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Ensayos

Michel de Montaigne

LIBRO I Edicin digital basada en la de Pars, Casa Editorial Garnier Hermanos, s!a!"! htt#$%%&&&!cer'antes'irt(al!com

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Indice

Introduccin........................................................................................................................................................................5 Advertencia del editor......................................................................................................................................................42 El autor al lector...............................................................................................................................................................46 Libro I................................................................................................................................................................................48 Captulo I........................................................................................................................................................................48 Por diversos caminos se llega a semejante fin...............................................................................................................48 Captulo II......................................................................................................................................................................51 De la tristeza..................................................................................................................................................................51 ........................................................................................................................................................................................55 Captulo III.....................................................................................................................................................................55 Como lo porvenir nos preocupa ms ue lo presente....................................................................................................55 Captulo I!....................................................................................................................................................................."# Como el alma descarga sus pasiones so$re o$jetos falsos% cuando los verdaderos la faltan......................................."# Captulo !......................................................................................................................................................................"5 &i el jefe de una plaza sitiada de$e o no salir a parlamentar........................................................................................"5 Captulo !I....................................................................................................................................................................."' (ora peligrosa de los parlamentos................................................................................................................................"' Captulo !II....................................................................................................................................................................') *ue la intenci+n juzga nuestras acciones......................................................................................................................') Captulo !III..................................................................................................................................................................'1 De la ociosidad...............................................................................................................................................................'1 De los mentirosos...........................................................................................................................................................', Del -a$lar pronto o tardo.............................................................................................................................................'' De los pron+sticos..........................................................................................................................................................'. De la firmeza..................................................................................................................................................................84 Ceremonias de la entrevista de re/es.............................................................................................................................8" Del castigo por o$stinarse sin fundamento en la defensa de una plaza........................................................................88 Castigo de la co$arda...................................................................................................................................................8. 0n rasgo de algunos em$ajadores..................................................................................................................................) Del miedo........................................................................................................................................................................5

*ue no de$e juzgarse de nuestra dic-a -asta despu1s de la muerte..............................................................................' *ue filosofar es prepararse a morir............................................................................................................................1)) De la fuerza de imaginaci+n........................................................................................................................................11. 2l $eneficio de unos es perjuicio de otros....................................................................................................................1,) De la costum$re / de la dificultad de cam$iar los usos reci$idos...............................................................................1,1 Diversos sucesos del mismo orden...............................................................................................................................14' Del pedantismo.............................................................................................................................................................15" De la educaci+n de los -ijos a la se3ora Diana de 4oi5% condesa de 6urson............................................................1"8 7ocura de los ue pretenden distinguir lo verdadero de lo falso con la aplicaci+n de su e5clusiva capacidad.........#), De la amistad...............................................................................................................................................................#)8 !eintinueve sonetos de 2ste$an de 7a 8o9tie..............................................................................................................##1 De la moderaci+n.........................................................................................................................................................### De los can$ales...........................................................................................................................................................##' De la conveniencia de juzgar so$riamente de las cosas divinas.................................................................................#41 De c+mo algunos $uscaron la muerte por -uir los placeres de la vida.......................................................................#4, Coincidencias del acaso / la raz+n..............................................................................................................................#45 De un vaco en nuestros usos p:$licos.........................................................................................................................#4' De la costum$re de vestirse.........................................................................................................................................#4. Del joven Cat+n............................................................................................................................................................#5# De c+mo remos / lloramos por la misma causa.........................................................................................................#5' De la soledad................................................................................................................................................................#") Consideraci+n so$re Cicer+n.......................................................................................................................................#', Como el sentimiento de los $ienes / los males depende en gran parte de la idea ue de ellos nos formamos...........#'. De la codicia de la gloria.............................................................................................................................................#.. De la desigualdad ue e5iste entre nosotros................................................................................................................,)1 De las le/es suntuarias.................................................................................................................................................,14 Del dormir....................................................................................................................................................................,1" De la $atalla de Dreu5.................................................................................................................................................,18 De los nom$res.............................................................................................................................................................,1. De la incertidum$re de nuestro juicio..........................................................................................................................,#5 De los ca$allos de com$ate..........................................................................................................................................,,1 De las costum$res antiguas..........................................................................................................................................,4) De Dem+crito / (erclito............................................................................................................................................,4" De la vanidad de las pala$ras......................................................................................................................................,4. De la parsimonia de los antiguos.................................................................................................................................,5, De una sentencia de C1sar...........................................................................................................................................,5, De las vanas sutilidades...............................................................................................................................................,55 De los olores.................................................................................................................................................................,58 De las oraciones...........................................................................................................................................................,") De la edad....................................................................................................................................................................,')

Indicaciones de #aginacin en nota!) " * +"* Al Exmo. Seor Don FRANCISCO SILVELA, de la Real Academia Espaola. Ausente cuatro aos a de Espaa, e !uerido !ue a la ca"e#a de esta traducci$n castellana de los E,-./O- 0E MO,1.IG,E, %&li"ro in'enuo ( de "uena )e*, +til a todos los om"res,% )i'urase el nom"re de un espaol ilustre, consa'r,ndola as- a la patria en la persona de uno de sus m,s di'nos representantes. Como el nom"re de .sted si'ni)ica una /ida de inte'ridad sin tac a dedicada al ser/icio de nuestro pa-s, al par !ue el amor a las letras, de !ue son muestra espl0ndida sus discursos pol-ticos ( 1ur-dicos ( el ermoso li"ro de -OR M.R2. 0E 3GRE0., me compla#co en estamparlo a!u- deseando s$lo !ue la dura aun!ue no in'rata tarea de interpretar un autor tan 'enial mere#ca la apro"aci$n de los literatos espaoles, para !ue el m,s umano de los )il$so)os ad!uiera as- carta de naturale#a entre nosotros ( en los pue"los de len'ua espaola, a pesar *+I* de los de)ectos, e/ita"les unos e ine/ita"les otros, en !ue esta /ersi$n a"unda. Estimando pro)undamente la distinci$n !ue .sted le otor'a al aco'er con "ene/olencia este tra"a1o, tiene el onor de ser de .sted admirador a)ect-simo, !. ". s. m. CO,-1.,1I,O ROM3, / -.L.MERO! Pars, 4 de Mar5o de )676!

Esta edicin #resenta la #8ginacin original de los dos tomos 9en color 'erde: 9,! del E!:"
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* +II"* Introd(ccin -IC(ando entre los #rosistas cl8sicos ;ranceses se cita a los #rimeros maestros, a los <(e s(#ieron re'estir las ideas m8s originales, slidas y 'erdaderas con estilo inimitable, en'idiado hasta de a<(ellos <(e d(rante toda s( 'ida se e=ercitaron en el arte de escribir, a >eli#e de Commines, Montaigne, la mar<(esa de -e'ign? y el d(<(e de -an -imn, siem#re se coloca a Montaigne en el l(gar m8s honor;ico! La #rosa de los Ensa(os es entre todas la m8s original, la m8s 'i'a, la en <(e todo es#rit( c(lti'ado enc(entra, sin necesidad de b(scarlas ni de desc(brirlas, mayor n@mero de belle5as, encantos y sor#resas, re;le=o ;iel de (no de los entendimientos m8s #ers#icaces y analticos <(e registran los anales literarios de todos los #(eblos, ;ilso;o, #oeta y #ensador original en c(antos rdenes de ideas s( es#rit( se det('o o #onder! Mig(el Ey<(em, seAor de Montaigne, naci en el castillo de Montaigne 9de donde s(s ascendientes tomaron el nombre:, en los con;ines del Perigord, el @ltimo da de ;ebrero de )4BB, entre once *+III* y doce de la maAana! C -( #adre descenda de (na antig(a ;amilia de comerciantes de B(rdeosD s( madre era de origen es#aAol! 1odos los datos de s( biogra;a, des#ro'ista de grandes acontecimientos, se enc(entran diseminados en los Ensa(os, como tambi?n alg(nos de los relati'os a s( #adre, de <(ien Montaigne nos habla con sing(lar amor ;ilial, cada 'e5 <(e s( nombre a#arece citado en s( obra! Los #rimeros aAos de s( in;ancia transc(rrieron en los cam#os, al aire libreB, y como los <(e dirigieron s( ed(cacin #ensaran <(e el
Ensayos, lib! II, ca#! III! 9,! del 1!: El b(en #adre <(e 0ios me dio en'iome desde la c(na, #ara <(e me criara, a (n #obre l(gar de los s(yos, y all me de= mientras est('e al c(idado de la nodri5a, y a(n des#(?s, acost(mbr8ndome a la m8s ba=a y com@n manera de 'i'ir$ Magna #ars libertatis est bene morat(s 'enter!!! -( designio iba adem8s a otro ;in encaminado$ <(iso =(ntarme con el #(eblo y la condicin h(mana <(e ha menester de n(estra ay(da, #(es consideraba <(e yo deba mirar me=or hacia <(ien me tiende los bra5os <(e a <(ien me '(el'e la es#aldaD #or ra5n
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m(cho tiem#o em#leado en el est(dio del latn era la ca(sa de <(e los escolares no llegaran a alcan5ar Ela #er;eccin cient;ica y el tem#le de alma de los antig(os griegos y romanosF G, a#enas sali de los bra5os de la nodri5a, s( #adre le encomend a (n #rece#tor alem8n, <(ien slo en a<(ella leng(a le hablaba, con lo c(al a la edad de seis aAos t('o s( latn Etan #resto y a la manoF como el m8s cons(mado de los h(manistas! En el colegio de G(iena, (no de los m8s a;amados de a<(el tiem#o, y c(yos #ro;esores ;(eron los m8s c?lebres maestros de la ?#oca, #ermaneci hasta los, trece aAos! El est(dio del latn y la literat(ra latina constit(an entonces la base de la ed(cacin de todos los adolescentes! Por el griego *IH* se #asaba con ra#ide5 eItrema, y Montaigne n(nca lleg a #oseerlo, seg@n lo declara en 'arios #asa=es de s( obra! 0e s(s est(dios =(rdicos no hay noticias #recisas! ,o se sabe si los hi5o en B(rdeos o en 1olosa, #ero de todos modos es lo cierto <(e se consagr en c(er#o y en es#rit( al derecho, si no #or g(sto, #or necesidad, y <(e se grad( en leyes, #(es desde m(y tem#rano #erteneci a la magistrat(ra de B(rdeos! -8bese tambi?n <(e este im#ortante cargo no satis;i5o s(s ideales, y <(e le=os de ins#irarle amor le ca(s al #oco tiem#o de e=ercerlo, a #esar de encontrarse en a<(el c(er#o en s( 'erdadero medio social, de contar en ?l #arientes y de haber conocido all a s( amigo LaboJtie, con el c(al contra=o (na amistad, a(n<(e #oco d(radera, de memoria indeleble! 0es#(?s de la m(erte de s( amigo, Montaigne slo b(sc #ro#icia #ara abandonar la magistrat(ra, y as lo hi5o c(ando m(ri s( #adre en el mes de =(lio de )4KL! Cinco aAos antes haba contrado (n matrimonio Ede ra5nF con >rancisca de la Chassaigne, hi=a de (no de s(s colegas en la magistrat(ra! Mna, 'e5 ganado el sosiego es#irit(al <(e ansiaba, recogiose en s( #ac;ica morada Een el aAo de ,(estro -eAor 9)4K):, a la edad de treinta y ocho aAos, 's#era de las calendas de mar5o, ani'ersario de s( nacimientoD hastiado de largo tiem#o atr8s de la escla'it(d del #arlamento y de los #@blicos em#leos, #ara re#osarse en el rega5o de las doctas 'rgenes, en medio de la seg(ridad y la calma, y 'i'ir as el tiem#o <(e le <(edaba de 'ida, consagrando al re#oso y a la libertad el agradable y sosegado a#osento herencia de s(s ante#asadosF! *H*
tambi?n en la #ila ba(tismal me coloc en manos de gentes c(ya ;ort(na era de las m8s abyectas, #ara a ellas (nirme y obligarme! *Ensayos, lib! III, ca#! HIII! 9,! del 1!: 4 Libro I, ca#! HH+! 9,! del 1!:
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.s re5a (na inscri#cin latina <(e coloc Montaigne en la #ared de s( gabinete #ara <(e el rec(erdo de s( determinacin #ermaneciera grabado en s( memoria! Mas no hay <(e creer al #ie de la letra este #ro#sito tan radical, ni ;ig(rarse a Montaigne encerrado en s( 'i'ienda como (n ermitaAo! ELo <(e Montaigne <(iere signi;icar, y s( 'ida lo #r(eba de sobra, es <(e haba ya s(;icientemente 'i'ido la eIistencia acti'aD <(e s( ambicin nada es#eraba de ellaD <(e la idea de escribir se le haba metido entre ce=a y ce=a, y <(e, este #ro#sito ;ormado, crea b(eno s(straerse a los em#(=ones diarios de la eIistencia <(e se 'i'e, ya en la corte, ya en las ci(dades!F Contando m8s con los nat(rales rec(rsos de s( es#rit( <(e con los de la er(dicin 4, en la c(al le sobre#asaban m(chos de s(s contem#or8neos, y ?l bien lo saba, decidido a ser E?l mismoF, a res#etar en s( estilo hasta los idiotismos <(e, tanto escandali5aban a Esteban Pas<(ier N, ning(na necesidad tena de #ermanecer como literato slo al alcance de los doctos de la ?#oca, o de las bibliotecas, <(e alimentaban los temibles in;olios de ?stos! .(n<(e no abiertamente, Montaigne se b(rla de la er(dicin, considerando como Larra E<(e es eIcelente cosa sobre todo #ara el <(e no tiene otraF! Por otra #arte, (na 'e5 decidido a Etranscribir *HI* s(s h(mores ;ant8sticosF, es e'idente, dada la nat(rale5a de s( es#rit( 9m8s rico en comentarios <(e alacena de cosas #asadas: y s( g?nero de 'ida anterior, <(e no se #ro#(so n(nca com#etir con O(sto Li#sio, de <(ien ;(e amigo, ni con ning@n otro h(manista de s( ?#oca! Con s(s escritos no b(scaba el renombre ni la gloriaD ni si<(iera #or a(tor ni hacedor de libros se tena, a(n<(e en esto @ltimo se desc(bra m8s de (n asomo de co<(etera! Los in;olios <(e constantemente mane=aba bast8banle como tema de s(s obser'aciones$ los estantes de s( biblioteca estaban bien re#letos de selectos libros <(e s(#lan los contados 'acos de s( eIcelente
0e todos modos Montaigne se g(ardar8 bien de com#etir con los doctores cons(mados de Pars, Cambridge, Heidelberg o Rotterdam! 0e=8ndolos go5ar en calma del #lacer <(e #roc(ra el dis#(tar metdicamente, ning@n deseo abriga de (s(r#ar los #ri'ilegios de <(e go5an, ni tam#oco de s(scitar s( en'idia! *C?nac Monca(t, Histoire d( caractPre et de lQes#rit ;ranRais de#(is les tem#s les #l(s rec(l?s =(s<(Qa la Renaissance, tomo III, #8g! GCK! Pars, )6N6! 9,! del 1!: 6 Este er(dito re;iere en s(s Cartas 9libro H+III, S ):, E<(e habiendo encontrado a Montaigne en los Estados de Blois, en el aAo )466, no le oc(lt <(e haba tro#e5ado en m(chos #asa=es de s( obra con (n no s? <(? del hablar gascn, y como no <(isiera creerme, aAado, le lle'? a mi c(arto, donde tena s( libro, y all lo mostr? m(chas maneras de eI#resarse ;amiliares, no a los ;ranceses sino solamente a los gasconesF! 9,! del 1!:
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memoria, <(e Montaigne echa #or los s(elos, llam8ndola enteca sin moti'o =(sti;icado! .ll en s( ElibreraF, #(nt(almente descrita en el libro III de los Ensa(os, instalada en el #iso seg(ndo de la torre de s( castillo, transc(rren todos s(s das y casi todas las horas de cada da, dictando (nas 'eces, leyendo y registrando otras s(s a(tores #redilectos, esc(ch8ndose 'i'ir, obser'8ndose, coment8ndose y anot8ndose! Tl mismo nos tra5a de s( #ersona el retrato m8s min(cioso y acabado$ E-( tra=e es siem#re negro o blanco 9detesta los colores abigarrados:, bien abotonado, distante mil leg(as de la moda, sobre todo c(ando la moda tiene algo de molesto o desmaAadoD si el tiem#o es ;ro, el 'estido ser8 gr(eso, bien boatado, y ba=o el coleto #er;(mado encontraremos ya (na #ellica de liebre o ya el #l(mn de b(itre! Montaigne es ;riolero y se consti#a ;8cilmenteD #rinci#iando #or resg(ardarse con (n sim#le gorro, concl(ye #or encas<(etarse dos sombreros, (no sobre otro! ,o #(ede, so#ortar los olores #estilentes, #or lo c(al lle'a siem#re coleto y g(antes #er;(mados *HII* y (n #aA(elo ig(almente sat(rado de esencias! . 'eces #iensa en alta 'o5, y le ha s(cedido sor#renderse in=(ri8ndose a s mismo! Baila malD no sabe trincharD es tor#e #ara #legar (na carta, cortar (na #l(ma y ensillar (n caballo! -e im#acienta #or las cosas m8s insigni;icantes$ #or (na chinela <(e le sienta mal, #or (na correa #(esta del re'?s, =(ra #or 0iosD teme la escarcha, y g(sta de la ll('ia! C(ando descansa, tiene las #iernas en el aireD ;rec(entemente se rasca (na ore=a! ,ing(no de estos detalles se le <(eda en el tintero! La ciencia de la b(clica no le es indi;erente ni m(cho menosD g(sta de los #escados y de las carnes saladas, mas no de la sal en el #anD la carne, la #re;iere #oco cocida, #ero no d(ra! Como b(en bordal?s delicado en #(nto a 'inos, n(nca #(do habit(arse a la cer'e5a! UEs acaso b(en bebedorV C(artillo y medio #or comida le basta, con el aditamento de la tercera #arte o la mitad de ag(a! Me5cla s( bebida dos o tres horas antes de tomarla, y de esta tarea se encarga s( co#ero! Es (na cost(mbre <(e s( #adre le ha legado! Come con a#etito en'idiable, #ero no g(sta #ermanecer largo tiem#o a la mesa, #or lo c(al se sienta algo des#(?s <(e los dem8s! M(chos man=ares =(ntos, le disg(sta 'erlos$ ;orman (na m(ltit(d como c(ales<(iera otra, y las m(ltit(des le son ingratas! Come de#risaD a 'eces se m(erde la leng(a, otras los dedos y!!! .l llegar a<( m(chos =(eces se #reg(ntan$ Uy <(? nos im#orta todo esoV, escandali5ados de tan descom(nal egotismo! Realmente #oca cosa o nada absol(tamente!

Pero U#or <(? leemos con tanta com#lacencia los Ensa(os, donde todo ello est8 anotadoVFK *HIII* ELa #rimera edicin de los Ensa(os a#areci en B(rdeos hacia el mes de mar5o de )46L en dos 'ol@menes de tamaAo di;erente y desig(almente com#actos! B(scando descanso a s( labor, as como #ara #roc(rar a s( c(riosidad hori5ontes m8s dilatados, am#lios y 'i'ientes, Montaigne decidi 'ia=ar des#(?s de #(blicada! 0e Pars se dirigi a .lemania y l(ego a -(i5a e Italia!F .(sent8ndose de s( tierra el CC de =(nio de )46L, #ermaneci de ella se#arado hasta el BL de no'iembre de )46)! Los #ormenores de esta eI#edicin consignolos en (n Diario de /ia1e, desc(bierto y dado a l(5 en el siglo #asado, en dos 'ol@menes! El 'alor moral de este escrito, al entender de alg(nos crticos, es mayor <(e el literario$ E-( inter?s es #rimordial #ara el conocimiento es#irit(al del 'ia=ero 6, el c(al dicta y describe a lo 'i'o todo c(anto 'e y le interesa #or c(al<(ier conce#to, o des#ierta s( c(riosidad y eIcita s( com#rensin!F EEl 'ia=ero es encantador$ a#licado a 'erlo todo y a #enetrarlo todo, 'ia=a slo #or el #lacer de cambiar de tierras! Esta constante m(tacin ;orma s(s delicias, y <(isiera siem#re marchar adelante$ tan des#ierto est8 s( es#rit( y tan insaciable es s( deseo de a#render! 1odo le interesa, #(es no ignora <(e todo es#ect8c(lo encierra en s (na enseAan5a #ara <(ien de ?l sabe eItraerlaD #or eso no se de=a esca#ar nada y todo lo considera con la im#arcialidad m8s in'ariable! Pr?stase de b(en grado a las cost(mbres del #as <(e atra'iesa, a ;in de me=or #enetrar la manera de ser de s(s habitantes! Lo <(e m8s le llama la atencin, y lo <(e anota de #re;erencia son los rasgos #artic(lares, las cosas men(das, los incidentes insigni;icantes *HI+* de la 'ida diaria! 1odo lo #enetra a la carrera, tanto s( es#rit( se halla con el an8lisis ;amiliari5ado! Este Diario de /ia1e es el 8lb(m de (n artista en marchaD en ?l se enc(entran todos los cro<(is y todos los bos<(e=os incoherentes tomados y anotados al acaso, c(8ndo y cmo se #resentan!F 0e la Lorena y la .lsacia encaminose hacia -(i5a, y l(ego atra'es Ba'iera #ara descender de n(e'o al 1irol! El itinerario ;(e ca#richoso, y #or ;in, descontento de no haber 'isto el 0an(bio ni otros m(chos l(gares <(e se haba #rometido 'isitar, toc la tierra
Bayle*-aint*Oohn, Montaigne the essayist, a biogra#hy, tomo I! *Londres, )64C! 9,! del 1!: 8 Pablo Bonne;on, tomo III, ca#!+III de la Histoire de la Lang(e et de la Litt?rat(re ;ranRaise, dirigida #or M! Petit de O(lle'ille, #8gs! G4K y G46! 9,! del 1!:
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italiana intern8ndose #or 1rento y +enecia, dirigi?ndose hacia Roma y los baAos de la +illa, <(e eran el t?rmino de s(s andan5as, armoni5ando as con el inter?s de s( instr(ccin los c(idados <(e s( sal(d endeble eIiga! 1oda la grande5a y ma=estad de las r(inas romanas sentidas est8n en las #8ginas de este 'ia=e, tra5adas #or (na mano <(e desde la niAe5 acarici las obras maestras de #oetas o historiadores, en la hermosa leng(a en <(e ;(eron escritas! Encontr8ndose en los baAos de la +illa, el da K de se#tiembre de )46) #or la maAana, recibi de B(rdeos la n(e'a de haber sido nombrado alcalde7 de esta ci(dad el )!W de agosto #recedente! Este honor 'ino a desconcertar s(s #royectos de 'ia=ero y a contrariar todos s( #lanes! 0e regreso a Roma el )!W de oct(bre, encontr la carta en <(e *H+* los =(rados de B(rdeos le noti;icaban o;icialmente, s( eleccin y le rogaban c(anto antes el regreso! Mes y medio des#(?s se hallaba de '(elta en s( castillo! 0e b(ena gana se h(biera s(strado al honor <(e no b(scaba y <(e de modo tan ines#erado lo sala al enc(entro, #ero la inter'encin del rey de >rancia Enri<(e III, <(e le mani;est s( 'ol(ntad de 'er al n(e'o alcalde Ec(m#lir el debido ser'icio del cargo <(e le #ertenecaF, no le consinti ya d(dar (n momento! .cost(mbrado m8s a la meditacin <(e al gobierno de los hombres, Montaigne, como 'arn #r(dente, hi5o #enetrar en s(s administrados la idea de <(e no haban de es#erar de ?l grandes cosas, y les rog, adem8s, <(e en el solicitar ;(eran comedidos! Por ;ort(na los es#rit(s en a<(el entonces tendan m8s <(e a la re'(elta al sosiego y a la conciliacin, y los dos aAos de alcalda transc(rrieron sin incidente alg(no y a la satis;accin de todosD de tal s(erte <(e en )!W de agosto de )46B, ;echa en <(e eI#iraba el #erodo de s( mando, ;(e ele'ado n(e'amente al mismo cargo! Esta seg(nda eta#a ;(e m8s agitada <(e la #recedente! Los #artidos comen5aron a mostrarse desa#acibles y el rey de ,a'arra 9des#(?s Enri<(e I+: a dar m(estras #almarias de s(s deseos, bien <(e eligiendo a Montaigne, como con;idente le diese ;e cabal de
Este cargo tena #or entonces cierto l(stre e im#ortancia #oltica, <(e #erdi l(ego, desde el siglo H+II, #or haber de=ado de ser electi'o! EEn el 8ng(lo se#tentrional <(e ;ormaban las calles de los Mnimos y de las Minimitas estaba sit(ada en B(rdeos la residencia de Montaigne! 0isting(ase de las otras casas del barrio #or s(s te=ados, c(biertos de #i5arra! >rente a este #alacio, <(e era m(y modesto, se 'ea a(n no ha m(cho (n #atio #e<(eAo c(ya entrada decoraban las armas de Montaigne!F En )6GB escriba estas lneas el ar<(elogo bordal?s Bernada(! -e ignora la ;echa #recisa en <(e desa#areciron las h(ellas de esta 'i'iendaD slo se sabe, seg@n testi;ica otro antic(ario de la misma ci(dad, M! Millin, <(e eIistan toda'a hacia el aAo )6))! 9,! del 1!:
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<(e s(s intenciones no eran t(m(lt(arias! El mismo #rnci#e le dis#ens l(ego el honor de 'isitarle en s( castillo mostr8ndole as el reconocimiento <(e #or s(s b(enos o;icios le g(ardaba, lo c(al Montaigne consign regoci=ado en s(s E)em0rides! .gra'ada #or (na #arte la sit(acin #or la m(erte del d(<(e de .n=o( <(e con'irti al rey de ,a'arra en heredero de la corona *H+I* de >rancia, y #or otra con la Liga, <(e #or entonces comen5 a re'ol'erse contra (n #rnci#e h(gonote, al c(al recha5aba #restar obediencia, Montaigne acert a ser leal a s( rey sin <(e #or ello #erdiera la b(ena 'ol(ntad del de ,a'arra! Montaigne anhelaba <(e el @ltimo da de s( mando ;(era llegado, bien <(e se mant('iera a la alt(ra del 'igor <(e las circ(nstancias eIigan, c(ando (na terrible e#idemia 'ino a agra'ar la sit(acin <(e las discordias ci'iles haban creado! Los bordaleses h(an a bandadas sin <(e ning@n remedio acertara a retenerlos en la ci(dad Por a<(ellos das acababa la misin de Montaigne como gobernante, y #recisamente se encontraba a(sente de s( ci(dad en el momento del #eligro! Esta circ(nstancia <(e no le echaron en cara s(s contem#or8neos, #or<(e sin d(da en ello no 'ieron moti'o de cens(ra, ha sido ob=eto de ata<(es y b(rlas de #arte de alg(nos censores modernos! -ainte*Be('e, <(e ;(e maestro cons(mado en el arte de sacar todo el #artido #osible de las ;la<(e5as de escritores 'i'os y m(ertos, sobre todo de los m(ertos, consagra a Montaigne ;(ncionario #@blico (n artc(lo im#regnado de irona, #or no haber a;rontado serenamente las di;ic(ltades de s( cargo hasta el @ltimo momento!)L EUH(bo alg(ien, se #reg(nta, <(e en s( tiem#o le recriminara #or esta a(senciaV ,o 'eo ning(no! Tl mismo, Ucrey con'eniente =(sti;icarse en los Ensa(osV 1am#oco! . lo <(e se 'e, #ens <(e no haba ning(na necesidad de ello!F EEn s( cond(cta, aAade el crtico con malicia casi #?r;ida, recono5co el Montaigne 'erdadero, tal como siem#re me lo he re#resentadoD con todas s(s c(alidades de hombre ra5onable, moderado, #r(dente, lleno de ;iloso;a y sabid(ra *H+II* integ?rrimas, a las c(ales ;alta slo cabalmente a<(ello <(e no es ya la ;iloso;a ni la #r(dencia, lo <(e se llama la loc(ra santa y el ;(ego del sacri;icio generoso!F -ainte*Be('e, a <(ien seg(ramente las generaciones 'enideras no colocar8n al #ar de ning@n glorioso ca(dillo, hi5o mal en ensaAarse as con (n ;ilso;o <(e n(nca encomi s( bra'(ra y menos a@n s( heroicidad! EEscritores m(y eI#ertos en el 'alor a=eno, escribe el seAor Bonne;on, han condenado el #roceder de
,o('ea(r L(ndis, tomo +I! 9,! del 1!:
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Montaigne! -i s( cond(cta est8 eIenta de herosmo, #or lo <(e a la hombra de bien toca, nada tiene #or <(? cens(r8rsela!F )) En medio de la calma de s( retiro sor#rendieron a Montaigne los sangrientos es#ect8c(los de la g(erra ci'il! -( casa estaba sit(ada #recisamente, en las inmediaciones del l(gar donde los horrores no se daban treg(a ni re#oso! G(iena y Gasc(Aa ;(eron el #rinci#al escenario de estas l(chas, de las c(ales n(estro a(tor dice E<(e llenaron de odios #arricidas los es;(er5os ;raternalesF! Para (n hombre en c(yos actos todos #resida siem#re la moderacin m8s eItremada era ?sta (na sit(acin di;cil, im#osible de sostener, y la indi;erencia y a#artamiento del combate m8s im#osibles toda'a! La inter#retacin torcida de alg(nos #asa=es en <(e Montaigne habla directamente o al(de a estas l(chas entre hermanos, hi5o creer a alg(nos <(e <(ien tan de cerca las 'ea h(biere #re;erido #ermanecer a ellas indi;erente! Otros h(bieran <(erido 'er en Montaigne (n h?roe, o <(e como tal se h(biera mostrado, sin considerar <(e el herosmo g(errero y la ;iloso;a se a'inieron bien rara 'e5! *H+III* -ainte*Be('e, <(e en s( 'ida no de= ning(na h(ella de ardor b?lico, se b(rla ;inamente del miedo de Montaigne, y #ara #robarlo cita teItos c(idadosamente escogidos! Tchase de 'er, sin embargo, en los Ensa(os <(e Montaigne h(biera <(erido s(straer s( rincn de la tem#estad, #ero se engaA en s(s #redicciones c(ando s(#(so <(e #or no encontrarse s( castillo ;orti;icado tam#oco haba de ser asaltado, bien <(e el ra5onamiento <(e #ara de ello con'encerse em#leara #(diera ind(cirle a la tran<(ilidad$ ELa de;ensa, dice, atrae el ata<(e, y la descon;ian5a la o;ensa! /o debilit? las intenciones de los soldados a#artando de s( em#resa el riesgo de todo asomo de gloria militar, lo c(al les sir'e siem#re de #reteIto y eIc(sa$ a<(ello <(e se reali5a 'alientemente se considera siem#re como honroso c(ando la =(sticia es m(erta! H8goles la con<(ista de mi casa cobarde y traidoraD no est8 cerrada #ara nadie <(e a s(s #(ertas llama, tiene #or toda g(arda (n #ortero, con;orme a la ceremonia y (san5a antig(as, y c(yo cometido es menos el de #rohibir la entrada <(e el de ;ran<(earla con amabilidad y b(ena gracia! ,i tengo m8s g(arda ni centinela <(e la <(e los astros me #roc(ran!F )C / m8s adelante aAade$ E. la 'erdad, y no temo con;esarlo, yo encendera ;8cilmente (na candela a san Mig(el y otra al diablo, sig(iendo el designio de la 'ie=aD seg(ir? al b(en #artido hasta la metralla, mas eIcl(si'amente si as lo #(edo$ <(e Montaigne se
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Obra citada! 9,! del 1!: Libro II, ca#! H+! 9,! del 1!:
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abisme con la r(ina #@blica, mas si de ello no hay necesidad inel(dible, agradecer? a la ;ort(na <(e se sal'e, y c(anto mi deber me lo consiente em#l?olo en s( conser'acin!F )B *HIH* X(ien as se eI#resa Eno es (n esc?#tico, ni menos (n h?roeF! )G Montaigne 'io con resignacin s( hogar sa<(eado y s( tran<(ilidad a(sente con resignacin tambi?n, sin s(ble'arse ni eIaltarse, lo mismo <(e so#ort todas las desdichas de la 'ida! Lo <(e entre otras cosas le a#art de ser ca(dillo, a(n<(e realmente de otro modo tam#oco acaso lo h(biera sido, ;(e la escasa ;e <(e lo ins#iraban s(s ad'ersarios, los <(e en #ro'echo de la 'enta=a #ersonal enarbolaban el estandarte de las cosas santas, a<(ellos a <(ienes en la l(cha no g(iaba el amor a s( religin ni a s( rey$ EUC(8ntos, si los cont8ramos, encontraramos entre los b(enosV se #reg(nta! *.#enas el n@mero s(;iciente #ara ;ormar (na com#aAa cabal de gente armada!F Como hombre de s( tiem#o, se coloca abiertamente del lado del catolicismo y del monarca! Pero no #or ello de=a de trib(tar #lena =(sticia a los talentos y 'irt(des de s(s ad'ersarios! .s en La ,o(e alaba la constante bondad, la d(l5(ra de s(s cost(mbres y la benignidad de s( conciencia)4D en Enri<(e de ,a'arra, la acti'idad y la bra'(raD en 1eodoro de BP5e reconoce (no de los m8s grandes #oetas de s( tiem#o, a(n<(e seme=ante o#inin escandalice al cl?rigo encargado en Roma de =(5gar la doctrina de los Ensa(os, llegando a ensal5ar hasta los pamp lets de los h(gonotes, E<(e #roceden a 'eces de b(enas manos, y *HH* <(e es gran l8stima no 'er oc(#adas en me=or em#leoF! Recogido en la biblioteca de s( casa solariega, Montaigne em#leose como siem#re en s(s meditaciones y lect(ras! En esta ?#oca em#e5 el tercer libro de los Ensa(os, m8s aleccionado toda'a <(e en las #recedentes #or las enseAan5as de la eIistencia, y lo acab de mediados de )464 a los comien5os de )466, haciendo
Libro II, ca#! H+! 9,! del 1!: Montaigne, #or M! Lan(sse, #8g! N6! Pars, )674! 9,! del 1!: 15 ,o hay ni (na sola #8gina de s(s escritos en <(e no se sienta latir el cora5n de (n hombre honrado, y esto es sin d(da lo <(e constit(ye en ellos el #rimer encanto! -e 'e <(e se me5cl en las g(erras ci'iles im#(lsado #or los moti'os m8s #(ros, obedeciendo a s( conciencia, y como ?l mismo lo declara, E#ers(adido de <(e el b(en ci(dadano debe mostrarse celoso #or las cosas #@blicas, mirar al #or'enir y no resignarse a ir 'i'iendo en medio de ser'id(mbres deshonrosasF! *.(g(sto 1rognon, Et(des s(r lQHistoire de >rance et s(r <(el<(es #oints de lQHistoire moderne, #8gs! CKG y CK4! Pars, )6BN! 9,! del 1!:
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adem8s notables adiciones a los dos #rimeros libros y correcciones ligeras o casi insigni;icantes al teIto ya eIistente! -(s @ltimos aAos transc(rrieron as, modi;icando constantemente s(s escritos, m8s bien adicionando <(e s(#rimiendoD #ermiti?ndose con el lector libertades mayores, en el tercer libro sobre todo, a lo c(al le con'idaba Ela liberalidad de los aAosF y Eel ;a'or del #@blicoF ya ganado, <(e le em#(=aron a ser menos tmido y Em8s arro=adoF, a(n<(e en realidad nada haba detenido n(nca s( #l(ma, a lo menos en lo tocante a la eI#resin de las ideas generales! Montaigne m(ri cristianamente, en el aAo )47C, el da )B de se#tiembre, en s( castillo, c(m#lidos los cinc(enta y n(e'e de s( edad! Esteban Pas<(ier, <(e haba sido s( amigo, re;iere as s( ;in, a(n<(e de ?l no ;(e testigo oc(lar$ E.cabaron s(s horas en s( casa de Montaigne, donde se le arraig (na in;lamacin en la garganta de gra'edad tan grande <(e #ermaneci tres das enteros sin #oder hablar! Por lo c(al se 'ea obligado a rec(rrir a s( #l(ma #ara eI#resar s(s 'ol(ntadesD y como sintiera s( ;in acercarse, rog a s( m(=er #or medio de (n corto escrito, <(e llamara a alg(nos gentilhombres, s(s 'ecinos, a ;in de des#edirse de ellos! Presentes <(e ;(eron, ordenaron decir la *HHI* misa en la c8mara, y como el sacerdote llegara a la ele'acin del Corpus Domini, este #obre hidalgo se lan5 lo menos mal <(e #(do sobre s( lecho, como a c(er#o #erdido, con las manos =(ntas, y hall8ndose en este @ltimo acto de ;e rindi a 0ios s( es#rit(, <(e ;(e (n hermoso es#e=o del interior de s( alma! 0e= dos hi=as$ (na <(e naci de s( matrimonio, heredera de todos y de cada (no de s(s bienes, <(e est8 casada en b(ena casaD la otra, s( hi=a ado#ti'a, ;(e la heredera de s(s est(dios!!! Tsta es la seAorita de Oars )N, <(e #ertenece a m(chas grandes y nobles ;amilias de Pars, la c(al no se #ro#(so =am8s tener otro marido <(e s( honor, enri<(ecido con la lect(ra de los b(enos libros, y sobre todos los otros la de los Ensa(os del seAor de Montaigne!F)K . la derecha del 'estb(lo de la Mni'ersidad de B(rdeos, se 'e hoy s( se#(lcro! Es (n mon(mento de #iedra del m8s #(ro Renacimiento, con inscri#ciones de m8rmol$ tendida sobre la t(mba est8 la estat(a de Montaigne, ceAido con s( cota de malla, la
Mara de Oars, seAorita de Go(rnay, naci en Pars en )44ND habiendo ledo a los die5 y ocho aAos los #rimeros libros de los Ensayos, s( a(tor le ins#ir (na adoracin 'erdadera! En )466 conoci a Montaigne en Pars, y c(ando ?ste 'ol'i a Gasc(Aa insert en las adiciones man(scritas de s( obra (n elogio de s( =o'en admiradora! 9+?ase lib! II, ca#! H+II!: 9,! del 1!: 17 P(ede leerse s( elogio en el lib! II, ca#! H+II, al ;inal! 9,! del 1!:
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cabe5a =(nto al casco g(errero, los bra5ales a (n lado y (n libro a s(s #ies! -obre la t(mba hay grabadas dos inscri#ciones, griega la (na y latina la otra! La #rimera es m8s altisonante <(e la seg(nda, c(ya trad(ccin es la sig(iente$ . Mig(el de Montaigne, #erigordano, hi=o de Pedro, nieto de Grimond Remond, Caballero de la orden de -an Mig(el, ci(dadano romano)6, eIalcalde de B(rdeos! *HHII* Hombre nacido #ara gloria de la nat(rale5a, c(ya d(l5(ra de cost(mbres, ;ine5a de es#rit(, ;acilidad, de eloc(cin y #(nt(alidad en el =(5gar ;(eron consideradas como #or cima de la h(mana condicinD <(e t('o #or amigos a los soberanos m8s il(stres, a los m8s grandes seAores de >rancia, y hasta a los ca(dillos del #artido eItra'iado, a(n<(e ?l ;(era de condicin medianaD religioso obser'ador de las leyes y de la religin de s(s mayores, a las c(ales =am8s in;iri la m8s le'e o;ensaD <(e go5 del ;a'or #o#(lar, sin ad(lacin ni in=(ria, de s(erte <(e, habiendo hecho siem#re #ro#sito en s(s disc(rsos de (na cord(ra ;orti;icada contra los ata<(es del dolor, des#(?s de haber a las #(ertas de la m(erte l(chado con es;(er5o contra los ata<(es enemigos de (na en;ermedad im#lacable, ni'elando, en ;in, s(s escritos con s(s acciones, hi5o con la gracia de 0ios (na hermosa #a(sa a (na hermosa eIistencia! +i'i cinc(enta y n(e'e aAos, siete meses y once das, y m(ri el )B de se#tiembre del aAo )47C de n(estra sal'acin! >rancisca de Lachassaigne, llorando la #?rdida de este es#oso ;iel y constantemente amado, le erigi este mon(mento, #renda de s( dolor!)7 Bien <(e sea disc(tible el <(e s(s acciones ;(eran siem#re de #ar con s(s escritos en todos los res#ectos, Montaigne, como san .g(stn, #ensaba <(e las #om#as ;(nerales Eser'an menos #ara tran<(ilidad de los m(ertos <(e #ara el cons(elo de los 'i'osF! CL 1am#oco de la historia merecieron el dictado de grandes todos los monarcas, ba=o c(yos reinados 'i'i el a(tor de los Ensa(os23! -lo a dos #(ede a#lic8rseles, a >rancisco I y a Enri<(e I+, y eso <(e al #rimero le #es demasiado la coronaD *HHIII* #ero es cosa
Este honor le ;(e otorgado d(rante s( 'ia=e a Italia! 9,! del 1!: C(atro meses des#(?s de la m(erte de Montaigne, s( 'i(da solicit y obt('o <(e s(s restos ;(eran trasladados a la iglesia de los Bernardos de B(rdeos! 9,! del 1!: 20 Lib! I, ca#! I+! 9,! del 1!: 21 >(eron ?stos$ >rancisco I, Enri<(e II, >rancisco II, Carlos IH, Enri<(e III y Enri<(e I+! 9,! del 1!:
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sabida <(e a<(el e#teto a nadie se escatim n(nca menos <(e a los soberanos, y menos <(e en l(gar alg(no en se#(lcros o inscri#ciones! - II Como en literat(ra es m8s ;rec(ente y menos costoso #ro'eerse de =(icios a=enos <(e ;ormarlos #ro#ios con la lect(ra de los a(tores de <(ienes se habla, 'emos <(e las mismas ideas y los mismos #areceres se re#iten sobre (n escritor con monotona deses#erante, a(n<(e a 'eces 'ayan dil(idos con colores de ;r8gil intensidad y en a#ariencia seme=en n(e'os! Esta mala cost(mbre de hablar de odas, <(e no domina solamente en las gentes s(#er;iciales, #ere5osas de es#rit( o de alcances cortos, es m8s generalmente seg(ida c(ando se trata de los grandes es#rit(s de otras ?#ocas, <(ienes #arecen in;(ndir cierto temor al ;orm(lar =(icio sobre ellos, tanto #esa sobre nosotros la a#robacin de los siglos y la cost(mbre de 'erlos #or otros grandes hombres ensal5ados! .s de Montaigne 'i?nese de remotos tiem#os, re#itiendo la conocida ;rase de Pascal, <(e l(ego re#iti La Br(yPre y en <(e La Har#e y cien otros crticos #osteriores se ;(ndamentaron #ara decir <(e los Ensa(os son del #rinci#io al ;in (na con'ersacin con el lector, llegando a escribir alg(nos <(e el tono y el dia#asn del hablar #ermanecen constantes, sin ;i=arse en <(e Montaigne diserta c(ando le acomoda, #erora, re;iere an?cdotas entresacadas de s(s n(merosas lect(ras, <(e com#renden toda la antigYedad tal y como en s( tiem#o se com#renda, y se com#renda bien, y hasta se ele'a a la eloc(encia m8s s(#rema en el ca#t(lo *HHI+* m8s ;amoso del libro II, en la Apolo'-a de Raimundo Sa"unde! +erdad es <(e #ocos a(tores han escrito con nat(ralidad mayor y menos son toda'a los <(e ;orm(laron 'erdades sobre el hombre y la sociedad con mayor sencille5 ni con llane5a mayor! Por eso madame de -e'ign?, <(e tambi?n escribi siem#re sin asomo alg(no de hincha5n, y #or consig(iente t('o c(alidades sobradas #ara =(5gar el es#rit( de Montaigne, deca de el$ EZC(8n grande es s( amabilidad y c(8n eI<(isita s( com#aAa[ Es mi antig(o amigo, y a ;(er5a de serlo #ara m es com#letamente n(e'o! Z0ios mo[ ZC(8n intenso es el b(en sentido de <(e s( libro est8 re#leto[F En la literat(ra ;rancesa del siglo H+I y en toda la historia del es#rit( ;ranc?s desc(ellan los Ensa(os como obra sin #ar y caracterstica, de tal s(erte <(e s( a(tor ni t('o antecesores ni tam#oco descendientesD y #(ede aseg(rarse, adem8s, <(e en el

