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[Aline Helg] El general José Padilla, en busca de la igualdad en la guerra y en la paz

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Jose Padilla
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El general José Padilla, en busca de la igualdad en la guerra y en la paz
Aline Helg

Pocos hombres contribuyeron tanto a la independencia de Colombia como José Padilla, y después pocos fueron olvidados como él. Por fin, gracias a la iniciativa de la Universidad Tecnológica de Bolívar, de la Alcaldía de Cartagena y de la Armada Nacional, en 2011 la Expedición Padilla celebra su memoria por tierra y mar, recorriendo parte del itinerario que le condujo de Riohacha, su lugar de nacimiento en 1778 o 17841, a Cartagena, donde se radicó después de la independencia, antes de ser ejecutado en Bogotá en 1828.

Otra razón de celebrar José Padilla en 2011 es que este año fue declarado Año de la Afrocolombianidad. Efectivamente, Padilla era un pardo, hijo de madre wayúu y un padre negro, y al contrario de otros afrodescendientes como Juan José Nieto (1805-1866), no hizo silencio sobre su ―clase‖, como la llamaba, sino que la glorificó. Esto generó la inquietud del Libertador Simón Bolívar, quién desde comienzos de la guerra contra España, temía de que la pardocracia (literalmente, el gobierno de los pardos) podría transformar a Venezuela y a la Nueva Granada caribeña en otro Haití. A pesar (o tal vez en razón) del peso que tuvo la raza en la sociedad colombiana después de la independencia, la historiografía tendió, como Nieto, a silenciar la cuestión racial para prevenir manifestaciones de los afrodescendientes contra la discriminación racial. Aún las contadas instituciones que hoy llevan el nombre de José (Prudencio) Padilla no dicen que era pardo 2 , lo cual contribuye a dejar en la sombra la participación masiva de los afrodescendientes en el proceso de independencia de Colombia.

Este ensayo examina la trayectoria de José Padilla desde la Primera Independencia del Estado de Cartagena hasta su fusilamiento a orden de Bolívar el 2 de octubre de 1828, pasando por su
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Los biógrafos de Padilla no concuerdan sobre el año de su nacimiento. Como su partida de bautismo fue quemada con los archivos de Riohacha de su época, Enrique Uribe White, seguido por Jesús Torres Almeyda, se basó en la declaración indagatoria tomada a Padilla el 28 de septiembre de 1828, en la cual manifestó tener 44 años de edad para establecer su nacimiento en 1784. Otros autores se fundamentan en la primera biografía de Padilla publicada por Gregorio Cerra en 1871, que da la fecha de 1778. Ver: Jesús C. Torres Almeyda, El Almirante José Padilla (epopeya y martirio) (1981; reimpresión: Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares, 1990), n. 2, p. 275. 2 Ver, por ejemplo, la ―Biografía del Almirante José Prudencio Padilla‖ en la página web de la Armada nacional de Colombia dedicada a la Escuela Naval de Cadetes Almirante Padilla de Cartagena, http://www.armada.mil.co/index.php?idcategoria=80163 (consultado 23.06.2011).

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ascensión militar que culminó con su promoción a general en 1823 y siguiendo con su declinante papel en la política cartagenera después de la independencia. Utiliza la
correspondencia entre los actores, documentos legales, la prensa de la época y los informes de los cónsules, y se apoya en dos publicaciones de la autora3. Focaliza en la difícil transición que Padilla

tuvo que hacer cuando pasó de ser un líder militar en una guerra prolongada, que exigía coraje, abnegación, fuerza y audacia, a ser un actor de la política de la incipiente República, que valoraba la integración en círculos de la élite, la cultura europea y una educación superior de la cual los afrodescendientes habían sido excluidos por las leyes coloniales.

De hecho, aunque la Constitución de 1821 declaró la igualdad de los hombres libres nacidos en el país, sin diferencia socio-racial, los legisladores y los gobernantes de la Gran Colombia se negaron a promulgar e implementar medidas para atenuar las desigualdades oriundas en el colonialismo español. Entre éstas, la exigencia de la limpieza de sangre —que excluía a los individuos de ―la mala raza de negros, moros, judíos, recién convertidos‖4— y el estigma racial de la ―mancha de la esclavitud‖—que marcaba hereditariamente a los descendientes libres de esclavos, mestizos o no— habían prohibido a generaciones de negros, pardos, mulatos, zambos, cuarterones y quinterones de América acceder al colegio y la universidad, a funciones reales y eclesiásticas, así como a honores y profesiones superiores. Por consiguiente, después de 1821, en el momento de constituir los gobiernos y administraciones republicanas, la antigua jerarquía socio-racial de la Colonia se reprodujo, porque los únicos con formación superior eran los blancos acomodados.

Para justificar el resurgimiento de la preponderancia de los blancos, las nuevas élites promovieron el concepto de la igualdad basada en los méritos, sin reconocer que los ciudadanos, por razones históricas ligadas a su raza (la limpieza de sangre y la mancha de la esclavitud), provenían de condiciones desiguales. Así, los requisitos republicanos permitieron a miembros de la élite criolla blanca que no lucharon en las guerras de independencia conservar su predominio. Simultáneamente, los héroes militares que se habían distinguido en los campos de batallas patriotas, en su gran mayoría pardos, mestizos, negros e indios de las
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Aline Helg, Libertad e igualdad en el Caribe Colombiano 1770-1835 (Bogotá/Medellín, Banco de la República/Fondo Editorial Universidad EAFIT, 2011); Aline Helg, ―El general José Padilla en su laberinto: Cartagena en el decenio de 1820‖, en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca , eds., Cartagena de Indias en el siglo XIX, (Cartagena: Universidad Jorge Tadeo Lozano/Banco de la República, 2002), pp. 3-29. 4 Ver, por ejemplo, ―Pablo García sobre su noble ascendencia gallega‖ (1799 – 1805), en: Colombia, Archivo Histórico Nacional de Colombia, Bogotá (AHNC), Sección Colombia (CO), Fondo Guerra y Marina ( GM), rollo 3, fols. 1-41 verso.

Enrique Uribe White. Juan Zapata Olivella. iniciando su carrera militar a bordo del navío de guerra Juan Nepomuceno. una experiencia que amplió su visión del mundo colonial. Cuando en 1808 Padilla fue liberado y nombrado contramaestre del apostadero de Cartagena. reimpresión. Padilla: Homenaje de la armada colombiana al héroe de la batalla del lago de Maracaibo (Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares. Allí le cogió un primer evento de alcance mundial. confinado a un pontón y obligado a trabajar en la construcción de naves y fabricación y reparación de armas durante casi tres años. con la mayor proporción de esclavos (aproximadamente el 10%). op. . La ciudad fortificada la conformaban cuatro barrios. un irascible constructor de canoas. sitio preferido de residencia de los blancos acomodados. 1973). Torres. Tres mulatos de la revolución (Barranquilla: Ediciones Universidad Simón Bolívar.600 habitantes. 1973).. Padilla fue hecho prisionero. La isla amurallada de Getsemaní albergaba principalmente a 5 Ver: Enrique Otero D‘Costa. debido a la alta concentración de funcionarios reales y personal militar y religioso. nadie simboliza mejor que José Padilla este proceso de ascensión en la guerra y frustración en la paz. Piar. la Batalla de Trafalgar en octubre de 1805. se estableció en el arrabal de afrodescendientes de Getsemaní y contrajo matrimonio con una cartagenera. que desencadenó el proceso independentista de la provincia de Cartagena. Por segunda vez. Sin embargo. el todavía adolescente Padilla se alistó como muchacho de cámara para huir de su padre. Padilla en la revolución de Cartagena (1808-1814) Según sus biógrafos. En Colombia. en su gran mayoría pardos y negros. fueron marginalizados por la misma república que habían contribuido a establecer. En 1808.3 clases populares. cuya trayectoria se inscribe en el proceso secular de las luchas de los afrodescendientes por la plena igualdad sin tener que silenciar su identidad. Vida del Almirante José Padilla (1778-1828) (1921. Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares. era la ciudad de la región con la proporción más alta de blancos (alrededor del 20%). Cartagena era la ciudad más importante en la Nueva Granada caribeña. un acontecimiento transatlántico cambió su trayectoria: la invasión napoleónica de España. cit. 1986). Petión y Padilla. entre los cuales se encontraba La Catedral. 5 Las duras condiciones de vida y la disciplina castrense a las cuales fue sometido en la marina le hicieron regresar a Riohacha en 1803. con unos 17. y Santo Toribio. y por consiguiente. Pero poco después se enroló en la Real Armada Española. lugar de trabajo y residencia de casi todos los artesanos y esclavos.

