Conociendo a nuestros científicos

digitalización u otros métodos sin el permiso previo y escrito del editor. mediante fotocopias.446 1ª edición ISBN: en trámite © Universidad de La Punta. Su infracción está penada por las leyes 11.723 Libro de edición argentina . la transmisión o la transformación de este libro. 2012 Queda hecho el depósito que establece la Ley 11.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Ediciones ULP Coordinación General Néstor Arellano Coordinación de Contenido Melina Manzur Coordinación de Diseño Natalia Perinetti Diseño Rocío Juárez. sea electrónico o mecánico.Coordinación General Hernán Martens . el almacenamiento. en cualquier forma o por cualquier medio.723 y 25. Ana Laura Tripi Edición Darío Calderón No se permite la reproducción parcial o total.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Contenido Paula Bombara Corrección de estilo Paula Bombara Colaboración Federico Abrile . el alquiler.

al Lic. Domingo Zenteno. .Agradecimientos: Al doctor Alfredo Miroli. al señor Ignacio Peluffo. a los fotógrafos Germán González. todos ellos colaboraron con imágenes que ilustran este libro. Augusto Arturi y Foto Braschi. Carlos Borches.

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Conociendo a nuestros científicos Introducción Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Capítulo 2: La vida universitaria Capítulo 3: Su lugar en el mundo Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Capítulo 7: El final de su vida Epílogo Cronología Fuentes Notas .

César y Ernesto. que valoraba enormemente la educación pero también el esparcimiento. que hoy se encuentra en Ucrania. César no era un alumno destacado. en la puerta de su casa en Bahía Blanca. Les gustaba andar en bicicleta por las callecitas de su barrio y jugar al fútbol en los potreros. en la cual ella era maestra de una escuela primaria.. Los Milstein eran una familia común.. en la provincia de Entre Ríos. ¿el próximo Premio Nobel de Argentina será para. La historia del Dr. sino porque. los políticos y la comunidad científica de nuestro país cuando. ti? Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Los padres de César Milstein. El 8 de octubre de 1927 nació César. en 1984. el segundo hijo de la pareja. Milstein es digna de ser contada no sólo por el reconocimiento y la trascendencia que han tenido sus investigaciones. Máxima era parte de la colonia de inmigrantes rusos que estaba en el pueblo Colonia Clara.. en muchos aspectos. el grupo de investigadores que lo rodea? Todas estas preguntas y muchísimas otras comenzaron a hacerse los periodistas. Se conocieron en Bahía Blanca. Oscar. crecieron en el barrio Villa Mitre de la ciudad y fueron a la escuela primaria donde su mamá trabajaba. Entonces. lo logra? ¿Cuán importante es el reconocimiento y el apoyo de las autoridades de un país al trabajo de los científicos? ¿Cuán importante es la institución que le da un lugar? ¿Cuán importante. Allí se instalaron luego de casarse. una ciudad del sur de la provincia de Buenos Aires. eran de origen ruso.. Los tres hermanos. Shiskovitz. Lázaro había llegado al país procedente de una aldea. A los 10 años. la suya se parece a la vida de todos nosotros.Introducción ¿Quiénes pueden ganar un Premio Nobel? ¿Acaso se necesita estar tocado por una varita mágica? ¿O ser un genio desde la cuna? ¿O provenir de una familia de científicos? ¿O tener la mejor educación posible? ¿Será que si alguien se propone descubrir algo para ganar un premio como el Nobel. era bueno pero tanto como muchos otros de sus compañeros. Cuentan que disfrutaba mucho .. un investigador argentino llamado César Milstein ganó el premio Nobel de Medicina y Fisiología por trabajos que realizaba en Inglaterra.. tal vez. y él viajante de comercio. Lázaro Milstein y Máxima Vapniarsky.

Físicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. por sus avances en el estudio de nuestros mecanismos de defensa). 7 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Bahía Blanca hasta cuarto año. César pidió a sus papás que le regalaran un libro llamado Los cazadores de microbios. que lo mantendrían económicamente para que él pudiera estudiar. Bahía Blanca.1 Al leer el libro. quitándoles el veneno para producir suero antiofídico (es decir. quiso ser uno de esos hombres y. estudiando ingeniería. Al llegar a quinto año. que cursó en el Colegio Nacional de : Su padre y hermano en la casa paterna. el ingreso a la universidad y el quinto año de la secundaria. en 1944. entre otros científicos. Era un libro de biografías de grandes hombres de la historia de las ciencias como el holandés Antonie van Leeuwenhoek (inventor del microscopio). César definió que dedicaría su vida profesional a las ciencias naturales. el químico francés Louis Pasteur (creador de la primera vacuna contra la rabia. Finalmente. al tiempo que lograba ingresar a la facultad de Ciencias Exactas. antes tenía que hacer la secundaria. sus padres le plantearon la posibilidad de ir a estudiar a Buenos Aires.las visitas de una prima mayor. con sólo 12 años. entre otros magníficos descubrimientos). aceptó la propuesta y así fue como. El propio César cuenta que esta fue una decisión difícil de tomar porque no sólo implicaba un esfuerzo grande de su parte sino también de sus padres. 1984. donde ya estaba radicado su hermano mayor. terminó la secundaria en un colegio privado de la ciudad de Buenos Aires llamado Instituto Maipú. . bioquímica. No es para menos: la prima trabajaba en el Instituto Malbrán de la ciudad de Buenos Aires con ¡serpientes!. Al cumplir los doce años. El desafío era que tendría que cursar. al mismo tiempo. de Paul de Kruif (publicado por primera vez en 1926). y el médico Paul Ehrlich (quien ganó el premio Nobel de Medicina en 1908 junto al médico ruso Ilya Ilyich Mechnikov. Pero para concretar esta decisión. el antídoto para las mordeduras de estos animales). Oscar.

