Conociendo a nuestros científicos

sea electrónico o mecánico. la transmisión o la transformación de este libro. el almacenamiento.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Ediciones ULP Coordinación General Néstor Arellano Coordinación de Contenido Melina Manzur Coordinación de Diseño Natalia Perinetti Diseño Rocío Juárez. mediante fotocopias.723 y 25.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Contenido Paula Bombara Corrección de estilo Paula Bombara Colaboración Federico Abrile . Ana Laura Tripi Edición Darío Calderón No se permite la reproducción parcial o total.446 1ª edición ISBN: en trámite © Universidad de La Punta.Coordinación General Hernán Martens .723 Libro de edición argentina . Su infracción está penada por las leyes 11. en cualquier forma o por cualquier medio. el alquiler. digitalización u otros métodos sin el permiso previo y escrito del editor. 2012 Queda hecho el depósito que establece la Ley 11.

. Augusto Arturi y Foto Braschi. todos ellos colaboraron con imágenes que ilustran este libro. al Lic. Domingo Zenteno. al señor Ignacio Peluffo.Agradecimientos: Al doctor Alfredo Miroli. a los fotógrafos Germán González. Carlos Borches.

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Conociendo a nuestros científicos Introducción Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Capítulo 2: La vida universitaria Capítulo 3: Su lugar en el mundo Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Capítulo 7: El final de su vida Epílogo Cronología Fuentes Notas .

Allí se instalaron luego de casarse. un investigador argentino llamado César Milstein ganó el premio Nobel de Medicina y Fisiología por trabajos que realizaba en Inglaterra.. Entonces. Milstein es digna de ser contada no sólo por el reconocimiento y la trascendencia que han tenido sus investigaciones. que valoraba enormemente la educación pero también el esparcimiento. Oscar. Los Milstein eran una familia común. La historia del Dr. que hoy se encuentra en Ucrania. Los tres hermanos. A los 10 años. en la provincia de Entre Ríos. y él viajante de comercio. en la puerta de su casa en Bahía Blanca. era bueno pero tanto como muchos otros de sus compañeros. Lázaro había llegado al país procedente de una aldea... una ciudad del sur de la provincia de Buenos Aires. César no era un alumno destacado. Les gustaba andar en bicicleta por las callecitas de su barrio y jugar al fútbol en los potreros. El 8 de octubre de 1927 nació César. la suya se parece a la vida de todos nosotros.. Cuentan que disfrutaba mucho . los políticos y la comunidad científica de nuestro país cuando. Se conocieron en Bahía Blanca.Introducción ¿Quiénes pueden ganar un Premio Nobel? ¿Acaso se necesita estar tocado por una varita mágica? ¿O ser un genio desde la cuna? ¿O provenir de una familia de científicos? ¿O tener la mejor educación posible? ¿Será que si alguien se propone descubrir algo para ganar un premio como el Nobel. en muchos aspectos. crecieron en el barrio Villa Mitre de la ciudad y fueron a la escuela primaria donde su mamá trabajaba. lo logra? ¿Cuán importante es el reconocimiento y el apoyo de las autoridades de un país al trabajo de los científicos? ¿Cuán importante es la institución que le da un lugar? ¿Cuán importante. sino porque. César y Ernesto. el segundo hijo de la pareja. Shiskovitz. el grupo de investigadores que lo rodea? Todas estas preguntas y muchísimas otras comenzaron a hacerse los periodistas. eran de origen ruso. Máxima era parte de la colonia de inmigrantes rusos que estaba en el pueblo Colonia Clara. ¿el próximo Premio Nobel de Argentina será para. en la cual ella era maestra de una escuela primaria. tal vez. Lázaro Milstein y Máxima Vapniarsky.. ti? Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Los padres de César Milstein. en 1984..

bioquímica. Oscar. quiso ser uno de esos hombres y. que cursó en el Colegio Nacional de : Su padre y hermano en la casa paterna. Pero para concretar esta decisión. al tiempo que lograba ingresar a la facultad de Ciencias Exactas. El desafío era que tendría que cursar. . el antídoto para las mordeduras de estos animales). por sus avances en el estudio de nuestros mecanismos de defensa). de Paul de Kruif (publicado por primera vez en 1926). El propio César cuenta que esta fue una decisión difícil de tomar porque no sólo implicaba un esfuerzo grande de su parte sino también de sus padres. No es para menos: la prima trabajaba en el Instituto Malbrán de la ciudad de Buenos Aires con ¡serpientes!. y el médico Paul Ehrlich (quien ganó el premio Nobel de Medicina en 1908 junto al médico ruso Ilya Ilyich Mechnikov. Físicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. en 1944. quitándoles el veneno para producir suero antiofídico (es decir. César pidió a sus papás que le regalaran un libro llamado Los cazadores de microbios. estudiando ingeniería. Era un libro de biografías de grandes hombres de la historia de las ciencias como el holandés Antonie van Leeuwenhoek (inventor del microscopio). Al cumplir los doce años.1 Al leer el libro. César definió que dedicaría su vida profesional a las ciencias naturales. el químico francés Louis Pasteur (creador de la primera vacuna contra la rabia. con sólo 12 años. entre otros científicos. entre otros magníficos descubrimientos).las visitas de una prima mayor. que lo mantendrían económicamente para que él pudiera estudiar. aceptó la propuesta y así fue como. Al llegar a quinto año. al mismo tiempo. terminó la secundaria en un colegio privado de la ciudad de Buenos Aires llamado Instituto Maipú. Bahía Blanca. 7 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Bahía Blanca hasta cuarto año. 1984. donde ya estaba radicado su hermano mayor. sus padres le plantearon la posibilidad de ir a estudiar a Buenos Aires. el ingreso a la universidad y el quinto año de la secundaria. antes tenía que hacer la secundaria. Finalmente.