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talento de Montaigne hay algo <(e se des'a del car8cter general del es#rit( de s( nacin, lo c(al no es m(cho a'ent(rar recordando <(e Montaigne es (n escritor aislado, y <(e en s(s 'enas haba sangre sa=onaCC y es#aAola! La gracia y el b(en sentido desbordantes en la obra de Rabelais y en los es#rit(s de otro tem#le <(e le #recedieron en nada son com#arables al car8cter de los Ensa(os! Pocos escritores h(bo =am8s colocados en condiciones m8s adec(adas #ara dotar al m(ndo de (na obra original y genial! Ed(cado no slo intelect(al sino ;sicamente #or (n #adre c(yos c(idados solcitos Montaigne ha transcrito a la #osteridad en el celebro ca#t(lo de la Educaci$nD lan5ado casi en #lena adolescencia en la carrera *HH+* del m(ndo y de los em#leos #@blicos, <(e en toda ?#oca ;(eran m8s ase<(ibles a la noble5a, y Montaigne era nobleD ;rec(entador del trato de los reyes y de los grandes y #or @ltimo 'ia=ero c(rioso, slo se determin a mane=ar la #l(ma c(ando crey conocer a los hombres, y los est(di #ara me=or conocerse y sondearse a s mismo, haciendo a los treinta y n(e'e aAos #ro#sito decidido de recogerse en s( casa #ara #oner #or escrito las <(e el nombraba Es(s ;antasasF! Esta oc(#acin <(e n(estro a(tor llama sec(ndaria, a(n c(ando al #ie de la letra no debamos otorgarlo cr?dito, d(r n(e'e aAos, con intermisiones largas y cortas, de )4K) a )46L! La #rimera edicin de los Ensa(os a#areci, como <(eda dicho, en )46L, con escasas citas latinas y menos teIto <(e la seg(nda de )466, en <(e incl(y los tres libros tal y como hoy se leen! Modi;icando y a(mentando sin cesar, y n(nca omitiendo, Montaigne t('o a la 'ista s( obra casi hasta la hora de s( m(erte! .mor bien =(sti;icable a #esar del desd?n <(e en alg(nos #asa=es sim(la #or s(s escritos, y a #esar de <(e diga <(e escribi slo #ara <(e los <(e en 'ida le conocieron mant('ieran m8s dilatado s( rec(erdo y m8s 'era5! -i eIaminarse es #rogresar, como escribe (n crtico moderno, =am8s en ning(na literat(ra h(bo (n es#rit( com#arable en #rogresos al de (n hombre c(ya 'ida no t('o otro ;in <(e el est(dio de s( #ro#ia almaD <(e no se in<(iere de lo <(e le circ(nda sino #ara me=or #ro;(ndi5arse, y <(e hasta las a;ecciones y los goces, a <(e todos nos entregamos #or instinto, los #esa, mide y tantea como (n ingeniero c(ando e=ec(ta el tra5ado de (n #lano, o como (n <(mico c(ando descom#one (n c(er#o! En'idiable ;ac(ltad <(e #ocos #oseen y estos *HH+I* #ocos menos a(n tratan de #er;eccionar ni de c(lti'ar, y medio e;ica5 c(al ning(no de ser en
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+?ase tomo I! 9,! del 1!:


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todo momento d(eAo de s(s acciones, de gobernarlas y de gobernarse, y de alcan5ar todo el s(#remo saber <(e al hombre es dado #oseer! En 'e5 de 'i'ir la 'ida, la 'ida nos arrastra sin consentir <(e nos demos c(enta cabal de n(estros actos en medio de s( torbellino 'oraginoso! 1al no ;(e el caso de Montaigne, <(ien sin embargo 'i'i en (na ?#oca de g(erras sangrientas, en <(e todos los es#rit(s andaban alborotados y locosCB, lo c(al hace m8s admirable y m8s sing(lar s( es#rit(, habiendo contrib(ido #or otra #arte a <(e se lo haya a#licado el dictado de egosta! Mn hombre as, en <(ien #or aAadid(ra se =(ntaba (na dosis no #e<(eAa de d(da e indecisin #ermanentes, deba ser #oco a#to y menos inclinado al e=ercicio de los #@blicos em#leos, <(e =am8s codiciD y <(e slo a 'i'a ;(er5a ace#t #or no desobedecer a s( rey, a <(ien seg(a slo #or ace#tar lo establecido, como 'i'iera en la con'iccin de <(e esto es lo menos malo y <(e a<(ello con <(e se lo s(stit(ye em#eora lo <(e antes haba! El a(tor de las Cartas persas cali;ica de #oeta a MontaigneCGD ?ste no h(biera g(stado gran cosa del dictado, a(n<(e bien lo merece si con ?l Montes<(ie( <(iso signi;icar la #lasticidad con <(e eIteriori5a hasta lo m8s recndito de s( alma, las im8genes <(e sin inter'alo se s(ceden en s( #rosa, sea c(al ;(ere el as(nto de <(e hable 9la amistad, *HH+II* la gloria, la m(erte:, s(geridas #or todos los ob=etos del m(ndo material, <(e sin retroceder ante ning(na, se amontonan y a'asallan en los Ensa(os! 1odo lo c(al hace <(e Montaigne hable de las ideas c(al si ;(eran ob=etos <(e se tocan y se 'en, merced a la e=ercitacin en todos sentidos <(e de s( estilo haba #racticado, como escribe +illemain C4! .mamantado desde niAo en los escritos de la antigYedad, ;amiliari5ado con la leng(a latina antes <(e con la #ro#ia, hasta el eItremo de ser ad'ersario temible de los h(manistas m8s a;amados, <(ienes teman con'ersar con ?l en esa leng(a, en s( libro se enc(entra la <(inta esencia del saber de griegos y romanos, 'i'iente y metamor;oseado, acomodado al hombre de todas las ?#ocas y de todos los tiem#os, ;iel retrato y re;le=o #al#itante de las h(manas ;ortale5as y ;la<(e5as! Los ad'ersarios de Montaigne en el
Casi todos los escritores del siglo H+I en >rancia nacan hombres de accin y m(chos ;(eron ambas cosas! 0el Bellay se destinaba a la carrera de las armas, Ronsard a la di#lomacia$ las en;ermedades los encaminaron al est(dio! *Pablo -ta#;er! 9,! del 1!: 24 ELos c(atro grandes #oetas$ Platn, Malebranche, -hatesb(ry, Montaigne!F 9,! del 1!: 25 Elogio de Montaigne! Pars, )6)C! 9,! del 1!:
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siglo H+II, <(e #ara reba=ar s( m?rito di=eron <(e sin los antig(os nada <(edaba <(e 'aliera la #ena en los Ensa(os, no #(dieron imaginar here=a mayor! In'tese al hombre m8s conocedor de la antigYedad cl8sica a <(e escriba el ca#t(lo m8s endeble de los Ensa(os, al hombre me=or #ro'isto y am(eblado de todo el saber de las ci'ili5aciones griega y romana, y de seg(ro <(e no alcan5ar8 de cerca ni de le os a imaginar nada com#arable! -in d(da <(e -?neca y Pl(tarco CN, los a(tores <(e con mayor asid(idad se 'en citados #or Montaigne, son los <(e m8s honda h(ella e=ercieron *HH+III* en s( es#rit(D as lo declara ?l mismo en el ca#t(lo de La Educaci$n, y m8s <(e ning(nos otros a#arecen comentados en s(s #8ginas! 0el griego se con;iesa ignorante y declara <(e no g(sta leerlo #or<(e no lo com#rende sino a mediasD #or eso se sir'e de la trad(ccin de .myot, <(e ;(e como cl8sica y a(n como obra original considerada en >rancia, a lo <(e sin dada contrib(y Montaigne con s( mara'illosa #l(ma, consagr8ndola m(chos elogios en los Ensa(os24! Montaigne detestaba el #edantismo, del c(al sin d(da t('o ocasin de conocer e=em#lares 'i'ientes en la sociedad de s( tiem#oD las #8ginas <(e le consagra, tra5ando de ?l (n #aralelo con la 'erdadera ;iloso;a, son de la mayor e;icacia #ara a#artar a todo es#rit( de ese mal contaminoso, dolencia de todas las ?#ocas! Los irac(ndos ;ilso;os de Port*Royal le colgaron tambi?n ese mote odioso, a nadie #eor a#licado sin d(da, #or el c@m(lo de citas en <(e s( obra ab(nda, sin tener en c(enta <(e era cost(mbre de la ?#oca el <(e todo a(tor a#oyara s(s dichos con sentencias antig(as! .dem8s hay m(chas maneras de citar, y la <(e m8s se ale=a de lo #edantesco es la en Montaigne habit(al, el c(al corrobora y a;ian5a s(s #ersonales eI#eriencias con 'ersos de Homero y de +irgilio, o con ;rases de 18cito y O(lio C?sar, #ara real5arlas e im#rimirlas en la mente del lector sin #retender a#arecer er(dito ni docto, sino #enetrando todo el alcance de lo <(e siente y anali5a! Entre tantos libros 'igorosos como el siglo H+I #rod(=o en >rancia ning(no hay tan 'i'o y constantemente moderno como los Ensa(os!
Mas de Pl(tarco me deshago di;cilmente$ es tan (ni'ersal, tan cabal y tan c(m#lido, <(e en c(ales<(iera ocasin, sea c(al ;(ere el as(nto eItra'agante <(e traig8is entre las manos, se ingiere en '(estra labor tendi?ndoos (na liberal e inagotable de ri<(e5as y embellecimientos! Me contraria el <(e se 'ea tan eI#(esto al sa<(eo de los <(e lo ;rec(entan, y #or #oco <(e yo me acer<(e no lo de=o sin arrancarle m(slo o ala! *Lib! III! ca#! +! 9,! del 1!: 27 +?ase el libro II, ca#! +I! 9,! del 1!:
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-in el *HHIH* leng(a=e <(e ha en'e=ecido a trechosC6, creerase leer a (n gran escritor de n(estros das, de los m8s #ro;(ndos y rele'antes! 1odas las ideas <(e constantemente #reoc(#an a las sociedades en general y al hombre en #artic(lar, Montaigne las anatomi5a y las 'i'i;ica, mostr8ndolas (nas 'eces con la#idaria concisin, dib(=8ndolas otras, =(5gando lo #ermanente en el hombre de otras ?#ocas y en el de la s(ya, #rotestando con tonos amargos contra la corr(#cin de s( tiem#o C7 9lo c(al nos le m(estra menos egosta de lo <(e ?l mismo se crea:, admirando c(anto de grande nos transmiti la c(lt(ra antig(a, #enetrando en ;in hasta los menores res<(icios de las conciencias m8s ;amosas con mirada certera y clari'idente! Los <(e en #resencia de las ideas modernas *HHH* =(5gan s(s ideas enc(entran en ?l gra'es re#aros, como las cens(ras <(e #ro#ina a las <(e en s( tiem#o mo'idos #or deseos honrados trataban de cambiar el orden de cosas establecidoD s( amistad con
Montaigne ha in'entado o em#leado a(da5mente (n n@mero grande de #alabras, m(chas de entre las c(ales <(edaron l(ego en el (so corriente! Citar? solamente di'ersin y en;antillage, <(e (n crtico de s( siglo 9Pas<(ier: le cens(r, siendo sin embargo de creacin ;elicsima! Conocidas son s(s #alabras gasconas ainsin #or ainsiD ast(re #or \ cette he(re! Ronsard <(era tambi?n <(e el t?rmino ainsin 9idiotismo #arisi?n y gascn =(ntamente: ;(ese em#leado antes de 'ocal! Hanse contado m8s de doscientas sesenta eI#resiones em#leadas #or Montaigne, <(e cayeron en des(so, y este n@mero a(mentara m(cho si se incl(yeran las n(e'as ace#ciones <(e #rest a las #alabras ya (sadas en s( ?#oca! *Philar?te Chasles, Tt(des s(r le -ei5iPme -i?cle en >rance, #8g! )6G! Pars )6KN! Este crtico, c(yos est(dios sobre literat(ra inglesa son todos interesantes, a(n c(ando alg(nos <(i58s con ra5n se hayan tachado de s(#er;iciales, eIamin la in;l(encia de Montaigne sobre -ha]es#eare! En el M(seo Brit8nico se g(arda (n e=em#lar ingl?s de los Ensayos anotado #or el gran comediante! 9En lo <(e PhilarPte Chasles no and('o a;ort(nado ;(e en #resentarnos al Padre >ei=oo como disc#(lo o imitador de Montaigne, con <(ien ni a cien leg(as g(arda a<(?l la analoga m8s remota!: 9,! del 1!: 29 /o 'i'o en (na ?#oca #rdiga en e=em#los increbles de cr(eldad ocasionados #or la licencia de n(estras g(erras intestinasD ning@n horror se 'e en los historiadores antig(os seme=ante a los <(e todos los das #resenciamos, a #esar de lo c(al no he logrado ;amiliari5arme con tan atroces es#ect8c(los! .#enas #oda yo #ers(adirme antes de haberlo 'isto con mis #ro#ios o=os de <(e eIistieran almas tan ;eroces <(e #or el solo #lacer de matar cometieran m(ertes sin c(entoD <(e cortaran y desmen(5aran los c(er#osD <(e ag(5aran s( es#rit( #ara in'entar tormentos in(sitados y n(e'os g?neros de m(erte, sin enemistad, sin #ro'echo, #or el solo deleite de dis;r(tar el grato es#ect8c(lo de las contorsiones y mo'imientos dignos de com#asin y l8stimaD de los gemidos y estremecedoras 'oces de (n morib(ndo <(e acaba s(s horas lleno de ang(stia! *Libro II, ca#! HI! 9,! del 1!:
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#rnci#es y ca(dillos #oco h(manos y enemigos del #(eblo, y el egosmo <(e 'en del #rinci#io al ;in de s( obra, el c(al en realidad es m8s a#arente <(e real, #(es a(n c(ando ;(era, seg@n se nos m(estra, casi inca#a5 de sacri;icios, la bondad de s( alma se 'e y se toca en m(chas eloc(entes #8ginas en <(e condena los tormentosBL no ab(sa de s( #oder de gran seAor contra los h(mildes, enaltece el amor ;ilial, como enemigo del rigor con las criat(ras, #redica la a;eccin #ara con los animales y hasta #ara con las #lantasB)! EEs#rit( ondeante y di'ersoF, s( #l(ma trad(ce en a(daces im8genes c(antas ideas cr(5an #or s( mente sin c(idarse #oco ni m(cho de lo <(e #rometiera en el tt(lo del ca#t(lo <(e escribe, #rescindiendo es#ont8neamente (nas 'eces y de intento otros de todo orden #edaggico y did8ctico, y lle'ando al lector de sor#resa en sor#resa! Por eso di=o G(e5 de Bal5ac de los Ensa(os <(e s( a(tor, bien <(e s(#iera lo <(e deca, no saba a #(nto *HHHI* ;i=o lo <(e iba a decir! O(icio, a(n<(e eIacto a 'eces, slo a medias ra5onable! .(n des#(?s de ledos y est(diados los escritos de los ;ilso;os antig(os sobre el amor, la amistad, la gloria, el herosmo, la triste5a, la m(erte y en general c(antas #asiones al hombre a'asallan, enc(?ntrase en Montaigne la no'edad y la ;resc(ra con <(e sabe re'estirlas, #(es bien <(e conociera c(anto los dem8s antes de s( ?#oca haban ya dicho, como habla de las cosas seg@n el in;l(=o <(e #rod(cen en s( es#rit(, sin <(e nada le intimide #ara consignar hasta lo monstr(oso a =(icio de los dem8s y a(n al s(yo #ro#io, necesariamente nos #resenta siem#re algo n(e'o, #or antig(o <(e sea el tema elegido!
Lo <(e sobre todo debemos agradecerle es el haber *el #rimero <(i58s en >rancia* considerado como a;rentosas las tort(ras y s(#licios ;eroces <(e d(rante tanto tiem#o deshonraron n(estros Cdigos de los c(ales la bondad de L(is H+I logr #or ;in borrarlos, mas no sin des#legar #ara ello (na 'ol(ntad tena5! *Pedro Clemente, Montaigne hombre #@blico, ERe'(e Contem#oraineF, tomo HHI, #8g! CBN! 9,! del 1!: 31 Oam8s #(de contem#lar sin dolor la #ersec(cin y la m(erte de (n animal inocente e inde;enso de <(ien ning@n daAo recibimosD com@nmente acontece <(e el cier'o, sinti?ndose ya sin aliento ni ;(er5as, no encontrando ning@n rec(rso #ara sal'arse, se rinde y tiende a los mismos #ies de s(s #erseg(idores, #idi?ndoles gracia con s(s l8grimas! ,ing@n animal cae en mis manos, <(e no le de=o inmediatamente en libertad! Pit8goras los com#raba a los #escadores y #a=areros #ara hacer con ellos otro tanto! EIiste cierto res#eto y (n deber de h(manidad <(e nos liga no ya slo a los animales, tambi?n a los 8rboles y a las #lantas! *Lib! II, ca#! HI! 9,! del 1!:
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En el ca#t(lo De la Amistad, Montaigne trans#one las alt(ras a <(e tocaron Cicern y .ristteles, y glori;ica la <(e a LaboJtie #ro;es, el c(al le debe m(cha #arte de s( gloria literaria! -lo (n es#rit( generoso #(do concebir, sentir e idear tal alte5a en el amor al amigo y colocarlo #or cima de c(antos otros sentimientos el hombre es ca#a5 de engendrar y alimentar, incl(so el de la atraccin de los seIos! ^nicamente las ideas <(e, #enetrando en la mente, en ella s(;ran l(ego (na estacin laboriosa y dilatada, nos #ertenecen #or entero! .s recomendaba Montaigne a los maestros <(e ed(caran a s(s disc#(los, y as son c(antas lecciones en los Ensa(os se encierran! Enemigo de ese otro saber <(e slo de los labios s(rge y <(e ;orma el ca(dal @nico de los #edantes, saber in@til <(e a nada #(ede a#licarse, ni a la 'ida colecti'a ni a la indi'id(al, Montaigne lo considera como moneda in@til y daAosa, <(e #asa de mano en mano, #rod(ciendo en el es#rit(, <(e no e=ercita, h8bitos de desidia *HHHII* y de embr(tecimiento, y lo mismo a <(ienes se lo s(ministra! Montaigne eI#one (n sistema casi com#leto de ed(cacin, o #or me=or decir, las grandes lneas de cond(cta a <(e debe someterse a (n =o'en de la noble5a, recriminando los #rinci#ios o#(estos a la nat(rale5a <(e en s( ?#oca estaban en boga y <(e slo a ;ormar #edantes ser'an, eItrayendo la esencia de las m8Iimas m8s l(minosas de la ;iloso;a, inc(lcando la d(l5(ra en los maestros y hablando largamente de los medios <(e con ?l se #racticaron #ara ed(carle! Menos am#lio <(e el de Rabelais en s(s #lanes, al c(al in;orma el es#rit( eIagerado de (na obra en <(e todo se a(menta y cent(#lica, el de Montaigne es m8s #r8ctico, ol'id8ndose slo de los #rinci#ios religiosos <(e Rabelais seAala, bien <(e n(estro ;ilso;o diga E<(e hablar8 nada m8s <(e de lo <(e entiendeF, lo c(al =(sti;ica alg@n tanto el ol'ido! ,ing@n #edagogo ha de=ado de ins#irarse en los #rinci#ios <(e Montaigne eI#(so, tan slidos y ;(ndamentales son todos ellos! El ca#t(lo II del Emilio, en <(e Ro(ssea( trata de la ed(cacin de s( h?roe, no es m8s <(e la a#licacin de lo <(e Montaigne haba eI#(esto dos siglos antesBC! Para ?ste es la 'ida la ciencia s(#rema #or cima de la c(al ning(na sobresaleD <(iere <(e desde los
Loc]e y Ro(ssea(!!! y c(antsimos otros des#(?s de ellos, a#enas hicieron otra cosa en s(s me=ores #8ginas #edaggicas <(e desen'ol'er los #rinci#ios de MontaigneD y nosotros mismos al cabo de trescientos aAos los releemos con #lacer y #ro'echo grandes, #(es nadie eI#res =am8s de (na manera tan sabrosa o eloc(ente (na doctrina m8s sana y sal(dable! *M! Lan(sse, obra citada, #8g! )7B! 9,! del 1!:
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comien5os 'ayan a ella encaminados los #rinci#ios del maestro y se re'ela contra la cost(mbre #erniciosa de emb(tir conocimientos 'anosBB, con lo *HHHIII* c(al res(lta <(e Ese nos enseAa a 'i'ir c(ando la 'ida ya #asF! X(iere <(e s( disc#(lo sea ;(erte de 8nimo y de c(er#oD <(e s( resistencia se #onga a #r(eba ante el ;ro y el calor, y ante el 'icio y la 'irt(dD <(e ?sta la #racti<(e como tal y no de=e de cometer a<(?l #or ;lo=edad y menos #or<(e lo descono5ca! Es esta, sin d(da, (na disci#lina a <(e no todas las nat(rale5as #(edan someterse y <(e eIcl(ye a las endebles! Mas es lo cierto <(e seg@n ella se #onen en =(ego todas las ;(er5as del hombre #ara colocarle en dis#osicin de em#render el #enoso 'ia=e de la eIistencia, <(e no es llano ni est8 sembrado de ;lores, como Oeno;onte recomendaba a los =inetes el marchar #or las sendas m8s escabrosas y <(ebradas! Reniega de la 'iolencia en el enseAar y recomienda la d(l5(ra como la m8s eIcelente conse=era del maestro sin <(e #or ello #(eda de blando cali;icarse s( sistema, sino m8s bien de h(mano y eIcelente! -(s doctrinas se dirigen a (n =o'en noble, #ero todas son a#licables a los #lebeyos, #(es la aristocracia de los es#rit(s ha eIistido siem#re sin la del lina=e, y <(iere <(e se considere a los hi=os no con;orme a los merecimientos de s(s #adres, sino con arreglo a los s(yos #ro#ios, #rinci#io en <(e res#landece la =(sticia, a=ena a toda s(erte de #ri'ilegios! El est(dio de las leng(as, los 'ia=es, la manera de hacerlos y el tiem#o en <(e deben #racticarseD cmo el disc#(lo #(ede sin tensin de es#rit( sacar #ro'echo de c(anto le circ(ndaD de <(? *HHHI+* modo el maestro ha de est(diar las c(alidades del mismo #ara ded(cir de ellas la #edagoga a cada (no a#licable, todo se enc(entra tratado en ese ca#t(lo #or modo am#lio y l(minoso, en estilo amable, regoci=ado y consistente! El disc#(lo #osee en s( #ro#io es#rit(, merced a (na direccin h8bil, rec(rsos bastantes #ara desc(brir las relaciones de los ob=etos y las lecciones de las lect(rasBG, de=ando am#lio l(gar a s( discernimiento sin consentir
Las ciencias tratan de las cosas con ;ine5a demasiada, #or modo arti;icial, di;erente al com@n y nat(ral! Mi #a=e se siente enamorado y se da c(enta de s( #asin$ leedle a Len Hebreo y a >icen, de ?l se habla en esos libros de s(s #ensamientos y acciones, y sin embargo no entiende =ota! /o no enc(entro en .ristteles la mayor #arte de mis anmicos mo'imientos ordinariosD all se los c(bri y re'isti con otro tra=e #ara el (so de la esc(ela$ Z<(iera 0ios <(e as hayan obrado los ;ilso;os c(erdamente[ -i yo #erteneciera al o;icio nat(rali5ara el arte tanto como ellos arti;iciali5aron la nat(rale5a! *Lib! III, ca#! +! 9,! del 1!: 34 EUPensamos acaso <(e L@c(lo, a <(ien los libros hicieron gran ca#it8n sin necesidad de eI#eriencia, los est(diaba como nosotrosV Ech8monos de tal
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<(e la memoria lo atro#elle ni lo atro;ie, como generalmente acontece, lo c(al da l(gar a <(e la ra5n se estan<(e o se abastarde debiendo ser lo #rimero <(e tena <(e e=ercitarse y c(lti'arse! Montaigne com#rendi <(e el est(dio del latn y el del griego son dos hermosos ornamentos, #ero <(e Enos c(estan demasiado carosF, y eI#lica el medio <(e con ?l se em#le #ara <(e sin gran es;(er5o concl(yera #or saber el #rimero desde la edad de seis aAos! 0es#(?s de todo es la manera m8s #r8ctica de a;rontar esta #arte di;cil de la ed(cacin, <(e m(chos <(ieren ahora s(#rimir #ara ali'io de los E#8lidos y h(eros bachilleresF como irres#et(osamente di=o no ha m(cho (n ad'ersario de esta enseAan5a, <(e <(i58s eIageradamente la considera como innecesaria y #er=(dicial #ara la 'ida moderna! Este ca#t(lo ;orma el com#lemento del anterior, en <(e Montaigne reniega eloc(entemente, del #edantismo *HHH+* y de los #edantes$ la ciencia debe ser amable y grata, las #alabras con <(e se eI#rese llanas y des#ro'istas de todo a#arato, me=ores c(anto m8s '(lgares$ EZPl(g(iera a 0ios, dice, <(e a m me bastaran las <(e se em#lean en los mercados de Pars[F ELa eloc(encia <(e a#arta n(estra atencin de las cosas, las #er=(dica y las daAa!F E.rist;anes el gram8tico re#renda desacertadamente en E#ic(ro la sencille5 de las #alabras!F E-crates se colocaba al ni'el de s( escolar #ara mayor #ro'echo, ;acilidad y sencille5 de s( doctrina!F ELas m8Iimas de la ;iloso;a alegran y regoci=an a los <(e de ellas tratan, m(y le=os de #onerlos gra'es ni de contristarlos!F Entre todos los #edagogos y re;ormistas del siglo H+I 9ning(na de estas #alabras ;(eron n(nca de s( agrado:, es Montaigne <(ien de= sentadas reglas m8s ;(ndamentales, d(raderas y h(manas! / eso <(e la calidad de a<(?llos no #(ede ser m8s eIimia! Erasmo, -adolet, Rabelais, L(tero, n(estro L(is +i'es, Ram(s, Charron y -aliat encaminaron s(s es;(er5os al me=oramiento de la ed(cacin de los ='enes, la c(al encontraron en (n estado lamentable, esterili5ada y agostada #or la m8s r(in y r(tinaria de las escol8sticas!
s(erte en bra5os de los dem8s, <(e ani<(ilamos n(estras #ro#ias ;(er5as! UX(iero yo, #or e=em#lo, b(scar armas contra el temor de la m(erteV Enc(?ntrolas a eI#ensas de -?neca! U0eseo b(scar cons(elo #ara mi o #ara los dem8sV P(es se lo #ido #restado a Cicern! En m mismo h(biera encontrado ambas rosas si en ello se me h(biera e=ercitado! ,o me g(sta esa ca#acidad relati'a y mendigadaD a(n c(ando nos ;(era lcito tomar a otro la sabid(ra, #r(dentes no #odemos serio sino con n(estras ;(er5as eIcl(si'as!F Lib! I, ca#! HHI+! 9,! del 1!:
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Montaigne <(iso <(e lo <(e se est(diaba se a#rendiera ;8cilmente, y <(e l(ego de sabido sir'iera #ara algoD detestaba la ciencia in@til como Rabelais ;(stigaba la ciencia sin conciencia$ ELas abe=as, dice, eItraen el =(go de di'ersas ;lores y l(ego elaboran la miel, <(e es #rod(cto s(yo, y no tomillo ni me=oranaD as las nociones tomadas a otro, las trans;ormar8 y modi;icar8 n(estro disc#(lo #ara con ellas e=ec(tar (na obra <(e le #ertene5ca, edi;icando de este modo s( saber y s( discernimiento! 1odo el est(dio y todo el traba=o *HHH+I* del maestro #ara con el disc#(lo no deben ir encaminados a distinta mira <(e a la ;ormacin de ?ste!F El comercio de los hombres consid?ralo Ecomo medio mara'illosamente adec(ado al desarrollo del entendimiento, como ig(almente la 'isita de #ases eItran=eros, y no #ara a#render en ellos cosas balades, sino #ara ;rotar y limar n(estro cerebro con el de los dem8s$ #ara conocer el es#rit( y las cost(mbres de los #ases <(e se recorrenF! EPreg(ntado -crates #or s( #atria, no res#ondi soy de .tenas, sino soy del m(ndo!F EEl (ni'erso entero, aAade, es el es#e=o en <(e #ara conocernos ;ielmente debemos contem#lar n(estra imagen, #ara no imitar al c(ra de (n l(gar, <(ien c(ando las 'iAas all se helaban aseg(raba <(e la ca(sa del mal era (n Qcastigo del cieloQ <(e el -eAor en'iaba al n@mero h(mano, y crea <(e la sed ahogaba ya hasta a los canbales!F Los <(e en Montaigne 'en (n egosta bien acomodado con las ideas todas de s( tiem#o, contra las c(ales no se rebel #or no trastornar s( tran<(ilidad magn;ica, har8n bien en meditar este ca#t(lo de la Educaci$n <(e 'ale tanto como los irac(ndos escritos de los #rotestantes de s( ?#oca, y ;(e y es hoy toda'a, y seg(ir8 si?ndolo, de consec(encias m8s ;ec(ndas, #ro'echosas y #ac;icas! -( ;iloso;a conc(erda de todo en todo con los #rinci#ios de santo 1om8s, seg@n el c(al Ela 'ida de (n ser es tanto m8s #er;ecta c(anto con mayor #lenit(d es ca#a5 de obrar sobre s mismoF! Como crtico literario y h(manista, las o#iniones de Montaigne en el ca#t(lo De los Li"ros y en m(chos #asa=es de los Ensa(os, son hoy de ig(al 'alor *HHH+II* <(e el da en <(e se escribieron! Lo mismo los #oetas e historiadores latinos, <(e los cronistas, historiadores y #oetas de s( ?#oca o #rIimos a ella, est8n =(5gados con el criterio m8s am#lio y el g(sto m8s cons(mado! Las belle5as de Ronsard <(e Boilea( menos#reciaba, como menos#reci el siglo sig(iente, Montaigne s(#o a#reciarlas en lo