otro de pardos. el aristócrata criollo José María García de Toledo. pp. cit. hacendados y abogados españoles y criollos. pertenecer a la milicia significaba un mejor estatus y permitió a unos pocos ascender socialmente y percibir su importancia. pp.4 afrodescendientes libres. 7 Allan J. Sin entrar en los detalles del proceso que llevó a la independencia de la provincia de Cartagena en noviembre de 1811. dividida en tres batallones: uno de blancos.6 La defensa de Cartagena dependía del Regimiento Fijo. el cabildo reunió ambos grupos en un batallón blanco de ―voluntarios patriotas. 1988). un poderoso armero pardo. criollos prominentes comenzaron a pensar en su región como una provincia autónoma dentro del reino español.7 Poco después de la llegada de Padilla a Cartagena en 1808. 1810-1815 (Bogotá: Banco de la República. núm. mulatos y zambos (aún en el batallón de blancos) que tenían trabajos independientes y vivían en Cartagena o Getsemaní. capitalizó el descontento popular y organizó dos unidades de afrodescendientes para neutralizar. 1773-1808 (Gainesville: University Presses of Florida. denominada Lanceros Patriotas de Getsemaní. para que el cabildo votara la destitución del gobernador. vol. 21-57. constituido por comerciantes. La segunda reunió principalmente a hombres del barrio de Santo Toribio. Cartagena de Indias durante la primera república. Si los blancos se resistían al reclutamiento. se congregaron el 14 de junio de 1810 frente al palacio de gobierno. Kuethe. organizó un batallón separado de Pardos Patriotas. La mayoría de los milicianos eran negros. . al Fijo proespañol. ya trabajadores. y de la milicia. y Adelaida Sourdís de De la Vega. Así.. Confió la organización de la primera. tales como Venezuela y la Nueva Granada. y un tercero de artillería. Para evitar choques entre blancos españoles y criollos. en 1810. 34. pp. Cuando en 1810 la regencia mandó un nuevo gobernador a Cartagena. 1997). 8 Helg. Libertad e igualdad. Confirmando la segregación militar colonial. miembro del cabildo. op. Military Reform and Society in New Granada.8 6 Adolfo Meisel y María Aguilera. es necesario detenerse en algunos episodios cruciales para Padilla. Estas unidades. el cabildo de Cartagena. a Pedro Romero. pp. rehusó la autoridad del Consejo de la Regencia establecido en Cádiz para gobernar por el rey. 45. 219-222. la detención del rey Fernando VII por parte de Napoleón introdujo el principio de soberanía popular. que fue deportado a La Habana. En algunas colonias. ya artesanos. integrado por españoles y criollos. ―Cartagena de Indias en 1777: Un análisis demográfico‖. conservadores de los augustos derechos de Fernando VII‖. para los afrodescendientes. Boletín Cultural y Bibliográfico (Bogotá: Biblioteca Luis Ángel Arango/Banco de la República. armadas con machetes y respaldadas por una multitud. 1978).15-16. si fuera necesario. 23-30. en adición a los Lanceros Patriotas de Getsemaní.

cuando los Pardos Patriotas y los Lanceros de Getsemaní. en una evolución que sin duda afectó positivamente a Padilla. y las islas del Caribe.5 Poco después. un vicepresidente. seis diputados elegidos por el pueblo cartagenero y cinco delegados del resto de la provincia. la apertura al público de las sesiones legislativas. donde se concentraban los realistas. Los insurrectos enviaron a la Junta a dos delegados. esta ruptura. Torres. cit. confirmada por la ley electoral de diciembre de 1810.. de Mompox) y a Pedro Romero.. Poco después. sin importar su color.9 Padilla y muchos otros afrodescendientes tuvieron también un papel clave en la declaración de independencia de Cartagena del 11 de noviembre de 1811. el cabildo de Cartagena se transformó en la Junta Suprema de la ciudad y provincia de Cartagena. ya activo en la guerra naval contra la realista Santa Marta a fines de 1810. 230-231. entre ellos el abogado Ignacio Muñoz. Las clases populares cartageneras mostraron así su capacidad para actuar solas y hasta contra la voluntad de sus líderes de la élite. destruyó el principio racial de la limpieza de sangre en Cartagena. sin esperar la orden de sus dirigentes. nació de la necesidad para la pequeña élite criolla de asegurarse el apoyo incondicional de la mayoría afrodescendiente frente al Fijo y los residentes españoles. Aún más. 226-228. La modalidad de esta elección. . yerno de Romero. a elegir a los seis diputados de su ciudad. Una multitud de labradores y artesanos afrodescendientes encabezada por Gabriel Gutiérrez de Piñeres y Romero. pp. Por supuesto. apoyaron a la fracción más radical de la élite (en particular los hermanos Gabriel y Germán Gutiérrez de Piñeres. un gobierno dividido en tres ramas. y marchó sobre el palacio del gobierno. op. seguramente celebrado por José Padilla: llamó a los hombres adultos libres de Cartagena. presidida por García de Toledo y compuesta por los miembros del cabildo de Cartagena. 27-28. el 9 Ibid. pp. ―la igualdad de derechos de todas clases de ciudadanos‖. forzó las puertas del arsenal para apoderarse de armas. descubrieron y suprimieron una conspiración del Fijo para derrocar la Junta. varias familias de la élite afectas a España huyeron para Santa Marta. Nutridos por su sentimiento anti-español. una muchedumbre de afrodescendientes arrestó a los hombres españoles y los recluyó en las barracas de los Patriotas Pardos. La nueva junta dio un paso fundamental hacia el republicanismo. verdadera ruptura sociopolítica. Y produjo más que el efecto esperado en febrero de 1811. Los Lanceros Patriotas de Getsemaní y los Pardos Patriotas tomaron posiciones en las murallas de la ciudad y volvieron su artillería contra las barracas del Fijo y los Patriotas Blancos para impedir su intervención. la subordinación del ejército al ejecutivo. para exigir la independencia absoluta de España.

los Lanceros Patriotas de Getsemaní y los Patriotas Pardos. fueron llamados a designar a los electores que escogerían a los diputados a una asamblea constituyente. Pero en realidad. agredió a García de Toledo y obligó a la junta a firmar el Acta de Independencia de la provincia. Por primera vez. en: ―Carta del comandante general de Panamá a ministro de justicia‖. Aunque los piñeristas. Documentos para la historia de la provincia de Cartagena de Indias. cit. pp. Libertad e igualdad.10 Otra etapa fundamental para un pardo como Padilla fue cuando. Archivo General de Indias. ed. por haber exigido la independencia. expedida el 14 de Junio de 1812‖... Santa Fe 745.. (Bogotá: Medardo Rivas. pp. lo cual significó la integración militar para los afrodescendientes como Padilla. al menos uno de ellos. op. pero también el fin de la autonomía de sus unidades. captaron mayor respaldo popular que los toledistas. hoy estado soberano de Bolívar en la Unión colombiana. Pedro Romero. durante los debates de la convención para redactar la Constitución en febrero de 1812. En particular. Libertad e igualdad. 30 de noviembre de 1811. levantaron cadalsos a la entrada de la ciudad y arrestaron a algunos oficiales para impedir que los 10 ―Proposiciones presentadas por los diputados del pueblo y aprobadas y sancionadas el 11 de Noviembre de 1811‖. Reorganizaba el Fijo y las milicias en un ejército estatal incluyente en términos raciales. pp. 485-546. 11 Helg. en: Manuel Ezequiel Corrales. op. también estaban ansiosos por mantener bajo control a los afrodescendientes que los habían llevado al poder con el fin de neutralizar su desafío socio-racial autónomo. obtuvieron la mayoría entre los treinta y seis diputados electos. como la mayoría de los afrodescendientes. op. los dos bandos trataban de atraer a los afrodescendientes a sus filas con un discurso que hablaba de igualdad sin abordar directamente temas de raza y a través de redes de clientelismo. republicana y liberal. desarrollaba los principios propuestos en el Acta de Independencia de 1811. Los radicales. ver: ―Constitución política del Estado de Cartagena de Indias. sin distinción de raza. era afrodescendiente. en: España. apoyó a los piñeristas. Torres. 231-234. la abolición de la Inquisición y la exclusión de ―europeos antipatrióticos‖ de los cargos públicos. pp. más radicales que los toledistas.6 nombramiento de comandantes pardos y negros en el batallón de pardos y en la artillería. aprobada por los diputados.. compuesto por batallones de veteranos y milicianos. 2 vols. cit. vol. Helg. lo cual mostró que ahora el poder político no era exclusivamente una cosa de blancos. Luego. cit. 235-236. Sevilla (AGI). La Constitución del Estado de Cartagena de Indias de 1812. 1. 1883). la turba armada invadió el palacio. a comienzos de 1812. liderados por los hermanos Gutiérrez de Piñeres. Era representativa. 28-29. los hombres cabezas de familia de la provincia de Cartagena. . Par el texto completo de la constitución.11 En este periodo conflictivo Padilla. y hacía énfasis en los derechos fundamentales de los individuos libres.

De allí nació un odio visceral entre Montilla y Padilla. los toledistas ganaron las elecciones del Estado de Cartagena. y Padilla quiso unírsele. Poco después Del Castillo rechazó una orden de Bolívar de participar con sus soldados en una operación militar contra Santa Marta. en España Fernando VII reasumió el poder y ordenó reconquistar las colonias americanas rebeldes. 247-250. con parte del Ejército patriota venezolano.7 Lanceros Patriotas de Getsemaní y grupos del pueblo hicieran manifestaciones armadas para influenciar las decisiones de los diputados. en particular. Antes de que Bolívar respondiera. pidieron a Bolívar. Cuando Bolívar. op. en aquel tiempo toledista enemigo de Bolívar. encabezados por el diputado Muñoz. trataron de imponer a Gabriel Gutiérrez como gobernador. el general Pablo Morillo llegaba a Santa Marta con 8. para empezar la reconquista de la región caribeña. enfurecido por la insubordinación de Del Castillo.12 Desde el principio de la guerra de Cartagena contra las provincias realistas de Santa Marta y Riohacha. Del Castillo retiró sus fuerzas de la guerra contra los realistas. Ibid. 260-262.000 veteranos. cit. retiró sus tropas del Magdalena para poner sitio a Cartagena. Además. que estaba en Honda. sitió y se tomó Cartagena. En diciembre de 1814. pp. en ese momento comandante del ejército de la Línea del Magdalena. los toledistas solicitaron el auxilio de Manuel Del Castillo. volviendo a las prácticas políticas de 1810-11. Padilla ofreció su experiencia en la marina española a la flotilla patriota. pero los piñeristas se rebelaron y. Más aún. con gran perjuicio de los toledistas.13 De la reconquista al triunfo de Padilla en la Batalla de Maracaibo José Padilla. 12 13 Helg. A fines de abril 1815. En cuanto a los piñeristas. afiliado a los piñeristas. Libertad e igualdad. que mandara tropas para ayudarlos. el teniente coronel venezolano Mariano Montilla. Rápidamente se distinguió en varios combates navales. . en Cartagena. seguía de cerca estos acontecimientos. e impuso un drástico castigo a los piñeristas. pp.. En la anarquía que siguió. estos conflictos internos permitieron a los realistas ocupar gran parte del Magdalena. el destierro de los hermanos Gutiérrez de Piñeres y de Muñoz.. ordenó su encarcelamiento por traición. En 1814 se acercó a Bolívar cuando éste se refugió. dieron un golpe de Estado en el cual afrodescendientes armados.