pero las cosas no César Milstein. Una experiencia así modifica la visión del mundo de cualquier persona y el matrimonio Milstein no fue la excepción. En esos pasillos fue donde conoció a su compañera de toda la vida. y dedicamos un año entero a la más inusual y romántica luna de miel. César y Celia decidieron hacer el doctorado en química. con compromiso y aceptación del resto de sus compañeros llegó a ser presidente del Centro de Estudiantes de Ciencias Exactas y delegado ante la Federación Universitaria de Buenos Aires. Celia Prilleltensky. cuando cursaba en la Facultad de Ciencias Exactas Físicas y Naturales. El propio Milstein dijo en su autobiografía: “Luego de la graduación. Además de cursar sus materias. Celia contó que. estudiante de química como él. ya fueran huelgas estudiantiles o gestiones para reincorporar profesores. nos casamos. haciendo auto-stop en nuestro camino por la mayoría de los países de Europa. . Leloir (otro científico argentino galardonado con el Premio Nobel)3. fueron tan sencillas: ninguno de los dos lograba reinsertarse en la facultad y tuvieron que seguir trabajando en el laboratorio de análisis clínicos que empleaba a César desde sus años de estudiante. César averiguó quienes eran los mejores investigadores y así conoció a Luis F. 8 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con Celia Prilleltensky en los primeros años de matrimonio. Cuando César y Celia se graduaron. En una entrevista. en 1952. pasó a ser técnico de un laboratorio de análisis clínicos. tenía que trabajar para mantenerse económicamente. incluyendo un par de meses de trabajo en los kibbutz de Israel”2. en lugar de elegir un tema de investigación. decidieron casarse y tomarse un año para viajar. Al regresar al país. en las que participó activamente. luego. En un primer momento lo hizo en una fábrica textil.2 Capítulo 2: La vida universitaria Entre 1945 y 1952 se vio a César Milstein por los claustros de la facultad de Química de la Universidad de Buenos Aires (UBA). Pero esta formación no estaba completa sin las actividades del centro de estudiantes de la facultad.

De hecho.Universidad de Cambridge. Carlos G. un bioquímico de gran prestigio llamado Andrés Stoppani4.En el Medical Research Council trabajaba César Milstein cuando ganó el Nobel de Medicina en 1984. simultáneamente. se presentó a un concurso por un cargo en el Instituto Malbrán (aquel donde trabajaba su prima) y. Siendo docente y doctor. con el compromiso de que se incorporara al Instituto Malbrán cuando regresase al país. lo mandó a hablar con el director del Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. bajo la dirección de Malcolm Dixon. . accedieron a darle una licencia sin goce de sueldo mientras estuviera estudiando en la Universidad de Cambridge. Con Stoppani como director. Hizo un buen trabajo allí. Era muy difícil que los dos trabajos se dieran pero. estudiando otro grupo de enzimas llamadas 1). un bioquímico inglés especializado en cinética enzimática. ¡obtuvo los dos puestos! ¿Y ahora? ¿Qué camino seguiría? Capítulo 3: Su lugar en el mundo El matrimonio llegó a Cambridge en 1958. Milstein logró hacer su doctorado en cinética enzimática5 (recibió el título en 1957) y tener un cargo docente como ayudante en la cátedra de su director. tanto César como Celia mantuvieron una correspondencia fluida con los científicos del Malbrán mientras residían en Cambridge. Milstein comenzó enseguida a trabajar en el Departamento de Bioquímica de la Universidad. 9 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Como las autoridades del Malbrán estaban interesadas en que Milstein continuara su formación.Instituto de Microbiología Dr. Malbrán. fundado el 14 de julio de 1916. a una beca del Consejo Británico. El flamante Dr. Lo hizo hasta su muerte en 2002. 2).3 Como Leloir no tenía espacio en su instituto para agregar más investigadores a su grupo. 3). pues querían mantenerse al tanto de los cambios que iba sufriendo el Instituto.