haciendo auto-stop en nuestro camino por la mayoría de los países de Europa. estudiante de química como él. ya fueran huelgas estudiantiles o gestiones para reincorporar profesores. pero las cosas no César Milstein. en 1952. Una experiencia así modifica la visión del mundo de cualquier persona y el matrimonio Milstein no fue la excepción. decidieron casarse y tomarse un año para viajar. Pero esta formación no estaba completa sin las actividades del centro de estudiantes de la facultad. Además de cursar sus materias. cuando cursaba en la Facultad de Ciencias Exactas Físicas y Naturales. César averiguó quienes eran los mejores investigadores y así conoció a Luis F.2 Capítulo 2: La vida universitaria Entre 1945 y 1952 se vio a César Milstein por los claustros de la facultad de Química de la Universidad de Buenos Aires (UBA). y dedicamos un año entero a la más inusual y romántica luna de miel. incluyendo un par de meses de trabajo en los kibbutz de Israel”2. en lugar de elegir un tema de investigación. fueron tan sencillas: ninguno de los dos lograba reinsertarse en la facultad y tuvieron que seguir trabajando en el laboratorio de análisis clínicos que empleaba a César desde sus años de estudiante. César y Celia decidieron hacer el doctorado en química. Cuando César y Celia se graduaron. pasó a ser técnico de un laboratorio de análisis clínicos. En un primer momento lo hizo en una fábrica textil. Celia contó que. tenía que trabajar para mantenerse económicamente. Celia Prilleltensky. En una entrevista. luego. 8 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con Celia Prilleltensky en los primeros años de matrimonio. en las que participó activamente. . En esos pasillos fue donde conoció a su compañera de toda la vida. Leloir (otro científico argentino galardonado con el Premio Nobel)3. con compromiso y aceptación del resto de sus compañeros llegó a ser presidente del Centro de Estudiantes de Ciencias Exactas y delegado ante la Federación Universitaria de Buenos Aires. El propio Milstein dijo en su autobiografía: “Luego de la graduación. nos casamos. Al regresar al país.

con el compromiso de que se incorporara al Instituto Malbrán cuando regresase al país. a una beca del Consejo Británico. De hecho. Siendo docente y doctor. Lo hizo hasta su muerte en 2002.En el Medical Research Council trabajaba César Milstein cuando ganó el Nobel de Medicina en 1984. 9 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Como las autoridades del Malbrán estaban interesadas en que Milstein continuara su formación. estudiando otro grupo de enzimas llamadas 1). Milstein logró hacer su doctorado en cinética enzimática5 (recibió el título en 1957) y tener un cargo docente como ayudante en la cátedra de su director.Universidad de Cambridge. Con Stoppani como director. Milstein comenzó enseguida a trabajar en el Departamento de Bioquímica de la Universidad. pues querían mantenerse al tanto de los cambios que iba sufriendo el Instituto. ¡obtuvo los dos puestos! ¿Y ahora? ¿Qué camino seguiría? Capítulo 3: Su lugar en el mundo El matrimonio llegó a Cambridge en 1958. un bioquímico inglés especializado en cinética enzimática. lo mandó a hablar con el director del Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina.Instituto de Microbiología Dr. bajo la dirección de Malcolm Dixon. accedieron a darle una licencia sin goce de sueldo mientras estuviera estudiando en la Universidad de Cambridge. fundado el 14 de julio de 1916. .3 Como Leloir no tenía espacio en su instituto para agregar más investigadores a su grupo. Hizo un buen trabajo allí. Carlos G. El flamante Dr. simultáneamente. tanto César como Celia mantuvieron una correspondencia fluida con los científicos del Malbrán mientras residían en Cambridge. 3). Era muy difícil que los dos trabajos se dieran pero. se presentó a un concurso por un cargo en el Instituto Malbrán (aquel donde trabajaba su prima) y. un bioquímico de gran prestigio llamado Andrés Stoppani4. 2). Malbrán.

