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Puesta a tierra de sistemas elctricos

9 marzo 2012 Seccin: Academia, Portada El objetivo principal del sistema es brindar un punto de desacarga para las partes sin corriente. El correcto funcionamiento de este tipo de protecciones garantiza seguridad a sus usuarios. Con los aos, debido a su importancia, se han ido mejorando. Existe una norma que las regula, pero eventualmente no se cumple. Por Antonia Tapia

Puesta a tierra del neutro e instalacin del puente de unin principal


En la actualidad, de diferentes formas, todas las personas nos vemos involucradas con la electricidad. En nuestras casas u oficinas, estamos en constante relacin con ella. Entender su comportamiento y aplicaciones aporta conocimiento relevante. La puesta a tierra en sistemas elctricos es una de las tantas formas de proteccin existentes, ya que se puede orientar hacia la proteccin de equipos elctricos, seales electrnicas o proteccin atmosfrica.

El ingeniero contratista, Roberto Ruelas Gmez, afirma que la puesta a tierra en sistemas elctricos es sumamente necesaria, ya que, primeramente, resguarda la seguridad de las personas que estn cerca de las instalaciones y, en segundo lugar, protege sus posesiones. De igual forma, los ingenieros Jos Lpez Hernndez y Aristeo Navarro Damin agregan que tambin garantiza la correcta operacin de las protecciones de sobrecorriente, establece un potencial de referencia y mejora la confiabilidad del servicio de suministro elctrico. El origen de este tipo de proteccin se oficializ a principios del siglo pasado. A partir de 1913, el National Electrical Code (NEC) oblig a que los sistemas elctricos con una tensin mayor a 150 volts, medidos de fase a tierra, fueran puestos a tierra. La palabra en ingls grounding se tradujo al espaol como puesta a tierra y la palabra grounded, como puesto a tierra. Esta distincin es importante, ya que de all deriva la funcin que tiene cada una de ellas en un sistema elctrico. Dentro del sistema general de puesta a tierra existen otros subsistemas, como puesta a tierra para la proteccin frente a descargas atmosfricas elctricas, puesta a tierra para la seguridad elctrica o tambin llamada Tierra del equipo o Tierra de seguridad; Tierra de alta frecuencia, que no se rige por las mismas reglas de la tierra de baja frecuencia; Puesta a tierra para la proteccin frente a las interferencias electromagnticas (EMI, por sus siglas en ingls), frente a interferencias de radiofrecuencia (RFI, por sus siglas en ingls) y frente a descargas electrostticas (ESD, por sus siglas en ingls), y Puesta a tierra para instrumentacin y controles. Actualmente, la tecnologa de estado slido, basada en electrnica moderna, sigue evolucionando y se hace ms sensible a los ruidos

Ley de Ohm La corriente elctrica que circula en un circuito elctrico es directamente proporcional a la tensin e inversamente proporcional a la resistencia elctrica. I=V R I=Amperes V=Volts R=Resistencia Fuente: Javier Oropeza ngeles, El libro de oro de puesta a tierra universal

elctricos y a la contaminacin electromagntica, lo que precisa de un sistema de puesta a tierra libre de ruidos y compatibilidad electromagntica de todos los equipos y sistemas. La puesta a tierra se utiliza en cualquier tipo de instalaciones, sean stas industriales, comerciales o residenciales. Los objetivos de esta forma de proteccin consisten en habilitar la conexin a tierra en sistemas con neutro a tierra, proporcionar el punto de descarga para las carcasas, armazn o instalaciones; asegurar que las partes sin corriente, como armazones de los equipos, estn siempre a potencial de tierra, aun en el caso de fallar en el aislamiento, y proporcionar un medio eficaz para descargar los alimentadores o equipos antes de proceder en ellos a trabajos de mantenimiento. El ingeniero Pablo Daz subraya que la puesta a tierra elctrica es la seccin de mayor importancia de la norma elctrica en un sistema elctrico de distribucin; pero la ms malinterpretada y malentendida, la menos conocida y la que provoca mayores controversias: sin mayores dudas, la seccin ms violada de los cdigos elctricos nacionales, asegura. La puesta a tierra de sistemas elctricos limita cualquier voltaje elevado que pueda resultar de rayos, fenmenos de induccin o de contactos no intencionales con cables de voltajes ms altos. Para ello se utiliza un conductor apropiado que se conecta a la tierra.

Tipos de fallas en un sistema elctrico El funcionamiento normal de un sistema elctrico desaparece despus de ocurrir una falla elctrica. Las fallas elctricas llevan a un sistema elctrico a condiciones anormales de operacin, con voltajes y corrientes elevadas en ciertos puntos del sistema. Dichas condiciones se pueden evitar utilizando diversos equipos de proteccin.

