. pero para un hombre calvo puede ser una bendición. sino el principal elemento del éxito de la droga. cuando somos plenamente conscientes. o soluciones alternativas. uno descubre que. quien utilizara el carruaje del rey sin su permiso podía ser castigado con la amputación del pie. Existe una historia similar en relación con la droga minoxidil. el minoxidil tuvo un efecto secundario: estimulaba el crecimiento del cabello. Si ellos hubieran continuado rígidamente buscando soluciones para los problemas originales. Desde esta perspectiva. es probable que nuestro pensamiento sea más flexible.En este punto. aunque nuestro repertorio pueda crecer. las estrategias individuales continuarán fijas. Como veremos en el capítulo siguiente sobre la ilusión de las respuestas correctas. Por el contrario. la máquina produjo una sustancia que se congeló en el aire y las destruyó.16 En la antigüedad. que fue desarrollada para bajar la presión arterial. el crecimiento del cabello no fue un efecto secundario negativo. Consideremos una máquina desarrollada para regar cultivos. "la norma crece perpetuamente en forma endógena dentro del tejido de la experiencia". serían considerados incorrectos en un ambiente escolar. Todos tenemos un repertorio de procedimientos de menor nivel y estrategias de mayor nivel que se pueden intentar en escenarios nuevos. la respuesta de uno a una situación en particular no es un intento por hacer la mejor elección entre las opciones disponibles. Cuando la madre de Mi Tzu62 . En lugar de buscar una norma externa de adecuación óptima o la respuesta correcta. Estas personas plenamente conscientes no se movieron en forma lineal desde el problema hacia la resolución. Aunque esta parece ser una visión más compleja de la inteligencia. Desde una perspectiva plenamente consciente. Más bien. En lugar de ayudarlos a salvar las cosechas. De acuerdo con la ley de Wei. aunque hemos demostrado una visión plenamente consciente de figuras bidimensionales ambiguas. Mientras más grande sea nuestro repertorio y menos estemos atados a algún procedimiento o estrategia específica. se movieron desde una perspectiva a otra. Aunque era eficaz para la hipertensión. la inteligencia consiste en identificar las estrategias y los procedimientos que reflejen en mayor medida el contexto de cualquier problema particular. El fabricante presentó la máquina a los granjeros de Florida. un lector escéptico puede preguntarse si. en las palabras de William James.

ser más cautelosa y más capaz de asegurar su propia supervivencia. dijo él. no estaba atado por esa sola perspectiva. ella habría podido tener cierto control. Aunque sin duda era él quien dominaba la situación. él se preparó para su castigo diciendo: "¿No tomó ella una vez mi carruaje sin mi permiso? ¿Y no me dio una vez un durazno que ya había mordido?" La favorita del rey Cuento popular chino Mi Tzu-hsia. como todos nosotros. "¡Olvida su propio placer para compartirlo conmigo!" Pero cuando la belleza de Mi Tzu-hsia comenzó a decaer. "¡Cuánto amor filial!". ella estaba entreteniéndose con el señor de Wei en el jardín de frutales. alguien le trajo la noticia en el medio de la noche. "¡Cuánto me ama!". Y cuando ella ofendió al rey. El señor de Wei. sin embargo. quizá si Mi Tzu-hsia hubiese tomado conciencia plena de la posibilidad de que el afecto de él podía cambiar. estaba tratando con un ambiente siempre cambiante. el afecto del rey se enfrió. Ella tomó un durazno. dijo el señor de Wei. "¡Por su madre ella se arriesgó al castigo de la amputación!" Otro día. Tanto confiaba en la devoción del rey que no se protegió contra la posibilidad de que las circunstancias pudieran cambiar.hsia cayó enferma. De modo que ella tomó el carruaje y salió y el rey sólo tuvo palabras de alabanza por eso. 63 . que encontró tan dulce que en lugar de terminarlo se lo dio al señor para que lo probara.

los cuatro hermanos se encontraron en el cruce de los caminos. "Oh. "Sólo demuestras tu ignorancia". El menor de los hermanos conoció a un sastre que también le ofreció enseñarle su oficio. Los hermanos se dijeron: "Esta es nuestra oportunidad". Eso lo convenció. puede traerte gran honor". además de ser un oficio agradable y digno. cada uno en diferente dirección. la hija del rey fue secuestrada por un dragón. "Entonces ven conmigo y aprende a ser astrólogo. y cuando hubo terminado su aprendizaje. aprendan un oficio y vean qué pueden hacer de ustedes mismos". Lo único que conseguiría es que me cuelguen del extremo de una cuerda". Eso lo atrajo y se convirtió en un competente astrólogo. Pónganse en marcha. dijo él. respondió. "No". Allí estaba sentada la hija del rey y el dragón estaba dormido con su cabeza sobre el regazo de ella.7 El engaño de las respuestas correctas Había una vez un pobre hombre que tenía cuatro hijos. dijo el hombre. Así que él fue a ver al rey y le pidió un barco para él y sus hermanos. Eso lo convenció. "¿Quién quiere estar sentado encorvado de la mañana a la noche. "No puedo disparar". Un cazador tomó al tercer hermano como aprendiz y le enseñó todas las triquiñuelas del oficio. "porque mataría a la hermosa princesa al mismo tiempo". respondió él. Se fue con el hombre y se convirtió en un hábil ladrón. y cuando ellos se convirtieron en hombres. Está sentada sobre una roca en el mar. El astrólogo miró a través de su telescopio y dijo: "La veo. así que se fue con el hombre y aprendió su arte desde la A hasta la Z. dijo el ladrón. el hombre le dio una aguja diciéndole: "Con esto podrás remendar cualquier cosa. "Voy a aprender un oficio". moviendo la aguja y la plancha durante todo el día?". sea suave como un huevo o dura como el acero. Podrás estar seguro de que acertarás a todo lo que apuntes". Cuando pasaron los cuatro años. dijo el cazador. Como regalo de despedida. la tendría por esposa. "Sólo te enseñaré cómo tomar las cosas sin ser descubierto". su maestro le dio un arma diciéndole: "Nunca falla. El rey se lamentaba día y noche e hizo saber que el hombre que rescatara a su hija y la trajera de vuelta. tan hábil y silenciosamente que el monstruo no se dio cuenta y continuó roncando. No hay mejor oficio. Algunas semanas más tarde. "Conmigo aprenderías a ser un sastre de otra clase que. muy muy lejos y el dragón está allí cuidándola". dijo el hombre. porque nada permanece oculto para ti". dos piezas se convertirán en una y ninguna costura será visible". El mayor conoció a un hombre que le preguntó adónde iba. "Entonces veré que puedo hacer". él les dijo: "Tendrán que salir al mundo. Alegremente volvieron corriendo al barco con ella y 64 . Los cuatro hermanos se despidieron de su padre y se alejaron. dijo el niño. no te preocupes". "No es un oficio honesto actualmente. El segundo hermano conoció a un hombre que también le preguntó qué oficio tenía en mente. "y aprende a ser ladrón". porque no tengo nada para darles. "No me he decidido aún". y surcaron el mar hasta que llegaron a la roca. "Ven conmigo". se abrazaron y se besaron y fueron hacia su casa ansiosos por demostrar sus habilidades. Se deslizó y la robó de debajo del dragón. tan diestro que nada de lo que quería estaba a salvo de él. su maestro le dio un telescopio diciéndole: "Con esto podrás ver todo lo que sucede en la tierra y en el cielo". dijo el hombre. Como regalo de despedida.