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<(e 'alan, y los crticos de es#rit( m8s abierto han llegado a las concl(siones a <(e Montaigne lleg des#(?s de tres siglos transc(rridos! 1eodoro Mommsen no cens(r con #enetracin mayor a Cicern en s( 5istoria de Roma c(ando le llama de (na manera algo indelicada estilista de #ro;esin, a(tor de em#lastos, nat(rale5a de #eriodista, en el sentido m8s detestable de la eI#resin, charlat8n de marca y #obre de ideas, <(e Montaigne c(ando escribe sobre el orador romano, a <(ien como tal admiraba, sin des'iarse de los tonos corteses #ro#ios del gentil hombre y haciendo 'er en <(? ;(ndament s( idea$ -( manera de escribir me #arece #esada, lo mismo <(e c(al<(iera otra <(e se la aseme=e$ s(s #re;acios, de;iniciones, di'isiones y etimologas cons(men la mayor #arte de s( obra, y la m?d(la, lo <(e hay de 'i'o y #ro'echoso, <(eda ahogado #or a#restos tan dilatados!!! Para m, <(e no trato de a(mentar mi eloc(encia ni mi saber, tales #rocedimientos lgicos y aristot?licos son inadec(adosD yo <(iero <(e se entre desde l(ego en materia, sin rodeos ni circ(nlo<(ios!!! Lo <(e yo b(sco son ra5ones ;irmes y slidas <(e me enseAen desde l(ego a sostener mi ;ortale5a, no s(tile5as gramaticalesD la ingeniosa conteIt(ra de #alabras y arg(mentaciones #ara nada me sir'e! X(iero ra5onamientos <(e descarg(en desde l(ego sobre lo m8s di;cil de la d(daD los de Cicern lang(idecen alrededor del as(nto$ son @tiles #ara la disc(sin, el ;oro o el #@l#ito, donde nos <(eda el tiem#o necesario #ara dormitar y dar (n c(arto de hora des#(?s *HHH+III* de comen5ada la oracin con el hilo del disc(rso! .s se habla a los =(eces, c(ya 'ol(ntad <(iere ganarse con ra5n o sin ella, a los niAos y al '(lgo, ante <(ienes todo debe eI#lanarse con ob=eto de 'er lo <(e #rod(ce mayor e;ectoB4! Entre todos los a(tores Montaigne coloca en el l(gar m8s meritorio a los historiadores y a los ;ilso;os, y de entrambos, #re;iere a los #rimeros, E<(e son s( ;(erte #or ser gratos y de lect(ra ;8cil, y #or encontrarse en ellos la #int(ra del hombre c(yo conocimiento b(sca siem#reF! Pre;iere los sencillos a los maestros en el arte, Ecomo >roissard, <(e com#(so la historia sin adornos ni ;ormas reb(scadas, de s(erte <(e en s(s Crnicas cada c(al #(ede sacar tanto #ro'echo como entendimiento tengaF! Los maestros en el g?nero Etienen la habilidad de escoger lo <(e es digno da ser
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Lib! II, ca#! H! 9,! del 1!:


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sabidoD aciertan al elegir entre dos relaciones o testigos el m8s 'erosmilD de la condicin y tem#eramento de los #rnci#es ded(cen m8Iimas atrib(y?ndoles #alabras adec(adas, y #roceden acertadamente al escribir con a(toridad y al acomodar n(estras ideas a las s(yas, todo lo c(al, la 'erdad sea dicha, est8 al alcance de bien #ocos! Los historiadores medianos <(e son los m8s ab(ndantes, todo lo estro#ean y malbaratanF! ,o g(sta de los Editirambos #etrar<(istas y es#aAolesF! Entre los a(tores de mero entrenimiento #re;iere a Boccaccio, El 5eptameron y RabelaisD el b(en O'idio y .riostoBN #laci?ronle en los #rimeros aAos! Los .madises, a(n siendo niAo, le eno=aron! Los #oetas latinos g(stolos #or este *HHHIH* orden$ Marcial, Manilio, Horacio y +irgilio! Las 6e$r'icas y el libro + de la Eneida son #ara ?l la obra maestra del @ltimoD en el ca#t(lo De los om"res m,s rele/antes 74 hace de Homero (n elogio tan hermoso <(e acaso no haya sido n(nca s(#eradoD lee a C?sar con re'erencia y res#eto mayores de los <(e generalmente se eI#erimentan en las obras h(manas B6, e hi5o el conocimiento de 18cito ya en la edad mad(ra y lo Eley de (n tirnF!B7
U.Aadir? adem8s, #or osado o temerario <(e #are5ca, <(e esta alma adormecida no se de=a cos<(illear #or .riosto y ni si<(iera #or el b(en O'idioV La es#ontaneidad y ;ac(ndia de ?ste me encantaron en otro tiem#o, hoy a#enas si me interesan! *Lib! II, ca#! H! 9,! del 1!: 37 Lib! II, HHH+I! 9,! del 1!: 38 /a lo considero en s mismo, en s(s acciones y en lo milagroso de s( grande5aD ya re#aro en la #(re5a y #(lide5 inimitables de s( leng(a=e, en <(e sobre#as no slo a todos los historiadores, como Cicern dice, sino a trechos a Cicern mismoD habla de s(s #ro#ios enemigos con sinceridad tal <(e, las ;alsas a#ariencias con <(e #retende re'estir la ca(sa <(e de;iende y s( ambicin #estilente, entiendo <(e #(ede re#roch8rselo el <(e no hable m8s de s mismo$ tan inn(merables ha5aAas no #(dieron #or ?l ser reali5adas a no haber sido m8s grande de lo <(e realmente se nos m(estra en s( libro II, ca#! H! 9,! del 1!: 39 He recorrido de cabo a rabo las historias de 18cito, cosa <(e me acontece rara 'e5! Hace 'einte aAos <(e a#enas retengo libro en mis manos (na hora seg(ida! ,o cono5co a(tor <(e se#a me5clar a (n Eregistro #@blicoF de las cosas tantas consideraciones de cost(mbres e inclinaciones #artic(lares, y entiendo lo contrario de lo <(e ?l imaginaba, o sea <(e, habiendo de seg(ir es#ecialmente las 'idas de los em#eradores de s( tiem#o, tan eItremas y di'ersas en toda s(erte de ;ormas, tantas notables acciones como #rinci#almente la cr(eldad de a<(ellos ocasionaba en s(s s@bditos, tena a s( dis#osicin (n as(nto m8s ;(erte y atrayente <(e considerar y narrar, <(e si ;(eran batallas o re'(eltas lo <(e historiaseD de tal s(erte <(e a 'eces le enc(entro asa5 conciso corriendo #or cima de hermosas m(ertes c(al si temiera cansarnos con s( m(lti#licacin constante y dilatada! Esta manera de historiar es con m(cho la m8s @til$ las agitaciones #@blicas de#enden m8s del
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.l combatir, sentar o =(5gar el esce#ticismo de Montaigne, <(e no lo es sino a medias, *-ainte Be('e di=o <(e haba imaginado (n est(dio sobre, s( Do'matismo, *generalmente se han em#leado ra5ones inadmisibles! Montaigne no es (n esc?#tico, #(esto <(e alberga creencias arraigadas hasta sobre las cosas en <(e m8s di;cil es llegar a *HL* tenerlas! ,iega slo la omni#otencia de la ra5n h(mana, y sostiene <(e ?sta tiene (n lmite, tras#(esto el c(al no #(ede ya andar (n #aso sin dar en tierra, en todo lo c(al nadie habr8 =am8s <(e con ra5ones 'alederas y de;initi'as #(eda contradecirle! Montaigne no cree en las consec(encias a <(e el e=ercicio de la ra5n nos lle'a, E#(esto <(e a cada ra5onamiento #(ede o#onerse otro contrario de ig(al solide5 <(e el re;(tadoF y entiende como los <(e con MoliPre en el siglo H+II y en tiem#os #osteriores #ensaban <(e en casi todas n(estras disc(siones, como en casi todos n(estros sistemas, Eel ra5onamiento ani<(il la ra5nF!GL Por<(e Montaigne t('iera de n(estro 'aler (na idea #obre y ra<(tica, no era #esimista, o al menos bien hallado se encontraba con la eIistencia, <(e crea digna de ser conser'ada, 'i'ida y dilatada! En los destinos ;(t(ros del hombre y de la h(manidad sobre la tierra no #ens gran cosa, #or<(e menos <(e de todo alardeaba de #ro;eta a #la5os bre'es o cortos, como des#(?s est('o en moda! Menos <(e nadie crey <(e la h(manidad no saliera n(nca del estado en <(e la encontr en s( ?#oca en #(nto a gobierno y cost(mbres, a(n c(ando alg(nos escritores, <(e <(isieran 'erlo demcrata, #rotestante y hasta socialista, as lo creyeran, y le re#ongan Eres(eltamente con la o#(lenta ;iloso;a moderna en la mano y s( in;inita 'ariedad de tonos y de acentos, <(e el hombre ir8 me=or8ndose y desarroll8ndose, tendiendo s(cesi'amente a la #er;eccinF!G) Para combatir el org(llo de la ra5n h(mana, en la Apolo'-a llega Montaigne a sobre#oner en *HLI* s(#erioridad el instinto do los animales a la inteligencia del hombre! 1al y como el ra5onamiento
acaso, las #ri'adas de nosotros! Hay en 18cito m8s discernimiento <(e ded(ccin histrica, y m8s #rece#tos <(e narracionesD me=or <(e (n libro #ara leer, es (n libro #ara est(diar y a#render! 1an lleno est8 de sentencias <(e #or todas #arles se enc(entra henchido de ellas$ es (n semillero de disc(rsos morales y #olticos #ara ornamento y #ro'isin de a<(ellos <(e oc(#an alg@n rango en el mane=o del m(ndo! *Libro III, ca#! +III! 9,! del 1!: 40 Lan(sse, obra citada, #8g! )G6! Larra escribi E<(e materia de cosas o#inables todas las ra5ones son #eoresF! 9,! del 1!: 41 O(lio Le'allois, La Conscience moderne!*I! Montaigne! .rtc(lo de la Re'(e Contem#oraine, tomo LHH, #8gs! )7) a CB4! 9,! del 1!:
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est8 lle'ado, es irre;(table, mas no hay <(e ded(cir de, ?l ni creer in;(ndadamente <(e Montaigne nos creyera in;eriores o m8s tor#es <(e los gorriones, las hormigas, las h(rracas, los monos, los #erros y los ele;antes, de <(ienes enaltece las certe5as a#licaciones del instinto #ara la 'ida! .nali5ando as, de (na manera ;ragmentaria, #or los #rinci#ios es#arcidos a<( y all8 en los Ensayos, #erdiendo de 'ista el con=(nto, demostrarase ;8cilmente <(e Montaigne di=o y #rob los mayores abs(rdos, c(ando en realidad se ele'a en todas las cosas sobre <(e disc(rre, y m8s toda'a sobre las m8s ele'adas, al #in8c(lo de la sensate5 m8s l@cida! - III Tsta es la 'e5 #rimera <(e los Ensa(os salen a l(5 en castellanoGC$
En el cat8logo de Gallardo, tomo II, n@mero )6B6, se cita (na trad(ccin man(scrita de Montaigne con este tt(lo$ EEI#eriencias y 'arios disc(rsos de Mig(el, seAor de MontaAaF 9trad(cidos de ;ranc?s en es#aAol #or el L! 0iego de Cisneros:! Com#rende slo el libro I, hasta el ca#t(lo L+II incl(si'e, y hoy se g(arda en la sala de man(scritos de la Biblioteca ,acional de Madrid! Mi eIcelente amigo el seAor don Pedro Roca, bibliotecario en dicha seccin, er(dito y m(y ;ino conocedor de casi todo c(anto en ella se g(arda, ha tenido la generosidad de en'iarme la descri#cin detallada y #(nt(alsima de ese traba=o, <(e a<( transcribo ntegra, con la ortogra;a misma de la ?#oca, #or<(e es seg(ro <(e s(r8 leda con inter?s, lo mismo #or los <(e g(stan de estos c(riosos reb(scos <(e #or los des#osedos de amor a los #a#eles 'ie=os! La co#ia de alg(nos ca#t(los del man(scrito <(e el seAor Roca me remite me ha #ermitido ;ormar idea de la trad(ccinD ?sta es bastante ;iel y bien hablada, a(n<(e algo obsc(ra en alg(nos #asa=esD (nas 'eces #or inter#retarse el teIto demasiado a la letra, y <(i58s otras #or no haber entendido el sentido rectamente! El trad(ctor encarece las di;ic(ltades sin c(ento con <(e tro#e5 en s( traba=o, en lo c(al tena ra5n <(e lo sobraba! M(chas cosas est8n trasladadas en sabroso castellano, #or<(e, como es sabido, en la ?#oca del licenciado Cisneros solamos escribir con mayores escr@#(los <(e hoy! La ortodoIia y el estado del trad(ctor no le consintieron transcribir los #asa=es Emalsonantes y menos biensonantesF <(e honradamente seAala! En alg(nas #artes se 'e <(e no #enetr m(y hondamente los matices y delicade5as de <(e el teIto est8 esmaltado, trad(ciendo solamente las ideas! Para <(e el lector =(5g(e de esta antig(a 'ersin y #(eda com#ararla con la moderna, coloco a<( el comien5o del ca#t(lo HH+II, <(e dice as$ 0E L. .MI-1.0Ca#! CK!)! Considerando la dis#osicin de, la obra de 'n #intor, <(e tengo, me tom gana de imitarle! Escogi el m8s hermoso #(esto, y medio de cada #ared, #ara colgar 'n <(adro traba=ado con toda la #er;ecion de s( scientiaD y el 'aco alrededor lo llen de #int(ras al ;resco, <(e son bi5arras, y graciosas solo en lo 'ario, y eItraordinario! X(e son a la 'erdad estas disc(rsos sino #int(ras al ;resco, y c(er#os monstr(osos com#(estos de di'ersos miembros, sin cierta ;ig(ra, sin orden, conse<(entia, ni #ro#ortion sino cas(al y ;ort(itaV 0esinit in
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En s( trad(ccin he #(esto toda la b(ena 'ol(ntad *HLII* y atencin de <(e es digno (n a(tor de tal magnit(d, y m(y satis;echo me considerar? si *HLIII* acert? a re;le=ar ;ielmente en n(estra leng(a las mo'ibles ideas de (n es#rit( tan #ro;(ndo y escr(tador! *HLI+* Inter#retar y eIteriori5ar en otra leng(a la 'i'e5a y el tono de (n gran #rosistaD trasladar *HL+* a ella, en el caso #resente, todas las im8genes de <(e el libro de Montaigne est8 sembrado, *HL+I* es cosa casi im#osible! Para conseg(irlo sera necesario sentir y #ensar con la misma intensidad *HL+II*
#iscem m(lier ;ermosa s(#erne! G! Horat! .rt! #o?t! Lo <(e arriba m(=er hermosa, #arece, abaIo remata en #e5e! C! Hasta este seg(ndo #(nto 'oy bien con mi #intor, mas en la otra y me=or #arte <(edo corto! Por<(e mi saber no #assa tan adelante, <(e me atre'a a com#render la obra de 'n rico <(adro, 'aliente y #er;ecto seg@n el arte! Por lo <(al me ha #arecido, tomar (no #restado, de Este(an de la Boitie, <(e honrrar8 todo lo demas desta obra! Es 'n disc(rso, <(e intit(l, La ser'id(mbre 'ol(ntaria! Mas los <(e lo han ignorado, lo han des#(?s #ro#iamente reba#ti5ado El contra (no! Escribe, como #or modo de #r(eba, en la #rimera i((ent(d al honor de la libertad contra los tyrannos della! / m(cho ha <(e anda entre las manos de gente de entendimiento, no sin bien grande y merecida recomendationD #or<(e es galante y lleno lo #ossible! / ay bien <(e ha5er #ara entender, <(e no sea el me=or, <(e #(diera com#oner! -i en la edad, <(e yo le conoci mas adelantado, h(biera tomado 'n intento como el mio, de escribir s(s imaginationes, 'ieramos m(chas cossas raras, y <(e nos acercaran m(cho al honor de la antig(edad! Por<(e #artic(larmente en esta #arte de los dones de nat(rale5a no recono5co <(ien se le #(eda com#arar! Mas no ha <(edado del sino este disc(rso, y a(n acaso, y creo, <(e el no lo 'io =amas des#(es <(e se le esca# de s( #oder$ y alg(nas otras memorias sobre el Edicto de Enero, ;amoso #or n(estras g(erras ci(iles, <(e tendran a(n en otra #arte a<(, #(ede ser s( l(gar! Eso es todo, lo <(e yo he #odido recobrar de s(s reli<(ias 9yo a <(ien con 'na amorosa recomendation deI #or s( testamento, con la m(erte entre los dientes, #or heredero de s( Bibliotteca y #a#eles: ;(era de los libros de s(s obras, <(e yo he hecho sacar a l(5D si bien yo estoy #artic(larmente obligado a este disc(rso, #or haber ser(ido de medio #ara n(estra #rimera ;amiliaridad! Por<(e me lo mostraron m(cho antes <(e yo 'iesse al a(ctor, y me dio la #rimera notitia de s( nombre, encaminandome #or este modo la amistad, <(e conser(amos entre nosotros, #or el tiem#o <(e 0ios <(isoD tan entera y #e;ecta, <(e ciertamente no se leen m(chas ig(alesD y entre n(estros hombres no se 'ee en 'so rastro alg(no della! -on menester, <(e conc(rran tantas cosas #ara ;(ndarla, <(e es m(cho si la ;ort(na llega a esto 'na 'e5 en tres siglos! B! ,o ay cossa a <(e #are5ca habemos mas inclinado la nat(rale5a, <(e la com#aAia! / .ristteles di5e, <(e los b(enos legisladores tienen mas c(ydado de la amistad, <(e de la =(stitia! .gora el 'ltimo #(ncto de s( #er;ection es esteD #or<(e en general todas las amistades <(e el deleyte, o el interes, la necessidad com(n, o #artic(lar ;orIa, y entretiene son tanto menos #er;ectas, y generosas, y tanto menos amistades <(anto tienen mas me5cla de otra ca(sa, o ;in, o ;r(cto en la amistad, <(e ella misma! ,i las <(atro es#ecies antig(as, la nat(ral, la ;amiliar, la hos#italera y la 'enerea no conc(rren en
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<(e el a(tor <(e se inter#reta, cosa de <(e ning@n trad(ctor #odr8 =am8s 'anagloriarseGB! Por lo <(e toca a la ;idelidad, a<( se encontrar8 #(nt(almente transcrito en castellano el teIto ntegro de la edicin m8s com#leta de los Ensa(os, <(e es la #(blicada #or O!*+! Leclerc en )67N, de <(e se habla en la ad'ertencia <(e se leer8 m8s adelante! La moda de las 'ersiones elegantes, #ero liberticidas, en <(e el trad(ctor adere5aba a s( albedro al a(tor <(e caa en s(s manos, #as hace tiem#o ;eli5mente! 1anto como *HL+III* el decoro del castellano lo
esta ni =(ntas, ni de #or si! G! La de los hi=os con s(s #adres mas es res#ectoD #or<(e la amistad se alimenta de la com(nication, <(e no #(ede hallarse entre ellos #or la grande desig(aldad y o;;enderiase #or 'ent(ra las obligationes de nat(rale5a! Por<(e ni todos los #ensamientos secretos de los #adres se #(eden com(nicar a los hi=os, (ara no ca(sar 'na indecente #ri(an5aD ni las ad'ertentias y correctiones 9<(e es 'no de los #rimeros o;;icios de la amistad: no las #(eden eIercitar los hi=os con los #adres! ,ationes se han hallado, adonde los hi=os #or cost(mbre mataban a s(s #adres$ y otros, donde los #adres mataban a s(s hi=os, #or c(itar el embara5o, de no se #oder s(#ortar los 'nos a los otros, y nat(ralmente el 'no de#ende de la r(ina del otro! Philoso#hos se han hallado, <(e desdeAaban esta cost(ra nat(ral! 1estigo .risti##o, <(e <(ando le a#retaban con la a;;icion, <(e debia a s(s hi=os, #or haber #rocedido delD se #(so a esc(#ir, di5iendo, <(e a<(ello habia tambi?n #rocedido del, y <(e tambi?n engendrabamos #io=os y g(sanos! 4! / el otro, a <(ien Pl(tarco <(eria ind(cir, a <(e se acordasse con s( hermano! ,o hago, di5e, mas caso del #or haber salido del mismo 'ientre! . la 'erdad es lindo nombre, y lleno de amor el nombre de hermano, y #or esta ca(sa hi5imos yo y el n(estro #arentescoD mas la me5cla de bienes, las #arti=as, y <(e la ri<(e5a del 'no sea la #obre5a del otro, esto entibia en eItremo y relaIa esta 'nion ;raternal! Es ;(er5a, <(e los hermanosD habiendo de encaminar s(s #retensiones a s(s a(gmentos #or la misma senda y caminoD se enc(entren y cho<(en m(chas 'e5es! Mas, la corres#ondentia, y relation, <(e engendran las 'erdaderas y #er;ectas amistades, como se hallaran entre estosV El #adre y el hi=o #(eden ser de com#leIion del todo di;;erente, y los hermanos tambien! Es mi hi=o, es mi #arienteD mas es 'n hombre as#ero, malo, o necio! / ademas desto, a la medida, <(e a estas amistades nos obliga la ley y la obligation nat(ral, a la misma ay en ellas tanto menos de n(estra election, y libertad y esta no tiene action, <(e sea mas #ro#iamente s(ya, <(e la a;;icion y amistad! ,o es esto #or<(e yo no aya #robado, <(anto a esta #arte, todo lo <(e #(ede ser, #or haber tenido el me=or #adre, <(e h(bo =amas, y el mas s(a'e hasta s( #ostrera 'ege5, y <(e #rocedia de 'na ;amosa ;amilia contin(ada de #adre a y en esta #arte, de la concordia ;raternal, eIem#larD et i#se not(s in ;ratres animi #aterni! Horat! lib! C! od! C! N! >(i #ara mis hermanos conocido con 8nimo de #adre enternecido He a<( la reseAa com#leta del man(scrito$90e#to! Mss! Bibl! ,ac! Madrid *P s(#l! *)7G: EEI#erientias y 'arios disc(rsos de Mig(el, seAor de MontaAaF trad(cidos de ;ranc?s en es#aAol #or el L! 0iego de Cisneros, #resbtero"! Ms! orig!, todo de letra del trad(ctor! La trad(ccin com#rende solamente el libro )!W de la obra de Montaigne y oc(#a GG) #8gs!, con m8s G de ndice! En la
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consiente, he seg(ido, sin des'iarme la letra del teIto a 'eces me he #ermitido ;or=ar alg(na #alabra <(i58s no m(y legtima, y m(chas otras im#rimir al estilo ciertos aires de arcasmo <(e a mi entender no sientan mal en la 'ersin de (na obra *HLIH* del siglo H+I, a(n<(e no #or ello crea con alg(nos er(ditos <(e n(estra manera act(al de escribir el castellano, hablo de la b(ena, sea ins(;iciente #ara re;le=ar el es#rit( de (n a(tor #or le=ano <(e de n(estra ?#oca se enc(entre! 1odo de#ende de hallarse bien im#regnado de ?l y de b(scar a toda costa, (na y cien 'eces, la
#arte s(#erior derecha tiene cada c(adernillo de ocho ho=as de #a#el la ;echa de da, mes y aAo en <(e se comen5 a escribir, y el res(ltado total arro=a <(e la trad(ccin se #rinci#i el )) de mayo de )NBG y se concl(y el )C de se#tiembre de )NBN! Prec?denla la 'ida del a(tor Esacada <(asi del todo de s(s escritosF, G ;oliosD la ad'ertencia del a(tor al lector, ) ;ol!, y la E#re;acin a#olog?ticaF de a<(?l #or s( hi=a, CB ;olios, trad(cidos del )K al C7 de =(nio de )NBK, y (n #rlogo 9C) ;olios: del trad(ctor acerca del a(tor y s(s libros, escrito desde el da )N al C6 de agosto de )NBK y ;irmado y r(bricado #or ?l en Madrid, en esta @ltima ;echa! En este #rlogo, hablando de las di;ic(ltades <(e o;rece la trad(ccin, se lee 9;ol! C): E<(e habiendola intentado m(chos hombres gra(es, y doctos en las leng(as italiana y es#aAola desistieron della, o no #(dieron ha5er cossa <(e sir(iesse! Como el trad(ctor italiano, <(e se deIa ca#it(los enterosD y el seAor 0on Balthasar de _@Aiga, del Conse=o de s( Magestad, y s( EmbaIador en >rancia y >landes, trad(Io alg(nos ca#t(los deste a(ctor, <(e andan man(sscri#tosD #ero con tantas ;altas y corrales, <(e no se deIan entender bien, ni se go5a el ;r(tto <(e se #retendo de la lect(ra! El desta trad(ction, si t((iere alg(no, se debera al seAor 0on Pedro Pacheco, cannigo de la sancta iglesia cattedral de C(enca, del Conse=o de s( Magestad, y de los -(#remos de Castilla y de la General In<(isition, #or c(ya orden y res#ecto se hi5oD y assi se dedica y consagra a s( nombre ill(strissimo, #or ser yo todo s(yo! La instantia grande de m(chos hombres #rinci#ales y c(riosos, a <(ien no se #(ede resistir ha hecho a#res(rar esta im#resion, y interr(m#ir la trad(ction, de manera <(e ha sido ;or5oso im#rimir el libro )!W solo sin los dos <(e lo sig(en en el a(ctor, y le seg(iran en la im#resion, <(e se hara des#(es desta, #or<(e se <(edan acabando de trad(cir y adornar en la ;orma, <(e sale este #rimero! En el <(al sobre haber #(esto m(cho trabaIo y c(yidado en la trad(ction, sir(iendome de 'arias im#resiones del mismo libro en ;rances, #or<(e en otra leng(a no se <(e nadie te aya trad(cido mas de en la ;orma, <(e not? arriba, ni menos im#reso! Lo #rimero he corregido y emendado las #ro#ositiones malsonantes, y las menos biensonantes, y el modo de hablar licencioso, o d(ro! Lo seg(ndo he a=(stado los l(gares griegos, latinos, italianos y ;ranceses de otros a(ctores, <(e cita y re;iere este! He #(esto a la margen las citas <(e he hallado en las im#resiones ;rancesas mas correctas y aAadido alg(nas bre(es notas, <(e me #arecieron necessarias #ara la inteligencia mayor del teIto! Lo tercero he trad(cido los l(gares <(e cita de otros a(ctores latinos y griegos y los demas, de manera <(e los 'ersos hago 'ersos es#aAoles y la #rosa deIo en #rosa! Pero la trad(ction en 'erso es m(y di;ic(ltosa, y no es obra #ossible al ;rances #or no ser s( leng(a tan ca#a5 como la n(estra!F -ig(en a la trad(ccin las licencias #ara im#rimirse, C ;ol!$ el a#robande es el L!
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eI#resin y el giro <(e a#roIimada o #(nt(almente #(edan re;le=arlo! En este #(nto de la eIactit(d, mi res#eto ha rayado en la s(#ersticin! Montaigne escribi <(e maldecira desde s( t(mba a los <(e torcieran o ad(lteraran s(s ideas #or tor#e5a o mala ;e, a sabiendas o #or de;ecto de com#rensin! .maba m(cho s( libro, <(e ;(e s( 'ida entera, y s(s E;antasasF, <(e #acientemente y con #aternal cariAo elabor! Por eso no he retrocedido ante ning@n conce#to, eI#resin, ni #(nto de 'ista, #or arriesgados, #eligrosos,
Pedro Blasco, en Madrid, a 7 de se#tiembre )NBK, y el 'icario <(e da la licencia #or lo eclesi8stico el L! Loren5o It(rri5arra, en Madrio, )L de se#tiembre )NBK y no )!W como se lee en el Cat8logo de Gallardo, sin d(da #or errata de im#resin <(e ;8cilmente se eI#lica #or la dis#osicin de las dos ci;ras <(e com#onen el n@mero )L! G!WPergamino!Es sin d(da el ms! n@m! )6B6 del t! II de dicho Cat8logo! 0isc(rso del trad(ctor cerca de la #ersona del seAor de MontaAa, y los libros de s(s EI#erientias, y 'arios 0isc(rsos! 0el es#rit( de la trad(ccin #(ede =(5garse #or las sig(ientes #alabras del trad(ctor, el c(al re;iri?ndose al a(tor, dice <(e Esi bien m(estra ser, catholico romano en s( #ersona, la doctrina, <(e #ro#one en estos libros no es toda(ia con;orme en alg(nas cossas a la de la sancta Iglesia Romana, y tiene necessidad de leerse con m(cha ca(tela, y en alg(nas #ro#ositiones, necessita de correction y emienda! X(e este .(ctor sea en s( #ersona, y s( intention catholico, .#ostolico y Romano, se #r(eba de la #rotestation de la >e y obedentia a la Iglesia Catholica y Romana, <(e hi5o y escribi en el libro I destos Pro#ositos, ca#! 4N, S I!!!!!!! 0iIo bien Ba(dio, <(e ay alg(nos l(gares en estos libros, <(e merecen ser borrados, si bien no seran los mismos estos, <(e not Ba(dio, y los <(e yo he notado, #or<(e Ba(dio #ro;essa en Holanda la Heregia, y yo en Es#aAa 9donde naci:, la Religion Catholica Romana!!!!!Pro#ondr? a<(i alg(nas de las #ro#ositiones, <(e tengo notadas en este libro I, <(e #(blico trad(cido, las <(ales con las demas 'an corregidas en la trad(ction y emendadas de manera <(e no #(ede o;;ender la doctrina, ni <(eda o;;endido el sentido, ni la intenlion del .(ctor, y sin borrar <(asi nada, como 'er8 el c(rioso, <(e lo <(isiere eIaminar, con;iriendo el original >rances con la 1rad(ction Es#aAola!F ELa #rimera detas #ro#ositiones sea, la <(e #one en el ca#! II, cerca del ;in, #or estas #alabras$ El genio de -ocrates!!!!! alg(na cossa de ins#iration di(ina!!!!!F ELa seg(nda, en el ca#! )7, S 4, al medio, direD Lo otro #or<(e a todo mal #assar!!!!! y cortar cabo a todos otros incon(enientes!!!!!F ELa tercera, en el ca#! mismo, S CC, hablando de 'na alma seAora de s(s #assiones, direD Esta hase hecho seAora!!!!! la 'erdadera y soberana libetad!!!!!F ELa <(arta, en el ca#! CC, S )), direD Los milagros!!!!! de la misma nat(rale5a!!!!!F EEn el mismo ca#!, S )N, y es la <(inta #ro#osition, direD Las leyes de la conscientia, <(e de5imes na5en de la nat(rale5a, na5en do la cost(mbre!!!!!F ELa seIta, en el ca#! C4, S )G, di5e <(e el maestro haga al disci#(lo, <(e lo #asse todo #or el ceda5o de la ra5on, y <(e no assiente cossa en s( cabe5a #or sola a(ctoridad y en credito!!!!!F ELa se#tima, en el ca#! CK, S )4, re;iere el .(ctor, <(e #reg(ntando a Caye Blosio, si mandandole s( amigo 1iberio Graccho #oner ;(ego a los tem#los, le obedeceriaV Res#ondio, <(e si! / a##r(eba esta res#(esta, y la de;iende$ no obstante, <(e #arece sacrilega!!!!!F ELa octa'a, en
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heterodoIos o libertinos 9<(e de todo hay en los Ensa(os:, con <(e haya tro#e5adoD m8s bien me h(biera considerado c(l#able de haber s(#rimido o modi;icado la eI#resin m8s mnima, #or el res#eto <(e todos debemos a los grandes hombres <(e nos legaron el es#rit( de s( ?#oca, y en este caso, adem8s, #or el sagrado obedecer <(e im#one la 'ol(ntad de (na memoria eIimia! La ;ort(na literaria de los Ensa(os ha ido creciendo con el transc(rso del tiem#oGG! El ;ranc?s del siglo H+I, algo di;erente del act(al en la constr(ccin gramatical y en el 'ocab(lario, es ca(sa
el mismo ca#!, S )7, tratando <(e entre los amigos todos los bienes deben ser en e;;ecto com(nes, #one entre estos bieneB las m(geres, y los hi=os!!!!!F ELa nona, en el mismo ca#!, S CC, direD La 'nica y #rinci#al amistad!!!!! sin ser #er=(ro, al <(e no es otro, <(e es yo!!!!!F ELa de5inta, en el ca#! BL, S CL, a##r(eba la Polygamia en los Cannibales!!!!!F ELa 'nde5ima, en el ca#! 4B, S l, direD ,o es (n sing(lar arg(mento!!!! no est8 en n(estra manoV!!!!!F ELa d(ode5ima, en el mismo l(gar, l(ego des#(es de lo dicho aAadeD 0e <(e es gran #r(eba!!!!! y d(rara eternamente sin resol(tion y sin ac(erdo!!!!!F EParece <(e bastara esto #ara desengaAo de la dama citada!!!!!F Re;i?rese 8 la hi=a de Montaigne <(e en s( Pre;acion .#ologetica no re#ar en todos esos l(gares de mala doctrina <(e el trad(ctor acaba de citar E#ara asseg(rar, y aca(telar al lector en materia de la Religion del .(ctor y doctrina de s(s librosF! El trad(ctor combate y condena cada (na de esas #ro#osiciones #or s( relacin con alg(nas m(y #eligrosas y daAosas, <(e m(chos, como los l(teranos, cal'inistas y anaba#tistas de .lemania y >rancia y los al(mbrados de Es#aAa y otras #artes #ro;esaban en c(anto a los im#(lsos del #ro#io es#rit(, #or no con;ormarse alg(nas con la ley nat(ral di'ina y la ra5n nat(ral, y ser contrarias otras a las leyes del matrimonio e ind(cir a la dese*#eracion, amen de negar el libre arbitrio y a(tori5ar el libre eIamen y legitimar el #er=(rio, etc! / des#(?s de engol;arse el trad(ctor en (na larga dis<(isicin y crtica de las o#iniones de dicha dama acerca de la s(;iciencia y ciencia de s( #adre y del conce#to de la ;iloso;a o teologia moral, escribe estas #alabras$ E,o #ienso <(e merecen tanta re#rehension, los <(e des#recian estas scientias y tratan solo de la #ractica, <(e les enseAa a saber 'i'ir consigo, y con 0ios y con s(s #roIimos! / este #ienso <(e ;(e el #ensamiento desta 0ama y de s( Padre, <(e no es tan malo, como tiene la a##arientiaD #or<(e no condena las scientias, sino el modo de enseAarlas y a##renderlas, y lo <(e ella llama Philoso#hia, o 1heologia Moral en s( Padre, no es sino la Pr(dentia #ara saber 'i(ir entro los hombres!!!!!F L(ego se eI#laya en establecer la di;erencia <(e eIiste entre la sabid(ria o teologia nat(ral y la ;iloso;ia o teologia moral #ara 'enir a #arar en <(e Eel #adre desta 0ama #arece <(e a##rendi de las eI#erientias #ro#ias de s( 'ida y de las agenas #or medio de la licion, las #ro#ositiones <(e le notamos arriba !!!!! y otras m(chas, <(e 'era leyendole el <(e notare n(estras correctiones, las <(ales contienen m(cha malitia y ast(tia 'iciosa! / <(anto mas #or men(do escribio s(s eI#erientias, notando hasta las circ(nstantias de las actiones y #artes deshonestas, tanto mas ;alt en la sim#licidad y honestidad Christiana !!!!! X(anto a lo demas <(e sobre este #(nto 9S hasta el C) de la Pre;ation: escribe esta 0ama, con;ormandose con esta doctrina, lo alabo, en el grado <(e debo, y ella merece, #or s( gran
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de <(e Montaigne sea hoy m8s citado <(e, ledo! Esta deseme=an5a del idioma s(be de #(nto a<( #or<(e en a<(el entonces el habla ;rancesa no se haba ;i=ado toda'a, y adem8s #or<(e los escritores de genio se #ermiten con ra5n libertades mayores con el leng(a=e de s( ?#oca <(e los de iniciati'a y talento sec(ndarios! / es 'erdadera l8stima <(e no sea m8s est(diado, #(es a#arte de <(e s( lect(ra es ins(stit(ible, como caso @nico en las letras ;rancesas, 'erase <(e La Roche;o(ca(lt, Pascal, MoliPre, La Br(yPre, >enelon, Boss(et y +a('enarg(es en m(chos #asa=es de
discrecion y sabid(ria!F / aAade$ E,o solo esto #ar en las eI#erientias, <(e #ro#one, y materias y ass(m#tos <(e trata, no obser(a orden, ni methodo alg(no de doctrinaD antes de #ro#osito h(ye, y se di(ierte, saltando de re#ente de (nas cossas a otras, <(asi en cada ca#it(lo, y ha5e galanteria y se #recia desta libertad y licentia, <(e estiende tambien a las #alabras, #hrasses y modos de hablar!F E1odo lo dicho bien considerado, =(nto con la di;;ic(ltad del leng(a=e >ranc?s, <(e 'sa, antig(o, y des(sado en gran #arte, ha5e la trad(ction di;;ic(ltosisima!F / termina, hablando de la #rotestacin de la ;e catlica romana del a(tor, con estas generosas ;rases$ EEn esta misma Protestation se ;(ndan las eIc(sas #artic(lares <(e tienen las #ro#ositiones de menos b(ena doctrina, <(e se hallan en estos libros! Por<(e la #rimera y mayor es la b(ena y catholica intention del .(ctor, <(e #rotesta ser catholico Romano! La seg(nda, <(e #or ser catholico, no #ro#one nada, <(e sea contra la >e, dogmati5ando, ni assentandolo #or 'erdadero, sino solo como #or modo de dis#(ta! Estas dos eIc(sas declara el mismo eI#ressamente en s( Protestation! La terecra es, <(e habla este .(ctor en estas #ro#ositiones seg(n el =(icio y sentido de la ra5on, o #assion h(mana no mas! / assi no #(do deIar de a#artarse o o##onerse en algo al =(icio de la doctrina de la >e, y de la sancta Iglesia !!!!! Coligese de a<(, <(e no #(ede eIc(sar la cens(ra de temerario #or lo menos, el <(e #(diendo y debiendo hablar seg(n el sentido y =(icio 'erdadero de la >e y de la Iglesia, eIcl(yendo este, habla seg(n el de la ra5on, o #assion h(mana !!!!! El mismo .(ctor con;iesa en esto s( temeridad en s( Protestation, como della constaD y assi es digno de #erdon, y de <(e estos libros corregidos se com(ni<(en a todos! Por<(e los catholicos no hallaran cossa <(e o;;enda s( ;e y #iedad, antes alg(nas de edi;icacion y b(en eIem#lo$ los 0octos 'aria er(ditionD los Politicos y Estadistas gran ra5on de EstadoD los Ca(alleros y Cortesanos enseAan5as de Ca(alleria y CorteD y todos los hi=os deste siglo desengaAos #ara saber 'i(ir consigo y con los otrosD los ignorantes y escr(#(losos ;inalmente, si no hallaren <(e de#render, es#ero no hallaran en <(e tro#e5ar, ni de <(e se o;;ender !!!!! Colegimos de a<( 'n il(stre y bre(e elogio del seAor de MontaAaD 'aron noble y catholico, ci(dadano Romano, ca(allero de la orden de -anctis#irit(s de >rancia y >rances de nation, sabio y Pr(dente con insigne er(dition, y men(da y larga eI#erientia de Estado y Corte! / la licion de s(s libros #(ede con eIcelentia eIc(sar a <(al<(iera la de Pl(tarco, y -eneca, y Plotino, y otros de los antig(os grandes Philoso#hos! Como han reconocido los grandes ingenios, <(e los han 'isto en >rancesD y lo reconoceran y eI#erimentaran agora me=or, los <(e los leyeren corregidos y adornados de n(e(as ;lores de PoJsia Es#aAola, #ara <(e no tenga Es#aAa en esta materia, <(e in(idiar en >rancia! . 0ios, en Madrid a C6 de .gosto de
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s(s obras se ins#iraron de cerca en ?l! Mna #arle del talento de PascalG4, sin d(da la m8s ;(ndamental y d(radera, t('o s( origen ind(dable en la Apolo'-a de Raimundo Sa"unde89! El a(tor de las :ro/inciales transcriba al com#oner, <(i58s sin darse c(enta de ello, las ideas mismas de Montaigne ;orm(ladas en id?nticas #alabras, de lo c(al #(eden 'erse m(chos e=em#los leyendo des#acio ambos librosGK! El moralista Charron, a(tor *L* del libro De la Sa'esse, <(e en s( ?#oca ;(e llamado di'ino sin ca(sa
)NBK! *El Ldo! 0iego de Cisneros 9R@brica:!F Como se 'e #or esta reseAa, el b(en licenciado Cisneros estim al seAor de MontaAa 9as le llamaba tambi?n X(e'edo: en todo c(anto 'ala s( obra! La manera, casi siem#re escr(#(losa y concien5(da, <(e t('o de trasladarla en castellano es tanto m8s digna de elogio c(anto <(e #or a<(el tiem#o, y tambi?n des#(?s, los trad(ctores seg(an ya el e=em#lo <(e dio l(ego La Motte, el de las #arado=as, al c(al, seg@n la ingeniosa eI#resin de +oltaire, se lo oc(rri me=orar el es#rit( y las belle5as de Homero, bene;ici8ndole con el s(yo y con s(s #ro#ias ins#iraciones! El man(scrito de Cisneros est8 lleno de correcciones y enmiendas de s( #ro#ia letra! / los deseos #la(sibles de este digno eclesi8stico en lo tocante a <(e Montaigne se leyera Ecorregido y adornado con n(e'as ;lores de #oesa es#aAola #ara <(e no t('iera Es#aAa en esta materia <(e en'idiar a >ranciaF, no ;(eron reali5ados, #(esto <(e s( traba=o no lleg a im#rimirse! Es de s(#oner <(e tam#oco concl(yera de trad(cir los libros II y III! 9,! del 1!: 43 0ebo consignar a<( los nombres de dos escritores disting(idos, MM! Len Ro(anet y Ed(ardo 0a5, a <(ienes soy de(dor de m(chas aclaraciones del teIto, en tantos l(gares obsc(ro y de inter#retacin d(dosa, arriesgada y #ro#ensa a inter#retaciones 'arias! M! Ro(anet es conocido y estimado en Es#aAa #or s(s trad(cciones y est(dios del teatro antig(o es#aAol y la #oesa #o#(lar, M! 0a5, nacido en la tierra misma de Montaigne, ha 'ia=ado d(rante tres aAos #or n(estro #as y escrito (n interesante libro con el tt(lo de LQEs#agne #icares<(e! 0e M! Pablo Bonne;on, <(i58s el hombre me=or in;ormado de s( #as en todo c(anto con Montaigne y los Ensayos se relaciona, no me ;(e #osible (tili5ar el conc(rso, a #esar de hab?rmelo o;recido m(y generoso! 9,! del 1!: 44 -eg@n Br(net, en el siglo H+I se #(blicaron n(e'e ediciones, 'einte y ocho en el H+II y <(ince en el H+III! ,os sera ;8cil, aAade, en(merar alg(nas m8sD #ero las omitimos #or no o;recer ning@n inter?s ;ilos;ico ni bibliogr8;ico! El librero .bel LQ.ngelier #(blic en Pars 9)NLG: (na c(riosa edicin <(e el Man(al no consigna! 9,! del 1!: 45 ,ing@n libro ;(e m8s est(diado ni m8s meditado #or Pascal <(e los EnsayosD de ellos est8 ahtoD en ellos elige todos s(s arg(mentos contra la ra5n h(mana, desli58ndose tambi?n, como Montaigne, #or la #eligrosa #endiente del esce#ticismoD #ero al dar en tierra y al encontrar la cr(5 en s( cada, en 'e5 de sal(darla #r(dentemente como s( maestro, se abra5a a ella desa;oradamente, y l(ego, abriendo los o=os, lan5a al <(e ;(e s( g(a (n anatema tanto m8s terrible c(anto el <(e lo ;(lmina carece a@n de seg(ridad cabal en s(s #ro#ias ;(er5as! *E(genio R?a(me, Les Prosate(rs ;ranRais d( H+IW
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=(sti;icada, calca los Ensa(os del #rinci#io al ;in en esa obra, des#o=8ndolos de #aso de toda s( originalidad y ;resc(ra! Malebranche y los solitarios de Port*Royal en el siglo H+II se mostraron contra Montaigne in=(stos e irac(ndos G6, #or<(e, como deca Pascal, Ela #iedad cristiana ani<(ila el yo h(mano, y la ci'ilidad lo esconde y lo s(#rimeF! E-in embargo, escribe -aint* E'remond, esos a(tores le leyeron, y constantemente seg(ir8 ley?ndose$ el hablar abierta y ;rancamente de s mismo no es <(i58 de;ecto mayor <(e el hacer #ro#sito deliberado de no hablar n(nca, ni si<(iera c(ando a ello obliga el as(nto de <(e se trata, o la manera cmo se trata!FG7 M(chos escritores se han es;or5ado en aclarar y eI#licar el teIto de los Ensa(os! Entre ?stos merece Coste4L (n l(gar de los m8s
si?cle, #8g! )K6! Pars, )667! 9,! del 1!: 46 Los Pensamientos son, como es sabido, el bos<(e=o de (na a#ologa del cristianismo, <(e Pascal de= sin concl(ir! En ellos el ;ilso;o inmola la ra5n a la ;e negando la #osibilidad de ;(ndamentar ning@n sistema! Concl(sin id?ntica a la <(e Montaigne establece en la .#ologa de Raim(ndo -ab(nde, 'ali?ndose de #r(ebas y arg(mentos an8logos a los <(e Pascal em#lea! 9,! del 1!: 47 En la .#ologa de Raim(ndo -ab(nde y en otros ca#t(los de esta edicin 'an #(estos al #ie de las #8ginas alg(nos de los Pensamientos en <(e Pascal habla de (n modo id?ntico al en <(e Montaigne se eI#resa 9'?ase lib! II, ca#! HII:! Cens(rando a<(?l la com#lacencia con <(e Montaigne transcribe hasta los detalles m8s nimios <(e a s( #ersona se re;ieren, escribi$ E,adie est8 eIento de decir ins(lsecesD lo malo es decirlas #res(nt(osamente!F Con ig(ales #alabras #rinci#ia el ca#! I del libro III de los Ensayos! 9,! del 1!: 48 Parte tercera, ca#! HH de la Lgica! .rna(ld y ,icole atacaron a Montaigne con 'erdadera saAa, indigna a trechos de la nombrada a(stera <(e ambos dis;r(taron! +?ase (na m(estra de la manera in=(sta como le =(5garon$ E,o es la 'anidad el #ecado m8s gra'e de este a(torD est8 re#leto de (n n@mero tan grande de in;amias 'ergon5osas y de tantas m8Iimas e#ic@reas e im#as, <(e #arece sor#rendente el <(e d(rante tanto tiem#o se le haya so#ortado en las manos de todos, y el <(e haya hombres de talento <(e no desc(bran s( 'eneno!F Los mismos a(tores acogen con ;r(icin, consider8ndola como ingeniossima, la obser'acin de (n Ea(tor c?lebre de s( tiem#oF, el c(al ech de 'er <(e Montaigne en dos #asa=es de s( libro ad'ierte al m(ndo <(e haba tenido (n #a=e en s( casa y a s( ser'icio 9lib! II, ca#! +, y lib! III, ca#! +:, ol'id8ndose de consignar <(e tambi?n t('o (n secretario c(ando ;(e conse=ero del #arlamento de B(rdeos, #or<(e esto est8 al alcance de todos los conse=eros y lo otro no! Pascal, c(ya mente era m8s alta, no descendi n(nca a seme=antes #obre5as de gacetilla #ara cens(rar los Ensayos! 9,! del 1!: 49 OE('res de monsie(r de -aint*E'remond! *1omo +I, #8gs! )KB y )KG, Londres, )KC4! 9,! del 1!: 50 Pedro Coste, trad(ctor de Loc]e y de Los Ca(ti'os de Pla(to editor y anotador de La >ontaine, y a(tor de (na 0e;ensa de Labr(yere! P(blic cinco ediciones de los Ensayos en los aAos de )KC), )KC4, lKCK, )KB7 y )KG4! -e le
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honor;icos, y *LI* sin eIageracin #(ede aseg(rarse <(e sobre s(s h(ellas han caminado todos los <(e lo sig(ieron en la tarea, a#ro#i8ndose m(chas 'eces s(s inter#retaciones sin citar s( nombre! Leclerc consigna en el #rlogo citado el reconocimiento <(e le deben todos los amantes y admiradores de Montaigne! Como se 'er8, en esta trad(ccin las notas son contadas! /o creo <(e el teIto no tena necesidad de mayor n@mero #ara ser eIactamente com#rendido, y <(e las #ersonas <(e habr8n de leer a Montaigne en castellano tam#oco haban menester de m8s! C(al<(ier libro o diccionario de los m(chos eIistentes sobre .ntigYedades griegas y romanas me h(biera s(ministrado b(ena cosecha de ellas, o bien el #o#(lar Via1e del 1o/en Anacarsis sim#lemente! 1odas las he considerado como in@tiles, o #or lo menos como innecesarias! Otra clase de a#ostillas reciben toda'a cr?dito de los trad(ctores de obras cl8sicas$ las ad'ertencias admirati'as y encomi8sticas en <(e se an(ncia al lector cmo, c(8ndo y dnde deben ir derechos s( ent(siasmo o a#robacin! Estas ad'ertencias son a(n m8s in@tiles <(e las otras y m8s inso#ortables tambi?nD cada (no ensal5a y se h(elga con lo <(e #(ede y com#rende sin necesidad de <(e nadie se lo ad'ierte de antemano! Los Comentarios ist$ricos ( cr-ticos so"re los Ensa(os ;3, del abogado -er'an, de los c(ales Leclerc sac alg(nas notas #ara s( edicin, y c(yo ;in #rinci#ales eI#licarlo <(e no necesita eI#licacin o aclarar lo <(e no es osc(ro, y tambi?n #oner las cosas en s( l(gar c(ando estaban ya en el <(e me=or las #erteneca, intentando recti;icar alg(nas *LII* ideas con arg(mentos #oco satis;actorios y menos a@n con'incentes, se recomiendan slo #or la b(ena ;e <(e s( a(tor #(so al escribirlos! Ig(al =(icio deben merecer los editores <(e dan a l(5 los Ensa(os inter#retando la doctrina de ellos desde el #(nto de 'ista catlico o #rotestante, libre#ensador o ateo, como hi5o ,aigeon, el amigo de 0iderot, o el mono, seg@n otros lo nombraban, a #rinci#ios del siglo act(alD bien <(e a ?stos @ltimos no siem#re acom#aAe toda la b(ena ;e <(e debe, #residir en (n libro c(yo #reliminar hace de ella #ro;esin eI#resa! .lg(nos escritores <(e est(diaron a Montaigne ligeramente, se entret('ieron en encontrar en ?l contradicciones, tarea harto ;8cil #(esto <(e las s(ministra co#iosas, ;rancas y abiertas, #ero siem#re en armona con s( es#rit( y s( manera de anali5arse y de
cens(ra #or haber re=('enecido la ortogra;a de Montaigne, #ero generalmente se alaban s(s c(riosas notas er(ditas y gramaticales! 9,! del 1!: 51 ChoiI des OE('res in?dites de -er'an, a'ocat g?n?ral an Parlament de Grenoble, #ar H! de Portets, tomo II, #8gs! C4) a NCB! Pars, )6CK! 9,! del 1!:
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anali5ar a los dem8s! Por eso escribi, y no (na sino m(chas 'eces y en di;erentes l(gares s( libro$ E1odas las ideas m8s contradictorias se enc(entran en mi alma en alg@n modo, con;orme a las circ(nstancias y a las cosas <(e la im#resionan$ 'ergon5oso, insolenteD casto, l(=(riosoD hablador, tacit(rnoD ingenioso, tor#eD malh(morado, de b(en talanteD mentiroso, 'era5D sabio, ignoranteD liberal, a'aro y #rdigo$ todas estas c(alidades, las 'eo en m s(cesi'amente, seg@n la direccin a <(e me inclino! X(ien se est(die atentamente encontrar8 en s( =(icio ig(al 'ol(bilidad y discordancia! /o no #(edo ;orm(lar ning(no sobre m <(e sea concl(yente, sencillo y slido, sin con;(sin y sin me5cla$ Distin'o es el t?rmino m8s (ni'ersal de mi lgica!F 4C / en otra #arte4B$ E,(nca h(bo dos hombres *LIII* <(e =(5garan de ig(al modo de la misma cosaD y es, im#osible 'er dos o#iniones id?nticamente ig(ales, no solamente en distintos hombres, sino en (n mismo hombre a distintas horas!F Recientemente h(bo (n hombre en >rancia c(ya 'ida toda ;(e casi eIcl(si'amente a Montaigne y a s(s obras consagrada, el doctor Payen! -( nombre debe ;ig(rar =(nto con el de Coste #ara todos los admiradores de los Ensa(os! El doctor Payen se #ro#(so dar a l(5 (na edicin de;initi'a de todos los escritos del ;ilso;o, y m(ri sin 'er s(s deseos reali5ados! El cat8logo de s(s colecciones, #(blicado en )6KK #or el bibliotecario M! Gabriel Richo( 4G, com#rende la serie com#leta de todas las colecciones de Montaine, en =(nto G)B n@meros, de los c(ales )BN son im#resiones di;erentes de los Ensa(osD (na coleccin de las trad(cciones de Montaigne en alem8n, ingl?s, holand?s o italianoD otra de treinta y siete obras <(e #ertenecieron a Montaigne, casi todas #or el ;irmadas y alg(nas anotadas44D escritos de #arientes, amigos y contem#or8neos de MontaigneD obras man(scritas o im#resas del doctor Payen relati'as
Libro II, ca#! I! 9,! del 1!: Libro III, ca#! HIII! 9,! del 1!: 54 In'entaire de la collection des o('rages et doc(ments s(r Michel de, Montaigne, re@nis #ar le docte(r O! >! Payen, le conser'?s a la Biblioth?<(e ,ational, Bordea(I, )6KK! .dem8s de esta coleccin hay otra en la misma biblioteca com#(esta de c(atro lega=os 9n@ms! 7CN, 7CK 7C6 y 7C7:D si bien es menos im#ortante <(e la del doctor Payen, ab(nda en notas interesantes, <(e s( a(tor 9O! B! Bastide, m(erto en Pars en )6)L:, com#(so #ara (na de Montaigne <(e no lleg a #(blicarse! 9,! del 1!: 55 En la biblioteca del #alacio de Chantilly, legado #or el d(<(e dQ.(mete a la .cademia ;rancesa con todas s(s ricas colecciones, hay (n e=em#lar de los Comentarios de C?sar, lleno de notas de Montaigne! -obre este libro 'ersa (n c(rioso artc(lo de M! C('illier*>leary, 0( C?sar de Montaigne, #(blicado en el B(lletin d( Biblio#hile, en mar5o de )64N! 9,! del 1!:
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a MontaigneD (na serie de obras <(e se re;ieren es#ecial o inciden talmente a Montaigne, a s(s #arientes o a s(s amigos, la c(al com#rende m(ltit(d de artc(los de #eridicos y *LI+* re'istas, hoy di;ciles de abordar en las #(blicaciones donde salieronD (n glosario man(scrito de Montaigne y m(chas cartas #artic(lares dirigidas al doctor Payen, relati'as a ?l! Esta #reciosa coleccin se g(arda hoy en la Biblioteca ,acional de Pars! -ainte*Be('e, a#arte de las nimiedades citadas, es el escritor moderno <(e con mayor #ro;(ndidad, originalidad y discernimiento ;ilos;ico ha est(diado y com#rendido el genio de Montaigne en s( 5istoria de :ort%Ro(al;9y en las Causeries du lundi;4! . #esar de toda la #enetracin de este crtico insigne, a <(ien #oco ha (n indi'id(o de la .cademia ;rancesa llamaba, acaso con ra5n cabal, Eel #rimer literato del sigloF <(edan de Montaigne m(chos rincones #or est(diar, eI#lorar y sacar a l(5, y el a(tor de los Ensa(os merece <(e (n gran es#rit( se oc(#e de este traba=o #or tratarse de (no de los m8s originales, #ro;(ndos y grandes entre todos los ;ilso;os habidos! El cardenal del Perron llamaba al libro de Montaigne Eel bre'iario de las gentes honradasF! Otro #relado, H(et, obis#o do .'ranches46, <(e no trat en b(enos t?rminos este bre'iario, deca <(e en s( ?#oca a#enas se encontraba (n gentilhombre entre los <(e 'i'an le=os de Pars E<(e #ara disting(irse de los '(lgares ca5adores de liebres no t('iera (n Montaigne sobre la chimenea de s( casaF! Mn crtico ingl?s escribe de los Ensa(os$ E.bridlos #or c(al<(ier ca#t(lo, y desde las #rimeras #alabras os encontrar?is orientados! Este *L+* es (no de esos libros <(e comien5an en cada #8gina, y c(ya lect(ra #(ede s(s#enderse sin de=ar seAal alg(na donde la hay8is interr(m#ido! Pod?is recorrer re#etidas 'eces el mismo #asa=e sin <(e ;(ndadamente os sea dable decir <(e lo hab?is ledo! Montaigne nos cond(ce sin <(e se#amos dnde nos lle'aD em#rende s( marcha sin <(e adi'inemos si<(iera el l(gar hacia el c(al 'a a encaminarnos! Permanecemos con ?l im#osibilitados de ascender o descender #or el an8lisis o la sntesisD y como tras s no de=a h(ella ning(na, #(ede #asarse la 'ista die5 'eces #or la misma #8gina, sin encontrar nada <(e de=e de #arecernos n(e'o o ines#erado, hasta <(e #or ;in llegamos a a#renderla de memoria! Hay gentes <(e no
Libro III, ca#s! I, II y III! 9,! del 1!: 1omos I+, IH y HI!Merecen ser est(diados los dos libros de M! Pablo -ta#;er, decano de la >ac(ltad de letras de B(rdeos$ Montaigne, <(e ;orma #arte de la coleccin Les Grands Tcri'ains ;ranRais y Montaigne et sa ;amille, Pars, )67K! 9,! del 1!: 58 )NB6*)KC)! 9,! del 1!:
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leyeron n(nca otro a(tor <(e Montaigne y <(e lo leen constantemente!F47 Los hombres a(steros del siglo H+II cens(raron m8s <(e todo en los Ensa(os el lado #(ramente h(mano y ;laco de la #ersonalidad de Montaigne, o m8s bien la mara'illosa #l(ma con <(e ?ste lo describe y el #incel m8gico con <(e lo retrata! Malebranche, sobre todo, lle' s( crtica casi a la animosidad y al odio en s( libro de la In/esti'aci$n de la /erdad9<! / bien mirado, dicho sea con la 'eneracin <(e tan res#etables 'arones deben merecer, hacemos mal en rebelarnos contra esas materialidades y men(dencias, <(e a #esar n(estro constit(yen (na #arte esencial de n(estra nat(rale5a, la c(al somos inh8biles o inca#aces de desechar, so #ena de con'ertirnos en es#rit(s #(ros, es;(er5o <(e somos m8s inca#aces toda'a de reali5ar! Montaigne tambi?n lo sinti as c(ando escribi *L+I* E<(e #retender hacer el #(Aado m8s grande <(e el #(AoD la bra5ada mayor <(e los bra5os, y es#erar dar (na 5ancada mayor de lo <(e la longit(d de n(estras #iernas consienten es im#osible y monstr(oso! El hombre se ele'ar8 si milagrosamente 0ios le tiende s(s manos, ren(nciando y abandonando s(s #ro#ios medios, de=8ndose al5ar y real5ar #or los <(e son #(ramente celestes!F N) Oo(bert, #aisano de Montaigne, c(ya brillante #l(ma trad(ca las ideas en delicadas im8genes, deca hablando de s( #ersona y de s(s escritos$ E/o no soy m8s <(e (n tronco sonoro, #ero <(ien a mi sombra se sienta, y me esc(cha, se enri<(ece en #r(dencia y cord(ra! ELos Ensa(os #odran com#ararse a (na sel'a armoniosa de cor#(lentos y ;rondosos 8rboles a c(ya ben?;ica sombra se eItienden toda la cord(ra y toda la #r(dencia h(manas! X(ien con #ro'echo acierte a meditarlos #enetrar8 la esencia de la sabid(ra 'erdadera!FNC Me=or a<( <(e en #arte alg(na se c(m#le lo <(e re5a a<(el 'erso <(e re;iri?ndose a otros libros escribi (n #oeta$ CQest a'oir #ro;it? <(e de sa'oir sQy #laire!