Falla trifsica

Falla entre dos fases

Falla entre dos fases a tierra

Falla de tres fases a tierra

Falla de fase a tierra a travs de una impedancia Fuente: Javier Oropeza ngeles, El libro de oro de puesta a tierra universal

Falla de fase a tierra

Objetivo de la puesta a tierra de un sistema elctrico A) Estabilizar el voltaje a tierra B) Proveer un camino para que circule la corriente de falla a tierra, lo cual permitir que los dispositivos de proteccin contra sobrecorriente operen para liberar la falla Fuente: Javier Oropeza ngeles, El libro de oro de puesta a tierra universal Cabe destacar que en este tipo de instalaciones es necesario estar al tanto de las caractersticas de la lnea, intensidad y tensin a la que la puesta ser usada. Tambin, es importante conocer el funcionamiento de los electrodos en sus resistencias durante el paso de la corriente elctrica. Este tipo de protecciones es relevante para un correcto y mejor funcionamiento del sistema. Con ellas se limitan los riesgos, se ahorra en costos y se asegura un mejor rendimiento.

Beneficios En los ltimos aos, a este tipo de protecciones se le ha dado cierta importancia y gran prioridad debido a las prdidas millonarias que ocasiona la cada total de un sistema, la cual genera daos catastrficos en los equipos y accidentes por miles, causados por choques elctricos en seres humanos. En ese sentido, los ingenieros Lpez y Navarro destacan que una de las principales ventajas que ofrece este tipo de proteccin es brindar seguridad al personal de instalacin, en particular, y al pblico en general. Por otro lado, al evitar fallas se ahorra presupuesto. Al respecto, el ingeniero Ruelas ejemplifica: Si un motor elctrico

Camino de la corriente en el cuerpo humano

de una bomba de agua sufre una falla, de no ser por el cable de puesta a tierra, la tubera del agua podra energizarse, poniendo en peligro a las personas; por otro lado, el motor sufrira un dao irreparable. Con ese cable, el dao se reduce al conductor mismo donde se origin la falla; por lo que un buen taller podra repararlo sin tener que rebobinar el motor. Por su parte, el ingeniero Daz afirma que ms del 70 por ciento de los problemas dentro de un sistema elctrico se deben a violaciones del Artculo 250, Puesta a Tierra, y a errores de cableado. El Artculo 250 de la Norma Oficial Mexicana, NOM-001-SEDE-2005, destaca la importancia de ofrecer las condiciones adecuadas de seguridad para las personas frente a los choques elctricos, sobrecorrientes, corrientes de falla, sobretensiones y todos los riegos que se puedan presentar en la utilizacin de la energa elctrica. Segn las estadsticas, la muerte por electrocucin se encuentra en cuarto lugar entre las causas de accidentes industriales mortales. La mayora de estos accidentes hubieran podido ser evitados con el conocimiento bsico de una puesta a tierra adecuada, reflexiona Daz. Por otro lado, Ruelas agrega que es importante que las conexiones sean slidas para que exista un buen contacto y que las mismas se efecten con conectores o tornillos. No es vlido hacer entorches con la mano. La proteccin de puesta a tierra limita los riesgos, permite ahorrar en gastos, asegurar un mejor rendimiento y proporciona seguridad al personal y pblico en general Elementos y evaluacin. Respetar valores y adecuarse a las normas Poner a tierra el neutro (PTN) es una conexin entre los neutros de transformadores y generadores, y la malla general de puesta tierra. Estos puntos de conexin se ponen a tierra slidamente o a travs de una resistencia baja o alta, una reactancia baja o alta, transformadores o autotransformadores.

Los elementos que se deben tener en cuenta al momento de efectuar el diseo de una puesta a tierra son el rea de la planta en la que se encuentra, los planos del sitio y la del sistema de tierra; pruebas de la resistividad del terreno, medicin del valor de resistencia de puesta a tierra y tamao de los conductores. De igual forma, es preciso determinar las tensiones de toque para los distintos sistemas, sean estos de baja, media o alta tensin. Tambin es importante precisar las configuraciones geomtricas del sistema electrodo de puesta a tierra, como malla de tierra, varillas, anillos de tierra, radiales o cualquier electrodo existente permitido por la Norma. El ingeniero Daz puntualiza que es necesario respetar el valor de resistencia a tierra requerido por la Norma y la industria, calculado durante el diseo y medido con un telurmetro de un sistema de tierra existente. Adems, considera relevante determinar corrientes de falla para indicar el tamao de los conductores de puesta a tierra y tierra de seguridad, as como conocer el GPR o elevacin de potencial de suelo, especialmente en sistemas de media y alta tensin. En el mismo orden, indica que se deben realizar clculos de tensiones (tensin de toque y tensin de paso) para el diseo de una malla de tierra para una subestacin. Con el resultado de esos valores se realiza el diseo preliminar de una malla de tierra, explica. Mtodos de puesta a tierra en sistemas elctricos Obtencin del sistema con neutro Para su obtencin se utilizan como fuente generadores o transformadores con los devanados conectados en la estrella (Y). 1. Puesta a tierra slidamente Se refiere a la conexin del neutro del generador o del transformador puesto directamente a tierra.