regresó junto a su esposa a nuestro país. con su título post-doctoral por el trabajo hecho con Dixon. estaba comenzando el estudio de la biología a nivel molecular.3 “fosfo-glucomutasas”. Allí. Con el tiempo. la componían. Ya en 1961. Sanger estaba dedicado al estudio de otra proteína muy importante llamada insulina. En aquella época. Lo que él intentaba descubrir era cómo estaba formada esa proteína. César inauguró un departamento de Biología Molecular: quería formar científicos jóvenes en este nuevo enfoque de investigación y el Dr. Pirosky le dio todo su apoyo y los materiales necesarios para que lo hiciera. pero lo más importante fue que conoció a un gran científico. dos veces ganador del Premio Nobel de química: el doctor Frederick Sanger6. 1984. el joven Dr. . cumpliendo lo acordado con Ignacio Pirosky. Milstein y Sanger fueron cultivando una amistad. con sólo 34 años. entre otros. el por entonces director del Instituto Malbrán. El modo de trabajo de Sanger y la idea de estudiar a ese nivel las proteínas interesaron profundamente a César Milstein. Los avances 10 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con su padre en Cambridge. Con Sanger. qué sustancias. qué moléculas.

avanzado. Ignacio Pirosky. el matrimonio Milstein dejó nuevamente el país con la decisión de no volver. Cambridge fue. que no dejaran ir a César Milstein. pero no sólo no tuvo éxito sino que Padilla le sugirió que los investigadores tenían que irse pues acá no se puede hacer nada. dada la espectacularidad de los resultados de sus investigaciones. con un puesto de trabajo donde continuar sus investigaciones. marcando una época de gloria en el Instituto. desde entonces. lo más importante.Con una tremenda desilusión. Junto a Milstein. Frederick Sanger acogió a César como investigador senior. en su grupo de trabajo y así fue como Milstein se enfocó. Es que toda la comunidad científica se sintió maltratada y poco reconocida: en muchísimos casos estaban realizando investigaciones de vanguardia. un golpe de Estado en el país afectó nuevamente a todas las personas: el director del Instituto7. apenas un año después. partieron a trabajar a otros países. así era. definitivamente. se sentían expulsados y. en el camino que lo llevó al Premio Nobel: el estudio de las proteínas de nuestro sistema de defensa. A esos sitios partieron y allí fueron recibidos con honores y. fue suspendido de su cargo y Milstein renunció al suyo como forma de protesta. aún más avanzadas que grupos de universidades de Estados Unidos y de Europa. Cuentan que el propio Luis Leloir pidió a Tiburcio Padilla. el hogar del matrimonio Milstein. ministro de Salud Pública puesto por los militares. muchos otros investigadores 11 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein fueron espectaculares: los resultados de sus investigaciones eran los más adelantados del mundo. bronca y gran congoja. Lamentablemente. A César y a Celia los estaban esperando en la Universidad de Cambridge. de hecho. 3 .

el linfocito B produce y libera anticuerpos que se unen a ellas y las inactivan. si un linfocito detecta en la sangre una proteína con sustancias que no conoce -los científicos llaman antígenos a estas sustancias extrañas-. Hay glóbulos blancos de diferentes clases. Los anticuerpos son producidos por una clase particular de glóbulos blancos llamada Linfocitos B. los animales contamos con una inmunidad básica o innata. algunos especializados en protegernos de sustancias extrañas que pueden causarnos alergias. y otros más eficaces en defendernos de seres extraños como hongos. Cuando una enfermedad se instala. se adquieren nuevas defensas. dándonos inmunidad.4 Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Antes de seguir avanzando en la biografía de César Milstein. y el armamento con el que cuentan los soldados: una serie de sustancias químicas. comúnmente se las agrupa bajo un mismo nombre: glóbulos blancos. protegiéndonos. Entonces. proteínas en su mayoría. parásitos. que son liberadas por los glóbulos blancos. Desde el momento de nacer. más comúnmente. Los soldados de este ejército son unas células que circulan como barcos navegando en la sangre que va por nuestras venas y nuestras arterias. hay que detenerse a aprender un poco acerca de nuestro sistema inmunológico o sistema de defensas. cuando un ser o una sustancia extraña entra a nuestro cuerpo. Mientras crecemos. este sistema sigue actuando. El sistema inmunológico actúa los 7 días de la semana. Entre estas proteínas. además. esas defensas van aumentando. ¿cómo? Siguiendo con la imagen del sistema inmunológico como un ejército. Estos glóbulos blancos especializados conocen absolutamente todas las proteínas que tenemos en el cuerpo. protegiéndonos de muchísimos cuerpos extraños sin que ni siquiera lo notemos.. hay otros dos componentes importantes: las barricadas. nuestras células soldados adquieren información de esa sustancia: si la encuentran otra vez. es decir las células más superficiales de la piel o de otros órganos. todas ellas importantísimas. virus o bacterias que intentan instalarse en nuestros cuerpos. anticuerpos. que son las primeras en resistir la entrada de extraños. con una eficiencia altísima. pero. Al hacer eso. más potentes y específicas. Históricamente se utiliza la imagen de un ejército para explicar las funciones de los distintos componentes del sistema inmunológico. ¡la inactivarán mucho más rápido! Gracias a esta memoria. Con ese nombre llamamos al conjunto de células y sustancias que actúan. se encuentra un grupo llamado inmunoglobulinas o. las 24 horas de cada día. pero notamos que ya no es 12 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . ¡son millones! Pero tienen toda la información en su ADN..