`estminster Re'ie&, abril*=(lio de )6BN, #8gs! 4BN y 4BK! 9,! del 1!: Recherche de la +erit?, libro II, #arte tercera, 0e la Imaginacin! 9,! del 1!: 61 Libro II, ca#! HII! 9,! del 1!: 62 Montaigne habl como (n ;ilso;o, y s(s ideas sobre el gobierno de la 'ida son la eI#resin =(sta e inm(table del es#rit( h(mano! *Emerson! 9,! del 1!:
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/ al de=ar al lector entregado al colo<(io grato y s(stancioso <(e le #roc(rar8n las sig(ientes #8ginas, la 'eneracin y el res#eto con <(e las transcrib me hace #ensar <(e acaso h(biera sido necesario #ara re;le=ar c(m#lidamente las ideas <(e re'isten dis;r(tar la calma de <(e s( a(tor go5 al com#onerlas NB! Pero este incon'eniente era m8s ins(#erable #ara m <(e todos los otros, *L+II* y sin d(da me habr8 hecho inc(rrir en tro#ie5os <(e <(i58s Montaigne me #erdonara, y <(e mayormente el lector debe #erdonarme! / si acaso me eItralimit? en el elogio de los Ensa(os, sir'a a eI#licar este eIceso la sim#ata y el amor <(e me ins#iraron NG m8s de tres aAos de s( contin(o comercio y meditacin, d(rante los c(ales con nada tro#ec? <(e me #areciera insigni;icante o medianoD antes bien ;(i s(cesi'amente, encontrando, a medida <(e m8s en ellos me intern?, n(e'as cosas <(e alabar y admirar! ZO=al8 s(ceda lo mismo a los <(e, lean en castellano[ C! R! /! -!

* L+III"*

* LIH"* .d'ertencia del editor65

Para reali5ar el c(m#limiento de mi designio escribo en mi casa, en #as sel'8tico donde nadie me ay(da ni enmienda mis yerros, donde com@nmente no ;rec(ento ning@n hombre <(e entienda el latn de s( #ater noster y del ;ranc?s algo menos! *Libro III, ca#! +! 9,! del 1!: 64 He #roc(rado eI#licarme las 'erdaderas ca(sas de la #o#(laridad de ciertos a(tores, <(e no slo como literatos son g(stados del #@blico, sino a <(ienes ?ste trata como a amigos de cora5n y hacia los c(ales (n sentimiento m8s a;ect(oso <(e la admiracin arrastra incesantemente a los lectores$ Montaigne, La >ontaine, Mme de -e'ign?, +oltaire, #ertenecen a esta clase! *.! +inet, Essais de Philoso#hic morale et de Morale religie(se, #8g! GB! Pars, )6BK! 9,! del 1!: 65 Precede a la edicin de )6CN #(blicada en Pars #or el editor Le;P'reD 94 'ol! En 6!W Mayor:! >(e escrita #or Oos?*+ctor Leclerc, literato y er(dito ;ranc?s 9)K6L*)6NN:! 9,! del 1!:
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El teIto de los Ensa(os de Montaigne, ;rec(entemente ad(lterado, tena necesidad de ser hoy con'ertido de n(e'o, mediante (na crtica se'era, a s( #rimiti'a #(re5a a mi entender no hay sino dos ;(entes a(t?nticas de este teIto$ la edicin #(blicada en )474, tres aAos des#(?s de la m(erte del a(tor, #or la seAorita de Go(rnay, s( hi=a ado#ti'a, en #resencia de (n e=em#lar corregido <(e ?sta haba recibido de la con;ian5a de la ;amilia, y la de )6LC, hecha con otro e=em#lar corregido <(e #as del castillo de Montaigne a los Bernardos, de B(rdeos, y m8s tarde a la biblioteca #@blica de esta ci(dad, edicin, a(n<(e reciente, original en #arte, c(yo teIto es el mismo <(e Montaigne haba #(blicado en )466 con adiciones man(scritas del e=em#lar de B(rdeos y n(merosos #asa=es de la edicin de )474, <(e no ;ig(ran ni en la de )466 ni en los s(#lementos man(scritos <(e han llegado a nosotros! Tstos son, a lo <(e yo he #odido in;erir, los solos ;(ndamentos del teIto com#leto! 0e las dos ediciones *LH* #(blicadas #or el a(tor mismo, (na, la de )46L 9B(rdeos, C 'ol! en G!W menor:, no contiene sino los dos #rimeros libros, menos eItensos de lo <(e en el da son, y con escasas citasD otra, la de )466 9Pars, ) 'ol! en ;olio:, !uinta edici$n, a(mentada con (n tercer libro y seiscientas adiciones a los dos #rimeros, ;(e am#liada toda'a #or Montaigne con gran n@mero de obser'aciones y citas, escritas al margen o en ho=as s(eltas, d(rante los c(atro @ltimos aAos de s( 'ida! 1odos estos a(mentos no se conocieron hasta <(e se dio a l(5 la edicin #st(ma de )474, encontrada dice el tt(lo, des#(?s de la muerte del autor, re/isada ( aumentada por 0l mismo con una tercera parte m,s de materiales !ue las precedentes impresiones. Los <(e me cens(ren #or no haber incl(ido entre las a(toridades sobre <(e se ;(nda el teIto de Montaigne la edicin de )NB4, <(e la mayor #arte de los literatos y bibligra;os han #roclamado la me=or de todas, ignoran o no rec(erdan <(e la seAorita de Go(rnay, <(e t('o tambi?n a s( cargo el #(blicarla, e=ec(t en ella m(chos cambios arbitrarios con el designio de re=('enecer el estilo y de hacer la obra m8s ;8cil de ser leda! Hi5o 'ariantes a #esar s(yo, y sin d(da las debi mirar como (na #ro;anacin y como (n sacrilegio, #(es mostr en toda ocasin (n res#eto tan religioso hasta #or las #alabras m8s insigni;icantes de s( #adre ado#ti'o 9y #or las s(yas tambi?n: <(e a la cabe5a de la coleccin de s(s #ro#ias obras, #(blicada en )NCN, lan5 en consec(encia este anatema contra el a(da5 <(e osara modi;icarlas$ E-i este libro me sobre'i'e, #rohbo a toda #ersona, c(al<(iera <(e sea, aAadir, s(#rimir in cambiar =am8s ning(na cosa, ya en la diccin, *LHI* ya

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en las ideas, ba=o #ena, a a<(ellos <(e lo intentaren, de ser considerados como detestables a los o=os de las gentes de honor, y como 'ioladores de (n se#(lcro inocente!!! Las insolencias y hasta los acabamientos de re#(taciones <(e yo 'eo todos los das #racticarse en este siglo im#ertinente, me animan a lan5ar esta im#recacin!F 1an sing(lar amena5a la re#iti al ;in de la seg(nda tirada de s(s escritos, en )NBG, y no obstante se a#ercibi desde entonces a modi;icar el teIto de los Ensa(os, la obra de s( amigo, de s( #adre, #or #restar obediencia a los libreros <(e a ello la haban obligado! En las @ltimas #8ginas de s( #re;acio de )NB4 lo condesa, y es eItraAo <(e esto se haya hecho notar tan #oco$ la a(tora #arece a'ergon5ada de s( condescendencia, trata de aten(ar s( ;alta c(anto la es dable, y remite al e1emplar /ie1o ( aut0ntico, en ;olio 9)474:, a los <(e #re;ieran el 'erdadero teIto, #rohibiendo, a(n<(e #ara ello careciera de a(toridad, osada seme=ante a los ;(t(ros editores$ E,adie des#(?s de m tendr8 derecho a #oner a<( la mano con la intencin <(e me anim, #(esto <(e nadie #odra em#lear ig(al re'erencia, como tam#oco la a#robacin del a(tor, ni celo ig(al al mo, ni acaso tan #artic(lar conocimiento del libro! ZPreca(cin 'ana[ ZC(8ntos editores han seg(ido el e=em#lo <(e ella t(yo la desgracia de iniciar, <(eriendo hacer de Montaigne (n escritor de s(s siglos res#ecti'os[ Gracias a ellos, h(biera concl(ido #or desa#arecer #or com#leto n(estro a(tor! Las mismas correcciones de la seAorita de Go(rnay, a(n c(ando ;(esen tan contadas como ella dice 9lo c(al no es eIacto:, a(n<(e ;(eran m8s acertadas, seran siem#re contrarias a la sana crtica! .s, la edicin de, )NB4, dedicada a Richelie(, *LHII* el c(al ;(nd la .cademia el mismo aAo, y c(yo #(rismo no ;(e a=eno sin d(da a la 'ol(ntad de los libreros, #(ede toda'a interesar como mon(mento en c(anto a las modi;icaciones del leng(a=e, mas, como teIto original de los Ensayos, a#enas si merece atencin alg(na! 1odas las dem8s im#resiones han sido hechas o con;orme, a la de B(rdeos, )46L, como las tres <(e la sig(ieron 9Pars, )46LD B(rdeos, )46CD Pars, )46K:D o con;orme a la de Pars, de )474 9Lyon, )474D Pars, )47B, )NLL y )NL6D Leyden, )NL7D Pars, )N))D d! )N)KD R(an, )N)K:D o sobre la de )NB4, <(e ha sido constantemente re#rod(cida 9Pars, )NGL y )N4CD .msterdam, )N4B, etc!:, hasta la #rimera edicin <(e #(blic Pedro Coste! Este er(dito, tan digno de reconocimiento #or s(s dilatados est(dios sobra el teIto y las citas de Montaigne, 'io con ra5n <(e el e=em#lar de )NB4 no deba tomarse ciegamente #or modeloD #ero

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se con;orm toda'a m(cho con ?l, a #esar de haber rec(rrido a los otros teItos! La edicin de Coste, #(blicada en Londres en )KCG, mereci reim#resiones ;rec(entes$ Pars, )KC4D La Haya, )KCKD Londres, )KB7 y )KG4D Pars, )K4GD Londres, )K47, etc! Coste, #ara ;i=ar el teIto de s( edicin, careci de rec(rsos n(e'os y se sir'i de materiales ya conocidos! ,o #(eden, #or consig(iente, citarse m8s <(e dos ediciones com#letas <(e sean enteramente originales, la de )474 y la de )6LC! UC(8l de ?stas es #re;eribleV Para m, no cabe d(da <(e la #rimera! La seAorita de Go(rnay la #(blic a s( regreso de G(inea, donde haba ido a consolar a la 'i(da y a la hi=a de Montaigne, <(ienes la entregaron los Ensa(os tal y como el a(tor los #re#araba #ara im#rimirlos de n(e'o! ELa seAora de Montaigne, dice a<(?lla en s( bre'e #re;acio de )476, *LHIII* me los entreg #ara <(e salieran a l(5, enri<(ecidos con los @ltimos rasgos <(e tra5ara la mano de s( es#oso!F Otro e=em#lar de la edicin de )46), cargado tambi?n de notas, <(ed en #oder de la ;amilia de Montaigne y ;(e l(ego de#ositado en el con'ento de los Bernardos de B(rdeos como arriba <(eda dicho! Tste es el <(e se hi5o c?lebre a #rinci#ios de siglo, y el <(e ,aigeon cote= #ara la edicin de )6LC! /o creo <(e es m(y in;erior al <(e la ;amilia de Montaigne con;i a la seAorita de Go(rnay! .#arte de (n n@mero considerable de eI#resiones <(e Montaigne ;orti;ic des#(?s y de #8ginas enteras <(e #er;eccion, s( teIto o;rece lag(nas de dos clases$ las ho=as s(eltas <(e incl(an adiciones m8s eItensas, y <(e estaban indicadas #or (na llamada, ;(eron se#aradas #robablemente #ara (nirlas al e=em#lar #re;eridoD a 'eces ;altan ;rases im#ortantes, tro5os m(y eItensos de <(e no se ad'ierte ning(na h(ella en las m8rgenes! P(ede =(5garse lo de;ect(oso de este teIto #or este solo e=em#lo <(e esco=o entre (na m(ltit(d de otros an8logos, #ara <(e no se diga <(e la seAorita de Go(rnay es la <(e hi5o hablar as a Montaigne, libro II, ca#t(lo +III$ EZOh amigo mo[ U'algo yo m8s #or conser'ar la memoria de n(estra com(nicacin, o 'algo menosV En 'erdad 'algo m(cho m8sD s( sentimiento me cons(ela y me honra$ Uno es =(ntamente (n o;icio #iadoso y grato de mi 'ida el #racticar este c(lto #ara siem#reVFNN UHay #lacer alg(no <(e e<(i'alga a esta #ri'acinV EBien se 'e <(e es Montaigne el <(e as habla! El teIto en <(e no a#arecen estas lneas eloc(entes no era, de ;i=o, el destinado a la im#resin!
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1omo I! 9,! del 1!:


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*LHI+* El e=em#lar de B(rdeos no es, sin embargo, #or eso menos interesante #ara la crticaD #(es la #arte man(scrita nos da testimonio ;iel de la ortogra;a <(e el a(tor em#le, y <(e la seAorita de Go(rnay res#et bien #oco, ni si<(iera en la edicin de )474D de alg(nas correcciones acertadas y de alg(nas ;rases cortas <(e no ;(eron hechas ni incl(idas en el otro e=em#lar! .#ro'ech?moslas, #ero no des;ig(remos la obra de Montaigne #or el #lacer de seg(ir a la letra (n teIto <(e Montaigne mismo haba abandonado! En la ;irma de las notas, la letra C! indica las de CosteD ,!, las de ,aigeon, <(e ;(eron #(blicadas en la edicin de )6LCD E! O!, las de Eloy Oohannea(, <(e 'ieron la l(5 en )6)6, y .! 0!, las de .ma(ry 0('ai, <(e a#arecieron en )6CL!NK O! +! L! * LH+"* El a(tor al lector Este es (n libro de b(ena ;e, lector! 0esde el comien5o te ad'ertir8 <(e con el no #ersigo ning@n ;in trascendental, sino slo #ri'ado y ;amiliarD tam#oco me #ro#ongo con mi obra #restarte ning@n ser'icio, ni con ella traba=o #ara mi gloria, <(e mis ;(er5as no alcan5an al logro de tal designio! Lo consagro a la comodidad #artic(lar de mis #arientes y amigos #ara <(e, c(ando yo m(era 9lo <(e acontecer8 #ronto:, #(edan encontrar en ?l alg(nos rasgos de mi condicin y h(mor, y #or este medio conser'en m8s com#leto y m8s 'i'o el conocimiento <(e de m t('ieron! -i mi ob=eti'o h(biera sido b(scar el ;a'or del m(ndo, habra echado mano de adornos #restadosD #ero no, <(iero slo mostrarme en mi manera de ser sencilla, nat(ral y ordinaria, sin est(dio ni arti;icio, #or<(e soy yo mismo a <(ien #into! Mis de;ectos se re;le=ar8n a lo 'i'o$ mis im#er;ecciones *LH+I* y mi manera de ser ingen(a, en tanto <(e la re'erencia #@blica lo consienta! -i h(biera yo #ertenecido a esas naciones <(e se dice <(e 'i'en toda'a ba=o la d(lce libertad de las #rimiti'as leyes de la nat(rale5a, te aseg(ro <(e me h(biese #intado bien de mi grado de c(er#o entero y com#letamente
El trad(ctor, C! Rom8n y -alamero, tambi?n identi;ica las notas de O! +! Leclerc con las siglas EO! +! L!F, y las de Le;P're con EL!F! 9,! del E!:"
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desn(do! .s, lector, sabe <(e yo mismo soy el contenido de mi libro, lo c(al no es ra5n #ara <(e em#lees t( 'agar en (n as(nto tan ;r'olo y tan balad! .dis, #(es! 0e Montaigne, a )C das del mes de =(nio de )46L aAos!

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* )"* Ensayos de Montaigne

Libro I

Ca#t(lo I Por di'ersos caminos se llega a seme=ante ;in El modo m8s ;rec(ente de ablandar los cora5ones de a<(ellos a <(ienes hemos o;endido, c(ando tienen la 'engan5a en s( mano y estamos ba=o s( dominio, es conmo'erlos #or s(misin a conmiseracin y #iedadD a 'eces la bra'(ra, resol(cin y ;irme5a, medios en todo contrarios, sir'ieron #ara el logro del mismo ;in! Ed(ardo, #rnci#e de Gales, el <(e d(rante tanto tiem#o gobern n(estra G(iena, #ersona=e c(ya condicin y ;ort(na tienen tantas #artes de grande5a, habiendo sido d(ramente o;endido #or los lemosines y a#oder8dose l(ego de s( ci(dad #or medio de las armas, no le det('ieron en s( em#resa los gritos del #(eblo, m(=eres y niAos, entregados a la carnicera, <(e le #edan ;a'or arro=8ndose a s(s #ies, y s( clera ;(e im#lacable hasta el momento en <(e, #enetrando m8s adentro en la ci(dad, 'io tres ;ranceses nobles <(e con (n 'alor heroico <(eran contrarrestar los es;(er5os de los 'encedores! La consideracin y res#eto de 'irt(d tan noble det('o #rimeramente s( clera, y merced a los tres caballeros comen5 a mirar misericordiosamente a todos los dem8s moradores de la ci(dad! -canderberg, #rnci#e del E#iro, <(e seg(a a (no de s(s soldados #ara matarlo, habiendo la 'ctima intentado a#acig(ar la clera del soberano con toda s(erte de h(millaciones y de s@#licas, resol'i de #ronto hacerle ;rente con la es#ada en la manoD tal resol(cin det('o la ;(ria de s( d(eAo, <(ien habi?ndole 'isto tomar determinacin tan digna le concedi s( gracia! Este e=em#lo #odr8 ser inter#retado de distinto modo #or a<(ellos <(e no tengan noticia de la #rodigiosa ;(er5a y 'alenta de este #rnci#e! El em#erador Conrado III, <(e tena cercado a G(el;o, *C* d(<(e de Ba'iera, no <(iso condescender a condiciones m8s
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s(a'es #or m8s satis;acciones cobardes y 'iles <(e se le o;recieron, <(e consentir solamente en <(e las damas nobles sitiadas <(e acom#aAaban al d(<(e, salieran a #ie con s( honor sal'o y con lo <(e #(dieran lle'ar consigo! Estas, <(e tenan (n cora5n magn8nimo <(isieron echar sobre s(s hombros a s(s maridos, a s(s hi=os y al d(<(e mismoD el em#erador eI#eriment #lacer tanto de tal 'alenta <(e llor de satis;accin y se amortig( en ?l toda la terrible enemistad <(e haba #ro;esado al d(<(e$ 0e entonces en adelante trat con h(manidad a s( enemigo y a s(s tro#as! .mbos medios arrastraranme ;8cilmente, #(es, yo me inclino en eItremo a la misericordia y a la mansed(mbre! 0e tal modo, <(e a mi entender, me=or me de=ara lle'ar a la com#asin <(e al #eso del delito! -i bien la #iedad es (na #asin 'iciosa a los o=os de los estoicos, <(ieren estos <(e se socorra, a los a;ligidos, #ero no <(e se transi=a con s(s debilidades! Esos e=em#los me #arecen m8s adec(ados, con tanta m8s ra5n c(anto <(e se 'en a<(ellas almas 9asediadas y #robadas #or los dos medios: doblegarse ante el (no #ermaneciendo inalterables ante el otro! P(ede decirse <(e el conmo'erse y a#iadarse es e;ecto de la d(l5(ra, bondad y bland(ra de alma, de donde #ro'iene <(e las nat(rale5as m8s d?biles, como son las de las m(=eres, los niAos y el '(lgo, est?n m8s s(=etas a a<(ella 'irt(dD mas el desdeAar las l8grimas y lloros como indignos de la santa imagen de la ;ortale5a, es #r(eba de (n alma, 'aliente e im#lacable <(e tiene en estima y en honor (n 'igor resistente y obstinado! 0e todas s(ertes, hasta en las almas menos generosas la sor#resa y la admiracin #(eden dar margen a tan e;ecto #arecidoD tal atestig(a el #(eblo de 1ebas, <(e habiendo condenado a m(erte a s(s ca#itanes #or haber contin(ado s( marido (n tiem#o m8s largo <(e el #rescrito y ordenado de antemano, absol'i a d(ras #enas de todo castigo a Pel#idas, <(e no #rotest contra la ac(sacinD E#aminondas, #or el contrario, alab s( #ro#ia cond(cta, cens(r al #(eblo de (na manera arrogante y org(llosa, y los ci(dadanos no osaron si<(iera tomar las bolas #ara 'otarD le=os de condenarle, la .samblea se disol'i ensal5ando grandemente las #roe5as de este #ersona=e! 0ionisio el .ntig(o, <(e des#(?s de grandes y #rolongados obst8c(los consig(i hacerse d(eAo de la ci(dad de del ca#it8n >itn, hombre 'aliente y honrado <(e haba de;endido heroicamente la #la5a, <(iso tomar (n tr8gico e=em#lo de 'engan5a contra ?l! 0=ole #rimeramente <(e el da anterior haba mandado ahogar a s( hi=o y a toda s( ;amilia, a lo c(al >itn se limit a res#onder <(e los s(yos haban alcan5ado la dicha (n da antes <(e

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?l! L(ego le des#o= de s(s 'estid(ras, le entreg a los 'erd(gos y le arrastr #or la ci(dad, ;lagel8ndole ignominiosa *B* y cr(elmente y carg8ndole adem8s de in=(rias y den(estos! Pero >itn mant('o s( serenidad y 'alor, y con el rostro sereno #regonaba a 'oces la ca(sa honrosa y gloriosa de s( m(erte, #or no haber <(erido entregar s( #as en las manos de (n tirano, a <(ien amena5aba con el castigo #rIimo de los dioses! Leyendo 0ionisio en los o=os de la mayor #arte de s(s soldados <(e ?stos, en l(gar de animarse con la bra'(ra del enemigo 'encido, daban claras m(estras <(e recaan en des#restigio del =e;e y de s( 'ictoria y ad'irtiendo <(e iban abland8ndose ante la 'ista de (na 'irt(d tan rara <(e amena5aban ins(rreccionarse y a(n arrancar a >itn de entre las manos de s(s 'erd(gos, el 'encedor #(so t?rmino al martirio, y oc(ltamente arro= al mar al 'encido! Preciso es reconocer <(e el hombre es cosa #asmosamente 'ana, 'ariable y ondeante, y <(e es bien di;cil ;(ndamentar sobre ?l =(icio constante y (ni;orme! Pom#eyo #erdon a la ci(dad entera de los mamertinos, contra la c(al estaba m(y eIas#erado, en consideracin a la 'irt(d y magnanimidad del ci(dadano _enn, <(e ech sobre s las ;altas #@blicas, y no #idi otra gracia sino recibir ?l solo todo castigo! El h(?s#ed de -ila, habiendo #racticado 'irt(d seme=ante en la ci(dad de Per(sa, no gan nada con ello #ara s ni #ara s(s ci(dadanos! Por manera contraria a lo <(e #regonan mis #rimeros e=em#los, el m8s 'aleroso de los hombres y tan h(mano #ara los 'encidos como .le=andro, habi?ndose hecho d(eAo des#(?s de m(chos obst8c(los de la ci(dad de Ga5a, encontr a Betis <(e la de;enda con (n 'alor de <(e .le=andro haba sentido los e;ectosD Betis solo, abandonado de los s(yos, con las armas hechas #eda5os, c(bierto todo de sangre y heridas, combata a@n rodeado de macedonios <(e le asediaban #or todas #artes! Entonces .le=andro le di=o, contrariado #or el gran traba=o <(e le haba costado la 'ictoria 9#(es entre otros daAos haba recibido dos heridas en s( #ersona:$ E,o alcan5ar8s la m(erte <(e #retendes, BetisD #reciso es <(e s(;ras toda s(erte de tormentos, todos los <(e #(edan em#learse contra (n ca(ti'o!F El h?roe a <(ien tales #alabras iban dirigidas, seg(ro de s mismo y con rostro arrogante y alti'o, se mant('o sin decir #alabra ante tales amena5asD entonces .le=andro, 'iendo s( silencio altanero y obstinado, di=o$ EUHa doblado si<(iera la rodillaV U-e le ha odo tan slo (na 'o5 de s@#licaV /o domar? ese silencio, y si no #(edo arrancarle (na, #alabra, har? <(e #ro;iera gemidos y <(e=as!F / con'irtiendo s( clera en rabia, mand <(e se le

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oradasen los talones, y le hi5o as arrastrar 'i'o, desgarrarle y desmembrarle amarrado a la trasera de (na carrera! U.conteci <(e la ;(er5a del 'alor ;(ese en el monarca tan nat(ral <(e #or no admirarla la res#et menosV Uo <(e *G* la considerase slo como #atrimonio s(yo, y <(e al rayar a tal alt(ra no #(do con calma contem#larla en otro sin el des#echo de la en'idiaV Uo <(e en la im#et(osidad nat(ral de s( clera ;(ese inca#a5 de contenerseV Cierto <(e si esta #asin h(biera #odido dominarla el monarca, es de creer <(e la h(biera s(=etado en la toma y desolacin de la ci(dad de 1ebas, al 'er #asar a c(chillo cr(elmente tantos hombres 'alerosos des#ro'istos de de;ensa$ seis mil recibieron la m(erte, en ning(no de los c(ales se 'io intento de h(irD nadie #idi gracia ni misericordiaD al contrario, todos se hicieron ;(ertes ante el enemigo 'ictorioso, #ro'oc8ndole a <(e les hiciera morir de (na manera honrosa! . ning(no abatieron tanto las heridas del combate, <(e lo intentara 'engarse, al eIhalar el @ltimo s(s#iro, y con la ceg(edad de la deses#eracin consolar s( m(erte con la de alg@n enemigo El es#ect8c(lo de a<(el dolor no encontr #iedad alg(na$ y no bast todo el es#acio de (n da #ara saciar la sed de 'engan5a$ esta carnicera d(r hasta <(e ;(e derramada la @ltima gota de sangre, y no se det('o sino en las #ersonas inde;ensas, 'ie=os, m(=eres y niAos, #ara hacer de todos ellos treinta mil escla'os!