Sistema slidamente puesto a tierra

2. Puesta a tierra con resistencia En ella, el neutro es conectado a tierra por medio de una resistencia. En este mtodo las tensiones de fase a tierra que existen durante una falla son casi iguales que para un sistema no puesto a tierra, excepto para los sobrevoltajes transitorios.

Sistema puesto a tierra a travs de una resistencia

3. Reactancia de puesta a tierra Un reactor es conectado entre el sistema del neutro y tierra.

Sistema puesto a tierra a travs de una reactancia

4. Neutralizador de falla a tierra Es un reactor conectado entre el neutro de un sistema y tierra, y es seleccionado relativamente con un alto valor de reactancia. Cuando la corriente de falla a tierra que puede circular en un sistema puesto a tierra est en funcin de la

Esquina de un sistema en delta

reactancia del neutro, la magnitud de la corriente de falla es muchas veces usada como criterio para describir el grado de la puesta a tierra. La puesta a tierra de sistemas que no utilizan el neutro se realiza en los transformadores conectados en delta que no proveen acceso al sistema del neutro.

Puesta a tierra de un sistema delta en la mitad de un devanado

5. Autotransformadores Frecuentemente son utilizados en sistemas de transmisin y distribucin. Se usan para transformar el voltaje. Reducen el costo del transformador o evitan la creacin de un nuevo sistema de puesta a tierra.

Autotransformador alimentado por un sistema puesto a tierra

6. Trasformadores estrella-estrella Esta configuracin del transformador es utilizada en sistemas de distribucin de utilizacin slidamente puestos a tierra. Tambin y con particular atencin, en sistemas no puestos a tierra para prevenir la ferrosonancia cuando los interruptores de suministro pueden ser operados por un polo al mismo tiempo.

Transformador estrella-estrella puesto a tierra

Clculo y evaluacin En primer lugar, una puesta a tierra requiere exploraciones geolgicas para determinar la resistividad del terreno. Existen ms de 45 parmetros importantes para la determinacin de la resistividad o conductividad del terreno, algunos de carcter qumico, mecnico, elctrico, electrnico, inico y sera necesario el dominio de disciplinas como geologa, geoqumica, geofsica, petrografa, minerologa, magnetometra, litogeoqumica, petrografa metamrfica, lo cual inhabilita a cualquier persona para ser experto en puesta a tierra, sostiene el ingeniero Daz. Este valor de resistividad del terreno es necesario para la aplicacin no slo de ecuaciones complejas para el diseo de un sistema de puesta a tierra, que a cierto nivel requieren la asistencia de un programa computacional, sino para las ecuaciones prcticas/empricas que han sido desarrolladas para obtener una idea preliminar de la resistencia a tierra de la configuracin bajo consideracin. Estndares como IEEE 80, por ejemplo, ofrecen 200 pginas y 90 ecuaciones para el diseo de una malla de tierra para una subestacin. En ese sentido, los ingenieros Lpez y Navarro indican que el rendimiento de una malla general de puesta a tierra se evala en funcin del valor de su resistencia. Daz complementa que la puesta a tierra del sistema elctrico es la que se efecta en las acometidas y tiene que ver con el tamao del conductor y con la tabla que aparece en 250-94 de la NOM-001-SEDE-2005. Propiedades de los conductores de puesta a tierra Exceder el valor trmico de los conductores tiene los siguientes efectos: A ) Incrementa la temperatura del conductor y, por consiguiente, empezar a modificar las propiedades de su aislamiento en caso que el conductor de puesta a tierra se instale con aislamiento. Si se instala sin aislamiento, puede daar a los conductores adyacentes cuando transporta la corriente de falla a tierra B ) Puede fundir el conductor de puesta a tierra, creando con ello una instalacin elctrica peligrosa, debido a que los dispositivos de proteccin contra sobrecorriente no operaran y no liberaran a tierra Fuente: Javier Oropeza ngeles, El libro de oro de puesta a tierra universal Es importante, una vez diseado el sistema y despus de su instalacin, realizar la medicin de resistencia a tierra del sistema electrodo de tierra. Este valor debe adherirse tanto a la norma elctrica, como a los requerimientos de la industria. Generalmente, la norma exige un valor de resistencia a tierra igual o menor a 25 ohmios para electrodos fabricados, pero usualmente la industria requiere cinco ohmios o menor, y un ohmio o menor en reas de alta incidencia de rayos.