Entonces estalló una furiosa pelea. pero dado que no se pueden casar todos con mi hija. pero sin perder un minuto. Estaban en grandes problemas. El ladrón dijo: "De nada habría valido que la vieras si yo no la hubiera robado de debajo del dragón. Muchos de nosotros. ustedes se habrían ahogado miserablemente. quien propuso una teoría sobre las inteligencias múltiples. Los cuatro hermanos astutos Los hermanos Grimm (adaptación libre) El rey sabiamente vio que cada hermano tenía razón y al mismo tiempo estaba equivocado al reclamar su derecho. Luego se sentó sobre su balsa. El cazador dijo: "El monstruo los habría roto en pedazos y a la hija del rey con ustedes.salieron a mar abierto. ninguno de ustedes la tendrá. pero ustedes tendrán que decidir quién será". recogió las partes restantes del barco y las cosió tan hábilmente que todos pudieron volver a casa a salvo. ella es mía". Eso les pareció adecuado a los hermanos. estaba rebosante de alegría y dijo a los cuatro hermanos: "Uno de ustedes la tendrá por esposa. El sastre dijo: "Si yo no hubiera reparado el barco con mi aguja. Perjudicados por los resultados La inteligencia con frecuencia se ve como la capacidad para lograr resultados deseables. cuando el cazador tomó su arma y le disparó directamente al corazón. Tratar de resolver un problema matemático en una forma dictada por 65 . La capacidad de lograr un resultado es diferente de la capacidad para explorar el mundo y comprender la experiencia. Por lo tanto. ella es mía". echando humo y resoplando. todas sus habilidades habrían sido inútiles. como estudiantes o docentes. Por lo tanto. 3 Sin embargo. si mi bala no lo hubiera matado. pero su cuerpo era tan grande y pesado que destrozó todo el barco. en los programas de entrenamiento de las fuerzas armadas y en los empleos en el comercio y la industria". el sastre tomó su aguja maravillosa y cosió los tablones con unas pocas puntadas. describe la inteligencia como "una capacidad (o habilidad) para resolver problemas".1 Incluso Howard Gardner. 2 Estos y otros teóricos de la inteligencia suponen que la meta del proceso educativo es equipar a los estudiantes para que logren resultados específicos y deseables. El astrólogo dijo: "Si yo no hubiera visto a la hija del rey. Arthur Jensen defiende su concepto de un factor general de inteligencia al subrayar su "validez práctica para predecir el desempeño de las personas en la escuela y la universidad. Esta creencia en una única respuesta correcta se basa en una visión de la inteligencia que enfatiza los resultados y la autoridad experta. ella es mía". porque cada uno de ellos reivindicaba su derecho. quienes se instalaron para disfrutar de la fortuna que tanto merecían. la conveniencia de un resultado depende del contexto. Pero entonces el dragón se despertó. Se cernió sobre el barco y estaba a punto de abalanzarse sobre él. ella es mía". Afortunadamente. El dragón cayó muerto. Por lo tanto. Un resultado que es bueno en un contexto puede ser inoportuno en otro. Por lo tanto. pero en su lugar los recompensaré con una parte igual de mi reino". todavía seguimos en busca de la única respuesta correcta. El rey respondió: "Todos ustedes tienen iguales derechos. los hermanos lograron asirse a unos pocos tablones que los mantuvieron a ellos y a la princesa a flote sobre las interminables aguas. Cuando el rey vio a su hija nuevamente. descubrió que la hija del rey ya no estaba y llegó volando por el aire.

no se les da la oportunidad de elegir sus propios objetivos ni se les permite explorar los procesos que están fuera del repertorio de habilidades valoradas por los expertos. Cuando los estudiantes son evaluados de esta manera. Cuando los expertos hacen predicciones.7 Es posible distinguir entre dos tipos de predicciones. los docentes o expertos con frecuencia suponen que el objetivo es evidente y que sólo el medio de lograrlo permanece oscuro para el observador ingenuo. En lugar de permitir que cada persona genere nuevas hipótesis que puedan ser comprobadas en forma plenamente consciente mediante la propia experiencia. como realizar deducciones y comprobar hipótesis. Si podemos despojarnos de esta orientación al resultado. En cada caso el objetivo — movimiento físico. 6 La capacidad para predecir ha estado vinculada con las percepciones de control personal. tal equilibrio está orientado hacia los resultados. 5 Estas últimas metahabilidades han sido definidas por Brown y Campione como la velocidad del estudiante para aprender nuevas tareas y la capacidad para transferir ese aprendizaje a otras tareas conexas. Este enfoque sobre las habilidades es un intento por mezclar los conceptos tradicionales sobre la inteligencia como una capacidad general con concepciones más escépticas sobre la inteligencia como producto de habilidades socialmente adquiridas. podremos descubrir que la libertad para definir el proceso es más significativa que lograr un resultado que no tenga un significado o valor inherente fuera de ese escenario en particular. haciendo posible un tipo de éxito esencialmente mecánico. Tales puntos de vista pueden inhibir la capacidad para explorar las habilidades que se adaptan mejor a las metas de una persona. todos nosotros hacemos predicciones basadas en nuestra propia experiencia cambiante. Actor/observador y otras perspectivas La autoridad de un experto descansa en gran medida en la capacidad de predecir hechos dentro de un área de especialización con mayor precisión que un observador ingenuo. No obstante. La definición de inteligencia como las habilidades para aprender a aprender todavía es un modelo tradicional: la inteligencia es la velocidad con la cual las personas van del punto A al punto B. no en observaciones de la conducta de otros. Como Ann Brown y Joseph Campione han argumentado con firmeza. siguen definiendo el valor de un resultado. que en principio se concentraban en habilidades tales como bisecar líneas o calcular pesos y más tarde pusieron el énfasis en la resolución de problemas. el resultado es la adquisición de un conjunto particular de habilidades. "o uno enseña habilidades específicas —aquellas que se valoran en un contexto en particular— o uno enseña a 'aprender a aprender' habilidades". generalmente se basan en un conjunto de observaciones. La diferencia entre una predicción generada desde la perspectiva de un actor (la predicción de un 66 . Enseñar desde esta perspectiva consiste en presentar métodos de resolución de problemas paso a paso. Sin embargo.4 En este caso. Gran parte de la educación tiende a adoptar el enfoque de "pintar por número". Aun cuando los teóricos de la inteligencia enseñan procesos globales y frecuentemente útiles. ahora subrayan la capacidad para adquirir nuevas habilidades. clasificadas por categorías que se consideran estables a lo largo del tiempo.el docente es diferente de tratar de probar las propias hipótesis. Las pruebas de inteligencia. resolución de problemas o adquisición de habilidades — está preseleccionado por el experto en inteligencia. El docente que dice a los estudiantes que resuelvan un problema de una manera establecida está limitando su capacidad para investigar su ambiente y para probar ideas novedosas.

Cuando ella y yo hablamos sobre sus posibilidades. no tenemos en cuenta qué probabilidades alternativas podría haber si el tema estuviera formulado desde otras perspectivas. Nadie en su campo había tenido ese cargo durante los últimos quince años y ninguna mujer había sido titular en ese departamento. Este nuevo enfoque dio otro índice base. 8 El enfoque de la resolución de problemas basado en las definiciones tradicionales de inteligencia depende de la capacidad del observador para utilizar los datos disponibles con el fin de construir hipótesis novedosas que a su vez revelan diferentes perspectivas sobre cuestiones familiares. Por ejemplo. Muchas investigaciones en psicología han demostrado que las personas con frecuencia pasan por alto la información que se basa en la población. Consideremos ahora un ejemplo basado en datos. pero podría no haberlo tenido. Como ejemplo informal. El hecho habría tenido poco significado en este contexto.9 Un enfoque plenamente consciente no favorece la perspectiva del observador por encima de la del actor. sin embargo existe la posibilidad de progreso. ella terminó siguiendo sus instintos. El cirujano. en favor de información anecdótica e idiosincrásica. nos muestran estadísticas que subrayan la alta calidad de un Volvo. existen ventajas cuando se sigue la propia perspectiva aunque uno pierda. una profesora que conozco estaba siendo considerada para un cargo titular en una prestigiosa universidad. en su presencia. una persona que conozco se hizo cirugía plástica en la cara. Este enfoque dio una probabilidad diferente para su posible éxito. dijo que era ridículo. Esta distinción puede tener consecuencias personales de largo alcance. podemos seguir nuestro propio rumbo o el de ellos y cualquiera puede dar un resultado satisfactorio o no. Volvió a consultar al médico antes de lo previsto e insistió en que él mirara su oreja con mayor detenimiento. no es muy probable que demos mayor importancia a la información grupal. le aconsejaron que buscara un cargo en otra parte. Juntos le hicieron dudar de su experiencia. así que esta historia tuvo un final feliz. cuando compramos un automóvil. por teléfono. si no hubiera resultado que ella tenía razón. Los observadores que tienen considerable familiaridad con los datos disponibles pero todavía no se han encerrado en una perspectiva en particular.experto) y otra generada por un observador es crucial para comprender la distinción entre los conceptos de conciencia plena e inteligencia. Esta profesora obtuvo el cargo. le pregunté cuántas cosas había intentado y había logrado. Dos días después de la operación. Sin embargo. pero conocemos a alguien que ha tenido problemas con un Volvo. es decir. la probabilidad de obtener el cargo en su departamento basándose en lo que había sucedido allí en el pasado. todo es igual hasta que deja de serlo. estuvo de acuerdo con el experto. telefoneó al cirujano para decirle que la parte del lóbulo de la oreja que debía estar unida a la cara no lo estaba. Ya sea que aceptemos o no las probabilidades presentadas. aunque creamos que hay sólo un índice base. ella era más fuerte que muchas personas en no negar su propia realidad. Los amigos y otras personas fuera de la situación le dijeron que analizara el índice base. su esposo. por supuesto.10 Si. Una vez más. que haría que la probabilidad aquí pareciera ser cero. A mi modo de ver. con frecuencia no pensamos en quién determinó el índice base. Como acotación al margen. También analizamos cuántas personas nombradas en la universidad habían recibido sus doctorados de la universidad de primer nivel a la que ella había asistido. Después de tratar estas y otras perspectivas. Cuando nuestra experiencia difiere de la de los expertos. sigue habiendo una suposición cuestionable de que el presente es idéntico al pasado. No podemos saberlo por anticipado o no habría ningún conflicto para resolver. La toma de decisiones con 67 . Podemos comprobar una hipótesis aplicándola directamente a nuestra propia conducta. es más probable que hagan contribuciones conceptuales que incrementen nuestro entendimiento general sobre un área de investigación.

