Conociendo a nuestros científicos

Coordinación General Hernán Martens . digitalización u otros métodos sin el permiso previo y escrito del editor. 2012 Queda hecho el depósito que establece la Ley 11. Su infracción está penada por las leyes 11. en cualquier forma o por cualquier medio.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Contenido Paula Bombara Corrección de estilo Paula Bombara Colaboración Federico Abrile .446 1ª edición ISBN: en trámite © Universidad de La Punta.723 y 25. sea electrónico o mecánico.723 Libro de edición argentina .Secretaría Ciencia y Técnica ULP Ediciones ULP Coordinación General Néstor Arellano Coordinación de Contenido Melina Manzur Coordinación de Diseño Natalia Perinetti Diseño Rocío Juárez. mediante fotocopias. la transmisión o la transformación de este libro. el alquiler. Ana Laura Tripi Edición Darío Calderón No se permite la reproducción parcial o total. el almacenamiento.

. Carlos Borches. al señor Ignacio Peluffo. Domingo Zenteno. a los fotógrafos Germán González. al Lic. Augusto Arturi y Foto Braschi. todos ellos colaboraron con imágenes que ilustran este libro.Agradecimientos: Al doctor Alfredo Miroli.

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Conociendo a nuestros científicos Introducción Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Capítulo 2: La vida universitaria Capítulo 3: Su lugar en el mundo Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Capítulo 7: El final de su vida Epílogo Cronología Fuentes Notas .

Les gustaba andar en bicicleta por las callecitas de su barrio y jugar al fútbol en los potreros. Se conocieron en Bahía Blanca... ¿el próximo Premio Nobel de Argentina será para. César y Ernesto. crecieron en el barrio Villa Mitre de la ciudad y fueron a la escuela primaria donde su mamá trabajaba. Lázaro Milstein y Máxima Vapniarsky. en muchos aspectos. en 1984. los políticos y la comunidad científica de nuestro país cuando. Milstein es digna de ser contada no sólo por el reconocimiento y la trascendencia que han tenido sus investigaciones. y él viajante de comercio. en la cual ella era maestra de una escuela primaria. A los 10 años. en la puerta de su casa en Bahía Blanca. sino porque.. Los Milstein eran una familia común. Oscar. ti? Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Los padres de César Milstein... Entonces. que hoy se encuentra en Ucrania. Los tres hermanos. el grupo de investigadores que lo rodea? Todas estas preguntas y muchísimas otras comenzaron a hacerse los periodistas. Lázaro había llegado al país procedente de una aldea. Allí se instalaron luego de casarse. en la provincia de Entre Ríos. que valoraba enormemente la educación pero también el esparcimiento. El 8 de octubre de 1927 nació César. Cuentan que disfrutaba mucho . Shiskovitz. un investigador argentino llamado César Milstein ganó el premio Nobel de Medicina y Fisiología por trabajos que realizaba en Inglaterra.. era bueno pero tanto como muchos otros de sus compañeros. lo logra? ¿Cuán importante es el reconocimiento y el apoyo de las autoridades de un país al trabajo de los científicos? ¿Cuán importante es la institución que le da un lugar? ¿Cuán importante. La historia del Dr. eran de origen ruso. Máxima era parte de la colonia de inmigrantes rusos que estaba en el pueblo Colonia Clara. una ciudad del sur de la provincia de Buenos Aires. la suya se parece a la vida de todos nosotros. tal vez. el segundo hijo de la pareja.Introducción ¿Quiénes pueden ganar un Premio Nobel? ¿Acaso se necesita estar tocado por una varita mágica? ¿O ser un genio desde la cuna? ¿O provenir de una familia de científicos? ¿O tener la mejor educación posible? ¿Será que si alguien se propone descubrir algo para ganar un premio como el Nobel. César no era un alumno destacado.

Al cumplir los doce años. bioquímica. sus padres le plantearon la posibilidad de ir a estudiar a Buenos Aires. por sus avances en el estudio de nuestros mecanismos de defensa). César pidió a sus papás que le regalaran un libro llamado Los cazadores de microbios. al mismo tiempo. donde ya estaba radicado su hermano mayor. Bahía Blanca. con sólo 12 años. al tiempo que lograba ingresar a la facultad de Ciencias Exactas. quiso ser uno de esos hombres y. estudiando ingeniería. en 1944. el químico francés Louis Pasteur (creador de la primera vacuna contra la rabia. que lo mantendrían económicamente para que él pudiera estudiar. de Paul de Kruif (publicado por primera vez en 1926). 1984. antes tenía que hacer la secundaria. quitándoles el veneno para producir suero antiofídico (es decir. Al llegar a quinto año. entre otros magníficos descubrimientos).las visitas de una prima mayor. entre otros científicos. Físicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. El desafío era que tendría que cursar. Era un libro de biografías de grandes hombres de la historia de las ciencias como el holandés Antonie van Leeuwenhoek (inventor del microscopio). que cursó en el Colegio Nacional de : Su padre y hermano en la casa paterna. aceptó la propuesta y así fue como. El propio César cuenta que esta fue una decisión difícil de tomar porque no sólo implicaba un esfuerzo grande de su parte sino también de sus padres. No es para menos: la prima trabajaba en el Instituto Malbrán de la ciudad de Buenos Aires con ¡serpientes!. el ingreso a la universidad y el quinto año de la secundaria.1 Al leer el libro. 7 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Bahía Blanca hasta cuarto año. Pero para concretar esta decisión. el antídoto para las mordeduras de estos animales). Finalmente. . y el médico Paul Ehrlich (quien ganó el premio Nobel de Medicina en 1908 junto al médico ruso Ilya Ilyich Mechnikov. César definió que dedicaría su vida profesional a las ciencias naturales. Oscar. terminó la secundaria en un colegio privado de la ciudad de Buenos Aires llamado Instituto Maipú.