Ca#t(lo II 0e la triste5a /o soy de los m8s eIentos de esta #asin y no siento hacia ella ning(na inclinacin ni amor, a(n<(e la sociedad haya con'enido como =(sta rem(neracin honrarla con s( ;a'or es#ecialD en el m(ndo se dis;ra5an con ella la sabid(ra, la 'irt(d, la concienciaD ;eo y est@#ido ornamento! Los italianos, m8s c(erdos, la han llamado malignidad, #or<(e es (na c(alidad siem#re #er=(dicial, siem#re loca y como tal siem#re cobarde y ba=a$ los estoicos #rohiban la triste5a a s(s disc#(los! C(enta la historia <(e Psamenito, rey de Egi#to habiendo sido derrotado y hecho #risionero #or Cambises, rey de Persia, y 'iendo =(nto a ?l a s( hi=a, tambi?n #risionera y con'ertida en sir'iente a <(ien se en'iaba a b(scar ag(a, todos los amigos del rey lloraban y se lamentaban en s( derredor mientras ?l #ermaneca <(ed sin
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decir #alabra, y con los o=os ;i=os en la tierraD 'iendo en a<(el momento <(e cond(can a s( hi=o a la m(erte, mant@'ose en ig(al dis#osicin, #ero habiendo obser'ado <(e (no de s(s amigos iba entre los ca(ti'os, em#e5 a gol#earse la cabe5a a de=arse ganar #or la desolacin! 1al s(ceso #odra e<(i#ararse a lo acontecido no ha m(cho a (no de n(estros #rnci#es <(e, habiendo sabido en 1rento, donde se encontraba, la n(e'a de la m(erte de *4* s( hermano mayor, en <(ien se ci;raba el a#oyo y honor de la casa, y l(ego ig(al desgracia de otro hermano menor, la seg(nda es#eran5a, y habiendo s(;rido ambas #?rdidas con (na resignacin e=em#lar, como alg(nos das des#(?s a (no de s(s ser'idores le acometiese la m(erte, ;(e m(y sensible a esta n(e'a, y #erdiendo la calma se llen de ostensible #ena de tal modo, <(e alg(nos tomaron de ello #ie #ara s(#oner <(e no le haba llegado a lo 'i'o m8s <(e la @ltima desgraciaD #ero la 'erdad del caso ;(e, <(e estando lleno y sat(rado de triste5a, la m8s le'e aAadid(ra hi5o <(e s( sentimiento se desbordase! Lo mismo #odra decirse del hecho anteriormente citado, y la historia lo com#r(eba$ Cambises, in;orm8ndose de #or <(? Psamenito no se haba conmo'ido ante la desgracia de s( hi=o ni la de s( hi=a, s(;ri dolor tal al 'er la de (no de s(s amigos$ EEs, res#ondi, <(e slo el @ltimo dolor ha #odido signi;icarse en l8grimasD los dos #rimeros sobre#asaron con m(cho todo medio de eI#resin!F Me #arece <(e se relaciona con estos e=em#los la idea de a<(el #intor de la antigYedad <(e teniendo <(e re#resentar en el sacri;icio de I;igenia el d(elo de los asistentes seg@n el grado de #esar <(e cada (no lle'aba en la m(erte de a<(ella =o'en hermosa e inocente, habiendo el artista agotado los @ltimos rec(rsos de s( arte, al llegar al #adre de la 'ctima le re#resent con el rostro c(bierto, como si ning(na actit(d h(mana #(diera eI#resar amarg(ra tan eItrema! He a<( #or <(? los #oetas sim(lan a la desgraciada ,iobe, <(e #erdi #rimero siete hi=os y en seg(ida otras tantas hi=as, agobiada de #?rdidas, trans;ormada en roca, 0irig(isse malisN6,

Petri;icada #or el dolor! O+I0IO, Metam!, +I, BLG! O'idio escribe$ 0iri<(it<(e malis! 9,! del 1!:
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#ara eI#resar la sombra, m(da y sorda est(#ide5 <(e nos agobia c(ando los males nos desolan, sobre#asando n(estra resistencia! E;ecti'amente, el sentimiento <(e (n dolor ocasiona, #ara rayar en lo eItremo, debe trastornar el alma toda e im#edir la libertad de s(s acciones$ como nos acontece c(ando recibimos s@bitamente (na mala noticia, <(e nos sentimos sobrecogidos, transidos y como t(llidos, e im#osibilitados de todo mo'imientoD de modo <(e el alma, dando l(ego libre salida a las l8grimas y a los s(s#iros, #arece des#renderse, deshacerse, y ensancharse a s( albedro$ Et 'ia 'iI tandem 'oci laIata dolore est! N7 En la g(erra <(e el rey >ernando hi5o a la 'i(da de O(an de H(ngra, =(nto a B(da, (n soldado de a caballo desconocido *N* se disting(i heroicamente, s( arro=o ;(e alabado #or todos, a ca(sa de haberse cond(cido 'alerosamente en (na algarada donde encontr la m(erteD #ero de ning(no tanto como de Raasciac, seAor alem8n, <(e se #rend de (na tan sing(lar 'irt(d! Habiendo ?ste recogido el cad8'er, tomado de la nat(ral c(riosidad, se a#roIim #ara 'er <(ien era, y l(ego <(e le retir la armad(ra, reconoci en el m(erto a s( #ro#io hi=o! Esto a(ment la com#asin en los asistentes$ el caballero slo, sin #ro;erir #alabra, sin #ar#adear, #ermaneci de #ie, contem#lando ;i=amente el c(er#o, hasta <(e la 'ehemencia de la triste5a, habiendo #ostrado s( es#rit(, le hi5o caer m(erto de re#ente! Chi #( dir comQ egli arde, e in #icciol ;(oco KL, dicen los enamorados hablando de (na #asin eItrema Misero <(od omnes eri#it sens(s mihi$ nam, si n(tbte, Lesbia, ads#eIi, nihil est s(#er mi <(od lo<(ar amens$
El dolor de=a al ;in #aso a s( 'o5! +IRGILIO, Eneida, HI, )4)! 9,! del 1!: 70 ,o es m(y grande el amor <(e #(ede eI#resarse! PE1R.RC., @ltimo 'erso del soneto )BK! 9,! del 1!:
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ling(a sed tor#etDteni(s s(b art(s ;lamma dimanatD sonit( s(o#te tinni(nt a(resD gemina teg(nt(r l(mina nocte!K) ,o es, #(es, en el 'i'o y m8s en?rgico calor del acceso c(ando lan5amos n(estras <(e=as y #ro;erimos n(estras #ers(asionesD el alma est8 demasiado llena de #ensamientos #ro;(ndos y la materia abatida y lang(ideciendo de amorD de lo c(al nace a 'eces el decaimiento ;ort(ito <(e sor#rende a los enamorados tan a destiem#o, ( la ;rialdad <(e los domina #or la ;(er5a de (n ardor eItremo en el momento mismo del acto amoroso! 1odas las #asiones <(e se #(eden a<(ilatar y g(star son mediocres C(rae le'es lo<((nt(r, ingentes st(#ent! KC La sor#resa de (na dicha <(e no es#er8bamos, nos sor#rende de ig(al modo$ Mt me cons#eIit 'enientem, et 1roaa circam! .rma amens 'iditD magnis eIterrita monstris, dirig(it 'is( in medioD calor ossa reli<(itD labit(r, et longo 'iI tandem tem#ore ;at(r! KB

*K*
ZIn;eli5 de m[ El amor trastorna todos mis sentidos! .nte t( 'ista! Zoh, Lesbia[ '?ome #erdido de tal modo <(e hasta las ;(er5as me ;altan #ara hablarD mi leng(a se traba, (na llama s(til corre #or s(s 'enasD res(enan en mis odos mil r(idos con;(sos y la lobreg(e5 de la noche en'(el'e mis o=os! C.1MLO, Carm!, LI, 4! *Estos 'ersos son imitacin de (na oda de -a;o, <(e, ;(e trad(cida #or Boilea(! 9,! del 1!: 72 C(ando ligeras se ;orm(lan, c(ando eItremas son m(das! -T,EC. Hi##!, acto II, escen! B, '! NLK! 9,! del 1!: 73 En c(anto me 'e 'enir, en c(anto reconoce #or lados las armas troyanas, ;(era de s, como trastornada #or (na 'isin horrible #ermanece inm'ilD s( sangre se hiela, cae #or tierra y slo largo tiem#o, des#(?s consig(e recobrar s( 'o5! +IRGILIO, Eneida, III, BLN! 9,! del 1!:
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. m8s de la m(=er romana <(e m(ri #or el goce <(e la ocasion el regreso de s( hi=o de la derrota de Canas, -;ocles y 0ionisio el 1irano ;enecieron de #lacerD y 1al'a acab s(s das en Crcega, leyendo las n(e'as de los honores <(e el senado romano le haba trib(tadoD en n(estro #ro#io siglo al #ont;ice Len H, habi?ndosele noti;icado la tom de Mil8n, #or ?l ardientemente deseada, le domin al eIceso de alegra, <(e le #rod(=o (na ;iebre mortal! / (n testimonio m8s notable toda'a de la debilidad h(mana, 0iodoro el dial?ctico, m(ri instant8neamente, dominado #or (na #asin eItrema de 'ergYen5a a ca(sa de no encontrar (n arg(mento hablando en #@blico, con <(e con;(ndir a s( ad'ersario! /o me siento le=os de tan a'asalladoras #asionesD no es grande mi recelo y #roc(ro adem8s solidi;icarlo y end(recerlo todos los das con la re;leIin!

Ca#t(lo III Como lo #or'enir nos #reoc(#a m8s <(e lo #resente Los <(e ac(san a los hombres de marchar constantemente con la boca abierta en #os de las cosas 'enideras, y nos enseAan a circ(nscribirnos a los bienes #resentes y a contentarnos con ellos, como si n(estro in;l(=o sobre lo #or'enir ;(era menor <(e el <(e #(di?ramos tener sobre lo #asado, tocan el m8s com@n de los h(manos errores, si #(ede llamarse error a<(ello a <(e la nat(rale5a nos encamina #ara la reali5acin de s( obra, im#rimi?ndonos como a tantos otros, la ;alsa imaginacin, m8s celosa de n(estra accin <(e de n(estra ciencia! ,o estamos n(nca concentrados en nosotros mismos, siem#re #ermanecemos m8s all8$ el temor, el deseo, la es#eran5a nos em#(=an hacia lo 'enidero y nos ale=an de la consideracin de los hechos act(ales, #ara lle'arnos a re;leIionar sobre lo <(e acontecer8, a 'eces hasta des#(?s de n(estra 'ida! Calamitosus est animus )uturi anxius48! El sig(iente #rece#to es m(y citado #or Platn$ EC(m#le con t( deber y concete!F Cada (no de los dos miembros de esta m8Iima en'(el'e en general todo n(estro deber, y el (no e<(i'ale al otro! El <(e h(biera de reali5ar s( deber, 'era <(e s( #rimer c(idado es
El es#rit( a <(ien lo #or'enir #reoc(#a es siem#re desdichado! -T,EC., E#st! 76! 9,! del 1!:
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conocer lo <(e realmente se es y lo <(e me=or se acomoda a cada (noD ?l <(e se conoce no se interesa #or a<(ello en <(e nada le 'a ni le 'ieneD #ro;esa la estimacin de si mismo antes <(e la de ning(na otra cosa, y recha5a los <(ehaceres s(#er;l(os y los #ensamientos y #ro#sitos baldos! .s como *6* la loc(ra con nada se satis;ace, as el hombre #r(dente se acomoda a lo act(al y n(nca se disg(sta consigo mismo! E#ic(ro dis#ensa a s(s disc#(los de la #re'isin y #reoc(#acin del #or'enir! Entre las leyes <(e se re;ieren a las de;(nciones, la <(e =(5go m8s ;(ndamentada es a<(ella #or 'irt(d de la c(al se eIaminan las acciones de los #rnci#es y soberanos des#(?s de s( m(erte! Ellos son los com#aAeros, si no los d(eAos de las leyes$ lo <(e la =(sticia no ha #odido 'encer en s( 'ida, =(sto es <(e lo #(eda sobre s( re#(tacin y los bienes de s(s s(cesores, cosas <(e a 'eces #onemos #or cima de la #ro#ia eIistencia! Es (na cost(mbre <(e lle'a consigo 'enta=as sing(lares #ara las naciones en <(e se obser'a y digna de ser deseada #or todos los b(enos #rnci#es <(e tienen moti'os de <(e=a de <(e s( memoria se trate como la de los malos! 0ebemos s(misin y obediencia ig(almente a todos los reyes, #ero tanto la estima como la a;eccin la debemos @nicamente a s( 'irt(d! Concedamos al orden #oltico el s(;rirlos #acientemente, a(n<(e sean indignosD ay(demos con n(estra recomendacin s(s acciones indi;erentes, mientras <(e s( a(toridad ha menester de n(estro a#oyoD #ero (na 'e5 acabadas n(estras relaciones, no es ra5n el negar a la =(sticia y a n(estra libertad la eI#resin de n(estros 'erdaderos sentimientos, y #rinci#almente el recha5ar a los b(enos s@bditos la gloria de haber ;iel y re'erentemente ser'ido a (n d(eAo c(yas im#er;ecciones le eran bien conocidas, <(itando a la #osteridad tan con'eniente rec(rso! .<(ellos <(e #or res#eto de alg@n bene;icio recibido elogian cnicamente la memoria de (n #rnci#e indigno de tal honor, hacen =(sticia #artic(lar a eI#ensas de la =(sticia #@blica! 1ito Li'io dice 'erdad c(ando escribe E<(e el leng(a=e de los <(e 'i'en a eI#ensas de los monarcas est8 siem#re lleno de ostentaciones 'anas y testimonios ;alsosFD cada c(al ensal5a a s( rey a la #rimera lnea del 'aler y a la grande5a soberanos! P(ede re#robarse la magnanimidad de a<(ellos dos soldados <(e interrogados #or ,ern, el (no #or <(? no le <(era bien$ E1e <(era, le contest, c(ando eras b(enoD #ero desde <(e te has con'ertido en #arricida, incendiario y charlat8n, te odio como mereces!F Preg(ntado el otro #or <(? #retenda darle m(erte, res#ondi$ EPor<(e no 'eo otro medio de e'itar t(s contin(as malas acciones!F Pero los (ni'ersales

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y #@blicos testimonios <(e des#(?s de s( m(erte se dieron y se dar8n siem#re <(e se trate de #rnci#es #er'ersos como ?l y dem8s reyes tir8nicos, U<(? sano es#rit( #(ede re#robarlosV Me contrara <(e en #(eblo tan bien gobernado como el de los lacedemonios, h(biera (na cost(mbre tan #oco sincera como la de <(e 'oy a hablar! C(ando moran s(s reyes, todos los con;ederados y 'ecinos, as como los ilotas, hombres y m(=eres indistintamente, se hacan cortad(ras en la *7* ;rente en seAal de d(elo, y #roclamaban con gritos y lamentos <(e el monarca c(ya m(erte lloraban, c(al<(iera <(e s( ndole h(biera sido, era el me=or soberano <(e haban tenidoD as atrib(an al rango la alaban5a <(e slo al m?rito #ertenece, y slo al de la categora m8s de#(rada! .ristteles, <(e en s(s escritos todo lo abarca y com#rende, habla de la ;rase de -oln <(e dice$ E,adie antes de morir #(ede considerarse dichosoFD sin embargo, hasta el mismo <(e ha 'i'ido y m(erto a medida de s(s deseos, tam#oco #(ede considerarse como ;eli5 si s( ;ama se des#restigia y si s( descendencia es miserable! Mientras nos agitamos sobre la tierra, #or es#rit( de #reoc(#acin nos trasladamos donde nos #lace m8s c(ando la 'ida nos esca#a no tenemos ning(na com(nicacin con las cosas de #or acaD as <(e #odemos re#oner al dicho de -oln <(e =am8s hombre alg(no es ;eli5 #(esto <(e no alcan5a tal dicha sino <(e c(ando ya no eIiste$ X(is<(am 'iI radicit(s e 'ita se tollit, et =ecit$ sed ;acit esse s(i <(iddam s(#er insci(s i#se!!! ,ec remo'et satis a #ro=ecto cor#ore sese, et 'indicat!K4

Beltr8n 0(g(esclin m(ri en el cerco del castillo de Randn, cerca de P(y, en .('erniaD habiendo sido 'encidos los sitiados se 'ieron obligados a de=ar las lla'es de la ;ortale5a =(nto al cad8'er! Bartolom? de .l'iani, general del e=?rcito 'eneciano, habiendo m(erto en las g(erras <(e estos sost('ieron en el Bresciano y s(
.#enas si se 'e (n hombre c(erdo <(e se s(straiga totalmente a la eIistencia! Inseg(ros del #or'enir, los h(manos imaginan <(e (na #arte de s( ser les sobre'i'e y no #(eden libertarse de este c(er#o <(e #erece y cae! LMCRECIO! III, 67L y 674! 9,! del 1!:
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cad8'er trasladado a +enecia, al tra'?s de +erona, ci(dad enemiga, la mayor #arte de s(s tro#as ;(e de #arecer <(e se #idiera (n sal'ocond(cto a los 'eronesesD #ero 1eodoro 1ri'(lcio se neg a ello, y antes #ro;iri #asarlo a 'i'a ;(er5a eI#oni?ndose a los a5ares del combate, Eno siendo #ro#io, deca, <(e <(ien en 'ida =am8s haba tenido miedo a s(s enemigos, (na 'e5 m(erto les mostrase alg@n temorF! En e;ecto, en caso an8logo y #or 'irt(d de las leyes griegas, el <(e #eda al enemigo (n cad8'er #ara darle se#(lt(ra ren(nciaba #or este hecho a la 'ictoria, y no lo era ya #osible de=ar bien #(esto el #abelln! .s #erdi ,icias la <(e ganara en b(ena lid sobre los corintiosD y #or el contrario, .gesilao aseg(r el tri(n;o <(e est('o a #(nto de #erder sobre los beocios! Rasgos seme=antes #odran #arecer eItraAos, si no ;(era cost(mbre de todos los tiem#os, no solamente lle'ar el c(idado de n(estras 'idas m8s all8 de este m(ndo, sino tambi?n creer <(e con ;rec(encia los ;a'ores celestiales nos acom#aAan al se#(lcro y sig(en a n(estros restos! 0e lo *)L* c(al hay tantos e=em#los antig(os, de=ando a (n lado los n(estros, <(e no hay #ara <(? insistir! Ed(ardo I, rey de Inglaterra, habiendo obser'ado en las dilatadas g(erras <(e sost('o con Roberto, rey de Escocia, c(anto s( #resencia haca ganar a s(s em#resas, d8ndole siem#re la 'ictoria en las eI#ediciones <(e diriga, hall8ndose morib(ndo oblig a s( hi=o, #or =(ramento solemne, <(e c(ando de=ara de eIistir hiciera cocer s( c(er#o #ara se#arar as la carne de los h(esos y <(e enterrase a<(?llaD y c(anto a los h(esos, <(e los reser'ase #ara lle'arlos consigo en las batallas siem#re <(e h(biera de sostener g(erra contra los escoceses, como si el destino h(biera ;atalmente (nido la 'ictoria a s(s des#o=os! O(an _is]a, <(e trastorn la Bohemia de;endiendo los errores de `icle;, <(iso <(e le arrancaran la #iel des#(?s de m(erto y <(e con ella hicieran (n tambor #ara tocarlo en las g(erras <(e en adelante se sost('ieran contra s(s enemigos, estimando <(e esto ay(dara a contin(ar las glorias <(e ?l haba alcan5ado en las lides contra a<(ellos! .lg(nos indios de .m?rica entraban en combate contra los es#aAoles lle'ando el es<(eleto de (no de s(s =e;es, en consideracin de la b(ena estrella <(e en 'ida haba tenidoD otros #(eblos americanos lle'aban a la g(erra los cad8'eres de los m8s bra'os <(e haban #erecido en las batallas #ara <(e la ;ort(na les ;(era ;a'orable y les sir'iesen de estm(lo! Los #rimeros e=em#los no atrib(yen a los m(ertos 'irt(d mas <(e #or re#(tacin alcan5ada, a ca(sa de s(s acciones, mas los seg(ndos s(#onen la idea de la accin!

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X(i58s m8s digna de seAalarse sea la accin del ca#it8n Bayardo, <(ien sinti?ndose herido de m(erte #or (n arcab(5a5o, y aconse=8ndole <(e se retirase del combate, res#ondi <(e no le #areca, <(e no estaba #or em#e5ar a 'ol'er la es#alda al enemigo en los @ltimos momentos de s( 'idaD habiendo combatido mientras #ara ello le <(edaron ;(er5as, c(ando ya se sinti sin aliento, y #rIimo a caer del caballo, mand a s( maestresala <(e le tendiera al #ie de (n 8rbol de modo <(e #(diese morir con el rostro ;rente al enemigo, como lo hi5o! Me es necesario consignar este otro e=em#lo, tan digno de memoria como los #recedentes! El em#erador MaIimiliano, bisab(elo del rey >eli#e act(almente en 'ida, era (n #rnci#e a <(ien adornaban m(y brillantes dotes y entre otras (na belle5a ;sica sing(larD #ero entre s(s ca#richos tena el sig(iente, bien contrario al de los #rnci#es <(e, #ara el des#acho de s(s m8s (rgentes negocios, con'ierten en trono la silla de ser'icioD =am8s t('o criado de tanta con;ian5a <(e le #ermitiera 'erle c(ando haca menesteresD oc(lt8base #ara orinar tan c(idadosamente como (na doncella, y ni ante s( #ro#io m?dico, ni ante ning(na otra #ersona, c(ales<(iera <(e ?sta ;(ese, mostraba s(s desn(deces! *))* /o, <(e soy libre de #alabra, #ro#endo sin embargo #or tem#eramento al #(dorD si (na gran necesidad no me obliga a ello, no m(estro a los o=os de nadie las #artes del c(er#o <(e el decoro obliga a tener g(ardadas! . tan s(#ersticioso eItremo lle' s( h8bito el #rnci#e de <(e hablo, <(e dis#(so eI#resamente en s( testamento <(e le atasen bien los cal5oncillos c(ando m(riese, <(e la #ersona <(e se los s(=etase t('iera los o=os 'endados! El mandato <(e Ciro hi5o a s(s hi=os de <(e ni ?stos ni nadie 'iese ni tocase s( c(er#o l(ego <(e el alma se des#rendiera de la materia, atrib@yelo a cost(mbre #iadosa, #(es as s( historiador como a<(el monarca, entre otros de s(s rele'antes m?ritos, mant('ieron d(rante todo el transc(rso de s( 'ida (n es#ecial c(idado de re'erencia a las religiosas! 0isg(stome la relacin <(e (n noble me hi5o de (n #ariente mo, disting(ido as en la #a5 como en la g(erra acabando s(s das, ya largos, en s( casa seAorial, atormentado #or ;(ertes dolores de #iedra, oc(# s(s @ltimas horas con (n c(idado intenso en dis#oner la ceremonia de s( entierro, e hi5o <(e, todos los nobles <(e le 'isitaron le dieran #alabra de asistir a la ceremoniaD y a s( mismo soberano, <(e le haba odo dis#oner seme=antes #re#arati'os, s(#licole <(e los de s( casa ;(eran tambi?n de la comiti'a, em#leando m(chos e=em#los y ra5ones #ara demostrar <(e tal honor #erteneca legtimamente a (n hombre de s( rango! Obtenida

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<(e ;(e la #romesa, #areci eI#irar contento l(ego <(e h(bo ordenado a s( g(sto el acom#aAamiento del corte=o ;@nebre! .#enas he 'isto otro caso de 'anidad tan #erse'erante! Otra #reoc(#acin o#(esta, de <(e tambi?n #odra encontrar alg@n e=em#lo en alg(nas ;amilias, me #arece hermanarse con la anterior, y consiste en c(idarse de (n modo metic(loso, en los @ltimos instantes, en ordenar el entierro con;orme a la m8s ;ero5 economa, y en red(cir todo el s?<(ito a (n criado con (na ;arola! 1al ;(e el #roceder de Marco Emilio L?#ido, a <(ien se alaba #or ello, el c(al escribi a s(s herederos <(e #ara ?l se lle'aran a cabo las ceremonias acost(mbradas en tales casos! U1estimonia ;r(galidad y tem#lan5a el e'itar los gastos y bene;icios de c(yo dis;r(te y conocimiento no #odemos ya darnos c(entaV Es c(ando m8s (na #ri'acin sencilla y de #oco coste! -i h(biera necesidad de ordenar tales a#restos, sera mi #arecer <(e en esta como en todas las dem8s cosas de la 'ida, cada c(al los dis#(siera con arreglo a s( estado de ;ort(na! El ;ilso;o Lycn ordena c(erdamente a s(s amigos <(e de#ositen s( c(er#o donde me=or les #are5caD y en c(anto a los ;(nerales, les dice <(e no sean ni demasiado me5<(inos ni s(nt(osos con eIceso! En #(nto a entierro, me acomodar? la cost(mbre general, y me encomendar? a la 'ol(ntad de *)C* a<(ellos <(e a la hora de mi m(erte me rodeen! =otus me locus est contemnendus in no"is, non ne'li'endus in nostris 49! / m(y santamente escribe (n #adre de la Iglesia$ Curatio )uneris, conditio sepulturae, pompa exse!u-arum, ma'is sunt /i/orum solalia, !uam, su"sidia mortuorum 44! Por eso -crates res#onde a Critn, <(e le #reg(nta en el momento de s( m(erte cmo <(iere ser enterrado$ EComo me=or te c(adre!F -i el tem#le de mi alma alcan5ara a tanto, me=or #re;erira imitar a los <(e 'i'os y ro5agantes arreglan y hasta dis;r(tan del orden y dis#osicin de s( se#(lcro, y se com#lacen 'iendo s( marmrea re#resentacin ;(neraria! Z0ichosos los <(e saben hacer <(e s(s sentidos gocen en #resencia de la insensibilidad y 'i'ir de s( m(erte[ C(ando 'iene a mi memoria la inh(mana in=(sticia del #(eblo ateniense, <(e hi5o morir sin remisin, sin <(erer si<(iera or s(s de;ensas, a los 'alientes ca#itanes <(e acababan, de ganar contra los lacedemonios en combate na'al <(e se libr cerca de las islas .rginensas, #oco me ;alta #ara detestar con irreconciliable odio
Es (n c(idado <(e debemos desechar #ara n(estras #ersonas, mas no #ara n(estros de(dos! CICERc,, 1(sc(l! <(aest!, I! G4! 9,! del 1!: 77 El orden de los ;(nerales, la eleccin de se#(lt(ra y la solemnidad de las honras ;@nebres son menos necesarios #ara la tran<(ilidad de los m(ertos <(e #ara el cons(elo de los 'i'os! -., .GM-12,, 0e Ci'it 0ei, I, )C! 9,! del 1!:
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toda dominacin #o#(lar, a(n<(e en el ;ondo me #are5ca la m8s =(sta y nat(ral! .<(el combate ;(e el m8s reAido, el m8s encarni5ado <(e los griegos libraran #or mar con s(s esc(adras, y se sacri;ic a s(s ca(dillos #or<(e des#(?s de la 'ictoria sig(ieron la cond(cta <(e la ley de la g(erra les brindara, me=or <(e detenerse a recoger y dar se#(lt(ra a s(s m(ertos! Hace m8s odiosa toda'a esta e=ec(cin la 'aronil y generosa cond(cta de 0iomedn, (no de los condenados, hombre dotado de grandes 'irt(des militares y #olticas, el c(al, adelant8ndose #ara hablar a s(s =(eces, l(ego de haber odo el decreto <(e le condenaba, <(e era la ocasin @nica en <(e lo era lcito hablar, en l(gar de em#lear s(s #alabras en de;ensa de s( ca(sa y de hacer ;lagrante la e'idente in=(sticia de (n decreto tan cr(el, ning(na #alabra d(ra t('o #ara los <(e le =(5gabanD rog slo a los dioses <(e con'irtieran la sentencia en bene;icio de los <(e la dictaron! / con el ;in de <(e #or de=ar sin c(m#limiento las #romesas <(e ?l y s(s com#aAeros haban echo a las di'inidades #or haberles otorgado (n tan seAalado tri(n;o, la ira celeste no descargara sobre los condenadores, 0iamn eI#lic en <(? consistan a<(?llas! .l #(nto, sin #ro;erir (na #alabra m8s, sin tit(bear, encaminose al s(#licio con heroico continente! .Aos des#(?s la ;ort(na les in;ringi el mismo castigo$ Cabras, general de las ;(er5as martimas, habiendo tenido *)B* la me=or #arte en el combate contra Pollis, almirante de Es#arta en la isla de ,aIos, #erdi todos los bene;icios de (na 'ictoria decisi'a #or no inc(rrir en ig(al desgracia <(e los anterioresD <(eriendo recoger alg(nos cad8'eres <(e ;lotaban en el mar de= sal'arse (n n@mero im#ortante de enemigos <(e les hicieron #agar bien cara s( im#ort(na s(#ersticin$ X(aeris, <(o =aceas, #ost obit(m, locoV X(o non nata =acent!K6

Ennio concede el sentimiento del re#oso a (n c(er#o sin alma$ ,e<(e se#(lcr(m <(o reci#iat(r, habeat #ort(m cor#oris (bi remissa h(mana 'ita, cor#(s re<(iescat a malisV K7
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Quieres saber dnde irs cuando mueras? Donde estn las cosas or nacer! "#$%&'( ;road.( &or! act! ))( *! 30! +$! del ,!61

Ig(almente la nat(rale5a nos m(estra <(e alg(nas cosas m(ertas g(ardan toda'a relaciones oc(ltas con la 'ida$ el 'ino se altera en las bodegas al tenor de los cambios <(e las estaciones #rod(cen las 'ides, y la carne montesina cambia de nat(rale5a y sabor en los saladeros, del #ro#io modo <(e la de los animales 'i'os, al decir de alg(nos!

