Conociendo a nuestros científicos

Secretaría Ciencia y Técnica ULP Ediciones ULP Coordinación General Néstor Arellano Coordinación de Contenido Melina Manzur Coordinación de Diseño Natalia Perinetti Diseño Rocío Juárez. en cualquier forma o por cualquier medio. Su infracción está penada por las leyes 11.723 Libro de edición argentina . Ana Laura Tripi Edición Darío Calderón No se permite la reproducción parcial o total. mediante fotocopias.446 1ª edición ISBN: en trámite © Universidad de La Punta.Coordinación General Hernán Martens .Secretaría Ciencia y Técnica ULP Contenido Paula Bombara Corrección de estilo Paula Bombara Colaboración Federico Abrile . sea electrónico o mecánico. 2012 Queda hecho el depósito que establece la Ley 11. la transmisión o la transformación de este libro.723 y 25. digitalización u otros métodos sin el permiso previo y escrito del editor. el alquiler. el almacenamiento.

Augusto Arturi y Foto Braschi. Carlos Borches. . a los fotógrafos Germán González. Domingo Zenteno. al señor Ignacio Peluffo.Agradecimientos: Al doctor Alfredo Miroli. al Lic. todos ellos colaboraron con imágenes que ilustran este libro.

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Conociendo a nuestros científicos Introducción Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Capítulo 2: La vida universitaria Capítulo 3: Su lugar en el mundo Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Capítulo 7: El final de su vida Epílogo Cronología Fuentes Notas .

los políticos y la comunidad científica de nuestro país cuando. Entonces. Los Milstein eran una familia común. Los tres hermanos. Lázaro había llegado al país procedente de una aldea. un investigador argentino llamado César Milstein ganó el premio Nobel de Medicina y Fisiología por trabajos que realizaba en Inglaterra. lo logra? ¿Cuán importante es el reconocimiento y el apoyo de las autoridades de un país al trabajo de los científicos? ¿Cuán importante es la institución que le da un lugar? ¿Cuán importante. Oscar. que valoraba enormemente la educación pero también el esparcimiento. ¿el próximo Premio Nobel de Argentina será para. Lázaro Milstein y Máxima Vapniarsky.. Máxima era parte de la colonia de inmigrantes rusos que estaba en el pueblo Colonia Clara. Allí se instalaron luego de casarse. que hoy se encuentra en Ucrania.. sino porque. en la provincia de Entre Ríos. en 1984.. y él viajante de comercio. El 8 de octubre de 1927 nació César. eran de origen ruso. era bueno pero tanto como muchos otros de sus compañeros.Introducción ¿Quiénes pueden ganar un Premio Nobel? ¿Acaso se necesita estar tocado por una varita mágica? ¿O ser un genio desde la cuna? ¿O provenir de una familia de científicos? ¿O tener la mejor educación posible? ¿Será que si alguien se propone descubrir algo para ganar un premio como el Nobel. en la puerta de su casa en Bahía Blanca. La historia del Dr. la suya se parece a la vida de todos nosotros. crecieron en el barrio Villa Mitre de la ciudad y fueron a la escuela primaria donde su mamá trabajaba... tal vez.. Cuentan que disfrutaba mucho . Se conocieron en Bahía Blanca. Milstein es digna de ser contada no sólo por el reconocimiento y la trascendencia que han tenido sus investigaciones. el grupo de investigadores que lo rodea? Todas estas preguntas y muchísimas otras comenzaron a hacerse los periodistas. el segundo hijo de la pareja. en muchos aspectos. César no era un alumno destacado. Shiskovitz. César y Ernesto. A los 10 años. Les gustaba andar en bicicleta por las callecitas de su barrio y jugar al fútbol en los potreros. en la cual ella era maestra de una escuela primaria. una ciudad del sur de la provincia de Buenos Aires. ti? Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Los padres de César Milstein.

Era un libro de biografías de grandes hombres de la historia de las ciencias como el holandés Antonie van Leeuwenhoek (inventor del microscopio). el antídoto para las mordeduras de estos animales). César definió que dedicaría su vida profesional a las ciencias naturales. . bioquímica. 7 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Bahía Blanca hasta cuarto año. El desafío era que tendría que cursar.las visitas de una prima mayor. Bahía Blanca. con sólo 12 años. al tiempo que lograba ingresar a la facultad de Ciencias Exactas. por sus avances en el estudio de nuestros mecanismos de defensa). Pero para concretar esta decisión. que cursó en el Colegio Nacional de : Su padre y hermano en la casa paterna. el químico francés Louis Pasteur (creador de la primera vacuna contra la rabia. quitándoles el veneno para producir suero antiofídico (es decir. aceptó la propuesta y así fue como. terminó la secundaria en un colegio privado de la ciudad de Buenos Aires llamado Instituto Maipú. Al llegar a quinto año. entre otros magníficos descubrimientos). de Paul de Kruif (publicado por primera vez en 1926). antes tenía que hacer la secundaria. estudiando ingeniería. en 1944. 1984. donde ya estaba radicado su hermano mayor. quiso ser uno de esos hombres y. el ingreso a la universidad y el quinto año de la secundaria. César pidió a sus papás que le regalaran un libro llamado Los cazadores de microbios. que lo mantendrían económicamente para que él pudiera estudiar. entre otros científicos. Finalmente. El propio César cuenta que esta fue una decisión difícil de tomar porque no sólo implicaba un esfuerzo grande de su parte sino también de sus padres. No es para menos: la prima trabajaba en el Instituto Malbrán de la ciudad de Buenos Aires con ¡serpientes!. Físicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. y el médico Paul Ehrlich (quien ganó el premio Nobel de Medicina en 1908 junto al médico ruso Ilya Ilyich Mechnikov. al mismo tiempo. Al cumplir los doce años. Oscar.1 Al leer el libro. sus padres le plantearon la posibilidad de ir a estudiar a Buenos Aires.