En una entrevista. Al regresar al país. tenía que trabajar para mantenerse económicamente. en 1952. pasó a ser técnico de un laboratorio de análisis clínicos. en lugar de elegir un tema de investigación. Leloir (otro científico argentino galardonado con el Premio Nobel)3. Además de cursar sus materias.2 Capítulo 2: La vida universitaria Entre 1945 y 1952 se vio a César Milstein por los claustros de la facultad de Química de la Universidad de Buenos Aires (UBA). En un primer momento lo hizo en una fábrica textil. Una experiencia así modifica la visión del mundo de cualquier persona y el matrimonio Milstein no fue la excepción. Celia Prilleltensky. César averiguó quienes eran los mejores investigadores y así conoció a Luis F. nos casamos. ya fueran huelgas estudiantiles o gestiones para reincorporar profesores. Cuando César y Celia se graduaron. Celia contó que. El propio Milstein dijo en su autobiografía: “Luego de la graduación. 8 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con Celia Prilleltensky en los primeros años de matrimonio. haciendo auto-stop en nuestro camino por la mayoría de los países de Europa. fueron tan sencillas: ninguno de los dos lograba reinsertarse en la facultad y tuvieron que seguir trabajando en el laboratorio de análisis clínicos que empleaba a César desde sus años de estudiante. pero las cosas no César Milstein. Pero esta formación no estaba completa sin las actividades del centro de estudiantes de la facultad. y dedicamos un año entero a la más inusual y romántica luna de miel. decidieron casarse y tomarse un año para viajar. incluyendo un par de meses de trabajo en los kibbutz de Israel”2. en las que participó activamente. César y Celia decidieron hacer el doctorado en química. cuando cursaba en la Facultad de Ciencias Exactas Físicas y Naturales. En esos pasillos fue donde conoció a su compañera de toda la vida. con compromiso y aceptación del resto de sus compañeros llegó a ser presidente del Centro de Estudiantes de Ciencias Exactas y delegado ante la Federación Universitaria de Buenos Aires. luego. estudiante de química como él. .

simultáneamente.Instituto de Microbiología Dr. Milstein comenzó enseguida a trabajar en el Departamento de Bioquímica de la Universidad. El flamante Dr. pues querían mantenerse al tanto de los cambios que iba sufriendo el Instituto. De hecho.Universidad de Cambridge. lo mandó a hablar con el director del Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. Malbrán. se presentó a un concurso por un cargo en el Instituto Malbrán (aquel donde trabajaba su prima) y. un bioquímico inglés especializado en cinética enzimática.3 Como Leloir no tenía espacio en su instituto para agregar más investigadores a su grupo. un bioquímico de gran prestigio llamado Andrés Stoppani4. Siendo docente y doctor. accedieron a darle una licencia sin goce de sueldo mientras estuviera estudiando en la Universidad de Cambridge. a una beca del Consejo Británico. 9 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Como las autoridades del Malbrán estaban interesadas en que Milstein continuara su formación.En el Medical Research Council trabajaba César Milstein cuando ganó el Nobel de Medicina en 1984. con el compromiso de que se incorporara al Instituto Malbrán cuando regresase al país. fundado el 14 de julio de 1916. Milstein logró hacer su doctorado en cinética enzimática5 (recibió el título en 1957) y tener un cargo docente como ayudante en la cátedra de su director. tanto César como Celia mantuvieron una correspondencia fluida con los científicos del Malbrán mientras residían en Cambridge. Lo hizo hasta su muerte en 2002. Carlos G. bajo la dirección de Malcolm Dixon. Era muy difícil que los dos trabajos se dieran pero. 3). estudiando otro grupo de enzimas llamadas 1). Con Stoppani como director. 2). . ¡obtuvo los dos puestos! ¿Y ahora? ¿Qué camino seguiría? Capítulo 3: Su lugar en el mundo El matrimonio llegó a Cambridge en 1958. Hizo un buen trabajo allí.