El modo de trabajo de Sanger y la idea de estudiar a ese nivel las proteínas interesaron profundamente a César Milstein. Ya en 1961. cumpliendo lo acordado con Ignacio Pirosky. con su título post-doctoral por el trabajo hecho con Dixon. Pirosky le dio todo su apoyo y los materiales necesarios para que lo hiciera. Allí.3 “fosfo-glucomutasas”. Los avances 10 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con su padre en Cambridge. César inauguró un departamento de Biología Molecular: quería formar científicos jóvenes en este nuevo enfoque de investigación y el Dr. estaba comenzando el estudio de la biología a nivel molecular. Milstein y Sanger fueron cultivando una amistad. regresó junto a su esposa a nuestro país. Con Sanger. con sólo 34 años. Con el tiempo. En aquella época. pero lo más importante fue que conoció a un gran científico. Lo que él intentaba descubrir era cómo estaba formada esa proteína. qué sustancias. la componían. 1984. dos veces ganador del Premio Nobel de química: el doctor Frederick Sanger6. qué moléculas. Sanger estaba dedicado al estudio de otra proteína muy importante llamada insulina. entre otros. . el por entonces director del Instituto Malbrán. el joven Dr.

un golpe de Estado en el país afectó nuevamente a todas las personas: el director del Instituto7. bronca y gran congoja. lo más importante. aún más avanzadas que grupos de universidades de Estados Unidos y de Europa. ministro de Salud Pública puesto por los militares. definitivamente. el hogar del matrimonio Milstein.Con una tremenda desilusión. Frederick Sanger acogió a César como investigador senior. 3 . se sentían expulsados y. que no dejaran ir a César Milstein. Es que toda la comunidad científica se sintió maltratada y poco reconocida: en muchísimos casos estaban realizando investigaciones de vanguardia. así era. apenas un año después. avanzado. pero no sólo no tuvo éxito sino que Padilla le sugirió que los investigadores tenían que irse pues acá no se puede hacer nada. marcando una época de gloria en el Instituto. Cambridge fue. fue suspendido de su cargo y Milstein renunció al suyo como forma de protesta. A esos sitios partieron y allí fueron recibidos con honores y. partieron a trabajar a otros países. en el camino que lo llevó al Premio Nobel: el estudio de las proteínas de nuestro sistema de defensa. dada la espectacularidad de los resultados de sus investigaciones. el matrimonio Milstein dejó nuevamente el país con la decisión de no volver. muchos otros investigadores 11 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein fueron espectaculares: los resultados de sus investigaciones eran los más adelantados del mundo. Ignacio Pirosky. Lamentablemente. A César y a Celia los estaban esperando en la Universidad de Cambridge. con un puesto de trabajo donde continuar sus investigaciones. desde entonces. Junto a Milstein. Cuentan que el propio Luis Leloir pidió a Tiburcio Padilla. de hecho. en su grupo de trabajo y así fue como Milstein se enfocó.

Estos glóbulos blancos especializados conocen absolutamente todas las proteínas que tenemos en el cuerpo. Mientras crecemos. Los soldados de este ejército son unas células que circulan como barcos navegando en la sangre que va por nuestras venas y nuestras arterias. nuestras células soldados adquieren información de esa sustancia: si la encuentran otra vez. Entre estas proteínas. y el armamento con el que cuentan los soldados: una serie de sustancias químicas. se encuentra un grupo llamado inmunoglobulinas o. más comúnmente. es decir las células más superficiales de la piel o de otros órganos. hay que detenerse a aprender un poco acerca de nuestro sistema inmunológico o sistema de defensas. protegiéndonos. cuando un ser o una sustancia extraña entra a nuestro cuerpo. y otros más eficaces en defendernos de seres extraños como hongos. si un linfocito detecta en la sangre una proteína con sustancias que no conoce -los científicos llaman antígenos a estas sustancias extrañas-. además. los animales contamos con una inmunidad básica o innata. ¡son millones! Pero tienen toda la información en su ADN. el linfocito B produce y libera anticuerpos que se unen a ellas y las inactivan. con una eficiencia altísima.. protegiéndonos de muchísimos cuerpos extraños sin que ni siquiera lo notemos. ¿cómo? Siguiendo con la imagen del sistema inmunológico como un ejército. comúnmente se las agrupa bajo un mismo nombre: glóbulos blancos. algunos especializados en protegernos de sustancias extrañas que pueden causarnos alergias.. parásitos. dándonos inmunidad. esas defensas van aumentando. que son liberadas por los glóbulos blancos. El sistema inmunológico actúa los 7 días de la semana.4 Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Antes de seguir avanzando en la biografía de César Milstein. este sistema sigue actuando. Los anticuerpos son producidos por una clase particular de glóbulos blancos llamada Linfocitos B. Entonces. ¡la inactivarán mucho más rápido! Gracias a esta memoria. pero. virus o bacterias que intentan instalarse en nuestros cuerpos. pero notamos que ya no es 12 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . proteínas en su mayoría. Cuando una enfermedad se instala. más potentes y específicas. anticuerpos. Hay glóbulos blancos de diferentes clases. Al hacer eso. Desde el momento de nacer. Históricamente se utiliza la imagen de un ejército para explicar las funciones de los distintos componentes del sistema inmunológico. se adquieren nuevas defensas. las 24 horas de cada día. Con ese nombre llamamos al conjunto de células y sustancias que actúan. hay otros dos componentes importantes: las barricadas. todas ellas importantísimas. que son las primeras en resistir la entrada de extraños.