en 1952. En una entrevista. 8 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con Celia Prilleltensky en los primeros años de matrimonio. Cuando César y Celia se graduaron. Una experiencia así modifica la visión del mundo de cualquier persona y el matrimonio Milstein no fue la excepción. incluyendo un par de meses de trabajo en los kibbutz de Israel”2. nos casamos. y dedicamos un año entero a la más inusual y romántica luna de miel. El propio Milstein dijo en su autobiografía: “Luego de la graduación. en las que participó activamente. en lugar de elegir un tema de investigación. estudiante de química como él. luego. cuando cursaba en la Facultad de Ciencias Exactas Físicas y Naturales. con compromiso y aceptación del resto de sus compañeros llegó a ser presidente del Centro de Estudiantes de Ciencias Exactas y delegado ante la Federación Universitaria de Buenos Aires. pero las cosas no César Milstein. Al regresar al país. César y Celia decidieron hacer el doctorado en química.2 Capítulo 2: La vida universitaria Entre 1945 y 1952 se vio a César Milstein por los claustros de la facultad de Química de la Universidad de Buenos Aires (UBA). pasó a ser técnico de un laboratorio de análisis clínicos. ya fueran huelgas estudiantiles o gestiones para reincorporar profesores. tenía que trabajar para mantenerse económicamente. Además de cursar sus materias. haciendo auto-stop en nuestro camino por la mayoría de los países de Europa. Celia contó que. Celia Prilleltensky. . En esos pasillos fue donde conoció a su compañera de toda la vida. En un primer momento lo hizo en una fábrica textil. fueron tan sencillas: ninguno de los dos lograba reinsertarse en la facultad y tuvieron que seguir trabajando en el laboratorio de análisis clínicos que empleaba a César desde sus años de estudiante. decidieron casarse y tomarse un año para viajar. Leloir (otro científico argentino galardonado con el Premio Nobel)3. Pero esta formación no estaba completa sin las actividades del centro de estudiantes de la facultad. César averiguó quienes eran los mejores investigadores y así conoció a Luis F.

Con Stoppani como director. 9 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Como las autoridades del Malbrán estaban interesadas en que Milstein continuara su formación. . tanto César como Celia mantuvieron una correspondencia fluida con los científicos del Malbrán mientras residían en Cambridge. bajo la dirección de Malcolm Dixon. lo mandó a hablar con el director del Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. Siendo docente y doctor.Instituto de Microbiología Dr. El flamante Dr. pues querían mantenerse al tanto de los cambios que iba sufriendo el Instituto. fundado el 14 de julio de 1916. Carlos G. Malbrán.En el Medical Research Council trabajaba César Milstein cuando ganó el Nobel de Medicina en 1984. estudiando otro grupo de enzimas llamadas 1). un bioquímico de gran prestigio llamado Andrés Stoppani4. simultáneamente. con el compromiso de que se incorporara al Instituto Malbrán cuando regresase al país. se presentó a un concurso por un cargo en el Instituto Malbrán (aquel donde trabajaba su prima) y. 3). Milstein logró hacer su doctorado en cinética enzimática5 (recibió el título en 1957) y tener un cargo docente como ayudante en la cátedra de su director. a una beca del Consejo Británico. 2). un bioquímico inglés especializado en cinética enzimática.3 Como Leloir no tenía espacio en su instituto para agregar más investigadores a su grupo. ¡obtuvo los dos puestos! ¿Y ahora? ¿Qué camino seguiría? Capítulo 3: Su lugar en el mundo El matrimonio llegó a Cambridge en 1958.Universidad de Cambridge. De hecho. Era muy difícil que los dos trabajos se dieran pero. Lo hizo hasta su muerte en 2002. accedieron a darle una licencia sin goce de sueldo mientras estuviera estudiando en la Universidad de Cambridge. Hizo un buen trabajo allí. Milstein comenzó enseguida a trabajar en el Departamento de Bioquímica de la Universidad.