8 . 9 El anticuerpo manda mensajes a los macrófagos VIRUS ¡Cómanme! FIG. 3 ¡Delicioso! El macrófago muestran los antígenos del virus en su superficie para alertar y activar las otras células MAC .ayudante detecta y reconoce los antígenos MACRÓFAGO FIG.FIG. nso FIG. ¡ A LA LUCHA! FIG. oq unos anue estudies tígenos FIG. 7 Las células B comienzan a producir anticuerpos Hijos mios. a su vez. 5 CÉLULA T B a Tengo lgo pa ra ti ¡Ya lo veo! CÉLULA CÉLULA B La célula T . 2 El macrófago se “come”al virus MAC RÓF AGO FIG. 10 Los macrófagos se comen al virus y al anticuerpo CÉLULA T SUPRESORA VIRUS FIG. detectan los antígenos en el macrófago FIG.1 Un virus invade el cuerpo Antígeno (parte del virus) Mu tom y buen en u tra n de bajo sca . ¡ Ajá rré! a g te a RÓF AGO ANTÍCUERPOS CÉLU LA El anticuerpo agarra al virus 13 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein FIG.ayudante es activada y genera la respuesta del sistema inmunológico. enviando mesajes para activar a las células B Hola necesit mi amor. 4 CÉLULA T GO RÓFA MAC La célula T . 6 Las células B . 11 La célula T-supresora desactiva las demás células B FIG.

¿Y dónde se origina la ayuda? Precisamente en los laboratorios. se llama “Inmunología”. Otra manera de definir esta disciplina es considerando que estudia los mecanismos por los cuales los animales somos capaces de distinguir lo propio de lo ajeno. En la actualidad los médicos ayudan al sistema inmunológico recetando medicamentos diseñados específicamente para cada malestar. César Milstein comenzó a estudiar la estructura de las inmunoglobulinas o anticuerpos. ¿qué son y en qué consisten los anticuerpos? 14 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein A mediados del siglo XX lo que se sabía era que no sólo no había un límite sino que los individuos somos capaces de ir mejorando nuestros anticuerpos mientras siguen en contacto con los antígenos8. Ahora. . primero. La ciencia que estudia el funcionamiento y los componentes del sistema inmunológico.4 tan eficiente pues el cuerpo revela síntomas como fiebre. el principal problema en los años ‘70 era saber si todos los anticuerpos eran variaciones de una sola proteína . en 1963. junto a todas las aplicaciones médicas de los mismos. conducir investigaciones que llevaron al desarrollo de muchos medicamentos. en las mesadas de investigadores como César Milstein y tantos otros que. existe un límite?. ¿cuántos anticuerpos diferentes pueden producirse en un individuo. inflamación. 5 Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Muchos inmunólogos anteriores al Dr. estudiaron lo más profundamente posible el complejo mecanismo de acción del sistema de defensas para. y descubrió que la información para formar estas proteínas tan especiales estaba contenida en diferentes sectores del ADN. se sabía que eran proteínas. Y. reaccionar ante lo extraño y memorizarlo para el futuro. respecto a qué son los anticuerpos. Al instalarse en Cambridge bajo la dirección del Dr. que los científicos denominaron inmunoglobulinas. luego. cansancio. Milstein se habían hecho preguntas que originaron un montón de investigaciones: ¿cómo era que un anticuerpo resultaba un arma mortal para el invasor y no afectaba para nada al propio organismo?. todas muy parecidas.

Ya desde 1960 se aceptaba que cada linfocito B producía un tipo de anticuerpo9. a un número absurdamente grande. ¿no se podía inventar un método para producir. es decir. toxina. cómo transformarlas en células 15 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . se pudieran producir linfocitos B (y. los linfocitos B. ¿Cómo es esto? Digamos que a la sangre de un ratón entra un cuerpo extraño. bacteria. que sirviera para muchos otros organismos? Resultaba difícil. Cada célula con una molécula diferente. Aquellas células que por casualidad contienen en su superficie moléculas complementarias al antígeno reconocen la interacción y se multiplican. por lo tanto. Lo que se sabía era que. fuera de cualquier organismo. teniendo la información para producir esa inmunoglobulina anti-X en los linfocitos B del ratón. el Dr. los linfocitos B de ese ratón iban a producir una inmunoglobulina que inactivaría a X. virus. Entonces. pero la instrucción para hacer un anticuerpo es más compleja. llamémoslo X. ¿cómo hacer para que estas células no se murieran. Ahora. Pero además de multiplicarse ponen en funcionamiento un nuevo mecanismo molecular que les permite alterar ligeramente su ADN para producir nuevas versiones del anticuerpo que difieren ligeramente de la original10”. pues los linfocitos B morían rápidamente fuera de los organismos. cuando una sustancia extraña. Al sumergirse en el mundo de las inmunoglobulinas y de las células que las producen. anticuerpos) según la necesidad del investigador. por ejemplo. superior a 1000 millones de estructuras. (…) los 200 fragmentos heredados por un recién nacido dan lugar. Milstein comenzó a investigar cómo se podía hacer para que. luego de un tiempo corto. en teoría. entra en el organismo. una proteína anti-X. se encuentra enfrentada con millones de linfocitos B que llevan en sus superficies esas moléculas.5 “original” (provenían de una única secuencia de ADN) o si el origen era una mezcla más compleja de proteínas. gran cantidad de proteína anti-X fuera del ratón. El animal es como un cerrajero capaz de fabricar una llave mirando una cerradura que no vio nunca y sin tener una llave para poder copiar. En palabras de César Milstein: “Hemos visto que los anticuerpos son como llaves que reconocen cerraduras específicas. Por lo tanto. La instrucción para hacer una proteína está inscripta en el ADN celular que se hereda de nuestros padres y madres.