1984. Sanger estaba dedicado al estudio de otra proteína muy importante llamada insulina. qué moléculas. la componían. el joven Dr. Milstein y Sanger fueron cultivando una amistad. César inauguró un departamento de Biología Molecular: quería formar científicos jóvenes en este nuevo enfoque de investigación y el Dr. el por entonces director del Instituto Malbrán. cumpliendo lo acordado con Ignacio Pirosky. con su título post-doctoral por el trabajo hecho con Dixon. . dos veces ganador del Premio Nobel de química: el doctor Frederick Sanger6. Ya en 1961. Los avances 10 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con su padre en Cambridge. Pirosky le dio todo su apoyo y los materiales necesarios para que lo hiciera. regresó junto a su esposa a nuestro país. con sólo 34 años. Lo que él intentaba descubrir era cómo estaba formada esa proteína. En aquella época.3 “fosfo-glucomutasas”. Con Sanger. qué sustancias. entre otros. estaba comenzando el estudio de la biología a nivel molecular. El modo de trabajo de Sanger y la idea de estudiar a ese nivel las proteínas interesaron profundamente a César Milstein. pero lo más importante fue que conoció a un gran científico. Allí. Con el tiempo.

fue suspendido de su cargo y Milstein renunció al suyo como forma de protesta. en el camino que lo llevó al Premio Nobel: el estudio de las proteínas de nuestro sistema de defensa. Es que toda la comunidad científica se sintió maltratada y poco reconocida: en muchísimos casos estaban realizando investigaciones de vanguardia. 3 . bronca y gran congoja. con un puesto de trabajo donde continuar sus investigaciones. Cuentan que el propio Luis Leloir pidió a Tiburcio Padilla. A esos sitios partieron y allí fueron recibidos con honores y. apenas un año después. el hogar del matrimonio Milstein. marcando una época de gloria en el Instituto. en su grupo de trabajo y así fue como Milstein se enfocó. A César y a Celia los estaban esperando en la Universidad de Cambridge.Con una tremenda desilusión. así era. partieron a trabajar a otros países. muchos otros investigadores 11 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein fueron espectaculares: los resultados de sus investigaciones eran los más adelantados del mundo. se sentían expulsados y. definitivamente. el matrimonio Milstein dejó nuevamente el país con la decisión de no volver. lo más importante. dada la espectacularidad de los resultados de sus investigaciones. que no dejaran ir a César Milstein. pero no sólo no tuvo éxito sino que Padilla le sugirió que los investigadores tenían que irse pues acá no se puede hacer nada. Ignacio Pirosky. ministro de Salud Pública puesto por los militares. Frederick Sanger acogió a César como investigador senior. aún más avanzadas que grupos de universidades de Estados Unidos y de Europa. avanzado. de hecho. un golpe de Estado en el país afectó nuevamente a todas las personas: el director del Instituto7. desde entonces. Cambridge fue. Junto a Milstein. Lamentablemente.

cuando un ser o una sustancia extraña entra a nuestro cuerpo. hay otros dos componentes importantes: las barricadas. nuestras células soldados adquieren información de esa sustancia: si la encuentran otra vez.. Hay glóbulos blancos de diferentes clases. Históricamente se utiliza la imagen de un ejército para explicar las funciones de los distintos componentes del sistema inmunológico. los animales contamos con una inmunidad básica o innata. se encuentra un grupo llamado inmunoglobulinas o. Entre estas proteínas. que son las primeras en resistir la entrada de extraños. dándonos inmunidad. este sistema sigue actuando. protegiéndonos de muchísimos cuerpos extraños sin que ni siquiera lo notemos. anticuerpos. protegiéndonos. el linfocito B produce y libera anticuerpos que se unen a ellas y las inactivan. hay que detenerse a aprender un poco acerca de nuestro sistema inmunológico o sistema de defensas. El sistema inmunológico actúa los 7 días de la semana. si un linfocito detecta en la sangre una proteína con sustancias que no conoce -los científicos llaman antígenos a estas sustancias extrañas-. ¿cómo? Siguiendo con la imagen del sistema inmunológico como un ejército. Entonces. y otros más eficaces en defendernos de seres extraños como hongos. esas defensas van aumentando. Al hacer eso. Estos glóbulos blancos especializados conocen absolutamente todas las proteínas que tenemos en el cuerpo. más potentes y específicas. comúnmente se las agrupa bajo un mismo nombre: glóbulos blancos. con una eficiencia altísima. Los anticuerpos son producidos por una clase particular de glóbulos blancos llamada Linfocitos B. se adquieren nuevas defensas. que son liberadas por los glóbulos blancos.4 Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Antes de seguir avanzando en la biografía de César Milstein. proteínas en su mayoría. más comúnmente. es decir las células más superficiales de la piel o de otros órganos. Cuando una enfermedad se instala. Mientras crecemos. pero notamos que ya no es 12 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Desde el momento de nacer.. Los soldados de este ejército son unas células que circulan como barcos navegando en la sangre que va por nuestras venas y nuestras arterias. virus o bacterias que intentan instalarse en nuestros cuerpos. ¡son millones! Pero tienen toda la información en su ADN. todas ellas importantísimas. pero. ¡la inactivarán mucho más rápido! Gracias a esta memoria. y el armamento con el que cuentan los soldados: una serie de sustancias químicas. Con ese nombre llamamos al conjunto de células y sustancias que actúan. las 24 horas de cada día. parásitos. algunos especializados en protegernos de sustancias extrañas que pueden causarnos alergias. además.