15 Padilla. Si Montilla permaneció en el ejecutivo como Segundo Jefe de la Plaza. quienes procesaron por alta traición y fusilaron a varios toledistas. beneficiado por la hospitalidad del presidente mulato. al oeste de Caracas. cit. Padilla hizo parte de las tropas dirigidas por Manuel Piar. Cuando salió ésta. Padilla viajó a bordo de una de las goletas que desembarcaron en Ocumare. en su mayoría piñeristas.. siete goletas y varios barcos de fortuna a veces pilotados por corsarios. Padilla fue de los que pudieron escapar. los toledistas y los piñeristas consideraron los daños que su rivalidad hacía a la causa de la independencia. Padilla admiró a Petión y su gobierno compuesto de negros y mulatos en una nación cuyos ciudadanos eran casi todos afrodescendientes. Alejandro Petión. mientras que Bolívar regresó a Haití ante las amenazas españolas. el único general afrodescendiente en la época. pp. seguramente. Unos 2. logró romper la línea española. Simultáneamente. . que iba a durar ciento seis días y cobrar la vida de casi una tercera parte de los habitantes de la ciudad. entre los cuales se encontraba el muy emprendedor Padilla. se embarcaron en un bergantín. y reorganizaron el gobierno. el Alférez de Fragata Padilla fue nombrado segundo jefe de una flotilla contando con 400 marineros. originario de Curazao y excelente estratega que logró controlar la Guayana y establecer allí el núcleo del 14 15 Helg. en Haití.. los piñeristas. retomaron la iniciativa contra los toledistas. Torres. Bolívar dejó su exilio en Jamaica y se asiló también en Haití. cit. entre ellos a Padilla. op. controlar el canal de Bocachica y abrir paso a otros buques patriotas para refugiarse en Los Cayos. Morillo empezó el sitio de Cartagena.8 Por fin. pp. entre ellos García de Toledo y Del Castillo. Torres. Los toledistas liberaron a los presos políticos. muertos por hambre y enfermedad. 262. donde se quedó con otros. y en comanda de la goleta ―Presidente‖. El 5 de diciembre decidieron abandonar la ciudad al ejército invasor de Morillo y huir por mar. Allí. dejando la suerte de seis miles de cartageneros en las manos de los españoles. cit. 277-281. El primero de septiembre de 1815. Libertad e igualdad. op. vivió más de dos meses en Los Cayos.000 cartageneros. 30-32. al igual que Bolívar y otros patriotas.. 40-44. pp. Otra vez aportó su respaldo a Bolívar en la competición por la dirección de los exiliados y tomó un papel muy activo en la preparación de la primera expedición libertadora equipada por el gobierno haitiano. y soñó con la posibilidad de formar un gobierno incluyendo hombres de color después de la liberación de la Nueva Granada caribeña. llamaron a los piñeristas desterrados para que se juntaran a la defensa de Cartagena.14 Durante los tres meses del sitio. op.

. se atenuó sólo porque la guerra contra los realistas lo exigía. Padilla participó en la toma de Angostura contra los realistas.16 A lo largo de los tres años siguientes. . la hostilidad resurgió por las diferencias socio-raciales. Se sabe que Padilla presenció el fusilamiento de Piar que Bolívar ordenó en octubre de 1817. 17 Torres. pp. cit. 50-79. el Apure yel Magdalena. Aunque las fuentes no informan sobre la reacción de Padilla al fusilamiento de Piar. 187-88. Rodríguez O. es 16 Jaime E. una posición superior a la de Padilla. Junto con Montilla. nacida con encarcelamiento del primero por Montilla en 1815. Cuando ambos hombres se establecieron en Cartagena. empezaron a calificar la ejecución de Piar de acta racista. tanto en el Orinoco.9 ejército de liberación de Venezuela. Bolívar trató de calmarlas encargando el mantenimiento de la disciplina a otro pardo: Padilla. Montilla sospechaba sin cesar que los pardos y los patriotas radicales agitaban el asunto de la raza. que se extendía de Riohacha al Golfo de Mosquitos en Panamá. op. contribuyó a liberar Riohacha. oficialmente por conspiración racista pero sobre todo porque Bolívar quería eliminarle para asumir el poder absoluto. y lo ascendió a general de brigada o contraalmirante. 1998). pp. como segundo jefe de una flotilla sobre el Orinoco. lo que le valió una promoción a capitán de navío (o coronel).. Santa Marta y Cartagena. Desde su nuevo cargo.17 La rivalidad entre Padilla y Montilla Aunque Padilla y Montilla colaboraron en la liberación de litoral caribeño. Como las tropas. sí parece que él contribuyó a prevenir una insurrección de las tropas. A mediados de 1817. Encargado de la flotilla naval. Padilla actuó de manera decisiva como capitán de buques de guerra. Montilla como intendente del Magdalena.. The Independence of Spanish America (Cambridge: Cambridge University Press. pp. En 1822 pidió repetidamente al vicepresidente Francisco de Paula Santander que retirara a Padilla de Cartagena. gracias a la cual los patriotas entraron en Cartagena en octubre. como en la costa caribeña. op. varios incidentes indicaban que su enemistad. El mes siguiente el gobierno de la Gran Colombia nombró Padilla comandante general del Tercer Departamento de Marina. en su inmensa mayoría afrodescendientes. acusándolo de respaldar a ―la maldita gente de Santo Domingo‖. sometiendo esta última a un sitio de cinco meses en 1821. 44-50. Torres. Padilla logró destruir la Armada española en la Noche de San Juan (el 24 de junio) y diseñar una hábil estrategia. cit.

. 2.10 decir. en: Montilla.19 Sin embargo..18 Aunque Montilla puso a todos los sospechosos bajo la vigilancia de la policía secreta con el fin de encontrar medidas jurídicas para expulsarlos. 2 vols. amenazando la independencia de Venezuela. Allí Santander no se convenció de ―los poderosos motivos que hay para que aquel señor [Padilla] sea perjudicial en aquella plaza‖. el alcalde blanco Manuel Marcelino Núñez estaba ―muy impregnado de los Cayos. Montilla sospechaba particularmente de Mauricio Romero (hijo de Pedro) y de Calixto Noguera. Montilla se quejaba de que ―algunos zambos de Getsemaní‖ habían comenzado a decir que los soldados pedían ―por jefe al coronel [sic] Padilla‖. pp. donde ha vivido largos años. sin duda para ilustrar la exclusividad racial de Padilla. Una vez absuelto y restablecido en la comandancia del Tercer Departamento de la Marina. 941. informó Montilla a Santander. a pesar de los obstáculos puestos por Montilla. Además. encendiendo fuegos artificiales y organizando un baile en su casa ―sin convidar una sola blanca‖.. entre ellos el hombre de letras Antonio del Real. Padilla regresó rápidamente a Cartagena para celebrar su victoria contra Montilla. General de División. op. 1782-1982. en: Mariano Montilla. la continuación de la guerra ofreció una ocasión adicional a Padilla para demostrar su sentido estratégico poco común: la campaña de Maracaibo. 1982). cit. ciudad portuaria que volvió a caer al poder de España en septiembre de 1822. decretó en ‗La Popa‘ muerte a los nobles. Además. Montilla alegaba de nuevo que había un resurgimiento de ―los bochinches de colores. (Caracas: Presidencia de la República. se lamentaba Montilla. vol. Montilla alertaba a Santander de ―abrir bien los ojos sobre aquella ciudad‖. 19 ―Montilla a Santander‖. 20 de agosto de 1822 y 20 de febrero de 1823. En febrero de 1823. sólo logró abrir una encuesta contra Padilla. etc. pp. 10 y 30 de abril de 1822. algunos criollos prominentes se habían casado con mujeres pardas. A finales del año Padilla inició la lucha naval allí. 943 y 969. con ―una mulatica de la pandilla‖. Padilla que se empeñó en ir allí a ver la moza por ocho días. vol. 2. 92223 y 927. Homenaje en el bicentenario de su nacimiento. a los piñeristas que se habían exiliado en Haití después de la reconquista de España en 1815 y que habían regresado con amplias ideas de igualdad. que tuvo que viajar a Bogotá para desmentir las calumnias. quién le rehusó fondos para la Marina y tramó sin éxito su destitución y 18 ―Montilla a Santander‖. y la mitad del cabildo [era] de la misma clase‖. 10 de agosto de 1822. a quien quiso ―juzgar […] como sedicioso enemigo de los blancos‖. como lo denunciaba Montilla. no sé por qué desaire que quisieron hacerle a su moza que es una pardita hermana de [Mauricio] Romero y que vive con él públicamente‖.

