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El poder del aprendizaje consciente

Colección dirigida por Alicia Camilloni

BIBLIOTECA de EDUCACIÓN

Ellen J. Langer

Didáctica general

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BIBLIOTECA de EDUCACIÓN
La BIBLIOTECA de EDUCACIÓN tiene el propósito de difundir los estudios teóricos y las experiencias prácticas más avanzadas que surgen hoy en el ámbito internacional, y de dar a conocer también las investigaciones, ideas y propuestas innovadoras que se van generando en los países de habla hispana. Las distintas series de esta Biblioteca se editan bajo la responsabilidad de reconocidos especialistas y están dedicados a la formación de los docentes, a los métodos didácticos, a la psicología y los procesos cognitivos del aprendizaje, a las nuevas tecnologías y las herramientas para investigar en su aplicación a todas las materias que constituyen los currículos escolares y planes de estudio universitarios.

Duckworth, Elleanor

Cuando surgen ideas maravillosas Y otros ensayos sobre la enseñanza y el aprendizaje Shorth, Kathy G. y otras El aprendizaje a través de la indagación. Docentes y alumnos diseñan juntos el currículo Langer, Ellen J. El poder del aprendizaje consciente Whitin, Phyllis y Whitin, David J. Indagar junto a la ventana. Cómo estimular la curiosidad de los alumnos. Manning, Maryann; Manning, Gary y Long, Inmersión temática. El currículo basado en la Roberta indagación. Rosebery, Ann S. y Warren Beth Barcos, globos y vídeos en el aula. Enseñar ciencias por medio de la indagación. Shagoury Hubbard, Ruth y Miller Power, El arte de la indagación en el aula. Manual Brenda para docentes-investigadores. Bateman, Walter L. Alumnos curiosos. Preguntas para aprender, preguntas para enseñar. Friedl, Alfred E. Enseñar ciencias a los niños. Enfoque basado en la indagación.

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El poder del aprendizaje consciente

Ellen J. Langer

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Langer. 93 253 09 04 08022 Barcelona. febrero 2000.Título del original en inglés: The Power of Mindful Learning Publicado por Addison-Wesley Publishin Company. Inc. Ph. 1999 Paseo Bonanova. España Impreso en España 4 .°1. 9 1. Barcelona © Editorial Gedisa. ©1997 by Ellen J. D. Traducción: Ana María Paonesa Diseño de cubierta: Sebastián Puiggrós Primera edición.ª Tel.

Índice Sobre la autora Agradecimientos Introducción 1. ¿1066 qué? O los peligros de la memorización Encerrar la información Mantener la información disponible Establecer distinciones 5. Cuando la práctica lo torna imperfecto Destrezas sobreaprendidas ¿Los conocimientos básicos de quién? El valor de la duda Aprendizaje lateral ¿Puede un texto enseñar en forma significativa? 2. Una nueva mirada sobre el olvido Permanecer en el presente Los peligros de la memoria no mentalizada Mente distraída o mente puesta en otra cosa ¿Declina la memoria? Diferentes concepciones sobre la memoria y el envejecimiento 6. El mito de la gratificación diferida Mucho trabajo y nada de juego Convertir el juego en trabajo Convertir el trabajo en juego 4. El engaño de las respuestas correctas Perjudicados por los resultados Actor / observador y otras perspectivas Incertidumbre y pensamiento creativo Cuando lo correcto se torna incorrecto Conciencia plena y autodefinición Aprender como una forma de reimaginar el mundo Notas Índice temático 7 8 9 12 12 14 15 18 21 23 25 26 27 28 31 31 33 34 38 39 41 42 45 45 47 47 48 49 53 56 58 59 61 64 65 66 70 71 72 73 75 83 5 . Conciencia plena e inteligencia Teorías del siglo XXI sobre la inteligencia La idea de la adecuación óptima Una capacidad alternativa Solución lineal o solución plenamente consciente de los problemas 7. Distracción creativa El enigma de la “atención” Realce de lo novedoso Vigilancia moderada Replantear el trastorno de déficit de atención con hiperactividad 3.

Autorizaciones Las citas de “The Three Languages”. se reproduce con la generosidad autorización de Harcort Bracea and Compañy. se reproducen con la generosa autorización de Addison-Wesley Publishing Company.). La cita adaptada el examen Serie 7 se reproduce con la generosa autorización de Todd Rosenfeld. una división de Random House. Inc. se producen con la generosa autorización de Pantheon Books. 6 . El pasaje de “Primer Class” [“Manual de clase”] incluido en The Collected Prose de Elizabeth Bishop ©1984. Inc. Alice Methfessel. “The Four Artful Brothers” y “The old Man and His Grand-son” [“El viejo y su nieto”] incluidos en the Complete Fairy Tales of the Brothers Grimm. 1964. se reproducen con la generosa autorización de Henry Holt and Company. Robert Frost. Lso versos de “Two Tamps in Mud Time” [“Dos Vagabundos en época de barro”] de Robert Frost incluidos en The Poetry of Robert Frost Edward Connery Lathem (comp. traducidos por Moss Roberts. El pasaje de The Little Prince [El Principito] de Antoine de Saint-Exupéry. Los pasajes de “The LostHorse” y “The King´s Favorite” [“El caballo perdido” y “La favorita del rey”] incluidos en Chinese Fairy Tales and Fantasies. Inc. © Moss Roberts. ©1943 y renovado en 1971 por Harcourt Brace and Company. se reproducen con la generosa autorización de Bantam Books. Straus and Giroux. una división de Bantam Doubleday Dell Publishing Group. Los versos de los “Palms” [“Salmos”] de Luis Llorens torres citados en The Whole World Book of Quotations. ©1936. Henry Holt and Company. “Hansel and Gretel”. Leslie Ballatine Frost y ©1969. traducidos por Jack Zipes y © Jack Zipes. se reproduce con la generosa autorización de Fa-rrar. © Rosss Petras y Kathryn Petras.

con Charles Alexander. con Roger Schanck. y Beliefs. 1991 7 . También ha compilado Higher Stages of Development. Langer publicada en español cómo obtener una mentalidad abierta. Es autora de Personal Politics (con Carol Dweck). publicado en diez países. Attitudes and Decision Making.Sobre la autora Ellen J. En 1966 recibió el Premio por Contribuciones Destacadas a la Ciencia Básica para su Aplicación a la Psicología otorgado por la Asociación de Psicología Aplicada y Preventiva. Barcelona. The Psychology of Control y Mindfulness. Obra de Ellen J. En 1988 recibió el Premio por Destacadas Contribuciones de Interés Público a la Psicología otorgado por la Asociación Norteamericana de Psicología. Ha recibido una Beca Guggenheim y ha publicado alrededor de cien artículos y capítulos en obras y revistas de su especialidad. Langer es catedrática de Psicología en la Universidad de Harvard. Paidós Ibérica.

Hago llegar mi gratitud a cada uno de ellos por sus consejos y mi aprecio por su amistad. cuya habilidad. 8 . Trina Soske. También quiero agradecer a Sophia Snow y a Brian Ericcson por su ayuda técnica comprometida. Merloyd Lawrence. Albert Carnasale. pero en primer lugar. Agradezco especialmente por su amplia colaboración a Douglas DeMay y Paul Whitmore en relación con el capítulo 1. en la capacidad de una conciencia plena de distintos estudiantes con quienes he tenido el placer de trabajar. agradezco a mi editor y amigo. en parte. Marie Tatar. y a Justin Brown en relación con nuestro trabajo sobre la inteligencia. paciencia y sabiduría me ayudaron en cada borrador. John Myers. a Becca Levy en relación con el capítulo 5. este libro se ha visto notablemente beneficiado con los comentarios y preguntas que me hicieron Roger Brown y Lenore Weitzman. En su conjunto. Katherine Jaeger. a Mathew Liberman en relación con el capítulo 4. Por último.Agradecimientos Cada capítulo de este libro se basa. Doy cuenta de sus contribuciones en todas partes donde se describen nuestros experimentos. Phyllis Kats y Nancy Hemenway también brindaron sus útiles opiniones.

por qué y cuándo se utilizará. en el hogar – también entran en juego estos mitos y está presente la oportunidad de un aprendizaje plenamente consciente. como la práctica de un deporte. Ciertos mitos y cuentos de hadas ayudan al progreso de una cultura mediante la transmisión de una profunda y compleja sabiduría a las sucesivas generaciones. “¡Qué ojos tan grandes tienes. ¡ay!. exclamó. despistada como siempre. algunas de estas onerosas medidas podrían llegar a ser innecesarias. Los conocimientos básicos deben aprenderse tan bien como para que se conviertan en una segunda naturaleza. a veces mediante experimentos realizados en Harvard y en otros lugares. a unque era muy improbable que hubiesen cambiado desde su última visita. todavía sin darse cuenta del peludo impostor que estaba debajo de la conocida cofia de encaje. 9 . la saludó un lobo vestido con el camisón de la anciana. la manera como se aprende la información determinará cómo. 5. Prestar atención significa concentrarse en una cosa por vez. dijo. “¡Qué dientes tan grandes tienes!”. Estos mitos socavan el verdadero aprendizaje. para comenzar a prestar atención. 6. personal o interpersonal. Postergar la gratificación es importante. El proceso de revertir estos mitos lleva a viertas preguntas sobre la naturaleza de la inteligencia. silencian nuestras preguntas y disminuyen nuestra autoestima. 1. Este libro trata sobre siete mitos o actitudes mentales muy generalizados que socavan el proceso de aprendizaje y sobre la forma en que podemos evitar sus efectos inhibidores en una amplia variedad de entornos. de masiado tarde. dijo. Hay respuestas correctas y respuestas incorrectas. Sea el aprendizaje práctico o teórico. Reprimen nuestra creatividad. Las ideas que aquí se ofrecen para disminuir el poder de estos mitos inhibitorios más: que sólo una reforma en gran escala nos puede dar un sistema educativo más eficaz. 3. 2. abuelita!”. Podemos modificar los currículos escolares. Los siguientes capítulos analizan la forma en que cada uno de estos mitos nos encierra en hábitos rígidos de aprendizaje y nos ofrecen claves para un enfoque más flexible y productivo. Con tal oportunidad. La memorización es necesaria en la educación. como la física. Los examinaremos a lo largo del libro. 7. Sin embargo. abuelita!”. “¡Qué voz tan grave tienes. ya sea que abarque conceptos abstractos. cuando fue a visitar a su abuela enferma. Un día. abuelita!”. en el trabajo. y otras veces mediante conclusiones extraídas de los cuentos de hadas y cuentos tradicionales de todo el mundo. Dondequiera que tenga lugar el aprendizaje –en la escuela. La inteligencia es saber “que hay allí afuera”.Introducción Había una vez una niñita distraída llamada Caperucita Roja. o habilidades concretas. aumentar la participación de los padres y de la comunidad en el proceso educativo e incrementar el presupuesto para que más estudiantes participen en la era de la computación. En los dos últimos capítulos sobre la inteligencia puede ser la base de actitudes mentales inhibitorias. Olvidar es un problema. salvo que los estudiantes tengan la oportunidad de aprender en forma más comprometida. cambiar los criterios de evaluación de estudiantes y docentes. 4. dijo. hay otros que merecen ser cuestionados. Ninguna de estas medidas por sí sola será suficiente. “¡Qué orejas tan grandes tienes. aunque había visto los ojos de su abuela incontables veces antes.

sino que también reforzamos estos puntos de vista en forma recíproca hasta que la cultura misma se transforma en algo mecánico. Este fenómeno sucede con la suficiente frecuencia como para que los científicos por lo general no se sorprendan por lo que se denomina un cambio de paradigma. o por lo menos hacen una mueca ante este absurdo tan obvio. Yo agregaría una quinta etapa: “Siempre lo supimos. En lugar de desechar la 10 . Su primera respuesta no es inusual. con el propósito de hacer salir a mis estudiantes de su estado de ánimo habitual. Los científicos avanzan por una senda recogiendo datos que se asientan sobre un saber aceptado. la analizo con detenimiento. pero es débil poco interesante’. Si en lugar de preguntar: “¿Es posible evitar el embarazo con un aerosol nasal?” preguntarnos: “¿Cómo podríamos utilizar un aerosol nasal como método para el control de la natalidad?” damos lugar a una búsqueda diferente.El enfoque de este libro se centra más en el “por qué hacerlo” que en el “cómo hacerlo”. por una conducta automática que impide prestar atención a las nuevas señales y por la acción que tiene lugar desde una perspectiva única. se demostró que los ancianos a quienes se brindaron tratamientos plenamente conscientes vivieron más tiempo que sus pares a quienes no se les brindaron dichos tratamientos. En muchas de mis clases los estudiantes señalan rápidamente ejemplos de su propia falta de conciencia plena y de la de los demás. Por ejemplo. los ejemplos provienen de los textos y de la investigación que estamos realizando. Cuando yo soy la autora de esa falta de conciencia plena. Cada año en un curso que doy sobre toma de decisiones y control percibido. Todo es igual hasta que deja de serlo. describo los beneficios de un enfoque plenamente consciente para nuestro bienestar psicológico y físico. en una estructura mental diferente. tomada del concepto de conciencia plena que definí en un libro anterior que lleva ese nombre. 3) ‘Es verdad y yo te lo dije’. Con frecuencia. los ejemplos y experimentos descriptivos sugieren implícitamente modos de aprender en forma plenamente consciente. No obstante. En Mindfulness. significa estar con el piloto automático. la apertura a nueva información y la conciencia plena implícita de más de una perspectiva. ¿Cómo podía ser de otro modo?” El término aprendizaje planamente consciente se utiliza aquí de una forma muy específica. Como individuos. en lugar de ser seguidos en forma mecánica. Ellos ríen. En un reciente artículo del New York Times el psicólogo1 Dean Radin describió cuatro etapas en la adopción de ideas: “La primera es: 1) ‘Es imposible’. coloquialmente hablando. La ciencia tiene conciencia de esto. No tener conciencia plena. Por supuesto. les pregunto si se puede impedir el embarazo con un aerosol nasal. con frecuencia la gente expresa la creencia de que no se puede hacer. Por el contrario. todo progreso depende del cuestionamiento de dicha creencia. Están destinados a guiar nuestras elecciones y a adaptarse a cada contexto único. Al enfrentarse con algo que no se ha hecho antes. la falta de conciencia plena se caracteriza por la situación de estar atrapados en viajas categorías. En este libro utilizo el concepto de conciencia plena como una lente a través de la cual explorar su importancia en el mundo que conozco mejor: el de la enseñanza y el aprendizaje. no sólo estamos encerrados en puntos de vista unilaterales. ¿Por qué no reconsideré la vieja información cuando la presenté en un nuevo contexto? ¿Por qué recité los conocimientos recibidos sobre este tema en particular) estos enigmas me hacen retroceder e investigar la forma en que aprendí la información por primera vez. Luego les muestro lo que en la actualidad es un viejo artículo periodístico con el encabezamiento: “Aerosol nasal como nuevo medio para el control de la natalidad” y su interés se despierta. En algún momento alguien atrae la atención de todos hacia un punto de vista muy diferente de la verdad previamente reconocida. 4) ‘Yo lo pensé primero’”.2 Un enfoque plenamente consciente respecto de cualquier actividad tiene tres características: la creación continua de nuevas categorías. 2) ‘Quizá sea posible.

para su consternación. leí los síntomas del trastorno y me sorprendí aún más al ver que yo también lo tenía. no limitaré la idea de aprendizaje al ámbito del aula. a una amiga mía muy inteligente. aumenta enormemente la percepción de que es posible una solución. ¿existe alguna forma más eficaz y más gratificante de hacerlo? Todos estos estudiantes han sido evaluados. dado que las recientes investigaciones sobre las feromonas y su influencia sobre los niveles hormonales han hecho que un anticonceptivo nasal parezca menos increíble). disfruta después”. le dijeron. tal como el que expresa. A partir de preguntas como estas me sumergí en una investigación más general sobre la educación y la forma en que aprendemos. ¿Por qué el estudio en sí mismo no es gratificante? Si no lo es. ¿por qué no para todos los estudiantes? Al tratar de responder a estas preguntas. “Estudia ahora. aunque sean apuestas con bajas probabilidades. los estudiantes que conozco están entre los más brillantes que uno pueda imaginar. estos estudiantes dotados han aprendido a postergar las gratificaciones. no estar seguros de lo que saben. Una vez que generamos posibles formas de hacer algo. examinados y se los ha encontrado merecedores de grandes elogios. una indicación de estupidez? ¿O la respuesta “equivocada” merece consideración? Y si la merece para estos estudiantes. incuso los mejores pueden carecer de conciencia plena. Irónicamente. Por ejemplo. ¿Qué significa cuando una persona tan inteligente da una respuesta equivocada? ¿Es la respuesta equivocada un lapsus. muchos no se sienten felices con una experiencia educativa que sólo los ha premiado. A lo largo de sus carreras. ¿O no? ¿Qué significa exactamente prestar atención? Debemos responder a esta pregunta antes de poder hablar sensatamente sobre un déficit o una discapacidad. ¿Cómo podría serlo? Si la memorización es una forma tediosa de prepararse para un examen. en el proceso. Yo me sorprendí. deportes o entretenimiento dependen de las concepciones que tenemos sobre la índole del aprendizaje. he logrado ver cómo siete mitos en particular dificultan el aprendizaje y. Aunque con una variada gama de capacidad y logros. En nuestra así llamada sociedad de aprendizaje. Sin embargo. nuestro enfoque respecto de las decisiones e incluso nuestras preferencias en materia de arte. 11 . Mediante la observación y la experimentación. (Tal vez tenga que presentar un nuevo engoma el próximo semestre. nuestras actitudes hacia el envejecimiento y la publicidad. las formas de pensar que nos perjudican se pueden encontrar en todas partes: desde mirar televisión hasta la psicoterapia. Hurgué en la vasta literatura sobre el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH). dificultan la enseñanza.pregunta como tonta. Como veremos. exitosa en los negocios. comenzamos a pensar sobre la forma de llegar desde la nariz hasta el huevo y el esperma. Su insatisfacción puede ser el resultado de algunos de estos mitos inhibitorios. que tenía un problema de atención.

permítaseme dar un ejemplo de un contexto para cada una de las destrezas mencionadas que podría inducir a una persona a cuestionar esta fe en la práctica de los conocimientos básicos. Tenía el resto del día para descansar y el resto de la noche para dormir”. “¡Ahí está el drama! de año en año el planeta gira más rápido y la consigna no ha cambiado!”. Cuando era niña. ¿Por qué acabas de apagar el farol?” “Es la consigna”. Y apagó el farol. dijo el farolero. mientras que el contexto había cambiado. Luego se enjugó la frente con un pañuelo a cuadros rojos. Ya sea que el aprendizaje se refiere a jugar al béisbol. Apagaba por la mañana y encendía por la noche. Creo que esta es una forma errónea de comenzar. respondió el farolero. Entonces era razonable. todos parecen estar de acuerdo con este enfoque sobre los que denominamos “conocimientos básico”. en los campamentos de verano me enseñaron a practicar la forma de asir un bate de béisbol de una manera en particular. Para él se había convertido en una segunda naturaleza. el farolero celestial realizaba su tarea a la perfección. como el lanzamiento que estaba tratando de efectuar. Ya sea que les pregunte a colegas interesados en la educación superior. Buenos días. a padres de niños pequeños o a los estudiantes mismos. ¿por qué acabas de encenderlo?” “Es la consigna”. dijo el farolero. el consejo es el mismo: practicar los conocimientos básicos hasta que se conviertan en una segunda naturaleza. con el fin de aprender una habilidad. seguía cambiando. 12 . La rutina continuaba siendo la misma. respondió el farolero. Buenas noches”. ¿la consigna cambió? “La consigna no ha cambiado”. “¿Qué es la consigna?” “Apagar el farol. Uno de los mitos más apreciados en la educación o en cualquier tipo de entrenamiento es que. Destrezas sobreaprendidas Antes de explicar esta última aseveración. “La consignación es la consigna. Sin embargo. “No hay nada que comprender”. uno debe practicarla hasta el punto de hacerla sin pensar. “Y después de esa época. manejar o enseñar. La idea era hacerlo sin pensar con el fin de poder prestar atención a otros aspectos del juego. “Buenos días”. como el resto del universo. “Tengo un oficio terrible. “Pero. Y volvió a encenderlo. “No comprendo”. El Principito Antoine de Saint–Exupéry1 Día tras día. el planeta.1 Cuando la práctica lo torna imperfecto Cuando llegó al planeta saludó respetuosamente al farolero. Buenos días”. dijo el principito.

Viajar nos hace particularmente conscientes de las rigideces. el conductor obedientemente encendía la señal. mi brazo derecho es más fuerte que el izquierdo. pregunté al taxista cuántos habitantes chinos había. Me respondió: “El 75% del país es chino”. Para los estudiantes. El automóvil que tiene enfrente. Cortésmente rehusé. enciendo la señal de giro automáticamente antes de efectuarlo. practicarse como una segunda naturaleza. continuamos presentando una lección preparada sin darnos cuenta de que la clase ya no está prestando atención? Presentar todo el contenido preparado muy a menudo hace que olvidemos la meta de enseñar. Me llevaron en automóvil desde el aeropuerto hasta el hotel a través de un desierto. En varios países asiáticos. aunque creo que muchos no habrían estado seguros de la intención de mi pregunta. ¿Vuelve usted a los viejos hábitos o evita un accidente respondiendo a lo que exige la situación actual? Es interesante tener en cuenta que las emergencias a menudo pueden ser el resultado de acciones efectuadas en respuesta a un entrenamiento anterior y no a una respuesta a las actuales circunstancias. sin ningún automóvil a la vista durante kilómetros y kilómetros. Una de las “destrezas básicas” de los maestros y de todos los profesores. ¿Debería sostener el bate de la misma manera a pesar de esta diferencia? ¿Deberían todos sostener el bate de la misma manera? Debido a que mis destrezas para conducir autos han sido sobreaprendidas. los conductores manejan sobre el lado izquierdo del camino y los peatones que transitan por las aceras atestadas siguen el mismo patrón que los automóviles. según corresponda.El caso es que después de años de levantar pesos en forma imperfecta. En una galería de arte en Hanoi. Me lo ofreció tres veces más. las normas cambiaban y mi torpeza aumentaba. me hizo ver con claridad que. Actuaba según las pautas establecidas en su lección y no según el contexto. El gobierno había publicado un informe que decía que el 76% de la población era china y para muchas personas ese era un hecho sin tomar conciencia plena de que los nacimientos. Muchos de nosotros hemos tenido la experiencia de acudir a nuestros apuntes y descubrir que no tenemos ni la más vaga idea de lo que significan. Si enciendo la luz de giro de la manera habitual. incluso un simple ejercicio como caminar por la derecha. si se aprende originalmente sin conciencia plena. la habilidad de tomar notas puede sobreaprenderse. Para quienes enseñamos. las emigraciones o las inmigraciones podían cambiar el número a cada momento. Cada vez que viajaba a un país diferente. ¿Con qué frecuencia nosotros. En cada giro. ¿no desorientaría al automóvil que viniera detrás de mí porque este supondría que la seña indica que la situación está bajo control? ¿Sería la luz intermitente más apropiada en este contexto? Hace poco tiempo di una charla en Nuevo México. camino al barrio chino. En Singapur. reducir y organizar la información se convierte en una segunda naturaleza. donde la gente conduce sobre el lado izquierdo del camino. me enfrenté con los resultados del entrenamiento básico en los hábitos de cortesía occidental. Esta 13 . Imaginen lo que sucedería al sobreaprender los conocimientos básicos de la conducción en los Estados Unidos y luego irse de vacaciones a Londres. Ahora bien: supongamos que estoy en un camino cubierto de hielo a punto de efectuar un giro. Al parecer su lección no incluía qué hacer si el cliente prefería permanecer de pie. La frecuencia con la cual casi me llevaba por delante a la gente cuando estaba en Asia. tan habituados a preparar información para una clase. puede ser déficit de cambiar. las muertes. Dije: “¿Está usted seguro de que no es el 77%?” Se rió. se desvía bruscamente fuera de control y usted debe reaccionar con rapidez. es la capacidad para tomar una gran cantidad de información y presentarla en forma desmenuzada a los estudiantes. a la derecha o a la izquierda. La propietaria de la galería me ofreció un asiento desde el cual mirar las pinturas.

¿Tiene sentido congelar lo que sabemos acerca de esa habilidad antes de que la pongamos a prueba en diferentes contextos y. Aprender los conocimientos básicos en forma automática y sin pensar. la ajustemos a nuestros propios puntos fuertes y experiencias? ¿Tiene sentido ceñirnos a lo que aprendimos primero cuanto tuvo lugar ese aprendizaje y éramos ingenuos? Cuando aprendemos por primera vez una habilidad. derivadas.es la forma en que la mayoría de nosotros hemos aprendido a aceptar la información –como si fuera verdadera a pesar de nuevos contextos. no son útiles. Las así llamadas habilidades básicas son. cada uno de ellos lo hacía de una manera ligeramente diferente. Cuando más adelante presencié el Abierto de los Estados Unidos. el momento en que menos la conocemos. necesariamente prestamos atención a cada paso individual. lo que es más importante. no es probable que superemos a nuestros maestros. Cuando practicamos alguna habilidad para que se convierta en una segunda naturaleza. la práctica mecánica impide que la actividad se convierta en nuestra. casi asegura la mediocridad. Las normas que nos dan para practicar se basan en verdades generalmente aceptadas acerca de la forma en que se debe realizar la tarea y no en nuestras aptitudes individuales. ya sea como adultos o como niños. aplicables a la mayoría de la gente en algunos momentos. no de la suya. Si trato de servir exactamente como Martina Navratilova lo hace. no son los verdaderos expertos quienes nos enseñan nuestras habilidades. por norma. ¿nos conduce esto a ejecutarla en forma mecánica? ¿Nos fijamos límites a nosotros mismos practicando hasta el punto de sobreaprender? Cuando iniciamos la adquisición de una nueva habilidad. priva a quienes están aprendiendo de la posibilidad de aumentar al máximo su propio potencial para lograr un rendimiento más eficaz y. ¿seré tan buena como ella (aparte de las diferencias en el talento innato). y dadas las diferencias en nuestros músculos? Cada diferencia entre mi instructor y yo podría ser un problema si yo doy por sentada cada una de sus instrucciones. esencialmente perdemos de vista los componentes individuales y nos resulta difícil hacer pequeños ajustes. las situaciones. Por lo general. para disfrutar con la actividad. podremos variarlos a medida que cambiamos nosotros o cambia la situación. por definición. como se aprendieron por primera vez. Quizá se podría decir que todos tienen ciertos conocimientos básicos. Si aprendemos los conocimientos básicos pero no los sobreaprendemos. en distintas etapas. Por lo general son. A veces son totalmente inútiles para algunas personas (por ejemplo. Por lo menos. no es probable que se cambien. ¿Los conocimientos básicos de quién? Quizá se deba cuestionar la idea misma de “conocimientos básicos”. atléticas o artísticas. ya sean académicas. Sin embargo. 14 . Si practicamos estas habilidades en forma mecánica. para todos en todas. Considérese el caso del tenis. En un campamento me enseñaron exactamente cómo sostener la raqueta y arrojar la pelota en el momento de servir. al menos parcialmente. pero que no existen los conocimientos básicos. y la forma en que arrojo la pelota está afectada por mi estatura. Si sobreaprendemos el ejercicio. no la de ella. como veremos en el capítulo 3. A todos se nos enseñó de la misma manera. Aun cuando seamos lo suficientemente afortunados como para que un verdadero experto nos enseñe a hacer algo. es. me di cuenta de que ninguno de los mejores jugadores servía la pelota de la manera como me lo habían enseñado y. incluso cuando el cambio resultaría ventajoso. Si son sobreaprendidas en forma mecánica. dado que mi forma de asir la raqueta está determinada por el tamaño de mi mano. cómo sostener la raqueta para alguien a quien le falta un dedo o cómo leer un texto para alguien que padece dislexia).

la puse en el horno algunos minutos y después me di cuenta de que había olvidado agregarle la doble crema. muestra cuán difícil es cambiar lo que hemos aprendido en forma mecánica. ¿De dónde provenía mi manera de pensar? Mi madre me enseñó cómo tender la mesa cuando yo era pequeña. Para continuar en la cocina un poco más. Por supuesto. enseñar un conjunto de conocimientos básicos a todos puede parecer más fácil para el docente porque este necesita saber menos. dado que la mayoría de las personas en este país lo tomaría con la mano derecha. pero.En el aula. sin embargo. los damos por sentados. ya que una única rutina deja poco espacio para el desacuerdo. Más bien. Una vez por año intento hacer una torta. por lo cual puede alentar la obediencia a la autoridad. Su punto de vista no se discutía. Supongamos un ejemplo que podría parecer trivial al principio y que. por alguna razón la torta termina moteada en lugar de marmolada. Simplemente estaba así establecido y lo aprendí en forma mecánica. Parecía no poder desechar el pensamiento de que el tenedor se coloca a la izquierda del plato. no me pareció que estas desviaciones de la receta fueran un desastre. Las razones para este cambio de enfoque se basan en la creencia de que los expertos en algo se convierten en expertos. Simplemente le cambié el nombre a la torta para que parezca una torta de queso marmolada de calidad inferior. estaciones y otras causas. disfruto con las variaciones en lugar de seguir mecánicamente una receta en forma incondicional. 15 . Sin embargo. El valor de la duda La clave para esta nueva forma de enseñar se basa en la apreciación tanto de la naturaleza condicional y dependiente del contexto del mundo. Esta torta de queso sin defectos siempre me parece deliciosa porque utilizo solamente los ingredientes que me gustan. en parte porque varían estos mismos conocimientos básicos. El resto de nosotros. me di cuenta de que la mesa estaba tendía con el tenedor a la derecha del plato. aunque sentí como si se hubiera violado algún orden natural. y en la siguiente ocasión puse mitad y mitad. No era un tema importante. Como nunca aprendí a hacer tortas. lo que es más importante. Tengo una maravillosa receta de una torta de queso marmoleada que aparentemente no soy capaz de arruinar. a pocos de nosotros se nos ocurre cambiar recetas para adaptarlas según la edad. los cambios no intencionales algunas veces producen un aprendizaje útil. La siguiente vez utilicé crema líquida. no dije nada. como el valor de la incertidumbre. y parece imposible enseñar en forma individualizada a varias personas al mismo tiempo. por educación. Esta forma de enseñar no impone una carga especial a los docentes. Incluso pensé que en cierta forma tenía más sentido que el tenedor estuviera donde mi amiga lo había colocado. enseñados a no cuestionar. problemas menores de salud. La enseñanza de destrezas y hechos en forma condicional crea las condiciones para la duda y permite tomar conciencia plena de cómo diferentes situaciones pueden exigir sutiles diferencias en lo que les presentamos. La saqué del horno y le agregué la crema. con resultados perfectamente aceptables. En la casa de un amigo que me había invitado a cenar. Una vez que uno ha aprendido cuándo y cómo utilizar ciertos ingredientes y especias. aunque me daba cuenta de que la sensación era ridícula. La primera vez que la hice. Cuando agrego el chocolate. consideremos cómo cocina mucha gente. existen formas de promover el aprendizaje plenamente consciente de las habilidades básicas en aulas llenas de potenciales expertos. Sin embargo. puede aumentar su propia conciencia porque ayuda a cada estudiante a poner en práctica su capacidad potencial.