1984. Milstein y Sanger fueron cultivando una amistad. cumpliendo lo acordado con Ignacio Pirosky. regresó junto a su esposa a nuestro país. el joven Dr. la componían. entre otros. estaba comenzando el estudio de la biología a nivel molecular. el por entonces director del Instituto Malbrán. qué moléculas. Los avances 10 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con su padre en Cambridge. Con el tiempo. qué sustancias. dos veces ganador del Premio Nobel de química: el doctor Frederick Sanger6. El modo de trabajo de Sanger y la idea de estudiar a ese nivel las proteínas interesaron profundamente a César Milstein. Allí. Pirosky le dio todo su apoyo y los materiales necesarios para que lo hiciera. . pero lo más importante fue que conoció a un gran científico. Sanger estaba dedicado al estudio de otra proteína muy importante llamada insulina. con sólo 34 años. con su título post-doctoral por el trabajo hecho con Dixon. Ya en 1961. César inauguró un departamento de Biología Molecular: quería formar científicos jóvenes en este nuevo enfoque de investigación y el Dr. En aquella época. Lo que él intentaba descubrir era cómo estaba formada esa proteína.3 “fosfo-glucomutasas”. Con Sanger.

así era. bronca y gran congoja. marcando una época de gloria en el Instituto. partieron a trabajar a otros países. de hecho. que no dejaran ir a César Milstein. ministro de Salud Pública puesto por los militares. avanzado. Junto a Milstein. apenas un año después. Es que toda la comunidad científica se sintió maltratada y poco reconocida: en muchísimos casos estaban realizando investigaciones de vanguardia. se sentían expulsados y. fue suspendido de su cargo y Milstein renunció al suyo como forma de protesta. Frederick Sanger acogió a César como investigador senior. definitivamente. con un puesto de trabajo donde continuar sus investigaciones. 3 . desde entonces. dada la espectacularidad de los resultados de sus investigaciones. Lamentablemente. pero no sólo no tuvo éxito sino que Padilla le sugirió que los investigadores tenían que irse pues acá no se puede hacer nada.Con una tremenda desilusión. aún más avanzadas que grupos de universidades de Estados Unidos y de Europa. el matrimonio Milstein dejó nuevamente el país con la decisión de no volver. en el camino que lo llevó al Premio Nobel: el estudio de las proteínas de nuestro sistema de defensa. en su grupo de trabajo y así fue como Milstein se enfocó. Cambridge fue. un golpe de Estado en el país afectó nuevamente a todas las personas: el director del Instituto7. muchos otros investigadores 11 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein fueron espectaculares: los resultados de sus investigaciones eran los más adelantados del mundo. Cuentan que el propio Luis Leloir pidió a Tiburcio Padilla. lo más importante. A César y a Celia los estaban esperando en la Universidad de Cambridge. A esos sitios partieron y allí fueron recibidos con honores y. Ignacio Pirosky. el hogar del matrimonio Milstein.

Desde el momento de nacer. las 24 horas de cada día. cuando un ser o una sustancia extraña entra a nuestro cuerpo. ¡son millones! Pero tienen toda la información en su ADN. nuestras células soldados adquieren información de esa sustancia: si la encuentran otra vez. parásitos. los animales contamos con una inmunidad básica o innata. todas ellas importantísimas. Estos glóbulos blancos especializados conocen absolutamente todas las proteínas que tenemos en el cuerpo. Mientras crecemos. comúnmente se las agrupa bajo un mismo nombre: glóbulos blancos.. este sistema sigue actuando. protegiéndonos de muchísimos cuerpos extraños sin que ni siquiera lo notemos. ¿cómo? Siguiendo con la imagen del sistema inmunológico como un ejército. Históricamente se utiliza la imagen de un ejército para explicar las funciones de los distintos componentes del sistema inmunológico. ¡la inactivarán mucho más rápido! Gracias a esta memoria. es decir las células más superficiales de la piel o de otros órganos. Al hacer eso.. si un linfocito detecta en la sangre una proteína con sustancias que no conoce -los científicos llaman antígenos a estas sustancias extrañas-. y otros más eficaces en defendernos de seres extraños como hongos. pero.4 Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Antes de seguir avanzando en la biografía de César Milstein. Entre estas proteínas. hay otros dos componentes importantes: las barricadas. más potentes y específicas. anticuerpos. protegiéndonos. algunos especializados en protegernos de sustancias extrañas que pueden causarnos alergias. más comúnmente. Los anticuerpos son producidos por una clase particular de glóbulos blancos llamada Linfocitos B. El sistema inmunológico actúa los 7 días de la semana. el linfocito B produce y libera anticuerpos que se unen a ellas y las inactivan. pero notamos que ya no es 12 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . y el armamento con el que cuentan los soldados: una serie de sustancias químicas. Hay glóbulos blancos de diferentes clases. se encuentra un grupo llamado inmunoglobulinas o. Los soldados de este ejército son unas células que circulan como barcos navegando en la sangre que va por nuestras venas y nuestras arterias. dándonos inmunidad. Entonces. hay que detenerse a aprender un poco acerca de nuestro sistema inmunológico o sistema de defensas. virus o bacterias que intentan instalarse en nuestros cuerpos. que son liberadas por los glóbulos blancos. Con ese nombre llamamos al conjunto de células y sustancias que actúan. se adquieren nuevas defensas. con una eficiencia altísima. esas defensas van aumentando. proteínas en su mayoría. además. que son las primeras en resistir la entrada de extraños. Cuando una enfermedad se instala.