A partir de 1824. p. en: Torres. primero cuando forzó con su flotilla la barra de defensa española que bloqueaba la entrada al Lago de Maracaibo por el Mar Caribe.11 reemplazo por un venezolano. a esta clase se le llamaba ruin. 301-303. Padilla comparaba amargamente los altos cargos que ―otros militares‖ habían obtenido como ―premio‖ por sus servicios con su propia compensación. quería ―concluir su carrera con honor‖. .21 Padilla frente a la discriminación socio-racial de la posguerra Desafortunadamente. más que como ciudadano colombiano. de calumnias lanzadas por Beruche. ―Padilla a Santander‖. el capitán Renato Beluche. cit. un protegido de Montilla: Yo conozco al señor Beluche y por su color creo que no pertenece a la clase que se llamaba de pardos en tiempos de la tiranía y a la que correspondí. En Maracaibo. 83-136. Bolívar le calificó ―del Nelson‖ colombiano. en: E. sólo se otorgó a Padilla un ascenso a general o almirante. 20 Sin embargo. pp. El legajo de la discriminación racial colonial mostró todo su peso.000 pesos. Por su triunfo en Maracaibo.. baja. el gobierno colombiano restableció a Montilla en su puesto y a Padilla en la comandancia de la empobrecida Marina del litoral. como lo indica su refutación. con el fin de la guerra las virtudes del coraje y las hazañas militares que habían reducido el estigma socio-racial en la carrera militar de Padilla ya no contaban. 30 de agosto de 1824. cit. pp. el uso de una medalla de oro y una pensión anual de 3. subordinada al primero. 24 de diciembre de 1824.. y segundo cuando aseguró la victoria de los patriotas—y la independencia de Venezuela—en la batalla naval de Maracaibo del 24 de julio de 1823.. A raíz de esta acción. oscura y la que se apellidaba con todos los dicterios ignominiosos y de la que desertaron algunos necios a costa de oro. 323. En su calidad de oficial. Padilla llegó a la cumbre de su carrera militar. 22 Respuesta del almirante Padilla a un panfleto publicado en Caracas por el capitán Renato Beluche. lo cual resultó en la suspensión provisional de Montilla de su puesto de comandante del Ejército del Magdalena. que describía como ―la paga de un mercenario‖. Uribe. empezó a reclamar derechos y honores como pardo. a finales del año. op. Sin dejarse embaucar. y no con una pensión. Y Padilla esperaba una consagración política como intendente del Magdalena. de bajezas y mentiras protegidas por las revoluciones del tiempo. op. cit. op. ya que legalmente Padilla no había podido seguir estudios superiores.22 20 21 Torres.

sino que también repercutió en el Vicepresidente Santander. cuánto menospreciaba a los afrodescendientes acomodados que trataban de comprar gracias al sacar para pasar por blanco. y que me han adquirido el alto rango que obtengo. fols. han tratado de desconceptuarme delante del gobierno. de la rabia y del negro odio con que me miran esos hombres a quienes Colombia no debe sino traiciones e indiferencia. y sustituir a las formas republicanas las de sus antiguos privilegios y la dominación exclusiva de una pequeña y miserable porción de familias sobre la gran mayoría de los pueblos. luchó por la concretización de la igualdad republicana y se movilizó contra cada manifestación de desprecio de su persona que interpretó como un regreso al sistema de castas de la colonia. los enemigos de mi clase. aún en campaña en Perú. Padilla publicó un incendiario panfleto dirigido Al respetable público de Cartagena. esa misma espada me sostendrá contra cualquiera que intente abatir a mi clase [parda]. De allí en adelante. esos hombres que cada día y desvergonzadamente redoblan sus ataques y minan el santo edificio de la libertad y de la igualdad del pueblo. ni de los feroces españoles que por sus atrocidades contra los desgraciados indios.23 El pasquín de Padilla no sólo alarmó a la élite de Cartagena.12 Estas líneas permiten entender cuánto Padilla sufrió bajo las discriminaciones raciales coloniales. para levantar sobre sus ruinas el tablado de la ambición. 125-126 (énfasis en el original). cuánto esperaba de la igualdad lograda en las batallas contra España. en el cual advertía: ―la espada que empuñé contra el rey de España. y degradar a mi persona‖. 15 de noviembre de 1824. caja 88. delante de mis conciudadanos. los Pizarros. ni traigo mi origen de los Corteses. asemejando su frustración a las de los pardos en general. en: Colombia. su rapiña. a fines del 1824. 170. Padilla comenzaba así: No es ésta la primera tentativa con que mis enemigos. Sección República (RE). en Bogotá. vol. delante del mundo entero. sean el motivo del celo. Bolívar veía la protesta de Padilla como representativa de: 23 José Padilla. fondo XI. su usura y su monopolio amontonaron riquezas con que compraron nuevos abuelos […] Ciudadanos. Consiguientemente. . que sensible es en mi corazón contemplar que los sacrificios que he hecho por mi Patria. Al respetable público de Cartagena. ya se ve. y provocó un intercambio de cartas entre los dos generales sobre la amenaza de la pardocracia. AHNC. yo no pertenezco a las antiguas familias. Archivo Restrepo (AR). esa espada con que he dado a la patria días de gloria. y tácitamente. y en el Presidente Bolívar.

en la cual Padilla habría jugado un papel protagónico como jefe de la Armada en Cartagena. con el argumento de que su unión no había sido santificada por la Iglesia Católica. Santander respondió a Bolívar: ―Yo no sé cómo pueda destruirse el germen de pardocracia. 1. Además. sin necesidad de mencionar la raza. que es la inclinación natural y única. 25 ―Bolívar a Santander‖. que hasta ahora es de los menos chisperos‖. y después querrá la pardocracia. Con astucia. de otra manera. (Bogotá: Fundación para la Conmemoración del Bicentenario del Natalicio y el Sesquicentenario de la Muerte del General Francisco de Paula Santander/Biblioteca de la Presidencia de la República. La igualdad legal no es bastante para el espíritu que tiene el pueblo. los afrodescendientes dominarían y masacrarían a los blancos. menos de dos meses después.. en: Ibid. y debo ser justo con Padilla. lo cual le permitía excluirle del grupo de padres de familia respetables que personificaban a los verdaderos ciudadanos con derechos cabales. el poder de los pardos prominentes– debería tener límites. nada les gusta y todo les incomoda. 20 de mayo de 1825. Cartas Santander-Bolívar. Ellos lo quieren todo exclusivamente. en: Simón Bolívar. para exterminio después de la clase privilegiada. 5 vols.. 26 ―Santander a Bolívar‖. que quiere que haya igualdad absoluta. p. arguyendo que conduciría al ―establecimiento de una nueva república de Haití‖ en Cuba. 2 vols. El proyecto colombo-mexicano para liberar a Cuba fue abandonado definitivamente luego de que Estados Unidos y Gran Bretaña se opusieran por temor a provocar un levantamiento de esclavos y reducir el comercio entre Estados Unidos y Cuba.24 Bolívar no definió las medidas que consideraba necesarias. digo. 1076. p. Obras completas. vol. Vicente Lecuna. el autor de la carta se centraba en la unión ilegítima de Padilla (que. Padilla estaba particularmente ofendido por el hecho de que los aristócratas cartageneros no habían invitado a su ―virtuosa compañera‖ a un baile privado en la residencia del acaudalado comerciante español Juan De Francisco. no tenía hijos conocidos). que no me cansaré de recomendar. no para dar palos. 5. (La Habana: Lex.26 El pasquín de Padilla de noviembre de 1824 respondía a una carta anónima publicada por un ―padre de familia‖ que vilipendiaba al general pardo por haberse separado de su esposa adúltera y cohabitar de manera ―inmoral‖ con Anita Romero. 1988-90). grandes medidas. 16. vol.13 El espíritu que [Padilla] tiene con respecto al gobierno y al sistema […] Yo creo que este negocio merece muy bien la atención del gobierno. por extensión. expresó su oposición a una expedición colombo-mexicana para liberar a Cuba de España. 21 de julio de 1825. Padilla no dudó en denunciar la hipocresía de 24 ―Bolívar a Santander‖. hija del fallecido Pedro Romero. p. 1097. . pero expresó su convicción inquebrantable de que la igualdad –y. Esto requiere. 1947). en: Francisco de Paula Santander. vol. sino para tomar medidas que eviten en lo futuro los desastres horrorosos que el mismo Padilla prevé. 1. tanto en lo público como en lo doméstico. 7 de abril de 1825. además. ed.25 Mucho menos crítico de Padilla.

28 Al respetable público de Cartagena ofrece una comprensión poco frecuente de la visión que tenía Padilla de la igualdad. cit. ed. entre las cuales no hacía diferencia. pp. afirmaba Padilla. cit.. La noción de igualdad que tenía Padilla iba más allá que la de otros funcionarios afrodescendientes que vislumbraban que la República extendería la igualdad de derechos y deberes a todos los ciudadanos sin consideración de raza y clase. Aun cuando se consideraba superior a sus conciudadanos. Libertad e Igualdad. deportado en 1811 por su apoyo a la conspiración realista del Fijo. sólo el servicio a la patria debería importar en la nueva jerarquía social. y que había podido regresar en la Cartagena independiente para restaurar las jerarquías coloniales. en: Corrales . . la visión de igualdad de Padilla reñía con aquélla de los aristócratas 27 28 Padilla. op. Documentos para la historia de la provincia. sino también parte de una categoría socio-racial colonial: la clase parda. 29 Para ejemplos. si la República había abolido los privilegios de clase y raza. Ver: ―Extracto de las causas seguidas a don Tomás Torres y a don Juan de Francisco‖. De Francisco había excluido a Anita Romero del baile no a causa de la ilegitimidad de su unión sino por ser mulata: ―Todo el mundo sabe la clase a que ella pertenece. y a causa de sus notables logros militares.]. reacio a renunciar a su pretendida superioridad racial en una postguerra con escasos recursos y pocas posibilidades de empleo. independientemente de que fuera un pardo de origen humilde. Padilla desafiaba abiertamente la jerarquía socio-racial heredada del colonialismo español y amenazaba con movilizar a los pardos para conseguir la igualdad concreta. 399. vol. sólo en el caso de Padilla su discurso les permitió deshacerse de él. Cualquier afrenta hecha a él constituía una afrenta a todos los pardos y. Según él. cit. op.. Como Bolívar lo señaló correctamente. 320-325. él merecía un rango superior y el correspondiente respeto. a su parecer. Además.29 A diferencia de ellos. En realidad. [s.. a la república en cuya construcción ellos habían participado más que los blancos de la élite. 1. f. Aunque en todos los casos. y el deseo de vejar y degradar a esta clase han sido las únicas intenciones del padre de familia‖. tal conducta era particularmente condenable para un aristócrata español como De Francisco. sino la bendición de su vientre. un pequeño grupo de blancos poderosos. Al respetable público de Cartagena. p. 27 Al juicio de Padilla. ver Helg. esgrimía el fantasma de la pardocracia para silenciar a afrodescendientes prominentes.14 los hombres de la élite blanca que tenían amantes y cuyas ―fecundas esposas no han esperado para ser madres. op. no sólo un individuo de méritos republicanos. concibiendo y pariendo prodigiosamente en un momento mismo‖. Padilla deseaba la igualdad absoluta en las esferas pública y privada. por extensión. él era.