Aunque la investigación está en su primera etapa como para estar seguros de los resultados (una situación de incertidumbre plenamente consciente). La Parte II incluye un breve cuestionario en el vídeo. En una investigación que Lois Imber y yo realizamos hace muchos años. pero sin mencionarles los diferentes puntos de vista ni los métodos adicionales. Como en el estudio piloto que acabo de describir. los grupos se desempeñaron igualmente bien. Siéntanse libres de utilizar cualquier método adicional que deseen para solucionar los problemas”. se presentó un conjunto de objetos a los estudiantes. Nuestra hipótesis era que la consigna que permitía alternativas alentaría el aprendizaje plenamente consciente.4 En ese estudio. En pruebas directas del material. En un experimento piloto. con los estudiantes Dina Dudkin. Para aquellas cuestiones que exigían que los estudiantes efectuaran una extrapolación. antes de verla. la información se presenta desde una perspectiva única como si fuese verdadera. no se transmite ninguna incertidumbre. un estudio anterior realizado con Alison Piper. a menudo se procesa de la misma manera. Simplemente es. 2 En consecuencia. Hace poco tiempo. O no. de la televisión y de los libros de literatura no novelesca. Otro modo de presentar la información en forma plenamente consciente utiliza el esquema mecanizado de los estudiantes. Sin embargo. en forma condicional (“Esto podría ser un…”) o en forma absoluta (“Esto es un…”). Este enfoque me fue sugerido por Jerry Avorn de la Facultad de Medicina de Harvard. se pierden esencialmente los componentes más pequeños de la actividad. independiente del contexto. que puede serles de utilidad. Aunque nada en el vídeo ni en las instrucciones prohibía utilizar el conocimiento y la experiencia previos para ayudar a resolver estos problemas. los pasos individuales que conforman la destreza se unen en unidades cada vez mayores. nos contó sobre una droga que se ensayaba en un estudio clínico aleatorio. Podemos aprender una destreza aceptando sin discutir lo que nos dicen sobre la forma de practicarla o podemos comprender con el tiempo lo que implica esa habilidad. me propuse comprobar de modo más directo la idea de que enseñar en forma condicional permite que los estudiantes manipulen la información creativamente en un contexto distinto. Algunos modos de enseñar en forma condicional pueden ser sorprendentemente simples. en nuestro hogar. lo podemos aceptar en forma mecánica porque nos lo dan en forma incondicional. surgió un cuadro diferente. se dio una lección de física a estudiantes secundarios que* tenían la misma experiencia y educación básica. A la otra mitad del grupo se le dijo lo mismo. sobre otras personas y sobre nosotros mismos. sugiera que este enfoque es válido. 3 La lección estaba en una videocinta que vieron todos los estudiantes. Es decir.La mayor parte de lo que aprendemos en la escuela. El vídeo presenta sólo uno de los distintos puntos de vista sobre la física. y que se describe totalmente en mindfulness. Mucho de lo que sabemos del mundo. la mitad de los estudiantes recibieron una planilla con instrucciones que les informaba que su participación consistía en dos partes: “La Parte I consiste en un vídeo de 30 minutos que introducirá algunos conceptos básicos de física. Por lo general. En una conferencia que dio en nuestro departamento. y sin embargo. Determinamos que sólo a aquellos estudiantes a quienes se había enseñado condicionalmente se les ocurrió utilizar los objetos de maneras creativas. es mediante el ajuste y el cambio de estas piezas como podemos mejorar nuestro rendimiento. en este último caso. Incluso. sólo los estudiantes a quienes se les habían dado instrucciones plenamente conscientes tendieron a hacerlo. descubrimos que cuando las personas sobreaprenden una tarea de modo tal que la pueden realizar de memoria. efectuamos pruebas para ver si la información condicional permitía alternativas. Aquellos estudiantes a quienes no se les habían dado estas instrucciones fueron los únicos en quejarse del material. en definitiva tratamos de aprenderla de memoria. Diana Brandt y Todd Bodner. Se administraba a los pacientes un 16 .

En general. los sujetos representaron el papel de un docente. se puede presentar con cifras para las principales variables en forma invertida y se puede pedir a los estudiantes que presenten explicaciones para estos “hechos”. 5 En este estudio. pero luego descubrimos que los números correspondían al grupo al que se le había administrado el placebo. Las diferencias de género también pueden ser un factor que incida en si las nuevas habilidades se aprenden en forma absoluta o condicional. He descubierto que. ya sea proveniente de la psicología o de la historia. Lori Piestrasz y yo realizamos un estudio para explorar esta cuestión. a medida que los estudiantes generan más y más razones. una sustancia inerte. Nuestra hipótesis era que la motivación para ser una niña buena llevaría a aceptar la información sobre los conocimientos básicos en forma absoluta o mecánica. como los deportes. Ser un “verdadero varón”. hago dos columnas en la pizarra: el porcentaje de quienes no lo habían hecho. “una forma de colocar tu 17 . implícitamente significa ser independiente de toda autoridad y “no prestar atención a todo lo que se te dice. se instruyó a los participantes sobre la forma de jugar a un juego novedoso: pelota manoteada. es más probable que creamos en una sola respuesta correcta. del que realizaba el experimento. Se les ordenó administrar descargas eléctricas cada vez que un estudiante cometía un error. excepto que se utiliza una pequeña raqueta que se coloca como un guante de béisbol en ambas manos. Cuanto más pensamos de esta manera dentro o fuera del aula. Los estudiantes generan explicaciones sobre las razones por las cuales la mayoría de la gente no obedeció y yo agregaría que lo hacen con gran seguridad: “A las personas no les gusta que les den ó rdenes”.medicamento o un placebo. En la primera columna. Avorn anotó una lista de efectos secundarios. tales como náuseas. se esperaba que el ser un poco rebelde diera como resultado un aprendizaje condicional o plenamente consciente. Las descargas parecieron aumentar en intensidad y se les ordenó a los sujetos obedeció al que realizaba el experimento y administró el nivel más intenso de descarga. no sentía dolor. es más probable que crean que el “hecho” es verdad. a las niñas pequeñas se les enseña a ser “niñitas buenas”. Sin que lo supieran los sujetos. dolores de cabeza y cansancio. Esta diferencia debería ser especialmente destacada en actividades que dependen del sexo. “Las personas son compasivas y no quieren ver sufrir a nadie”. 6 Planteamos la hipótesis de que una razón por la cual los hombres generalmente superan a las mujeres en las pruebas atléticas podría ser la diferencia en la forma como procesan las instrucción. durante su conferencia. En la pizarra. En el aula. a pesar de sus gritos con cada supuesta descarga. escribo 35% y en la segunda. más abiertos estaremos a las alternativas. y ellos no sabían qué se les daba. consideremos una presentación del clásico estudio Milgram sobre la obediencia a la autoridad (a los estudiantes que no están familiarizados con él). con frecuencia nos encerramos en un punto de vista único. 65%. Todos somos muy buenos cuando trabajamos en sentido inverso y presentamos razones que justifiquen cualquier opinión. lo cual se traduce como “haz lo que se te dice”. por otra parte. Se instruyó a la mitad de los hombres y a la mitad de las mujeres sobre la forma de utilizar las raquetas en lenguaje condicional o en lenguaje absoluto (por ejemplo. Cuanto más aprendamos los conocimientos básicos habiendo reconocido desde el comienzo que hay varias y bastante dispares formas de justificar la información. y escribió porcentajes elevados al lado de cada uno de ellos. Al ver la lista. En este punto doy vuelta la pizarra y advierto que “rotulé mal” las columnas. El juego es similar al “squash”. Al discutir este estudio con propósitos didácticos. cuando revelo que el hecho en realidad es opuesto a lo que presenté. etc. En forma similar. el estudiante era un cómplice. Para eliminar mucho del aprendizaje previo. Para aclarar más este punto. todos supusimos que ese era un tratamiento bastante riesgoso. De la misma manera. Al hacerlo. la información. los estudiantes parecen captar el punto sin mayores discusiones.

Se esperaba que las instrucciones no diferenciarían a los grupos de hombres porque se suponía no diferenciarían las instrucciones en forma incondicional. Mientras más rígidamente aprendamos la información original. la práctica repetida de la nueva actividad en forma sistemática. en lugar de hacerla funcionar como un programa de computación. generalmente sucede lo contrario en la escuela secundaria y en la universidad. Por lo tanto. 2) estado de alerta ante las diferencias. y 5) orientación en el presente. Por el contrario. más tarde descubrimos que hay números primos. 4) conciencia plena implícita. en realidad. más difícil puede ser abrir esos paquetes cerrados para colocar la información nueva. números irracionales. Este enfoque podría denominarse aprendizaje lateral. Como vimos. cuando se enseñó a las mujeres en forma condicional. 7 Cada uno de ellos conduce a los otros y nuevamente a sí mismo. su desempeño no fue diferente del de sus pares masculinos. Es interesante considerar. otras tareas que dependen del sexo.mano podría ser…” versus “así debes colocar tu mano”). El estado de conciencia plena crea un rico discernimiento de los diferentes detalles. el concepto de conciencia plena gira en torno de ciertos estados psicológicos que son. desde esta perspectiva. Después de practicar el juego. Aprendizaje lateral Los dos enfoques comunes respecto de la enseñanza de nuevas habilidades son desde arriba hacia abajo o desde abajo hacia arriba. diferentes versiones de la misma cosa: 1) apertura a la novedad. Aunque las niñas superan a los niños en las clases de matemáticas durante los primeros años. El método desde arriba hacia abajo se basa en dar clases discursivas para instruir a los estudiantes. cambiamos subrepticiamente la pelota por otra un poco más pesada que exigía movimientos corporales diferentes. los contextos y las perspectivas –aprendizaje lateral– nos torna receptivos a los cambios en una situación en curso. El camino desde abajo hacia arriba se basa en la experiencia directa. su desempeño sería inferior al de quienes habían recibido instrucciones en forma condicional. 3) sensibilidad a los diferentes contextos. Observamos el desempeño en ese momento. El aprendizaje lateral apunta a mantener un estado de conciencia plena. etc. independientemente de la forma en que se las diéramos. Las teorías que sugieren que aprendemos mejor cuando descomponemos una tarea en partes separadas realmente no posibilitan el tipo de aprendizaje que se realiza mediante el 18 . En lugar de imponer una orden desde arriba o adoctrinar repetidamente a los estudiantes mediante la práctica. se esperaba que las mujeres estuviesen atrapadas por su aprendizaje original – cuando se las había instruido en forma absoluta– y que no se ajustarían a las distintas circunstancias (la pelota más pesada). Aprender una materia o una habilidad con una apertura a la novedad y darse cuenta activamente de las diferencias. si no explícita. Mi torta de queso sin fallas es un ejemplo de aprendizaje lateral. Es más. En tal estado mental. Los conocimientos básicos de la preparación de una torta de queso fueron repetidamente modificados y sirvieron como una guía aproximada para hacer la torta en lugar de ser una fórmula rígida. Aunque ambos enfoques tienen sus defensores. busqué una tercera alternativa. Al principio hay números. Los hallazgos confirmaron nuestras expectativas. Mucho de lo que se nos enseña sobre matemáticas inicialmente debe ser corregido a medida que nos aproximamos a temas más avanzados. de las múltiples perspectivas. diferentes sistemas de números. mis estudiantes y yo investigamos la eficacia de actividades que rompen con estas dos tradiciones. Las “niñas buenas” aprenden los conocimientos básicos del maestro o de la autoridad en forma absoluta. la información y las habilidades básicas guían nuestra conducta en el presente.

una proeza que los humanos nunca podríamos emular. Ciertos pianistas parecen estar casi exclusivamente absorbidos por el movimiento de sus dedos sobre las teclas. extraordinaria y sensible al contexto. sino que se puede lograr una mayor eficacia y dominio mediante transformaciones innovadoras de la rutina. De allí que los críticos frecuentemente comentan sobre los virtuosos que.9 Para explorar los enfoques relativos al aprendizaje de habilidades básicas. por supuesto abarca. ¿Cuánto piano o golf o tenis se puede aprender mientras se fantasea con alguna otra actividad? Presionando hasta su extremo lógico. el aprendizaje lateral implica prestar atención a las múltiples maneras de dividir el mismo dominio. pidió a sus estudiantes que aprendiesen la música fuera del piano. con el fin de alejar totalmente la atención de la técnica y la corrección. algún elemento de atributo genético puede diferenciar la aptitud inicial. Walter Gieseking. lleva a muchas personas a creer que la técnica es idéntica a la internacionalización. etc. En primer lugar. percepción aguda o capacidad de orientación. es el ingrediente esencial o incluso primordial de la maestría. sino que es esencial para movilizar el estado de conciencia plena. Es posible que en tales ejecutantes exista una falta de coordinación entre sus ágiles manos y un tronco rígido o inexpresivo. asimilada tras horas de ejercicio. un reconocido pianista alemán. Entre los humanos.discernimiento plenamente consciente de las distinciones. no formada a partir de una respuesta espontanea. ¿Pueden los principiantes ser empujados al discernimiento plenamente consciente? ¿Cómo puede una situación liberar todos nuestros recursos mentales y aumentar nuestra capacidad para aprender y retener habilidades complejas? Un estudio piloto (que se presenta más adelante) sugiere que la pericia no depende de una asimilación jerárquica particular de las habilidades básicas. No sólo hace posible crear categorías y distinciones ilimitadas para diferenciar una tarea de otra. Sin embargo. a pesar de todo su brillo técnico. varias dimensiones. No hay duda de que es necesaria cierta experiencia para adquirir habilidades complejas sin embargo imaginen un entrenador o un profesor de piano que exija una cantidad establecida de práctica todos los días. 8 En una ejecución verdaderamente grandiosa. cómo si olvidasen de qué participa el resto del cuerpo al tocar y cómo contribuye al sostén de las manos. como el desarrollo y organización de la práctica de piano clásico. Gran parte del entrenamiento tradicional. Esto plantea el interrogante de si la técnica. Sin embargo. La ejecución suena calculada. La pericia. Si un pianista está preocupado por el extremo voluntario y manipulable del espectro de las posibilidades neurológicas. es necesario considerar las habilidades que se diseminan en forma más general en la población. La energía generada para pulsar las teclas está aislada. Los animales nacen con la capacidad de caminar y rápidamente se las arreglan para realizar tareas complejas que exigen equilibrio. este método de enseñanza se basaría únicamente en mover 19 . dejando de lado la posibilidad de que las personas verdaderamente dotadas sean diferentes del resto de nosotros en formas genéticamente determinadas. Quien aduce que una cierta cantidad de tiempo en una tarea es suficiente para aprender esa habilidad no tiene en cuenta el estado en el cual se realiza dicha práctica. todas las habilidades técnicas se transforman en una experiencia única. esta preocupación resuena en la música. son insensibles o mecánicos o carecen de personalidad. la existencia de prodigios en dominios tales como la música. la matemática y el ajedrez indican que la organización mental inicial de algunas personas puede predisponerlas a una maestría rápida y relativamente supervisada. las observaciones de los críticos que evalúan a un intérprete con frecuencia plantean interrogantes sobre esta presunción. Cortar nuestra experiencia en rebanadas socava la oportunidad de alcanzar el discernimiento plenamente consciente.

por ejemplo. Si fuera así. En un pequeño estudio. En esta etapa. los sujetos a quienes se les había dado instrucción con conciencia plena en los primeros pasos de la ejecución de piano fueron calificados como más competentes y más creativos y también expresaron mayor disfrute con la actividad. Se grabaron las ejecuciones de piano para su evaluación. de memorización mediante la repetición. La etapa autónoma es un mejoramiento gradual continuo del desempeño. Traten de seguir aprendiendo cosas nuevas sobre su ejecución de piano. J. el mejoramiento puede continuar indefinidamente. Además. Anderson ha descripto tres etapas de la experiencia que da como resultado la adquisición de una nueva habilidad. en consecuencia. se les informó que debían ser creativos y variar su ejecución tanto como fuera posible. podríamos aprender mientras dormimos simplemente haciendo que nuestro cuerpo se mueva con las pautas apropiadas. Se les dijo: “Nos gustaría que trataran de aprender estos ejercicios de digitación sin basarse en la memorización. se identifican y eliminan gradualmente todos los errores en la comprensión inicial de la habilidad y al mismo tiempo. Aunque ciertas terapias han utilizado realmente una versión de este método (terapias corporales o programación neurolingüística). en ella. el grupo de instrucción plenamente consciente. el dominio completo no es su objetivo. cambiar el enfoque después de varios minutos y no encerrarse en un patrón único. En comparación con el grupo de control. con la suposición de que la mente lo seguiría. A mitad de la sesión se les recordó que debían tratar de seguir aprendiendo cosas nueva. quien está aprendiendo ensaya la información exigida para realizar la actividad. En esta etapa. ayuda a no dar por sentado un conjunto de habilidades básicas y. Paul Whitmore. nos introducimos en el dominio de la conciencia plena. Tocar dos instrumentos similares. que puede incluir variaciones muy sutiles o cualquier sentimiento. con las siguientes variantes. Mientras practiquen. Beethoven. presten atención al contexto. Los hallazgos de este estudio confirmaron nuestras hipótesis. Schumann y Glenn Gould. A los miembros del grupo 1. Esta etapa con frecuencia implica hablar consigo mismo. se habla consigo mismo en menor medida. recomendaban la práctica de órgano para lograr mayor claridad en la composición y en la ejecución del piano. Luego se les dio la lección específica y los sujetos pasaron veinte minutos practicándola. según dos condiciones: práctica explícitamente consciente o práctica tradicional. sensación o pensamiento que ustedes tengan”. Cuando reconocemos la diferencia entre la repetición mecánica de movimientos y el movimiento plenamente consciente del cuerpo. Dos estudiantes graduados en música que tenían una amplia experiencia en digitación y composición calificaron la ejecución. se presentó una simple escala en do mayor a estudiantes de piano principiantes. Traten de cambiar su estilo cada varios minutos y no se encierren en un patrón en particular. A todos los sujetos se les dio esencialmente la misma instrucción en piano. pero diferentes al mismo tiempo. la etapa cognitiva. Muchos maestros del teclado tocaban el órgano mientras se convertían en expertos en el piano. Por medio de volantes que anunciaban una lección de piano gratis se convocó a las personas para ese estudio y se las asignó al alzar a uno de los dos grupos.10 La etapa cognitiva implica adquirir primero la suficiente información sobre la habilidad como para que quien la aprende pueda llevar a cabo la conducta deseada por lo menos con cierta aproximación.el cuerpo. R. La etapa asociativa implica pulir el desempeño. 11 Yehudi Menuhin dijo que él pensaba que su ejecución del violín mejoró después de haberse dedicado a la viola. Douglas DeMay y yo investigamos si en realidad se puede mejorar el aprendizaje cambiando el modo del aprendizaje inicial. Mozart. fomenta un estado alerta y de conciencia plena. Al grupo de control se le enseñó a practicar en un estilo más tradicional. se les preguntó a los sujetos si les habían gustado las lecciones. La toma de conciencia de las alternativas en las primeras etapas del aprendizaje 20 .

El impuesto ad valorem sobre el valor tasado del bien es probablemente la fuente de fondos que el gobierno local utiliza con mayor frecuencia para sufragar sus gastos y deudas (bonos de organismos gubernamentales). 21 . a su vez. Nuestra selección estuvo guiada por dos criterios: en primer lugar.12 Seleccionamos una situación de aprendizaje que tiene amplias consecuencias para el mundo de las finanzas. casi todas las personas que quieren tener un empleo relacionado con las inversiones. aumenta la conciencia plena. Dichas subdivisiones podrían incluir condados. la carga impositiva más común se aplica sobre la propiedad. plantas de tratamientos de agua. que. Por ejemplo. la comprensión del material debía ser crucial para aprobar la prueba. una de las cuales son los impuestos sobre las escuelas”. en segundo lugar. la carga impositiva más común se aplica sobre la propiedad. La mitad recibió la versión original del material y la otra mitad recibió la versión más condicional. Estudiantes aún no graduados de Harvard fueron los sujetos de este estudio. el texto original decía: “Para las jurisdicciones locales como las ciudades. además de los que se mencionan arriba”. La primera comprobaba el uso creativo del material aprendido. ciudades. Además. es más. surge la pregunta de si un libro puede informar en forma plenamente consciente. Como otro ejemplo. El texto plenamente consciente decía: “Para las jurisdicciones locales. hay otras formas en que la jurisdicción local puede obtener dinero. El Examen Serie 7 es un examen que todo corredor de bolsa. así como por otras subdivisiones políticas. Por supuesto. Es el equivalente del examen para obtener el título de abogado y conlleva una tensión y preocupación similares en cuanto a la calificación para su aprobación. sistemas de alcantarillado y otros fines públicos que pudieran requerir de la emisión como las autoridades y comisiones pueden emitir bonos municipales para una amplia variedad de proyectos públicos. Estudiaron el material durante 25 minutos y luego pasaron una prueba dividida en dos partes. Se dividieron al azar en dos grupos. La segunda comprobaba la comprensión de los estudiantes del material objetivo mediante un formato de selección múltiple. los libros de texto podrían promover el uso creativo del material de aprendizaje. Volvimos a escribir el capítulo para que todas las afirmaciones originalmente expresadas en términos absolutos transmitieran un significado más condicional. los territorios y las posesiones de los Estados Unidos. ¿Puede un texto enseñar en forma significativa? Debido a que gran parte del aprendizaje tienen lugar no a partir de ejercicios planificados por un maestro individual. el texto original decía: “Los bonos municipales son emitidos por los estadios. distritos especiales para escuelas. deben aprobar. Todd Bodner. hicimos preguntas para determinar si a los estudiantes les gustaba el material con el que trabajaron.de una habilidad brinda una cualidad condicional a dicho aprendizaje. Los impuestos sobre las escuelas también se cobran en el ámbito local”. Obtuvimos una copia de los materiales de preparación y prueba de la Serie 7 y elegimos un capítulo de doce páginas para escribir. Es una prueba integral destinada a proteger a los inversores de las personas que no tienen la competencia necesaria para asesorarlos. que podrían ser condados y ciudades. Un impuesto ad valorem sobre el valor tasado del bien es la fuente de fondos que el gobierno local utiliza para sufragar sus gastos y deudas (bonos de organismos gubernamentales). el material debía ser lo suficientemente oscuro como para que nuestros participantes en la investigación no estuvieran familiarizados con él y. Randy Waterfield y yo comprobamos la hipótesis de que con ligeras modificaciones. sino de un libro de texto.

imagine que lee un texto programado sobre resucitación cardiopulmonar (RCP). mientras que sólo el 36% del otro grupo respondió correctamente. uno por uno. le enseña cómo rescatar a un adulto. b) impuestos a las escuelas. Es posible que ahora esté mejor preparado para acomodarse a esta nueva situación y adaptar mejor los pasos por seguir con una niña de 23 kg. por ejemplo. Para nuestro primer ejemplo. Usted reconoce todos los pasos necesarios. los sujetos que habían estudiado del texto con conciencia plena superaron ampliamente al otro grupo. Compare su dilema en estos dos casos. c) tickets de estacionamiento. En pequeños pasos. ¿Qué hace usted? Ahora imagine que aprendió cada paso de la lección original en forma condicional. cuando fue necesario el uso creativo de la información. Ambos grupos se desempeñaron de manera similar en las pruebas directas del material pero. La prueba de selección múltiple hacía preguntas objetivas de rutina como: “¿Cuáles de los siguientes rubros proveen de dinero a una jurisdicción local? a) impuestos ad valorem. Otra parte le enseña cómo rescatar a un niño de la misma manera metódica. ¿De qué manera quisiera aprender la lección? ¿Cómo debemos enseñarla? 22 . sabiendo que podría tener que adaptarlo en lugar de realizarlo automáticamente en forma secuencial. b y c”. Además de superar al grupo de comparación en relación con las preguntas que exigían algún uso creativo de la información. los estudiantes que habían leído el texto con conciencia plena dieron seis respuestas.En la prueba de uso creativo del material. se pidió a los estudiantes. d) a y b. que “escribieran tantos propósitos diferentes para los bonos municipales como pudieran imaginar”. Usted se lo sabrá al dedillo. mientras que quienes habían leído el original dieron solamente cuatro. es decir. el grupo de aprendizaje plenamente consciente tendió a gustar más del material. el 100% del grupo a quien se había instruido en forma plenamente consciente dio la respuesta correcta (e). Para considerar otro ejemplo. Para la pregunta sobre los impuestos. No hay mucho tiempo. e) a. Una semana después de leer el texto está en la piscina de una amiga cuando la hija de siete años se sumerge y necesita RCP.

2 Distracción creativa

Había una vez en Suiza un viejo conde. Tenía un único hijo que aparentemente no podía aprender nada. El padre dijo: “Escucha, hijo. He tratado una y otra vez, pero no puedo hacer que aprendas algo. Tendrás que irte. Te enviaré con un famoso maestro; veremos qué puede hacer contigo”. El niño fue enviado a una ciudad extraña y pasó todo un año con el maestro. Luego volvió a su casa y su padre le preguntó: “Bien, hijo mío, ¿qué has aprendido?” “Padre”, contestó el niño, “he aprendido qué dicen los perros cuando ladran”. “¡Válgame el cielo!”, gritó el padre. “¿Eso es todo lo que has aprendido?” tendré que enviarte con otro maestro”. Después de un año el niño volvió a su hogar. “Bien, hijo mío, ¿qué has aprendido?” “Padre, he aprendido lo que dicen los pájaros”. El padre montó en cólera. “¡Tú, inútil!”, gritó, “desperdicias todo ese tiempo precioso y no aprendes nada. Te enviaré con un tercer maestro y si no aprendes algo esta vez, dejaré de ser tu padre”. Cuando el hijo volvió al hogar, el padre le preguntó: “Hijo mío, ¿qué has aprendido?”. El niño contestó: “Querido padre, este año he aprendido qué dicen las ranas cuando croan”. El padre se puso más furioso que nunca, se levantó de un salto y llamó a todos sus criados y dijo: “Este imbécil ha dejado de ser mi hijo. Lo repudio. Llévenlo al bosque y mátenlo”. Los criados lo llevaron al bosque, pero cuando llegó el momento de matarlo, lo dejaron ir. El niño vago de un lado a otro. Después de un rato llegó a un castillo y pidió alojamiento por una noche. “Muy bien”, dijo el señor del castillo. “Si deseas pasar la noche en el viejo calabozo, puedes quedarte, pues el lugar está lleno de perros salvajes que ladran y aúllan noche y día. A ciertas horas debemos traerles un ser humano y se lo devoran en el lugar”. A pesar de estas palabras, el niño no sintió temor. “Sólo deme algo de comida para sus perros ladradores”, dijo, “y lléveme con ellos. No me lastimarán”. Dado que insistió, le dieron comida para los perros salvajes y lo condujeron hasta el calabozo. A la mañana siguiente, para sorpresa de todos, salió sano y salvo y dijo al señor del castillo: “Los perros me han dicho en su idioma por qué viven allí abajo y causan el mal al país. Están bajo un hechizo y obligados a vigilar un gran tesoro que está en el calabozo. No conocerán la paz hasta que alguien lo saque y, al escucharlos, he sabido cómo se puede hacer”. Todos los que lo escucharon estaban rebosantes de alegría y el señor del castillo prometió adoptarlo como su hijo si realizaba la tarea. Volvió a bajar y trajo un arcón de oro y desde ese entonces el aullido de los perros salvajes nunca volvió a oírse. Tiempo después, al niño, que ahora era un joven conde, se le ocurrió ir a Roma. En el camino pasó por un pantano donde algunas ranas estaban cantando. Prestó atención y cuando hubo oído lo que estaban diciendo, se puso pensativo y triste. Finalmente llegaron a Roma. El Papa acababa de fallecer y los cardenales no podían decir a quien elegir como sucesor. Al final acordaron esperar hasta que Dios enviara una señal. Justo en el momento en que el joven conde entraba a la iglesia, dos palomas blancas como la nieve volaron y se posaron sobre sus hombros. En esto los cardenales vieron una señal del cielo y le preguntaron allí mismo si quería ser Papa. Al principio, él no se decidía, porque no sabía si era digno, pero finalmente dijo: “Sí”. Luego tuvo que decir misa. No
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sabía ni una palabra, pero las dos palomas, que todavía estaban posadas sobre sus hombros, le susurraban todo al oído. Los tres idiomas Los hermanos Grimm

Desde el parvulario en adelante, si no antes, a todos se nos pide que prestemos atención. Aunque nadie cree necesario explicar qué significa esto, gradualmente aprendemos qué significa estar quieto y concentrados únicamente en el tema que tenemos entre manos. Si nuestra mente divaga, decimos que estamos distraídos. Sin embargo, tal como sugiere el cuento de los hermanos Grimm, cuando los niños o los adultos se distraen están prestando atención a otra cosa. Ya sea el jabón que cae dentro de la bañera, una manzana que cae de un árbol o la forma peculiar en que se mueve un insecto por el piso, las pequeñas distracciones pueden conducir a grandes ideas. Estar distraído, en suma, significa estar atraído por otra cosa. Algunas veces, no obstante, queremos prestar atención, pero nos resulta difícil, como cuando tenemos problemas para enfrascarnos en un libro. Muchos de los accidentes laborales, desde los desastres aéreos hasta los errores contables, suceden cuando las personas se distraen de la tarea que están realizando. Si reconocemos que cuando nos distraemos es porque estamos atraídos por otra cosa, podemos comprender por qué dichos problemas son generalizados. Desde esta perspectiva, vienen a la mente preguntas muy diferentes: ¿Qué resulta tan atractivo del estímulo alternativo? ¿Qué podemos aprender de esa atracción? ¿Podemos agregar los elementos atractivos a los estímulos a los cuales queremos prestar atención? A veces estamos tensos y queremos distraernos. Cuando los pensamientos sobre un divorcio inminente, una operación y una mudanza a una nueva ciudad provocan ansiedad, con frecuencia buscamos alivio tratando de ocupar nuestra mente con otras cosas. Podemos encontrar alivio temporario pero, si el tema en cuestión es importante para nosotros, nuestra mente vuelve en a él una y otra vez. En lugar de tratar de pensar en otra cosa, una estrategia más eficaz podría ser pensar en el problema de modo diferente. En una investigación que realizamos Irving Janis, John Wolfer y yo, enseñamos a la gente que estaba por someterse a una cirugía mayor a reelaborar la experiencia hospitalaria. 1 Les pedimos que vieran la experiencia desde una perspectiva de mayor adaptación e intentaran tener en cuenta las ventajas de estar en el hospital. Tener tiempo para hacer el balance de las metas o tener contacto con la familia y los amigos a quienes no habían valorado, o incluso una pérdida de peso forzosa, pueden verse como una ventaja. Las posibles ventajas varían de persona a persona. Los pacientes de este grupo sintieron menos tensión, tomaron menos sedantes y calmantes para el dolor y dejaron el hospital antes que los pacientes que no habían recibido esta preparación. El deseo de ser distraído fue el deseo de ser atraído de otro modo. Rotular la conducta como distracción puede ser presuntuoso. Lo que denominamos distracción puede ser una atención deliberada en algo distinto de lo que creemos importante. Como veremos más adelante, esta distinción puede ser significativa cuando se trata de comprender el omnipresente problema de los así denominados trastornos de la atención.