enviando mesajes para activar a las células B Hola necesit mi amor. 7 Las células B comienzan a producir anticuerpos Hijos mios.ayudante detecta y reconoce los antígenos MACRÓFAGO FIG. 11 La célula T-supresora desactiva las demás células B FIG. 4 CÉLULA T GO RÓFA MAC La célula T . 3 ¡Delicioso! El macrófago muestran los antígenos del virus en su superficie para alertar y activar las otras células MAC . 6 Las células B . nso FIG. 8 .FIG. oq unos anue estudies tígenos FIG. ¡ Ajá rré! a g te a RÓF AGO ANTÍCUERPOS CÉLU LA El anticuerpo agarra al virus 13 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein FIG. 10 Los macrófagos se comen al virus y al anticuerpo CÉLULA T SUPRESORA VIRUS FIG. 9 El anticuerpo manda mensajes a los macrófagos VIRUS ¡Cómanme! FIG. ¡ A LA LUCHA! FIG.1 Un virus invade el cuerpo Antígeno (parte del virus) Mu tom y buen en u tra n de bajo sca . 2 El macrófago se “come”al virus MAC RÓF AGO FIG. detectan los antígenos en el macrófago FIG. 5 CÉLULA T B a Tengo lgo pa ra ti ¡Ya lo veo! CÉLULA CÉLULA B La célula T .ayudante es activada y genera la respuesta del sistema inmunológico. a su vez.

y descubrió que la información para formar estas proteínas tan especiales estaba contenida en diferentes sectores del ADN. En la actualidad los médicos ayudan al sistema inmunológico recetando medicamentos diseñados específicamente para cada malestar. Ahora. existe un límite?. el principal problema en los años ‘70 era saber si todos los anticuerpos eran variaciones de una sola proteína . luego. que los científicos denominaron inmunoglobulinas. Al instalarse en Cambridge bajo la dirección del Dr. 5 Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Muchos inmunólogos anteriores al Dr. estudiaron lo más profundamente posible el complejo mecanismo de acción del sistema de defensas para. conducir investigaciones que llevaron al desarrollo de muchos medicamentos. en 1963. Y. Milstein se habían hecho preguntas que originaron un montón de investigaciones: ¿cómo era que un anticuerpo resultaba un arma mortal para el invasor y no afectaba para nada al propio organismo?. junto a todas las aplicaciones médicas de los mismos. todas muy parecidas. ¿qué son y en qué consisten los anticuerpos? 14 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein A mediados del siglo XX lo que se sabía era que no sólo no había un límite sino que los individuos somos capaces de ir mejorando nuestros anticuerpos mientras siguen en contacto con los antígenos8. ¿cuántos anticuerpos diferentes pueden producirse en un individuo. . César Milstein comenzó a estudiar la estructura de las inmunoglobulinas o anticuerpos. en las mesadas de investigadores como César Milstein y tantos otros que. cansancio. se llama “Inmunología”. ¿Y dónde se origina la ayuda? Precisamente en los laboratorios. Otra manera de definir esta disciplina es considerando que estudia los mecanismos por los cuales los animales somos capaces de distinguir lo propio de lo ajeno.4 tan eficiente pues el cuerpo revela síntomas como fiebre. se sabía que eran proteínas. La ciencia que estudia el funcionamiento y los componentes del sistema inmunológico. respecto a qué son los anticuerpos. inflamación. primero. reaccionar ante lo extraño y memorizarlo para el futuro.

Entonces. Al sumergirse en el mundo de las inmunoglobulinas y de las células que las producen. Ahora. gran cantidad de proteína anti-X fuera del ratón. Ya desde 1960 se aceptaba que cada linfocito B producía un tipo de anticuerpo9. ¿cómo hacer para que estas células no se murieran. fuera de cualquier organismo. los linfocitos B. Lo que se sabía era que. es decir. Milstein comenzó a investigar cómo se podía hacer para que. una proteína anti-X. llamémoslo X. bacteria. toxina. virus. teniendo la información para producir esa inmunoglobulina anti-X en los linfocitos B del ratón. ¿no se podía inventar un método para producir. que sirviera para muchos otros organismos? Resultaba difícil. cuando una sustancia extraña. Aquellas células que por casualidad contienen en su superficie moléculas complementarias al antígeno reconocen la interacción y se multiplican. superior a 1000 millones de estructuras. anticuerpos) según la necesidad del investigador. por ejemplo. cómo transformarlas en células 15 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Por lo tanto.5 “original” (provenían de una única secuencia de ADN) o si el origen era una mezcla más compleja de proteínas. ¿Cómo es esto? Digamos que a la sangre de un ratón entra un cuerpo extraño. se encuentra enfrentada con millones de linfocitos B que llevan en sus superficies esas moléculas. por lo tanto. La instrucción para hacer una proteína está inscripta en el ADN celular que se hereda de nuestros padres y madres. entra en el organismo. a un número absurdamente grande. pues los linfocitos B morían rápidamente fuera de los organismos. En palabras de César Milstein: “Hemos visto que los anticuerpos son como llaves que reconocen cerraduras específicas. Cada célula con una molécula diferente. luego de un tiempo corto. El animal es como un cerrajero capaz de fabricar una llave mirando una cerradura que no vio nunca y sin tener una llave para poder copiar. Pero además de multiplicarse ponen en funcionamiento un nuevo mecanismo molecular que les permite alterar ligeramente su ADN para producir nuevas versiones del anticuerpo que difieren ligeramente de la original10”. en teoría. (…) los 200 fragmentos heredados por un recién nacido dan lugar. se pudieran producir linfocitos B (y. el Dr. los linfocitos B de ese ratón iban a producir una inmunoglobulina que inactivaría a X. pero la instrucción para hacer un anticuerpo es más compleja.