16 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Lo que Milstein y Köhler pensaron es que existen en la naturaleza unas células que se dividen una y otra vez sin un límite aparente: son las que pueden encontrarse en los tumores13. si lograran mezclar un linfocito B que produce el anticuerpo que el científico desea con un linfocito de mieloma. ¿Continuará allí? También dijo: “Pero volvamos a la importancia de la observación de que es posible preparar anticuerpos específicos contra cualquier antígeno. cultivo celular (cultivo. ¡lo lograron! A la célula nueva que produjeron la llamaron hibridoma y. La relación entre el maestro y el discípulo era estrecha y pronto se extendió fuera del laboratorio: los matrimonios formaron una sólida amistad. Piensen ustedes en la potencialidad de esa El Dr. las hojas de la planta ya crecida). en los cuales las células inmortales son ¡linfocitos! Entonces.. llamados mielomas. Los científicos empezaron a probar cómo lograr eso y. al proceso de clonarla (copiarla de manera idéntica) millones y millones de veces. En 1999.. . Juntos arribaron a una técnica que hizo posible lo que parecía ciencia ficción y terminó marcando un antes y un después en la historia de la inmunología. a punto de cumplir 25 años. Jerne12. los llamaron anticuerpos monoclonales (“mono” significa “uno”). César Milstein y el Dr. Y existe una clase de tumores. Los trabajos que Köhler y Milstein fueron publicando se complementaron con los del danés Niels K. Para que el nombre del anticuerpo tuviera relación tanto con que es un solo tipo como que proviene de clonar sólo una clase de linfocitos B.5 inmortales que los investigadores pudiéramos hacer crecer todo lo que necesitáramos? Desde 1973 Milstein dirigía a un becario post doctoral alemán llamado Georges Köhler11 que había conocido en un viaje de trabajo al Instituto de Inmunobiología de Basilea. los presentes en el linfocito B del cual partieron. luego de unos meses de experimentos. César Milstein contó que el cultivo del primer hibridoma estaba aún en su freezer. Este hibridoma producía un solo tipo de anticuerpos. Georges Köhler ganadores del Premio Nobel. como si la primera célula fuera la semilla y las millones obtenidas. lo que se obtendría sería una célula con las dos características: produciría el anticuerpo deseado y sería inmortal.

a los 35 años. Es decir. 17 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein observación. Si tenemos un anticuerpo específico contra esa sustancia. al momento de la entrega del premio. no sonó el himno de Argentina al presentar al Dr. Pero. Es como una aguja en un pajar. en el diseño de nuevos medicamentos y en investigaciones de biología molecular que no tienen que ver con la inmunología. universitarios y aquí hizo. secundarios. su doctorado de Química dirigido por otro científico argentino de reconocimiento internacional. la formación académica de este gran científico fue en su país de origen. El detonante fue que. Imaginemos una gran mezcla de sustancias químicas entre las cuales nos interesa sólo una de ellas. César Milstein. Andrés Stoppani. César Milstein era ciudadano británico. en poco tiempo. cuando se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de Medicina o Fisiología. entre otras cientos de aplicaciones al día de hoy (seguramente serán más en el futuro). exilado. ¿Cómo se explicaba esta acción? ¿Quién había dispuesto qué himno lo acompañaría a recibir su premio? ¿Había sido el propio Milstein? . por el otro lado. legalmente. Para entender lo sucedido hay varias cosas a tener en cuenta. Este simple concepto dio lugar a lo que se dio en llamar “inmunoensayos”. puesto que se fue de aquí. pero sí con el estudio de proteínas. los Milstein tuvieron que renunciar a la ciudadanía argentina para adoptar la británica. aquí cursó sus estudios primarios. Una sustancia entre millones y millones. ese anticuerpo puede funcionar como un imán capaz de ignorar la existencia del pajar y reconocer exclusivamente la aguja. sonó el himno británico. el pajar no existe. 6 Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Ni había terminado la ceremonia de entrega de los premios Nobel de 1984 cuando comenzó la polémica. el matrimonio Milstein obtuvo la ciudadanía británica poco antes de la entrega del premio Nobel y. como no existe ningún tratado internacional entre los dos países que permita tener la doble nacionalidad.Los inmunoensayos. además. A los ojos de un anticuerpo. se transformaron en una herramienta fundamental en la detección de embarazos y enfermedades. Por un lado. Argentina.