9 El anticuerpo manda mensajes a los macrófagos VIRUS ¡Cómanme! FIG. 2 El macrófago se “come”al virus MAC RÓF AGO FIG. 6 Las células B . nso FIG. ¡ Ajá rré! a g te a RÓF AGO ANTÍCUERPOS CÉLU LA El anticuerpo agarra al virus 13 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein FIG. detectan los antígenos en el macrófago FIG. 4 CÉLULA T GO RÓFA MAC La célula T . enviando mesajes para activar a las células B Hola necesit mi amor. a su vez. 7 Las células B comienzan a producir anticuerpos Hijos mios. 10 Los macrófagos se comen al virus y al anticuerpo CÉLULA T SUPRESORA VIRUS FIG.1 Un virus invade el cuerpo Antígeno (parte del virus) Mu tom y buen en u tra n de bajo sca . 5 CÉLULA T B a Tengo lgo pa ra ti ¡Ya lo veo! CÉLULA CÉLULA B La célula T .ayudante detecta y reconoce los antígenos MACRÓFAGO FIG. 8 .ayudante es activada y genera la respuesta del sistema inmunológico. 3 ¡Delicioso! El macrófago muestran los antígenos del virus en su superficie para alertar y activar las otras células MAC . oq unos anue estudies tígenos FIG. ¡ A LA LUCHA! FIG.FIG. 11 La célula T-supresora desactiva las demás células B FIG.

Ahora. primero. César Milstein comenzó a estudiar la estructura de las inmunoglobulinas o anticuerpos. junto a todas las aplicaciones médicas de los mismos. La ciencia que estudia el funcionamiento y los componentes del sistema inmunológico. luego. que los científicos denominaron inmunoglobulinas. existe un límite?. se sabía que eran proteínas. y descubrió que la información para formar estas proteínas tan especiales estaba contenida en diferentes sectores del ADN. se llama “Inmunología”. en las mesadas de investigadores como César Milstein y tantos otros que. conducir investigaciones que llevaron al desarrollo de muchos medicamentos. Y. inflamación. todas muy parecidas. Milstein se habían hecho preguntas que originaron un montón de investigaciones: ¿cómo era que un anticuerpo resultaba un arma mortal para el invasor y no afectaba para nada al propio organismo?. estudiaron lo más profundamente posible el complejo mecanismo de acción del sistema de defensas para. cansancio. en 1963. ¿qué son y en qué consisten los anticuerpos? 14 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein A mediados del siglo XX lo que se sabía era que no sólo no había un límite sino que los individuos somos capaces de ir mejorando nuestros anticuerpos mientras siguen en contacto con los antígenos8. Al instalarse en Cambridge bajo la dirección del Dr. 5 Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Muchos inmunólogos anteriores al Dr. el principal problema en los años ‘70 era saber si todos los anticuerpos eran variaciones de una sola proteína . reaccionar ante lo extraño y memorizarlo para el futuro. . respecto a qué son los anticuerpos. ¿Y dónde se origina la ayuda? Precisamente en los laboratorios.4 tan eficiente pues el cuerpo revela síntomas como fiebre. En la actualidad los médicos ayudan al sistema inmunológico recetando medicamentos diseñados específicamente para cada malestar. Otra manera de definir esta disciplina es considerando que estudia los mecanismos por los cuales los animales somos capaces de distinguir lo propio de lo ajeno. ¿cuántos anticuerpos diferentes pueden producirse en un individuo.

bacteria. cuando una sustancia extraña. Cada célula con una molécula diferente. una proteína anti-X. Entonces. pero la instrucción para hacer un anticuerpo es más compleja. se pudieran producir linfocitos B (y. El animal es como un cerrajero capaz de fabricar una llave mirando una cerradura que no vio nunca y sin tener una llave para poder copiar. anticuerpos) según la necesidad del investigador. Milstein comenzó a investigar cómo se podía hacer para que. virus. ¿cómo hacer para que estas células no se murieran. es decir. llamémoslo X. por lo tanto. en teoría. Ya desde 1960 se aceptaba que cada linfocito B producía un tipo de anticuerpo9. que sirviera para muchos otros organismos? Resultaba difícil. luego de un tiempo corto. los linfocitos B de ese ratón iban a producir una inmunoglobulina que inactivaría a X. teniendo la información para producir esa inmunoglobulina anti-X en los linfocitos B del ratón. por ejemplo. ¿no se podía inventar un método para producir. entra en el organismo. el Dr. Ahora. fuera de cualquier organismo. superior a 1000 millones de estructuras.5 “original” (provenían de una única secuencia de ADN) o si el origen era una mezcla más compleja de proteínas. se encuentra enfrentada con millones de linfocitos B que llevan en sus superficies esas moléculas. Aquellas células que por casualidad contienen en su superficie moléculas complementarias al antígeno reconocen la interacción y se multiplican. Pero además de multiplicarse ponen en funcionamiento un nuevo mecanismo molecular que les permite alterar ligeramente su ADN para producir nuevas versiones del anticuerpo que difieren ligeramente de la original10”. cómo transformarlas en células 15 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . los linfocitos B. a un número absurdamente grande. Por lo tanto. pues los linfocitos B morían rápidamente fuera de los organismos. La instrucción para hacer una proteína está inscripta en el ADN celular que se hereda de nuestros padres y madres. Al sumergirse en el mundo de las inmunoglobulinas y de las células que las producen. gran cantidad de proteína anti-X fuera del ratón. En palabras de César Milstein: “Hemos visto que los anticuerpos son como llaves que reconocen cerraduras específicas. (…) los 200 fragmentos heredados por un recién nacido dan lugar. Lo que se sabía era que. toxina. ¿Cómo es esto? Digamos que a la sangre de un ratón entra un cuerpo extraño.