Los científicos empezaron a probar cómo lograr eso y. La relación entre el maestro y el discípulo era estrecha y pronto se extendió fuera del laboratorio: los matrimonios formaron una sólida amistad. si lograran mezclar un linfocito B que produce el anticuerpo que el científico desea con un linfocito de mieloma. los llamaron anticuerpos monoclonales (“mono” significa “uno”). como si la primera célula fuera la semilla y las millones obtenidas. las hojas de la planta ya crecida). en los cuales las células inmortales son ¡linfocitos! Entonces. Georges Köhler ganadores del Premio Nobel. César Milstein contó que el cultivo del primer hibridoma estaba aún en su freezer. Jerne12. Para que el nombre del anticuerpo tuviera relación tanto con que es un solo tipo como que proviene de clonar sólo una clase de linfocitos B. cultivo celular (cultivo. En 1999. al proceso de clonarla (copiarla de manera idéntica) millones y millones de veces. Este hibridoma producía un solo tipo de anticuerpos. . ¡lo lograron! A la célula nueva que produjeron la llamaron hibridoma y. Piensen ustedes en la potencialidad de esa El Dr. a punto de cumplir 25 años. ¿Continuará allí? También dijo: “Pero volvamos a la importancia de la observación de que es posible preparar anticuerpos específicos contra cualquier antígeno.. llamados mielomas.. luego de unos meses de experimentos. los presentes en el linfocito B del cual partieron. Los trabajos que Köhler y Milstein fueron publicando se complementaron con los del danés Niels K. Y existe una clase de tumores. Juntos arribaron a una técnica que hizo posible lo que parecía ciencia ficción y terminó marcando un antes y un después en la historia de la inmunología. 16 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Lo que Milstein y Köhler pensaron es que existen en la naturaleza unas células que se dividen una y otra vez sin un límite aparente: son las que pueden encontrarse en los tumores13. lo que se obtendría sería una célula con las dos características: produciría el anticuerpo deseado y sería inmortal.5 inmortales que los investigadores pudiéramos hacer crecer todo lo que necesitáramos? Desde 1973 Milstein dirigía a un becario post doctoral alemán llamado Georges Köhler11 que había conocido en un viaje de trabajo al Instituto de Inmunobiología de Basilea. César Milstein y el Dr.

los Milstein tuvieron que renunciar a la ciudadanía argentina para adoptar la británica. César Milstein era ciudadano británico. la formación académica de este gran científico fue en su país de origen. Es decir. Si tenemos un anticuerpo específico contra esa sustancia. Andrés Stoppani. sonó el himno británico. ¿Cómo se explicaba esta acción? ¿Quién había dispuesto qué himno lo acompañaría a recibir su premio? ¿Había sido el propio Milstein? .Los inmunoensayos. Una sustancia entre millones y millones. 17 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein observación. por el otro lado. Pero. cuando se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de Medicina o Fisiología. César Milstein. Es como una aguja en un pajar. El detonante fue que. entre otras cientos de aplicaciones al día de hoy (seguramente serán más en el futuro). su doctorado de Química dirigido por otro científico argentino de reconocimiento internacional. Imaginemos una gran mezcla de sustancias químicas entre las cuales nos interesa sólo una de ellas. como no existe ningún tratado internacional entre los dos países que permita tener la doble nacionalidad. puesto que se fue de aquí. en poco tiempo. aquí cursó sus estudios primarios. 6 Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Ni había terminado la ceremonia de entrega de los premios Nobel de 1984 cuando comenzó la polémica. Por un lado. se transformaron en una herramienta fundamental en la detección de embarazos y enfermedades. además. a los 35 años. secundarios. en el diseño de nuevos medicamentos y en investigaciones de biología molecular que no tienen que ver con la inmunología. Para entender lo sucedido hay varias cosas a tener en cuenta. pero sí con el estudio de proteínas. no sonó el himno de Argentina al presentar al Dr. Argentina. ese anticuerpo puede funcionar como un imán capaz de ignorar la existencia del pajar y reconocer exclusivamente la aguja. el pajar no existe. exilado. universitarios y aquí hizo. A los ojos de un anticuerpo. el matrimonio Milstein obtuvo la ciudadanía británica poco antes de la entrega del premio Nobel y. legalmente. al momento de la entrega del premio. Este simple concepto dio lugar a lo que se dio en llamar “inmunoensayos”.