Entonces. había invitado a Milstein a dar una serie de charlas pocos meses antes de ganar el premio Nobel y luego lo invitó a retornar al país. presidente de la Nación. como lo llamaron los periodistas en su momento. dada la manera en que se fueron de aquí. Las discusiones no se acabaron allí. más tarde se acordó que el logro de Milstein lo compartirían las dos naciones. por entonces secretario de Ciencia y Técnica de nuestro país. 1984. A partir de lo que él descubrió no sólo se diseñaron muchísimos productos farmacéuticos sino también gran cantidad de herramientas para realizar otras investigaciones en el campo de la inmunología. en nuestro país. ¿qué conviene en un país que se está desarrollando? ¿Estimular las investigaciones básicas o destinar más recursos a las aplicaciones que derivan de ellas? Estas preguntas no tienen una sola respuesta. A partir de este suceso los gobiernos de nuestro país comenzaron a pensar más seriamente en la repatriación de los científicos argentinos. comenzaron a discutirse los motivos por los cuales los científicos y las científicas más notables se habían marchado y estaban triunfando fuera del país.Considerando ambos motivos. lo ideal sería poder estimular ambos tipos de investigaciones porque todas nos enriquecen. puesto que. El doctor Manuel Sadosky. Alfonsín. o de la aplicabilidad de las investigaciones científicas en las industrias. Foto: Bugge. pero el científico y su esposa ya habían formado un hogar en Cambridge y no tuvieron ganas de volver. algo completamente comprensible. La investigación de Milstein era básica: buscaba entender sin pensar en si la respuesta que hallara tendría una aplicación concreta. todas nos llevan a conocer más acerca del mundo y de nosotros mismos. . dio lugar a otros debates acerca del rol que tenía que asumir el Estado para estimular y proteger a sus científicos y científicas. También “el caso Milstein”. El propio Milstein 18 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Reunido con el Dr.

exporta otro producto. 19 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein lo dijo: “. Andrés Stoppani Ingresando a la Escuela Nº 3 en Bahía Blanca 1987. Y así es cómo la Argentina.. 7 Dr. pero los Milstein intentaron que así fuera. también abundante pero potencialmente más valioso: exporta talento”14. Milstein siguió investigando en el campo de la inmunología en su laboratorio de la Universidad de Cambridge. . no tiene posibilidades de levantar cabeza y abrir oportunidades de crear riqueza. no vale la pena apoyarla. Y como no se la apoya en forma sostenida.como la ciencia nacional no hace grandes aportes a la riqueza del país.Capítulo 7: Su trascendencia La vida en Cambridge no volvió a ser exactamente igual luego del Nobel. ¿Y qué pasa con los talentos potenciales que no tienen apoyo? Pues simplemente se van. el Dr. junto con su trigo y su carne. Foto: Braschi.. Durante los siguientes 20 años.

Mientras tanto. con el paso del tiempo. invitado por la revista política 3 Puntos. participó del Congreso de Inmunología. Foto: Abeltrame. 1991. (Der.) . Sentados Celia y César. Alfredo Miroli. La conferencia fue luego transformada en un libro informativo llamado “Los anticuerpos monoclonales. el Dr. La familia del Dr. Spitz y su señora Lidia. Tucumán. La curiosidad como fuente de riqueza”.continuó viajando frecuentemente a la Argentina y brindando charlas en todas partes del mundo.) En Tafí del Valle. En el año 1999 viajó a nuestro país. su corazón empezó a fallar y estuvo bajo tratamiento hasta que a los 75 años. (Izq. César y Celia Milstein a su llegada a Bahía Blanca. el 24 de marzo de 2002. para dar una conferencia. 1984. falleció de un infarto de miocardio.

Jerne y Kohler definieron en sus investigaciones. me imagino. 21 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . El ejemplo más interesante fue el desarrollo del diagnóstico precoz y casero del embarazo que.7 Conferencia dictada el 17/04/1984. en el concepto de anticuerpo monoclonal que Milstein. Él comienza a describir las múltiples aplicaciones de sus descubrimientos de la siguiente manera: “Esta capacidad para producir cantidades indefinidas de un anticuerpo específico tuvo un efecto inmediato en la industria farmacéutica en el área de los análisis clínicos. todos ustedes conocen y muchas de las damas presentes en algún momento u otro habrán usado en la intimidad de sus casas ”15. en mayor o menor medida. Foto: Augusto Arturi. ¡El test rápido de embarazo que se vende en todas las farmacias! ¡Y sólo para comenzar! La realidad es que hoy gran porcentaje de los test rápidos que se usan en laboratorios bioquímicos y farmacológicos se basa.

esa fecha. del área de Planeamiento Urbano Municipal. y es una metáfora que busca relacionar una herramienta emblemática del científico. como era el microscopio. el memorial al Premio Nobel de Medicina que recibió el bahiense César Milstein (1927-2002). llevada a una escala macro con una especie de mirador hacia el cielo.Monumento: 9 de octubre de 2008. La obra fue diseñada por el arquitecto Horacio Miglierina. 22 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . en coincidencia con el 81 aniversario de su natalicio. inauguración En la intersección de calles Cuyo y Rosario quedó inaugurado.