como lo atesta su elección en 1822 y 1825 como Senador de la República por el departamento de Magdalena. el círculo de Montilla incluía oficiales. el panfleto de Padilla no movilizó a los pardos y negros libres de Cartagena. en 1825. que percibían las exigencias de algunos pardos — promociones equivalentes a las de los blancos e igualdad en las relaciones privadas— como manifestaciones de arrogancia y violaciones a la esfera privada. entre otros. se complacían en el juego. Public Record Office. quienes apreciaban su aristocracia y su autoritarismo. En otras palabras. desde finales de la década de 1790. él celebró su victoria en las elecciones senatoriales con las élites y autoridades locales de camino a Bogotá. A pesar de las preocupaciones de Bolívar. que fue invitado en dos ocasiones a 30 ―Edward Watts a Joseph Planta‖. Padilla planteaba justo el escenario que. pagar impuestos. las autoridades coloniales y de la Primera Independencia habían predicho que convertirían a la Nueva Granada caribeña en otra Haití. Padilla conformó un grupo amplio de seguidores entre los que se contaban no sólo miembros de las clases populares. mercaderes y abogados criollos. eran pocos. . ser veterano del Ejército patriota). cuando Padilla comenzó a utilizar la raza para movilizar a la gente. Aunque estos partidarios eran acomodados. Según el viajero sueco Carl August Gosselman. Londres (PRO). venezolanos. 231. A lo largo del río Magdalena. Padilla era muy popular entre los hombres que tenían los requisitos para votar (saber leer y escribir. empleados y funcionarios. como la mayoría de ellos mismos.30 En realidad. También. o ejercer una ocupación independiente. Como ilustración de la popularidad de Padilla. Pero la carta anónima del padre de familia que denunciaba la supuesta inmoralidad de Padilla tampoco convenció a otros que a sus enemigos en Cartagena. las fiestas y el sexo extramarital– tenían poco impacto.15 cartageneros que rodeaban a Montilla. 30 de noviembre de 1824. sino también pequeños contratistas. y las muestras de intolerancia de la nueva élite –entre la que algunos de sus miembros. incluyendo a Montilla. una ciudad donde muchos vivían en unión libre. y extranjeros. Foreign Office Papers (FO) 18/7. En contraste. no. o hasta 1827. sus detractores pudieron fácilmente enarbolar el espectro de la Revolución haitiana y acusarlo de preparar una guerra racial. tanto en Cartagena como en toda la región del río Magdalena. en: Gran Bretaña. al anunciar que usaría su espada para defender la igualdad de derechos y la completa integración de la clase parda en todos los niveles. hasta 1826. El cariño de Padilla por Anita Romero era visto con buenos ojos. así como los cónsules. comerciantes. la gente se reunía para ver al general de ascendencia africana e indígena.

Padilla era distinto a Montilla y a varios otros que. Bogotá. primero ―por el Gran Bolívar‖ y ―por la República de Colombia‖. p. en: Bolívar. Ver también: Torres. Padilla había contraído un crédito con Santander para comprar una casa de dos pisos a la entrada de Getsemaní. 1828. op. podría tener enormes consecuencias. vol. cit. 1222. Además. Como consecuencia. op. op. Pero a diferencia de Montilla y de la mayoría de los electores de Magdalena. cit.. vol. por ―el General Padilla‖. ayudando a asegurar su reelección. 98-100. Padilla dio su voto a Santander. los invitados bebían copiosamente. 319-321. gozando verdaderamente del espectáculo y pugnando por ingresar al recinto‖. pp. De puertas abiertas. que respaldaban a un antiguo toledista nativo de Cartagena como vicepresidente. 1987). Santander escribió a Bolívar que Padilla era ―uno de los más entusiastas amigos del gobierno. votó por la reelección de Bolívar a la presidencia. cit. con más fervor. sentía él. op. p. mío y más que todo idólatra de usted‖. el fausto i la suntuosidad […] [que] insultan a la miseria pública‖.33 Con estas palabras. cit. p.16 almorzar con Padilla durante su navegación río arriba. 351. 32 ―Santander a Bolívar‖. Santander y Bolívar expresaron su renovada confianza en el líder pardo. del sueco: Ann Christien Pereira (Bogotá: Banco de la República. pp. citado en: Torres. 5. 60 y 101102. 34 En contraste con Montilla. agregando que ―lo quiero mucho por sus servicios y por la adhesión que me tiene. 33 ―Bolívar a Santander‖. trad. 1. jugar dados y discutir sobre política. La popularidad de Padilla se explica también por su estilo de vida menos ostentador que el de la élite blanca en una Cartagena donde la gran mayoría vivía en la pobreza. como miembro del consejo electoral de Cartagena. 306. Viaje por Colombia. vivir en ―la opulencia.. ―la comida era verdaderamente pública y negros e indígenas observaban la escena con la boca abierta. cuyo antagonismo. Bolívar probablemente se refería a la incomparable posición de Padilla como el único general pardo de la Gran Colombia y uno de sus líderes más populares.32 Bolívar no dudó en calificar a Padilla como ―el hombre más importante de Colombia‖. Padilla participó en las elecciones presidenciales de la Gran Colombia. y al igual que casi todos los electores de ésta. 155. a Montilla le habían sido adjudicadas 31 Carl August Gosselman. 34 ―Apelación a la razón‖. Dios le conserve en este sentimiento‖. que vivía en la mansión del antiguo marqués de Valde-Hoyos.. En palabras de sus defensores. 1825 y 1826. . op. y David Bushnell.. cerca de allí abrió una taberna adonde la gente iba a beber.31 En agosto de 1825. The Santander Regime in Gran Colombia (Newark: University of Delaware Press. y luego. cit. 27 de octubre de 1825. se habían beneficiado de ―gracias y favores‖ para poder adquirir ―muchas propiedades‖. 1954). Uribe. pp. en: Santander. 6 de octubre y 6 de noviembre de 1825. para gran disgusto de la élite. después de 1821.. p.

y por venezolanos en la administración. op. no tenía propiedades rurales. pp. 35 Sin embargo. 18-19.. cit. op. 311. cit. norteamericanos. Libertad e igualdad. entre ellos José Padilla. lo que le distinguía de las élites republicanas pero también le privaba de importantes redes políticas rurales.17 una plantación enorme cerca de Sabanalarga y la Hacienda Aguas Vivas. pero los españoles habían sido reemplazados por británicos. Ahora los miembros más destacados de la élite regional continuaban su carrera en Bogotá. donde desde 1821 dirigía la guerra contra los realistas. Padilla y el proyecto de constitución autocrática de Bolívar El proyecto constitucional de Bolívar consistía en crear una federación de repúblicas autoritarias colocadas bajo la autoridad suprema de un presidente vitalicio (Bolívar). en cuanto a Padilla. donde pasaba gran parte de su tiempo. Bolívar encomendó 35 36 Helg. Estaba descontento con la administración civil de Santander. cit. A pesar de que todavía algunos líderes menos importantes de la Primera Independencia vivían en Cartagena. pp. 147-48. sobre el modelo de la Constitución de Haití. quien escogía a su sucesor. Los puestos más altos en la economía y la política seguían en manos de blancos. ―El general José Padilla‖. op. Pedro Romero.. no lograban unirse contra los oficiales venezolanos y los extranjeros influyentes para presentar un proyecto válido para su ciudad. para solo mencionar algunos—habían muerto. y Torres. y obsesionado por la posibilidad de la pardocracia en Venezuela y la Nueva Granada caribeña.36 Sus divisiones internas y su dependencia de la política nacional se apreciaron claramente en 1826. pp. Pero allí se había vuelto más y más pesimista en cuanto a la viabilidad de un gobierno republicano en la Gran Colombia. . todavía desde Lima.. franceses y otros extranjeros en el comercio. Helg. Ignacio Muñoz y Manuel Marcelino Núñez. Así. cuando Bolívar lanzó su campaña para una constitución autocrática. el hecho de que la rivalidad entre Padilla y Montilla hubiera podido dominar la política de Cartagena se explica en parte por la ausencia de poderosos líderes nativos: los que se distinguieron en la Primera Independencia—José María de Toledo. Padilla y Montilla encarnaban las profundas divisiones socio-raciales de Cartagena después de 1821. 352. los hermanos Gutiérrez de Piñeres. Estaba convencido de que su constitución iba a resolver todos los problemas de las jóvenes naciones hispanoamericanas caracterizadas por la mezcla racial y el analfabetismo. Bolívar había elaborado su constitución primero para Bolivia cuando estaba en el Perú. En agosto de 1826. en Turbaco.