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El enigma de la “atención”
Antes de decidir que nosotros o nuestros hijos tenemos dificultades para prestar atención, es interesante pensar en las situaciones en las cuales prestar atención no presenta problema alguno. Cuando nos vestimos por la mañana, buscamos un número telefónico o jugamos con el ordenador, generalmente podemos encontrar la atención requerida. Buscamos en nuestro guardarropa y pensamos en el clima y la ocasión. Podemos encontrar nuestras agendas de direcciones y seguir las letras del alfabeto a medida que buscamos el número telefónico deseado. Algunos de nosotros podemos sentarnos pacientemente, incluso impacientemente, durante horas y seguir las instrucciones que aparecen en la pantalla para los juegos de ordenador. No hay duda de que, para hacer casi cualquier cosa, necesitamos un mínimo de atención. Dado que logramos prestar atención a la mayor parte del día, quizá debamos observar más detenidamente las situaciones en las cuales nos resulta difícil hacerlo, en lugar de atribuir el problema a la falta de carácter o a un déficit mental. A los estudiantes que tienen malas notas se les dice que presten atención o que se concentren, en la creencia de que, si lo hacen, aprenderán la lección deseada. En realidad, no se analiza qué significa “prestar atención”. Suponemos que, si pode mos fijar nuestra mente en el tema que tenemos entre manos y no la dejamos vagar, todo estar bien. Quizá nos vemos a nosotros mismos como fotógrafos que tratan de enfocar un objeto y mantener inmóvil tanto la cámara como el objeto. ¿Es esto lo que queremos decir cuando tratamos de prestar atención? ¿Tratamos de inmovilizar nuestra mente y enfocar un objeto único? Preguntamos a varios profesores de escuelas secundarias qué querían decir cuando pedían a sus estudiantes que prestaran atención o se concentrarán en algo. Les preguntamos si querían significar que los estudiantes debían “mantener el cuadro quiero” en su mente o, por el contrario, que los estudiantes debían “variar el cuadro” en su mente. Los profesores, en gran mayoría, eligieron la primera alternativa. Cuando se les preguntó a los estudiantes qué querían transmitir sus maestros cuando decían que debían prestar atención o concentrarse, los estudiantes dieron la misma respuesta. No parece haber un problema con la comunicación. El problema parece estar en otra parte. Ya en 1898, William James observó que algo a lo que se presta atención parece cambiar incluso mientras uno le presta atención. El ejemplo que utilizó fue la dificultad que enfrentamos cuando tratamos de mirar fijo un dedo. Mire fijo su dedo sin mover los ojos. Es difícil hacerlo durante mucho tiempo. Trate de enfocar una pintura. No permita que sus ojos la recorran, sólo mantenga la imagen inmóvil. Enfocar un objeto de esta forma es, por lo menos, difícil. Los investigadores de la percepción nos dicen que la imagen realmente se desvanece de la vista. 2 Pienso que sucede lo mismo cuando se trata rígidamente de mantener una idea en la mente. La dificultad puede ser más evidente para aquellos que meditan. Cuando los meditadores repiten un mantra o prestan atención a su respiración, por ejemplo, su mente puede vagar hacia otros pensamientos. Una vez que se dan cuenta de que están pensando en algo en lugar de pensar más en el pensamiento, regresan al mantra, hasta que su mente tironea hacia otro pensamiento y la secuencia continúa. Aunque esa rutina cumple la función muy útil de enseñar a los meditadores cómo alejarse de los pensamientos mundanos que los atrapan, también ilustra cuán natural es para la mente buscar la variedad. Para que nosotros prestemos atención a algo durante cierto tiempo, la imagen debe ser variada. Por lo tanto, para los estudiantes que tienen dificultades para prestar atención, el problema puede ser que estén siguiendo las instrucciones equivocadas. Prestar atención de manera fija y constante a un pensamiento o a una imagen fija y constante a un pensamiento o a

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una imagen puede ser una especie de oxímoron. Sin embargo, esta es la forma en que las personas tratan de prestar atención al mundo exterior de las cosas o al mundo interior de las ideas. Realicé una encuesta entre veinticinco estudiantes de Harvard, preguntándoles qué hacían cuando trataban de prestar atención. Veintiuno de ellos mencionaron estrategias mecánicas como “Mirar al profesor”; “Escribir todo lo que se dice”. Los otros tenían estrategias ligeramente más comprometidas, pero todavía con cierto intento residual de fijar la atención. La gente busca naturalmente la novedad en el juego y no tiene dificultades para prestar atención en esas situaciones. Cuando algo es novedoso, observamos diferentes cosas sobre eso. Si vemos un estímulo como novedoso, por ejemplo, si vemos un rosedal a lo largo de la vía del ferrocarril, nos incorporamos y prestamos atención. Si tuviéramos que mirar el rosedal durante mucho tiempo, finalmente nos habituaríamos a él. Este patrón comienza cuando somos pequeños y continúa durante toda nuestra vida. Los cambios de contexto o de perspectiva nos llevan a notar la novedad. Si estoy en pareja con alguien que es arquitecto, por ejemplo, es posible que preste atención a los edificios por los que paso todos los días, pero de los que nunca me había percatado antes. Observar cosas interesantes sobre los edificios no me causaría tensión. La concentración exitosa ocurre naturalmente cuando el objetivo de nuestra atención varía. La idea de que prestar atención significa actuar como una cámara inmóvil está tan arraigada en nosotros que, cuando prestamos atención con éxito, generalmente estamos, sin querer, cambiando el contexto o encontrando características novedosas en nuestro sujeto. La investigación descripta a continuación, que Todd Bodner y yo terminamos hace poco tiempo, respalda esta conclusión.3

Realce de lo novedoso
Reunimos a un grupo de estudiantes no graduados para que trabajaran con un ordenador. El programa desplegaba un objeto de color en la pantalla durante aproximadamente veintidós segundos. La tarea era presionar un botón tan pronto como el objeto desaparecería de la pantalla. El ordenador registraba los tiempos de reacción y mostraba otro objeto dos segundos después de haber presionado el botón. Los objetos eran formas familiares, formas no familiares de diferentes colores u objetos de un solo color. Cambiamos las instrucciones que dimos a los estudiantes respeto de cómo prestar atención al estímulo que aparecía en la pantalla. A un grupo, el que prestaba atención, se le dijo simplemente que se concentrara y prestara atención a cada estímulo de la pantalla y oprimiera el botón tan pronto como desapareciera. Otro grupo recibió la instrucción de rastrear el bosquejo del objeto sobre la pantalla y oprimir el botón en el momento en que desapareciera. Al último grupo se le dijo que pensara en las formas de diferentes maneras y observara diferentes cosas sobre cada forma. A estos estudiantes también se les dijo que oprimieran la tecla en el momento en que la forma desapareciera de la pantalla. En primer término, medimos los recuerdos de los estudiantes en relación con las figuras que habían visto en la pantalla. No hay duda de que es más probable que recordemos algo si le prestamos atención que si no lo hacemos. Se podría argumentar que la memoria es la medida más significativa de la atención. También medimos las opiniones de los estudiantes sobre la dificultad de la tarea. El grupo al cual se le pidió que pensara en las formas de diferentes maneras, el grupo plenamente consciente, sobrepasó tanto al grupo que prestó atención como al que debía efectuar el rastreo. En comparación con los otros grupos, el que prestó atención plenamente consciente también informó que la tarea había exigido menos esfuerzo y atención y era menos frustrante. El

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Podemos introducir material mediante juegos. Si la novedad (y el interés) están en la mente de quien presta atención. un mapa o una pintura. 27 . Otro enfoque es no cambiar el estimulo. Esta es la lección más útil que podemos enseñar a nuestros niños. ya sea mediante una historia. con frecuencia se denomina vigilancia a la atención. porque les permite ser relativamente independientes de otras personas y de su ambiente físico. La forma más eficaz de aumentar nuestra capacidad para prestar atención es buscar la novedad dentro de la situación de estímulo. considerar diferentes finales. En círculos psicológicos o cuando hay peligro. menos diferencias hubo entre los distintos grupos. Martha Bayliss y yo pedimos a los adultos que viajaban en tren que leyera relatos cortos. no se los alentó a hacer nada más que tomar la información tal como estaba en la historia.grupo de rastreo y el grupo que prestó atención no difirieron en forma apreciable en sus evaluaciones. no importa que el maestro presente el mismo viejo tema o nos diga que nos sentemos quietos y nos concentremos de una manera determinada. Como educadores. (Cuando a las personas no les gusta hacer algo. podemos presentar estímulos novedosos a nuestros estudiantes. nos movemos de un lado a otro. recordaron una cantidad significativamente mayor de detalles que los miembros de los otros grupos. porque en los juegos los participantes varían sus respuestas para engañar a sus oponentes o analizar más de cerca todos los aspectos de la situación para calcular cómo ganar. etc. en el tenis o en el tenis de mesa o en cualquier deporte. Aunque los grupos plenamente conscientes tuvieron más cosas en que pensar. prestar atención a las cosas que disfrutamos puede ser energizante y es posible sostenerla durante largos períodos. sino variar nuestra perspectiva en relación con el estímulo. Las personas a quienes se les había pedido que variaran lo que leían. Cambiar el objetivo de nuestra atención. es decir. sino que también es extremadamente fatigoso. Un grupo de control leyó los relatos sin ninguna instrucción específica. aparentemente mejora nuestro recuerdo sobre él. Esta situación sucede a menudo en el juego físico. Vigilancia moderada No sólo es casi imposible mantener la atención mediante la inmovilización de una imagen. recordaron más. En una investigación posterior. de modo que el estímulo nunca es el mismo. Luego se les pidió que enumeraran todo lo que pudieran recordar del relato que acababan de leer. Aquellos a quienes se les pidió que consideraran seis aspectos del relato recordaron más que aquellos a quienes se les había pedido que consideraran tres un interesante resultado adicional fue que. Permanecer vigilante es un tema importante para los pilotos. ya sea un objeto visual o una idea. Se considera que la vigilancia se obtiene mediante el esfuerzo y que declina a lo largo del tiempo. mientras más novedoso fue el relato. Es posible que el hecho de provocar un cambio de perspectiva por medio del movimiento sea la forma en que los así llamados niños hiperactivos aumentan la novedad por sí mismos.4 Se dieron instrucciones a los grupos plenamente conscientes para que variaran tres o seis aspectos de cada relato: leer el texto desde diferentes perspectivas. Por el contrario. Se les dijo a todos los participantes que se les harían preguntas sobre cada relato después de finalizada la lectura. A los grupos que debía concentrarse se les pidió que se concentraran en tres o seis aspectos específicos de cada relato. los miembros del grupo plenamente conscientes. Existen formas de aumentar la variabilidad. con frecuencia vale la pena tratar de ver si tienen una buena razón).

Entre ellos se incluye el método de tutoría. sino que ahora estaba abierta para darme cuenta de otros posibles peligros. El asesoramiento se considera una parte vital del enfoque. el objetivo de la atención es estático. está abierta para recibir más información. Otros estudios sugieren que los niños y los adultos con síntomas relacionados con el TDAH tienen menos actividad neurotransmisora en las zonas del cerebro que se pensaba que eran importantes para el control de la atención. También se utilizan enfoques no farmarcológicos para tratar el TDAH. y al hacerlo. 28 . se utilizan con frecuencia para tratar los síntomas del TDAH. tales como el metilfenidato (Retalina). maestros y compañeros de clase están afectados por el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDHA). Además. menor índice de crecimiento.Cuando yo cabalgaba a través de los bosques. Con la vigilancia. estos datos suministran la base para la aplicación de tratamientos con medicamentos para los síntomas relacionados con el TDAH. la mente. 8 Y aunque pueden ser eficaces para lograr que el niño sea más tranquilo y menos problemático. que incluyen pérdida de apetito. insomnio. La terapia queda en manos de la comunidad médica. mientras que los educadores evalúan el resultado. A medida que aumentó mi confianza. con la vigilancia moderada. Sin embargo. con cierto éxito aparente. La ventaja de esta atención más variada no era sólo obtener un mayor placer. pude disfrutar del entorno. Mi cuerpo estaba tenso mientras yo trataba de permanecer alerta ante los posibles peligros. sino que frecuentemente persisten durante toda la vida. acostumbraba a estar vigilante respecto de las ramas de los árboles que se extendían más allá de donde se suponía que debían estar. pueden interferir aún más con la capacidad de aprendizaje del niño. Los estimulantes. irritabilidad y cambios de humor y desarrollo de tics. también estaba atenta ante cualquier rama fuera de lugar. tienen efectos claramente negativos sobre los logros académicos. Al contrario de la hipervigilancia. La concepción prevaleciente sobre el TDAH es que se trata de una enfermedad. las piedras angulares de este trastorno. no necesariamente lo ayudan a ser mejor estudiantes. o ambas. La vigilancia moderada. 6 Las causas del TDAH son inciertas. nosotros también podríamos esperar encontrar esta similitud intergeneracional en los síntomas relacionados con la atención. mejorará el desempeño escolar. generalmente en clases destinadas a ayudar a los estudiantes que sufren diversas discapacidades para el aprendizaje. 5 Un breve período de atención y una fácil distracción. Dos millones de escolares. Algunos teóricos creen que tiene un componente genético debido al predominio relativamente mayor al TDAH en niños cuyos padres muestran síntomas similares. los posibles efectos secundarios. malestar estomacal. La terapia se concentra en los síntomas que definen el síndrome a partir de la teoría de que si tratamos los síntomas. o atención plenamente consciente. junto con sus familias. No obstante. si los padres enseñaron a sus hijos a prestar atención de la misma forma en que ellos lo hicieron. me ayudó a “evitar los peligros que todavía no habían surgido”.7 Los datos no nos dicen si hay menos actividad neurotransmisora porque hay menos atención. Concentrarme en las ramas de los árboles en forma hipervigilante me tornaba vulnerable a otros peligros del camino. que se concentra en un objeto de atención. sin fórmulas detalladas. Era cansador tanto para mí como para mi caballo. incluso de los árboles. Replantear el trastorno de déficit de atención con hiperactividad La hipervigilancia puede ser lo que involuntariamente esperamos de nuestros estudiantes. Los problemas de atención con esta severidad no sólo son evidentes en la niñez. esta vigilancia moderada permanece abierta a la novedad.

Después que los niños hubieron visto la lámina. como la Torre inclinada de Pisa. se les entregaron recortes de los hitos que estaban en ella. Mientras realizábamos el experimento. 11 Y Sydney Zentall determinó que cuando los estímulos eran en color. los niños del grupo que realizaban el 29 . Un examen preliminar reveló ritmos cardíacos similares para los dos grupos de movimiento. 10 Francés Cripe determinó que los niños con TDAH mostraron una disminución en la actividad y un aumento en la atención cuando escuchaban música de rock mientras realizaban su tarea. observamos que los niños de los dos grupos de control parecían estar recorriendo la lámina en forma lineal. Steven Landau analizó los efectos de las distracciones sobre el período de atención en niños de 6 a 12 años. Las estudiantes graduadas Shelley Carson y Magaret Shih y yo 13 comprobamos esta hipótesis de movimiento y conciencia plena con una población “normal” de alumnos de 9 a 12 años que asistía a una tradicional escuela elemental privada en Massachusetts. los niños con TDAH miraron televisión sólo la mitad del tiempo que nos niños sin TDAH. agregamos otro grupo de control. incluso variando la forma en que se presenta la información y los estímulos ambientales.Al considerar la naturaleza de la atención desde otro ángulo. Se mostró a los niños una lámina de un personaje que caminaba por un sendero. Se veían catorce hitos. En presencia de las “distracciones” llamativas. 12 Algunos de los problemas asociados con el tratamiento del TDAH y otros problemas de atención pueden provenir de una falta de valorización de la importancia de la novedad. haciendo descansar la mirada sobre cada hito durante algunos segundos. pero cuando se quitaron los juguetes. y se les pidió que reconstruyeran la lámina. Los niños del grupo sin movimiento se sentaron quietos mientras miraban la lámina y se les dieron algunos minutos para que se sintieran cómodos en sus sillas. En los niños con TDAH. Para asegurarnos de que cualquier diferencia entre estos dos grupos sería el resultado del cambio de perspectiva y no de una diferencia de excitación fisiológica. mientras miraban la lámina. La hiperactividad puede ser el esfuerzo implícito del niño por aumentar la novedad. esta capacidad podría mejorar si se efectúan cambios en el contexto. el consejo de sentarse quieto y prestar atención puede ser contraproducente. se movieran lentamente hacia atrás y adelante entre dos líneas de cinta adhesiva colocadas sobre el piso a una distancia aproximada de 2 metros entre sí. Todos ellos miraron varios segmentos de televisión educativa en presencia o ausencia de juguetes muy atractivos. la atención aumentaba. Si es así. los niños con TDAH pudieron prestar atención a la televisión.9 Observó a niños con diagnóstico de TDAH y a otros sin este diagnóstico. Supusimos que dicho movimiento cambiaría la perspectiva desde la cual miraría la lámina. Los niños de este grupo se sentaron y arrastraron lo pies mientras miraban la lámina. El enfoque social y psicológico del TDAH estaría centrado en el papel que desempeñan el contexto y la novedad en la capacidad de prestar atención. la Torre Eiffel y las Pirámides. Los niños del grupo de movimiento sobrepasaron a ambos grupos y recordaron muchos más hitos. Por el contrario. Mary Ford estableció que la atención aumentaba cuando los niños de tercero y cuarto años con diagnóstico de TDAH trabajaron con software de computación con formato de juego. La tarea era prestar atención a la lámina y tratar de recordar los hitos y dónde estaban ubicados en la lámina. así como de otros hitos que no habían visto antes. A los niños del grupo de movimiento plenamente consciente se les dijo que. Los niños del grupo que arrastró los pies sobrepasaron a los niños del grupo que se sentó quieto. Se les dieron algunos minutos para que practicaran hasta que se sintieron cómodos realizando el movimiento. los educadores podrían mejorar el desempeño escolar sin intervención médica. En presencia o ausencia de juguetes muy atractivos.

repetimos el experimento con niños de una escuela Montessori. sino que incluso se lo esperaba. Estos estudios sugieren que variar la perspectiva en forma plenamente consciente ayuda a prestar atención. Estas observaciones sugieren la importancia de la novedad en el proceso de prestar atención. es importante observar que tratar de mantener una imagen o una idea inmóvil es difícil y nada natural. dar instrucciones para cambiar el objetivo de la atención parece conducir a una mejora de la capacidad de prestar atención a un objeto y recordar qué se aprendió.movimiento plenamente consciente parecían estar mirando la lámina en su totalidad y recorriéndola. En resumen. Es útil comenzar por recordar que quienes tenemos problemas de ese tipo podemos. no sólo se permitía el movimiento continuo en los niños. podemos reformular el concepto de distracción concibiéndolo como estar atraído de otra manera. En esta escuela. tanto en forma vertical como horizontal. de los niños o de los niños a quienes se les diagnosticó TDAH. Finalmente. Ya sea que tratemos de mejorar esa capacidad de los estudiantes universitarios no graduados. Nuestra hipótesis se confirmó. nuestra comprensión de los problemas de atención puede beneficiarse con un cambio de perspectiva. pero ahora nuestra hipótesis fue la inversa: supusimos que el mejor desempeño de la memoria se daría en el grupo que. 30 . Con el fin de evaluar la eficacia de estas instrucciones plenamente conscientes para los niños con TDAH. se dan instrucciones a los niños con TDAH sobre la forma de cambiar el objetivo de su atención en su propia mente. parecen mejorar el desempeño. en nuestros estudios hemos determinado que las instrucciones sobre cómo buscar la novedad y de este modo prestar atención plenamente consciente. Margaret Shih. Aunque este esfuerzo de investigación es muy reciente como para estar seguros de los hallazgos. Creamos los mismos tres grupos. y en realidad logramos. los datos piloto son alentadores. prestar atención a muchas cosas en el curso de un día cuando no estamos “prestando atención” en forma plenamente consciente. Amy Thau y yo estamos actualmente comprobando la hipótesis del aprendizaje significativo con niños a quienes se les diagnosticó TDAH. se sentaría quieto y el peor desempeño en el grupo que caminaría. En nuestro estudio. estamos empleando el mismo programa de computación que se utilizó con los no graduados universitarios en el estudio descripto antes. como novedad. En segundo término. Para evaluar de otra forma si la novedad era en realidad la razón de estos resultados. Poder prestar atención sin caminar alrededor del estímulo o tener que confiar en otra persona para que lo cambie en nuestro lugar ofrece ventajas.

En el concepto de la gratificación diferida se encuentra implícita la idea de que las actividades laborales son necesariamente arduas. ¿por qué se nos tendría que pagar o persuadir o prometernos recompensas por hacerlas? Esto no significa negar que algunas personas disfrutan de su trabajo sino más bien comprender qué las hace diferentes de quienes no lo disfrutan. Prosa completa Elizabeth Bishop Nuestros años escolares y nuestras carreras posteriores están impregnados con órdenes y creencias tales como “Si trabajas duro ahora. cuando llegué a esa etapa. También tenía el libro de “Primer Grado” para esperar con ansia. se tornaban gordas y alegres. casi con rosas en sus mejillas. Algunas veces las dos mayúsculas de mi nombre parecían tristes. Dos vagabundos en época de barro Robert Frost 31 . a menudo presuponemos presión. así como geografía. Pero ceda quien quiera a su separación. energizante en lugar de inhibitorio. Era maravilloso ver que las letras tenían diferentes expresiones entre sí y que la misma letra tenía diferentes expresiones en diferentes momentos. Vemos el juego como el otro lado de la moneda. Los años de jubilación son los “años dorados”. pero la segunda era placentera –quiero decir. mapas y relatos más largos y muchos mejores. relajante en lugar de opresivo.3 El mito de la gratificación diferida Mis experiencias iniciales en la educación formal fueron en general placenteras. Leer y escribir no me causaba sufrimiento. metas establecidas y una inevitable monotonía. artísticamente placentera– y llegué a admirar mi propia caligrafía en lápiz. Mucho trabajo y nada de juego Cuando pensamos en el trabajo. falta de elecciones. después tendrás la recompensa y Una vez que hagas tu tarea. Así como mis dos ojos son uno al mirar. La primera actividad me resultaba más fácil. libremente asumido para obtener diversión en lugar de resultados. fatiga. Las consecuencias de esta osadía de aprender a cualquier edad aún no han sido totalmente exploradas. después podrás salir a jugar”. Si no lo fueran. Mi objetivo en la vida es unir Mi distracción con mi profesión. quizá como una joven estudiante china podría admirar sus propios trazos de pincel. Sólo donde amor y necesidad son uno Y el trabajo es juego por apuestas extremas Llega la acción a ser realmente ejecutada En pos del Cielo y del futuro. plazos. pero otras veces. la posibilidad de fracaso. deprimidas y malhumoradas.

Aprender anatomía memorizando todas las partes del cuerpo es tedioso. Existen dos enfoques que los educadores y los padres generalmente utilizan para alentar a los niños a emprender una actividad que les disgusta. más aún que las pequeñas chucherías que representan logros (premios. pero sin duda no es tan difícil. Compare partir en un viaje el mismo día en que decide hacerlo con planificarlo para dentro de tres semanas. mientras que las recompensas. Toma tempo poner nuestra mente a trabajar en ellas incluso después de habernos sentado para hacerlas. si somos buenos ahora. el trabajo se convierte en “juego por apuestas extremas”. Mi colega Roger Brown señala que el trabajo que hacemos con el fin de obtener futuras recompensas con frecuencia se vuelve absorbente y placentero. Prometen a los niños que habrá recompensas (o castigos en caso de incumplimiento). como dijo Frost. es simplemente sentirse gratificado con la expectativa así como por el viaje real. etiología y cura. cuando llegan. que la escuela de medicina. Para justificar la espera. si la expectativa en sí misma es positiva. por otra parte. en nuestros placeres más grandes y más confiables. Cuando jugamos al tenis. Las recompensas que se encuentran en el presente son ciertas. ¿La espera n hace más dulce la recompensa algunas veces? Quizás es así. El viaje podría incluso beneficiarse con tales pensamientos. la euforia se puede experimentar sólo si hay depresiones. Posponer el placer tiene sentido si hay cosas que se deben hacer y no hay una forma evidente de disfrutar mientras las hacemos: la escuela de medicina es terrible. Por cierto. pero es necesario si queremos que los niños tengan ropa limpia. proporciona una gratificación más constante. lavar la ropa o ser bueno tienen que sentirse como trabajo? No todos lo sienten así. etc. ¿Es verdad. reuniendo información.. a las cartas o a la mancha. o 32 . Una vez que uno realmente piensa que tiene una enfermedad. ¿no estamos postergando la gratificación? No. pero llevado a los extremos. seremos recompensados en el futuro. pero ¿Qué pasaría si fuera un juego de mesa o un rompecabezas en el cual tuviéramos que armar o desarmar a las personas que conociéramos? O considérese el cliché de que los estudiantes de medicina piensan que tienen prácticamente todas las enfermedades que estudian. nos lanzamos directamente a la tarea.) en pos de las escuelas supuestamente se había emprendido el trabajo”. como golpearnos la cabeza contra la pared porque nos sentimos muy bien cuando dejamos de hacerlo. pero es lo que se debe hacer si uno quiere ejercer la medicina. el futuro debe prometer una recompensa mayor. Esto no es diferir la gratificación. Si no abrimos los regalos hasta Navidad o si planificamos un viaje para después del año nuevo. No necesitamos superar primero los preconceptos acerca del aburrimiento o del temor al fracaso y prepararnos para estas actividades.El trabajo y el estudio con frecuencia se ven como tan desagradables que tratamos de posponerlos tanto como sea posible. ya sean las tareas para la escuela o para el hogar. completa y omnipresente. etc. Muchos de nosotros nunca finalizaríamos las tareas si no fuera por los plazos. imaginando toda la diversión que tendrá. seguramente no será divertido aprender sus síntomas. pueden carecer de importancia: “escribir. Es posible que usted pase las tres semanas planificando activamente el viaje. Sin embargo la promesa de una recompensa mayor disminuye nuestra apreciación de la situación actual. Las recompensas postergadas pueden resultar vacías (“Pensar todo lo que dejé por esto…”). se convierten retrospectivamente. sin embargo. lavar la ropa es aburrido. Pero la alternativa de los picos y valles pronunciados no es una experiencia emocional perpetua y chata. esto puede ser una recompensación poco saludable. estudiar datos. La participación total cuando. Simplemente jugamos.