Que sus palabras queden resonando para que en el siglo XXI la cadena no se rompa y nuestros científicos siempre tengan mucho trabajo para hacer aquí. pocos y deben ser protegidos y alentados. Un apoyo que no puede depender solamente de un gobierno u otro. se convirtió en un impulsor del desarrollo científico. Los grandes talentos son. Leloir y otros. Los futuros científicos necesitan buenas escuelas y buenos lugares de trabajo para su formación. sobre todo. Pero eso requiere apoyo sostenido a la excelencia. un apoyo que debe trascender la lucha política. Para iniciar una cadena no son necesarios ni muchos individuos ni muchos equipos. en casa. Algo que se debe considerar sobre todo en países en vías de desarrollo. Pero. destacando siempre la importancia de las investigaciones como un trabajo capaz de generar valiosos recursos para los países. Lo trágico es cuando la cadena se rompe y los eslabones se dispersan”. lo importante es la calidad. La atmósfera y la calidad científica también tienen un papel fundamental. es una indicación de lo posible.16 César Milstein fue un eslabón argentino en Gran Bretaña. 23 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . César Milstein se convirtió en uno de esos hombres cazadores de microbios que llenaban las páginas de su libro preferido de la infancia. por definición. entre nosotros. Él dijo: “Pero no se trata solamente de dinero.Epílogo Como deseaba de niño. La lección de Houssay.

1920 1930 1940 1950 1960 . Ignacio Pirosky. Es en este sitio donde realiza sus mayores descubrimientos. Frederick Sanger en el laboratorio de Biología Molecular. 1963 – Se instala Cursa sus estudios primarios y secundarios en Bahía Blanca. 1952-1953 El matrimonio Milstein viaja por toda Europa. provincia de Buenos Aires. definitivamente en Cambridge. bajo la dirección del bioquímico argentino Andrés Stoppani. Gracias a una beca del British Council realiza su postdoctorado en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge bajo la supervisión del bioquímico inglés Malcolm Dixon. 1952 Egresa de la facultad con el título de Licenciado en Ciencias Químicas.Cronología 8/10/1927 Nacimiento de César Milstein en Bahía Blanca. Se casa con Celia Prilleltensky. 1934-1944 1953-1957 Realiza el doctorado en el Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. Inaugura y dirige el Departamento de Biología Molecular del Instituto Malbrán con el apoyo de su director. 1958-1960 1961-1962 1945 Ingresa en la carrera de Química de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires. Comienza a trabajar bajo la dirección del dr.

Recibe el Premio Nobel de Medicina y el premio Lasker de Investigación Médica Básica. Es Miembro Fundador Asociado de la Third World Academy of Ciences. 1987 Es declarado Ciudadano Ilustre de la ciudad de Bahía Blanca. 1993 2000 El Medical Research Coucil le otorga una Millennium Medal. 1983 1975 Es nombrado Miembro de la Royal Society de Gran Bretaña (institución privada e independiente cuyo nombre completo -en castellano. Recibe los premios Konex de platino y de brillante por su destacada labor en el campo de la Inmunología . 24/03/2002 1970 1980 1990 2000 . César Milstein fallece a los 75 años. Al año siguiente se publica el primer paper que refiere a este tema. 1980 Recibe el Premio de la Fundación Wolf. 1984 1981 Es designado Miembro extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.es Real Sociedad de Londres para el avance de la ciencia natural).1973 Comienza a trabajar junto a Georges Köhler en la obtención de anticuerpos monoclonales. por su tarea de investigación en Medicina. Pasa a ser el Presidente de la División de Proteínas y Química de los Ácidos Nucleicos de la Universidad de Cambridge. La Universidad del Sur le otorga el título de Doctor Honoris Causa. en su casa de Cambridge. por una afección cardíaca. Es nombrado Miembro Externo de la Academia de Ciencias de América Latina.

Los anticuerpos monoclonales. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Año 3 N° 9. T. Documental Un fueguito. Carlos Borches (2009). Revista Medicina (Buenos Aires). Vol. Documento descargado de http://www. 68. 26 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Lorenzano. Premio Nobel de Medicina 1984.ar. pp. Kohn Loncarica y Norma Isabel Sánchez (2002). pp. César Lorenzano (2002). Alfredo G. 6-18. Locución de Juan Leyrado.r Referencias César Milstein (1999). Christiane Dosne de Pasqualini (2008). Revista Todo es Historia. pp. Guión de Ana Fraile y Lucas Scavino.ar. César Milstein. 499-511. La curiosidad como fuente de riqueza.org. Revista La ménsula. Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales. N° 6.) Filosofía e historia de la ciencia en el Cono Sur. En P. Edición de Lucas Scavino. Dirección y producción de Ana Fraile. el 15 de diciembre. César Milstein: paradigma de la diáspora científica argentina. Universidad Nacional de Quilmes. N° 425. Versión online. Molina (eds. Argentina.scielo. La historia de un presidente del centro de estudiantes. 2-8. La historia de César Milstein (2009). Una película de Pulpofilms.educ. ISSN 1669-9106 en http://www.

html http://www.ar/milstein.wikipedia.mincyt.Ivan Roitt. Madrid. Complementado con la actualización presente en http://www.com http://nobelprize. 7ma. Edición.gov.ar http://www. Editorial Médica Panamericana./ http://es.historiamilstein.com.ar/premios/curriculum.htm http://www.ar/Miscelaneas/Biografias_de_ medicos/Dr._Cesar_Milstein http://www. 1994.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milsteinautobio. Fundamentos.org.fundacionkonex. http://www.org http://www.com. Inmunología.asp?ID=764 27 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .com.roitt.edicionesmedicas.historiadelamedicina.com.cienciaenlavidriera.