. 16 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Lo que Milstein y Köhler pensaron es que existen en la naturaleza unas células que se dividen una y otra vez sin un límite aparente: son las que pueden encontrarse en los tumores13. en los cuales las células inmortales son ¡linfocitos! Entonces. lo que se obtendría sería una célula con las dos características: produciría el anticuerpo deseado y sería inmortal. los llamaron anticuerpos monoclonales (“mono” significa “uno”). César Milstein y el Dr. Este hibridoma producía un solo tipo de anticuerpos. Los trabajos que Köhler y Milstein fueron publicando se complementaron con los del danés Niels K. los presentes en el linfocito B del cual partieron..5 inmortales que los investigadores pudiéramos hacer crecer todo lo que necesitáramos? Desde 1973 Milstein dirigía a un becario post doctoral alemán llamado Georges Köhler11 que había conocido en un viaje de trabajo al Instituto de Inmunobiología de Basilea. César Milstein contó que el cultivo del primer hibridoma estaba aún en su freezer. a punto de cumplir 25 años. En 1999. Piensen ustedes en la potencialidad de esa El Dr. Jerne12. Y existe una clase de tumores. Para que el nombre del anticuerpo tuviera relación tanto con que es un solo tipo como que proviene de clonar sólo una clase de linfocitos B.. luego de unos meses de experimentos. cultivo celular (cultivo. llamados mielomas. La relación entre el maestro y el discípulo era estrecha y pronto se extendió fuera del laboratorio: los matrimonios formaron una sólida amistad. las hojas de la planta ya crecida). Los científicos empezaron a probar cómo lograr eso y. Georges Köhler ganadores del Premio Nobel. ¿Continuará allí? También dijo: “Pero volvamos a la importancia de la observación de que es posible preparar anticuerpos específicos contra cualquier antígeno. Juntos arribaron a una técnica que hizo posible lo que parecía ciencia ficción y terminó marcando un antes y un después en la historia de la inmunología. ¡lo lograron! A la célula nueva que produjeron la llamaron hibridoma y. como si la primera célula fuera la semilla y las millones obtenidas. si lograran mezclar un linfocito B que produce el anticuerpo que el científico desea con un linfocito de mieloma. al proceso de clonarla (copiarla de manera idéntica) millones y millones de veces.

secundarios. no sonó el himno de Argentina al presentar al Dr. Es como una aguja en un pajar. ¿Cómo se explicaba esta acción? ¿Quién había dispuesto qué himno lo acompañaría a recibir su premio? ¿Había sido el propio Milstein? . el pajar no existe. sonó el himno británico. aquí cursó sus estudios primarios. su doctorado de Química dirigido por otro científico argentino de reconocimiento internacional.Los inmunoensayos. Imaginemos una gran mezcla de sustancias químicas entre las cuales nos interesa sólo una de ellas. César Milstein. Es decir. además. legalmente. A los ojos de un anticuerpo. Si tenemos un anticuerpo específico contra esa sustancia. Andrés Stoppani. 6 Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Ni había terminado la ceremonia de entrega de los premios Nobel de 1984 cuando comenzó la polémica. en el diseño de nuevos medicamentos y en investigaciones de biología molecular que no tienen que ver con la inmunología. el matrimonio Milstein obtuvo la ciudadanía británica poco antes de la entrega del premio Nobel y. los Milstein tuvieron que renunciar a la ciudadanía argentina para adoptar la británica. en poco tiempo. El detonante fue que. exilado. Este simple concepto dio lugar a lo que se dio en llamar “inmunoensayos”. se transformaron en una herramienta fundamental en la detección de embarazos y enfermedades. puesto que se fue de aquí. Argentina. entre otras cientos de aplicaciones al día de hoy (seguramente serán más en el futuro). ese anticuerpo puede funcionar como un imán capaz de ignorar la existencia del pajar y reconocer exclusivamente la aguja. 17 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein observación. Por un lado. como no existe ningún tratado internacional entre los dos países que permita tener la doble nacionalidad. pero sí con el estudio de proteínas. César Milstein era ciudadano británico. Una sustancia entre millones y millones. Pero. la formación académica de este gran científico fue en su país de origen. cuando se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de Medicina o Fisiología. Para entender lo sucedido hay varias cosas a tener en cuenta. al momento de la entrega del premio. por el otro lado. a los 35 años. universitarios y aquí hizo.