Al cambiar de las figuras ambiguas al ambiente más grande. la división del alumnado de acuerdo con su nivel académico. Cuando calificamos nuestra propia conducta. Por ejemplo. 11 Como vimos en el contexto de las figuras de percepción ambigua. Los expertos observadores tienden a concentrarse en características particulares de una situación que les permite mantener las variables constantes. como su nombre lo indica. en oposición a la toma de decisiones que se basa pasivamente en datos reunidos por observadores externos. una comisión de admisiones de una universidad podría admitir a aquellas personas con los puntos de SAT y los promedios de calificaciones (GPA) más altos. aumentaban la correlación entre la condición socioeconómica y el logro de los estudiantes. Por ejemplo. Los sistemas educativos más centralizados que ofrecieron un currículo uniforme sin realizar la división del alumnado redujeron los efectos de la condición socioeconómica sobre el logro de los estudiantes. que determinó que los logros de los estudiantes estaban estrechamente relacionados con su situación socioeconómica pero aparentemente no relacionada con la calidad de la escuela. En muchas evaluaciones educativas oficiales se pueden encontrar ejemplos de la tendencia de los expertos a utilizar categorías fijas cuando otras podrían ser más reveladoras. también creó la impresión desafortunada de que los educadores que intentaban hacer cambios en las escuelas además de cambiar su estructura socioeconómica. A diferencia del informe anterior. Llevó a muchos educadores a la perturbadora conclusión de que mejorar la calidad de la escuela no aumentaría el nivel de logros de los estudiantes.conciencia plena. el cambio de perspectiva fue un cambio en lo que se denomina la unidad de análisis. es un proceso de autodefinición activa. que se concentraba únicamente en las diferencias entre escuelas. 68 . 12 Este informe ha tenido una enorme influencia sobre la política educativa en los últimos veinte años. estaban equivocados. el grupo de Burstein se concentró en las diferencias entre los sistemas escolares en varias naciones y descubrió que la descentralización educativa. la perspectiva que con mayor frecuencia pasamos por alto es nuestra propia experiencia. así como la capacidad de mantener categorías estables con frecuencia es crítica para la autoridad del experto. Tomemos el informe Igualdad de Oportunidades Educativas. es posible que los estudiantes a quienes se está calificando estén enfocando criterios diferentes pero significativos. tales como una mayor integración racial. la diferenciación curricular y la di visión selectiva del alumnado de acuerdo con el nivel académico. Posteriormente. es posible que perdiesen su confianza en poder distinguir a los estudiantes más convenientes. con frecuencia es nuestro propio interés generar criterios novedosos. Si una comisión de admisiones utilizara una variedad cambiante de criterios de excelencia. consideremos un estudiante cuya calificación mejoró de C a A o quien logró puntajes medios de SAT a pesar de haber aprendido inglés poco tiempo atrás. nuestra capacidad para ver una situación desde perspectivas diferentes puede abrir una gama de opciones más amplia. las investigaciones realizadas por Leigh Burstein y otros revelaron que los factores que parecían no estar relacionados a nivel nacional estaban significativamente correlacionados en el plano internacional. Sin embargo. podemos ver que la flexibilidad para cambiar las perspectivas puede descubrir opciones que de otro modo permanecerían ocultas. La estabilidad percibida a menudo es de interés de los expertos porque su autoridad frecuentemente descansa sobre la estabilidad de las categorías que emplean. Aunque esta conclusión provocó cambios positivos en el sistema. Cuando sistemáticamente intentamos reducir una elección. Esta capacidad para encontrar un medio que permita cambiar de perspectiva puede ser un elemento vital de nuestra habilidad para dominar situaciones nuevas. 13 En este caso. mantuvo a quienes estaban en desventaja en su mismo lugar: continuaron en situación de desventaja.

aumentaría su capacidad para predecir lo que les sucedería y les permitiría experimentar un mayor control personal. este reconocimiento no parece restringir los intentos por aplicar a las personas las perspectivas desarrolladas por medio de métodos estadísticos. sin embargo. en relación con los otros tres grupos: 1) aquellos a quienes se les había dado información basada en datos grupales. tales predicciones no concuerden con la realidad. A estos pacientes se les explicaron las maneras como podían formular su experiencia. no obstante. Los calmantes del dolor posquirúrgico fueron solicitados por una proporción significativamente más pequeña de pacientes pertenecientes al grupo al que se le había solicitado que viera la cirugía a través de una lente positiva. se dijo a los pacientes que era probable que la forma en que ellos eligiesen ver el procedimiento quirúrgico determinara la forma en que lo experimentarían. Desde la perspectiva del observador. primero pedí a los pacientes hombres que imaginaran cómo responderían ante un corte menor en el contexto de un partido de fútbol y a las pacientes mujeres cómo responderían mientras estaban preparándose para realizar una gran cena. 15 Comprobamos dos estrategias distintas para sobrellevar situaciones difíciles destinadas a brindar a los pacientes que se estaban preparando para someterse a cirugía mayor con una mayor experiencia de control a medida que ingresaban a la sala de operaciones. 2) aquellos a quienes se les habían dado estrategias para sobrellevar situaciones difíciles. Luego se les pidió que generaran otras perspectivas para los mismos hechos. Los pedidos de sedantes posquirúrgicos siguieron el mismo patrón. Dado que yo era mecánicamente sexista en ese momento. Desde la perspectiva de un actor. Los pacientes a quienes se les enseñó esta estrategia para sobrellevar situaciones difíciles recibieron un relato objetivo de los procedimientos prequirúrgicos e información basada en datos grupales sobre lo que muy probablemente experimentarían después de la operación. Se les pidió que compararan esta experiencia imaginada con la de recibir un corte menor mientras leían un diario aburrido. Registramos el porcentaje de pacientes que solicitaron calmantes para el dolor y sedantes después de sus operaciones. con frecuencia resultan válidas para el actor.Aunque los científicos sociales reconocen que aplicar datos estadísticos derivados de grupos a casos individuales es problemático. dan a las personas una mayor capacidad para predecir la experiencia futura. Esta diferencia se ilustra en un estudio que emprendí con colegas varios años atrás. 69 . En el segundo enfoque. la concordancia y el control personal con frecuencia se ven como sinónimos. Detrás de esta hipótesis se encuentra la suposición de que la información que concuerda con mayor exactitud con la realidad brinda el mayor control personal. 14 Un examen de la diferencia entre concentrarse en datos grupales y concentrarse en la experiencia individual nos retrotrae a la suposición que cuestionamos en el capítulo 6: la creencia de que el conocimiento consiste en saber qué hay allí afuera. se les pidió a los pacientes que pensaran en instancias en las cuales su perspectiva de un hecho había determinado su experiencia del mismo. Es posible que. Los esfuerzos por obtener datos grupales cuantificados se construyen alrededor de la creencia de que estos datos concuerdan muy estrechamente con la realidad y por lo tanto. Después de considerar cómo afectaba el contexto a esta experiencia imaginada. las predicciones basadas en la experiencia de una persona pueden tender a convertirse en realidad para esa persona. y 3) un grupo de control sin tratamiento. trabajamos con pacientes para construir una lente positiva mediante la cual pudieran ver su inminente cirugía. vistas desde la perspectiva de un observador. Finalmente. El primer enfoque se basaba en la hipótesis de que suministrar a los pacientes información sobre el dolor y el proceso de recuperación sobre la base de datos estadísticos. Estos resultados indican que aunque la preparación referida a los hechos y el entrenamiento para reelaborar enfatizan ambos la predicción como la clave para una experiencia de control personal. la predicción.