org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milstein-autobio. Fue investigador activo del CONICET hasta su fallecimiento. David Bruce (1855-1931).la función de estas enzimas. quien se comprometió 28 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Emile Roux (1853-1933). En este caso. el primero por sus investigaciones sobre la proteína conocida como insulina. los salarios igualitarios. y el segundo. Reino Unido. de la Academia Nacional de Medicina y de Ciencias Exactas y Naturales. Ronald Ross (1857-1932) and Battista Grassi (1854-1925). Milstein estudió cómo unas sustancias llamadas “dinitrofenoles”. 7En marzo de 1962 un golpe militar encabezado por el general Raúl Poggi derrocó al presidente radical Arturo Frondizi y puso en funciones al abogado José María Guido.Frederick Sanger (1918) nació en Gloucestershire. El estudio de cómo y por qué se llevan a cabo estos cambios en las velocidades se llama cinética enzimática.Extraído de http://nobelprize. revista La ménsula. por sus investigaciones sobre la composición y secuencia de la molécula de ADN. Walter Reed (1851-1902). Carlos Borches. Lo que descubrió fue que los dinitrofenoles causaban una disminución en la velocidad de la reacción química. en 1958. Lazzaro Spallanzani (1729-1799).La historia de un presidente del centro de estudiantes. Graduado en medicina y en química en la UBA. Stoppani (1915-2003) fue uno de los investigadores argentinos más destacados de la primera mitad del siglo XX en nuestro país. 5 . afectaban negativamente -inhibían. trabajó con el Dr. modificaban la función de unas enzimas llamadas “aldehido deshidrogenasas”. Fue profesor titular de las Universidades de Buenos Aires y de La Plata. en 1980. fundó y dirigió el Instituto de Química Biológica y llegó a ser presidente de la Sociedad Científica Argentina. Elie Metchnikoff (1845-1916).Las enzimas son una clase de proteínas que tienen la función de acelerar reacciones químicas vitales para los seres vivos. y los retratados por Paul de Kruif son Anton van Leeuwenhoek (1632-1723). es decir. Este bioquímico inglés fue la cuarta personalidad del mundo entero en recibir dos veces el Premio Nobel. Año 3 N° 9 (2009). 3 . Houssay en su Instituto de Fisiología. Es miembro de la Royal Sociaty y ha recibido la Orden de Mérito del Reino Unido. el trabajo propio. y Paul Ehrlich (1854-1915). M. doctorado en Cambridge. 4. 2.Andrés O.html Los kibbutz son comunidades agrícolas socialistas de origen israelí cuyos principios incluyen la propiedad colectiva. Theobald Smith (1859-1934).Notas 1El título original del libro es Microbe Hunters. 6. la rotación en los puestos de trabajo y la transmisión de la cultura judía no religiosa. Emil von Behring (1854 -1917). Louis Pasteur (182-95). las decisiones democráticas. Robert Koch (1843-1910).

Un tumor es una agrupación de células que crecen de manera anormal dentro del cuerpo. . 9- 10 .Niels K. Los anticuerpos monoclonales.educ. que fue muy importante en la historia de la inmunología argentina por haber sido el primer director del Instituto Malbrán. Llamamos cáncer a la enfermedad que se caracteriza por la aparición de tumores.ar. 15 . el 15 de diciembre de 1999. 11 .ar. La curiosidad como fuente de riqueza. Documento descargado de http://www.César Milstein. 13 . Suiza. 16 . Este descubrimiento le valió el Premio Nobel de 1960 a Frank McFarlane Burnet (1899-1985). Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. 29 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein 12 .educ. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.César Milstein. donde dirigió el Instituto de Inmunobiología de Basilea entre 1969 y 1980. Los anticuerpos monoclonales. Parte de las investigaciones acerca del sistema inmunológico las desarrolló en el Instituto de Inmunobiología de Basilea. ya que una de las consecuencias del mismo lo condujo a entender la tolerancia del cuerpo a determinados implantes.ar.César Milstein.por escrito a ejecutar todas las medidas políticas ordenadas por las Fuerzas Armadas.educ. en Dinamarca y en Suiza. Trabajó alternativamente en Estados Unidos. 14 .Georges Köhler (1946-1995) fue un biólogo alemán que se doctoró en Basilea. Los anticuerpos monoclonales. bioquímico australiano. Los anticuerpos monoclonales. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. el 15 de diciembre de 1999. Documento descargado de http://www. Hay tumores benignos y tumores malignos. Documento descargado de http://www. Este gobierno duró un año.César Milstein. Jerne (1911-1994) fue un inmunólogo danés formado en Holanda y Dinamarca. y luego trabajó en Cambridge. el 15 de diciembre de 1999. La curiosidad como fuente de riqueza. el 15 de diciembre de 1999.educ. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.ar. Documento descargado de http://www. 8Esto fue descubierto por un científico alemán llamado Rudolf Kraus. La curiosidad como fuente de riqueza. La curiosidad como fuente de riqueza.

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