Dado que él estaba interrumpiendo lo que claramente parecía ser una escena deliciosa. Si se considera que las personas reciben lo que meren. Al día siguiente volvieron y causaron la misma molestia.1 La creencia en un mundo justo ofrece un sostén adicional a la idea de la gratificación diferida. Los niños son acosados con historias que alientan esta actitud. continuaron yendo para recibir la recompensa. Después de recibir el pago. Por ejemplo. Intentar una receta por primera vez puede ser totalmente apasionante. Esta rutina continuó durante más de una semana. y las cigarras que chirrían y cantan en la pradera todo el verano morirán de hambre. Para que los niños aprendan que deben renunciar a los placeres inmediatos e invertir tiempo y energía en actividades que tendrán mayores recompensas en el futuro. se convirtió en un trabajo? Comenzar a arreglar un jardín es placentero.). y amarró al espíritu libre que se regocijaba con los días festivos? Trabajo Charles Lamb ¿A quién de nosotros no le ha sucedido que alguna tarea con la que al principio disfrutaba. Volver a prepararla puede no serlo. cuidar a viejas brujas aterradoras con grandes dientes conduce a vasijas de oro. Encestar es una gran diversión. ordenado y predecible. les pagó para que se marcharan. Convertir el juego en trabajo Un escritor amigo estaba tratando de concentrarse en su tarea cuando algunos niños en edad escolar comenzaron un juego divertido y ruidoso debajo de su ventana. barrer las cenizas de la chimenea todo el día lleva a un encuentro con el Príncipe Encantado. Quitar las malas hierbas puede no serlo. nuevamente. El niño respondió: “¿Qué se cree.agregan elementos divertidos a la desagradable tarea. encontró a uno de ellos en el mercado y le preguntó por qué él y sus amigos habían dejado de ir. mientras que la laboriosa hormiga en el granero polvoriento será alabada y recompensada. Los niños no regresaron. hay un pequeño paso para creer que las víctimas deben haber merecido lo que recibieron. ¿Quién fu el primero que inventó el trabajo. tienen que suponer que el mundo es justo. como hacerlo porque es una obligación. por temor a la evaluación o permitir que el resultado ensombrezca el proceso. Agregar otros motivos. 33 . La repetición puede ser parte del problema. Les pidió que se fueran. hasta que un día mi amigo se dio cuenta de que no tenía monedas y soportó el ruido lo mejor que pudo descubrió que podía trabajar a pesar del alboroto y por lo tanto no les dio monedas. también puede convertir el juego en trabajo. cocinar puede ser más divertido para los hombres que para las mujeres porque generalmente no se espera que los hombres sean buenos en esa tarea (o quizá no se espera que la hagan en absoluto). les pagó unas monedas par que se alejaran. En ambos casos refuerzan la suposición de los niños de que la tarea es odiosa. que todos recibimos lo que merecemos.2 Los niños fueron al principio porque era divertido para ellos. Incluso el juego puede perder su valor intrínseco si se realiza con otro objetivo en mente. Los premios con frecuencia tienen este factor: sobrejustifican la conducta de modo tal que se olvida su valor intrínseco. (También sostiene la tendencia de culpar a la víctima. que vamos a ir por nada?”. Dos semanas más tarde. Competir puede convertirse en un trabajo. es decir.

se les informó que era un trabajo. el crucigrama es más divertido que si solamente hay una solución.La mayoría de las tareas no son intrínsecamente agradables o desagradables. más divertidas o menos divertidas. sin embargo. pero una cantidad significativamente mayor de personas dentro del grupo de "trabajo" informaron que su mente vagaba mientras estaban haciendo la tarea. pero debemos reducirlas a una. algunos de estos mismos estudiantes compran revistas repletas de rompecabezas. las mentes vagaron el doble en los grupos de "trabajo" que en los grupos de "juego". Para la última tarea. se les dijo a los estudiantes que podrían ser evaluados o no sobre el material que se les daba para aprender. y así sucesivamente. El proceso de pasar del desconocimiento al conocimiento es lo que torna placentera una actividad. Los sujetos disfrutaron la primera tarea ya sea que la hubiésemos denominado trabajo o juego. se les preguntó si la habían disfrutado y con qué frecuencia su mente vagaba mientras estaban trabajando en ella. Si suponemos que una actividad es juego. Prácticamente cualquier actividad puede convertirse en trabajo. Aunque la expectativa de una prueba nos puede afectarnos a todos. consideren la diversión que implica tratar de encontrar la palabra que se adecúe a los requisitos del crucigrama. El temor a una evaluación negativa tiñe gran parte de la experiencia escolar de la mayoría de las personas. Sophia Snow y yo realizamos un estudio. por ejemplo. Los adultos de la zona de Boston se comprometieron en una de las tres tareas que involucraban un calendario de caricaturas de Gary Larson. Una vez más. Para la segunda. pero una evaluación impuesta sobre una tarea conlleva tal presunción. Después que los participantes finalizaron cada tarea. se esperaba que las tareas también lo fuesen. a la otra mitad. Convertir el trabajo en juego Para quienes disfrutan haciendo palabras cruzadas. y casi todas las actividades pueden ser placenteras. 3 En un estudio. Para comprobar la forma en que evaluamos el placer de aquellas actividades que dependen del contexto o del rótulo que les colocamos. A la mitad de los participantes. Los estudiantes negros se desempeñaron perfectamente bien excepto cuando creyeron que les estaban tomando una prueba. Si hay varias soluciones posibles. Para la primera se pidió a los participantes que clasificaran las caricaturas en días pares e impares. 4 Analizamos si las personas considerarían la misma actividad en forma diferente según la llamasen trabajo o juego. luego por mes y luego sumaran la cantidad de caricaturas. Debido a que las caricaturas son divertidas. Solucionar problemas matemáticos es desagradable para muchos estudiantes. Dicho efecto puede entenderse en su totalidad cuando recordamos cuán inextricablemente unidas estaban nuestras propias experiencias escolares y nuestra ansiedad al ser evaluados. se pidió a los participantes que cambiaran una o dos palabras de una caricatura para modificar completamente su significado. Luego imagínense haciendo el mismo crucigrama con la expectativa de ser calificados en velocidad y precisión. Steele sostiene que los estudiantes negros enfrentan una ansiedad adicional ante la posibilidad de confirmar un estereotipo académico negativo. Para las dos tareas más difíciles. 34 . se pidió a las personas que clasificaran las caricaturas en categorías de su propia elección. más participantes disfrutaron de las tareas cuando se las presentamos como un juego que cuando se las presentamos como un trabajo. si no todas. con perros. Claude Steele demostró que los estudiantes negros con frecuencia se distancian de los temas académicos con el fin de proteger su autoestima. Las otras tareas eran más difíciles y más atractivas. nos acercamos a ella en forma no evaluativa y nos involucramos en ella. seles dijo que estas actividades eran un juego.

En una tarea laboral. por el contrario. Los hombres y las adolescentes no lo realizan. estilo. más precisamente. Las únicas lecciones que realmente aprendí fueron que la historia se refería al pasado. El antropólogo Robert Le Vine me contó sobre las observaciones de campo que él realizó en una comunidad rural de Katmandú. las personas que intenten encontrar una moraleja en ella serán desterradas. nunca enseñadas. en la subasta alguien ofrece más que yo. no al presente ni al futuro. hermanos adolescentes y tíos— se hacen cargo del cuidado de los niños durante horas. nos resultan interesantes. y que no era muy divertida. Era como si yo tomase al pie de la letra el consejo de Mark Twain en Las aventuras de Huckleberry Finn: Las personas que intenten encontrar un motivo en esta narrativa serán procesadas.Cuando nos involucramos. arme la exhibición de esta manera y en este orden. Alimentan y bañan a los bebés con evidente placer y afecto. jamás comprendí que involucrarme en la historia haciendo distinciones idiosincrásicas la tornarían divertida. Por Orden del Autor Con todas estas posibilidades prohibidas o. La historia siempre fue la materia que menos me gustó. gran parte del placer reside en efectuar distinciones o en observar cosas que. Esta actividad no parece afectar su masculinidad. presente estas cinco características al cliente. hay menor libertad con respecto a las distinciones a las que les prestamos atención.5 Allí. Yo observo las pinturas y me propongo presentar una oferta para una o dos. Prácticamente todas las tareas pueden ser agradables si nos acercamos a ellas con una actitud diferente. El cuidado de los niños se considera como una actividad de ocio. Dado que los hindúes de Nepal son patriarcales. Mientras más observo. 35 . Los que han ido a la escuela tienen más ventajas porque pueden permanecer con los niños en lugar de salir al campo. no sólo cuando tienen ganas de jugar con ellos. tema. Esos son los hechos que ocurrieron y su tarea es aprenderlos. Entre los gusii de Kenya. etc. alguien que tiene más dinero o que se ha involucrado más en el proceso. los hindúes de casta alta —padres. o por lo menos así parece al principio. Clasificamos las actividades de nuestra vida en categorías de trabajo y juego. el cuidado de los bebés se considera un trabajo de baja categoría e implica menor prestigio. Si durante mucho tiempo hemos tenido la idea preconcebida de que una actividad en particular es ardua. las personas que intenten encontrar una trama en ella serán ejecutadas. abuelos. Pero no importa cuánto de nuestro trabajo está fijado. Los nepaleses de clase alta prefieren el cuidado de los niños a otras tareas. siempre hay lugar para elecciones y distinciones más finas y para variaciones en nuestro enfoque. pero la tarea siempre era agotadora. Estas categorías varían de cultura a cultura. Ya sea que me lleve a casa la pintura o el dinero con el que fui. Continúo estableciendo distinciones e incluso trato de imaginarlas en diferentes lugares de mi casa. Para los estudiantes que aprenden una lección de historia. Con frecuencia. Gran parte del trabajo que hacemos tiene pasos rígidamente establecidos: examine estos doce puntos cuando enseñe la lección. parece haber poca libertad en lo que deben estudiar. pero la dificultad surge de la actitud mental y no de la actividad. Observo todos los detalles sobre ellas: color. esto fue una sorpresa. la actividad es divertida y año tras año espero ese acontecimiento. Memorizaba todo lo que necesitaba saber. por el hecho de que las seleccionamos para observarlas. La Asociación de Arte de Provincetown realiza una subasta todos los años. más me entusiasmo con la posible compra. puede ser difícil cambiarla por una actitud plenamente consciente.

queríamos ver cuánto los afectaba involucrarse en ella. podían ser detalles sobre el aspecto de los jugadores o la interacción entre los compañeros de equipo. les pagan como retribución por su trabajo. Lori Pietrasz y yo efectuamos la comprobación de la idea de que incluso las tareas que a uno le disgustan pueden ser agradables. Para la segunda. Después que los sujetos vieron la obra de arte. les dimos una hoja de papel que contenía los títulos de las dos pinturas. bajo el otro había sólo una. Bajo uno de los títulos había varias firmas. Para el fútbol. Posteriormente. La mayoría de los investigadores pagan a las personas para alentarlas a ser sujetos de sus estudios. las personas que establecieron distinciones novedosas se avinieron menos con el gusto general. Se pidió a los sujetos que elaboraran definiciones para ellas. esto era mucho más una tarea tediosa que una diversión. Para la primera. podía ser qué instrumentos distinguían o el significado o la falta de significado de las palabras. y quienes pensaban que mirar fútbol era aburrido miraron el Super Bowl. Una mayor exposición a estímulos desconocidos con frecuencia tiene el efecto de aumentar el gusto. evaluamos el gusto de las personas por la actividad antes y después de emprender la tarea. La psicología social incluye un conjunto de trabajos sobre lo que se denomina el mero efecto de la exposición. Nos preguntábamos si las personas que se habían acercado en forma plenamente consciente a la pintura se sentirían suficientemente seguras de sus preferencias como para ir en contra del juicio que supuestamente había emitido la gran mayoría de los otros participantes y elegirían la obra menos popular como su elección. En otro experimento. Los grupos a quienes se les pidió que establecieran distinciones eligieron las propias. No hubo cambios de gusto en los grupos de control. En una ocasión. Todos los grupos a los que se había pedido que establecieran distinciones. En cada caso. los sujetos fueron expuestos a palabras desconocidas en idioma turco. Para ellos.Stanley Milgram aprovechó el poder de este enfoque cuando realizó algunos de sus experimentos en psicología social en la ciudad de Nueva York.8 Las palabras aparecían en una lista varias veces o solamente una. a quienes no les gustaba la música clásica escucharon una grabación de esta música. es decir. 6 Los participantes en nuestro estudio escucharon o miraron algo que no les agradaba particularmente: grabaciones musicales o fútbol televisado. En el estudio original sobre este fenómeno. se expuso a los participantes a obras de arte desconocidas. Milgram hizo que sus asistentes se parasen afuera del Centro de Graduados de la Universidad de la ciudad de Nueva York mientras portaban carteles que anunciaban que ese día las personas podían participar de su investigación en forma gratuita. Para la música. Hubo muchos interesados. Pedimos a los participantes que escribieran sus nombres debajo del título de la obra que preferían. Las palabras que habían aparecido varias veces se definieron en formas más positivas.7 Se mostraron dos pinturas a todos los participantes. terminaron gustando de la actividad más que antes. Mientras más distinciones establecieron. En efecto. Los participantes a quienes no les gustaba la música de rap en particular escucharon una grabación con este tipo de música. Se pidió a los participantes que observaran tres o seis aspectos novedosos de la actividad. El gusto parece aumentar más para los estímulos complejos que para los sim36 . realizado con Andrea Marcus. En cada caso. más les gustó la actividad. En lugar de preguntarles en qué medida les gustaba la obra. se expuso un grupo de control a la misma música o partido de fútbol sin instrucciones para hacer tales distinciones. se les pidió que emitieran un juicio comparativo. Estos participantes sentían una mayor confianza en sus sentimientos que aquellos a quienes se les habían pedido simplemente que juzgaran las pinturas. se les solicitó que observaran aspectos novedosos de la obra o no se les dio ninguna instrucción. se evaluaron y clasificaron estas definiciones de acuerdo a cuán positivas eran.

que esperen que algo los atraiga. estos niños estaban más predispuestos a aceptar a un niño ciego como compañero para una actividad en la cual la ceguera podía ser una ventaja. Establecer distinciones puede tener ventajas además de hacer divertida una actividad. Este compromiso no sólo aumenta el gusto por las palabras o los objetos. El compromiso exige que efectuemos distinciones en forma activa. El placer es el estado de sentirse atraído por lo que se aprende. como una carrera en silla de ruedas. Los niños a quienes se les había pedido que dieran diversas respuestas en la actividad anterior. A muchas personas que están planificando sus carreras se les enseña. Canción de la alegría Wang Ken 37 . Sin placer. Si no asumimos este papel activo. no hay aprendizaje. más para las personas que tienen una mayor tolerancia hacia la ambigüedad. se dijo a los niños que iría a su escuela un niño con una discapacidad. más para las secuencias de exposición variadas que para las estáticas. entonces incluso el juego puede sentirse como trabajo. se nos abren muchas más elecciones cuando nos damos cuenta de que podemos tener un papel más activo en la determinación de nuestras preferencias. Con frecuencia. Por ejemplo. Al otro grupo se le pidió que mencionara cuatro formas en que ella podría ser buena en su trabajo y cuatro formas en que sería mala haciéndolo. Sin duda. con mucha frecuencia las personas esperan saber si les gustará antes de haberse comprometido en tal actividad. 12 Se pidió a los niños que dieran una o varias respuestas a cada pregunta. 10 Estos hallazgos. Al grupo de control se le pidió que mencionara una forma en que podría ser buena en su trabajo como cocinera y una forma en que sería mala haciéndolo. los estudiantes se sienten perdidos o desdichados porque no saben qué carrera seguir. implícita o explícitamente. sino que también aumenta el gusto por las personas. hacer esto significa dividir la actividad en partes más pequeñas. un hobby o la elección de una profesión. no hay placer. unidos con los otros estudios aquí descriptos. 9 Además. y en general. pero elegir una pasantía plantea el mismo problema que elegir una carrera. Año tras año. como "colocar la cola al burro". ¿Cuántas veces hemos visto a personas recorriendo desganadamente un museo con un amigo o el cónyuge interesado en lo que estaba allí. mostraron una menor predisposición a querer evitar al nuevo niño y sus respuestas fueron más diferenciadas. sugieren que el mecanismo que se encuentra detrás de este efecto puede ser un mayor compromiso o un compromiso plenamente consciente como resultado de la exposición. Por ejemplo. se les mostró una diapositiva de una mujer sobre la que se les dijo que era sorda. Renunciamos a demasiado control si queremos encontrar carreras que nos atraigan. Sin aprendizaje. Benzion Chanowitz. Las actividades que no son trabajos —hobbies y pasatiempos— son placenteras sólo por el compromiso. Se les preguntó si querían ir a un picnic con él o tenerlo como compañero para diversas actividades. el aburrimiento parece limitar el mero efecto de exposición. Las pasantías brindan cierta información. Richard Bashner y yo 11 mostramos diapositivas de personas con discapacidades a niños de la escuela elemental y les hicimos varias preguntas sobre cada persona que veían.ples. cuando no se había despertado su propio interés? Ya sea que hablemos sobre arte. Luego. más para las palabras presentadas brevemente que no son reconocibles que para las palabras que son reconocibles. como si pudieran saberlo sin haberse involucrado. que capte su interés. Aprender es el proceso de ingresar a la experiencia de este tipo de placer. pero no para una actividad para la cual pensaban que la ceguera podía ser una desventaja.

Finalmente se sintieron tan cansados que las piernas ya no podían sostenerlos. Cuando llegaron a su casa. Sólo tenemos media hogaza de pan. Si se cansan. pero después de comerla. Vamos al bosque para cortar madera y a la noche. cuando hayamos terminado. Entonces veremos las pequeñas migas de pan que esparcí. Hansel se levantó e intentó salir y recoger piedrecitas como lo había hecho la vez anterior. todo el país se vio una vez más arrasado por el hambre y una noche los niños oyeron a su madre hablar con su padre en la cama. Nos mostrarán el camino de vuelta a casa". Esta vez los llevaremos aun más lejos dentro del bosque para que no puedan encontrar el camino de vuelta a casa". Mientras se adentraban en el bosque. Los niños deben partir. Cuando sus padres se quedaron dormidos. La mujer guió a los niños aun más adentro del bosque hasta que llegaron a un lugar que nunca habían visto antes. pero no pudieron salir del bosque. su padre se mostró contento porque se había sentido profundamente perturbado por la forma en que los había abandonado en el bosque. Hansel y Gretel Los hermanos Grimm Hansel y Gretel perdieron de vista la situación en su conjunto. no tendremos nada más para alimentarnos. parece más fácil que 38 . Se durmieron y la noche pasó. Hansel tomó a su hermanita de la mano y siguió las piedras que brillaban como monedas de plata recién acuñadas y les mostraban el camino. Poco a poco se las arregló para desparramar todas las migas de pan sobre el sendero. pero nadie vino por los pobres niños. Caminaron toda la noche y también todo el día siguiente. pero su madre había cerrado la puerta con llave y Hansel no pudo hacerlo.4 ¿1066 qué? O los peligros de la memorización . "Siéntense aquí. Gretel. Temprano a la mañana siguiente. "Se acabaron los alimentos nuevamente.. pero eran más pequeños que la vez anterior. pero no encontraron las migas de pan porque los miles de pájaros que vuelan en el bosque y los campos las hablan devorado. Sólo cuando era noche oscura finalmente se despertaron y Hansel consoló a su pequeña hermana diciéndole: "Espera hasta que salga la luna. comenzaron a caminar. la madre vino e hizo levantar a los niños de la cama. niños. Se acostaron debajo de un árbol y se quedaron dormidos. Cuando la luna salió. No mucho tiempo después. Seguir las migas de pan a partir de la teoría implícita de que seguir las piedras había dado resultado.Cuando la luna llena hubo aparecido. Hansel desmenuzó el pan en su bolsillo y se detuvo tan a menudo como pudo para arrojar las migas en el suelo. vendremos a buscarlos".. desde la mañana hasta la noche. Cada uno de ellos recibió pequeños pedazos de pan. pueden dormir un poco.

Los historiadores han dado ese nombre a un conjunto de hechos. Encerrar la información Memorizar es una estrategia para asimilar material que no tiene significado personal. como un hecho. siempre digo "1066" y todavía espero obtener mi calificación de A. es la "Batalla de Hastings/1066". omite tanto el contexto como la perspectiva. no tener acceso a esa información en cualquier otro contexto. Aprendí los nombres como un paquete y esa fue la forma en que permaneció en mi mente. probablemente habría respondido que sí. especialmente la preparación para las pruebas. Un paquete típico. exclama un estudiante sobresaliente. ya sea que estemos memorizando información de un libro de texto para la escuela. es decir. ¿Cuáles fueron las razones según un sureño blanco de 50 años? ¿Según un negro de 50 años? ¿Según una mujer joven del norte? Y así sucesivamente. cuando me preguntaron si alguna vez había leído algún trabajo de Harris. no hay un hecho aislado que constituya "la batalla de Hastings". Más adelante en esa misma semana. podrían haber logrado volver a su casa con más facilidad. Recuerdo haber estudiado para un examen antes de graduarme. Si ellos hubieran establecido diferencias en forma activa y hubieran observado los detalles más finos de su entorno. No tengo idea sobre lo que puedo hacer con ese hecho. Para muchos de nosotros "Guillermo el Conquistador" existe solamente como respuesta a la pregunta: "¿Quién libró la batalla de Hastings?" Tradicionalmente. por lo menos para los de mi generación. Si me hubiesen preguntado si conocía el trabajo de "Rock y Harris". tienen problemas. Podemos mirar un programa de preguntas y respuestas y responder a muchas preguntas correctamente (de lo contrario la emisión del espectáculo no sería satisfactoria) y. Los estudiantes que confían en el aprendizaje de memoria pueden hallarse igualmente indefensos. el modo como se presenta la información todavía alienta el procesamiento mecánico. memorizando las partes esenciales de un artículo escrito por "Rock y Harris" y haber escrito la respuesta correcta en la prueba. pero cuando quieren utilizar ese material en algún contexto nuevo. ¡salvo cuando alguien en una reunión de profesores pide ejemplos de información inútil que todos tengamos a nuestra disposición! Si alguien dice: "la batalla de Hastings". tal como sucede con la mayor parte de lo que denominamos "hechos". Curiosamente. la educación ha dado a los estudiantes paquetes de información que en gran medida no se relacionan con un contexto. cada uno de los cuales podría verse desde distintas perspectivas. si no la mayoría. La mayoría de los estudiantes todavía se preparan memorizando tantos hechos como pueden de las lecturas exigidas y de los apuntes de clase. el texto o el docente trata la información como verdadera sin tener en cuenta la perspectiva. Esta desventaja de la memoria se aplica a todos nosotros. Decir. como veremos. "Conozco tan bien ese material". sin embargo. Y muchos docentes. por ejemplo. "que podría dar ese examen mientras duermo". que hubo tres razones para la Guerra Civil. información técnica para el trabajo o cualquier otra. insisten en que los estudiantes conozcan la información clave tan bien como conocen el dorso de sus manos.tratar de memorizar el bosque. Los estudiantes que pueden hacerlo tienen éxito para pasar la mayoría de las pruebas sobre el material. todavía se lleva a cabo de memoria. Aun cuando se brinda ese contexto. 39 . dije que no. Al omitir los puntos de vista. pero ninguna de estas estrategias ofrecía mucho control en las nuevas circunstancias. la mayor parte del aprendizaje. Aunque el estudiante que diligentemente recita las tablas de multiplicación o el Discurso de Gettysburg puede parecer una figura del pasado.

se utilizan normalmente en forma moderada y sobre todo con los de nivel superior. sin dificultad y sin temor a la evaluación. ¿Cuántos huesos del cuerpo podemos nombrar incluso una semana después de nuestra última clase de biología? La memorización parece ser ineficaz para retener información a largo plazo y generalmente se realiza con fines de evaluación por parte de otras personas. dejando pocas razones para pensar en ellas. memorizamos el material porque nos ordenaron que lo hiciéramos. hay pocas posibilidades de que la información conduzca a alguna comprensión conceptual o incluso sea repensada dentro de un nuevo contexto. y lo que es más importante. la gente cree que ciertas cosas (los conocimientos básicos) deben ser aprendidos en forma completa antes de abordar otras áreas. enseñar para comprender implica enseñar a los estudiantes a pensar en lo que significa un problema y buscar varias soluciones. ¿Cuán a menudo los niños o los adultos. memorizadas. si la posibilidad de puntos de vista adicionales no se incorpora intencionalmente.7 Demasiados de ellos todavía sufren los costos ocultos de aprender en la forma más conocida. la tendencia de los estudiantes es considerar ambas en forma igualmente rígida. La memorización continúa siendo generalizada por diversas razones: los docentes pueden calificar fácilmente el desempeño académico basado en el material memorizado. La misma experiencia nos dice que. El aprendizaje tuvo lugar sin memorización. Los hechos se toman como verdades absolutas que deben ser aprendidas tal cual. todos más eficaces que hacer memorizar el material a los estudiantes. Sólo necesitamos apelar a nuestra propia experiencia para ser persuadidos de que el material que alguna vez memo. memorizar es difícil.rizamos no está fácilmente disponible para su uso —ya sea en forma creativa o incluso como lo aprendimos originalmente. Casi todos nosotros consideramos que memorizar cuesta trabajo y sentimos que aprender demasiados hechos puede sobrecargar o llenar nuestra mente.Aunque la información se brinde desde dos perspectivas. Podemos pensar en dicha información encapsulada. como sobreaprendida. Se oyó a una mujer de edad mediana que debía recordar códigos postales de nueve dígitos y grupos de dígitos de números de larga distancia. la idea de que hay verdades básicas en el mundo 40 . enseñar para comprender significa enfatizar el proceso de escritura y explorar la literatura en lugar de memorizar reglas de grama tica y hacer ejercicios. habría más estudiantes que se desempeñarían mejor en los exámenes. decir a una amiga que iba a "eliminar las capitales de estado" para hacer lugar. Los paquetes cerrados de información se toman como hechos. 4 En inglés. en realidad. 6 Estos métodos.5 Se alienta la comprensión en historia convirtiendo a los estudiantes en historiadores principiantes. excepto para ciertas personas. 1 Los niveles más altos de aburrimiento en los estudiantes ocurren en las escuelas que enfatizan la memorización y las repeticiones.2 Algunos docentes tratan de dar oportunidades para desarrollar el conocimiento por medio de la comprensión flexible del material de los cursos. fue intrínsecamente motivador y divertido. con frecuencia acompañamos la canción con nuestro canto después de haberla oído sólo unas pocas veces. estudian intencionalmente la letra de una canción en la radio? Sin embargo. Como estudiantes. Es difícil y rara vez divertido. aunque casi todos los estudiantes parecen estar capacitados para aprender sin memorizar. aunque es posible que algunos de nosotros lo hayamos disfrutado porque fuimos recompensados por haberlo hecho bien. Si no lo fuera. Sin ninguna razón para abrir el paquete. En matemática. habría simplemente el doble de información absoluta para memorizar.3 Los estudios han confirmado que la ciencia se enseña mejor mediante investigaciones prácticas y descubrimientos que mediante la sola memorización. Las desventajas de la memoria han sido señaladas a lo largo de los años.

la memorización es una forma de recibir información cuando resulta irrelevante desde el punto de vista personal. su ración de todo el día. Hacer que la información sea relevante puede eliminar la necesidad de la memorización. intereses y curiosidades de la mayoría de los estudiantes sea fácilmente evidente. y los docentes siguen enseñando de la misma manera como les enseñaron a ellos: mediante la memorización. es probable que las palabras que recordaremos sin esfuerzo sean las que tienen que ver con nuestra propia imagen. divertido. tierno. de modo que sirva tanto al propósito de aprobar los exámenes en la escuela como al de mantener la información disponible para un futuro uso creativo. consideran el significado de los textos en relación con la trama completa y con las perspectivas de los otros personajes. dependiente.8 Por ejemplo. porque en este punto los actores tienen que memorizar el material. Antes de intentar aprender sus textos.000 calorías. rígido. listo. la ilustración se detiene aquí.9 De la misma manera. es la más fácil de aprender. es más probable que se la recuerde. es decir. El enfoque más común es formar o interpretar ideas de modo que su relación con la vida. Ellos leen la obra completa para saber de qué se trata e involucrarse con la historia y el significado. El segundo enfoque es cambiar las actitudes de los estudiantes hacia el material. serio. Tal como se mencionó anteriormente. Los psicólogos llaman a esto el efecto de la autorreferencia. crea la sensación de estabilidad. Hazel Markus y sus colegas descubrieron que las personas que han incorporado ideas estereotipadas sobre la masculinidad o la feminidad a sus propios conceptos tienen mejor memoria para las palabras que reflejan este estereotipo que las personas para quienes el estereotipo es menos importante. Después de todo. generalmente están hablando de este tipo de pertinencia. enseñar a los estudiantes a que ellos mismos hagan el material significativo. intereses y experiencias. Este segundo enfoque se ilustra con la forma en que los actores aprenden sus guiones. Cuando los críticos de la educación claman por la pertinencia. Mantener la información disponible Hay alternativas para sustituir la memorización: aprender la información en forma plenamente consciente. Si alguien le dice que una de esas tentadoras hamburguesas contiene 2. útil. Hay dos formas en que un docente puede hacer que los hechos o las ideas parezcan importantes para cada persona. imagine que está tratando de rebajar de peso pero le encanta comer hamburguesas grasosas. La idea de pertinencia en la educación no es nueva y se ha debatido acaloradamente cómo debe ser el material significativo. Un problema que se presenta es la dificultad de llevarlo a cabo para varios estudiantes al mismo tiempo: estudiantes con diferentes conocimientos. a las partes de nosotros que realmente nos importan. es probable que recuerde ese número sin tener que repetirlo una y otra vez.que son aceptadas por todos. es decir. Comienzan por saber qué les hace decir lo que dicen a los otros personajes. Muchos psicólogos ven al yo como una estructura compleja y organizada que abarca distintos atributos o elementos de información sobre la persona. que por aquellas personas que no tienen interés en los caballos. Es más probable que los resultados de las carreras de obstáculos sean recordados por quienes participan en carreras de caballos o quienes se imaginan a sí mismos en ese papel. 10 Cuando la información en el ambiente de una persona es significativa para cualquiera de estos atributos. Lea la siguiente lista de pal abras y luego aparte la vista y compruebe cuáles recuerda: generoso. débil. 11 No obstante. 41 . Además de las palabras que encabezan y finalizan la lista (las que tendemos a recordar debido a su ubicación). La información que se refiere a nosotros mismos. autoritario.