De igual forma, el ingeniero resalta que el valor de resistencia a tierra debe ser mantenido con periodicidad, especialmente en pocas de sequa: Es imperativo que se efecten mediciones por lo menos cuatro veces al ao. La mayora de los problemas en los sistemas elctricos se deben a la falta de mantenimiento, subraya. Es imperativo realizar mediciones, mnimo, cuatro veces por ao. La mayora de los problemas se deben a falta de mantenimiento

Cmo instalar un buen electrodo de puesta a tierra Utilizar un electrodo de puesta a tierra largo dentro del terreno Resistencia contra profundidad del electrodo de puesta a tierra

Utilizar electrodos de puesta a tierra mltiples Electrodos de puesta a tierra en paralelo

Tratamiento del terreno Tratamiento qumico del terreno Fuente: Javier Oropeza ngeles, El libro de oro de puesta a tierra universal

El valor de resistencia a tierra se determina con un telurmetro o terrmetro de tres terminales. La resistencia a tierra se mide utilizando varios mtodos aceptados por la industria, como el Mtodo del 62% y el Mtodo de Cada de Potencial. Evitar accidentes no tiene precio Como en cualquier tipo de instalacin, trabajar con materiales de buena calidad, profesionales capacitados y apegados a la norma no slo garantiza la seguridad de los trabajadores, sino la de los usuarios. Escatimar en presupuesto es un grave error que puede costar vidas. Desde el punto de vista de seguridad, estos sistemas no son costosos porque primeramente tendramos que contestar, cunto cuesta una vida humana o una quemadura?, sentencia Ruelas. Este tipo de sistema no implica grandes inversiones. En cualquier obra civil, ya sea la construccin de un edificio, una planta industrial o una residencia, esta proteccin representa presupuestos poco significativos; slo se precisa de cableado, conectores y electrodos de puesta a tierra. No obstante, uno de los elementos ms costosos que presenta es el cobre. En ocasiones, a este sistema no se le da demasiada importancia. En muchos entornos residenciales, comerciales o industriales, dichas obras las realizan los arquitectos. A esto se debe que se generen tantos problemas. Estos proyectos deben ser diseados y ejecutados por ingenieros electricistas, remarca Daz. Ruelas distingue que en Mxico este tipo de protecciones es constante en el sector industrial; sin embargo, Lpez y Navarro explican que muchas veces se encuentran en malas condiciones y no se les da el mantenimiento que precisan. Ruelas afirma que en las viviendas, por ejemplo, no es tan frecuente ver este tipo de sistemas y, adems, subraya que nadie supervisa esas instalaciones. En nuestras casas, pesimamente queremos ahorrar en lo que no se ve y es all donde ms debemos invertir. Por lo general, en ellas se desenvuelve nuestra vida, donde se encuentra lo ms preciado: nuestra familia. No es irnico? En general, la industria mantiene lo que califico como filosofa forense; es decir, slo reaccionan a la muerte de una persona o equipo valioso Ing. Pablo Daz Debilidades y cambios necesarios Tanto contratistas como capacitadores destacan que entre sus mayores problemticas se encuentra la poca profesionalizacin, el desconocimiento y el poco o nulo respeto por las normas. Ruelas afirma que dentro del sector existe una competencia desleal de quienes lucran con la seguridad de las personas: En el gremio existen contratistas que por ganar contratos no colocan los conductores adecuados. Daz, basado en su experiencia como capacitador, sostiene: como instructor en puesta a tierra a nivel internacional, una de las preguntas que siempre hago al auditorio es cuntos de ustedes han ledo la norma elctrica relacionada con la puesta a tierra? La respuesta constantemente es la misma: slo unas cuantas personas levantan la mano. Es casi imposible creer que la mayora de los ingenieros, tcnicos y electricistas no conocen las reglas de su industria. Lpez y Navarro tambin coinciden en que existe poco conocimiento de las normas: Suele haber una interpretacin errnea del tema y de sus conceptos. No existe demasiado conocimiento de las normas nacionales y hay una gran ignorancia respecto de las internacionales.

En una auditora de sitio, cuando examino los sistemas de puesta a tierra encuentro errores recurrentes: las misma patologas y aplicaciones incorrectas de las normas y estndares de la industria, afirma Daz. Para hacer eje en la concientizacin y capacitacin, Ruelas sostiene que uno de los mayores retos radica en educar a todas las personas en la seguridad elctrica, en especial a los trabajadores del gremio. Daz destaca que la capacitacin en puesta a tierra es sumamente valiosa y, virtualmente, es la inversin ms efectiva y de mayor beneficio para todas las empresas en cualquier mbito industrial. Capacitar no slo clarifica los mitos y abundantes malas interpretaciones: ofrece soluciones prcticas para la seguridad personal, requerida por los cdigos elctricos nacionales, y aporta soluciones para la proteccin frente a ruidos elctricos de equipo electrnico sensible de alta tecnologa, concluye..