Como Montilla estaba en su hacienda de Turbaco. 37 38 Ibid. por su raza. muy involucrado en la rebelión de Páez. el correo por el río Magdalena era tan lento que la carta demoró casi un mes en llegar a Bogotá..37 Guzmán llegó a Cartagena con dos cartas de presentación de Bolívar: una para Montilla. en: Archivo Santander. . Padilla y Montilla se odiaban desde 1815. op.. 39 Sin embargo. pidiendo consejo y cuestionando los motivos de Bolívar y la legitimad de su emisario. quien defendió fuertemente las leyes y el gobierno de Santander. 15. Montilla regresó inmediatamente para encargarse de la seguridad de la ciudad. 307-308. y Guzmán les explicó que era urgente apoyar la constitución autoritaria de Bolívar y pedir facultades extraordinarias para él. ed. Guzmán. Bolívar seguía convencido de que Montilla era su mejor apoyo en la región. 216-217. como pardo y héroe militar. 6 de octubre de 1826. Para complicar más las cosas. Ernesto Restrepo Tirado. vol. 1. Por eso. 1913-32).38 Bolívar consideraba que Padilla era un actor clave porque. Montilla envidiaba la popularidad de Padilla y nunca perdía la oportunidad para acusarle de querer la pardocracia y de humillarle por su color y su clase. El 25 de septiembre escribió una carta angustiosa a Santander.40 Por supuesto. quería la pardocracia. Decidieron convocar ―una reunión de los padres de familia.18 al caraqueño Antonio Leocadio Guzmán —bien conocido por su apoyo a la incipiente rebelión de Venezuela contra el gobierno de Santander en Bogotá encabezada por el general José Antonio Páez— la misión de movilizar a los líderes militares y cívicos de varias ciudades para que apoyaran su proyecto constitucional. 24 vols. Guzmán acudió a la casa de Padilla con las dos cartas de Bolívar. 40 Manuel Marcelino Núñez a Santander. ―Ambos parecen muy adictos a mí: el primero no puede nada. 19-20. p. Al mismo tiempo. citado en: Uribe. corporaciones y jefes‖ para evitar ―la guerra civil que nos amenazaba‖. en Bolívar. Padilla invitó a ―las personas de más influjo y representación‖ a su casa. la otra para Padilla. Según Bolívar. 7 de mayo de 1826. 39 Padilla a Bolívar. (Bogotá: Águila Negra Editorial. el segundo lo puede todo‖. cit.. Bolívar a Santander. A pesar de su profunda enemistad. pp. disfrutaba de mayor popularidad en el Caribe neogranadino que Montilla. pp. sobre todo el antiguo piñerista Manuel Marcelino Núñez. como ya mencionado. algunos miembros de la elite de Cartagena se mostraron confundidos y escépticos. cit. vol. A su vez. 1322. tanto Montilla como Padilla ayudaron a Guzmán cuando llegó a Cartagena en septiembre de 1826. pp. 25 de septiembre de 1826. Padilla era celoso del poder político y militar de Montilla. op. y a menudo recordaba que Montilla había apoyado a Manuel Del Castillo contra Bolívar en 1815. Bolívar no tenía mucha confianza en Padilla porque pensaba que éste.

18 de enero de 1827. Padilla era ―a quien más se ha empeñado en este acontecimiento‖. cit. 238. los escépticos no tenían oportunidad de ser oídos. Montilla tomó medidas militares para prevenir desórdenes y Padilla ayudó personalmente a ―tranquilizar los ánimos. una decisión aprobada por los cónsules y los extranjeros. op. en 1826 no ofrecieron mayor resistencia a las autoridades civiles y militares y a la élite. los pardos. Pero mostraba también que la popularidad de Padilla tenía límites y que el temor a ser acusado de fomentar la pardocracia restringía su margen de acción. Montilla amenazó al concejo municipal hasta que este aprobó el acta. pero como no cabían todos en la sala. vol. El 29 de septiembre de 1826 la asamblea convocada por Montilla y Padilla votó a favor de una toma de poder absoluto por Bolívar. no habiéndolo permitido yo. op. p. Decía a Santander: ―Si yo no hubiese dado este paso. cit. cit.. en: Archivo Santander. vea usted cómo sería la función‖. sin dejarle alternativa. la carta que Bolívar le había dirigido le dejaba sin otra opción que ―oir‖ las ideas y confiar en el ―Libertador‖.. pues en el caso de que hubiese pretendido hacer [una rebelión] como Páez en Caracas. Primero. op. Según Padilla. La correspondencia de algunos cartageneros con Santander inmediatamente después de este voto mostraba las divisiones que existían entre ellos. Los otros terminaron por firmar el acta preparada por Guzmán u optaron por declararse enfermos. las clases populares. los jefes de hogar de Cartagena fueron convocados para aprobar el acta en una reunión general. ver también: Helg. La parodia de democracia de septiembre de 1826 mostraba cuánto había cambiado la dinámica de la ciudad desde la Primera Independencia. 189. 30 de septiembre de 1826.. 15. Sólo Núñez tuvo el coraje de negarse a firmar cualquier resolución contra el gobierno de Santander. y Calixto Noguera a Santander.41 Con Padilla apoyando a Guzmán. p. pp.19 y cuando Santander respondió hacía tiempo que los cartageneros habían aprobado las exigencias de Bolívar. Según otro corresponsal. sólo uno de cada veinte fue autorizado para participar en una votación por medio de manos levantadas. Sobre este episodio. 2 de octubre de 1826. ―El general José Padilla‖. en 41 Padilla a Santander. zambos y negros que se habían manifestado en masa en favor de la igualdad y la independencia en 1810-11. . desterrar las animosidades y dulcificar. Al día siguiente. Montilla quizás habría sido causa de que hubiesen derramado muchos torrentes de sangre. citado en: Torres. 21-24.

Cartagena empezó a celebrar las fiestas de Navidad que mezclaban la conmemoración de la Independencia y la manumisión pública de esclavos. en Daniel Florencio O‘Leary.43 42 Antonio L. Siguiendo una procesión y una misa en la Catedral. 1 de octubre de 1826. cit. Todas las referencias a la igualdad y a la democracia habían sido reemplazadas por un discurso centrado en Bolívar como el padre de la Patria. pp. el 25 de diciembre de 1826. bailes y juegos que integraban a todas las clases y razas sin alterar su jerarquía socio-racial. donde la junta local de manumisión emancipaba a todos los esclavos cuya libertad había sido comprada durante el año: un total de seis hombres y cuatro mujeres en 1826. quién había iniciado el proceso de emancipación. 357-359. (Caracas: Imprenta de la Gaceta Oficial. 42 Eso permitió una votación de acuerdo con las expectativas de Bolívar. .20 fin. si eran leales y pacientes. El discurso del presidente de la junta insistía en la deuda que los manumitidos. parece que ni Padilla. De todos modos. y que la protesta y la rebelión no cabían en esta sociedad. pp. Bolívar era el centro común que unía todos los intereses. ahora ciudadanos. el Presidente Libertador Simón Bolívar. 2. podrían recibir su libertad. la junta enseñaba a los centenares de cartageneros todavía esclavos que. Menos de tres meses después del acto de la ciudad en favor de los poderes dictatoriales de Bolívar. ni otros pardos vincularon su lucha por la igualdad a la de los esclavos por la libertad. Ser patriota era seguir a Bolívar. Guzmán a José Gabriel Pérez. O'Leary. la ceremonia tenía lugar en la Plaza Central. tenían con la República y el Padre de Colombia. 43 Helg. Al igual que el Rey de España anteriormente. la opinión‖. Libertad e igualdad. Las ceremonias de manumisión también subrayaban las distinciones fundamentales entre esclavos y afrodescendientes libres y demostraban que su desafío común era imposible. La vuelta a cierto orden colonial en la Cartagena de mediados de los años 1820 se notaba también en sus ceremonias públicas. 379-381. Simón B. vol. 32 vols. También había profundas diferencias entre las ideas contenidas en la Constitución de Cartagena de 1812 y las expresadas en el acto público de 1826. Memorias del General O’Leary publicadas por su hijo. neutralizaba las oposiciones e irradiaba todas las virtudes. op. Las dimensiones teatrales de la ceremonia servían para ocultar el hecho de que la Ley de Manumisión de 1821 no había cambiado prácticamente nada para los esclavos y permitían inflar artificialmente los pocos logros de la junta de manumisión. 1874–1914). Además..

le ofreció un suntuoso banquete en la casa estrecha de Padilla. 11 de julio de 1827. los sectores bolivaristas dirigidos por Montilla exigieron que los oficiales y jefes militares firmaran una ―exposición‖ a la convención que atribuía la miseria del ejército al gobierno civil de Santander y exigía amplios poderes para Bolívar. Como la situación empeoraba. a pesar de los esfuerzos de Montilla y Bolívar para reducirla. decía. Algunos oficiales que rehusaron firmar la exposición fueron amenazados. Ahora Padilla apoyaba a los delegados santanderistas quienes. en Bolívar. las calles y los balcones para recibirle con entusiasmo. Aún en Cartagena. con vosotros empecé la libertad de Colombia‖. En 1828. 245-246. vol. El 29 de febrero de 1828 los dos grupos se enfrentaron en una 44 45 Bolívar a José Antonio Páez.21 La unión de los cartageneros alrededor del Libertador duró hasta fines de 1827. particularmente después de que su candidato a la convención.44 La breve toma de poder de Padilla en 1828 A principios de 1828 la Gran Colombia empezó a desintegrarse a raíz de la rebelión de Páez en Venezuela. defendían ―una libertad garantizada por un sistema popular representativo‖. Padilla los defendió. en Archivo Santander. los dos grupos aceptaron convocar una convención para revisar la constitución. que se había movilizado a favor de la dictadura de Bolívar desde 1826. para la cual se eligieron delegados. y los santanderistas. op. defensores de la Constitución de 1821 (la cual debía estar vigente hasta 1831).. para hombres como el general José Padilla la ―salvación de la Patria‖ ya no dependía de Bolívar y de su constitución autoritaria. Padilla a Santander. vol. lo cual hizo temer que pensaba anular la convención. 17. Dicha convención debía empezar a sesionar en Ocaña a principios de 1828. Las tensiones entre los bolivaristas que apoyaban el proyecto de constitución autócrata del Libertador. 2. Los bolivaristas estaban cada día más nerviosos. el ejército y la población se congregaron en las murallas. Bolívar declaró que para él Cartagena era ―una segunda Venezuela‖ y pronunció su famosa frase: ―Si Caracas me dio vida.. Bolívar pasó por Cartagena. se agudizaron. cit. Pero el 23 de febrero Bolívar declaró el orden público alterado y asumió facultades extraordinarias. el apoyo a las instituciones democráticas iba creciendo. 9 de febrero de 1828. 45 En respuesta. dos amigos excelentes en los generales Montilla y Padilla‖. op. Muy satisfecho. La Marina. Mariano Montilla. Cuando. no logró ser elegido. vosotros me distéis gloria. Bolívar escribió a Páez: ―He encontrado un pueblo muy entusiasta. 141. en julio de ese año. pp. cit. p. y como comandante de la Marina prohibió que los oficiales bajo su mando la firmaran. .