puesto que. más tarde se acordó que el logro de Milstein lo compartirían las dos naciones. en nuestro país. pero el científico y su esposa ya habían formado un hogar en Cambridge y no tuvieron ganas de volver. También “el caso Milstein”. presidente de la Nación. ¿qué conviene en un país que se está desarrollando? ¿Estimular las investigaciones básicas o destinar más recursos a las aplicaciones que derivan de ellas? Estas preguntas no tienen una sola respuesta. algo completamente comprensible. El doctor Manuel Sadosky. comenzaron a discutirse los motivos por los cuales los científicos y las científicas más notables se habían marchado y estaban triunfando fuera del país. dio lugar a otros debates acerca del rol que tenía que asumir el Estado para estimular y proteger a sus científicos y científicas. La investigación de Milstein era básica: buscaba entender sin pensar en si la respuesta que hallara tendría una aplicación concreta. . o de la aplicabilidad de las investigaciones científicas en las industrias. Alfonsín. había invitado a Milstein a dar una serie de charlas pocos meses antes de ganar el premio Nobel y luego lo invitó a retornar al país. 1984. dada la manera en que se fueron de aquí. Entonces. como lo llamaron los periodistas en su momento. El propio Milstein 18 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Reunido con el Dr. lo ideal sería poder estimular ambos tipos de investigaciones porque todas nos enriquecen. Las discusiones no se acabaron allí. A partir de este suceso los gobiernos de nuestro país comenzaron a pensar más seriamente en la repatriación de los científicos argentinos. por entonces secretario de Ciencia y Técnica de nuestro país. A partir de lo que él descubrió no sólo se diseñaron muchísimos productos farmacéuticos sino también gran cantidad de herramientas para realizar otras investigaciones en el campo de la inmunología. Foto: Bugge. todas nos llevan a conocer más acerca del mundo y de nosotros mismos.Considerando ambos motivos.

Andrés Stoppani Ingresando a la Escuela Nº 3 en Bahía Blanca 1987. también abundante pero potencialmente más valioso: exporta talento”14. 7 Dr. Milstein siguió investigando en el campo de la inmunología en su laboratorio de la Universidad de Cambridge. pero los Milstein intentaron que así fuera. . junto con su trigo y su carne. no vale la pena apoyarla. 19 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein lo dijo: “.. Y así es cómo la Argentina.como la ciencia nacional no hace grandes aportes a la riqueza del país. Foto: Braschi. Y como no se la apoya en forma sostenida. exporta otro producto.Capítulo 7: Su trascendencia La vida en Cambridge no volvió a ser exactamente igual luego del Nobel. Durante los siguientes 20 años. el Dr. no tiene posibilidades de levantar cabeza y abrir oportunidades de crear riqueza.. ¿Y qué pasa con los talentos potenciales que no tienen apoyo? Pues simplemente se van.

Foto: Abeltrame. invitado por la revista política 3 Puntos. La curiosidad como fuente de riqueza”. La familia del Dr. el 24 de marzo de 2002. 1984. su corazón empezó a fallar y estuvo bajo tratamiento hasta que a los 75 años. Tucumán. para dar una conferencia. César y Celia Milstein a su llegada a Bahía Blanca. Sentados Celia y César. Mientras tanto.) En Tafí del Valle. (Der. el Dr. participó del Congreso de Inmunología. falleció de un infarto de miocardio.) . con el paso del tiempo. Spitz y su señora Lidia. La conferencia fue luego transformada en un libro informativo llamado “Los anticuerpos monoclonales. 1991. Alfredo Miroli.continuó viajando frecuentemente a la Argentina y brindando charlas en todas partes del mundo. (Izq. En el año 1999 viajó a nuestro país.

Jerne y Kohler definieron en sus investigaciones. en el concepto de anticuerpo monoclonal que Milstein. ¡El test rápido de embarazo que se vende en todas las farmacias! ¡Y sólo para comenzar! La realidad es que hoy gran porcentaje de los test rápidos que se usan en laboratorios bioquímicos y farmacológicos se basa. El ejemplo más interesante fue el desarrollo del diagnóstico precoz y casero del embarazo que.7 Conferencia dictada el 17/04/1984. todos ustedes conocen y muchas de las damas presentes en algún momento u otro habrán usado en la intimidad de sus casas ”15. Foto: Augusto Arturi. me imagino. Él comienza a describir las múltiples aplicaciones de sus descubrimientos de la siguiente manera: “Esta capacidad para producir cantidades indefinidas de un anticuerpo específico tuvo un efecto inmediato en la industria farmacéutica en el área de los análisis clínicos. 21 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . en mayor o menor medida.

como era el microscopio. La obra fue diseñada por el arquitecto Horacio Miglierina.Monumento: 9 de octubre de 2008. inauguración En la intersección de calles Cuyo y Rosario quedó inaugurado. esa fecha. en coincidencia con el 81 aniversario de su natalicio. 22 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . del área de Planeamiento Urbano Municipal. llevada a una escala macro con una especie de mirador hacia el cielo. el memorial al Premio Nobel de Medicina que recibió el bahiense César Milstein (1927-2002). y es una metáfora que busca relacionar una herramienta emblemática del científico.