Ca#t(lo I+ Como el alma descarga s(s #asiones sobre ob=etos ;alsos, c(ando los 'erdaderos la ;altan Mn noble ;ranc?s, eItremadamente #ro#enso al mal de gota, a <(ien los m?dicos haban #rohibido rigorosamente <(e comiera carnes saladas, acost(mbraba a re#oner, bromeando, al #rece#to ;ac(ltati'o$ EMenester es <(e yo enc(entre a mano alg(na ca(sa a <(e achacar mi almaD maldiciendo (nas 'eces de las salchichas y otras de la leng(a de 'aca y del =amn, #arece <(e me siento m8s ali'iado! 0e la #ro#ia s(erte <(e c(ando al5amos el bra5o #ara sac(dir (n gol#e, nos ocasiona dolor el <(e no enc(entre materia con <(e tro#e5ar, dar el gol#e en 'ago, y as como #ara <(e la 'ista de (n #anorama sea agradable, es necesario <(e no est? #erdido ni eItra'iado en la 'ag(edad del aire, sino <(e se enc(entre sit(ado en l(gar con'eniente$ +ent(s (t amittit 'ires, nisi robore densae oc(rrant sil'ae, s#atio di;(s(s inani 6L,

*)G*
Le=os de ti #ara siem#re la #a5 de los se#(lcros donde el cansado c(er#o halla #or ;in el descanso! E,,IO, a#(d Cic!, 1(sc(l!, I, GG! 9,! del 1!: 80 / como el 'iento #ierde s( ;(er5as si las es#esas sel'as no irritan s( ;(ror, disi#8ndose en la 'ag(edad del aire! LMC.,O, III, GNC! 9,! del 1!:
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de ig(al modo #arece <(e el alma, <(ebrantada y conmo'ida, se eItra'a en s misma si no se la #ro#orciona ob=eto determinadoD #recisa en toda ocasin #roc(rarla alg@n ;in en el c(al se e=ercite! Pl(tarco dice, re;iri?ndose a los <(e tienen cariAo a los #errillos y a las monas, <(e la #arte a;ecti'a <(e eIiste en todos los h(manos, ;alta de ob=eto adec(ado, antes <(e #ermanecer ociosa se ;or=a c(al<(iera, #or ;r'olo <(e sea! +emos #(es, <(e n(estra alma antes se engaAa a si misma endere58ndose a (n ob=eto ;r'olo o ;ant8stico, indigno de s( alte5a, <(e #ermanece ociosa! .s los animales lle'ados de s( ;(ror, se re'(el'en contra la #iedra o el hierro <(e los ha herido, y se 'engan a dentelladas sobre s( #ro#io c(er#o, del daAo <(e recibieron$ Pannoni, ha(d aliter #ost ict(m sae'ior (rsa, c(i =ac(l(m #ar'a Lihys amenta'it habena, se rolat in '(ln(s, tel(m<(e irata rece#t(m im#etit, et sec(m ;(gientem circ(it hastam! 6)

U. c(8ntas ca(sas no achacamos los males <(e nos acontecenV UEn <(? no nos ;(ndamos, con ra5n o sin ella, #ara dar con algo con <(? chocarV ,o son las r(bias tren5as <(e desgarras, ni la blanc(ra de ese #echo <(e des#iadada, gol#eas, los <(e han #erdido al hermano <(erido a <(ien llorasD b(sca en otra #arte la ca(sa de t(s <(e=as! Hablando 1ito Li'io del e=?rcito romano <(e #eleaba en Es#aAa des#(?s de la #?rdida de los dos hermanos, los grandes ca#itanes6C, dice$ )lere omnes repente el o))ensare capita. El ;ilso;o Bin habla de (n rey a <(ien la #ena hi5o arrancarse los cabellosD y aAade bromeando$ EPensaba, acaso, <(e la cal'icie aligera el dolor!F UX(i?n no ha 'isto mascar y tragar las cartas o los dados a m(chos <(e #erdieron en el =(ego s( dineroV Oer=es a5ot al mar, y escribi (n cartel de desa;o al monte .tos! Ciro oc(# todo (n e=?rcito d(rante 'arios das en 'engarse del ro Gindo, #or el
.s la osa de Panonia m8s ;ero5 des#(?s de herida, se re#liega, y ;(riosa <(iere morder el acero <(e la desgarra, #ersig(i?ndolo y dando '(eltas con ?l! LMC.,O, +I, CCL! 9,! del 1!: 82 P(blio y Cneo Esci#in! 1ito Li'io dice, HH+, BK,<(e cada c(al comen5 de re#ente a llorar y a gol#earse la cabe5a! 9,! del 1!:
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temor <(e haba eI#erimentado al cr(5arlo! Calg(la demoli (na hermosa 'i'ienda #or el #lacer <(e s( madre haba en ella dis;r(tado! Los cam#esinos decan c(ando yo era mo5o <(e el rey de (na nacin 'ecina, habiendo recibido de 0ios (na t(nda de #alos, =(r 'engarse de tal o;ensaD #ara ello orden <(e d(rante die5 aAos ni se re5ase ni se hablase del Criador, y si a tanto alcan5aba s( a(toridad, <(e tam#oco se creyese en ?l! Con todo lo c(al <(era mostrarse, no tanto la est(#ide5 como la 'anidad #ertinente a la nacin a <(e se achacaba el c(entoD ambos son siem#re de;ectos <(e marchan a *)4* la #ar, a(n<(e tales actos tienen <(i58s m8s de ;an;arronera <(e de est(#ide5! C?sar .(g(sto, habiendo sido sor#rendido #or (na tormenta en el mar, desa;i, al dios ,e#t(no, y en medio de la #om#a de los =(egos circenses, hi5o <(e <(itaran s( imagen de la categora <(e le #erteneca entre los dem8s dioses #ara 'engarse de s(s iras, en lo c(al es menos eIc(sable <(e los #rimeros, y menos a@n c(ando, habiendo #erdido (na batalla ba=o el mando de X(intino +aro en .lemania, de deses#eracin y clera gol#eaba s( cabe5a contra la m(ralla, gritando$ E+aro, de'(?l'eme mil legiones[F Los #rimeros se dirigan al #ro#io 0ios o a la ;ort(na, como si ?sta t('iera odos #ara esc(charlos, a e=em#lo de los tracios <(e, c(ando traera, o relam#ag(ea, arro=an ;lechas al cielo #ara calmar las iras de la nat(rale5a! En ;in, como dice este antig(o #oeta en (n #asa=e de Pl(tarco$

Point ne se ;a(lt co(rroacer a(I a;;airesD il ne no le(r cha(lt de to(tes nos choleres! 6B ,(nca acabaramos de escribir 'it(#erios contra los desrdenes de n(estro es#rit(!

En el libro <(e trata del Re#oso del es#rit(, C! I+ de la trad! de .myot! 9,! del 1!:
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Ca#t(lo + -i el =e;e de (na #la5a sitiada debe o no salir a #arlamentar L(cio Marcio, legado de los romanos en la g(erra contra Perseo, rey de Macedonia, <(eriendo ganar el tiem#o de <(e haba menester #ara organi5ar s( e=?rcito, a#arent desear llegar a (n ac(erdoD el rey, distrado, le concedi alg(nos das de treg(a, ;acilitando as a s( enemigo rec(rsos, o#ort(nidad y tiem#o #ara a#ercibirse me=or a la l(cha, con lo c(al encontr s( r(ina! El senado romano, g(ardador de las cost(mbres dignas de memoria, ac(s tal #r8ctica como enemiga de la antig(a, <(e era, seg@n los miembros de a<(el c(er#o, combatir ;rente a ;rente, no 'ali?ndose de sor#resas ni emboscadas noct(rnas, ni de h(idas a#arentes y ata<(es ines#erados, no dando comien5o a (na g(erra sin antes haberla declarado, y a 'eces des#(?s de haber seAalado #re'iamente la hora y el l(gar de la batalla! Por 'irt(d de a<(el #roceder recha5aron al m?dico traidor <(e Pirro les en'i y a los ;aliscos el #rece#tor desleal! 1al era el #roceder de los romanos en o#osicin a la s(tile5a griega y a la ast(cia #@nica, seg@n las c(ales 'encer #or la ;(er5a era menos glorioso <(e 'encer, #or el engaAo! El <(e se sir'e de malas artes y logra s( deseo, se da #or satis;echoD #ero slo se da #or bien derrotado *)N* el <(e reconoce haberlo sido, no #or el engaAo ni el a5ar, sino #or el 'alor, de e=?rcito a e=?rcito, en ;ranca y abierta l(cha! 0ed@cese de a<( <(e esas b(enas gentes no haban ace#tado como =(sta esta hermosa sentencia$ 0ol(s an 'irt(s <(is in hoste re<(iratV 6G

Re;iere Polibio <(e los a<(eos detestaban en s(s g(erras todo #ro#sito engaAoso, no estimando 'ictoria b(ena m8s <(e a<(ella en <(e los es;(er5os del enemigo ;(eron bien abatidos! Eam /ir sanctus el sapiens sciet /eram esse /ictoriam, !uae, sal/a )ide el inte'ra di'nitate para"itur>;, aAade Cicern!
UX(? im#orta <(e se tri(n;e en b(ena o en mala lidV +IRGILIO, Eneida, II! 9,! del 1!: 85 El hombre 'irt(oso y #r(dente debe saber <(e la sola 'ictoria 'erdadera es la <(e #(eden a#robar el honor y la b(ena ;e! >LORO, I, )C! 9,! del 1!:
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+osne 'elit an me, regnare era, <(id'e ;erat, ;ors, 'irt(te eI#eriam(r!6N En el reino de 1ernate, <(e ;ig(ra entre las naciones <(e nos com#lacemos en llamar b8rbaras, es cost(mbre no em#render g(erra alg(na sin haberla antes an(nciado, y declarado am#liamente las ;(er5as de <(e dis#onen, n@mero de combatientes, m(niciones y <(? g?nero de armas, as o;ensi'as como de;ensi'as 'an a em#learse en la l(chaD tal ;ormalidad c(m#lida, si s(s enemigos no llegan a (n ac(erdo, no tienen a<(?llos incon'eniente en ser'irse de c(antos medios est8n en s( mano #ara lograr la 'ictoria! Los antig(os ;lorentinos estaban tan le=os de alcan5ar #or sor#resa 'enta=a sobre s(s enemigos, <(e ad'ertan a ?stos (n mes antes de echarlas tro#as al cam#o #or medio del contin(o to<(e de la cam#ana, <(e llamaban ?artinella! Menos escr(#(losos nosotros, damos la #alma slo al <(e 'ence, y #racticamos la doctrina de Lisander, el c(al deca$ E0onde no basta la #iel del len, #recisa aAadir (n tro5o de la del 5orro!F Las m8s ;rec(entes ocasiones de sor#resa se sacan de esta sentencia! Es #rinci#io recibido entre todos n(estros g(erreros, E<(e =am8s el gobernador de (na ;ortale5a sitiada salga a #arlamentarF! >(e esto mal 'isto en tiem#os recientes y re#rochando a los seAores de Montmord y de lQ.ssigny, <(e de;endan a Mo(son #eleando contra el d(<(e de ,assa(! 0isc@l#ase, sin embargo, al <(e sale de tal s(erte <(e la 'enta=a y seg(ridad #ermanecen de s( #arteD como hi5o en la ci(dad de Reggio el conde G(ido de Rangan 9si concedemos cr?dito a Bellay, #(es G(ieciardini aseg(ra <(e ;(e ?l el a(tor del hecho:, c(ando el *)K* seAor del Esc(t se acerc #ara #arlamentar, #or<(e #ermaneci a<(?l tan cerca de s( ;ortale5a, <(e habi?ndose #rod(cido alg@n desorden d(rante la entre'ista, no slo el seAor del Esc(t y los s(yos se 'ieron debilitados, sino <(e .le=andro 1ri'(lcio ;(e m(erto y el #ro#io del Esc(t 'iose obligado, #ara me=or de;ensa, a seg(ir al conde y a cobi=arse ba=o la b(ena ;e de ?ste al resg(ardo del #eligro en la ci(dad!

Pongamos a #r(eba el es;(er5o de n(estros #echos #ara 'er si eres t@ o soy yo a <(ien la ;ort(na soberana de los acontecimientos, destina la 'ictoria! E,,IO, a#(d Cic!, de O;;iciis, ), )C! 9,! del 1!:
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E(menes, en la ci(dad de ,ora, obligado #or .ntgono <(e la sitiaba a salir #ara hablarle, alegando <(e era de ra5n <(e saliese a s( enc(entro, en atencin a <(e el seg(ndo era el m8s ;(erte, des#(?s de haber dado la sig(iente noble res#(esta$ E,o estimo <(e otro sea m8s ;(erte <(e o, en tanto <(e dis#onga de mi es#adaF no consinti en abandonar s( #(esto hasta <(e .ntgono le dio a s( sobrino en rellenes con;orme haba #edido! ,o les ;(e mal a alg(nos ;i8ndose en la #alabra del sitiadorD testimonio de ello es el caso de Enri<(e de +a(I, caballero de la Cham#agne, <(ien ;(e cercado en el castillo de Commercy #or los ingleses! Bartolom? de Bonnes, <(e mandaba la #la5a, hi5o <(emar gran #arte del castilloD de modo <(e el ;(ego amena5aba acabar con las 'idas de los <(e se hallaban dentro! 0e +a(I ;(e in'itado a #arlamentar en s( #ro'echo #or el sitiador, y as lo hi5o! Como s( com#leta r(ina, en caso contrario, no se lo oc(ltaba, se sinti sing(larmente reconocido al enemigo, a la merced del c(al se encomend! .#enas lleg el ;(ego a la mina, el castillo <(ed enteramente destr(ido! 1engo siem#re con;ian5a en la b(ena ;e de los dem8sD #ero mal de mi grado me encomendara a ella, c(ando mi determinacin hiciera s(#oner o #res(mir la deses#eracin o la ;alta de 'alorD #re;iero entregarme a la ;ran<(e5a y cr?dito en la lealtad a=ena!

Ca#t(lo +I Hora #eligrosa de los #arlamentos Poco ha he 'isto en el territorio de mis 'ecinos de M(ssid8n <(e los <(e ;(eron arro=ados #or n(estro e=?rcito y s(s aliados, cali;icaban de traicin el <(e d(rante las gestiones #ara llegar a (n ac(erdo se les haba sor#rendido y de=ado maltrechos, cond(cta <(e acaso h(biera sido 'erosmil en otros siglos! Como <(eda dicho en el ca#t(lo anterior n(estro modo de obrar se a#arta enteramente de tales cost(mbres le=anasD mas sin embargo no debe concederse cr?dito de (nos #ara otros hasta <(e las @ltimas ;ormalidades est?n bien determinadas, y a(n entonces <(eda toda'a bastante en <(e #ensar! -iem#re ha sido abandonarse al a5ar el ;iarse en la licencia de (n e=?rcito 'ictorioso! *)6* La obser'ancia de la #alabra dada a (na ci(dad <(e se rinde <(ed

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generalmente inc(m#lida al de=ar la entrada libre a los soldados 'encedores! L(cio Emilio Regilo, #retor romano, habiendo #(esto todo s( conato en a#oderarse de la ci(dad de Phoces, no consig(i s( intento a ca(sa de la sing(lar #roe5a de s(s habitantes <(e se de;endieron a mara'illa, e hi5o con ellos #acto de considerarlos como amigos del #(eblo romano, as como de entrar en el territorio como en ci(dad con;ederada, logrando as <(e acabaran las hostilidadesD mas habi?ndose e;ect(ado la entrada en com#aAa de s( e=?rcito #ara dar mayor #om#a al es#ect8c(lo, no est('o en las manos del #retor el contener a s(s soldados, #or m8s es;(er5os <(e hi5o, y ante s(s o=os 'io <(e sa<(earon b(ena #arte de la #la5a$ la 'engan5a y la a'aricia sobre#(=aron la a(toridad del =e;e, as como la disci#lina militar! 0eca Clemenes <(e c(al<(iera <(e ;(era el daAo <(e al enemigo se hiciera en la g(erra, a<(?l estaba #or cima de toda =(sticia, y <(e era adem8s a=eno a ley ning(na, ni de los dioses ni de los hombres! Habiendo dicho g(errero a=(stado (na treg(a de siete das con los argianos, tres solamente eran #asados c(ando carg sobre ellos hall8ndose dormidos, y acab con todos, alegando como de;ensa de s( #roceder <(e en el con'enio hecho no se haba hablado de las noches! Los dioses 'engaron tan #?r;ida s(tile5a! En ocasin de celebrarse (n #arlamento entre los magistrados de la ci(dad de Casilin(m, ;(e ?sta tomada #or sor#resaD aconteci el hecho, sin embargo, en el siglo de Roma en <(e ;lorecieron los m8s =(stos ca#itanes y en <(e las milicias estaban me=or regimentadas! -iem#re <(e #ara ello tro#e5amos con ocasin ;a'orable nos #re'alemos de la tor#e5a de n(estros enemigos, as como de s( ;alta de 'alor! C(enta la tierra con #ri'ilegios ra5onables <(e la ra5n no a#r(eba, y no se c(m#le a<( la m8Iima Neminem id a'ere, ut ex alterius praedetur inscitia >4D #ero me sor#rende la eItensin <(e Oeno;onte da a a<(ellos a =(5gar, #or las ideas y #or las di'ersas eI#ediciones del em#erador de <(ien escribi las ha5aAas! .(n<(e mere5ca gran cr?dito en tales cosas, como eI#erimentado ca#it8n y ;ilso;o de los #rimeros disc#(los de -crates, yo no #(edo ace#tar como b(enos esos #ri'ilegios en todas s(s #artes! El seAor de .(bigny #(so cerco a Ca#(a, y des#(?s de haber lle'ado a cabo (n ;(rioso ata<(e, >abricio Colona, <(e de;enda la ci(dad, comen5 a #arlamentar desde (n bal(arteD mientras s(s
,adie debe sacar #ro'echo de la ignorancia a=ena! CICERc,, de O;;ic! III, )K! 9,! del 1!:
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gentes se haban desc(idado alg@n tanto, las de .(bigny, a#oder8ronse de la ci(dad e hicieron (n gran destro5o! Recientemente en I'oy, el seAor O(an Romero, *)7* habiendo inc(rrido en el desacierto de salir a #arlamentar con el condestable, encontr a s( regreso la #la5a tomada! El mar<(?s de Pescara sitiando a G?no'a, donde el d(<(e Octa'io >regoso mandaba ba=o la #roteccin ;rancesa, estando ya de ac(erdo ambos ca(dillos, habiendo ya adelantado tanto <(e se daba ya #or hecho, estando ya a #(nto de rati;icarse, los es#aAoles #enetraron en la #la5a y #rocedieron como si h(bieran ganado la 'ictoria! M8s tarde, en Ligny, en Barrois, donde el conde de Brienne e=erca el mando, habi?ndole sitiado el em#erador en #ersona, Berthe'ille, l(garteniente del citado conde salido a #arlamentar, d(rante esta o#eracin la ci(dad se encontr tomadaD >@ il 'incer sem#remai la(dabil cosa, 'incasi o #er ;ort(na o #er ingegno66,

dicen los <(e as obranD #ero el ;ilso;o Crisi#o no h(biera sido de este #arecer, ni yo tam#ocoD #(es deca <(e a<(ellos <(e com#iten en la carrera deben em#lear todos los rec(rsos de <(e dis#onen, #ero en manera alg(na les es lcito #oner mano en el ad'ersario #ara detenerle, ni tam#oco la #ierna #ara <(e caiga! / eI#res8ndose toda'a de modo m8s generoso, el gran .le=andro Poli#ercn, a <(ien <(eran #ers(adir #ara <(e se a#ro'echara de la 'enta=a <(e la osc(ridad y la noche le #ro#orcionaban #ara atacar a 0aro$ E0e ning@n modo, res#ondi, no est8 en m ir en b(sca de 'ictorias de mala ley$ malo me )ortunae paeniteat, cuam /ictoriae pudeat!F67 .t<(e idem ;(gientem ha(d est dignat(s Oroden sternere, nec =acta caec(m dare c(s#ide '(ln(s$ ob'i(s ad'erso<(e oc(rrit, se<(e 'iro 'ir cont(lit, ha(d ;(rto melior, sed ;ortib(s armis! 7L
/a se deba la 'ictoria al a5ar, ya a la #ericia, siem#re es gloriosa! .RIO-1O, Canto! H+, +! )! 9,! del 1!: 89 Me=or <(iero <(e=arme de mi mala ;ort(na <(e a'ergon5arme de la 'ictoria! XMI,1O CMRCIO, I+, )B! 9,! del 1!:
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Ca#t(lo +II X(e la intencin =(5ga n(estras acciones 0cese <(e la m(erte nos libra de todos n(estros com#romisos! /o s? de alg(nos <(e han inter#retado este #rinci#io de di'erso modo! Enri<(e +II, rey de Inglaterra, con'ino con don >eli#e, hi=o del em#erador MaIimiliano, o, #ara designarle de (na manera m8s honrosa, #adre del em#erador Carlos +, en <(e le hiciera entrega del d(<(e de *CL* -(;;ol de la Rosa blanca, s( enemigo, <(e haba h(ido y b(scado asilo en los Pases Ba=os, con la condicin de <(e no atentara contra la 'ida de dicho d(<(eD sin embargo, a la hora de morir orden a s( hi=o en el testamento <(e diera m(erte a -(;;ol en c(anto ?l h(biera eIhalado el @ltimo s(s#iro! Poco ha, en esa tragedia de los condes de Horn y Hegmond <(e el d(<(e de .lba nos hi5o 'er en Br(selas, h(bo toda s(erte de acontecimientos notables! El conde de Hegmond, ba=o c(ya ;e y seg(ridad s( com#aAero se entreg al d(<(e, rog con grande insistencia <(e se le hiciera morir el #rimero a ;in de #agar con s( 'ida la del conde de Horn! La m(erte no descarg al #rimero de la ;e #rometida, y el seg(ndo #(do estar libre sin s(c(mbir! ,o #odemos mantenernos m8s all8 de n(estras ;(er5as ni de n(estros mediosD #or esto, y #or<(e n(estros es;(er5os y e=ec(ciones no residen en modo alg(no en n(estro #oder, no hay nada tan real en n(estro albedro como la 'ol(ntadD en ella se ;(ndan y establecen #or necesidad todas las reglas del deber del hombre! .s, el conde de Hegmond <(e tena s( alma y 'ol(ntad s(=etas a s( #romesa, bien <(e la ;ac(ltad de e;ect(arla no est('iera en s( mano, <(edaba sin d(da libre de s( deber, a(n c(ando h(biese sobre'i'ido al conde de Horn! Pero el rey de Inglaterra, ;altando a la #alabra dada #or designio, no #(ede encontrar eIc(sa #or haber de=ado #ara des#(?s de la m(erte, la e=ec(cin de s( deslealtadD como tam#oco el ar<(itecto de <(e nos habla Herdoto, el c(al g(ard lealmente d(rante toda s( 'ida el secreto del l(gar en <(e se encontraban los tesoros del rey de Egi#to, s( seAor, y al morir lo desc(bri a s(s hi=os! He 'isto alg(nos hombres <(e en 'ida ret('ieron a sabiendas intereses a=enos, dis#onerse a entregarlos #or s( testamento, des#(?s de s( m(erte! Con seme=ante #roceder nada hacen de
El alti'o Mesenco no se digna derribar a Orodes en s( ;(ga, ni lan5ar (n solo dardo <(e los o=os de s(s enemigo no #(edan 'er #artirD le #ersig(e, le alcan5a y le ataca de ;renteD ad'ersario del engaAo <(iere 'encer slo #or el es;(er5o de s( 'alor! +IRGILIO, Eneida, H, KBC! 9,! del 1!:
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e;ica5, ni al a#la5ar cosa tan (rgente, ni al #retender borrar ;alta tan gra'e mediante sacri;icio tan escaso! Este debe ser mayor c(anto <(e #agan a regaAadientesD s( satis;accin debe ser m8s =(sta y meritoria$ la #enitencia eIige el sacri;icio! 1oda'a son m8s dignos de re#rensin los <(e g(ardan la declaracin de alg(na odiosa 'ol(ntad hacia el #r=imo #ara s(s @ltimos instantes, habi?ndola oc(ltado toda s( 'idaD dan estos m(estra de estimar en #oco s( #ro#io honor, irritando al o;endido contra s( memoria, y menos toda'a s( conciencia, no habiendo sabido hacer eIting(ir s( odio #or el res#eto de la m(erte misma, y lle'8ndolo hasta m8s all8 del se#(lcro! O(eces in=(stos <(e =(5gan c(ando carecen ya de conocimiento de ca(sa! /o me g(ardar?, si #(edo, de <(e mi m(erte diga nada <(e mi 'ida no haya sostenido y abiertamente declarado! *C)* Ca#t(lo +III 0e la ociosidad Como 'emos los terrenos baldos, si son ;ec(ndos y ;?rtiles, #oblarse de mil s(ertes de hierbas es#ont8neas e in@tiles, y <(e ara <(e #rod(5can #ro'echosamente es #reciso c(lti'arlos y sembrarlos de determinadas semillas #ara n(estro ser'icioD y as como 'emos a las m(=eres #rod(cir solas montones in;ormes de carne7), y <(e #ara <(e res(lte (na generacin #ro'echosa y nat(ral es necesario de#ositar en ellas otra semilla, as acontece con los es#rit(sD si no se los oc(#a en labor determinada <(e los s(=ete y contraiga se lan5an desordenadamente en el 'ago cam#o de las ;antasas, -ic(t a<(ae trem(l(m labris (bi l(men ahenis sole re#erc(ss(m, a(t radiantis imagine L(nae, omnia #er'olitat, late locaD =am<(e s(b a(ras erigit(r, s(mmi<(e ;erit lo<(aeria tecti 7CD
.l(sin a los <(istes del o'ario! 9,! del 1!: .s c(ando en (n 'aso de bronce (na onda agitada re;le=a la imagen del sol o los #8lidos rayos de la l(na, la l(5 'oltea incierta, se ele'a, desciende y hiere el artesonado techo con s(s mo'ibles re;le=os! +IRGILIO, Eneida, +III, CC! 9,! del
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y no hay ens(eAo ni loc(ra <(e el entendimiento no engendre en agitacin seme=ante$ +el(t aegri somnia, 'anae ;ing(nt(r s#ecies!7B El alma se #ierde c(ando no tiene (n ;in establecido, #(es como s(ele decirse, estar en todas #artes no es encontrarse en ning(na! X(is<(is (bi<(e habitat, MaIime n(s<(am habitat! 7G

/o, <(e @ltimamente me he recogido en mi casa decidido en c(anto de mi 'ol(ntad de#enda a #asar en re#oso y solo la #oca 'ida <(e me <(eda, #areciome no #oder #restar bene;icio mayor a mi es#rit( <(e de=arlo en #lena libertad, abandonado a s(s #ro#ias ;(er5as, <(e se det('iese donde t('iera #or con'eniente, con lo c(al es#eraba <(e #(diera en lo s(cesi'o ad<(irir mayor mad(re5 mas yo creo <(e, como +ariam sem#er dant otia mentem74,

oc(rre #recisamente lo contrario! C(ando el caballo esca#a solo, toma cien 'eces m8s carrera <(e c(ando el =inete lo *CC* cond(ceD mi es#rit( ocioso engendra tantas <(imeras, tantos monstr(os ;ant8sticos, sin darse treg(a ni re#oso, sin orden ni concierto, <(e #ara #oder contem#lar a mi g(sto la ine#tit(d y sing(laridad de los mismos, he comen5ado a #oneros #or escrito,
1!: >or=8ndose <(imeras <(e seme=an a los ens(eAos de (n en;ermo! Eneida, +III, CC! 9,! del 1!: 94 X(ien 'i'e en todas #artes M8Iimo, no 'i'e en ning@n sitio! M.RCI.L, E#igramas, +II, KB, N! 9,! del 1!: 95 El es#rit( se eItra'a en la ociosidad, engendrando mil ideas di;erentes! LMC.,O, I+, KLG! 9,! del 1!:
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es#erando con el tiem#o <(e se a'ergYence al contem#lar imaginaciones tales!

Ca#t(lo IH 0e los mentirosos ,o hay ning@n hombre m8s desacertado <(e yo #ara hablar de memoria, #(es es tan escasa la <(e tengo <(e no creo <(e haya en el m(ndo nadie a <(ien ;alte m8s <(e a m esta ;ac(ltad! 1odas las dem8s son en m 'iles y com(nes, #ero en c(anto a memoria me creo (n ente sing(lar y raro digno de ganar re#(tacin y nombrada! .dem8s de la ;alta nat(ral <(e eI#erimento 9en 'erdad 'ista s( necesidad Platn hace bien en nombrarla diosa grande y #oderosa: si en mi #as <(ieren seAalar a (n hombre ;alto de sentido, dicen de ?l <(e no tiene memoriaD c(ando me <(e=o de la ;alta de la ma me re#renden y no <(ieren creerme, como si me ac(sara, de ;alta de sensate5$ no establecen distincin alg(na entre memoria y entendimiento, lo c(al agra'a mi sit(acin, #ero no me #er=(dica, #(es #or eI#eriencia se 'e <(e las memorias eIcelentes s(elen acom#aAar a los =(icios d?biles! E<(i'canse tambi?n no haci?ndome =(sticia, en el res#ecto sig(iente$ <(ien como yo no sabe hacer bien nada, a#arte de ser eIcelente amigo, 'e <(e #ara ellos las mismas #alabras <(e ac(san mi en;ermedad re#resentan la ingratit(dD ;orman idea de mi a;eccin #or mi memoria, y de (n de;ecto nat(ral hacen (n de;ecto de conciencia$ EOl'id, dicen, esta s@#lica o esta #romesaD no se ac(erda de s(s amigosD no se ha acordado de decir, hacer o callar esto o a<(ello #or la estimacin <(e me tiene!F . la 'erdad, yo #(edo ;8cilmente ol'idar, #ero de=ar de c(idarme del encargo <(e (n amigo me ha con;iado, no lo hago n(nca! X(e se disim(le, #(es, mi de;ecto, sin hacerlo consistir en malicia y m(cho menos en (na malicia <(e se o#one abiertamente a mi car8cter! .lgo me sir'e de cons(elo en esta ;alta de memoria el con'encimiento de <(e es (n mal de <(e me 'algo #ara corregir otro #eor, <(e ;8cilmente h(biera germinado en m y el c(al es la ambicin, #(es no #(ede so#ortar la ;alta de memoria <(ien est8 s(mido en los negocios del m(ndo! Como re5an 'arios e=em#los
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seme=antes del #rogreso de la nat(rale5a, la a(sencia de memoria ha ;orti;icado en m otras ;ac(ltades a medida <(e ?sa me ha ;altadoD de tener b(ena *CB* memoria ;8cilmente seg(ira las h(ellas a=enas, mi es#rit( lang(idecera #or no e=ercer s(s #ro#ias ;ac(ltades, como s(ele hacer casi todo el m(ndo, <(e se sir'e de las eItraAas o#iniones #or tenerlas #resentes en la menteD mi disc(rso #or la misma ra5n tam#oco es m(y eItenso ni dilatado, #(es slo merced a la memoria se almacenan las es#ecies <(e el =(icio no #roc(ra! -i me hallara ;a'orecido #or tal ;ac(ltad h(biera ensordecido a mis amigos con mi charlaD los as(ntos, al des#ertar en m la ;ac(ltad <(e yo #oseo de mane=arlos y em#learlos, alargaran en demasa mis disertaciones! Es cosa lamentable, yo lo 'eo #or alg(nos de mis amigos, a medida <(e la memoria les re#resenta el caso de <(e hablan #or todas s(s ;ases, retroceden en s( narracin, carg8ndola con tan in@tiles detalles, <(e si lo <(e re;ieren es interesante, ahogan todo el inter?sD y si no lo es, hay tanta ra5n #ara maldecir de s( ;eli5 memoria como de s( =(icio desdichado! Es cosa harto di;cil cerrar (na relacin y cortarla (na 'e5 <(e se ha comen5adoD nada hay <(e me=or #r(ebe la ;(er5a de (n caballo <(e el <(e se #are neto y en redondo! .(n entre las #ersonas dotadas de tacto 'eo m(chas <(e <(ieren y no #(eden a#artarse ele la carrera em#rendida, mientras b(scan el #(nto #ara cerrar el #aso$ marchan ;aramalleando y arrastr8ndose como hombres <(e s(c(mben de debilidad! -obre todo son #eligrosos los 'ie=os en <(ienes #ermanece 'i'o el rec(erdo de las cosas #asadas y <(e #erdieron la memoria de s(s re#eticiones! He 'isto relaciones m(y agradables con'ertirse en ab(rridas en la boca de (n anciano, #or<(e cada (no de los circ(nstantes las haba odo cien 'eces #or lo menos! La seg(nda 'enta=a de la ;alta de memoria consiste en recordar menos las o;ensas recibidasD como deca Cicern, #ara ello sera menester (n #rotocolo! 0aro, #ara no echar en ol'ido la o;ensa <(e haba recibido de los atenienses, haca <(e (n #a=e le re#itiera al odo tres 'eces, siem#re <(e se sentaba a la mesa$ E-eAor, acordaos de los atenienses!F .dem8s, los l(gares y libros <(e 'eo #or seg(nda o tercera 'e5, se me o;recen siem#re como (na no'edad! ,o sin ra5n se dice <(e <(ien no se sienta ;(erte de memoria debe a#artarse de la mentira! Bien s? <(e los retricos establecen di;erencia entre mentir y decir mentiraD aseg(ran <(e decir mentira es decir cosa ;alsa <(e se tom #or 'erdaderaD y <(e la de;inicin de la #alabra mentir, en latn, de donde n(estra leng(a la ha

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tomado, 'ale tanto como ir contra s( conciencia, y <(e, #or consig(iente, esto no se relaciona sino con los <(e dicen algo contrario a lo <(e saben, a los c(ales me re;iero! .hora bien, ?stos o lo in'entan todo a s( g(isa, o alteran y trastornan a<(ello <(e es 'erdadero! C(ando cambian y des;ig(ran (na cosa, al #onerla en s( l(gar (n interloc(tor, es di;cil *CG* <(e se desconcierten, en atencin a <(e s( idea, tal c(al es, habi?ndose acomodado #rimeramente en s( memoria o im#reso en ella #or la 'a del conocimiento y de la ciencia, es di;cil <(e no se #resente a imaginacin desalo=ando la ;alsedad, <(e no #(ede tener el #ie tan seg(ro ni asentado, y las circ(nstancias del #rimer a#rendi5a=e, es#arci?ndose de di'ersas s(ertes en el es#rit(, tam#oco hacen #erder el rec(erdo de la #arte ;alsa o bastarda! En a<(ellos otros <(e in'entan ;ondo y ;orma, como no hay ning(na im#resin contraria <(e cho<(e a s( ;alsedad, tanto menos seme=an e<(i'ocarse! 0e todos modos acontece <(e, como la mentira es (n c(er#o 'ano y sin ;(ndamento esca#a ;8cilmente a la memoria, si ?sta no es ;(erte y bien tem#lada! 0e lo c(al he tenido eI#eriencia ;rec(ente en casos graciosos oc(rridos a eI#ensas de los <(e ;orman constantemente el #ro#sito de ser de la misma o#inin de la #ersona a <(ien hablan, bien en los as(ntos <(e negocian, bien #or dar satis;accin a los grandesD #(es estas circ(nstancias en las c(ales <(ieren #rescindir de s( ;e y de s( conciencia, estando s(=etas a cambios ;rec(entes, #reciso es <(e s(s #alabras se di'ersi;i<(en a medida <(e ellas cambian, de donde res(lta <(e trat8ndose de la misma cosa, (nas 'eces dicen gris, otras amarillo a (na #ersona de (n modo, a otra de manera distinta! / si #or ;ort(na esta clase de hombres acomodan o#iniones tan contrarias Uen <(? se con'ierte tan hermoso arteV Za m8s de <(e im#r(dentemente ellos mismos se desconciertan con tanta ;rec(encia[ Por<(e, Ude <(? memoria no habran menester #ara acordarse de tantas ;ormas di'ersas como ;or=aron de (n mismo as(ntoV En mi tiem#o he 'isto en'idiar a alg(nos esta clase de habilidad, los c(ales no 'en <(e si la re#(tacin la acom#aAa, ?sta carece de todo ;(ndamento! Es a la 'erdad la mentira (n 'icio maldito! ,o somos hombres ni estamos ligados los (nos a los otros m8s <(e #or la #alabra! -i conoci?ramos todo s( horror y trascendencia, la #erseg(iramos a sangre y ;(ego, con m(cho mayor moti'o <(e otros #ecados! /o creo <(e de ordinario se castiga a los m(chachos sin ca(sa =(sti;icada, #or errores inocentes, y <(e se les atormenta #or acciones irre;leIi'as <(e carecen de im#ortancia y consec(encia!