enviando mesajes para activar a las células B Hola necesit mi amor. nso FIG. 8 . detectan los antígenos en el macrófago FIG. 3 ¡Delicioso! El macrófago muestran los antígenos del virus en su superficie para alertar y activar las otras células MAC .ayudante es activada y genera la respuesta del sistema inmunológico. 2 El macrófago se “come”al virus MAC RÓF AGO FIG. 10 Los macrófagos se comen al virus y al anticuerpo CÉLULA T SUPRESORA VIRUS FIG. 5 CÉLULA T B a Tengo lgo pa ra ti ¡Ya lo veo! CÉLULA CÉLULA B La célula T .ayudante detecta y reconoce los antígenos MACRÓFAGO FIG. ¡ A LA LUCHA! FIG. a su vez. 6 Las células B . 7 Las células B comienzan a producir anticuerpos Hijos mios.1 Un virus invade el cuerpo Antígeno (parte del virus) Mu tom y buen en u tra n de bajo sca . oq unos anue estudies tígenos FIG. 9 El anticuerpo manda mensajes a los macrófagos VIRUS ¡Cómanme! FIG. 11 La célula T-supresora desactiva las demás células B FIG.FIG. 4 CÉLULA T GO RÓFA MAC La célula T . ¡ Ajá rré! a g te a RÓF AGO ANTÍCUERPOS CÉLU LA El anticuerpo agarra al virus 13 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein FIG.

estudiaron lo más profundamente posible el complejo mecanismo de acción del sistema de defensas para. el principal problema en los años ‘70 era saber si todos los anticuerpos eran variaciones de una sola proteína . Al instalarse en Cambridge bajo la dirección del Dr. reaccionar ante lo extraño y memorizarlo para el futuro. junto a todas las aplicaciones médicas de los mismos. César Milstein comenzó a estudiar la estructura de las inmunoglobulinas o anticuerpos. Milstein se habían hecho preguntas que originaron un montón de investigaciones: ¿cómo era que un anticuerpo resultaba un arma mortal para el invasor y no afectaba para nada al propio organismo?. se sabía que eran proteínas. Y. existe un límite?. respecto a qué son los anticuerpos. 5 Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Muchos inmunólogos anteriores al Dr. que los científicos denominaron inmunoglobulinas. se llama “Inmunología”. en 1963. ¿qué son y en qué consisten los anticuerpos? 14 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein A mediados del siglo XX lo que se sabía era que no sólo no había un límite sino que los individuos somos capaces de ir mejorando nuestros anticuerpos mientras siguen en contacto con los antígenos8. Ahora. cansancio. todas muy parecidas. ¿cuántos anticuerpos diferentes pueden producirse en un individuo. en las mesadas de investigadores como César Milstein y tantos otros que. inflamación. y descubrió que la información para formar estas proteínas tan especiales estaba contenida en diferentes sectores del ADN. . ¿Y dónde se origina la ayuda? Precisamente en los laboratorios. luego. Otra manera de definir esta disciplina es considerando que estudia los mecanismos por los cuales los animales somos capaces de distinguir lo propio de lo ajeno. primero. conducir investigaciones que llevaron al desarrollo de muchos medicamentos.4 tan eficiente pues el cuerpo revela síntomas como fiebre. La ciencia que estudia el funcionamiento y los componentes del sistema inmunológico. En la actualidad los médicos ayudan al sistema inmunológico recetando medicamentos diseñados específicamente para cada malestar.

superior a 1000 millones de estructuras. El animal es como un cerrajero capaz de fabricar una llave mirando una cerradura que no vio nunca y sin tener una llave para poder copiar. una proteína anti-X. pues los linfocitos B morían rápidamente fuera de los organismos. Aquellas células que por casualidad contienen en su superficie moléculas complementarias al antígeno reconocen la interacción y se multiplican. La instrucción para hacer una proteína está inscripta en el ADN celular que se hereda de nuestros padres y madres. en teoría. se encuentra enfrentada con millones de linfocitos B que llevan en sus superficies esas moléculas. teniendo la información para producir esa inmunoglobulina anti-X en los linfocitos B del ratón. (…) los 200 fragmentos heredados por un recién nacido dan lugar. ¿Cómo es esto? Digamos que a la sangre de un ratón entra un cuerpo extraño. entra en el organismo. a un número absurdamente grande. Entonces. Ahora. luego de un tiempo corto. gran cantidad de proteína anti-X fuera del ratón. toxina. llamémoslo X. pero la instrucción para hacer un anticuerpo es más compleja. En palabras de César Milstein: “Hemos visto que los anticuerpos son como llaves que reconocen cerraduras específicas. se pudieran producir linfocitos B (y. ¿cómo hacer para que estas células no se murieran. por lo tanto. que sirviera para muchos otros organismos? Resultaba difícil. por ejemplo. Cada célula con una molécula diferente.5 “original” (provenían de una única secuencia de ADN) o si el origen era una mezcla más compleja de proteínas. Al sumergirse en el mundo de las inmunoglobulinas y de las células que las producen. Ya desde 1960 se aceptaba que cada linfocito B producía un tipo de anticuerpo9. ¿no se podía inventar un método para producir. anticuerpos) según la necesidad del investigador. cómo transformarlas en células 15 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . los linfocitos B. fuera de cualquier organismo. Por lo tanto. bacteria. es decir. cuando una sustancia extraña. Milstein comenzó a investigar cómo se podía hacer para que. virus. Pero además de multiplicarse ponen en funcionamiento un nuevo mecanismo molecular que les permite alterar ligeramente su ADN para producir nuevas versiones del anticuerpo que difieren ligeramente de la original10”. Lo que se sabía era que. el Dr. los linfocitos B de ese ratón iban a producir una inmunoglobulina que inactivaría a X.