Pedimos a la mitad de los estudiantes que simplemente leyeran el material. estas son necesariamente pertinentes para ellos. Esta consideración le haría observar (preocuparse por/interesarse en) qué color de cabello domina entre los jugadores en otros deportes. Supongamos que un espectador advierte que la mayoría de los jugadores de un cierto equipo tienen cabello rubio. Esta distinción aparentemente trivial podría llevarlo a la toma de conciencia sobre la ausencia de negros o asiáticos o blancos en algunos equipos y a preguntarse qué significaría dicha ausencia. Cuando los estudiantes establecen distinciones.12 Pedimos a estudiantes del noveno año que estudiaran uno de dos ensayos de su libro de literatura de la escuela secundaria: "Reflexiones de una joven de 17 años" de Sylvia Plath o "El rescate del jefe rojo" de O'Henry. es decir. Además. presentes o futuras. Los estudiantes aprenden a crear definiciones de trabajo que se corrigen continuamente y no agotan los fenómenos potenciales. Matt Lieberman y yo analizamos los efectos de una actitud plenamente consciente sobre el aprendizaje de las selecciones de lecturas. aun cuando no esté muy presente en nuestra mente. Hace poco tiempo. Por ejemplo. la ropa. para crear nuevas categorías. los escritores de obras de teatro quieren oír los textos que realmente escribieron y los directores esperan controlar lo que sucede en el escenario. Los ordenadores adquieren memoria virtual administrando las actividades que tienen lugar en ellos. Esa persona podría preguntarse si existe alguna relación entre el color del cabello y ese deporte. Establecer distinciones Observar nuevos aspectos de cualquier tipo de información significa involucrarse. Las distinciones revelan que el material está situado dentro de un contexto y que se pueden considerar otros. aunque pocas personas se preocupan por aprender cómo mirar acontecimientos deportivos. Los detalles que notan los observadores sobre las expresiones. piénsese en la posibilidad de pedir a los estudiantes que examinen fotografías de personas en la época de la Guerra Civil o de la depresión. Como un ejemplo más serio. puede parecer que un ordenador tiene mucha más memoria que lo que su hardware permite. estar abierto a la nueva información y ser plenamente consciente de las diferentes perspectivas. consideremos cómo los detalles aparentemente irrelevantes en los deportes espectáculo pueden ensenarnos sobre demografía o incluso sobre los prejuicios. Enseñar a los estudiantes a efectuar distinciones establece el marco para el aprendizaje plenamente consciente. que probablemente dé como resultado un mayor interés. cómo podría ser importante la información para ustedes mismos o para alguien más o 42 . tal como se indicó en la introducción. mediante el intercambio. Pedimos a los otros estudiantes que hicieran el material significativo para ellos: "Esto puede implicar que deban pensar en cómo ciertas partes de la información les recuerdan experiencias pasadas. de modo que en cualquier momento sólo una fracción de los programas en uso se encuentra en consideración activa. Un ordenador que tiene memoria virtual es el que intercambia información para crear la ilusión de tener más memoria de la que tiene. Esta clase de información aprendida de manera condicional es potencialmente accesible. etc. Esperábamos que esta indicación diera como resultado que trataran de memorizar el material. son la base de mucha información antropológica de ese período. Establecer distinciones permite ver más ángulos de un tema o de un sujeto.. Los ordenadores pasan de una aplicación a otra de tal manera que las funciones actuales pero momentáneamente no utilizadas continúan siendo accesibles (más que cuando están en un disco blando en un cajón) sin utilizar la memoria y el ordenador puede manejar eficazmente más información. Aquí se puede determinar una analogía con la ciencia de la computación.los textos precedentes exactos dan pie a los textos posteriores de cada persona.

Una semana más tarde sorprendimos a todos los estudiantes con un segundo examen sobre el capítulo. superó al grupo de control en términos de recuerdo de la información. Luego dijimos a la mitad de cada uno de estos dos grupos que se les tomaría un examen después del período de lectura. muchos quieran aprender el material de una forma distinta.simplemente encontrar algún significado en la historia en relación con alguien y/o algo. leyeran el pasaje desde la perspectiva del personaje principal. es alentador ver que después de tantos años de aprendizaje de esta manera. Tomamos un examen a todos los estudiantes al finalizar el período de clase. los ensayos que escribieron fueron juzgados como más creativos e inteligentes. Pensamos que la inclinación a memorizar sería tan fuerte que la creencia de que habría un examen haría que incluso los miembros del grupo a los que se había dado la instrucción de hacer significativo el material. El grupo que había leído el material desde más de una perspectiva. y el puntaje de su segundo examen mejoró con respecto al primero. En dicha prueba se les solicitaba que recordaran una serie de hechos de la historia y que escribieran un ensayo creativo utilizando ese material a su manera. o desde la perspectiva de su nieto. lo memorizarían y de este modo harían el aprendizaje menos eficaz y menos divertido que si se hubiesen comprometido con el material. Después de un período de lectura de 20 minutos. Para que el episodio fuese significativo para ellos. Aunque alentamos a la mitad de los sujetos a no memorizar la información. lo que es significativo para una persona no lo es necesariamente para otra". Los ensayos fueron juzgados por evaluadores que no conocían las instrucciones de los grupos. en forma plenamente consciente. Los estudiantes que habían aprendido el material en la forma tradicional y a quienes se les había avisado sobre un examen inminente. sin tener en cuenta si esperaban que se les tomase examen o no. Después de cada examen. no obstante utilizaron sólo la memorización para aprenderlo. Matt Lieberman y yo comprobamos esta idea con alumnos del décimo año. preguntándoles que podría pensar o sentir él o ella. Pedimos a un grupo de control que simplemente aprendiese el pasaje. se pidió a los estudiantes de un grupo que además de leer desde su propia perspectiva. se asignó a los estudiantes otra lectura con las mismas instrucciones que recibieron para la primera. Doce de los 28 estudiantes a quienes se les había pedido que hicieran el material significativo. creatividad en los ensayos e inteligencia o comprensión de estos. preguntamos a los estudiantes cómo se habían sentido aprendiendo el material. es decir. También en esta oportunidad. Como tarea para el hogar. Recuerden. En un segundo experimento. Los estudiantes que participaron en nuestros 43 . no necesariamente siguieron nuestras instrucciones. mejora entre el primer y el segundo examen. los ensayos fueron juzgados por evaluadores externos. se desempeñaron peor que todos los otros grupos. descubrimos que los estudiantes que no confiaron en la memorización habían superado a los otros en todos los aspectos: recordaron más información de ambas lecturas. Cuando comparamos a estos estudiantes con los que sí siguieron las instrucciones. se tomó un examen a todos los estudiantes.13 Se asignó a los estudiantes un capítulo de un libro de historia de la escuela secundaria sobre la aprobación de la ley de Kansas-Nebraska presentada por el Senador Stephen Douglas. preguntándoles qué pensarían o sentirían ellos en su lugar. Dado que la memorización es el enfoque común que tienen los estudiantes para aprender el material. Tendieron a recordar menor cantidad de información y mostraron una mejora menor entre el primer examen y el segundo. Se les volvió a tomar examen a todos ellos cuatro días más tarde. Los estudiantes a quienes se había dado la instrucción de que hicieran el material significativo. mostraron una mejora en la inteligencia y en la creatividad de sus ensayos.

en una fiesta) con frecuencia nos ayuda a conducirnos con éxito. como en muchos otros. comprendemos inmediatamente que también podría no ser o que podría ser algo diferente.estudios no sólo hicieron el material significativo para ellos. Cuando se nos dice que algo "podría ser".. etc. Para su tesis.14 Mostramos a estudiantes de noveno a duodécimo año fotografías de diez dibujos ambiguos (por ejemplo. aquellos que no era probable que hubieran sido memorizados. la roca extraña o los guijarros esparcidos en el camino — habrían tenido un viaje más fácil hacia su casa. Si Hansel y Gretel hubieran observado más detalles de su entorno —cómo difería un árbol de otro. quienes estarían más familiarizadas con la perspectiva de pacientes masculinos y femeninos presentaron síntomas de trastornos médicos predominantes en mujeres o en hombres.") o con lenguaje absoluto ("Esto es. Ella propuso la hipótesis de que cuando se los convocara posteriormente para utilizar esa información en un contexto algo novedoso. Cuando enseñamos información importante. se diagnosticaron mal. a la información que va más allá de estas instancias comunes que parecen ser todo lo que es significativo en el momento del aprendizaje inicial. ella se preguntaba si era más probable que los médicos diagnosticaran incorrectamente una enfermo dad más común entre los hombres que entre las mujeres. En su caso. cómo cambiaba la tierra bajo sus pies de acuerdo con lo que crecía en ella. en comparación con las médicas. pasaron inadvertidos y por ende. cómo pilotear un aeroplano. Presentamos las fotografías en forma condicional ("Esto podría ser. información sobre la salud. Eck descubrió que los síndromes inusuales. sino que utilizaron diferentes perspectivas y de este modo fueron introducidos en la naturaleza dependiente del contexto que tiene la información.15 Debido al volumen de información que se debe aprender en la facultad de medicina. no nos estamos preparando para el futuro desconocido. Debido a que la información no está encerrada en un lindo y prolijo paquete. hubo una mayor tendencia a que las mujeres que presentaron signos de haber tenido un ataque isquémico transitorio o cáncer de pulmón. Si simplemente memorizamos el pasado conocido. existen razones para involucrarse con ella. controlar el tráfico aéreo. Además. fueran mal diagnosticadas por los médicos y no por las médicas. Claudia Mueller y yo evaluamos la memoria como función del aprendizaje condicional. Se pidió a médicos y médicas que dieran su diagnóstico. Los estudiantes que aprenden dicha información deben estar abiertos a los factores que podrían operar en un nuevo contexto. necesitamos hacer lugar a las excepciones. Janet Eck comprobó los efectos de la memorización en un escenario médico. La información aprendida en forma absoluta puede ser memorizada.") y pedimos a los estudiantes que las recordaran. sin tener en cuenta el contexto y la perspectiva. Enfocar la información de este modo invita a establecer mayores distinciones y a realizar una mayor interpretación de la misma. Dado que la mayor parte de la información médica ha sido deducida de las condiciones de hombres blancos con un peso de entre 70 y 80 kg. En otro trabajo. Ella analizó el diagnóstico de enfermedades que no eran comunes en las mujeres hasta hace poco tiempo. los estudiantes pasarían por alto posibles diferentes concepciones. Las pruebas de memoria y reconocimiento de los objetos en un nuevo contexto revelaron que el aprendizaje condicional daba como resultado una mejor memoria.. 44 . Tal como lo suponía. uno que podía describirse como una pelota sobre el suelo o un globo atado a la parte media de un palo). la memorización era imposible.. los estudiantes de esta carrera memorizan más que la mayoría de nosotros.. pero una exploración plenamente consciente del entorno (en el bosque. sobre el tablero de ajedrez. para quienes la perspectiva era menos inusual.. Permanece inmóvil con cada repetición. la seguridad en un puente o edificio.

Buscamos a otras personas debido a que recordamos que uno se siente bien estando en compañía. hacer esto significaría que estamos basándonos en placeres disfrutados por versiones más jóvenes y menos experimentadas de nosotros mismos. con frecuencia se contradicen con lo que nos enseñaron cuando éramos mucho más jóvenes. Olvidar las malas experiencias es claramente ventajoso. nos preocupamos porque olvidamos mucho de lo que hemos conocido. En principio. Quizá tendríamos una mayor sensibilidad por la 45 . si yo no recordara que primero me enseñaron que engordan? ¿Consideraría incluso la posibilidad de tener otro bebé si el dolor de cada minuto del último parto todavía fuera perfectamente vivido? Un cierto grado de memoria es una protección necesaria. El recuerdo de que los inviernos en Nueva Inglaterra pueden ser fríos probablemente sea suficiente para hacer que uno se compre un saco abrigado. la incertidumbre por venir.5 Una nueva mirada sobre el olvido Olvidar es dejar que la hierba se desborde. Sin embargo. Poder recrear toda la experiencia de una fiesta podría significar que no necesitamos ir a otra. Sin embargo. probablemente sea innecesario recordar cada sensación que tuvimos cuando la temperatura estuvo por debajo de cero y los vientos alcanzaron los 100 km por hora. ¿Cómo sería la vida si recordáramos todo lo que alguna vez conocimos? ¿Me daría cuenta de cómo te ves hoy si yo mantuviera ante mí imágenes claras de cómo te veías cada vez que te vi? ¿Me sentiría inclinada a escucharte si tú dijeras algo totalmente igual a lo que me dijiste en otra oportunidad y yo recordara cada palabra que pronunciaste? ¿Gustaría del alimento que estoy comiendo si simultáneamente recordara con exactitud qué sabor tenía la última vez? ¿No sería más fácil (más libre de culpa) comer pastas. Invitamos tocar estufas calientes. Salmos Luis Llorens Torres Especialmente a medida que envejecemos. No necesitaríamos a nadie ni necesitaríamos hacer demasiados esfuerzos porque todo lo que tendríamos que hacer es convocar la memoria. Volver a experimentar continuamente la vida desde una nueva posición ventajosa es parte de estar realmente vivo. y preferir a la delicia cierta. ¿En qué punto querríamos congelar la experiencia? ¿A los veinte? ¿A los cuarenta? ¿A los sesenta? ¿Sería la experiencia menos rica y profunda mientras más temprano la congeláramos? Mi apreciación de las novelas. Permanecer en el presente Es más fácil aprender algo la primera vez que desaprenderlo y luego aprenderlo de manera diferente. esto suena bueno. los paisajes y las conversaciones es bastante diferente para mí ahora que cuando era adolescente. Los hechos que nos enseñan hoy. ¿Es acaso bueno olvidar las cosas buenas? Olvidar el placer nos permite volver a experimentarlo. ahora consideradas saludables.

Se dice que los matemáticos hacen sus mejores trabajos cuando son jóvenes.1 Analizamos si un poco de conocimiento sobre un problema tiene un efecto restrictivo sobre la capacidad de generar ideas originales. con frecuencia suministran los propios de manera tal que se ajusten a su particular interpretación de los hechos. el aspecto interesante del fenómeno es que a lo largo del tiempo. En nuestros experimentos evaluamos la creatividad como un medio para alcanzar una meta deseada. Sin embargo. Este efecto parece sustentar la creencia de que cualquier publicidad es buena publicidad. el grupo no preparado encontró diez. Normalmente. por actitudes mentales que sería mejor que hubiesen olvidado? Itiel Dror y yo realizamos tres experimentos para comprobar el efecto del conocimiento sobre el desempeño creativo. Los trabajos relacionados en psicología social han demostrado que con el tiempo. examinaron la originalidad como una meta en sí misma. Nuestra hipótesis en estos experimentos era que el grupo al que se habían mostrado ejemplos tendría dificultad para olvidarlos. (El mayor premio de la matemática. El grupo prepara do encontró dos soluciones. pero retienen los aspectos generales del mensaje persuasivo. 4 46 . A medida que olvidan los detalles de la situación. la explicación se hace más global. Las personas oyen argumentos persuasivos de fuentes confiables o no y luego se las somete a pruebas para ver si sus actitudes se han visto afectadas por las comunicaciones. se otorga únicamente a los matemáticos menores de cuarenta años). Inicialmente.2 Esas investigaciones analizaron la creatividad per se. Las investigaciones anteriores habían establecido que cierto tipo de información previamente aprendida puede restringir la creatividad. 3 Es decir. es decir. Por ejemplo: "Llegó tarde debido al clima" puede ser reemplazado con la atribución: "Es desconsiderado". Nuestra hipótesis se confirmó. Si la fuente del mensaje es alguien a quien respetamos. es más probable que olviden los detalles y no la situación básica. A la mitad de los participantes se les mostraron brevemente ejemplos de cómo podían utilizarse los bloques en una tu rea edilicia diferente (construir el puente más largo posible o construir una torre). ¿Se debe esto a que todavía no se encuentran abrumados por el exceso de conocimiento. mientras que sólo el 8% del grupo que no había visto ejemplos utilizó tales formaciones. se pidió a los estudiantes que participaron que construyeran un puente sobre un río imaginario utilizando bloques de madera pequeños hechos a medida. es más probable que las personas efectúen atribuciones de predisposición más que de situación. Las personas olvidan dónde lo oyeron o de quién. analizamos la pertinencia y el valor utilitario de las ideas generadas. Cuando las personas olvidan los detalles. Comprender nuevas complejidades podría ser más fácil si no tuviéramos la carga de la vieja información memorizada en forma mecánica. la credibilidad de la fuente deja de importar. mejor. Repetimos estos resultados en otros dos experimentos. los protones y los neutrones son las partículas más pequeñas. La otra mitad no tuvo exposición previa a los bloques. la Medalla Fields. En psicología social existe un fenómeno bien conocido denominado el efecto adormecedor. Se les di 10 que la altura del puente determinaría el porte de los buques que podrían utilizar el río. Elaboran la situaciónhacia atrás y construyen posibles escenarios de acuerdo con las impresiones generales que recuerdan.naturaleza de un quark si no nos hubieran enseñado que los electrones. el 92% del grupo que había visto ejemplos utilizó los bloques en formaciones idéntica s a las que había visto. es decir. es más probable que influya en nosotros que si consideramos que la fuente del mensaje no es confiable. En cada experimento. En el primer experimento. la credibilidad de la fuente parece importar. las personas están más inclinadas a considerar varios aspectos de la situación en sus explicaciones cuando tratan de explicar la conducta inmediatamente después de que ha ocurrido que cuando tratan de hacerlo con posterioridad. de modo que mientras más alto fuera.

Sin embargo. Memorizar nos mantiene en el pasado.Los peligros de la memoria no mentalizada Podemos recordar la información de dos maneras: en forma plenamente consciente y en forma mecánica. nos orientamos hacia el presente y reinventamos o redescubrimos lo que necesitamos saber. obtener una calificación alta en un examen porque hemos devuelto al docente exactamente lo que memorizamos la noche anterior puede ser gratificante si funciona. no estoy atada a un bosquejo rígido o a leer apuntes. cuando no podemos encontrar las llaves es porque en el momento en que las pusimos en algún lugar. olvidar provoca la conciencia plena. cuando tenemos la idea general. pero tengo que redescubrir los detalles. ya sea aceptando la información en forma incondicional o sobreaprendiéndola o memorizándola. ¿por qué perdonaríamos a los genios que están entre nosotros por su distracción? Presumo que en el caso de ellos lo que realmente ocurre es que están prestando atención a otra cosa. olvidar nos obliga a estar en el presente. ¿Nos ha beneficiado el olvido hasta ese punto? Piénsese en una persona que camina hacia su casa tratando de recordar algo importante o tratando de solucionar un dilema personal. nos sentimos realizados. En este sentido. Mis apuntes antes de una clase son entre escasos e inexistentes. 47 . Mente distraída o mente puesta en otra cosa Nos damos cuenta de que hemos olvidado algo sólo en el momento en que queremos recordarlo. será difícil no confiar en pensamientos pasados cuando dé la clase nuevamente. la verdad con frecuencia cambia según el contexto y con el transcurso del tiempo. Realmente. una vez que reconocemos que hemos olvidado algo que necesitamos. Preparar la clase de esta manera. Sin un guión. Si este no fuera el caso. Es más. permanecemos abiertos a los modos como la información puede diferir en distintas situaciones. Este tipo de memoria puede guiar nuestra conducta actual. Recuerdo los puntos generales. ya que estamos alertas para observar los cambios sutiles. Sin embargo. Olvidar nos permite encontrar mejores soluciones porque las nuevas soluciones se basan en una mayor experiencia y toman en cuenta el contexto actual. me veo forzada a reinventarla en lugar de dar una estereotipada. cuando hemos aprendido algo en forma mecánica. encuentro que me siento entusiasmada por la posibilidad de encontrar una nueva percepción. Cuando hemos aprendido la información en forma plenamente consciente. Es mucho más satisfactorio llegar a dominar algo que haberlo dominado. En los capítulos anteriores vimos que el aprendizaje significativo nos permite ser sensibles al contexto y darnos cuenta del presente. cuando simplemente traemos a la memoria la información exactamente de la misma forma en que la codificamos. es mejor que olvidemos esos hechos fuera de contexto para no atarnos a ellos. ¿Por qué debería ser diferente para los demás? Genios o no. me permite darla de manera que refleje mi pensamiento actual y la situación presente. Es probable que los hechos recordados se consideren verdaderos. Temo que si escribo todo lo que pienso decir. estábamos pensando en asuntos más importantes. Cuando recordamos algo sin ningún trabajo constructivo. Cuando recordar es un proceso activo. ¿Emplearía mejor este tiempo tratando de memorizar en forma automática dónde pone las llaves? Quizá. tenemos menos razones para sentirnos dueños de la situación. pero con seguridad es menos gratificante que encontrar la solución a un problema en el presente. pero buscamos detalles y descubrimos lo que necesitamos saber al estilo Sherlock Holmes.

en lugar de sus rasgos generales de personalidad. La madre dijo: "¿Qué Susan?". si hemos aprendido algo en forma plenamente consciente. subconsciente) en la pantalla del ordenador de las palabras viejo o joven antes de que apareciera el nombre de una característica. 48 . se podrían reducir muchos aspectos de la declinación de la memoria. Las actitudes mentales sobre los defectos. como por ejemplo. Algunos argumentan que el deterioro cognitivo que acompaña al envejecimiento está relacionado con el sistema nervioso.Con mucha frecuencia. Después de leerla. Cuando esta amiga no pudo recordar el apellido de otra. le preguntó a su madre cuál era el apellido de Susan. A todos se les dio una lista de rasgos negativos y positivos combinados al azar con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona joven?" o con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona vieja?" Era mucho más probable que los sujetos recordasen los rasgos positivos que se combinaron al azar con la pregunta: "¿Piensa usted que esto describe a una persona joven?". Una amiga me contó sobre una conversación con su madre. los sujetos indicaron si dicha característica era positiva o negativa. Es probable que la información esté allí cuando la necesitemos.6 Quienes creen. a lo cual mi amiga respondió: "Susan Goldman". estén estos relacionados con la escasa memoria o con cualquier expectativa negativa pueden limitarnos innecesariamente. es decir. Quienes consideran que el deterioro es inevitable han realizado investigaciones para documentar las tendencias de la declinación de la memoria. como yo. La mayoría de los norteamericanos cree que su memoria inevitablemente declinará cuando llegue la vejez. esta idea todavía no se ha convertido en el punto de vista dominante. que la pérdida de memoria puede ser una expectativa autocumplida. que está biológicamente determinado. Quienes han investigado la memoria en los ancianos no están de acuerdo con la inevitabilidad de esta declinación. los sujetos tomaron decisiones más rápidamente sobre los rasgos positivos luego de la aparición subliminal de la palabra joven y sobre los rasgos negativos luego de la aparición de la palabra viejo. Un metaanálisis de los estudios que examinaron las evaluaciones de ancianos confirmó que los norteamericanos tienen actitudes negativas respecto del envejecimiento. han realizado pruebas para determinar si los cambios en los factores ambientales pueden mejorar la función de la memoria entre los ancianos. Charles Perdue y Michael Gurtman realizaron un estudio que confirmó estos hallazgos y demostró que tales puntos de vista probablemente influyen en el pensamiento de muchos norteamericanos en un nivel subconsciente. 7 Aunque los resultados de esta última investigación sugieren que la pérdida permanente de memoria no tiene lugar inevitablemente como parte de la biología natural del envejecimiento. Es mejor olvidar la información que se recuerda en forma mecánica. su tendencia a olvidar. no necesitamos preocuparnos por recordarlo.8 La expresión de estereotipos negativos sobre este tema registró un leve aumento en los estudios en los cuales los investigadores pidieron a los sujetos que evaluaran el atractivo físico o la capacidad mental de los ancianos. ¿Declina la memoria? Las personas más atormentadas por una visión negativa sobre el olvido son los ancianos. Dichas presunciones sobre la pérdida de memoria pueden ser parte de expectativas más generales sobre el envejecimiento.5 Aprendimos este estereotipo cuando éramos niños y pasó de generación en generación. a menudo con consecuencias indeseables. Otros argumentan que la expectativa de una declinación en la memoria crea la realidad y que si se pudiera cambiar la expectativa.9 Los sujetos fueron preparados por la rápida aparición (es decir. Más importante aún.

sin considerar o estar plenamente conscientes de las formas alternativas que puede tomar la información. cuando estaban todos allí sentados.10 Se trata de actitudes mentales que aceptamos incondicionalmente. Después de eso. ahora aceptados. Su hijo y la esposa de su hijo perdieron la paciencia y finalmente hicieron sentar al viejo en un rincón detrás de la estufa. con frecuencia dichas actitudes continúan tranquilamente sin ser corregidas. Desde entonces el viejo comió con ellos mientras charlaba alegremente y se tomaba su tiempo. estos hechos. el padre y la madre tuvieron la oportunidad de cambiar sus actitudes y el hijo aprendió que las cosas podían cambiar. Un día. 49 . el nieto de cuatro años estaba sentado sobre el piso jugando con algunos pedazos de madera. Ella le compró un recipiente de madera por unas pocas monedas y desde entonces el viejo tuvo que comer en él.El mecanismo mediante el cual estos estereotipos negativos sobre el envejecimiento influyen en nuestro pensamiento a medida que llegamos a él. no surgen para su reconsideración. 12 Debido a su independencia de la cultura convencional norteamericana y a la frecuente observación de que estas culturas tienen hacia sus miembros ancianos una gran estima. estudiamos a los chinos continentales y a los norteamericanos sordos. pero él no dijo nada y solamente suspiró. entonces tanto los sordos como los chinos mostrarían una pérdida de memoria menor con el envejecimiento. le preguntó su padre. trajeron al abuelo de nuevo a la mesa. El viejo miraba tristemente en dirección a la mesa y sus ojos se llenaban de lágrimas. Le daban su comida en un recipiente de barro cocido. "¿Qué estás haciendo?". Diferentes concepciones sobre la memoria y el envejecimiento Becca Levy y yo realizamos una investigación sobre la memoria y las actitudes hacia el envejecimiento en dos culturas en las cuales creíamos que no estaban tan generalizadas o no eran tan ampliamente aceptadas como lo son en la mayor parte de los Estados Unidos. La joven mujer lo regañó. Cuando se sentaba a la mesa. como la información sobre la vejez que recibimos en nuestra infancia. Un día. una vez que una persona procesa la información incondicionalmente. El niño respondió: "Estoy haciendo un recipiente para que ustedes dos coman de él cuando yo crezca". apenas podía sostener la cuchara. le gustaba hablar y tardaba muchísimo en comer su cena. cayó al piso y se rompió. sus manos temblaron tanto que el recipiente resbaló de ellas. 11 El viejo y su nieto Había una vez un viejo que estaba casi ciego y sordo y cuyas manos temblaban. Un niño puede oír sobre viejos olvidadizos y malhumorados y permitir que esta imagen se convierta en el fundamento de todo lo aprendido sobre la vejez. La aceptación incondicional de la información a menudo tiene lugar con aquella que inicialmente parece irrelevante. Adaptado de los hermanos Grimm En este caso. Sin embargo. 13 Nuestra hipótesis era que si las opiniones negativas contribuyen a la pérdida de memoria en la vejez y los grupos que nosotros seleccionamos tienen opiniones más positivas sobre la vejez que los norteamericanos sin deficiencias auditivas. Marido y mujer se miraron uno al otro durante un momento y rompieron a llorar. Tal como se mencionó antes. puede comprenderse en términos del efecto denominado compromisos cognitivos prematuros.