371-372. ―nos darían una patada‖ por ser pardos. Según testigos. ―El general Padilla‖. cit. ―¡Muerte al general Santander!‖. 2. Pérez. Efemérides y anales del estado de Bolívar.. todos los seguidores de Padilla fueron llamados a un mitin en el cual se habló mucho de libertad e igualdad. vol. pp. la evacuación de las tropas provocó la acción de Padilla: el 6 de marzo Padilla movilizó a la Marina y a los soldados que permanecían en la ciudad y los asignó a puestos de guardia. ordenó a todas las unidades militares abandonar Cartagena a las dos de la mañana del 6 de marzo y las pasó a Turbaco. Muñoz dijo a los hombres reunidos que quería la muerte de Montilla porque éste quería ―subyugar al resto de la 46 ―Proceso por los tumultos de Cartagena levantado por el general Mariano Montilla . el más exaltado fue el abogado Ignacio Muñoz. 12 de marzo de 1828. citado en: Torres. por el espíritu de facción de los santanderistas. porque si ―la corona‖ [es decir. en: Manuel Ezequiel Corrales [ed. Cuando retiró las fuerzas armadas de Cartagena. Padilla dijo que si la Constitución Bolivariana se volviera ley y Montilla el gobernador absoluto del departamento de Magdalena.. Montilla decidió dejar crecer el conflicto. 47 ―Apelación a la razón‖. contra el general Padilla y los oficiales que se negaron a firmar la representación militar contra la convención de Ocaña ‖. pp. cit. el 2 de marzo Padilla reunió a algunos oficiales pardos y les dijo que ―estaba a la cabeza del pueblo‖ para proteger su libertad y la convención. Desde Turbaco Montilla asumió facultades extraordinarias para restaurar el orden público amenazado. la constitución de Bolívar] iba a ―verificarse‖. como calificaba a Montilla.]. Algunos oficiales bolivaristas gritaban. enemigo de Padilla desde varios años.48 El mismo 6 de marzo.46 El 5 de marzo un nuevo incidente agravó la situación.22 taberna. En vez.p. el paso dado por Montilla era una trampa para provocar la caída de Padilla. 6-7. cit. la libertad por la cual la gente había luchado se vería comprometida.. que interviniera. op. Padilla ofreció defender con su espada a los que no querían firmar la exposición. 12 de marzo de 1828. El comandante militar interino encontró la situación tan explosiva que le pidió a Montilla. 331. un acto que él sabía que era ilegal pero que juzgó necesario para asegurar la tranquilidad de la ciudad y hacer ―entrar en razón al general sitiador‖. . Supuestamente a solicitud del pueblo.47 Trampa de Montilla o no. según todos los testigos que posteriormente declararon en la investigación abierta por Montilla. pp. 1889). . Según varias fuentes. asumió la intendencia y el mando militar del departamento. op. tentó a Padilla para que tomara las riendas y poder así acusarle de dar un golpe e iniciar una guerra de razas. Sin embargo. Helg. 2 vols (Bogotá: Casa Editorial de J. . J. otra vez en su hacienda de Turbaco. 345-351. Curiosamente. op. 48 Padilla al Director de la Comisión de la Gran Convención. decía él.

Vicente Ucrós al Secretario de Estado del Despacho del Interior. cit. Luego Montilla empezó a devolver las tropas a Cartagena. Ambos.50 El 8 de marzo se escucharon a algunos negros y mulatos hablar de matar a los blancos.23 población colombiana a la tiranía‖.. a pesar de que los tres días de poder de Padilla no dejaron ni muertos ni destrucción. aceptó hacer ―una amnistía respecto de los comprometidos‖. 2. 338..51 Sin embargo. De allí siguieron a caballo hasta Mompox. 337. otros fueron detenidos y enviados presos a Bogotá. me ha asegurado que… se ha dicho públicamente que el señor general Padilla ha estado 49 50 ―Proceso por los tumultos de Cartagena‖. Y añadía: ―un caballero inglés. pues ésta era la que había peleado en los campos de batalla para ahogar la tiranía. op. en Efemérides. cit. los partidarios de Padilla no se resistieron. Padilla declaró que se había ido de Cartagena para evitar el derramamiento de sangre que Montilla hubiera generado si lo hubiera atacado. pues. pp. Montilla había decidido demostrar que el plan de Padilla era establecer la pardocracia. y su misión no tuvo éxito. Cuando las tropas bajo Montilla regresaron a Cartagena.49 El 7 de marzo. op. Padilla comprendió que se encontraba en una situación peligrosa en la cual podría ser acusado de fomentar una guerra de razas. desde el principio de la crisis. 9 de marzo de 1828.. escribió a Bolívar que Padilla era un traidor que había ―incitado a una rebelión a todo el pueblo‖ y había empezado ―la guerra civil‖ armando a las clases bajas y oscuras de Cartagena. eran hostiles a Padilla.. 333. ―El general Padilla‖.. según un general que presenció el encuentro. el antiguo realista del círculo de Montilla que había excluido Anita Romero del baile en 1824. Un testigo declaró que Muñoz había dicho a los soldados ―que si no lo reconocían [a Padilla] por comandante general e intendente. que arengaba Muñoz al General Padilla que de ningún modo cediese y llevase la contienda hasta el ultimátum‖. 329. pp. la municipalidad de Cartagena rehusó reconocer a Padilla como nuevo intendente y decidió enviar a dos emisarios para negociar un acuerdo con Montilla: Muñoz y Juan De Francisco. 355-357. op. y que la constitución de Bolívar ―no sería ninguna ventaja a la segunda clase [los pardos]. 8-9. En una carta al cónsul de los Estados Unidos. Varios huyeron. . El 7 de marzo. 51 Helg. que si querían ser esclavos o libres‖. 334. Montilla confirmó que había asumido facultades extraordinarias pero. pp. cit. vol. Renunció al mando militar de Cartagena y abandonó la ciudad en compañía de Muñoz a bordo de una goleta de la Marina rumbo a Tolú.

decidió que Padilla debía ser ejecutado. 13-15. y llevado preso a Bogotá. op. en Efemérides. Seis meses después. en la cual anunciaba que iba a Ocaña a denunciar sus amenazas contra la Convención.. Sin embargo.52 Montilla sabía que si invocaba al fantasma de una revolución a la haitiana en Cartagena. Padilla no logró obtener el apoyo de los delegados santanderistas. y huyeron con él. Su cadáver fue colgado de una horca. iba a despertar los temores más profundos de Bolívar y asegurar así la eliminación de Padilla. 249. una vez en Ocaña. vol. con otros trece acusados. ed. el 25 de septiembre. Al supuesto jefe de la conspiración. 359-363. Bolívar optó por creer lo que Montilla le escribía cuando otros de sus seguidores le daban una versión mucho menos dramática de los hechos. Padilla había llegado a Mompox y el 12 de marzo escribió a Bolívar culpando a Montilla por los eventos de Cartagena. también se dirigió al presidente de la Convención de Ocaña.. Además. 2. adonde llegó el 1 o de abril de 1828. acusado de instigar una guerra racial en la ciudad. op. Bastante desanimado. Padilla se entregó a la justicia.24 repartiendo armas a la gente de ‗Jetsemaní‘ y a los esclavos‖. ―El general Padilla‖. pp. varios conspiradores entraron en la celda de Padilla. 1942). Enrique Ortega Ricaurte (Bogotá: Prensa de la Biblioteca Nacional. Fue detenido inmediatamente. Sin embargo. . dio una lección a los 52 Montilla al Secretario de Estado del Despacho del Interior. quiso regresar a Mompox. y le ordenaba dejar a Cartagena en paz y regresar a Venezuela. 7 de marzo de 1828. lo cual significaba que no se sometía a Bolívar. Siguió a Cartagena. Ver también: Helg.53 La participación involuntaria de Padilla en la conspiración contra Bolívar ha desdibujado la verdadera razón de su ejecución: su toma del poder durante tres días en Cartagena a principios de marzo de 1828. le entregaron su espada. pp. ofreciéndose para defender la Convención. Mientras tanto. Tampoco encontró buenos consejos entre los bolivaristas. cit. el 2 de octubre. Padilla envió a Montilla una carta insultante. Tan pronto Bolívar se enteró del hecho. Por su parte. Al fracasar el atentado. la noche del atentado contra Bolívar en Bogotá. Así eliminó al único general pardo de la Nueva Granada. 9-11. pero fue juzgado rápidamente y sentenciado a muerte. Padilla fue públicamente despojado de sus insignias militares y fusilado. Originales del Fondo Pineda y del Archivo Histórico que reposan en la Biblioteca Nacional. le fue conmutada la pena de muerte por el exilio. Santander. pp. Al día siguiente. por un asesinato que no cometió y una conspiración que no planeó. pero Montilla había puesto a la ciudad en estado de alarma para detenerle. 53 Documentos sobre el proceso de la conspiración del 25 de Septiembre de 1828. cit. mataron a su guardia.