pero el científico y su esposa ya habían formado un hogar en Cambridge y no tuvieron ganas de volver. o de la aplicabilidad de las investigaciones científicas en las industrias. Entonces. había invitado a Milstein a dar una serie de charlas pocos meses antes de ganar el premio Nobel y luego lo invitó a retornar al país. También “el caso Milstein”. todas nos llevan a conocer más acerca del mundo y de nosotros mismos. dio lugar a otros debates acerca del rol que tenía que asumir el Estado para estimular y proteger a sus científicos y científicas. ¿qué conviene en un país que se está desarrollando? ¿Estimular las investigaciones básicas o destinar más recursos a las aplicaciones que derivan de ellas? Estas preguntas no tienen una sola respuesta. lo ideal sería poder estimular ambos tipos de investigaciones porque todas nos enriquecen. Alfonsín. 1984. por entonces secretario de Ciencia y Técnica de nuestro país. .Considerando ambos motivos. puesto que. dada la manera en que se fueron de aquí. Las discusiones no se acabaron allí. comenzaron a discutirse los motivos por los cuales los científicos y las científicas más notables se habían marchado y estaban triunfando fuera del país. Foto: Bugge. A partir de este suceso los gobiernos de nuestro país comenzaron a pensar más seriamente en la repatriación de los científicos argentinos. algo completamente comprensible. La investigación de Milstein era básica: buscaba entender sin pensar en si la respuesta que hallara tendría una aplicación concreta. como lo llamaron los periodistas en su momento. más tarde se acordó que el logro de Milstein lo compartirían las dos naciones. A partir de lo que él descubrió no sólo se diseñaron muchísimos productos farmacéuticos sino también gran cantidad de herramientas para realizar otras investigaciones en el campo de la inmunología. El doctor Manuel Sadosky. presidente de la Nación. en nuestro país. El propio Milstein 18 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Reunido con el Dr.

también abundante pero potencialmente más valioso: exporta talento”14. no vale la pena apoyarla. Y así es cómo la Argentina. 19 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein lo dijo: “. Foto: Braschi. . Y como no se la apoya en forma sostenida. Milstein siguió investigando en el campo de la inmunología en su laboratorio de la Universidad de Cambridge. Durante los siguientes 20 años. ¿Y qué pasa con los talentos potenciales que no tienen apoyo? Pues simplemente se van. 7 Dr. el Dr.. pero los Milstein intentaron que así fuera. junto con su trigo y su carne. exporta otro producto.como la ciencia nacional no hace grandes aportes a la riqueza del país. Andrés Stoppani Ingresando a la Escuela Nº 3 en Bahía Blanca 1987..Capítulo 7: Su trascendencia La vida en Cambridge no volvió a ser exactamente igual luego del Nobel. no tiene posibilidades de levantar cabeza y abrir oportunidades de crear riqueza.

La conferencia fue luego transformada en un libro informativo llamado “Los anticuerpos monoclonales. En el año 1999 viajó a nuestro país.) . 1984.continuó viajando frecuentemente a la Argentina y brindando charlas en todas partes del mundo. Alfredo Miroli. el Dr. 1991. participó del Congreso de Inmunología. Mientras tanto. Foto: Abeltrame. el 24 de marzo de 2002. su corazón empezó a fallar y estuvo bajo tratamiento hasta que a los 75 años. La familia del Dr. (Der.) En Tafí del Valle. Tucumán. César y Celia Milstein a su llegada a Bahía Blanca. falleció de un infarto de miocardio. Spitz y su señora Lidia. Sentados Celia y César. (Izq. invitado por la revista política 3 Puntos. La curiosidad como fuente de riqueza”. para dar una conferencia. con el paso del tiempo.

Foto: Augusto Arturi. todos ustedes conocen y muchas de las damas presentes en algún momento u otro habrán usado en la intimidad de sus casas ”15. El ejemplo más interesante fue el desarrollo del diagnóstico precoz y casero del embarazo que. Jerne y Kohler definieron en sus investigaciones. 21 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . ¡El test rápido de embarazo que se vende en todas las farmacias! ¡Y sólo para comenzar! La realidad es que hoy gran porcentaje de los test rápidos que se usan en laboratorios bioquímicos y farmacológicos se basa. en el concepto de anticuerpo monoclonal que Milstein.7 Conferencia dictada el 17/04/1984. Él comienza a describir las múltiples aplicaciones de sus descubrimientos de la siguiente manera: “Esta capacidad para producir cantidades indefinidas de un anticuerpo específico tuvo un efecto inmediato en la industria farmacéutica en el área de los análisis clínicos. en mayor o menor medida. me imagino.

en coincidencia con el 81 aniversario de su natalicio. como era el microscopio. 22 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . La obra fue diseñada por el arquitecto Horacio Miglierina. el memorial al Premio Nobel de Medicina que recibió el bahiense César Milstein (1927-2002). del área de Planeamiento Urbano Municipal.Monumento: 9 de octubre de 2008. y es una metáfora que busca relacionar una herramienta emblemática del científico. esa fecha. llevada a una escala macro con una especie de mirador hacia el cielo. inauguración En la intersección de calles Cuyo y Rosario quedó inaugurado.