útiles en algunos momentos y no tan útiles en otros. Debido a que todas las personas inteligentes y educadas han aprendí do que la suma de los ángulos debe ser 180 grados. Por ejemplo. también es interesante examinar la inestabilidad de la experiencia. ya que esta difiere de momento en momento y de persona a persona. cuando los dos ángulos en el ecuador suman 180 grados por sí solos. desde una perspectiva plenamente consciente. Indulgente ante la inteligencia no del todo madura de la niña. la incertidumbre crea la libertad de descubrir un significado. que sabe más. Le indica que no es necesario que mida los ángulos pues los geómetras han demostrado que la suma de los ángulos debe dar 180 grados. La niña pregunta por qué hay un tercer ángulo allí. el maestro aprovecha la oportunidad para instruir a la estudiante sobre los hechos en cuestión. generalmente se enseña a los estudiantes a ver los hechos como verdades inmutables e incondicionales. este triángulo está sobre una superficie curva y por lo tanto. Tolerante con la juventud de la niña y con el ánimo de apoyar su empirismo en ciernes. Va hacia un globo terráqueo y mide con su transportador el ángulo entre el ecuador y la línea de longitud. Luego traza un triángulo con su dedo: desde el ecuador hasta el Polo Norte y de nuevo hacia el ecuador. todos saben que la suma de los ángulos de un triángulo es 180 grados. Es probable que las personas que viven con esta inestabilidad percibida experimenten mayor incertidumbre que las que viven con categorías fijas. suposiciones que pueden ser aplicables en algunos contextos y menos aplicables en otros. 17 Sin embargo. Mientras que la predicción basada en estadísticas supone cierta concordancia con la realidad. debe ser dibujada sobre una superficie plana.16 Para algunas de ellas. Las superficies perfectamente planas de la geometría plana son una abstracción matemática. que es plenamente consciente de que sus ángulos fueron medidos mucho más concienzudamente que los del maestro. Cada una de las líneas de longitud forma un ángulo de 90 grados con el ecuador. La teoría de la conciencia plena insiste en que la incertidumbre y la experiencia de control personal son inseparables. no se deja engañar con facilidad. dice ella. Si no hay elección. le muestra cómo medir los ángulos en forma correcta. no hay incertidumbre y no hay oportunidad de control. las mediciones ahora dan exactamente 180 grados. el maestro sabe qué esperar aun antes de medir los ángulos. no una realidad empírica. hay incertidumbre. Podemos adivinar la respuesta del maestro: un triángulo es una figura bidimensional. la predicción basada en la experiencia individual permite a las personas dar significado a su propia experiencia futura. Imaginemos a una niña sentada sobre un piso alfombrado mientras mide los ángulos de un triángulo con un transportador. cierta incertidumbre representa una ausencia de control personal. es rápido para remediar este problema. A pesar de la tendencia de la incertidumbre a aumentar el pensamiento creativo. A los estudiantes de geometría no se les enseña que este teorema deriva de suposiciones. Tal como lo esperaba el maestro. Incertidumbre y pensamiento creativo Aunque gran parte de la ciencia social es un intento de identificar los fenómenos estables que se pueden generalizar a lo largo del tiempo y para grandes grupos. Pero ese es el punto: la alfombra sobre la cual la niña midió el triángulo antes también era una superficie curva. Su maestro. Pero la niña. de 90 grados. Si hay elecciones significativas. Todos son ángulos rectos. pero todas se encuentran en el Polo Norte. realmente no es un triángulo. Una pequeña 70 . Con gran esfuerzo mide cada ángulo y repetidamente encuentra que la suma da 183 grados.la clase de predicción ofrecida por la experiencia individual es distinta de la aportada por los datos grupales.

Cuando lo correcto se torna incorrecto Dos hombres que se estaban peleando acudieron a un juez. conocida como geometría diferencial. las personas dibujan con mayor precisión cuando copian formas de una figura invertida que cuando copian directamente. En esta etapa. como los garabatos de nuestro ejemplo. El primer hombre contó su historia. Así como un médico podría enumerar los posibles efectos secundarios negativos junto con los beneficios que se esperan de un tratamiento. descubrimos que viendo la misma información desde varias perspectivas. Al considerar datos en forma plenamente consciente. que no pudo ver la oportunidad que le presentaba la niña midiendo ángulos sobre una superficie curva. nos hacemos más observadores. podría parecer sólo una serie de garabatos. podemos ver el mismo fenómeno desde varias perspectivas para descubrir la información enterrada debajo de nuestras categorías preconcebidas. Si dejamos de explorar varias perspectivas. Sólo después que se lo insta a mirar el dibujo de otra manera. los educadores intentan reconocer la tremenda fluidez del conocimiento suministrando a los estudiantes una lista de los pro y los contra de una idea o teoría en particular. Así como podríamos poner una figura al revés para copiarla con mayor precisión. Por lo general. nos arriesgamos a confundir la estabilidad de nuestra propia actitud mental con la estabilidad del fenómeno mismo. algunas veces se enseña el pensamiento crítico en las escuelas haciendo que los estudiantes enumeren las ventajas y desventajas de una idea controvertida. Sin embargo. Desde este ángulo.19 Puede ser que invirtiendo la figura nos liberemos de categorías preconcebidas y nos abramos a la información disponible. ve el observador que lo que inicialmente pareció un florero aparece como dos caras. Un tercero dijo: "¿Cómo puede ser que ambos tengan razón?". De vez en cuando. es probable que un observador vea el dibujo como una de estas imágenes. También podría haber proporcionado una introducción natural a la geometría de las superficies curvas. Su adversario. 18 En una primera impresión. Sin embargo. dijo: "Usted no ha oído mi versión de la historia". Examinemos el bien conocido dibujo que puede ser visto como un florero o como dos caras. El juez dijo: "Tiene razón". pero no como ambas. pero tenemos un fundamento coherente a partir del cual trabajar. El juez pensó y dijo: "Tiene razón". realmente nos abrimos más a esa información. quizá sea en este momento cuando miramos más claramente. El mismo dibujo se puede ver desde una tercera perspectiva dándolo vuelta. la mayoría de las personas están bastante seguras de que la imagen es clara e incluso después de largas inspecciones no es probable que vean la otra imagen. La información puede continuar siendo ambigua. Este ejercicio invariablemente carece del reconocimiento 71 . molesto por la opinión. el maestro estaba tan restringido por su creencia en las verdades independientemente del contexto. no como elementos estables sino como fuentes de ambigüedad.variación en la superficie de la alfombra podría fácilmente explicar los pocos grados adicionales que la niña había medido tan cuidadosamente. no habrá nada confiable en lo cual puedan encontrar continuidad. Uno de los temores que la gente puede tener respecto de un sistema educativo que crea un lugar para varias perspectivas es que nada permanecerá estable. en este caso garabatos sobre una página. Le contó su versión y el juez dijo: "Tiene razón". Curiosamente.