Al seleccionar dos culturas que comparten poco salvo sus opiniones positivas respecto del envejecimiento e independencia de la cultura convencional norteamericana. los chinos todavía hablan de la edad avanzada con orgullo. raramente podían comprender el diálogo y la narrativa de la televisión y las películas. la comida. Un estudio antropológico de ancianos sordos que viven en San Francisco determinó que los adultos de todas las edades se identifican e interactúan entre sí en distintos acontecimientos sociales. si consideráramos únicamente las culturas norteamericanas (oyentes y sordos) y encontráramos la interacción pronosticada. había más prejuicio contra los sordos que cuando creció la cohorte más joven. prevaleció la práctica del culto a los ancestros y los valores del Confucionismo respecto de la piedad y el respeto filial hacia los ancianos. Por ejemplo. es decir.18 En 1949. de este modo. incluso en clubes de sordos que se reúnen varias veces por semana. Al estudiar diversas culturas no eliminamos todos los posibles efectos cohortes. En otras palabras. no sabríamos si es el resultado de los diferentes estereotipos culturales sobre el envejecimiento o de otro factor que provoca confusión. con el apoyo del gobierno. "la Revolución Comunista reforzó en lugar de debilitar las opiniones tradicionales sobre la vejez". los miembros de la vieja cohorte sorda podrían haber preservado su capacidad de memoria porque cuando crecieron. los estudios sugieren que una condición estigmatizada puede llevar al desarrollo de habilidades cognitivas para sobrellevarla. las tradiciones familiares y la demografía social. Los líderes comunistas prohibieron el Confucionismo. las dos cohortes etarias chinas no están estigmatizadas. las actitudes oficiales cambiaron temporariamente. la historia. mientras 50 . 19 Se podría haber esperado que este cambio de política perjudicara la situación de los ancianos y las expectativas positivas sobre el envejecimiento en China. en parte porque el 90% de los sordos nacen en familias oyentes que normalmente no se comunican mediante la lengua de señas. Una ventaja de este aislamiento puede ser la menor exposición a estereotipos negativos referentes al envejecimiento. Aunque difieren en áreas tales como el idioma. la práctica religiosa y el culto a los ancestros porque pensaban que estas prácticas podían amenazar la expansión del Estado y el poder del partido.21 En los Estados Unidos. sino que redujimos su probabilidad. cuando el Partido Comunista tomó el liderazgo del Estado. medimos las tres hipótesis siguientes: 1) La cultura china y la cultura norteamericana con problemas de audición tienen opiniones más positivas sobre el envejecimiento que la cultura norteamericana tradicional de los que pueden oír. En las tres culturas (chinos continentales. La cultura oyente china y la cultura sorda norteamericana se ajustan a las especificaciones de nuestra investigación. sin embargo. 20 Aun cuando los líderes comunistas originales no esperaban que la posición de los ancianos se mantuviera firme. ambas culturas tienden a ser intergeneracionales y a tener a sus mayores en alta estima. las personas sordas no están expuestas a las conversaciones que son la base de la vida común de las personas que oyen. En los dos mil años previos a 1949. 17 La cultura china también tiene una larga tradición de honrar a los ancianos. la apariencia. 14 Afortunadamente.16 Los miembros más jóvenes de la comunidad de sordos con frecuencia tratan a los adultos sordos más viejos como modelos y líderes experimentados.22 Los sordos tampoco pueden oír la radio y hasta la implantación de los recientes avances tecnológicos. otras experiencias compartidas por miembros del mismo grupo etario que podrían explicar cualquier posible conclusión sobre el aumento de la memoria entre los ancianos de estas dos culturas. tratamos de reducir la probabilidad de lo que los psicólogos denominan efectos cohortes. desde temprana edad. sordos norteamericanos y oyentes norteamericanos). 2) Los sujetos jóvenes de cada cultura se desempeñan de manera similar en las pruebas de memoria.15 Se encontró un fenómeno similar en los clubes de sordos de la costa este.

condición socioeconómica y edad. el investigador leyó un pasaje sobre una actividad que incluía a la persona fotografiada (por ejemplo. En los Estados Unidos. cada foto fue presentada durante cinco segundos. Los tres grupos de sujetos jóvenes se desempeñaron de manera similar en la tarea de memorización. Las actitudes mentales rígidas que tenemos sobre nosotros mismos afectan nuestro desempeño. la afirmación sobre la actividad fue firmada. También tomamos en cuenta las opiniones sobre el envejecimiento de estas tres culturas pidiendo a los sujetos de cada grupo que respondieran la pregunta: "¿Cuáles son las primeras cinco palabras o descripciones que vienen a su mente cuando piensa en alguien viejo?" Evaluadores que no conocían la cultura ni la edad del sujeto fueron quienes estimaron si las respuestas eran positivas. es decir. Elegimos la edad de 59 años como el punto de partida para el grupo de ancianos porque en China. nadar todos los días) y luego el sujeto examinó la foto nuevamente. Estas actitudes mentales. quienes realizaron experimentos seleccionaron a todos los participantes de la zona de Boston. Convocamos a quince personas sordas más jóvenes de una organización cultural para sordos y a quince personas sordas mayores de un centro de recreación para mayores. La mitad de los miembros de estos tres grupos eran jóvenes adultos (de entre 15 y 30 años. que las opiniones negativas se relacionaron con un menor desempeño de los grupos de mayor edad. la mayoría de las mujeres se jubilan a la edad de 55 y la mayoría de los hombres a los 60. Los participantes mayores sordos y los chinos mayores superaron claramente al grupo de personas ancianas sin problemas de audición. Estos resultados sustentan la opinión de que las creencias culturales sobre el envejecimiento juegan un papel importante en la determinación del grado de pérdida de memoria que la gente experimenta en la vejez. Los quince más jóvenes estaban trabajando en ese momento en la fábrica de lápices y los quince mayores volvían a la fábrica una vez por mes para cobrar sus cheques de jubilación. Determinamos que estas opiniones estaban relacionadas con el desempeño de los tres grupos. Nosotros buscamos a las quince personas más jóvenes sin problemas de audición en organizaciones juveniles y a los quince participantes más viejos sin problemas de audición en un centro de recreación para mayores. tal como lo habíamos pronosticado. Para la muestra de audición.que los participantes chinos y sordos norteamericanos mayores superan al grupo de norteamericanos oyentes mayores. con frecuencia son aceptadas sin tener conciencia de ello en una época en que pueden parecer irrelevantes para nuestras preocupaciones actuales. Seleccionamos treinta participantes de cada cultura. Luego se mostraron las fotos a todos los participantes y se les pidió que dijeran qué actividad correspondía a cada persona. Los niños a quienes no les importa la escuela pueden aceptar evaluaciones negativas sobre sus capacidades. mostramos a los participantes fotografías de personas mayores y se les dijo que un día las conocerían. En la muestra de personas con problemas de audición. 24 Combinamos sujetos de las tres culturas por años de educación. estas evaluaciones ya estarán fijadas en su mente. media = 70 años). incluso nuestras creencias sobre la vejez. cuando lleguen a preocuparse por las capacidades particulares en cuestión. No hubo diferencia en cuanto al desempeño de la memoria entre los dos grupos etarios chinos. En ese 51 . es a los 59 años cuando las personas pertenecientes a la comunidad con problemas de audición comienzan a asistir a reuniones sociales planificadas para los adultos mayores. los entrevistadores invitaron a treinta sujetos de una fábrica de lápices ubicada en el distrito occidental de Pekín. Más tarde.23 además. En China. Para los grupos chinos. 3) Existe una relación entre las opiniones positivas sobre el envejecimiento y el mejor desempeño de la memoria entre los sujetos más viejos. Para comprobar la memoria. media = 22 años) y la mitad eran adultos mayores (de entre 59 y 91 años. las fotos eran de chinos ancianos.

Generalmente tratan cuestiones tales como la jubilación y la salud o se refieren a cursos más livianos para apreciar el arte o la música. el daño está hecho. Es más probable que los adultos mayores hayan tenido experiencias que nos digan que los nuevos hechos que se imparten son más verdaderos en algunos contextos que en otros. La diversidad provoca la conciencia plena. La experiencia de las personas más jóvenes en los cursos universitarios puede verse restringida por la ausencia de los adultos mayores. 52 . sin su participación. No sólo la educación no se desaprovecha en los viejos sino que. Aunque no hay razón para creer que la información impartida a las personas mayores debe diferir de la que se enseña en las universidades. Es posible que esta sea la forma en que aceptamos la así llamada inevitable declinación de la memoria. Sus experiencias más amplias y variadas pueden revelar la importancia de cierta información que de otra manera parecería irrelevante.punto. puede desperdiciarse en los jóvenes. La actitud mental no se comprueba. los catálogos destinados a los adultos mayores están llenos de temas mucho más limitados. estas actitudes mentales se convierten en profecías autocumplidas. se la trata como si fuese sin lugar a dudas verdadera. La suposición negativa sobre la capacidad mental en la vejez puede verse en muchos cursos de educación para adultos. Si se nos hace creer que tenemos poca memoria o que somos malos estudiantes.

pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es una bendición?". que está en la base de la investigación sobre la conciencia plena. pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es un desastre?". su caballo escapó hacia los nómades a través de la frontera. Algunos meses más tarde su caballo volvió. trayendo consigo un espléndido semental de los nómades. la percepción de los demás. Los chinos perdieron nueve de cada diez hombres. hasta las inteligencias múltiples de Howard Gardner. desde ente punto de vist a. Debido sólo a que el hijo era rengo. que van desde la "g" de Charles Spearman. Una teoría de la concordancia entre las facultades cognitivas y el ambiente puede encontrarse en una variedad de conceptos de inteligencia. sin ninguna razón. Todos trataron de consolarlo. pero sigue influyendo en la actualidad. Un año más tarde los nómades cruzaron la frontera por la fuerza y todo hombre sano tomó su arco y fue a la batalla. Todos trataron de consolarlo. Su hogar era más rico con aquel caballo fino con el cual a su hijo le gustaba tanto cabalgar. implica una adecuación óptima entre individuo y ambiente. Realmente. Todos lo felicitaron. Un día. puede tener efectos perjudiciales sobre la autopercepción. las bendiciones se convierten en desastres y los desastres en bendiciones: los cambios no tienen fin ni se puede comprender su misterio. surge de una concepción vigente en el siglo XIX. El caballo perdido Cuento popular chino La idea misma de la inteligencia puede verse obnubilada por un mito: la creencia de que ser inteligente significa saber lo que sucede afuera. 1 un factor general que describe la correlación entre diversas habilidades cognitivas. es que las personas siempre pueden definir su relación con el ambiente de varias maneras. La evaluación de cada una de ellas depende del supuesto de que existe una determinada realidad. pero su padre dijo: "¿Qué les hace estar tan seguros de que esto no es una bendición?". la creencia de que las percepciones de uno deben concordar con el ambiente y que el nivel de concordancia es una medida de la inteligencia. Una gran inteligencia. mayor será su conciencia de esta realidad. Como veremos en este capítulo. Esta presunción es de interés más que académico. Lo que está allí afuera está conformado por la manera como lo vemos. todavía existe la premisa de una realidad absoluta y externa revelada por mayores o menores niveles de estos distintos tipos de inteligencia. Muchas teorías sobre la inteligencia suponen que afuera hay una realidad absoluta y mientras más inteligente sea la persona. el hijo cayó del caballo y se rompió la cadera. Un punto de vista alternativo. la inteligencia en 55 .6 Conciencia plena e inteligencia Un hombre que vivía en la frontera norte de China tenía la habilidad de interpretar los acontecimientos. padre e hijo sobrevivieron para cuidar uno del otro. esencialmente creando la realidad exterior. el control personal y el proceso educativo en sí mismo. A pesar del énfasis que la actual teoría sobre la inteligencia pone sobre las diferentes clases de inteligencia.2 que son todas las habilidades socialmente valoradas. Un día.

Después de analizar la parte izquierda de la figura (identificada con "ii") varias veces. La clave perceptiva de que la vista es desde abajo es la línea que corre desde a hasta b pero 110 continúa hasta c. Nuestra incapacidad para prestar atención a ambas imágenes de Helmholtz en forma simultánea —un fenómeno que ha sido frecuentemente reproducido — plantea esta pregunta: Si sólo una imagen puede estar dentro de nuestro campo perceptivo al mismo tiempo y no podemos percibir directamente la relación entre estas imágenes. Antes de tratar los efectos perjudiciales de esta concepción. la pregunta es primordial mente epistemológica: "¿Cómo puedo saber qué relaciones existen entre las partes de mi experiencia si no percibo las relaciones en forma directa?". también observó que su atención tendía a desviarse de un color hacia el otro. Desde el punto de vista de la teoría de la conciencia plena. ¿por qué automáticamente formamos una concepción de su relación? Hay dos enfoques que responden a esta pregunta. esta pregunta es en esencia un tema de control personal: "¿Es mi manera de percibir las relaciones entre las partes de mi experiencia tan automática que está fuera de mi control?" La imagen deliberadamente ambigua de la figura 1 puede volver más concretas estas preguntas. la idea actualmente popular sobre la inteligencia emocional implica que ciertas personas tienen un sentido más agudo sobre lo que otras personas están pensando y sintiendo realmente. Aunque algunas personas pueden cambiar voluntariamente la perspectiva. Cuando se analiza rápidamente la parte derecha de la imagen (identificada con "i") muchas personas ven una estructura encerrada desde una perspectiva que mira desde arriba hacia abajo. Cuando miraba con un solo ojo cuadrados de colores diferentes —un cuadrado rojo para un ojo y un cuadrado verde para el otro. Hermann von Helmholtz observó un curioso fenómeno. de modo que ven la forma desde arriba. emocional y físicamente contraproducente. 3 Las investigaciones que mis colegas y yo hemos realizado han demostrado cómo esta teoría de la concordancia puede ser intelectual. Por ejemplo. puede ser útil buscar su fuente rastreando las raíces de las teorías sobre la inteligencia hasta el siglo XIX. la mayoría encuentra que se forma una perspectiva sin que intervenga su pensamiento. Para muchos teóricos de la inteligencia. muchas personas descubren que la imagen parece darse vuelta.cuestión concuerda con esa realidad. 56 . 4 Su incapacidad para controlar qué parte de su mundo de la percepción quedaba enfocado y para colocar estos dos fragmentos —estos pequeños cuadrados— de experiencia en un campo visual unificado. Teorías del siglo XIX sobre la inteligencia En 1854. con un divisor que separaba los dos— pudo poner en foco un solo cuadrado por vez. un lado de la figura parece estar oscurecido por el otro. llevaron a Helmholtz a una especulación extensa y a una investigación empírica sobre las formas en que damos sentido a nuestro ambiente.

es la primera parte de lo que denominamos inteligencia. "Attention. Aunque los métodos de Galton y Cattell para probar las habilidades perceptivas fueron reemplazados por las pruebas psicométricas que se concentraban en tareas cognitivas más complejas. es probable que estemos de acuerdo en que incorporar esta figura a nuestra experiencia no requiere un gran salto cognitivo. además de Charles Darwin. Adaptada con autorización. Hochberg. and Consciousness" en Attention: Contemporary Theory and Analysis. I. La capacidad de colocar los distintos elementos de nuestra experiencia en relación recíproca fue uno de los criterios utilizados por Sir Francis Galton y posteriormente por Alfred Binet. el enfoque que ellos propusieron sentó las bases para la evaluación de la inteligencia. una prueba de discriminación sensorial que posteriormente fue adaptada en la Prueba de Inteligencia de Binet-Simon. Esta estructuración automática de la experiencia generalmente nos resulta útil permitiéndonos interpretar nuestro ambiente casi sin esfuerzo.Figura 1. Galton evaluó la inteligencia pidiendo a la gente que dispusiera un conjunto de pesas en orden de peso. pág. 6 El vínculo entre evolución e inteligencia es importante. estaban aplicando la teoría de la evolución a la conducta humana. En el siglo XIX. 118 (Nueva York. una medición utilizada más adelante por James M. indica cuán limitado puede ser nuestro campo de percepción inmediata. Organization. que nos permite clasificar la figura y colocarla en el marco conceptual general por medio del cual comprendemos nuestro mundo. No importa cuán pequeño pueda ser este paso de la percepción directa al marco conceptual general. Copyright 1970 by Meredit h. El hecho de que muchas personas. la "ilusión óptica". no debido al debate interminable y quizás infructuoso sobre el papel de la herencia en la inteligencia. Mostofsky (comp. La mayoría de nosotros tiene una categoría cognitiva. cuando han enfocado la parte izquierda (ii) de la forma. teóricos como Galton y Herbert Spencer. D. AppletonCentury. Con frecuencia no podemos mantener estos límites en mente. De J. En las décadas de 1870 y 1880. para evaluar la inteligencia. Cattell en algunas de los primeros exámenes de inteligencia administrados en los Estados Unidos. sino porque el concepto de evolución es necesario para comprender el papel organizador que se cree tiene la inteligencia sobre nuestras percepciones. Los límites de esta organización automática pueden verse en la experiencia con la figura 1. Dependemos de esta organización automática de la percepción en la mayor parte del tiempo de vigilia. no estén orientadas por la parte derecha (i). Estos primeros teóricos creían que la capacidad básica para organizar las percepciones era la base de la inteligencia.).Crofts).5 Galton también comprobó la capacidad de las personas para bisecar líneas. 57 . Sin tener en cuenta nuestra experiencia inicial al ver esta figura.

8 Esta temprana concepción de la inteligencia como la capacidad para aumentar la discriminación fina no soportó la prueba del tiempo.. Desde este punto de vista. por una parte. La capacidad mental es la probabilidad de que ciertas situaciones evoquen ciertas respuestas. mayores serán nuestras oportunidades de supervivencia. Se la define por las situaciones. Thorndike. También el bebé tiene pocas o ninguna. las respuestas. los reptiles engendraron a los mamíferos. algunos de los primeros mamíferos engendraron a los primates. algunos de los primeros primates engendraron al hombre.10 Cada dominio tiene su propio mapa cognitivo que una persona puede utilizar como guía para operar eficazmente en él. Esta tendencia general hacia la discriminación cada vez más fina. Nuestra ascendencia corporal es aproximadamente como sigue: los peces engendraron a los anfibios. por la otra. los teóricos de la inteligencia allanaron el camino para lo que ahora denominamos inteligencia específica de un dominio. a la que Spencer7 denominó el "principio del desarrollo universal" fue delineada en 1909 por Edward L. 9 La idea de la adecuación óptima Al abandonar la idea de la inteligencia como una discriminación cada vez más fina y definirla. la inteligencia es una capacidad para retener y organizar las percepciones que aumentan nuestras oportunidades de supervivencia. tratemos de aplicarla a nuestra ambigua figura 1.. los psicólogos habían demostrado que las medidas básicas de discriminación perceptiva no podían ser utilizadas para predecir capacidades tales como la habilidad matemática o la habilidad en otras áreas académicas y las pruebas mentales comenzaron a concentrarse menos en la inteligencia general y más en las capacidades específicas. los productos y las tareas. sino una respuesta de adaptación determinada por la selección natural. Hacia la década de 1920. La perspectiva que automáticamente imponemos sobre nuestras percepciones no es meramente una construcción arbitraria. La tarea más importante para la futura teorización sobre la inteligencia es especificar mejor las interrelaciones entre el contexto ambiental. la persona quizá más decisiva en incorporar las pruebas psicométricas (de inteligencia) al sistema educativo norteamericano. crear un mapa cognitivo más preciso. no por alguna esencia interna. que ciertas tareas puedan lograrse. Lo que pasa es que responde a más cosas y de distintas maneras. los anfibios engendraron a los reptiles. Mientras más estrechamente concuerde nuestro mapa conceptual con las contingencias de nuestro ambiente.11 Para comprender esta idea de adecuación óptima entre el individuo y el ambiente. que ciertos productos mentales puedan ser producidos por quien posee la capacidad. la ventaja que los animales más evolucionados tienen sobre sus contrapartes menos desarrolladas es la capacidad para recibir claves perceptivas cada vez más sutiles y por ende. Imaginemos que la figura ya no es una ilusión 58 . como una relación entre situaciones específicas y respuestas específicas.Vista dentro de un marco evolutivo. La diferencia intelectual demostrable entre el bebé de un año y los monos no es que el primero tiene muchas ideas mientras que los segundos tienen pocas o ninguna. en cambio. y el funcionamiento mental.

probablemente estén condicionados. estas personas tendrán una mejor oportunidad al arrojar la pelota a través de la forma suspendida que quienes tengan una imagen mental imprecisa de la figura. la teoría sobre la conciencia plena. Debemos orientarnos respecto de esta forma ambigua antes de arrojar la pelota a través de ella. Los procesos automáticos involucrados en la percepción bien pueden ser el resultado de una larga historia de selección natural y. Aunque una tarea semejante pueda parecer atractiva y no relacionada con lo que la mayoría de nosotros consideramos como inteligencia. Las personas inteligentes reconocerán esta clave no ambigua (línea a-b) y en consecuencia. la incapacidad para mantener estable esta figura puede considerarse como un fracaso. muchas personas encuentran que su perspectiva cambia involuntariamente. la norma de la adecuación óptima utilizada por los teóricos de la inteligencia presupone que cada medición teórica de la inteligencia implica una analogía en la vida real. ve más allá de estos procesos perceptivos automáticos para modelar el pensamiento a niveles superiores. Si creemos que las claves en la mitad derecha de la forma son realmente inequívocas. Esta tarea imaginada es un caso específico de la situación más general que todos los seres vivientes debemos enfrentar: las personas deben utilizar su capacidad de pensamiento para hacer frente al ambiente. La tarea es arrojar una pelota a través de su centro. no buscamos seleccionar la única respuesta que concuerde con la situación. ningún punto de vista puede ser el último. En un estado plenamente consciente.bidimensional. Como hemos visto. Habiendo conceptualizado con precisión la figura. En lugar de seguir las 59 . recordemos que a pesar de lo que parece ser una clave inequívoca sobre el lado derecho de la figura (la línea que se extiende desde a hasta b pero no continúa hasta c). Debido al hecho de que t oda experiencia es un proceso. sino que reconocemos que hay más de una perspectiva sobre la información dada y elegimos entre ellas. formarán una imagen mental que concordará exactamente con la realidad. sino un modelo transparente tridimensional destinado a crear un efecto visual similar. echamos una segunda mirada a la forma en que nuestras percepciones estructuran la experiencia a partir de la suposición de que ellas son más maleables y susceptibles de control individual de lo que parecen a primera vista. comparte con William James el escepticismo sobre la idea misma de concordancia. esta percepción escurridiza puede ser desconcertante.12 En un estado plenamente consciente. implícitamente reconocemos que ninguna perspectiva explica una situación en forma óptima. Volviendo a la figura ambigua. más que referirse a la capacidad de combinar cognición con ambiente. Este modelo de vidrio está suspendido a 18 metros de distancia. debemos creer que tenemos una firme comprensión de la realidad. El hecho de que la línea que se extiende desde a hasta b no continúe hasta c indica que la orientación correcta es una perspectiva que mira hacia arriba desde abajo. Una capacidad alternativa El concepto de conciencia plena. Sin embargo. Cada uno es insuficiente y está fuera de equilibrio y es responsable respecto de los puntos de vista posteriores a sí mismo. el lado derecho (i) de la figura 1 da la clave crítica para una orientación precisa. Si con el fin de sentirnos en situación de control. cuando no están determinados por la herencia. Por lo tanto.

y finalmente 4) creamos nuevas categorías mediante las cuales se puede comprender esta información. Algunas de las diferencias observadas hasta ahora entre la conciencia plena y la inteligencia se resumen en la Tabla 1. lo que denominamos una cinta de Moebius. Después de torcer un extremo de una cinta de papel 180 grados. ganamos una nueva perspectiva. Al pensar en la forma como tridimensional. simplemente ponemos la experiencia en una categoría denominada "ilusión óptica" y seguimos adelante. implícita o explícitamente 1) vemos la situación desde varias perspectivas. como dos perspectivas conflictivas. Las contorsiones presentadas antes como una imposibilidad. Esta forma podría reproducirse como un objeto tridimensional. Cuando somos plenamente conscientes.consecuencias de esta percepción inestable. 60 . Moebius pegó los dos extremos del papel para crear una forma que se tuerce sobre sí misma de modo que tiene sólo un lado. ¿Cómo respondería una persona si la figura fuera tridimensional? Imaginemos que la forma ahora aparece como se la muestra en la figura 2. ahora parecen ser perfectamente razonables. 2) vemos la información presentada en la situación como novedosa. 3) prestamos atención al contexto en el cual estamos percibiendo la información.

el objetivo es identificar la que concuerde más estrechamente con la realidad. Conciencia plena Controla la realidad mediante la identificación de varias perspectivas posibles a partir de las cuales se puede ver cualquier situación. Un proceso mediante el cual se da significado a los resultados. que se concentra en categorías estables. una persona en estado de conciencia plena permanece abierta a las distintas formas de ver la situación.Tabla 1 Diferencias entre inteligencia y conciencia plena Inteligencia Concuerda con la realidad mediante la identificación de la óptima adecuación entre individuo y ambiente. Solución lineal o solución plenamente consciente de los problemas Contrastemos el ejemplo de las dos figuras con el tipo de problema y el enfoque para su solución que se pueden encontrar en un ambiente educativo. Desarrollada desde la perspectiva de un experto observador. Depende de hechos recordados y habilidades aprendidas en contextos que algunas veces son percibidos como novedosos. Toda capacidad mental que nos impulse por el sendero más directo que va del problema a la resolución. tenemos que mantener lo que algunos han llamado ignorancia inteligente para sacar el mejor provecho de cualquier situación. Aunque este sendero directo puede variar de persona a persona. En otras palabras. Depende de la fluidez del conocimiento y las habilidades. Esta flexibilidad nos permite recurrir a información recientemente disponible en lugar de confiar sólo en categorías preconstruidas que tienden a sobredeterminar nuestra conducta. Los teóricos de la inteligencia. trabajando con un modelo de concordancia.13 Aunque un enfoque de esta naturaleza puede intentar ver el problema desde varias perspectivas. Un proceso lineal que se mueve desde el problema a la resolución tan rápidamente como es posible. ven una situación ambigua como un problema que debe ser resuelto. 14 ¿Qué pasa si categorías tales como "problema" y "resolución" son en sí mismas presunciones que pueden ser útiles o no? En lugar de moverse directamente desde el problema a la solución. Este enfoque de la ambigüedad es en esencia lineal. y reconoce las ventajas y desventajas de cada uno. medida a menudo en función de la velocidad. 61 . Un proceso de retroceso desde los problemas percibidos y las soluciones percibidas para ver las situaciones como novedosas. es vista como capacidad de adaptación. Desarrollada desde la capacidad que tiene un actor para experimentar un control personal cambiando las perspectivas. con frecuencia sirve como definición operativa de la inteligencia. la capacidad global para resolver problemas. Un medio para lograr los resultados deseados.

es probable que nuestro pensamiento sea más flexible. sino crear opciones. Si ellos hubieran continuado rígidamente buscando soluciones para los problemas originales. en las palabras de William James. Sin embargo. la inteligencia consiste en identificar las estrategias y los procedimientos que reflejen en mayor medida el contexto de cualquier problema particular. sino el principal elemento del éxito de la droga. Existe una historia similar en relación con la droga minoxidil. las estrategias individuales continuarán fijas. Nuestra capacidad general para clasificar estas distintas estrategias y procedimientos y para evaluar cuáles pueden aplicarse con mayor propiedad a una tarea novedosa es el proceso que con frecuencia denominamos pensamiento inteligente. Como veremos en el capítulo siguiente sobre la ilusión de las respuestas correctas. realmente es una vuelta a la idea desarrollada por Francis Galton y James Cattell: el pensamiento inteligente concuerda en forma óptima con el propio ambiente. Por el contrario. Desde una perspectiva plenamente consciente. aunque nuestro repertorio pueda crecer. nuestro ambiente real es susceptible de tales volteretas. quien utilizara el carruaje del rey sin su permiso podía ser castigado con la amputación del pie. Aunque esta parece ser una visión más compleja de la inteligencia. El descubrimiento de los nuevos usos de estos productos no comenzó con el problema de la producción de nieve o la calvicie. uno descubre que. la hermosa mujer llamada Mi Tzu-hsia era la esposa favorita del señor de Wei. un lector escéptico puede preguntarse si. De acuerdo con la ley de Wei. Aunque el pensamiento flexible es la esencia de la conciencia plena. el crecimiento de cabello adicional no sea bienvenido. la flexibilidad también puede ser considerada como una cualidad del pensamiento inteligente. Es posible que para una mujer de 20 años. el minoxidil tuvo un efecto secundario: estimulaba el crecimiento del cabello. Aunque era eficaz para la hipertensión.15 Desde este punto de vista.16 En la antigüedad. Todos tenemos un repertorio de procedimientos de menor nivel y estrategias de mayor nivel que se pueden intentar en escenarios nuevos. Desde esta perspectiva. Cuando la madre de Mi Tzu62 . o soluciones alternativas. Un empresario vio el mismo dispositivo desde otra perspectiva: lo utilizó para hacer nieve en las laderas para esquí del norte y ganó una pequeña fortuna. cuando somos plenamente conscientes. En lugar de buscar una norma externa de adecuación óptima o la respuesta correcta. pero para un hombre calvo puede ser una bendición. Estas personas plenamente conscientes no se movieron en forma lineal desde el problema hacia la resolución. desde la preocupación por los efectos secundarios a la búsqueda de la promesa de dichos efectos. Mientras más grande sea nuestro repertorio y menos estemos atados a algún procedimiento o estrategia específica. implícitamente nos damos cuenta de que en cualquier situación particular no hay una norma óptima absoluta para la acción. se movieron desde una perspectiva a otra. En lugar de ayudarlos a salvar las cosechas.En este punto. que fue desarrollada para bajar la presión arterial. la máquina produjo una sustancia que se congeló en el aire y las destruyó. Consideremos una máquina desarrollada para regar cultivos. El fabricante presentó la máquina a los granjeros de Florida. los efectos secundarios. el crecimiento del cabello no fue un efecto secundario negativo. serían considerados incorrectos en un ambiente escolar. aunque hemos demostrado una visión plenamente consciente de figuras bidimensionales ambiguas. habrían perdido estas posibilidades alternativas. "la norma crece perpetuamente en forma endógena dentro del tejido de la experiencia". los descubrimientos ocurrieron porque los descubridores reconocieron que los intentos infructuosos para resolver problemas podían verse desde otras perspectivas. la respuesta de uno a una situación en particular no es un intento por hacer la mejor elección entre las opciones disponibles. Más bien.

como todos nosotros. Tanto confiaba en la devoción del rey que no se protegió contra la posibilidad de que las circunstancias pudieran cambiar. sin embargo. Aunque sin duda era él quien dominaba la situación. ser más cautelosa y más capaz de asegurar su propia supervivencia. él se preparó para su castigo diciendo: "¿No tomó ella una vez mi carruaje sin mi permiso? ¿Y no me dio una vez un durazno que ya había mordido?" La favorita del rey Cuento popular chino Mi Tzu-hsia. De modo que ella tomó el carruaje y salió y el rey sólo tuvo palabras de alabanza por eso. "¡Por su madre ella se arriesgó al castigo de la amputación!" Otro día. dijo él. dijo el señor de Wei. 63 . "¡Cuánto amor filial!". ella habría podido tener cierto control. estaba tratando con un ambiente siempre cambiante.hsia cayó enferma. el afecto del rey se enfrió. "¡Cuánto me ama!". alguien le trajo la noticia en el medio de la noche. quizá si Mi Tzu-hsia hubiese tomado conciencia plena de la posibilidad de que el afecto de él podía cambiar. Ella tomó un durazno. ella estaba entreteniéndose con el señor de Wei en el jardín de frutales. Y cuando ella ofendió al rey. "¡Olvida su propio placer para compartirlo conmigo!" Pero cuando la belleza de Mi Tzu-hsia comenzó a decaer. que encontró tan dulce que en lugar de terminarlo se lo dio al señor para que lo probara. no estaba atado por esa sola perspectiva. El señor de Wei.