Epílogo Como deseaba de niño. Pero eso requiere apoyo sostenido a la excelencia. Pero. La atmósfera y la calidad científica también tienen un papel fundamental. Leloir y otros. Algo que se debe considerar sobre todo en países en vías de desarrollo. La lección de Houssay. Él dijo: “Pero no se trata solamente de dinero. pocos y deben ser protegidos y alentados. Los grandes talentos son. un apoyo que debe trascender la lucha política. Para iniciar una cadena no son necesarios ni muchos individuos ni muchos equipos. César Milstein se convirtió en uno de esos hombres cazadores de microbios que llenaban las páginas de su libro preferido de la infancia. sobre todo. lo importante es la calidad.16 César Milstein fue un eslabón argentino en Gran Bretaña. Los futuros científicos necesitan buenas escuelas y buenos lugares de trabajo para su formación. Un apoyo que no puede depender solamente de un gobierno u otro. Lo trágico es cuando la cadena se rompe y los eslabones se dispersan”. destacando siempre la importancia de las investigaciones como un trabajo capaz de generar valiosos recursos para los países. se convirtió en un impulsor del desarrollo científico. en casa. por definición. Que sus palabras queden resonando para que en el siglo XXI la cadena no se rompa y nuestros científicos siempre tengan mucho trabajo para hacer aquí. es una indicación de lo posible. entre nosotros. 23 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .

Frederick Sanger en el laboratorio de Biología Molecular. Se casa con Celia Prilleltensky. 1963 – Se instala Cursa sus estudios primarios y secundarios en Bahía Blanca. definitivamente en Cambridge. bajo la dirección del bioquímico argentino Andrés Stoppani. Ignacio Pirosky. Gracias a una beca del British Council realiza su postdoctorado en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge bajo la supervisión del bioquímico inglés Malcolm Dixon. Inaugura y dirige el Departamento de Biología Molecular del Instituto Malbrán con el apoyo de su director. 1952-1953 El matrimonio Milstein viaja por toda Europa. 1920 1930 1940 1950 1960 . 1958-1960 1961-1962 1945 Ingresa en la carrera de Química de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires. 1952 Egresa de la facultad con el título de Licenciado en Ciencias Químicas.Cronología 8/10/1927 Nacimiento de César Milstein en Bahía Blanca. 1934-1944 1953-1957 Realiza el doctorado en el Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. Comienza a trabajar bajo la dirección del dr. Es en este sitio donde realiza sus mayores descubrimientos. provincia de Buenos Aires.

1993 2000 El Medical Research Coucil le otorga una Millennium Medal. 1987 Es declarado Ciudadano Ilustre de la ciudad de Bahía Blanca. 24/03/2002 1970 1980 1990 2000 . Es nombrado Miembro Externo de la Academia de Ciencias de América Latina. Al año siguiente se publica el primer paper que refiere a este tema.1973 Comienza a trabajar junto a Georges Köhler en la obtención de anticuerpos monoclonales. Recibe el Premio Nobel de Medicina y el premio Lasker de Investigación Médica Básica. La Universidad del Sur le otorga el título de Doctor Honoris Causa. Recibe los premios Konex de platino y de brillante por su destacada labor en el campo de la Inmunología .es Real Sociedad de Londres para el avance de la ciencia natural). 1983 1975 Es nombrado Miembro de la Royal Society de Gran Bretaña (institución privada e independiente cuyo nombre completo -en castellano. por una afección cardíaca. Es Miembro Fundador Asociado de la Third World Academy of Ciences. Pasa a ser el Presidente de la División de Proteínas y Química de los Ácidos Nucleicos de la Universidad de Cambridge. 1980 Recibe el Premio de la Fundación Wolf. César Milstein fallece a los 75 años. 1984 1981 Es designado Miembro extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. en su casa de Cambridge. por su tarea de investigación en Medicina.

Versión online. ISSN 1669-9106 en http://www. La historia de César Milstein (2009).ar. pp.educ. 2-8. pp.org. Revista Todo es Historia. Argentina. César Lorenzano (2002). Una película de Pulpofilms. Año 3 N° 9. Kohn Loncarica y Norma Isabel Sánchez (2002). Locución de Juan Leyrado. Documento descargado de http://www.r Referencias César Milstein (1999). Carlos Borches (2009).) Filosofía e historia de la ciencia en el Cono Sur. pp. Revista La ménsula. N° 6. Edición de Lucas Scavino.ar. Revista Medicina (Buenos Aires). César Milstein. Guión de Ana Fraile y Lucas Scavino. Documental Un fueguito.scielo. T. el 15 de diciembre. 499-511. Premio Nobel de Medicina 1984. Los anticuerpos monoclonales. Molina (eds. La curiosidad como fuente de riqueza. César Milstein: paradigma de la diáspora científica argentina. 26 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . N° 425. Universidad Nacional de Quilmes. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Vol. Lorenzano. 6-18. Dirección y producción de Ana Fraile. Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales. 68. La historia de un presidente del centro de estudiantes. En P. Christiane Dosne de Pasqualini (2008). Alfredo G.

Editorial Médica Panamericana. Fundamentos.ar http://www.com. Complementado con la actualización presente en http://www. 1994.wikipedia. Madrid.com.fundacionkonex.historiadelamedicina.roitt. Edición._Cesar_Milstein http://www. Inmunología.html http://www.ar/milstein.com.org http://www.cienciaenlavidriera.gov.Ivan Roitt.ar/Miscelaneas/Biografias_de_ medicos/Dr.com http://nobelprize.htm http://www. 7ma.mincyt.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milsteinautobio.asp?ID=764 27 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .org.ar/premios/curriculum.com./ http://es.historiamilstein. http://www.edicionesmedicas.