también podemos ver a Galileo como una persona atrapada por sus propias ideas. su confianza en la observación directa. En cambio. Cambió la visión del mundo que dominaba en su época simplemente efectuando una comprobación empírica. pero trate de llegar al banco desde su casa y observe cuál es el camino más rápido. también demostró tener limitaciones. creían que un objeto más pesado caería más rápidamente que un objeto más liviano. pero para los contemporáneos de Galileo fue una novedad. es posible que no seamos tan rápidos al evaluar la adecuación de sus respuestas. Si respetamos las aptitudes de los estudiantes para definir sus propias experiencias. Conciencia plena y autodefinición Quizá se debió al deseo de suministrar por lo menos una dimensión a partir de la cual cada persona podría compararse favorablemente que J. no creíble. En otras palabras. Sin embargo. 20 Aunque la proliferación de las dimensiones de la inteligencia puede ayudar a despertar en los estudiantes el sentido del propio valor. Esta afirmación podría ser correcta en el contexto de la geometría plana. Kepler se basaba en una fuerza misteriosa. los objetos de peso desigual caerían a la misma velocidad. las personas la compensan desvalorizando a otros. Cuando somos plenamente conscientes. No sólo los estudiantes a quienes se ayuda pierden el beneficio potencial de generar una visión de su propia capacidad. La gran mayoría de los contemporáneos de Galileo. P. en el proceso de identificar los puntos fuertes podemos socavar sin intención el desarrollo de los estudiantes. Esperaba que este modelo fuera útil "para guiar a los estudiantes a carreras y especializaciones" e "indicar talentos no demostrados". Galileo no reconoció una fuerza que en la actualidad se considera evidente. sino como respuestas a un contexto diferente. debemos congelar el contexto en el cual se está evaluando la respuesta. Actualmente se conoce a esa fuerza como gravedad. siguiendo a Aristóteles. podríamos comenzar a escuchar sus preguntas. para generar sus propias hipótesis y para descubrir nuevas formas de categorizar el mundo. si uno pudiera explicar las diferencias en la resistencia del aire.21 En algunas ocasiones. El punto fuerte de Galileo. Galileo demostró que. El empirismo es común en la actualidad. Desde la perspectiva de Galileo. Como otro ejemplo. sino que los receptores de la mayor parte de los esfuerzos de recuperación generalmente aceptan una desvalorización de sí mismos.de que cada beneficio potencial también puede ser una obligación y que una desventaja puede convertirse en una ventaja. Al descartar la afirmación de Kepler de que la luna causa las mareas. las personas aceptan los aspectos en que se ha demostrado que otros 72 . Galileo desestimó el trabajo de su contemporáneo Johannes Kepler. reconocemos que toda respuesta inadecuada es adecuada en otro contexto. Al insistir en que sólo era creíble lo que se podía ver. Guilford desarrolló un modelo de inteligencia que tenía 150 dimensiones distintas. En la perspectiva de toda persona hay una lente a través de la cual podemos comprendernos mejor a nosotros mismos. Galileo plasmó esta ambigüedad en los logros humanos. invisible y por lo tanto. trate de adaptar la ecuación 2 + 2 = 4 con: "Un entero es mayor que la suma de sus partes". Para considerar una respuesta como correcta o incorrecta. De las preguntas de los estudiantes surgen algunas de las ideas y los descubrimientos más creativos. Quienes enseñamos con frecuencia somos tolerantes ante los errores de los estudiantes — especialmente cuando creemos que los estudiantes son de inteligencia limitada— pero no se nos ocurre ver sus respuestas no como errores. Tomemos por ejemplo: "La distancia más corta entre dos puntos es una línea recta". Galileo se basó en la observación directa para transformar la naturaleza de la verdad en la cultura occidental.

compruébenlo con la última oración del párrafo precedente 73 . ser bajo. La primera prueba de inteligencia fue desarrollada para ayudar al Ministerio de Educación de Francia a identificar a los estudiantes que necesitaban ir a escuelas de recuperación. aunque molesto en un ambiente construido para personas más altas. podría ser una ventaja para trabajar en ciertas condiciones. las personas siempre pierden la palabra extra. 22 Al agregar dimensiones de inteligencia se alienta la rotulación y la competencia. la teoría de la conciencia plena nos pide que lo imaginemos. un momento pasado en una actividad en oposición a otro no es trascendental. identificando los aspectos en los cuales ellas son mejores que otros. dotados. Por ejemplo.son mejores que ellos. como algunas veces resulta útil ser alto. En todo momento de un estado de conciencia plena. Una vez que nos damos cuenta de que cuando emprendemos cualquier tarea en particular. Al valorar algunas actividades —materias. una vez que nos damos cuenta de que la razón por la cual no realizamos una tarea es que realizamos otra. vocacionales. Desde esta perspectiva. nuestro sistema educativo busca ayudar a los estudiantes guiándolos en direcciones que evitan esos desafíos. no nos medimos por el tipo de programa o curso en el que estamos. No es mi intención sugerir que las pruebas de inteligencia no miden algo. deportes. Cuando se muestra una oración con una palabra repetida en ella. imaginemos cuán incómodos se sentirían los demás. Han sido utilizadas para identificar a los estudiantes que se beneficiarían con programas distintos del currículo escolar normal de una escuela. estamos interactuando con el ambiente. No obstante. Es más difícil imaginar un ambiente en el cual la inteligencia escasa sería ventajosa. en lugar de alentar a los estudiantes a descubrir la utilidad de sus fracasos o a identificar las aptitudes escondidas en sus discapacidades. Las aptitudes que miden las pruebas de inteligencia pueden ser útiles en ciertas situaciones. Las personas tienden a valorar las actividades que hacen bien y a desvalorizar las actividades en las cuales no tienen éxito. El grado en el cual no podemos hacerlo es una indicación de cuán integralmente ha sido organizado nuestro mundo alrededor de la categoría de la inteligencia. dejamos de tener la necesidad de evaluarnos negativamente por no haber realizado la primera tarea. estamos aprendiendo algo. las pruebas de inteligencia han alentado esta rotulación negativa. etc. Tales comparaciones también pueden causar la desvalorización de ciertos aspectos de la experiencia con el fin de establecer comparaciones que son favorables en lo personal. cambiamos de alguna manera. Continuamos viendo las pruebas de inteligencia como un medio para clasificar a los estudiantes en grupos de un tipo u otro: con aptitudes para una universidad. entonces es posible que la capacidad para identificar la adecuación óptima no sea un concepto útil. carreras— y desvalorizar otras. pasamos por alto las muchas perspectivas desde las cuales se puede ver cualquier actividad. Si no existe la mejor adecuación. estamos aprendiendo y creciendo. Si el mundo hubiera sido diseñado por gente baja. Del mismo modo. sino que la dimensión que miden estas pruebas puede ser un rasgo neutral. de manera que tanto nosotros como el ambiente nos modificamos. más bien. Sin embargo. Sin embargo. es un proceso mediante el cual damos forma. podemos ver que la forma en que interactuamos con nuestro ambiente no es una cuestión de adecuarnos a una norma externa. Desde el comienzo. en el centro de muchas teorías sobre la inteligencia se encuentra la creencia de que es posible identificar una adecuación óptima entre el individuo y el ambiente. 23 Aprender como una forma de reimaginar el mundo Como vimos antes. Con demasiada frecuencia. significado y valor a nuestro mundo. y no es difícil imaginar un mundo en el cual la altura sería una desventaja.

No hay duda de que quienes somos lo suficientemente inteligentes como para estar escribiendo o leyendo sobre un concepto tan abstracto como la inteligencia. Su amigóle respondió así: "Tú no eres un pez. en el ejemplo. reconocemos que la forma en que tendemos a construir nuestro mundo es sólo una construcción entre muchas. replicó Soshi. todavía tenemos mucho que aprender de las personas a quienes se considera de inteligencia escasa sobre las formas alternativas deconstruir nuestro mundo. ¿Debemos continuar enseñando esta incapacidad a nuestros niños? Un día Soshi estaba caminando por la ribera de un río con un amigo. La generalizada falta de reconocimiento de la comprensión profunda que se puede encontrar en las diferentes perspectivas. estamos actuando en forma sensata desde otra perspectiva. el hecho de no sentirnos inteligentes. Cualquier incapacidad puede funcionar como una capacidad si podemos verla desde una nueva perspectiva. podemos sufrir seriamente esta incapacidad. Si prestamos atención a nuestras preguntas.24 Cuando somos plenamente conscientes. ¿cómo sabes que los peces están disfrutando'?" "Tú no eres yo". "¿cómo sabes que no sé que los peces están disfrutando?". una. 74 . aumentaremos el poder del aprendizaje plenamente consciente. no significa que seamos estúpidos. puede en sí misma constituir una incapacidad. Desde una perspectiva de conciencia plena. Kakuzo Okakura Filósofo japonés ¿Cómo podemos saber si no preguntamos? ¿Por qué deberíamos preguntar si estamos seguros de saber? Todas las respuestas surgen de las preguntas. más bien. cuando nos sintamos fuera de lugar «poco eficaces. exclamó Soshi. "¡Cuán deliciosamente están disfrutando los peces en el agua!". Aun cuando nos estemos sintiendo brillantes. todos ellos captaron la palabra repetida. ¿Por qué sucede esto? Sólo podemos hacer hipótesis de que las personas que han perdido algunas de sus capacidades familiares ya no pueden dar el mundo por sentado (los meditadores experimentados también encontraron la palabra repetida sin problema).con sus amigos o colegas. Cuando se mostró a un pequeño grupo de personas con heridas en la cabeza dicha oración. Podríamos considerar la posibilidad de reconstruir este mundo para nosotros mismos cuando no se adapte a nuestras aptitudes o a nuestra falta de aptitudes.