Así que él fue a ver al rey y le pidió un barco para él y sus hermanos. dos piezas se convertirán en una y ninguna costura será visible". Lo único que conseguiría es que me cuelguen del extremo de una cuerda". porque no tengo nada para darles. dijo el hombre. Está sentada sobre una roca en el mar. Alegremente volvieron corriendo al barco con ella y 64 . El mayor conoció a un hombre que le preguntó adónde iba. los cuatro hermanos se encontraron en el cruce de los caminos. la hija del rey fue secuestrada por un dragón. dijo el hombre. Eso lo atrajo y se convirtió en un competente astrólogo. muy muy lejos y el dragón está allí cuidándola". "Voy a aprender un oficio". tan hábil y silenciosamente que el monstruo no se dio cuenta y continuó roncando.7 El engaño de las respuestas correctas Había una vez un pobre hombre que tenía cuatro hijos. "Ven conmigo". porque nada permanece oculto para ti". "Entonces veré que puedo hacer". dijo el hombre. tan diestro que nada de lo que quería estaba a salvo de él. "No me he decidido aún". Se deslizó y la robó de debajo del dragón. respondió él. así que se fue con el hombre y aprendió su arte desde la A hasta la Z. dijo él. Como regalo de despedida. El rey se lamentaba día y noche e hizo saber que el hombre que rescatara a su hija y la trajera de vuelta. El segundo hermano conoció a un hombre que también le preguntó qué oficio tenía en mente. dijo el niño. Los cuatro hermanos se despidieron de su padre y se alejaron. aprendan un oficio y vean qué pueden hacer de ustedes mismos". Allí estaba sentada la hija del rey y el dragón estaba dormido con su cabeza sobre el regazo de ella. Como regalo de despedida. su maestro le dio un arma diciéndole: "Nunca falla. "Entonces ven conmigo y aprende a ser astrólogo. "Sólo te enseñaré cómo tomar las cosas sin ser descubierto". y cuando ellos se convirtieron en hombres. la tendría por esposa. El menor de los hermanos conoció a un sastre que también le ofreció enseñarle su oficio. "Sólo demuestras tu ignorancia". además de ser un oficio agradable y digno. Pónganse en marcha. "No puedo disparar". respondió. "No es un oficio honesto actualmente. Se fue con el hombre y se convirtió en un hábil ladrón. No hay mejor oficio. "¿Quién quiere estar sentado encorvado de la mañana a la noche. "y aprende a ser ladrón". su maestro le dio un telescopio diciéndole: "Con esto podrás ver todo lo que sucede en la tierra y en el cielo". Eso lo convenció. dijo el ladrón. "Oh. se abrazaron y se besaron y fueron hacia su casa ansiosos por demostrar sus habilidades. moviendo la aguja y la plancha durante todo el día?". él les dijo: "Tendrán que salir al mundo. Podrás estar seguro de que acertarás a todo lo que apuntes". El astrólogo miró a través de su telescopio y dijo: "La veo. dijo el cazador. Cuando pasaron los cuatro años. el hombre le dio una aguja diciéndole: "Con esto podrás remendar cualquier cosa. "porque mataría a la hermosa princesa al mismo tiempo". puede traerte gran honor". "Conmigo aprenderías a ser un sastre de otra clase que. Los hermanos se dijeron: "Esta es nuestra oportunidad". sea suave como un huevo o dura como el acero. Un cazador tomó al tercer hermano como aprendiz y le enseñó todas las triquiñuelas del oficio. y surcaron el mar hasta que llegaron a la roca. Algunas semanas más tarde. "No". no te preocupes". Eso lo convenció. y cuando hubo terminado su aprendizaje. cada uno en diferente dirección.

ella es mía". El dragón cayó muerto. Pero entonces el dragón se despertó. Tratar de resolver un problema matemático en una forma dictada por 65 . Cuando el rey vio a su hija nuevamente. Un resultado que es bueno en un contexto puede ser inoportuno en otro. El cazador dijo: "El monstruo los habría roto en pedazos y a la hija del rey con ustedes. quienes se instalaron para disfrutar de la fortuna que tanto merecían. El ladrón dijo: "De nada habría valido que la vieras si yo no la hubiera robado de debajo del dragón. Arthur Jensen defiende su concepto de un factor general de inteligencia al subrayar su "validez práctica para predecir el desempeño de las personas en la escuela y la universidad. Eso les pareció adecuado a los hermanos. ella es mía". 2 Estos y otros teóricos de la inteligencia suponen que la meta del proceso educativo es equipar a los estudiantes para que logren resultados específicos y deseables. describe la inteligencia como "una capacidad (o habilidad) para resolver problemas". ella es mía". 3 Sin embargo. Entonces estalló una furiosa pelea. porque cada uno de ellos reivindicaba su derecho. El rey respondió: "Todos ustedes tienen iguales derechos. El sastre dijo: "Si yo no hubiera reparado el barco con mi aguja. Esta creencia en una única respuesta correcta se basa en una visión de la inteligencia que enfatiza los resultados y la autoridad experta. pero sin perder un minuto. Por lo tanto. en los programas de entrenamiento de las fuerzas armadas y en los empleos en el comercio y la industria". recogió las partes restantes del barco y las cosió tan hábilmente que todos pudieron volver a casa a salvo. ninguno de ustedes la tendrá. Muchos de nosotros. echando humo y resoplando. los hermanos lograron asirse a unos pocos tablones que los mantuvieron a ellos y a la princesa a flote sobre las interminables aguas. pero en su lugar los recompensaré con una parte igual de mi reino". pero su cuerpo era tan grande y pesado que destrozó todo el barco. ella es mía". Por lo tanto. todas sus habilidades habrían sido inútiles. Por lo tanto. la conveniencia de un resultado depende del contexto.salieron a mar abierto. El astrólogo dijo: "Si yo no hubiera visto a la hija del rey. como estudiantes o docentes. el sastre tomó su aguja maravillosa y cosió los tablones con unas pocas puntadas. Afortunadamente. descubrió que la hija del rey ya no estaba y llegó volando por el aire. Los cuatro hermanos astutos Los hermanos Grimm (adaptación libre) El rey sabiamente vio que cada hermano tenía razón y al mismo tiempo estaba equivocado al reclamar su derecho. La capacidad de lograr un resultado es diferente de la capacidad para explorar el mundo y comprender la experiencia. Perjudicados por los resultados La inteligencia con frecuencia se ve como la capacidad para lograr resultados deseables. todavía seguimos en busca de la única respuesta correcta. si mi bala no lo hubiera matado.1 Incluso Howard Gardner. quien propuso una teoría sobre las inteligencias múltiples. Estaban en grandes problemas. Por lo tanto. Se cernió sobre el barco y estaba a punto de abalanzarse sobre él. cuando el cazador tomó su arma y le disparó directamente al corazón. pero ustedes tendrán que decidir quién será". ustedes se habrían ahogado miserablemente. estaba rebosante de alegría y dijo a los cuatro hermanos: "Uno de ustedes la tendrá por esposa. Luego se sentó sobre su balsa. pero dado que no se pueden casar todos con mi hija.

no en observaciones de la conducta de otros. como realizar deducciones y comprobar hipótesis. todos nosotros hacemos predicciones basadas en nuestra propia experiencia cambiante. Las pruebas de inteligencia. 5 Estas últimas metahabilidades han sido definidas por Brown y Campione como la velocidad del estudiante para aprender nuevas tareas y la capacidad para transferir ese aprendizaje a otras tareas conexas. Cuando los estudiantes son evaluados de esta manera. No obstante. La diferencia entre una predicción generada desde la perspectiva de un actor (la predicción de un 66 .4 En este caso. no se les da la oportunidad de elegir sus propios objetivos ni se les permite explorar los procesos que están fuera del repertorio de habilidades valoradas por los expertos. podremos descubrir que la libertad para definir el proceso es más significativa que lograr un resultado que no tenga un significado o valor inherente fuera de ese escenario en particular. En cada caso el objetivo — movimiento físico. El docente que dice a los estudiantes que resuelvan un problema de una manera establecida está limitando su capacidad para investigar su ambiente y para probar ideas novedosas. Sin embargo. Cuando los expertos hacen predicciones. Enseñar desde esta perspectiva consiste en presentar métodos de resolución de problemas paso a paso. que en principio se concentraban en habilidades tales como bisecar líneas o calcular pesos y más tarde pusieron el énfasis en la resolución de problemas.el docente es diferente de tratar de probar las propias hipótesis. Actor/observador y otras perspectivas La autoridad de un experto descansa en gran medida en la capacidad de predecir hechos dentro de un área de especialización con mayor precisión que un observador ingenuo. los docentes o expertos con frecuencia suponen que el objetivo es evidente y que sólo el medio de lograrlo permanece oscuro para el observador ingenuo. Si podemos despojarnos de esta orientación al resultado. siguen definiendo el valor de un resultado. haciendo posible un tipo de éxito esencialmente mecánico. ahora subrayan la capacidad para adquirir nuevas habilidades. En lugar de permitir que cada persona genere nuevas hipótesis que puedan ser comprobadas en forma plenamente consciente mediante la propia experiencia. resolución de problemas o adquisición de habilidades — está preseleccionado por el experto en inteligencia.7 Es posible distinguir entre dos tipos de predicciones. clasificadas por categorías que se consideran estables a lo largo del tiempo. Gran parte de la educación tiende a adoptar el enfoque de "pintar por número". Aun cuando los teóricos de la inteligencia enseñan procesos globales y frecuentemente útiles. Tales puntos de vista pueden inhibir la capacidad para explorar las habilidades que se adaptan mejor a las metas de una persona. Este enfoque sobre las habilidades es un intento por mezclar los conceptos tradicionales sobre la inteligencia como una capacidad general con concepciones más escépticas sobre la inteligencia como producto de habilidades socialmente adquiridas. La definición de inteligencia como las habilidades para aprender a aprender todavía es un modelo tradicional: la inteligencia es la velocidad con la cual las personas van del punto A al punto B. "o uno enseña habilidades específicas —aquellas que se valoran en un contexto en particular— o uno enseña a 'aprender a aprender' habilidades". el resultado es la adquisición de un conjunto particular de habilidades. Como Ann Brown y Joseph Campione han argumentado con firmeza. generalmente se basan en un conjunto de observaciones. 6 La capacidad para predecir ha estado vinculada con las percepciones de control personal. tal equilibrio está orientado hacia los resultados.

no tenemos en cuenta qué probabilidades alternativas podría haber si el tema estuviera formulado desde otras perspectivas. estuvo de acuerdo con el experto.experto) y otra generada por un observador es crucial para comprender la distinción entre los conceptos de conciencia plena e inteligencia. por supuesto. Después de tratar estas y otras perspectivas. Muchas investigaciones en psicología han demostrado que las personas con frecuencia pasan por alto la información que se basa en la población. sin embargo existe la posibilidad de progreso. Cuando nuestra experiencia difiere de la de los expertos. su esposo.9 Un enfoque plenamente consciente no favorece la perspectiva del observador por encima de la del actor. aunque creamos que hay sólo un índice base. la probabilidad de obtener el cargo en su departamento basándose en lo que había sucedido allí en el pasado. Una vez más.10 Si. dijo que era ridículo. sigue habiendo una suposición cuestionable de que el presente es idéntico al pasado. A mi modo de ver. Los observadores que tienen considerable familiaridad con los datos disponibles pero todavía no se han encerrado en una perspectiva en particular. no es muy probable que demos mayor importancia a la información grupal. podemos seguir nuestro propio rumbo o el de ellos y cualquiera puede dar un resultado satisfactorio o no. que haría que la probabilidad aquí pareciera ser cero. Los amigos y otras personas fuera de la situación le dijeron que analizara el índice base. 8 El enfoque de la resolución de problemas basado en las definiciones tradicionales de inteligencia depende de la capacidad del observador para utilizar los datos disponibles con el fin de construir hipótesis novedosas que a su vez revelan diferentes perspectivas sobre cuestiones familiares. Esta profesora obtuvo el cargo. telefoneó al cirujano para decirle que la parte del lóbulo de la oreja que debía estar unida a la cara no lo estaba. El hecho habría tenido poco significado en este contexto. nos muestran estadísticas que subrayan la alta calidad de un Volvo. Esta distinción puede tener consecuencias personales de largo alcance. pero podría no haberlo tenido. es decir. Dos días después de la operación. así que esta historia tuvo un final feliz. Sin embargo. Ya sea que aceptemos o no las probabilidades presentadas. es más probable que hagan contribuciones conceptuales que incrementen nuestro entendimiento general sobre un área de investigación. Consideremos ahora un ejemplo basado en datos. Como ejemplo informal. No podemos saberlo por anticipado o no habría ningún conflicto para resolver. Este enfoque dio una probabilidad diferente para su posible éxito. si no hubiera resultado que ella tenía razón. Como acotación al margen. pero conocemos a alguien que ha tenido problemas con un Volvo. existen ventajas cuando se sigue la propia perspectiva aunque uno pierda. Cuando ella y yo hablamos sobre sus posibilidades. cuando compramos un automóvil. También analizamos cuántas personas nombradas en la universidad habían recibido sus doctorados de la universidad de primer nivel a la que ella había asistido. le aconsejaron que buscara un cargo en otra parte. Este nuevo enfoque dio otro índice base. en su presencia. Por ejemplo. La toma de decisiones con 67 . todo es igual hasta que deja de serlo. en favor de información anecdótica e idiosincrásica. por teléfono. le pregunté cuántas cosas había intentado y había logrado. ella terminó siguiendo sus instintos. Nadie en su campo había tenido ese cargo durante los últimos quince años y ninguna mujer había sido titular en ese departamento. una persona que conozco se hizo cirugía plástica en la cara. Volvió a consultar al médico antes de lo previsto e insistió en que él mirara su oreja con mayor detenimiento. El cirujano. ella era más fuerte que muchas personas en no negar su propia realidad. una profesora que conozco estaba siendo considerada para un cargo titular en una prestigiosa universidad. Podemos comprobar una hipótesis aplicándola directamente a nuestra propia conducta. con frecuencia no pensamos en quién determinó el índice base. Juntos le hicieron dudar de su experiencia.

Tomemos el informe Igualdad de Oportunidades Educativas. Posteriormente. 12 Este informe ha tenido una enorme influencia sobre la política educativa en los últimos veinte años. como su nombre lo indica.conciencia plena. el cambio de perspectiva fue un cambio en lo que se denomina la unidad de análisis. es un proceso de autodefinición activa. La estabilidad percibida a menudo es de interés de los expertos porque su autoridad frecuentemente descansa sobre la estabilidad de las categorías que emplean. estaban equivocados. las investigaciones realizadas por Leigh Burstein y otros revelaron que los factores que parecían no estar relacionados a nivel nacional estaban significativamente correlacionados en el plano internacional. así como la capacidad de mantener categorías estables con frecuencia es crítica para la autoridad del experto. que se concentraba únicamente en las diferencias entre escuelas. es posible que perdiesen su confianza en poder distinguir a los estudiantes más convenientes. 13 En este caso. Sin embargo. la perspectiva que con mayor frecuencia pasamos por alto es nuestra propia experiencia. Cuando calificamos nuestra propia conducta. podemos ver que la flexibilidad para cambiar las perspectivas puede descubrir opciones que de otro modo permanecerían ocultas. aumentaban la correlación entre la condición socioeconómica y el logro de los estudiantes. también creó la impresión desafortunada de que los educadores que intentaban hacer cambios en las escuelas además de cambiar su estructura socioeconómica. Los sistemas educativos más centralizados que ofrecieron un currículo uniforme sin realizar la división del alumnado redujeron los efectos de la condición socioeconómica sobre el logro de los estudiantes. Los expertos observadores tienden a concentrarse en características particulares de una situación que les permite mantener las variables constantes. con frecuencia es nuestro propio interés generar criterios novedosos. Si una comisión de admisiones utilizara una variedad cambiante de criterios de excelencia. Por ejemplo. consideremos un estudiante cuya calificación mejoró de C a A o quien logró puntajes medios de SAT a pesar de haber aprendido inglés poco tiempo atrás. 68 . una comisión de admisiones de una universidad podría admitir a aquellas personas con los puntos de SAT y los promedios de calificaciones (GPA) más altos. Por ejemplo. es posible que los estudiantes a quienes se está calificando estén enfocando criterios diferentes pero significativos. En muchas evaluaciones educativas oficiales se pueden encontrar ejemplos de la tendencia de los expertos a utilizar categorías fijas cuando otras podrían ser más reveladoras. Al cambiar de las figuras ambiguas al ambiente más grande. tales como una mayor integración racial. Cuando sistemáticamente intentamos reducir una elección. que determinó que los logros de los estudiantes estaban estrechamente relacionados con su situación socioeconómica pero aparentemente no relacionada con la calidad de la escuela. la diferenciación curricular y la di visión selectiva del alumnado de acuerdo con el nivel académico. el grupo de Burstein se concentró en las diferencias entre los sistemas escolares en varias naciones y descubrió que la descentralización educativa. mantuvo a quienes estaban en desventaja en su mismo lugar: continuaron en situación de desventaja. Llevó a muchos educadores a la perturbadora conclusión de que mejorar la calidad de la escuela no aumentaría el nivel de logros de los estudiantes. 11 Como vimos en el contexto de las figuras de percepción ambigua. Esta capacidad para encontrar un medio que permita cambiar de perspectiva puede ser un elemento vital de nuestra habilidad para dominar situaciones nuevas. Aunque esta conclusión provocó cambios positivos en el sistema. en oposición a la toma de decisiones que se basa pasivamente en datos reunidos por observadores externos. la división del alumnado de acuerdo con su nivel académico. A diferencia del informe anterior. nuestra capacidad para ver una situación desde perspectivas diferentes puede abrir una gama de opciones más amplia.

en relación con los otros tres grupos: 1) aquellos a quienes se les había dado información basada en datos grupales. Esta diferencia se ilustra en un estudio que emprendí con colegas varios años atrás. 15 Comprobamos dos estrategias distintas para sobrellevar situaciones difíciles destinadas a brindar a los pacientes que se estaban preparando para someterse a cirugía mayor con una mayor experiencia de control a medida que ingresaban a la sala de operaciones. En el segundo enfoque. la predicción. sin embargo. El primer enfoque se basaba en la hipótesis de que suministrar a los pacientes información sobre el dolor y el proceso de recuperación sobre la base de datos estadísticos. Se les pidió que compararan esta experiencia imaginada con la de recibir un corte menor mientras leían un diario aburrido. Detrás de esta hipótesis se encuentra la suposición de que la información que concuerda con mayor exactitud con la realidad brinda el mayor control personal. se les pidió a los pacientes que pensaran en instancias en las cuales su perspectiva de un hecho había determinado su experiencia del mismo. este reconocimiento no parece restringir los intentos por aplicar a las personas las perspectivas desarrolladas por medio de métodos estadísticos. A estos pacientes se les explicaron las maneras como podían formular su experiencia. trabajamos con pacientes para construir una lente positiva mediante la cual pudieran ver su inminente cirugía. aumentaría su capacidad para predecir lo que les sucedería y les permitiría experimentar un mayor control personal.Aunque los científicos sociales reconocen que aplicar datos estadísticos derivados de grupos a casos individuales es problemático. Luego se les pidió que generaran otras perspectivas para los mismos hechos. Estos resultados indican que aunque la preparación referida a los hechos y el entrenamiento para reelaborar enfatizan ambos la predicción como la clave para una experiencia de control personal. Desde la perspectiva del observador. Los pacientes a quienes se les enseñó esta estrategia para sobrellevar situaciones difíciles recibieron un relato objetivo de los procedimientos prequirúrgicos e información basada en datos grupales sobre lo que muy probablemente experimentarían después de la operación. Es posible que. se dijo a los pacientes que era probable que la forma en que ellos eligiesen ver el procedimiento quirúrgico determinara la forma en que lo experimentarían. Los pedidos de sedantes posquirúrgicos siguieron el mismo patrón. 69 . Desde la perspectiva de un actor. Registramos el porcentaje de pacientes que solicitaron calmantes para el dolor y sedantes después de sus operaciones. dan a las personas una mayor capacidad para predecir la experiencia futura. con frecuencia resultan válidas para el actor. 2) aquellos a quienes se les habían dado estrategias para sobrellevar situaciones difíciles. Los calmantes del dolor posquirúrgico fueron solicitados por una proporción significativamente más pequeña de pacientes pertenecientes al grupo al que se le había solicitado que viera la cirugía a través de una lente positiva. vistas desde la perspectiva de un observador. las predicciones basadas en la experiencia de una persona pueden tender a convertirse en realidad para esa persona. 14 Un examen de la diferencia entre concentrarse en datos grupales y concentrarse en la experiencia individual nos retrotrae a la suposición que cuestionamos en el capítulo 6: la creencia de que el conocimiento consiste en saber qué hay allí afuera. Los esfuerzos por obtener datos grupales cuantificados se construyen alrededor de la creencia de que estos datos concuerdan muy estrechamente con la realidad y por lo tanto. y 3) un grupo de control sin tratamiento. Finalmente. Dado que yo era mecánicamente sexista en ese momento. tales predicciones no concuerden con la realidad. no obstante. primero pedí a los pacientes hombres que imaginaran cómo responderían ante un corte menor en el contexto de un partido de fútbol y a las pacientes mujeres cómo responderían mientras estaban preparándose para realizar una gran cena. Después de considerar cómo afectaba el contexto a esta experiencia imaginada. la concordancia y el control personal con frecuencia se ven como sinónimos.

Su maestro. Debido a que todas las personas inteligentes y educadas han aprendí do que la suma de los ángulos debe ser 180 grados. Mientras que la predicción basada en estadísticas supone cierta concordancia con la realidad. realmente no es un triángulo. la predicción basada en la experiencia individual permite a las personas dar significado a su propia experiencia futura. dice ella. no se deja engañar con facilidad. Por ejemplo. debe ser dibujada sobre una superficie plana. este triángulo está sobre una superficie curva y por lo tanto.16 Para algunas de ellas. Tolerante con la juventud de la niña y con el ánimo de apoyar su empirismo en ciernes. cuando los dos ángulos en el ecuador suman 180 grados por sí solos. A los estudiantes de geometría no se les enseña que este teorema deriva de suposiciones. La teoría de la conciencia plena insiste en que la incertidumbre y la experiencia de control personal son inseparables. Pero la niña. Una pequeña 70 . no hay incertidumbre y no hay oportunidad de control. Indulgente ante la inteligencia no del todo madura de la niña. Podemos adivinar la respuesta del maestro: un triángulo es una figura bidimensional. que sabe más. el maestro aprovecha la oportunidad para instruir a la estudiante sobre los hechos en cuestión. Tal como lo esperaba el maestro. Todos son ángulos rectos. Imaginemos a una niña sentada sobre un piso alfombrado mientras mide los ángulos de un triángulo con un transportador. útiles en algunos momentos y no tan útiles en otros. La niña pregunta por qué hay un tercer ángulo allí. Cada una de las líneas de longitud forma un ángulo de 90 grados con el ecuador. no una realidad empírica. Pero ese es el punto: la alfombra sobre la cual la niña midió el triángulo antes también era una superficie curva.la clase de predicción ofrecida por la experiencia individual es distinta de la aportada por los datos grupales. Luego traza un triángulo con su dedo: desde el ecuador hasta el Polo Norte y de nuevo hacia el ecuador. también es interesante examinar la inestabilidad de la experiencia. de 90 grados. las mediciones ahora dan exactamente 180 grados. es rápido para remediar este problema. desde una perspectiva plenamente consciente. Con gran esfuerzo mide cada ángulo y repetidamente encuentra que la suma da 183 grados. Es probable que las personas que viven con esta inestabilidad percibida experimenten mayor incertidumbre que las que viven con categorías fijas. el maestro sabe qué esperar aun antes de medir los ángulos. ya que esta difiere de momento en momento y de persona a persona. Las superficies perfectamente planas de la geometría plana son una abstracción matemática. Le indica que no es necesario que mida los ángulos pues los geómetras han demostrado que la suma de los ángulos debe dar 180 grados. pero todas se encuentran en el Polo Norte. Si hay elecciones significativas. Incertidumbre y pensamiento creativo Aunque gran parte de la ciencia social es un intento de identificar los fenómenos estables que se pueden generalizar a lo largo del tiempo y para grandes grupos. Va hacia un globo terráqueo y mide con su transportador el ángulo entre el ecuador y la línea de longitud. A pesar de la tendencia de la incertidumbre a aumentar el pensamiento creativo. suposiciones que pueden ser aplicables en algunos contextos y menos aplicables en otros. todos saben que la suma de los ángulos de un triángulo es 180 grados. que es plenamente consciente de que sus ángulos fueron medidos mucho más concienzudamente que los del maestro. generalmente se enseña a los estudiantes a ver los hechos como verdades inmutables e incondicionales. 17 Sin embargo. hay incertidumbre. le muestra cómo medir los ángulos en forma correcta. la incertidumbre crea la libertad de descubrir un significado. Si no hay elección. cierta incertidumbre representa una ausencia de control personal.

El primer hombre contó su historia. En esta etapa. Este ejercicio invariablemente carece del reconocimiento 71 . nos arriesgamos a confundir la estabilidad de nuestra propia actitud mental con la estabilidad del fenómeno mismo. De vez en cuando. También podría haber proporcionado una introducción natural a la geometría de las superficies curvas. Su adversario. El juez pensó y dijo: "Tiene razón". La información puede continuar siendo ambigua. Sólo después que se lo insta a mirar el dibujo de otra manera. es probable que un observador vea el dibujo como una de estas imágenes. realmente nos abrimos más a esa información. descubrimos que viendo la misma información desde varias perspectivas. el maestro estaba tan restringido por su creencia en las verdades independientemente del contexto. las personas dibujan con mayor precisión cuando copian formas de una figura invertida que cuando copian directamente. no como elementos estables sino como fuentes de ambigüedad.19 Puede ser que invirtiendo la figura nos liberemos de categorías preconcebidas y nos abramos a la información disponible. molesto por la opinión. conocida como geometría diferencial. algunas veces se enseña el pensamiento crítico en las escuelas haciendo que los estudiantes enumeren las ventajas y desventajas de una idea controvertida. que no pudo ver la oportunidad que le presentaba la niña midiendo ángulos sobre una superficie curva. ve el observador que lo que inicialmente pareció un florero aparece como dos caras. Uno de los temores que la gente puede tener respecto de un sistema educativo que crea un lugar para varias perspectivas es que nada permanecerá estable. no habrá nada confiable en lo cual puedan encontrar continuidad. Examinemos el bien conocido dibujo que puede ser visto como un florero o como dos caras. Sin embargo. Le contó su versión y el juez dijo: "Tiene razón". dijo: "Usted no ha oído mi versión de la historia". la mayoría de las personas están bastante seguras de que la imagen es clara e incluso después de largas inspecciones no es probable que vean la otra imagen. pero no como ambas. El mismo dibujo se puede ver desde una tercera perspectiva dándolo vuelta. en este caso garabatos sobre una página. quizá sea en este momento cuando miramos más claramente. Si dejamos de explorar varias perspectivas.variación en la superficie de la alfombra podría fácilmente explicar los pocos grados adicionales que la niña había medido tan cuidadosamente. Por lo general. Cuando lo correcto se torna incorrecto Dos hombres que se estaban peleando acudieron a un juez. Al considerar datos en forma plenamente consciente. Así como un médico podría enumerar los posibles efectos secundarios negativos junto con los beneficios que se esperan de un tratamiento. los educadores intentan reconocer la tremenda fluidez del conocimiento suministrando a los estudiantes una lista de los pro y los contra de una idea o teoría en particular. como los garabatos de nuestro ejemplo. Sin embargo. nos hacemos más observadores. El juez dijo: "Tiene razón". Desde este ángulo. 18 En una primera impresión. podría parecer sólo una serie de garabatos. Un tercero dijo: "¿Cómo puede ser que ambos tengan razón?". pero tenemos un fundamento coherente a partir del cual trabajar. podemos ver el mismo fenómeno desde varias perspectivas para descubrir la información enterrada debajo de nuestras categorías preconcebidas. Curiosamente. Así como podríamos poner una figura al revés para copiarla con mayor precisión.

de que cada beneficio potencial también puede ser una obligación y que una desventaja puede convertirse en una ventaja. sino como respuestas a un contexto diferente. Como otro ejemplo. Tomemos por ejemplo: "La distancia más corta entre dos puntos es una línea recta". invisible y por lo tanto. trate de adaptar la ecuación 2 + 2 = 4 con: "Un entero es mayor que la suma de sus partes". Esperaba que este modelo fuera útil "para guiar a los estudiantes a carreras y especializaciones" e "indicar talentos no demostrados". Al insistir en que sólo era creíble lo que se podía ver. debemos congelar el contexto en el cual se está evaluando la respuesta. En cambio. en el proceso de identificar los puntos fuertes podemos socavar sin intención el desarrollo de los estudiantes. las personas aceptan los aspectos en que se ha demostrado que otros 72 . Sin embargo. Galileo plasmó esta ambigüedad en los logros humanos. Actualmente se conoce a esa fuerza como gravedad. también podemos ver a Galileo como una persona atrapada por sus propias ideas. no creíble. De las preguntas de los estudiantes surgen algunas de las ideas y los descubrimientos más creativos. su confianza en la observación directa. las personas la compensan desvalorizando a otros. Quienes enseñamos con frecuencia somos tolerantes ante los errores de los estudiantes — especialmente cuando creemos que los estudiantes son de inteligencia limitada— pero no se nos ocurre ver sus respuestas no como errores. Galileo demostró que. siguiendo a Aristóteles. P. En la perspectiva de toda persona hay una lente a través de la cual podemos comprendernos mejor a nosotros mismos. En otras palabras. Conciencia plena y autodefinición Quizá se debió al deseo de suministrar por lo menos una dimensión a partir de la cual cada persona podría compararse favorablemente que J. también demostró tener limitaciones. Para considerar una respuesta como correcta o incorrecta. pero trate de llegar al banco desde su casa y observe cuál es el camino más rápido.21 En algunas ocasiones. Galileo se basó en la observación directa para transformar la naturaleza de la verdad en la cultura occidental. Esta afirmación podría ser correcta en el contexto de la geometría plana. No sólo los estudiantes a quienes se ayuda pierden el beneficio potencial de generar una visión de su propia capacidad. Desde la perspectiva de Galileo. Guilford desarrolló un modelo de inteligencia que tenía 150 dimensiones distintas. reconocemos que toda respuesta inadecuada es adecuada en otro contexto. Galileo desestimó el trabajo de su contemporáneo Johannes Kepler. los objetos de peso desigual caerían a la misma velocidad. Si respetamos las aptitudes de los estudiantes para definir sus propias experiencias. podríamos comenzar a escuchar sus preguntas. Kepler se basaba en una fuerza misteriosa. Cambió la visión del mundo que dominaba en su época simplemente efectuando una comprobación empírica. El empirismo es común en la actualidad. pero para los contemporáneos de Galileo fue una novedad. El punto fuerte de Galileo. si uno pudiera explicar las diferencias en la resistencia del aire. La gran mayoría de los contemporáneos de Galileo. es posible que no seamos tan rápidos al evaluar la adecuación de sus respuestas. para generar sus propias hipótesis y para descubrir nuevas formas de categorizar el mundo. 20 Aunque la proliferación de las dimensiones de la inteligencia puede ayudar a despertar en los estudiantes el sentido del propio valor. Al descartar la afirmación de Kepler de que la luna causa las mareas. Cuando somos plenamente conscientes. creían que un objeto más pesado caería más rápidamente que un objeto más liviano. Galileo no reconoció una fuerza que en la actualidad se considera evidente. sino que los receptores de la mayor parte de los esfuerzos de recuperación generalmente aceptan una desvalorización de sí mismos.