6. En este caso. 5 . revista La ménsula. el primero por sus investigaciones sobre la proteína conocida como insulina. y los retratados por Paul de Kruif son Anton van Leeuwenhoek (1632-1723).La historia de un presidente del centro de estudiantes. Ronald Ross (1857-1932) and Battista Grassi (1854-1925). Reino Unido. Fue profesor titular de las Universidades de Buenos Aires y de La Plata. 3 . el trabajo propio. 2. Emil von Behring (1854 -1917). y el segundo. Lo que descubrió fue que los dinitrofenoles causaban una disminución en la velocidad de la reacción química.Las enzimas son una clase de proteínas que tienen la función de acelerar reacciones químicas vitales para los seres vivos. El estudio de cómo y por qué se llevan a cabo estos cambios en las velocidades se llama cinética enzimática. Carlos Borches. trabajó con el Dr. Walter Reed (1851-1902). Houssay en su Instituto de Fisiología. Elie Metchnikoff (1845-1916). por sus investigaciones sobre la composición y secuencia de la molécula de ADN. es decir. la rotación en los puestos de trabajo y la transmisión de la cultura judía no religiosa. en 1958. en 1980.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milstein-autobio. Fue investigador activo del CONICET hasta su fallecimiento. Año 3 N° 9 (2009). Este bioquímico inglés fue la cuarta personalidad del mundo entero en recibir dos veces el Premio Nobel. Milstein estudió cómo unas sustancias llamadas “dinitrofenoles”. los salarios igualitarios.Extraído de http://nobelprize. doctorado en Cambridge. afectaban negativamente -inhibían. David Bruce (1855-1931). M. modificaban la función de unas enzimas llamadas “aldehido deshidrogenasas”. Es miembro de la Royal Sociaty y ha recibido la Orden de Mérito del Reino Unido. 7En marzo de 1962 un golpe militar encabezado por el general Raúl Poggi derrocó al presidente radical Arturo Frondizi y puso en funciones al abogado José María Guido. Stoppani (1915-2003) fue uno de los investigadores argentinos más destacados de la primera mitad del siglo XX en nuestro país.html Los kibbutz son comunidades agrícolas socialistas de origen israelí cuyos principios incluyen la propiedad colectiva. Emile Roux (1853-1933). y Paul Ehrlich (1854-1915). las decisiones democráticas.Frederick Sanger (1918) nació en Gloucestershire.la función de estas enzimas. Lazzaro Spallanzani (1729-1799). Theobald Smith (1859-1934).Andrés O. Robert Koch (1843-1910).Notas 1El título original del libro es Microbe Hunters. de la Academia Nacional de Medicina y de Ciencias Exactas y Naturales. 4. Graduado en medicina y en química en la UBA. Louis Pasteur (182-95). fundó y dirigió el Instituto de Química Biológica y llegó a ser presidente de la Sociedad Científica Argentina. quien se comprometió 28 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .

14 . Este descubrimiento le valió el Premio Nobel de 1960 a Frank McFarlane Burnet (1899-1985).educ.César Milstein. en Dinamarca y en Suiza. Documento descargado de http://www. Este gobierno duró un año.ar. La curiosidad como fuente de riqueza. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.ar.César Milstein. Parte de las investigaciones acerca del sistema inmunológico las desarrolló en el Instituto de Inmunobiología de Basilea.educ. Los anticuerpos monoclonales. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.Un tumor es una agrupación de células que crecen de manera anormal dentro del cuerpo. Hay tumores benignos y tumores malignos. Los anticuerpos monoclonales. ya que una de las consecuencias del mismo lo condujo a entender la tolerancia del cuerpo a determinados implantes. Documento descargado de http://www. La curiosidad como fuente de riqueza. Documento descargado de http://www.educ. Los anticuerpos monoclonales.Georges Köhler (1946-1995) fue un biólogo alemán que se doctoró en Basilea.educ. el 15 de diciembre de 1999. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. el 15 de diciembre de 1999.ar. 11 . .ar. que fue muy importante en la historia de la inmunología argentina por haber sido el primer director del Instituto Malbrán. Trabajó alternativamente en Estados Unidos. el 15 de diciembre de 1999. Llamamos cáncer a la enfermedad que se caracteriza por la aparición de tumores. el 15 de diciembre de 1999. Los anticuerpos monoclonales.César Milstein. 8Esto fue descubierto por un científico alemán llamado Rudolf Kraus.César Milstein. La curiosidad como fuente de riqueza. y luego trabajó en Cambridge. bioquímico australiano. donde dirigió el Instituto de Inmunobiología de Basilea entre 1969 y 1980.por escrito a ejecutar todas las medidas políticas ordenadas por las Fuerzas Armadas. Suiza. 16 . 13 . Jerne (1911-1994) fue un inmunólogo danés formado en Holanda y Dinamarca. La curiosidad como fuente de riqueza. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Documento descargado de http://www. 15 . 29 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein 12 . 9- 10 .Niels K.

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