‗los pardos‘ como los llama‖. lo pisoteó y pronunció la más amarga imprecación contra el pueblo desleal de Cartagena‖.. contribuyó a la redacción de las cartas que Padilla envió desde Mompox e influyó en sus acciones en Ocaña. vol.58 Al día siguiente. Muñoz había movilizado en varias ocasiones a una multitud de cartageneros afrodescendientes en favor de la independencia y en contra de las autoridades constituidas. cit. 1 de abril de 1828. en Bolívar. pp. La más obvia se refiere al papel de Ignacio Muñoz en la radicalización del breve golpe de Padilla y en la caída de éste. Pero estos lo abandonaron.. dado que los dos se odiaban y Padilla había pedido varias veces a Santander que removiera a este ―hombre muy malo‖ de Cartagena. No sorprende. 355-356. detrás o tal vez en contra de Padilla. 58 El Amanuense o Rejistro político y militar (Cartagena).56 Pero la pregunta más fundamental es ¿por qué en marzo de 1828 Padilla no logró encontrar apoyo entre la población de Cartagena? Según el cónsul británico. vol. 2. 11-12. y de traidores a los oficiales que le habían ofrecido cooperación de los cuerpos sin poder contar con ellos‖. Padilla a Santander. 118-119. en: PRO. p. op. . ―confiando en la fuerza de su propio partido entre el pueblo de color. que no le fue posible mover. 8 de marzo de 1828. no. 11.55 Todavía en febrero de 1827. cit.25 pardos en general y a los del litoral caribeño en particular. hasta que éste fue involucrado en la conspiración contra Bolívar. Padilla botó su sombrero en el piso. Y añadía el cónsul. En marzo de 1828. op. que haya tomado la oportunidad de actuar de nuevo en 1828. y destruyó definitivamente el espectro de la pardocracia en la Gran Colombia. Después de 1810. No fue en 1828 cuando por vez primera Muñoz se destacó como líder popular y experto en la manipulación de muchedumbres. 16 de marzo de 1828. Más aún. Es más difícil entender por qué Padilla aceptó el apoyo de Muñoz..54 El trágico fin de Padilla genera preguntas importantes. Muñoz no sólo radicalizó el movimiento de Padilla en Cartagena y le dio una dimensión racial. en Archivo Santander. ―El general Padilla‖. 10 de mayo de 1825. un asunto que ha dejado perplejos tanto a los testigos y contemporáneos de los hechos como a los historiadores. 296. las tropas 54 55 Bolívar a Páez. op. pues. 56 Helg. FO 18/57. cit. pp. ―Se dice que en el paroxismo de su rabia. sino que acompañó a Padilla en su huida. en julio de 1828 Muñoz hizo una declaración en Cartagena que sirvió de pieza de acusación principal contra Padilla. 57 Watts a Earl of Dudley. Padilla informaba a Santander que Muñoz estaba en la cárcel por haber tratado de incitar a las tropas de Cartagena a rebelarse contra él y Montilla.57 Otras fuentes confirman que ya el 7 de marzo Padilla acusaba ―de apatía al pueblo. Padilla tenía el propósito de sustituir a todos los partidarios de Bolívar en el departamento.

en contraste con los 17. Los pasos dados por Padilla en esta ciudad. en su grande mayoría mujeres.26 bajo Montilla no encontraron resistencia cuando regresaron a Cartagena y los hombres más adeptos a Padilla no pelearon sino que huyeron. De manera que muy probablemente ellas habrían participado en un movimiento más amplio. y la conducta que observó conmigo. como resultado. en José María Cordovez Moure. en 1815 y 1821. había bajado al 5 por ciento del total. diré que vuecencia ha formado una idea muy exagerada del suceso. Muchas eran jefes de hogar. 5 de abril de 1828. manifiestan. y pequeñas tiendas. 60 Ninguna fuente menciona la presencia de mujeres en los eventos de febrero y marzo de 1828. lavaban ropa. que no tiene partido alguno‖. permanecía aislada tanto del amplio territorio de su departamento como de Bogotá. tabernas. Censos. Cartagena seguía sufriendo los efectos de la guerra de independencia y de dos largos sitios. ed. Sin duda. tenían pensiones. Colombia. Eso no significa que las mujeres no estuvieran activas en Cartagena: trabajaban en el servicio doméstico. RE. por falta de buenas vías de comunicación. zapateros. y transportaban productos entre la ciudad y sus cercanías. muy probablemente porque las cuestiones que movilizaron a los partidos rivales no eran vitales para ellas. Ya no tenía una posición clave en la defensa de la Nueva Granada y. como una protesta contra el restablecimiento de la alcabala y de las contribuciones personales por Bolívar. Para entonces. 1957). 693. AHNC. un movimiento de ese tipo hubiera también movilizado un mayor número de hombres entre los joyeros. Elisa Mújica (Madrid: Aguilar. p. sastres. sin dejar duda. la población total de Cartagena era de sólo 11. Además había perdido el monopolio del comercio exterior del país y. ―Con respecto a Cartagena. pero en La Catedral todavía un habitante de cada diez era esclavo. . que las afectaban directamente. La proporción de esclavos.600 estimados en 1808. vendían en las calles y los mercados.900. dejó de recibir el presupuesto y las tropas especiales que habían contribuido a su importancia y a sus finanzas durante la Colonia. y aquellos que trabajaban en la construcción y en las pequeñas 59 Daniel O‘Leary a Bolívar. Según el censo de 1835. Escribía Daniel O‘Leary a Bolívar.59 El fracaso de Padilla en 1828 debe entenderse en el contexto económico y socio-político de la Cartagena de los años 1820. entre ésta las mujeres eran dos veces más numerosas que los hombres. 60 Censo de 1835. Reminiscencias de Santafé de Bogotá. Si Padilla vivía entre una población predominantemente afrodescendiente.

vol. op. mestizos e indios reclutados a la fuerza. 1929). un blanco conservador. pescadores. 127. 4 vols. ni señalar el racismo de gran parte de la élite cartagenera. En realidad. Ahora los soldados y marinos estacionados en Cartagena eran principalmente campesinos y labradores afrodescendientes. por su color‖. cit. estibadores. cuyo número disminuyó cuando Montilla los desplazó a Turbaco. el general Joaquín Posada Gutiérrez. y ahora tomaba la defensa de Santander.62 Esta explicación permitía a Posada no mencionar las limitaciones que la igualdad legal garantizada por la Constitución de 1821 fijaba para las clases populares y para los afrodescendientes. los pardos ―gozan de una completa igualdad de derechos políticos y civiles y saben que solo la ciencia y el mérito son títulos legítimos de superioridad‖ accesibles a todos. Pero la orientación del conflicto hacia cuestiones militares y políticas explica que su impacto fuera principalmente entre los soldados y oficiales.61 Conclusión En sus memorias. Pero señalaba que la mayor parte de la población permaneció indiferente porque en la región. 1. 14-16. Similarmente. muleteros y labradores de la ciudad.. Además. que Padilla había sufrido en varias ocasiones. había esperado que ―el pueblo‖ lo apoyara. pp.27 industrias. Padilla no había entendido que las condiciones que habían permitido los movimientos populares de 1810-1811 y su proprio ascenso en la Armada 61 62 Helg. Por eso no sorprende que en marzo de 1828 las tropas no se resistieran cuando Montilla las retiró de la ciudad en plena noche para devolverlas dos días después. (Bogotá: Imprenta Nacional. la mayoría de los integrantes de la Marina no estaban dispuestos a movilizarse y arriesgar sus vidas para defender a su jefe. Ellos añoraban regresar a sus familias y tenían poco interés en las querellas de los dirigentes de la ciudad —todo lo contrario de los Pardos Patriotas y los Lanceros de Getsemaní que habían hecho la Primera Independencia. Joaquín Posada Gutiérrez. ―El general Padilla‖. así como los marineros. el servicio militar. porteros. quién en 1826 había apoyado con Montilla la constitución autócrata de Bolívar. o vagos y criminales menores condenados a prestar servicio. Memorias histórico-políticas. se convirtió en símbolo de la opresión estatal. escribió que en 1828 ―el general Padilla. . no siendo sino reclutas forzados. y como en Cartagena. el general Padilla. a partir de 1821. p. lejos de ofrecer como antes posibilidades de ascensión social.

en adelante no habrá justicia para castigar el más atroz asesino. de modo que no se qué hacerme. que no tenía los servicios de aquellos famosos servidores de la patria. pp. 16 de noviembre de 1828. 2. Esto me desespera.. 505-508. cit. porque la vida de Santander es el perdón de las impunidades más escandalosas […] Lo que más me atormenta todavía es el justo clamor con que se quejarán los de la clase de Piar y Padilla. 16 de noviembre de 1828.28 no se podían reproducir en la posguerra. vol. de Padilla y de los demás que han perecido por la misma causa. sino que buscaban restablecer el orden público y silenciar a los que. con mis opiniones y con mi gloria […] Ya estoy arrepentido de la muerte de Piar. op. . Ahora los nuevos gobernantes ya no necesitaban movilizar a los de abajo con la ilusión de la igualdad. sólo un mes después de la ejecución de Padilla: Las cosas han llegado a un punto que me tiene en lucha conmigo mismo. Dirán con sobrada justicia que yo no he sido débil sino en favor de ese infame blanco [Santander].63 63 ―Bolívar a Pedro Briceño Méndez‖. Tal vez fue lo que entendió Bolívar cuando escribió. como Padilla. y ―Bolívar a José Antonio Páez‖. lo amenazaban —o parecían amenazarlo— porque venían de las capas populares y afrodescendientes. ambos en: Bolívar.

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