Desde el comienzo. carreras— y desvalorizar otras. ser bajo. nuestro sistema educativo busca ayudar a los estudiantes guiándolos en direcciones que evitan esos desafíos. dejamos de tener la necesidad de evaluarnos negativamente por no haber realizado la primera tarea. sino que la dimensión que miden estas pruebas puede ser un rasgo neutral. aunque molesto en un ambiente construido para personas más altas. etc. no nos medimos por el tipo de programa o curso en el que estamos. Una vez que nos damos cuenta de que cuando emprendemos cualquier tarea en particular. y no es difícil imaginar un mundo en el cual la altura sería una desventaja. deportes. imaginemos cuán incómodos se sentirían los demás. Continuamos viendo las pruebas de inteligencia como un medio para clasificar a los estudiantes en grupos de un tipo u otro: con aptitudes para una universidad. La primera prueba de inteligencia fue desarrollada para ayudar al Ministerio de Educación de Francia a identificar a los estudiantes que necesitaban ir a escuelas de recuperación. Cuando se muestra una oración con una palabra repetida en ella. compruébenlo con la última oración del párrafo precedente 73 . Si el mundo hubiera sido diseñado por gente baja. en el centro de muchas teorías sobre la inteligencia se encuentra la creencia de que es posible identificar una adecuación óptima entre el individuo y el ambiente. significado y valor a nuestro mundo. estamos interactuando con el ambiente. más bien. estamos aprendiendo algo. la teoría de la conciencia plena nos pide que lo imaginemos. una vez que nos damos cuenta de que la razón por la cual no realizamos una tarea es que realizamos otra. las pruebas de inteligencia han alentado esta rotulación negativa. dotados. entonces es posible que la capacidad para identificar la adecuación óptima no sea un concepto útil. vocacionales. podemos ver que la forma en que interactuamos con nuestro ambiente no es una cuestión de adecuarnos a una norma externa. de manera que tanto nosotros como el ambiente nos modificamos. Desde esta perspectiva. Sin embargo. No es mi intención sugerir que las pruebas de inteligencia no miden algo. Si no existe la mejor adecuación. El grado en el cual no podemos hacerlo es una indicación de cuán integralmente ha sido organizado nuestro mundo alrededor de la categoría de la inteligencia. Al valorar algunas actividades —materias. cambiamos de alguna manera. Las personas tienden a valorar las actividades que hacen bien y a desvalorizar las actividades en las cuales no tienen éxito. 23 Aprender como una forma de reimaginar el mundo Como vimos antes. No obstante. Del mismo modo. Han sido utilizadas para identificar a los estudiantes que se beneficiarían con programas distintos del currículo escolar normal de una escuela. podría ser una ventaja para trabajar en ciertas condiciones.son mejores que ellos. Con demasiada frecuencia. Las aptitudes que miden las pruebas de inteligencia pueden ser útiles en ciertas situaciones. como algunas veces resulta útil ser alto. las personas siempre pierden la palabra extra. un momento pasado en una actividad en oposición a otro no es trascendental. 22 Al agregar dimensiones de inteligencia se alienta la rotulación y la competencia. es un proceso mediante el cual damos forma. Sin embargo. estamos aprendiendo y creciendo. En todo momento de un estado de conciencia plena. identificando los aspectos en los cuales ellas son mejores que otros. en lugar de alentar a los estudiantes a descubrir la utilidad de sus fracasos o a identificar las aptitudes escondidas en sus discapacidades. Tales comparaciones también pueden causar la desvalorización de ciertos aspectos de la experiencia con el fin de establecer comparaciones que son favorables en lo personal. pasamos por alto las muchas perspectivas desde las cuales se puede ver cualquier actividad. Es más difícil imaginar un ambiente en el cual la inteligencia escasa sería ventajosa. Por ejemplo.

No hay duda de que quienes somos lo suficientemente inteligentes como para estar escribiendo o leyendo sobre un concepto tan abstracto como la inteligencia. podemos sufrir seriamente esta incapacidad. replicó Soshi. estamos actuando en forma sensata desde otra perspectiva. Kakuzo Okakura Filósofo japonés ¿Cómo podemos saber si no preguntamos? ¿Por qué deberíamos preguntar si estamos seguros de saber? Todas las respuestas surgen de las preguntas. no significa que seamos estúpidos. Cuando se mostró a un pequeño grupo de personas con heridas en la cabeza dicha oración. Cualquier incapacidad puede funcionar como una capacidad si podemos verla desde una nueva perspectiva. "¡Cuán deliciosamente están disfrutando los peces en el agua!". Su amigóle respondió así: "Tú no eres un pez. ¿cómo sabes que los peces están disfrutando'?" "Tú no eres yo". ¿Debemos continuar enseñando esta incapacidad a nuestros niños? Un día Soshi estaba caminando por la ribera de un río con un amigo. exclamó Soshi. Desde una perspectiva de conciencia plena. Podríamos considerar la posibilidad de reconstruir este mundo para nosotros mismos cuando no se adapte a nuestras aptitudes o a nuestra falta de aptitudes. una. puede en sí misma constituir una incapacidad. aumentaremos el poder del aprendizaje plenamente consciente. ¿Por qué sucede esto? Sólo podemos hacer hipótesis de que las personas que han perdido algunas de sus capacidades familiares ya no pueden dar el mundo por sentado (los meditadores experimentados también encontraron la palabra repetida sin problema). todavía tenemos mucho que aprender de las personas a quienes se considera de inteligencia escasa sobre las formas alternativas deconstruir nuestro mundo.con sus amigos o colegas. en el ejemplo. reconocemos que la forma en que tendemos a construir nuestro mundo es sólo una construcción entre muchas. "¿cómo sabes que no sé que los peces están disfrutando?". todos ellos captaron la palabra repetida. La generalizada falta de reconocimiento de la comprensión profunda que se puede encontrar en las diferentes perspectivas. el hecho de no sentirnos inteligentes. más bien. Si prestamos atención a nuestras preguntas.24 Cuando somos plenamente conscientes. cuando nos sintamos fuera de lugar «poco eficaces. Aun cuando nos estemos sintiendo brillantes. 74 .

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82 .

P. A. 124 n3 Boring. 125 n3. 103 Ambigüedad respuestas correctas y 117-119 tolerancia hacia la 62-63 Anderson. 124 n6 Baumgardner. 47 Atención/concentración dificultades con 42-44 distracción y 4041 aprender mitos sobre 13. experimentar en 28-29 Avorn.97. 127 n6 Bernstein. 108. Martha 45. 129 n5 Bornstein. habilidades básicas y 30-34 olvido/memoria y 78-79 Aprendizaje absoluto o aprendizaje condicional 75-76 Aprendizaje condicional memoria como función del 75-76 o aprendizaje absoluto. 127 n6 Burstein. respuestas correctas y 109.17. 130 n5 Brown. Prosa completa 53 Bodner.Índice temático Aburrimiento memorización y 68 simple efecto de exposición y 63 Actitud(es) mental(es) compromisos cognitivos prematuros 83 sobre el aprendizaje. 123 n3 Brock. conciencia plena y 119 percepciones de. P. 129 n13 Bashner.120 Autoridad. como alternativa para 7071 perspectiva y 119-122 Aprendizaje significativo. 124 n7 Burger. 125 n1 Anticipación. Roger 55 Bruhn. 60-61 sobre la declinación de la memoria 82 Actividades/tareas hacer distinciones 59-60 perspectivas. R. F. 131 nl3 C Cambio de paradigma 15 Cambio.15. E. 126 n5 Berg. 39-40 significados atribuidos a 42-43 novedad y 44-46 vigilancia moderada y 47 Autoestima. Véase también Aprendizaje plenamente consciente actitudes mentales/mitos sobre el 13-17 como reimaginar el mundo 121-122 condicional 27-28. J. 127 n2 Brown. 75-76 lateral. H. S. Charles 12 Ambiente adecuación óptima entre el individuo y el. Todd 26. 121-122 autodefinición. aprendizaje 83 . H. Jerry 27. 127 n4 Bayliss. R. C. L. 125 n9 Brandt. Elizabeth. 131 n21 Asociación Psiquiátrica Norteamericana 143 n5 Atención plenamente consciente 45. inteligencia y 91. D. Ludwig van 34 Bellezza. 131 n21 Bereiter. 123 n10. 126 n4 Alexander. no intencional. mitos y 13-17 sobre el trabajo y el juego 54-55. F. 127 n7 Becker. 125 nll Batshaw. 155 n21 B Baddeley. obediencia a. Ann L. gratificación diferida y 5556 Aprendizaje. 127 n6 Baltes. Diana 18. Alfred 95 Bishop. M. 34. J. 44. Richard 63. 126 n9 Binet. B. inteligencia y 96-97. H. 127 n2 Burke. 123 n3. 124 n4 Beck. 126 n3. aprendizaje plenamente consciente y 120 Actor/observador y otras perspectivas. 129 n24 Beethoven. 33. A. M. Véase Aprendizaje plenamente consciente Aristóteles 118 Aronson.115 Ahlgren. A. conciencia plena y 119. 126 n10 Benevento. 128 nl3. G. S. P. S. C. 87 efectuar distinciones y 72 habilidades básicas y 23-30 libros de texto y 34-37 memorización. 27-28 Aprendizaje lateral 30-34 Aprendizaje plenamente consciente características de 15-17. Leigh 112. D. J.

habilidades básicas y 30 efectuar distinciones y 71. 131 nl4 Desarrollo universal. práctica y 31-32 Destrezas sobreaprendidas 20-23. prematuros 83-84 Concentración. o experiencia individual 113-115 Davis. 130 n3. 108. 131 n 16 Capacitación. 132 n24 Cheong. E. A. 100 (tabla) 121-122 la diversidad provoca 89 mero efecto de la exposición y 63-64 resolución lineal de problemas o 100-103 Condición socioeconómica. E. 131 n22 DeRivera. S. J. 129 nl0 Cerrick. R. 113 Cutler. 113 toma de decisiones. F. 126 n9 Creatividad conocimiento. 127 n2 Contexto(s) ambigüedad. F. 93. 100-101. K. 98 predicciones y 109. Véase Atención/concentración Conciencia plena actor/observador y otras perspectivas. J. James 95. 130 n4 Competencia 57. respuestas correctas y 119 el olvido provoca 81-82 estados psicológicos de 30 incertidumbre. Benzion 63. S. 75. Francés F. 2. J. envejecimiento y 82 habilidades para sobrellevar. 130 ni. 72. 125 n2 DeMay. B. 124 nl0 Craik. 120 Comprobación de las hipótesis 108. 76 gratificación diferida y 57-59 habilidades básicas. S. 131 nl2 Campione. Y.26 Detterman. D. efecto sobre el desempeño 79 incertidumbre. Douglas 33 DePaulo. 3 Distinción(es) como alternativa de la memorización 7176 84 . 131 nl2 Collins. 126 n1 Chanowitz. la inteligencia y 92. estado estigmatizado y 85 Coleman. 121. experimentar con 113-115 percepción y 91-92. L. respuestas correctas y 115-118 Credibilidad de la fuente 79-80 Cripe. Joseph C.125 nll. 125 nl3 Cattell. D. 127 nl5 D Darwin. 49. S. efecto del conocimiento sobre el 78-79 destrezas sobreaprendidas y 23. Shelley 49.plenamente consciente y 24-25 Campbell. 126 ni Crane. 128 n20 Deci. logros de los estudiantes y 112-113 Condoor. presentación y 67-68 memoria mecánica y 81-82 resultados y 107-108 TDAH. concentración y 51-52 técnica. principio del 96 Desempeño creativo.122 contexto. Véase Educación Carson. aprendizaje y 13-17 Cultura categorías del trabajo y del juego y 60-62 envejecimiento. 102 Cattell. Charles 95. novedad y prestar atención al 49 Control estrategias para sobrellevar. B.M. respuestas correctas y 109. 109 Compromisos cognitivos. respuestas correctas y 117119 aprendizaje lateral. Q. 26 memoria/memorización y 69. 94-95.25. 5 Cantor. 97 edad. 87-88 novedad. pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117 inteligencia y 98-9. 124 nll Cuentos de hadas/mitos. actitudes hacia 85-88 mitos/cuentos de hadas y 13-14 Currículo 14. experimental' con 16 Cox. duda y 23-30 información. M. 129 n6 Datos grupales. N.115 aprendizaje lateral y 30 autodefinición y 119-120 concepto de 15. 126 n7 Cinta de Moebius 99 Cognición concordancia con el ambiente.

logros y 112 destrezas sobreaprendidas y 23 habilidades básicas 21 rotulación. 85. Véase Edad. 9 Frost. perspectivas múltiples. capacidad cognitiva 92 Falta de conciencia plena definida 15 ejemplos de 15-16 destrezas sobreaprendidas 22 información fuera de contexto. B. 130 n6 Fisher. 128 n22 G Galileo 118 85 . aprendizaje plenamente consciente de las habilidades básicas y 23-29 Dudkin. B.estado de alerta plenamente consciente ante 30 hacer novedoso. 127 n2 Dweck. Carol 12 E Eck. R. expectativa de vida y 15 Educación actitudes mentales/mitos sobre elaprendizaje 13-17 ambigüedad. D. K. 123 n3 Duncker. pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117. B. P. H. A. H. 126 nl5 Edad. M. mayor exposición a 63 Estudiantes condición socioeconómica. Janet 75. Stephen 74 Dror. W. conformidad y 62-63 tareas laborales y 60-61 ventajas. en el aprendizaje de una nueva habilidad 33-34 Evolución. pruebas de inteligencia y 120 Edwards. no familiares. Itiel 78-79. 123 n9 Fischhoff. Dina 26. 49. 129 nl3 Douglas. D.115 Eysenck. 131 nl3 Ford. 124 nl0 Freedman. 51 Véase también Atención/concentración Diversidad. Robert 54 Dos vagabundos en época de barro 54 Furth. J. 6 Estes. L. K. 131 nl8 Efecto adormecedor 79-80 Efecto de la autorreferencia 71 Elderly. envejecimiento actitudes/estereotipos respecto de 83-84. 87 memoria. Véase Educación Epstein. selectiva 113 Dixon. adquisición de una nueva habilidad y 32-34 incertidumbre. J. envejecimiento Enseñanza. J. conciencia plena y 89 División del alumnado. aprendizaje y 24-27 memoria y 80-81 Feldman. 96 Experiencia aprendizaje lateral. 126 n2. procesamiento de 67-68 información incondicional. pruebas de inteligencia y 119-120 Etapa asociativa. aprender una nueva habilidad 33 Etapa cognitiva. 118-119 individual o datos grupales 113. 125 n2 Frensch. I. para aprender una nueva habilidad 33 Etapa autónoma. logros de los estudiantes y 112-113 habilidades básicas y 21 información fuera de contexto y 67-68 inteligencia. 127 n4 Estímulos. K. estabilidad y 117119 aprendizaje lateral. 127 ni Duda. habilidades básicas y 30-34 condición socioeconómica. resultados deseables y 107109 pertinencia en 71 resolución lineal o resolución plenamente consciente de problemas 100-103 rotular a los estudiantes. habilidades básicas y 31-32 autodefinición y conciencia plena 119120 etapas de. 130 nl5. 131 n22 Fisher. A. inteligencia y 95. diferentes concepciones sobre 85-89 declinación de la memoria en 82-84 conciencia plena. 129-130 nl4 F Factor "g". otras 64 Distracción 49.

) Holland. A. J. 127 n4 Hechos aprendizaje condicional. 99 Imágenes. 128 n7 Goleman. 25-26 Habilidades. 95. Glenn 34 Grams. Michael 83. Hermann von 93. concentración y 42-43. 125 n2 Helmholtz. 121-122 resolución plenamente consciente o resolución lineal de problemas 100-103 resultados y 107-109 suposiciones 112-113 86 . 20 aprendizaje lateral 30-34 aprendizaje plenamente consciente y 3034 contexto. 125 n2 Greenwald.Galton. 100-101 incondicional. 127 n4 Grimm. J. C. 131 nl2 Horn J. 119. D.64 todo trabajo y nada de juego 54-56 Greene. G. 124 n7 Guilford. M. 17. 99 (fig. 51 Imber. L. Véase Genética/herencia Higgins. 127 n2 Heller. duda e 23-29 pensamiento creativo y respuestas correctas 115-117 Información. 125 ni Holson. 100. 127 n5 Gratificación. S. D. 102 Gardner. duda y 24 como verdades 115 memoria mecánica y 80-81 suposiciones sobre 27-28. J. 124 n7 Herencia. 10. 107. A. 17 I Ideas. C. Véase también Hechos. como habilidad básica 21 sobreaprendida 68.47. 84 Inteligencia adecuación óptima. H. J. 126 ni Hiperactividad 49 Hipótesis sobre el movimiento y la conciencia plena en el TDAH 49. 94. 128 nl3. P. incertidumbre. 53 convertir el juego en trabajo 56-59 convertir el trabajo en juego 59. 129 n4 Henriksen. etapas de la adopción de 14-15 Ignorancia inteligente 101 Igualdad de Oportunidades Educativas (informe) 112 Ikels. 128 nl3. T. 98 Glanzer. 127 n7 Holmes. 128 nl6 Harbluk. Destrezas etapas de la experiencia en 33-34 inteligencia y 108109 sobreaprendidas 20-23. duda y 23-30 memorización y 70 sobreaprendidas 2023. 123 n2 Incapacidad. 130 n2 Género. 25 Hacer deducciones 108 Hall. aptitudes para el aprendizaje y 28-29 Genética/herencia 32. autodefinición y 119-120 conciencia plena. Véase Habilidades básicas. 131 n20 Gurtman. 25. C. diferencias entre 100 (tabla) conciencia plena. los hermanos 84 Hansel y Gretel 65-66 Los cuatro hermanos astutos 107 Los tres idiomas 40 Gross. 130 nl0 Humphries. 128 n9 H Habilidades básicas. Sir Francis 95. aprendizaje. L. 129 n3 Gould. Memorización aprendizaje plenamente consciente y 72 conciencia plena y 15. 80 Información incondicional 80. J. L. aprendizaje mecánico y 24-26 reducir y organizar. E. 129 n2. 129 n23 Ilusiones ópticas 94. funcionamiento como capacidad 121-122 Incertidumbre habilidades básicas. 20. capacidad alternativa 98-99.51 Hochberg. 121-122 aprender mitos sobre 13. 91-92 conciencia plena y. práctica de aprender mitos sobre 13-14. 68 Hecht. individuo y ambiente 96-97. 128 nl4 Hilgard. M. P. J. Véase Gratificación diferida Gratificación diferida aprender mitos sobre 13. Howard 92.

130 nl6 Janis. Johannes 118 Kihlstrom. C. I. E. 128 n22 Jacobson. mantener disponible 70-71 Menuhin. 131 n23 Mood. 21. 9 Marquis. F. A. 2. Yehudi 34 Mero efecto de la exposición 63-64 Metilfenidato (Retalina) 48 Método de enseñanza de abajo hacia arriba 30 Método de enseñanza de arriba hacia abajo 30 Milgram. 127 n4 McPartland. M. R. 4. D. 24 Kramer. Ellen J. H. Andrea 62. 132 n24 Larson. Gary 58 Leippe. 129 nl3 Kruglanski. A. D. 130 n7. P. Becca 85.7. J. 128 nl2 Libros de texto. L. 125 n7 Markus. 124 ni. peligros de 80-81 utilidad de 77-78 Memorización aprender mitos sobre 13. 126 nl McLachlan. Luis. como alternativa de 71-76 información. B. 98. D. B. 127 n3 Mostofsky. N. D. Martina 23 Neurotransmisores 48 New York Times 15 87 . 126 nl2 Light. 123 n2. envejecimiento y 82-89 envejecimiento y. M. hipótesis sobre el. Salmos 77 Lorch. 127 n4 Lepper. Charles. M. 131 nl5 Jellison. 99 (fig. A. 125 n2 Lerner. 123 n5 Milich. 131 nl2 Meditación 43.) Movimiento plenamente consciente. 125 nl0 Jensen. Memorización aprendizaje condicional. 131 nl2 Moore B. 130 nl0 Kepler. 23. 124 n9 Miller. 61. 124 n7. T. 131 nl6 King.). R. 12. 127 n6 Johnson. 131 n22 Navratilova. 125 nl3. A. 131 n22 Lieberman. 126 n2 Maier. 74. 124 n9 Lou. 65-66 efectuar distinciones.6. M. Véase Gratificación diferida K Kahneman. G. 125 ni Miller. 16. 126 nl4 N Nadler. 125 nl LeVine. 129 n25 James.4. Arthur R. 127 n3 Llorens Torres. 7. teoría de las 107 Irvine. 129-30 nl4 J Jacobs. D. 126 n8 L Lamb. Matt 73. Hazel 70. 131 nl3 Mindfulness (libro) 15.11. 2. W. D. Trabajo 57 Landau. en el TDAH 49-52 Mozart. 124 n7 Kirker. 27 Mitos/cuentos de hadas. Robert 60. 51 edad. Steven 49. Irving 41. H. 16-17. R. 126 nl4. J. C. diferentes concepciones sobre 85-89 mecánica. 126 n8. D. como función de 75 atención y 45-46. S. 127 n2 Marcus. 130 n8 Juego. A. D. L. 124 nl. S. F. Stanley 28. William 43. J. 130 n6 Lichtman. 128 nl0. 128 n8 Kolligian. 102. 127 n6 Liu. R. 131 nil. N. 130 nl4. M. Véase también Olvido. J. 125 n2 Kuiper.teorías sobre. 124 n9 Langer. Claudia 75. 107. E. 124 n7 M MacIver. L. siglo XIX 93-96 Inteligencia específica de un dominio 9697 Inteligencias múltiples. aprendizaje plenamente consciente y 34-37 Lichenstein. 132 n23. J. M. 15. Wolfgang Amadeus 34 Mueller. 125 n5 Levy. R. R. 94 (fig. encerrar 67-69 información. 121 Memoria. 1 Johansson. 126 n8 Kite. A. aprendizaje y 13-17 Monty. 128 n8 Jones.

peligros de 80-81 memoria y envejecimiento 82-89provoca conciencia plena 81-82 utilidad de 77-78 P Padden. 105-107 resultados y 107-109 88 . 128 n9 Perlmuter. 129-130 nl4 Niños 48. 109. 30. 44-46. teorías sobre la inteligencia y la 91-96. 109-115 Perspectiva (s) actor/observador y otros. 125 n6 Piper. M. V. 121 Pruebas psicométricas (de la inteligencia) 95. 14. 5457 Recordar. pensamiento creativo y 114-117 mito del aprendizaje sobre 13.) Perdue. respuestas correctas y 109. 73. 109 Lineal o plenamente consciente 100-103 Respiración. teoría sobre la inteligencia y 91-92. 127 n7 Radin. 96 R Rabbit. 50-51. presentación y 68. D. Véase Pruebas de inteligencia Pruebas de inteligencia 95. W. 126 n7 Realidad. R. 120. efecto sobre el desempeño creativo 78-79 efecto adormecedor. externa. 123 n6. 124 n8 Raudenbusdh. 128 nl3. T. 72.R. E. respuestas correctas y 107.). respuestas correctas y 109-115 conciencia plena de las diferentes/múltiples 15. gratificación diferida y 16-17. 130 n6 Pierce. concentración y 546 información. Lori 28. E. 127 n5 Park. R. D. S. A. 52 resolución de problemas y 102 O Observador/actor. L. 124 n7 Novedad apertura plenamente consciente ala 30 atención y 43. y otras perspectivas. A. 123 n8 Pietrasz. 82 Prestar atención. C. 56 Nisbett. 76 Pertenencia. 131-2 n23 Payzant. K. M. Kakuzo 122 Olvido aprender mitos sobre 13 conocimiento. 125 n2. 127 n4 Predicciones. L. 125 ni. 124 n6 Perspectiva del experto.115 Okakura. 125 n2 Poe. P. 99 (fig. D. 127 n2 Programación neurolingüística 33 Prueba de Inteligencia de Binet-Simon 95 Pruebas. actor/observador y otros. 123 n8 Pierce. 125 n1 Repetición 57 Resolución de problemas Inteligencia como capacidad para 107. Véase Atención/concentración Principio de desarrollo universal 96 Proffitt. 16-17. Alison 27 Pittman.Newstead. 131 n23 Perret. C. 117119 distinta. 98 concentración y 42-43 organización automática de la 93-94 (fig.Véase Habilidades básicas Pratkanis. Dean 15 Rapport. Y. H. T. concentración y 43 Respuestas correctas actor/observador y otras perspectivas 109-115 ambigüedad y 117-119 incertidumbre. L. Charles 83. Véase Olvidar. 75 Véase Aprendizaje significativo Phillips. E. S. 17 Palmore. 49. 96. 124 n10 Práctica . aprendizaje y 71. credibilidad de la fuente y 79-80 memoria mecánica. 51. 100. G. orientación plenamente consciente al 30. 61. 97 Recompensas. 130 n8 Noice. 126 nll Nordahl. Memoria Reder. R. 123 nll Pensamiento crítico 117 Percepción ambiente. respuestas correctas y 109-115 Prejuicio 71 Presente.

de 123 n1 El principito 19 Salinas. 96. S. 125 n10 Saint-Exupéry. 131 nl8 Taylor. 24 Supervivencia. F. Canción de la alegría 64 Waterfield. 98 Sher. 129 n8 Toma de decisiones 16 Trabajo. 124 nl2 Weinfeld. C. 126 n5 Schacter. E.103 Supuestos sobre "hechos" 27-28. 95. P. 127 n5 S Saegart. S. 124 n2 York. inteligencia y 107-109 Retalina (mitilfenidato) 48 Revista del New York Tmes 123 n1 Rissenberg. concentración y 47 Vogel.130 nl4. L. J. 126 n4 Ryan. M. 130 n4 Snow. 128 n20 Vyse. John 41. A. G. 127 n4 Schank Roger 12. S. Claude M. E. 131 n20 Wood. 126 n7 Rutherford. 126 n6 Scardamalia. 131 n22 Y Yarbus. H. 47-52 Tursky. T. 96. Paul 33 Wilcox. 128 nl6 Wills. Véase Gratificación diferida Trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) 17. 125 n2 Zentall. K. 129 nl0. 128 nl8 Sherrod. 128 n25 Rowan. H. S. 131 nl7 Steele. Charles 92. A. 124 n7 Zarit. J. ineertidumbre y 115-116 T Tarcher. 127 n6 Zeevi. B. 124 nl. J. 4. 125 nl3 Siladi. 131 nl2 Yuker. 131 nl7 Tversky. M. 11.Respuestas incorrectas.A. L. 131 nl5 Wolman. 3. L. 126 n9 Slovic. 129 nl Spencer.C. R. A. A. C. Edward L. T. B. 131 n22 Thau. 125 n4 Southall. Mark. 124 nl2 89 . 15. D. inteligencia y 95. A. P.J. G. 58. A. J. 129 nl3. R. 132 n24 Z Zajonc. 130 n6. Sydney S. B. Randy 34.131 n21 Sternberg. E. 132 n23. 9. 125 n8 Zametkin. Robert 34 Schwartz. 127 n3 Unidad de análisis 112 V Vigilancia moderada. 129 n4 Spearman. 127-128 n7 Staub. e. 127 n3 Shih. D. E. 124 n8 W Wang Ken. B. 10 Twain. B. 131 n17 Sección natural 96. J. 126 n8 Rosenthal. Margaret 49-51. 131 n11 Schumann. J.125 n3. Véase Respuestas correctas Resultados. 130 n6 Smith. E. Amy 51 Thorndike. R. 131 nl2 Weinman. 127 n2. 7 Whitmore. E. E. 128 n7 Rodin. 49.C. 1. L. S. N. 68 sobre la inteligencia 112-113 sobre el trabajo y el juego 54-57 contexto. P. 42. 129 n7 Spitzer. Las aventuras de Huckleberry Finn 60 U Underwood. 127-128 n7 Rogers. D. 131 n22 Wolfer. R. E. S.

«conocimientos básicos» o «respuestas correctas» son todas ellas mitos que nos inhiben y que la autora refuta uno por uno. obra publicada en diez países. nuestro estilo de aprender está frenado por ciertos conceptos erróneos y anticuados. 90 . Langer es doctora en filosofía. The Psychology of Control y Mindfulness. Con sus sorprendentes aplicaciones a las habilidades más diversas.Las implicaciones radicales y originales de esta importante obra cambiarán para siempre nuestras ideas sobre el aprendizaje. Ellen Langer aplica su teoría innovadora de la plena conciencia para mostrar cómo se puede reforzar la manera en que aprendemos. Es miembro de la Fundación Guggenheim y obtuvo numerosos premios importantes. También es coeditora de Higher Stage of Developmenty Beliefs. esta obra se dirige a todas las personas que deseen experimentar nuevas aventuras intelectuales. En su lugar propone el concepto del aprendizaje consciente y muestra su gran eficacia en fascinantes ejemplos de su investigación. En los negocios. Ellen J. Aprendemos conscientemente cuando tenemos presente el contexto y la naturaleza siempre cambiante de la información. profesora de psicología en la Universidad de Harvard y autora de Personal Politics (junto con Carol Dweck). Esta obra nos brinda una concepción refrescante y nueva del aprendizaje y muestra que nociones tan familiares como «gratificación diferida». Attitudes and Decisión Making. los deportes. los laboratorios o en casa. No tenerlos en mente limita seriamente el uso de lo aprendido y puede llevarnos a cometer errores.