Para que el nombre del anticuerpo tuviera relación tanto con que es un solo tipo como que proviene de clonar sólo una clase de linfocitos B. ¿Continuará allí? También dijo: “Pero volvamos a la importancia de la observación de que es posible preparar anticuerpos específicos contra cualquier antígeno. Y existe una clase de tumores. 16 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Lo que Milstein y Köhler pensaron es que existen en la naturaleza unas células que se dividen una y otra vez sin un límite aparente: son las que pueden encontrarse en los tumores13. como si la primera célula fuera la semilla y las millones obtenidas. Piensen ustedes en la potencialidad de esa El Dr. César Milstein y el Dr. llamados mielomas. cultivo celular (cultivo. En 1999.5 inmortales que los investigadores pudiéramos hacer crecer todo lo que necesitáramos? Desde 1973 Milstein dirigía a un becario post doctoral alemán llamado Georges Köhler11 que había conocido en un viaje de trabajo al Instituto de Inmunobiología de Basilea.. las hojas de la planta ya crecida). Los científicos empezaron a probar cómo lograr eso y. ¡lo lograron! A la célula nueva que produjeron la llamaron hibridoma y. Este hibridoma producía un solo tipo de anticuerpos. a punto de cumplir 25 años.. los llamaron anticuerpos monoclonales (“mono” significa “uno”). Juntos arribaron a una técnica que hizo posible lo que parecía ciencia ficción y terminó marcando un antes y un después en la historia de la inmunología. Georges Köhler ganadores del Premio Nobel. los presentes en el linfocito B del cual partieron. Los trabajos que Köhler y Milstein fueron publicando se complementaron con los del danés Niels K. César Milstein contó que el cultivo del primer hibridoma estaba aún en su freezer. al proceso de clonarla (copiarla de manera idéntica) millones y millones de veces. Jerne12. en los cuales las células inmortales son ¡linfocitos! Entonces. luego de unos meses de experimentos. si lograran mezclar un linfocito B que produce el anticuerpo que el científico desea con un linfocito de mieloma. La relación entre el maestro y el discípulo era estrecha y pronto se extendió fuera del laboratorio: los matrimonios formaron una sólida amistad. lo que se obtendría sería una célula con las dos características: produciría el anticuerpo deseado y sería inmortal. .

Imaginemos una gran mezcla de sustancias químicas entre las cuales nos interesa sólo una de ellas. el matrimonio Milstein obtuvo la ciudadanía británica poco antes de la entrega del premio Nobel y. ese anticuerpo puede funcionar como un imán capaz de ignorar la existencia del pajar y reconocer exclusivamente la aguja. por el otro lado. al momento de la entrega del premio. Una sustancia entre millones y millones. pero sí con el estudio de proteínas. su doctorado de Química dirigido por otro científico argentino de reconocimiento internacional. sonó el himno británico. César Milstein era ciudadano británico. exilado. Es como una aguja en un pajar. universitarios y aquí hizo. Es decir. en el diseño de nuevos medicamentos y en investigaciones de biología molecular que no tienen que ver con la inmunología. en poco tiempo. los Milstein tuvieron que renunciar a la ciudadanía argentina para adoptar la británica. Por un lado. además. puesto que se fue de aquí. legalmente. Pero. 6 Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Ni había terminado la ceremonia de entrega de los premios Nobel de 1984 cuando comenzó la polémica. Andrés Stoppani.Los inmunoensayos. como no existe ningún tratado internacional entre los dos países que permita tener la doble nacionalidad. Para entender lo sucedido hay varias cosas a tener en cuenta. el pajar no existe. secundarios. César Milstein. cuando se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de Medicina o Fisiología. A los ojos de un anticuerpo. la formación académica de este gran científico fue en su país de origen. aquí cursó sus estudios primarios. 17 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein observación. ¿Cómo se explicaba esta acción? ¿Quién había dispuesto qué himno lo acompañaría a recibir su premio? ¿Había sido el propio Milstein? . Si tenemos un anticuerpo específico contra esa sustancia. El detonante fue que. Argentina. entre otras cientos de aplicaciones al día de hoy (seguramente serán más en el futuro). Este simple concepto dio lugar a lo que se dio en llamar “inmunoensayos”. no sonó el himno de Argentina al presentar al Dr. se transformaron en una herramienta fundamental en la detección de embarazos y enfermedades. a los 35 años.