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82 .

131 n21 Bereiter. 33. no intencional. Véase también Aprendizaje plenamente consciente actitudes mentales/mitos sobre el 13-17 como reimaginar el mundo 121-122 condicional 27-28. J. Roger 55 Bruhn. 123 n10. 129 n5 Bornstein. 127 n6 Burstein. 127 n4 Bayliss. F. 130 n5 Brown.15. 124 n4 Beck. 131 n21 Asociación Psiquiátrica Norteamericana 143 n5 Atención plenamente consciente 45. Elizabeth. 47 Atención/concentración dificultades con 42-44 distracción y 4041 aprender mitos sobre 13. 124 n7 Burger. 127 n2 Burke. M. 127 n2 Brown.97. D. Véase Aprendizaje plenamente consciente Aristóteles 118 Aronson. G.17. 125 n3. Todd 26.115 Ahlgren. E. inteligencia y 91. 39-40 significados atribuidos a 42-43 novedad y 44-46 vigilancia moderada y 47 Autoestima. P. 125 n9 Brandt. M. gratificación diferida y 5556 Aprendizaje. mitos y 13-17 sobre el trabajo y el juego 54-55. 126 n10 Benevento. L. H. 126 n9 Binet. aprendizaje 83 . 127 n6 Baltes. 126 n4 Alexander. Ludwig van 34 Bellezza. 127 n6 Bernstein. 127 n7 Becker. Leigh 112. A. 34. aprendizaje plenamente consciente y 120 Actor/observador y otras perspectivas. A. H. conciencia plena y 119. 103 Ambigüedad respuestas correctas y 117-119 tolerancia hacia la 62-63 Anderson. Ann L. 124 n6 Baumgardner. Richard 63. conciencia plena y 119 percepciones de. Charles 12 Ambiente adecuación óptima entre el individuo y el. S. A. H. 128 nl3. R. 44. experimentar en 28-29 Avorn. P. C. inteligencia y 96-97. 129 n13 Bashner. 125 nll Batshaw. 124 n3 Boring. P. 123 n3. 131 nl3 C Cambio de paradigma 15 Cambio. Diana 18. habilidades básicas y 30-34 olvido/memoria y 78-79 Aprendizaje absoluto o aprendizaje condicional 75-76 Aprendizaje condicional memoria como función del 75-76 o aprendizaje absoluto. S. J. 87 efectuar distinciones y 72 habilidades básicas y 23-30 libros de texto y 34-37 memorización. Martha 45. 108. 155 n21 B Baddeley. R. F. 121-122 autodefinición.120 Autoridad. Prosa completa 53 Bodner. 123 n3 Brock. C. 129 n24 Beethoven. como alternativa para 7071 perspectiva y 119-122 Aprendizaje significativo. S. 126 n3.Índice temático Aburrimiento memorización y 68 simple efecto de exposición y 63 Actitud(es) mental(es) compromisos cognitivos prematuros 83 sobre el aprendizaje. D. 75-76 lateral. respuestas correctas y 109. obediencia a. J. 60-61 sobre la declinación de la memoria 82 Actividades/tareas hacer distinciones 59-60 perspectivas. B. 27-28 Aprendizaje lateral 30-34 Aprendizaje plenamente consciente características de 15-17. 125 n1 Anticipación. Alfred 95 Bishop. Jerry 27. 126 n5 Berg.

113 Cutler. D. B. Véase Educación Carson. 94-95. Q. S. 127 nl5 D Darwin. 126 n7 Cinta de Moebius 99 Cognición concordancia con el ambiente. 126 n1 Chanowitz. 100 (tabla) 121-122 la diversidad provoca 89 mero efecto de la exposición y 63-64 resolución lineal de problemas o 100-103 Condición socioeconómica. o experiencia individual 113-115 Davis. K. prematuros 83-84 Concentración. logros de los estudiantes y 112-113 Condoor. habilidades básicas y 30 efectuar distinciones y 71. 131 n 16 Capacitación. 126 ni Crane. actitudes hacia 85-88 mitos/cuentos de hadas y 13-14 Currículo 14. Francés F. M. 76 gratificación diferida y 57-59 habilidades básicas. Véase Atención/concentración Conciencia plena actor/observador y otras perspectivas. 2. 93. 98 predicciones y 109. respuestas correctas y 117119 aprendizaje lateral. práctica y 31-32 Destrezas sobreaprendidas 20-23. 97 edad. 113 toma de decisiones. F. experimentar con 113-115 percepción y 91-92. la inteligencia y 92. Joseph C. principio del 96 Desempeño creativo. R.122 contexto. 125 nl3 Cattell. B. 131 nl4 Desarrollo universal. E. 100-101. 124 nll Cuentos de hadas/mitos. 120 Comprobación de las hipótesis 108.125 nll. 126 n9 Creatividad conocimiento.26 Detterman. J. efecto del conocimiento sobre el 78-79 destrezas sobreaprendidas y 23. respuestas correctas y 119 el olvido provoca 81-82 estados psicológicos de 30 incertidumbre.M. J. L. 131 nl2 Collins. 5 Cantor. 132 n24 Cheong. respuestas correctas y 109. efecto sobre el desempeño 79 incertidumbre. 124 nl0 Craik. Charles 95. envejecimiento y 82 habilidades para sobrellevar. 75. S. A. experimental' con 16 Cox. D. 125 n2 DeMay. 109 Compromisos cognitivos.25. duda y 23-30 información. Shelley 49.115 aprendizaje lateral y 30 autodefinición y 119-120 concepto de 15. S. 87-88 novedad. 130 n3. concentración y 51-52 técnica. S. F. 26 memoria/memorización y 69. N. estado estigmatizado y 85 Coleman. aprendizaje y 13-17 Cultura categorías del trabajo y del juego y 60-62 envejecimiento. 130 ni. Douglas 33 DePaulo. presentación y 67-68 memoria mecánica y 81-82 resultados y 107-108 TDAH. 108. James 95. 131 n22 DeRivera. 129 n6 Datos grupales. J. respuestas correctas y 115-118 Credibilidad de la fuente 79-80 Cripe. 3 Distinción(es) como alternativa de la memorización 7176 84 . 102 Cattell. 129 nl0 Cerrick. Benzion 63. 127 n2 Contexto(s) ambigüedad. 72. pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117 inteligencia y 98-9. 130 n4 Competencia 57. E. 49. 121. 128 n20 Deci. novedad y prestar atención al 49 Control estrategias para sobrellevar. 131 nl2 Campione.plenamente consciente y 24-25 Campbell. Y.