Epílogo Como deseaba de niño. sobre todo. Lo trágico es cuando la cadena se rompe y los eslabones se dispersan”. César Milstein se convirtió en uno de esos hombres cazadores de microbios que llenaban las páginas de su libro preferido de la infancia. pocos y deben ser protegidos y alentados. es una indicación de lo posible. Pero. 23 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . un apoyo que debe trascender la lucha política. lo importante es la calidad. Leloir y otros. Que sus palabras queden resonando para que en el siglo XXI la cadena no se rompa y nuestros científicos siempre tengan mucho trabajo para hacer aquí. La atmósfera y la calidad científica también tienen un papel fundamental. La lección de Houssay. por definición. Un apoyo que no puede depender solamente de un gobierno u otro. Él dijo: “Pero no se trata solamente de dinero. Pero eso requiere apoyo sostenido a la excelencia. Los futuros científicos necesitan buenas escuelas y buenos lugares de trabajo para su formación. Los grandes talentos son. se convirtió en un impulsor del desarrollo científico. Algo que se debe considerar sobre todo en países en vías de desarrollo. Para iniciar una cadena no son necesarios ni muchos individuos ni muchos equipos.16 César Milstein fue un eslabón argentino en Gran Bretaña. destacando siempre la importancia de las investigaciones como un trabajo capaz de generar valiosos recursos para los países. en casa. entre nosotros.

bajo la dirección del bioquímico argentino Andrés Stoppani. Comienza a trabajar bajo la dirección del dr. Es en este sitio donde realiza sus mayores descubrimientos. Inaugura y dirige el Departamento de Biología Molecular del Instituto Malbrán con el apoyo de su director. Se casa con Celia Prilleltensky. 1958-1960 1961-1962 1945 Ingresa en la carrera de Química de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires. 1920 1930 1940 1950 1960 . 1952 Egresa de la facultad con el título de Licenciado en Ciencias Químicas. Gracias a una beca del British Council realiza su postdoctorado en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge bajo la supervisión del bioquímico inglés Malcolm Dixon. Frederick Sanger en el laboratorio de Biología Molecular. 1963 – Se instala Cursa sus estudios primarios y secundarios en Bahía Blanca. Ignacio Pirosky. provincia de Buenos Aires. definitivamente en Cambridge.Cronología 8/10/1927 Nacimiento de César Milstein en Bahía Blanca. 1952-1953 El matrimonio Milstein viaja por toda Europa. 1934-1944 1953-1957 Realiza el doctorado en el Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina.

La Universidad del Sur le otorga el título de Doctor Honoris Causa. en su casa de Cambridge. por una afección cardíaca. por su tarea de investigación en Medicina. Pasa a ser el Presidente de la División de Proteínas y Química de los Ácidos Nucleicos de la Universidad de Cambridge. César Milstein fallece a los 75 años. Es nombrado Miembro Externo de la Academia de Ciencias de América Latina. Recibe el Premio Nobel de Medicina y el premio Lasker de Investigación Médica Básica.1973 Comienza a trabajar junto a Georges Köhler en la obtención de anticuerpos monoclonales. Es Miembro Fundador Asociado de la Third World Academy of Ciences. 1993 2000 El Medical Research Coucil le otorga una Millennium Medal. 1980 Recibe el Premio de la Fundación Wolf. 1987 Es declarado Ciudadano Ilustre de la ciudad de Bahía Blanca. Recibe los premios Konex de platino y de brillante por su destacada labor en el campo de la Inmunología .es Real Sociedad de Londres para el avance de la ciencia natural). Al año siguiente se publica el primer paper que refiere a este tema. 1983 1975 Es nombrado Miembro de la Royal Society de Gran Bretaña (institución privada e independiente cuyo nombre completo -en castellano. 1984 1981 Es designado Miembro extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. 24/03/2002 1970 1980 1990 2000 .

La historia de un presidente del centro de estudiantes. ISSN 1669-9106 en http://www. el 15 de diciembre. Edición de Lucas Scavino. Versión online.ar. Revista Medicina (Buenos Aires). pp. Lorenzano. Revista Todo es Historia. Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales. Una película de Pulpofilms. N° 425. Molina (eds.educ.scielo. César Milstein: paradigma de la diáspora científica argentina. 2-8. Carlos Borches (2009). Documento descargado de http://www. pp. 6-18. Premio Nobel de Medicina 1984. Año 3 N° 9.ar. Dirección y producción de Ana Fraile.r Referencias César Milstein (1999). César Milstein. Universidad Nacional de Quilmes. Los anticuerpos monoclonales. Alfredo G. César Lorenzano (2002).) Filosofía e historia de la ciencia en el Cono Sur. Locución de Juan Leyrado. Vol. Christiane Dosne de Pasqualini (2008). T. pp. Kohn Loncarica y Norma Isabel Sánchez (2002).org. Documental Un fueguito. 68. Revista La ménsula. Argentina. En P. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. 499-511. 26 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . La historia de César Milstein (2009). N° 6. La curiosidad como fuente de riqueza. Guión de Ana Fraile y Lucas Scavino.

Ivan Roitt._Cesar_Milstein http://www.fundacionkonex.mincyt.com.edicionesmedicas.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milsteinautobio.com.com. 1994. Edición.com http://nobelprize.htm http://www.ar http://www. http://www.org http://www.asp?ID=764 27 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .com.html http://www.wikipedia.ar/milstein.ar/premios/curriculum.ar/Miscelaneas/Biografias_de_ medicos/Dr.org.cienciaenlavidriera. 7ma. Editorial Médica Panamericana. Madrid. Inmunología.gov. Fundamentos./ http://es.roitt.historiamilstein. Complementado con la actualización presente en http://www.historiadelamedicina.