El propio Milstein 18 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Reunido con el Dr. presidente de la Nación. La investigación de Milstein era básica: buscaba entender sin pensar en si la respuesta que hallara tendría una aplicación concreta. más tarde se acordó que el logro de Milstein lo compartirían las dos naciones. algo completamente comprensible. todas nos llevan a conocer más acerca del mundo y de nosotros mismos. A partir de este suceso los gobiernos de nuestro país comenzaron a pensar más seriamente en la repatriación de los científicos argentinos. Alfonsín. lo ideal sería poder estimular ambos tipos de investigaciones porque todas nos enriquecen. . También “el caso Milstein”. pero el científico y su esposa ya habían formado un hogar en Cambridge y no tuvieron ganas de volver. dada la manera en que se fueron de aquí. Foto: Bugge. había invitado a Milstein a dar una serie de charlas pocos meses antes de ganar el premio Nobel y luego lo invitó a retornar al país. A partir de lo que él descubrió no sólo se diseñaron muchísimos productos farmacéuticos sino también gran cantidad de herramientas para realizar otras investigaciones en el campo de la inmunología. como lo llamaron los periodistas en su momento. o de la aplicabilidad de las investigaciones científicas en las industrias. 1984. El doctor Manuel Sadosky. por entonces secretario de Ciencia y Técnica de nuestro país. ¿qué conviene en un país que se está desarrollando? ¿Estimular las investigaciones básicas o destinar más recursos a las aplicaciones que derivan de ellas? Estas preguntas no tienen una sola respuesta. dio lugar a otros debates acerca del rol que tenía que asumir el Estado para estimular y proteger a sus científicos y científicas. puesto que.Considerando ambos motivos. Entonces. comenzaron a discutirse los motivos por los cuales los científicos y las científicas más notables se habían marchado y estaban triunfando fuera del país. en nuestro país. Las discusiones no se acabaron allí.

como la ciencia nacional no hace grandes aportes a la riqueza del país. 19 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein lo dijo: “..Capítulo 7: Su trascendencia La vida en Cambridge no volvió a ser exactamente igual luego del Nobel. Y así es cómo la Argentina. también abundante pero potencialmente más valioso: exporta talento”14. ¿Y qué pasa con los talentos potenciales que no tienen apoyo? Pues simplemente se van. 7 Dr. Foto: Braschi. no tiene posibilidades de levantar cabeza y abrir oportunidades de crear riqueza. Andrés Stoppani Ingresando a la Escuela Nº 3 en Bahía Blanca 1987. Milstein siguió investigando en el campo de la inmunología en su laboratorio de la Universidad de Cambridge. no vale la pena apoyarla. pero los Milstein intentaron que así fuera. Y como no se la apoya en forma sostenida. .. Durante los siguientes 20 años. junto con su trigo y su carne. exporta otro producto. el Dr.

1991. (Izq. La curiosidad como fuente de riqueza”. el Dr. 1984. La familia del Dr. Alfredo Miroli. Tucumán. Sentados Celia y César. Mientras tanto.) . con el paso del tiempo.) En Tafí del Valle. el 24 de marzo de 2002. falleció de un infarto de miocardio. su corazón empezó a fallar y estuvo bajo tratamiento hasta que a los 75 años. (Der. Foto: Abeltrame. participó del Congreso de Inmunología. invitado por la revista política 3 Puntos. Spitz y su señora Lidia. César y Celia Milstein a su llegada a Bahía Blanca. para dar una conferencia.continuó viajando frecuentemente a la Argentina y brindando charlas en todas partes del mundo. La conferencia fue luego transformada en un libro informativo llamado “Los anticuerpos monoclonales. En el año 1999 viajó a nuestro país.

me imagino. en mayor o menor medida. en el concepto de anticuerpo monoclonal que Milstein. ¡El test rápido de embarazo que se vende en todas las farmacias! ¡Y sólo para comenzar! La realidad es que hoy gran porcentaje de los test rápidos que se usan en laboratorios bioquímicos y farmacológicos se basa. El ejemplo más interesante fue el desarrollo del diagnóstico precoz y casero del embarazo que. Foto: Augusto Arturi. Él comienza a describir las múltiples aplicaciones de sus descubrimientos de la siguiente manera: “Esta capacidad para producir cantidades indefinidas de un anticuerpo específico tuvo un efecto inmediato en la industria farmacéutica en el área de los análisis clínicos. todos ustedes conocen y muchas de las damas presentes en algún momento u otro habrán usado en la intimidad de sus casas ”15. 21 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .7 Conferencia dictada el 17/04/1984. Jerne y Kohler definieron en sus investigaciones.

llevada a una escala macro con una especie de mirador hacia el cielo. 22 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . el memorial al Premio Nobel de Medicina que recibió el bahiense César Milstein (1927-2002). inauguración En la intersección de calles Cuyo y Rosario quedó inaugurado. esa fecha. La obra fue diseñada por el arquitecto Horacio Miglierina. del área de Planeamiento Urbano Municipal. y es una metáfora que busca relacionar una herramienta emblemática del científico. en coincidencia con el 81 aniversario de su natalicio. como era el microscopio.Monumento: 9 de octubre de 2008.