conciencia plena y 89 División del alumnado. 129-130 nl4 F Factor "g". habilidades básicas y 31-32 autodefinición y conciencia plena 119120 etapas de. envejecimiento Enseñanza. A. 131 n22 Fisher. D. M. K. 6 Estes. J. 96 Experiencia aprendizaje lateral. Véase Edad. K. 123 n3 Duncker. I. H. B. logros de los estudiantes y 112-113 habilidades básicas y 21 información fuera de contexto y 67-68 inteligencia. selectiva 113 Dixon. A. habilidades básicas y 30-34 condición socioeconómica. 51 Véase también Atención/concentración Diversidad. envejecimiento actitudes/estereotipos respecto de 83-84. K. 87 memoria. 127 n2 Dweck. R. pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117. procesamiento de 67-68 información incondicional. B. 128 n22 G Galileo 118 85 . H. otras 64 Distracción 49. aprender una nueva habilidad 33 Etapa cognitiva. W. conformidad y 62-63 tareas laborales y 60-61 ventajas. 9 Frost. Itiel 78-79. perspectivas múltiples. 118-119 individual o datos grupales 113.115 Eysenck. Stephen 74 Dror. L. 127 n4 Estímulos. en el aprendizaje de una nueva habilidad 33-34 Evolución. 130 nl5. Janet 75. aprendizaje plenamente consciente de las habilidades básicas y 23-29 Dudkin. capacidad cognitiva 92 Falta de conciencia plena definida 15 ejemplos de 15-16 destrezas sobreaprendidas 22 información fuera de contexto. 126 n2. 127 ni Duda. 85. diferentes concepciones sobre 85-89 declinación de la memoria en 82-84 conciencia plena. no familiares. Véase Educación Epstein. aprendizaje y 24-27 memoria y 80-81 Feldman. 130 n6 Fisher. adquisición de una nueva habilidad y 32-34 incertidumbre. 125 n2 Frensch.estado de alerta plenamente consciente ante 30 hacer novedoso. 131 nl8 Efecto adormecedor 79-80 Efecto de la autorreferencia 71 Elderly. pruebas de inteligencia y 119-120 Etapa asociativa. 124 nl0 Freedman. Robert 54 Dos vagabundos en época de barro 54 Furth. 49. 129 nl3 Douglas. para aprender una nueva habilidad 33 Etapa autónoma. Carol 12 E Eck. P. inteligencia y 95. Dina 26. 126 nl5 Edad. 123 n9 Fischhoff. resultados deseables y 107109 pertinencia en 71 resolución lineal o resolución plenamente consciente de problemas 100-103 rotular a los estudiantes. mayor exposición a 63 Estudiantes condición socioeconómica. B. logros y 112 destrezas sobreaprendidas y 23 habilidades básicas 21 rotulación. J. J. estabilidad y 117119 aprendizaje lateral. D. pruebas de inteligencia y 120 Edwards. 131 nl3 Ford. expectativa de vida y 15 Educación actitudes mentales/mitos sobre elaprendizaje 13-17 ambigüedad.

Véase Genética/herencia Higgins. 127 n2 Heller. J. Howard 92. L. 10. 127 n4 Hechos aprendizaje condicional.47. 20. 94. S. 80 Información incondicional 80. individuo y ambiente 96-97.) Holland. concentración y 42-43. 51 Imber. como habilidad básica 21 sobreaprendida 68. Glenn 34 Grams. 17. 130 nl0 Humphries. D. 17 I Ideas. J. Sir Francis 95. J. 124 n7 Guilford. etapas de la adopción de 14-15 Ignorancia inteligente 101 Igualdad de Oportunidades Educativas (informe) 112 Ikels. T. 25-26 Habilidades. 126 ni Hiperactividad 49 Hipótesis sobre el movimiento y la conciencia plena en el TDAH 49. diferencias entre 100 (tabla) conciencia plena. práctica de aprender mitos sobre 13-14. 128 nl3. 128 nl4 Hilgard. Michael 83. los hermanos 84 Hansel y Gretel 65-66 Los cuatro hermanos astutos 107 Los tres idiomas 40 Gross. duda e 23-29 pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117 Información. 95. 121-122 resolución plenamente consciente o resolución lineal de problemas 100-103 resultados y 107-109 suposiciones 112-113 86 . duda y 24 como verdades 115 memoria mecánica y 80-81 suposiciones sobre 27-28. 99 Imágenes. L. 129 n23 Ilusiones ópticas 94. 127 n5 Gratificación. 100. 130 n2 Género. 129 n2.Galton. funcionamiento como capacidad 121-122 Incertidumbre habilidades básicas. C. Véase también Hechos. 91-92 conciencia plena y. H. 53 convertir el juego en trabajo 56-59 convertir el trabajo en juego 59. 131 nl2 Horn J. 99 (fig. J. M. 131 n20 Gurtman. J.51 Hochberg. 20 aprendizaje lateral 30-34 aprendizaje plenamente consciente y 3034 contexto. 125 n2 Greenwald. 98 Glanzer. 102 Gardner. incertidumbre. J. aprendizaje mecánico y 24-26 reducir y organizar. D. capacidad alternativa 98-99. Hermann von 93. P. 119. P. 129 n3 Gould. A. 84 Inteligencia adecuación óptima. C. M. aptitudes para el aprendizaje y 28-29 Genética/herencia 32. 124 n7 Herencia. autodefinición y 119-120 conciencia plena. 25 Hacer deducciones 108 Hall. Destrezas etapas de la experiencia en 33-34 inteligencia y 108109 sobreaprendidas 20-23. 125 n2 Helmholtz. 128 nl6 Harbluk. 128 n9 H Habilidades básicas. 128 n7 Goleman. 100-101 incondicional. 127 n4 Grimm. 123 n2 Incapacidad. 25.64 todo trabajo y nada de juego 54-56 Greene. Véase Habilidades básicas. C. E. A. duda y 23-30 memorización y 70 sobreaprendidas 2023. G. 127 n7 Holmes. 107. 121-122 aprender mitos sobre 13. Véase Gratificación diferida Gratificación diferida aprender mitos sobre 13. Memorización aprendizaje plenamente consciente y 72 conciencia plena y 15. 128 nl3. L. aprendizaje. 68 Hecht. 125 ni Holson. 129 n4 Henriksen.

A. 124 n7 M MacIver. 131 nl2 Meditación 43. 126 nl McLachlan. 132 n23. 1 Johansson. 16. Andrea 62. 123 n5 Milich. 124 n7 Kirker. 130 nl4. L. Véase también Olvido. N. 124 n7. Arthur R. Martina 23 Neurotransmisores 48 New York Times 15 87 . 127 n4 Lepper. 127 n2 Marcus. 27 Mitos/cuentos de hadas. F. 126 n8 L Lamb. R. Ellen J. J. T. Trabajo 57 Landau. L. diferentes concepciones sobre 85-89 mecánica. 131 nl5 Jellison.) Movimiento plenamente consciente. 125 ni Miller. 130 n6 Lichtman. 126 nl4 N Nadler.). 131 nl3 Mindfulness (libro) 15. Hazel 70. Memorización aprendizaje condicional. J. Gary 58 Leippe. A. S. 131 n22 Lieberman. 98. envejecimiento y 82-89 envejecimiento y. Matt 73. 130 n7. hipótesis sobre el. J. 129-30 nl4 J Jacobs. 51 edad. 127 n4 McPartland. 23.6.11. 125 nl LeVine. aprendizaje y 13-17 Monty. 126 nl4. M. Wolfgang Amadeus 34 Mueller. 126 n8. peligros de 80-81 utilidad de 77-78 Memorización aprender mitos sobre 13. F. 129 nl3 Kruglanski. 61. teoría de las 107 Irvine. 128 nl0. C. 132 n24 Larson. 131 nl6 King. A. 128 nl2 Libros de texto. D. J. 130 nl6 Janis. William 43.teorías sobre. R. 125 n7 Markus. R. 125 n2 Kuiper. Salmos 77 Lorch. 129 n25 James. 74. 9 Marquis. P. H. B. 126 n8 Kite. Becca 85. 99 (fig. 125 nl3. Luis. Stanley 28. R. C. J. 124 n9 Langer. 127 n6 Liu. Véase Gratificación diferida K Kahneman. 121 Memoria. Charles. E. 131 n23 Mood. W. 131 nil. A. A. aprendizaje plenamente consciente y 34-37 Lichenstein. G. 15. D. en el TDAH 49-52 Mozart. 131 n22 Navratilova. M. D. 124 nl. 125 n2 Lerner. M.7. E. 123 n2. 124 ni. 4. S. 2. 127 n6 Johnson. D. 125 n5 Levy. 24 Kramer. 7. D. 127 n3 Mostofsky. 128 n8 Jones. 94 (fig. D. 102. siglo XIX 93-96 Inteligencia específica de un dominio 9697 Inteligencias múltiples. 128 n22 Jacobson. 21. 130 nl0 Kepler. M. Claudia 75. 131 nl2 Moore B. encerrar 67-69 información. mantener disponible 70-71 Menuhin. A. Johannes 118 Kihlstrom. D. L. como función de 75 atención y 45-46. 130 n8 Juego. H. R. 125 nl0 Jensen. 16-17.4. Yehudi 34 Mero efecto de la exposición 63-64 Metilfenidato (Retalina) 48 Método de enseñanza de abajo hacia arriba 30 Método de enseñanza de arriba hacia abajo 30 Milgram. 65-66 efectuar distinciones. D. 127 n3 Llorens Torres. Irving 41. Steven 49. 124 n9 Lou. M. 107. 124 n9 Miller. 12. N. B. como alternativa de 71-76 información. 126 n2 Maier. R. 126 nl2 Light. Robert 60. I. 128 n8 Kolligian. M. 2.