Las enzimas son una clase de proteínas que tienen la función de acelerar reacciones químicas vitales para los seres vivos.Notas 1El título original del libro es Microbe Hunters. 4.La historia de un presidente del centro de estudiantes. Theobald Smith (1859-1934). trabajó con el Dr. 5 . Fue profesor titular de las Universidades de Buenos Aires y de La Plata. las decisiones democráticas. fundó y dirigió el Instituto de Química Biológica y llegó a ser presidente de la Sociedad Científica Argentina. es decir. en 1980. Elie Metchnikoff (1845-1916). y el segundo. los salarios igualitarios.html Los kibbutz son comunidades agrícolas socialistas de origen israelí cuyos principios incluyen la propiedad colectiva. Graduado en medicina y en química en la UBA. Houssay en su Instituto de Fisiología. quien se comprometió 28 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Lazzaro Spallanzani (1729-1799). Año 3 N° 9 (2009). Emil von Behring (1854 -1917). Louis Pasteur (182-95). Ronald Ross (1857-1932) and Battista Grassi (1854-1925). Este bioquímico inglés fue la cuarta personalidad del mundo entero en recibir dos veces el Premio Nobel. M. Reino Unido. 3 . modificaban la función de unas enzimas llamadas “aldehido deshidrogenasas”. afectaban negativamente -inhibían. Es miembro de la Royal Sociaty y ha recibido la Orden de Mérito del Reino Unido. doctorado en Cambridge. Walter Reed (1851-1902).Andrés O. El estudio de cómo y por qué se llevan a cabo estos cambios en las velocidades se llama cinética enzimática.la función de estas enzimas. Milstein estudió cómo unas sustancias llamadas “dinitrofenoles”. 2. Lo que descubrió fue que los dinitrofenoles causaban una disminución en la velocidad de la reacción química. Carlos Borches. y Paul Ehrlich (1854-1915). el trabajo propio.Frederick Sanger (1918) nació en Gloucestershire. Stoppani (1915-2003) fue uno de los investigadores argentinos más destacados de la primera mitad del siglo XX en nuestro país. en 1958. y los retratados por Paul de Kruif son Anton van Leeuwenhoek (1632-1723). 7En marzo de 1962 un golpe militar encabezado por el general Raúl Poggi derrocó al presidente radical Arturo Frondizi y puso en funciones al abogado José María Guido. Fue investigador activo del CONICET hasta su fallecimiento.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milstein-autobio. David Bruce (1855-1931). revista La ménsula.Extraído de http://nobelprize. la rotación en los puestos de trabajo y la transmisión de la cultura judía no religiosa. de la Academia Nacional de Medicina y de Ciencias Exactas y Naturales. 6. el primero por sus investigaciones sobre la proteína conocida como insulina. En este caso. Emile Roux (1853-1933). Robert Koch (1843-1910). por sus investigaciones sobre la composición y secuencia de la molécula de ADN.

La curiosidad como fuente de riqueza. 13 . Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. bioquímico australiano. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. . La curiosidad como fuente de riqueza. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Jerne (1911-1994) fue un inmunólogo danés formado en Holanda y Dinamarca. Suiza.ar. Los anticuerpos monoclonales. y luego trabajó en Cambridge. que fue muy importante en la historia de la inmunología argentina por haber sido el primer director del Instituto Malbrán. 8Esto fue descubierto por un científico alemán llamado Rudolf Kraus. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. el 15 de diciembre de 1999. La curiosidad como fuente de riqueza. el 15 de diciembre de 1999. Trabajó alternativamente en Estados Unidos.César Milstein.educ. La curiosidad como fuente de riqueza. Este descubrimiento le valió el Premio Nobel de 1960 a Frank McFarlane Burnet (1899-1985). Parte de las investigaciones acerca del sistema inmunológico las desarrolló en el Instituto de Inmunobiología de Basilea. 16 . Documento descargado de http://www. Hay tumores benignos y tumores malignos. donde dirigió el Instituto de Inmunobiología de Basilea entre 1969 y 1980. 14 . el 15 de diciembre de 1999. Documento descargado de http://www. ya que una de las consecuencias del mismo lo condujo a entender la tolerancia del cuerpo a determinados implantes. Este gobierno duró un año. el 15 de diciembre de 1999. Documento descargado de http://www.César Milstein.ar. 29 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein 12 . 11 . Llamamos cáncer a la enfermedad que se caracteriza por la aparición de tumores.Un tumor es una agrupación de células que crecen de manera anormal dentro del cuerpo. en Dinamarca y en Suiza.César Milstein.Georges Köhler (1946-1995) fue un biólogo alemán que se doctoró en Basilea. Los anticuerpos monoclonales. Documento descargado de http://www. 9- 10 .ar.por escrito a ejecutar todas las medidas políticas ordenadas por las Fuerzas Armadas. Los anticuerpos monoclonales.educ. Los anticuerpos monoclonales.ar. 15 .César Milstein.educ.educ.Niels K.