Lo trágico es cuando la cadena se rompe y los eslabones se dispersan”. Pero. un apoyo que debe trascender la lucha política. Un apoyo que no puede depender solamente de un gobierno u otro. Leloir y otros. en casa. entre nosotros. Que sus palabras queden resonando para que en el siglo XXI la cadena no se rompa y nuestros científicos siempre tengan mucho trabajo para hacer aquí. La lección de Houssay. lo importante es la calidad. es una indicación de lo posible. destacando siempre la importancia de las investigaciones como un trabajo capaz de generar valiosos recursos para los países. Los futuros científicos necesitan buenas escuelas y buenos lugares de trabajo para su formación. se convirtió en un impulsor del desarrollo científico. Pero eso requiere apoyo sostenido a la excelencia. sobre todo. Para iniciar una cadena no son necesarios ni muchos individuos ni muchos equipos. Él dijo: “Pero no se trata solamente de dinero. Algo que se debe considerar sobre todo en países en vías de desarrollo. pocos y deben ser protegidos y alentados.Epílogo Como deseaba de niño. Los grandes talentos son. La atmósfera y la calidad científica también tienen un papel fundamental.16 César Milstein fue un eslabón argentino en Gran Bretaña. César Milstein se convirtió en uno de esos hombres cazadores de microbios que llenaban las páginas de su libro preferido de la infancia. 23 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . por definición.

bajo la dirección del bioquímico argentino Andrés Stoppani. 1963 – Se instala Cursa sus estudios primarios y secundarios en Bahía Blanca. Comienza a trabajar bajo la dirección del dr. 1934-1944 1953-1957 Realiza el doctorado en el Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. Frederick Sanger en el laboratorio de Biología Molecular. provincia de Buenos Aires. 1920 1930 1940 1950 1960 . 1952-1953 El matrimonio Milstein viaja por toda Europa. Es en este sitio donde realiza sus mayores descubrimientos. definitivamente en Cambridge. Inaugura y dirige el Departamento de Biología Molecular del Instituto Malbrán con el apoyo de su director. 1952 Egresa de la facultad con el título de Licenciado en Ciencias Químicas.Cronología 8/10/1927 Nacimiento de César Milstein en Bahía Blanca. Gracias a una beca del British Council realiza su postdoctorado en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge bajo la supervisión del bioquímico inglés Malcolm Dixon. 1958-1960 1961-1962 1945 Ingresa en la carrera de Química de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires. Ignacio Pirosky. Se casa con Celia Prilleltensky.

1984 1981 Es designado Miembro extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. 1987 Es declarado Ciudadano Ilustre de la ciudad de Bahía Blanca. 24/03/2002 1970 1980 1990 2000 . por su tarea de investigación en Medicina.es Real Sociedad de Londres para el avance de la ciencia natural). La Universidad del Sur le otorga el título de Doctor Honoris Causa. Pasa a ser el Presidente de la División de Proteínas y Química de los Ácidos Nucleicos de la Universidad de Cambridge. Es nombrado Miembro Externo de la Academia de Ciencias de América Latina. Recibe el Premio Nobel de Medicina y el premio Lasker de Investigación Médica Básica. 1983 1975 Es nombrado Miembro de la Royal Society de Gran Bretaña (institución privada e independiente cuyo nombre completo -en castellano. Al año siguiente se publica el primer paper que refiere a este tema. Recibe los premios Konex de platino y de brillante por su destacada labor en el campo de la Inmunología . por una afección cardíaca. Es Miembro Fundador Asociado de la Third World Academy of Ciences. César Milstein fallece a los 75 años. 1993 2000 El Medical Research Coucil le otorga una Millennium Medal. en su casa de Cambridge.1973 Comienza a trabajar junto a Georges Köhler en la obtención de anticuerpos monoclonales. 1980 Recibe el Premio de la Fundación Wolf.

ar. En P. Revista Todo es Historia. 6-18.educ. César Milstein. Dirección y producción de Ana Fraile. 499-511. César Lorenzano (2002). Una película de Pulpofilms. Premio Nobel de Medicina 1984.org. Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales. Kohn Loncarica y Norma Isabel Sánchez (2002). La curiosidad como fuente de riqueza.ar. La historia de un presidente del centro de estudiantes. Lorenzano. pp. Christiane Dosne de Pasqualini (2008). 26 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .r Referencias César Milstein (1999). Revista Medicina (Buenos Aires). Universidad Nacional de Quilmes. T. Alfredo G. Carlos Borches (2009).) Filosofía e historia de la ciencia en el Cono Sur. 2-8. pp. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Documental Un fueguito. ISSN 1669-9106 en http://www. pp. Año 3 N° 9. Edición de Lucas Scavino. Revista La ménsula. N° 6. Versión online. La historia de César Milstein (2009).scielo. N° 425. Guión de Ana Fraile y Lucas Scavino. 68. Los anticuerpos monoclonales. Argentina. César Milstein: paradigma de la diáspora científica argentina. Documento descargado de http://www. Locución de Juan Leyrado. Vol. Molina (eds. el 15 de diciembre.

mincyt.html http://www. Madrid.ar/milstein.com http://nobelprize.edicionesmedicas.ar/premios/curriculum.com. 7ma. http://www.fundacionkonex. Fundamentos.org http://www.com.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milsteinautobio.com._Cesar_Milstein http://www.wikipedia.ar http://www.Ivan Roitt.com. 1994.cienciaenlavidriera. Complementado con la actualización presente en http://www.historiadelamedicina.roitt.historiamilstein.ar/Miscelaneas/Biografias_de_ medicos/Dr.htm http://www. Inmunología.asp?ID=764 27 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .gov.org./ http://es. Edición. Editorial Médica Panamericana.