82 Prestar atención. 51. 100. 97 Recompensas. G. V. 127 n7 Radin. Kakuzo 122 Olvido aprender mitos sobre 13 conocimiento. L. peligros de 80-81 memoria y envejecimiento 82-89provoca conciencia plena 81-82 utilidad de 77-78 P Padden.Véase Habilidades básicas Pratkanis. A. 98 concentración y 42-43 organización automática de la 93-94 (fig. pensamiento creativo y 114-117 mito del aprendizaje sobre 13. efecto sobre el desempeño creativo 78-79 efecto adormecedor. 109-115 Perspectiva (s) actor/observador y otros. 5457 Recordar. 125 n2 Poe. 131-2 n23 Payzant. 30. y otras perspectivas. respuestas correctas y 107. 16-17. 123 n8 Pierce. 120. concentración y 43 Respuestas correctas actor/observador y otras perspectivas 109-115 ambigüedad y 117-119 incertidumbre. 124 n8 Raudenbusdh. 109 Lineal o plenamente consciente 100-103 Respiración. respuestas correctas y 109-115 Prejuicio 71 Presente. 127 n4 Predicciones. E. 44-46. Memoria Reder. L. Lori 28. credibilidad de la fuente y 79-80 memoria mecánica. 50-51. Y.) Perdue. A. 121 Pruebas psicométricas (de la inteligencia) 95. D. 49. C. P. aprendizaje y 71. 117119 distinta. Alison 27 Pittman. R. Véase Pruebas de inteligencia Pruebas de inteligencia 95. 75 Véase Aprendizaje significativo Phillips. 129-130 nl4 Niños 48. 124 n7 Novedad apertura plenamente consciente ala 30 atención y 43. gratificación diferida y 16-17. 52 resolución de problemas y 102 O Observador/actor. orientación plenamente consciente al 30. 125 n2. 125 n1 Repetición 57 Resolución de problemas Inteligencia como capacidad para 107. presentación y 68. actor/observador y otros. 14. respuestas correctas y 109. 56 Nisbett. 123 n6. 96 R Rabbit. 125 n6 Piper. M. T. H. 123 nll Pensamiento crítico 117 Percepción ambiente. S. 105-107 resultados y 107-109 88 . 126 nll Nordahl. Dean 15 Rapport. 109. 130 n6 Pierce. S.R. D. 99 (fig. concentración y 546 información. K. 96. teorías sobre la inteligencia y la 91-96. 130 n8 Noice. 124 n6 Perspectiva del experto. teoría sobre la inteligencia y 91-92. 128 n9 Perlmuter. Véase Atención/concentración Principio de desarrollo universal 96 Proffitt. C. D. 123 n8 Pietrasz. 131 n23 Perret. R. 124 n10 Práctica . Véase Olvidar. E. respuestas correctas y 109-115 conciencia plena de las diferentes/múltiples 15. 73. 127 n2 Programación neurolingüística 33 Prueba de Inteligencia de Binet-Simon 95 Pruebas. T. 127 n5 Park. Charles 83. L. 128 nl3.Newstead.). W.115 Okakura. E. R. 125 ni. M. 72. externa. 61. 17 Palmore. 126 n7 Realidad. 76 Pertenencia.

M. L.A. Véase Gratificación diferida Trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) 17. E. A. 125 n2 Zentall. 47-52 Tursky. inteligencia y 107-109 Retalina (mitilfenidato) 48 Revista del New York Tmes 123 n1 Rissenberg. 127 n3 Unidad de análisis 112 V Vigilancia moderada. 126 n7 Rutherford. J. 131 nl5 Wolman. E. C. Mark. B. B. E. 131 n11 Schumann. 127 n5 S Saegart. 7 Whitmore. 98 Sher. 127-128 n7 Rogers. G. 131 nl2 Weinman.Respuestas incorrectas. K. R. 126 n4 Ryan. A. 129 n7 Spitzer. J.131 n21 Sternberg. 4. 49. 124 nl2 Weinfeld. 131 n17 Sección natural 96. R. de 123 n1 El principito 19 Salinas. 127 n2. 130 n6 Smith. Charles 92. T.103 Supuestos sobre "hechos" 27-28. H. H. 131 nl2 Yuker. E. T. 128 nl6 Wills. 128 n25 Rowan.C. E. 124 n7 Zarit. A. D. Margaret 49-51. J. A. 24 Supervivencia. inteligencia y 95. 125 n8 Zametkin. R. 15. B. S. E. P. 131 n22 Y Yarbus. ineertidumbre y 115-116 T Tarcher. 128 n7 Rodin. S. 125 nl3 Siladi. 129 nl Spencer. J. 127 n6 Zeevi. 132 n23. 131 n22 Wolfer. 126 n9 Slovic. E. 124 nl. 131 nl7 Tversky. 127 n3 Shih.125 n3. D. S. A. 130 n6. P. e. Las aventuras de Huckleberry Finn 60 U Underwood.130 nl4. 126 n8 Rosenthal.C. 125 n4 Southall. J. 68 sobre la inteligencia 112-113 sobre el trabajo y el juego 54-57 contexto. P. 96. 96. 42. L. Edward L. E. Randy 34. 9. Claude M. 124 n8 W Wang Ken. 124 n2 York. B. 127 n4 Schank Roger 12. F. L. M. S. 129 n8 Toma de decisiones 16 Trabajo. concentración y 47 Vogel. 130 n4 Snow. 127-128 n7 Staub. A. 128 nl8 Sherrod. 129 nl3. Sydney S. Véase Respuestas correctas Resultados. 10 Twain. 131 nl8 Taylor. 11. 1. 131 n20 Wood. Robert 34 Schwartz. Amy 51 Thorndike. 126 n6 Scardamalia. B. 131 n22 Thau. N. 129 n4 Spearman. R. S. 126 n5 Schacter. D. C. 3. 131 nl7 Steele. G. J. John 41. 129 nl0. 58. Canción de la alegría 64 Waterfield. 128 n20 Vyse. 124 nl2 89 . 95.J. S. L. 125 n10 Saint-Exupéry. Paul 33 Wilcox. 132 n24 Z Zajonc.

profesora de psicología en la Universidad de Harvard y autora de Personal Politics (junto con Carol Dweck). «conocimientos básicos» o «respuestas correctas» son todas ellas mitos que nos inhiben y que la autora refuta uno por uno. No tenerlos en mente limita seriamente el uso de lo aprendido y puede llevarnos a cometer errores. Langer es doctora en filosofía. Esta obra nos brinda una concepción refrescante y nueva del aprendizaje y muestra que nociones tan familiares como «gratificación diferida». los deportes. Aprendemos conscientemente cuando tenemos presente el contexto y la naturaleza siempre cambiante de la información. esta obra se dirige a todas las personas que deseen experimentar nuevas aventuras intelectuales. En los negocios. The Psychology of Control y Mindfulness.Las implicaciones radicales y originales de esta importante obra cambiarán para siempre nuestras ideas sobre el aprendizaje. Ellen J. 90 . En su lugar propone el concepto del aprendizaje consciente y muestra su gran eficacia en fascinantes ejemplos de su investigación. nuestro estilo de aprender está frenado por ciertos conceptos erróneos y anticuados. Ellen Langer aplica su teoría innovadora de la plena conciencia para mostrar cómo se puede reforzar la manera en que aprendemos. Con sus sorprendentes aplicaciones a las habilidades más diversas. obra publicada en diez países. También es coeditora de Higher Stage of Developmenty Beliefs. los laboratorios o en casa. Es miembro de la Fundación Guggenheim y obtuvo numerosos premios importantes. Attitudes and Decisión Making.

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