Stoppani (1915-2003) fue uno de los investigadores argentinos más destacados de la primera mitad del siglo XX en nuestro país.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milstein-autobio. Robert Koch (1843-1910). Emil von Behring (1854 -1917). modificaban la función de unas enzimas llamadas “aldehido deshidrogenasas”. Lazzaro Spallanzani (1729-1799). revista La ménsula.Notas 1El título original del libro es Microbe Hunters. El estudio de cómo y por qué se llevan a cabo estos cambios en las velocidades se llama cinética enzimática. Emile Roux (1853-1933). Es miembro de la Royal Sociaty y ha recibido la Orden de Mérito del Reino Unido. 5 . en 1958. de la Academia Nacional de Medicina y de Ciencias Exactas y Naturales. es decir. Fue profesor titular de las Universidades de Buenos Aires y de La Plata. Milstein estudió cómo unas sustancias llamadas “dinitrofenoles”. el trabajo propio. Elie Metchnikoff (1845-1916). Houssay en su Instituto de Fisiología.Andrés O. Walter Reed (1851-1902). quien se comprometió 28 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .Extraído de http://nobelprize. y Paul Ehrlich (1854-1915). doctorado en Cambridge. Graduado en medicina y en química en la UBA. 7En marzo de 1962 un golpe militar encabezado por el general Raúl Poggi derrocó al presidente radical Arturo Frondizi y puso en funciones al abogado José María Guido. por sus investigaciones sobre la composición y secuencia de la molécula de ADN. 6.Frederick Sanger (1918) nació en Gloucestershire. y los retratados por Paul de Kruif son Anton van Leeuwenhoek (1632-1723). Theobald Smith (1859-1934). Fue investigador activo del CONICET hasta su fallecimiento. 4. en 1980. afectaban negativamente -inhibían. Reino Unido. Año 3 N° 9 (2009). Este bioquímico inglés fue la cuarta personalidad del mundo entero en recibir dos veces el Premio Nobel. trabajó con el Dr. Ronald Ross (1857-1932) and Battista Grassi (1854-1925). la rotación en los puestos de trabajo y la transmisión de la cultura judía no religiosa.Las enzimas son una clase de proteínas que tienen la función de acelerar reacciones químicas vitales para los seres vivos. Louis Pasteur (182-95). Carlos Borches.la función de estas enzimas. 3 . las decisiones democráticas. y el segundo. fundó y dirigió el Instituto de Química Biológica y llegó a ser presidente de la Sociedad Científica Argentina. el primero por sus investigaciones sobre la proteína conocida como insulina. En este caso. 2. los salarios igualitarios. M.html Los kibbutz son comunidades agrícolas socialistas de origen israelí cuyos principios incluyen la propiedad colectiva.La historia de un presidente del centro de estudiantes. David Bruce (1855-1931). Lo que descubrió fue que los dinitrofenoles causaban una disminución en la velocidad de la reacción química.

por escrito a ejecutar todas las medidas políticas ordenadas por las Fuerzas Armadas.César Milstein.Un tumor es una agrupación de células que crecen de manera anormal dentro del cuerpo. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. 13 . Jerne (1911-1994) fue un inmunólogo danés formado en Holanda y Dinamarca. Este descubrimiento le valió el Premio Nobel de 1960 a Frank McFarlane Burnet (1899-1985).César Milstein. La curiosidad como fuente de riqueza. el 15 de diciembre de 1999. Los anticuerpos monoclonales. Documento descargado de http://www. La curiosidad como fuente de riqueza. el 15 de diciembre de 1999.César Milstein. Los anticuerpos monoclonales. La curiosidad como fuente de riqueza. el 15 de diciembre de 1999.educ. La curiosidad como fuente de riqueza.ar. Documento descargado de http://www. y luego trabajó en Cambridge. Los anticuerpos monoclonales. Documento descargado de http://www. Este gobierno duró un año. Documento descargado de http://www. 29 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein 12 .educ.César Milstein.ar. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Trabajó alternativamente en Estados Unidos.Georges Köhler (1946-1995) fue un biólogo alemán que se doctoró en Basilea. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Los anticuerpos monoclonales. Parte de las investigaciones acerca del sistema inmunológico las desarrolló en el Instituto de Inmunobiología de Basilea.educ.Niels K. 11 . donde dirigió el Instituto de Inmunobiología de Basilea entre 1969 y 1980. que fue muy importante en la historia de la inmunología argentina por haber sido el primer director del Instituto Malbrán.educ. 15 . ya que una de las consecuencias del mismo lo condujo a entender la tolerancia del cuerpo a determinados implantes. 9- 10 .ar. Suiza. en Dinamarca y en Suiza. 16 . . bioquímico australiano.ar. Llamamos cáncer a la enfermedad que se caracteriza por la aparición de tumores. el 15 de diciembre de 1999. 14 . 8Esto fue descubierto por un científico alemán llamado Rudolf Kraus. Hay tumores benignos y tumores malignos.