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La mentira sola, y algo menos la testar(de5, #ar?cenme ser las ;altas <(e debieran a todo trance combatirse$ ambas cosas crecen con ellos, y desde <(e la leng(a tom esa ;alsa direccin, es #eregrino el traba=o <(e c(esta y lo im#osible <(e es lle'arla a b(en caminoD #or donde acontece <(e com@nmente 'emos mentir a #ersonas <(e #or otros res#ectos son eIcelentes, las c(ales no tienen incon'eniente en inc(rrir en este 'icio! 1raba=a en mi casa (n b(en m(chacho, sastre, a <(ien =am8s o decir 'erdad m8s <(e c(ando le con'iene! -i como la 'erdad, la mentira no t('iera m8s *C4* <(e (na cara, estaramos me=or dis#(estos #ara conocer a<(?lla, #(es tomaramos #or cierto lo o#(esto a lo <(e di=era el emb(stero mas el re'erso de la 'erdad re'iste cien mil ;ig(ras y se eItiende #or (n cam#o inde;inido! Los #itagricos creen <(e el bien es cierto y limitado, el mal in;inito e incierto! Mil caminos des'an del ;in, (no solo cond(ce a ?l! ,o me determino a aseg(rar <(e yo ;(era ca#a5 #ara salir de (n d(ro a#rieto o de (n #eligro e'idente y eItremo, de em#lear (na descarada y solemne mentira! Plinio dice <(e nos encontramos m8s a g(sto en com#aAa de (n #erro conocido <(e en la de (n hombre c(ya 'eracidad de leng(a=e desconocemos! .t externus alieno non sit omines /ice@9! El leng(a=e ;also es en e;ecto m(cho menos sociable <(e el silencio! El rey >rancisco I se alagaba de haber arrollado #or medio de tales artes a >rancisco 1a'erna, emba=ador de >rancisco -;or5a, d(<(e de Mil8n! Era este legado hombre ;amossimo en la ciencia de la charla, y haba recibido de s( seAor la misin de disc(l#arle a los o=os del monarca a ca(sa de (n s(ceso de im#ortancia gra'e! El rey, #ara estar in;ormado de las cosas de Italia, de donde haba sido eI#(lsado, incl(so del d(cado de Mil8n, decidi en'iar cerca de -;or5a (n gentilhombre <(e le sir'iera de hecho de emba=ador, #ero <(e en a#ariencia sim(lara residir en el #as #or s(s negocios *CN* #artic(lares, lo c(al era #osible ;ingir #or<(e el #oder del d(<(e de#enda m8s del em#erador 9sobre todo en a<(ella ?#oca en <(e #re#araba el matrimonio con s( sobrina, hi=a del rey de 0inamarca, <(e es al #resente d(eAa de Lorena:, y no #oda desc(brir, sin #er=(icio de s(s intereses, <(e tal #ersona=e t('iera ning(na relacin ni com(nicacin con nosotros! . esta comisin se #rest (n caballero milan?s, caballeri5o de la casa real llamado Mara'illa, <(ien, des#achado con cartas secretas y #artic(lares instr(cciones como emba=ador, y lle'ando adem8s otras de recomendacin #ara el d(<(e en ;a'or de s(s as(ntos #artic(lares, #ara c(brir las
0e modo <(e dos hombres de naciones distintas no son hombres com#arados el (no con el otro! PLI,IO, ,at! Hist!, +II, I! 9,! del 1!:
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a#ariencias, #ermaneci tanto tiem#o cerca de ese #ersona=e, <(e habi?ndolo ad'ertido el em#erador, disg(stose #or ello, lo c(al a mi 'er dio l(gar a lo <(e s(cedi des#(?s, y ;(e <(e, so #reteIto de (na m(erte misteriosa, el d(<(e mand <(e le cortaran la cabe5a de noche, habiendo el #roceso d(rado slo dos das! >rancisco 1a'erna se encarg de tergi'ersar lo acontecido 9el rey haba reclamado a todos los #rnci#es de la cristiandad y al d(<(e mismo:, y en s(s declaraciones relat mil #atraAas, entre otras <(e s( seAor =am8s consider al m(erto sino como gentilhombre #ri'ado y s@bdito s(yo, a <(ien haban lle'ado a Mil8n s(s negocios #artic(lares, aAadiendo adem8s <(e no saba <(e #erteneciera a la casa del soberano, ni m(cho menos <(e ;(era s( re#resentante! El rey a s( 'e5, acorral8ndole con di'ersas ob=eciones y #reg(ntas, y cerc8ndole #or todos lados, lle'ole #or ;in al #(nto de la e=ec(cin, <(e se lle' a cabo como <(eda dicho, #or la noche, y como a escondidas, a lo c(al el #obre hombre, con;(ndido #or com#leto, res#ondi #ara ech8rselas de sencillote, <(e #or res#eto a s( ma=estad, el d(<(e no h(biera consentido <(e h(biese tenido l(gar d(rante el da! P(ede s(#onerse cmo ;(e cogido en la tram#a, habi?ndoselas con (n hombre de tan ag(5ado ol;ato como >rancisco I! El #a#a O(lio II en'i (n emba=ador al rey de Inglaterra #ara im#(lsarle a la g(erra contra el rey >rancisco! L(ego <(e ;(e conocida s( misin, como el rey de Inglaterra insistiera en s( res#(esta sobre los obst8c(los <(e 'ea #ara dis#oner los #re#arati'os necesarios con <(e combatir a (n soberano tan #oderoso, el emba=ador re#lic tor#emente <(e ?l #or s( #arte los haba #esado tambi?n y se los haba hecho #resentes al #a#a! Por estas #alabras, bien a=enas a s( misin, <(e no era otra <(e la de em#(=arle desde l(ego a la l(cha, el rey in;iri lo <(e se corrobor des#(?s, o sea <(e el emba=ador, #or designio #ro#io, era (n a(Iiliar de >rancia! .d'ertido de ello el #a#a ;(?ronle con;iscados todos los bienes y ;altole #oco #ara #erder la 'ida!

Ca#t(lo H 0el hablar #ronto o tardo ,o a todos ;(eron concedidos todos los donesD as 'emos <(e entre los <(e #oseen el de la eloc(encia, (nos tienen la #rontit(d, ;acilidad y r?#lica tan o#ort(nas, <(e en c(al<(iera ocasin est8n
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#restos a la res#(estaD otros, menos 'i'os, n(nca hablan nada <(e antes no hayan bien meditado y re;leIionado! .s como se recomienda a las damas los =(egos y e=ercicios cor#orales <(e contrib(yen al acrecentamiento de s( belle5a, si yo t('iese <(e aconse=ar <(? g?nero de eloc(encia de las dos citadas con'iene m8s al #redicador y al abogado, entiendo <(e el <(e no sea im#ro'isador es m8s a#to #ara orador sagrado, y <(e, al <(e #or el contrario, lo es, con'iene la abogaca! El orador sagrado dis#one siem#re del tiem#o necesario #ara #re#arar s(s oraciones, y s(s disc(rsos no son n(nca interr(m#idosD el abogado tiene #or necesidad <(e im#ro'isar y ser a#to #ara la #ol?mica! -in embargo en la entre'ista del #a#a Clemente con el rey de >rancia oc(rri <(e el seAor Poyet, hombre adiestrado en el ;oro y tenido en gran re#(tacin como abogado, recibi *CK* la comisin de #ron(nciar (na arenga ante el #a#a, y habi?ndola bien #remeditado de antemano alg(nos dicen <(e ya la traa redactada de Pars:, el mismo da <(e tena <(e #ron(nciarla, el #ont;ice temi <(e el orador no est('iese todo lo #r(dente <(e era menester y <(e #(diera o;ender a los emba=adores de los dem8s #rnci#es <(e le rodeabanD en esta creencia el #a#a mand al rey el arg(mento del disc(rso <(e le #areca m8s a#ro#iado a las circ(nstancias, y <(e era en todo contrario al del disc(rso #re#arado #or el seAor PoyetD de modo <(e la arenga de ?ste ;(e ya in@til y le era necesario #ron(nciar la otra, de lo c(al, sinti?ndose inca#a5 el abogado ;(e #recis <(e el cardenal del Bellay hiciese de orador en la ceremonia! La labor del abogado es menos 'iable <(e la del #redicador, sin embargo de lo c(al, tal es al menos mi o#inin, encontramos me=ores abogados <(e #redicadores, a lo menos en >rancia! Parece <(e es m8s adec(ada labor del es#rit( la im#ro'isacin y el re#enti5ar, y tarea m8s a#ta del =(icio la lentit(d y el re#oso! X(ien #ermanece m(do si carece de tiem#o #ara #re#arar s( disc(rso y a<(el a <(ien el tiem#o no #roc(ra 'enta=as de hablar me=or se enc(entran en ig(al caso! C(?ntase <(e -e'ero Casio hablaba me=or sin #re#aracin alg(naD <(e deba m8s a la ;ort(na <(e a la acti'idad y diligencia de s( es#rit(, y <(e sacaba gran #artido c(ando le interr(m#an! 1eman s(s ad'ersarios morti;icarle de miedo <(e la clera no d(#licara la ;(er5a de s( eloc(encia! Esta c(alidad de alg(nos hombres la cono5co yo #or eI#eriencia #ro#iaD acom#aAa siem#re a a<(ellos <(e no #(eden sostener (na meditacin contin(ada, y en tales nat(rale5as lo <(e libremente y como =(gando no se #rod(ce, tam#oco se alcan5a #or ning@n otro medio! 0e alg(nos otros

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decimos <(e den(ncian el aceite y la l8m#ara, #or cierta aride5 y r(de5a <(e la labor im#rime en las #artes laboriosas del ingenio! .dem8s de esto, el deseo de traba=ar con acierto y el recogimiento del es#rit(, demasiado en tensin y circ(nscrito en s( em#resa, h8cenle encontrar di;ic(ltades, como acontece c(ando el ag(a #(gna #or salir de (n de#sito <(e rebasa y no es bastante grande el bo<(ete de desagYe! . los <(e #oseen a<(ella c(alidad oc@rreles a 'eces <(e no han menester estar conmo'idos ni morti;icados #or s(s #asiones #ara llegar a la eloc(encia, como aconteca a Casio, #(es tal estado sera demasiado tiranteD tal g?nero de eloc(encia necesita <(e el orador no sea agitado, sino m8s bien solicitadoD #recisa el calor y <(e las ;ac(ltades se des#ierten #or las ocasiones ines#eradas y ;ort(itas! Esta eloc(encia, abandonada a s misma se arrastra y lang(ideceD la agitacin constit(ye s( 'ida y s( encanto! En la nat(ral dis#osicin de mi es#rit( no me enc(entro en mi elementoD lo im#re'isto tiene m8s *C6* ;(er5a <(e yoD la ocasin, la com#aAa, el tono mismo de mi 'o5 sacan m8s #artido de mi es#rit( <(e el <(e yo enc(entro c(ando a solas lo sondeo y e=ercito! 0e modo <(e en m las #alabras a'enta=an a los escritos, si es <(e #(ede haber eleccin ni com#aracin #osibles en cosas de tan #oca monta! -(ele acontecerme tambi?n <(e la ins#iracin me ;a'orece m8s <(e el raciocinio! En ocasiones escribiendo se me esca#a alg(na s(tile5a 9bien se me alcan5a$ insigni;icante al entender de otro, #(ntiag(da #ara el moD de=emos tales distingos, cada c(al habla del ingenio, seg@n la ;(er5a del s(yo:, y l(ego no s? lo <(e con ella <(ise decirD a 'eces c(al<(iera otro desc(bre s( sentido antes <(e yo! -i s(#rimiera todas las ;rases en <(e tal me acontece, a#enas si de=ara ning(na transcrita! La cas(alidad me har8 'er l(ego claramente s( alcance, generalmente m8s claro <(e la l(5 del medioda, y contrib(ir8 a <(e yo mismo me asombre de mi incertid(mbre!

Ca#t(lo HI 0e los #ronsticos Por lo <(e toca a los or8c(los, m(cho tiem#o antes de la 'enida de Oes(cristo haban comen5ado ya a caer en descr?dito! Cicern #retende b(scar la ca(sa de este decaimiento, y dice$ Cur isto modo 1am oracula Delp is, non eduntur, non modo nostra aetate,

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sed 1amdiuA ut ni il possit esse contemplius V7K Pero en c(anto a los dem8s #ronsticos, <(e tenan #or ;(ndamento la anatoma de los animales m(ertos en los sacri;icios, y c(ya, constit(cin interna, seg@n Platn, de#enda de los a(g(rios <(e de ellos se alcan5aban, al #atear de las gallinas, al '(elo de las a'es, 9 A/es !uasdam... rerum au'urandarum causa natas esse putamus @>:, a los rayos, al c(rso de los ros 9?ulta cernunt aruspices, multa au'ures pro/ident, multa oraculis declarantur, multa /aticinationi"us, multa somniis, multa portentis@@:, y otros en <(e la antigYedad ;(ndamentaba la mayor #arte de las em#resas <(e acometa, as #@blicas como #ri'adas, n(estra religin los ha abolido! X(edan, sin embargo, entre nosotros toda'a alg(nos medios de adi'inacin #or medio de los astros, los es#rit(s, las ;ig(ras cor#orales, los s(eAos y otras cosasD todos los c(ales acreditan *C7* la c(riosidad ;(riosa de la h(mana nat(rale5a, <(e se #reoc(#a de las cosas 'enideras como si no t('iera bastante con digerir las #resentes$

C(r hanc tibi, rector Olym#i, sollicitis 'is(m mortalib(s addere c(ram noscant 'ent(ras (t dira #er omina cladesV !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! -it s(bit(m, <(odc(m<(e #arasD sit caeca ;(t(ri mens homin(m ;atiD liceat s#erare timenti!)LL

UPor <(? en n(estros das, y a(n antes, no se con;a ya en tales or8c(losV UEIiste algo <(e se desdeAa tanto como el tr#ode de 0el;osV CICERc,, de 0i'inat!, II, 4K! 9,! del 1!: 98 Creemos <(e hay a'es <(e nacen eI#resamente #ara ser'ir al arte de los a(g(res! CICERc,, de ,at! deor!, II, NG! 9,! del 1!: 99 Los ar@s#ices 'en m(chas cosasD los a(g(res #re'?n tambi?n (n n@mero im#ortanteD m(chos s(cesos son an(nciados #or los or8c(los y otros #or los adi'inos, #or los s(eAos y #or los #rodigios! CICERc,, de ,at! deor!, II, N4! 9,! del 1!: 100 UPor <(?, soberano maestro de los dioses, aAadiste a las desdichas de los h(manos esta triste in<(iet(dV UPor <(? hacerles conocer mediante horrorosos #resagios s(s desastres ;(t(rosV ZHa5 <(e n(estros males nos co=an de im#ro'iso, <(e el #or'enir sea desconocido #ara el hombre, y <(e ?ste #(eda al menor es#erar temblando[ LMC.,O, II, G, )G! 9,! del 1!:
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Ne utile !uidem est seire !uid )uturum sitA miserum est enim ni il pro)icientem an'e3<3! He a<( #or <(? el e=em#lo de >rancisco, mar<(?s de -al(55o, me #arece m(y digno de consideracin$ mandaba ?ste las tro#as del rey >rancisco en Italia, y haba sido m(y ;a'orecido #or n(estra corte y #or el monarca, a <(ien deba la merced del mar<(esado, <(e ;(e con;iscado a s( hermano! ,o teniendo ocasin de cambiar de bando, y careciendo adem8s de ra5n #ara ello, la misma a;eccin <(e #ro;esaba al rey se lo im#eda, se de= in;l(ir tan ;(ertemente #or los #ronsticos <(e corran #or todas #artes en #ro'echo de Carlos +, y en des'enta=a n(estra 9hasta en Italia, donde estas #ro;ecas haban encontrado tantos cr?d(los, <(e en Roma #or esta creencia de n(estra r(ina se #er=(dicaron n(estros ;ondos #@blicos:, des#(?s de condolerse con ;rec(encia ante los s(yos de los males <(e 'ea cernerse sobre la corona de >rancia, y tambi?n ante s(s amigos, se decidi a cambiar de #artido, en s( daAo, sin embargo, sea c(al ;(ere la constelacin <(e h(biera contem#lado! Pero cond@=ose c(al hombre traba=ado #or #asiones encontradas, #(es dis#oniendo a s( arbitrio de ;(er5as y ci(dades, teniendo el e=?rcito enemigo, <(e mandaba .ntonio de Ley'a, cerca de ?l, y las tro#as ;rancesas sin la menor sos#echa de traicin, no #erdimos, a #esar de todo, ni (n solo hombre! -lo nos ena=enaron la ci(dad de >ossano, y eso des#(?s de hab?rsela dis#(tado d(rante largo tiem#o!

Pr(dens ;(t(ri tem#oris eIit(m caliginosa nocte #remit de(sD ridet<(e, si mortalis (ltra ;as tre#idat ! ! ! ! ! ! ! ! !ille #otens s(i Laet(s<(e deget, c(i licet in diem diIisse$ 'iIiD eras 'el atra n(be #ol(m #ater occ(#ato 'el sole #(ro!)LC
,ada se gana con saber lo irremisible, #(es es (na desdicha atormentarse en 'ano! CICERc,, de ,at! deor!, III, N! 9,! del 1!: 102 Los dioses de=an #or #r(dencia en la osc(ridad m8s tenebrosa los acontecimientos 'enideros y se ren del mortal <(e lle'a s(s in<(iet(des m8s le=os de lo <(e debe!!! -lo <(ien es d(eAo de s mismo, es ;eli5D slo es dichoso, <(ien #(ede decir cada da$ he 'i'ido <(e maAana O@#iter em#aAe la atms;era con tristes n(bes o nos conceda (n da sereno! HOR.CIO, Odas, III, C7 y sig(ientes! 9,! del 1!:
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*BL* Laet(s in Praesens anim(s, <(od (ltra est odesit c(rare!)LB -e engaAan los <(e creen en el #rinci#io sig(iente de Cicern$ ista sic reciprocantur, ut et, si di/inatio sit, dii sintA et, si dii sint, sit di/inatio3<8! Con m8s ra5n dice Pac('io$ ,am istis <(i ling(am a'i(m intellig(nt #l(s<(e eI alieno =ecore sa#i(nt <(am eI s(o, magis a(diend(m <(am a(sc(ltand(m censeo! )L4

El tan celebrado arte de adi'inacin de los toscanos naci del modo sig(iente! Mn labrador <(e araba (n cam#o 'io s(rgir de la tierra a 1ages, semidis de rostro in;antil, #ero de senil #r(dencia! Cada c(al ac(di al l(gar del halla5go, y las #alabras y ciencia del dolo <(e encerraban los #rinci#ios de adi'inacin, ;(eron c(idadosamente recogidas y g(ardadas #or es#acio de m(chos siglos! Por lo <(e a m toca, me=or #re;erira gobernar mis actos #or la s(erte de los dados <(e en 'irt(d de #atraAas seme=antes! En todos los Estados se ha de=ado siem#re a la ;ort(na (na b(ena #arte en la gobernacin de los negocios! Platn, en s( tratado de #oltica, achaca a a<(?lla la sol(cin de m(chos casos im#ortantesD <(iere, entre otras cosas, <(e los matrimonios se hagan echando la s(erte entre los b(enos, y da tanta im#ortancia a esta eleccin ;ort(ita, <(e ordena <(e los hi=os nacidos de matrimonios honrados sean ed(cados en el #as y los nacidos de matrimonios malos sean cond(cidos ;(era! -i alg(no de ?stos me=ora de condicin #(ede
Mn es#rit( satis;echo del #resente, se g(ardar8 bien de in<(ietarse #or el #or'enir! HOR.CIO Odas, II, )N, C4! 9,! del 1!: 104 He a<( s( dilema$ -i eIiste la adi'inacin, hay diosesD si hay dioses hay adi'inacin! CICERc,, de 0i'in!, ), N! 9,! del 1!: 105 Por lo <(e toca a los <(e com#renden el leng(a=e de las a'es y a los <(e cons(ltan el hgado de (n animal me=or <(e s( #ro#io raciocinio, entiendo yo <(e 'ale m8s orlos <(e creerlos! P.CM+IO, a#(d CIC! de 0i'in ) N! 9,! del 1!:
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reintegrarse al #as, y si los b(enos em#eoran de nat(rale5a, #(ede desterr8rselos! Hay <(ien est(dia y comenta los calendarios #ara eI#licarse el #resente y adi'inar el #or'enirD y dici?ndolo todo no es #eregrino <(e en(ncie la 'erdad y la mentira$ !uis est enim !uitotum diem 1aculans, non ali!uando collineet3<9! ,o los tengo #or m8s 'eraces #or<(e alg(na 'e5 acierten! -era ir #or me=or camino <(e h(biese (na regla #ara e<(i'ocarse siem#re, #(es a nadie se le oc(rre tomar nota de s(s desdichas c(anto ?stas son m8s ordinarias y ;rec(entes, *B)* y se decanta m(cho lo <(e #or rara cas(alidad se adi'ina, #or<(e esta circ(nstancia tiene m(cho de rara, increble y #rodigiosa! 0i8goras, sobrenombrado el ateo, res#ondi del modo sig(iente, estando en -amotracia, a alg(ien <(e le mostr en (n tem#lo m(chas o;rendas y c(adros lle'ados #or gentes <(e se haban sal'ado de (n na(;ragio$ E/ <(? #ens8is ahora, di=?ronle, 'osotros <(e cre?is <(e los dioses menos#recian oc(#arse de las cosas h(manas, U<(? decs de tantos hombres sal'ados #or s( ay(daV Es bien sencillo, contestD ah no se 'en sino las o;rendas de los <(e se libraronD las de los <(e #erecieron, <(e ;(eron en mayor n@mero, no ;ig(ran #ara nada!F 0ice Cicern, <(e slo Oen;anes, colo;onio, entre todos los ;ilso;os <(e reconocieron la eIistencia de los dioses, intent desarraigar toda s(erte de adi'inacin! ,o es #or tanto #eregrino <(e hayamos 'isto alg(nas 'eces en s( daAo a alg(nos es#rit(s ele'ados, detenerse en bagatelas seme=antes! /o h(biera <(erido reconocer #or mis #ro#ios o=os a<(ellas dos mara'illas$ el libro de Ooa<(n, abad, calabr?s <(e #redeca todos los #a#as 'enideros, as como s(s nombres y ;isonomas, y el de Len, el em#erador, <(e #redeca los #atriarcas y em#eradores griegos! Con mis #ro#ios o=os he tenido ocasin de ad'ertir <(e en los trastornos #@blicos, los hombres #oco seg(ros de s(s ;(er5as, se lan5an, como en otra s(#ersticin c(al<(iera, a b(scar en el cielo la ca(sa de s( mal #or acciones re#rochablesD y son tan #eregrinamente dichosos, <(e de la #ro#ia s(erte <(e los es#rit(s ag(dos y ociosos, los <(e est8n dotados del arte s(til de acomodar misterios y de desci;rarlos, seran ca#aces de encontrar en los escritos c(antas ideas a#etecieran, #(es ;acilita mara'illosamente tal designio el leng(a=e obsc(ro, ambig(o y ;ant8stico de la =erga #ro;?tica, al c(al s(s a(tores no dan ning@n sentido claro a ;in de <(e la #osteridad #(eda a#licarle el <(e me=or la acomode!
-i se tira todo el da a la s(erte, alg(na 'e5 se ha de acertar! CICERc, de 0i'in!, C, 74! 9,! del 1!:
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El demonio de -crates era acaso (n cierto im#(lso de s( 'ol(ntad <(e se a#oderaba de ?l sin el dictamen de s( raciocinioD en (n alma tan bien gobernada como la de este ;ilso;o, y tan de#(rada #or el no interr(m#ido e=ercicio de la tem#lan5a y la 'irt(d, 'erosmil es <(e tales inclinaciones, a(n<(e temerarias y se'eras, ;(eran siem#re im#ortantes y dignas de llegar al ;in! Cada c(al siente en s mismo alg@n amago de esas agitaciones a <(e da margen (n im#(lso #ronto, 'ehemente y ;ort(ito! . tales im#(lsos doy yo m8s a(toridad <(e a la re;leIin, y los he eI#erimentado tan d?biles en ra5n y 'iolentos en #ers(asin y dis(asin, como ;rec(entes eran en -cratesD #or ellos me de=o lle'ar tan @til y ;eli5mente <(e #odra decirse <(e encierran algo de la ins#iracin di'ina! *BC* Ca#t(lo HII 0e la ;irme5a La ley de resol(cin y ;irme5a no nos ordena <(e de=emos de e'itar, en tanto <(e de n(estras ;(er5as de#enda, los males y desdichas nos amena5an ni #or consig(iente <(e abandonemos el temor de <(e nos sor#rendanD m(y al contrario, todos los medios lcitos #ara librarnos de n(estros males son, no solamente #ermitidos, sino tambi?n la(dables! La constancia consiste #rinci#almente en so#ortar a #ie ;irme las desdichas irremediables! Por manera <(e no hay es;(er5o alg(no <(e no encontremos eIcelente si nos sir'e #ara #reser'arnos del gol#e <(e nos amena5a! .lg(nos #(eblos belicosos a#elaban en los combates a la ;(ga como #rinci#al 'enta=a, 'ol'iendo la es#alda al enemigo con m8s #eligro #ara ?ste <(e haci?ndole ;rente$ los t(rcos tienen algo de esta cost(mbre! -crates en (n di8logo de Platn se b(rla de Laches, <(ien de;enda el 'alor diciendo E<(e consista en mantenerse ;irme en s( #(esto contra el ad'ersarioF! UP(es <(?, re#one el ;ilso;o, sera acaso cobarda derrotar al enemigo de=8ndole (n l(garV, y a#oya s( dicho con la a(toridad de Homero, <(e alaba en Eneas la ciencia de h(ir! / como Laches, 'ol'iendo de s( ac(erdo, reconoce tal cost(mbre en los escitas y generalmente en las ;(er5as de caballera, -crates alega a s( 'e5 el e=em#lo de la in;antera lacedemonia, nacin hecha m8s <(e ning(na a
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combatir a #ie ;irme, <(e en la =ornada de Platea, no #(diendo conseg(ir abrir la ;alange #ersa, deliber des'iarse y #ermanecer atr8s, #ara sim(lar as (na ;alsa h(ida y conseg(ir rom#er y disol'er las ;(er5as #ersas, #ersig(i?ndolas, estratagema <(e les 'ali la 'ictoria! Re;i?rese de los escitas <(e c(ando 0aro ;(e a s(by(garlos hi5o al rey de los mismos m(chos re#roches #or<(e le 'ea retroceder ante ?l e'itando as (n enc(entro! . lo c(al re#(so Indathyrses, <(e as se llamaba el monarca, <(e no #roceda as #or temor a 0aro ni a hombre 'i'iente, sino <(e a<(?lla era sim#lemente la manera de marchar de s( e=?rcito, #(esto <(e no tena tierras c(lti'adas, ci(dades ni casas <(e de;ender, ni de <(e el enemigo #(diera a#oderarseD #ero <(e si tanta era s( 'ol(ntad de atacarle <(e se a#roIimara #ara 'er de cerca el sitio de s(s antig(as se#(lt(ras, y <(e all tendra con <(ien entenderse a s(s anchas! -in embargo, en los caAoneos es #eligroso mo'erse del l(gar <(e se oc(#a #or el temor del dis#aro, tanto m8s c(anto <(e #or la 'iolencia y ra#ide5 lo tenemos #or ine'itableD y m8s de (no h(bo <(e #or haber al5ado la mano o *BB* ba=ado la cabe5a, hi5o rer #or lo menos a s(s com#aAeros! ,o obstante, en la eI#edicin a Pro'en5a <(e contra nosotros em#rendi el em#erador Carlos +, el mar<(?s de G(ast, hall8ndose reconociendo la 'illa de .rl?s y habiendo abandonado el abrigo <(e le #ro#orcionara (n molino de 'iento, a ;a'or del c(al se haba a#roIimado, ;(e ad'ertido #or los seAores de Bonne'al y #or el senescal de .genois, <(e se #aseaban #or las arenas, <(ienes le mostraron al seAor de +illiers, comisario de la artillera, el c(al le a#(nt y dis#ar con tanto acierto (na c(lebrina, <(e sin <(e el mar<(?s 'iese <(e dis#araban contra ?l se ech a (n lado, gracias a lo c(al no ;(e herido! .lg(nos aAos antes, Loren5o de M?dicis, d(<(e de Mrbino, #adre de Catalina, en ocasin <(e sitiaba Mandol;o, #la5a de Italia, sit(ada en las tierras <(e llaman del +icariado, 'iendo #oner ;(ego a (na #ie5a <(e se hallaba ;rente a ?l, t('o el b(en ac(erdo de agacharseD de no haberlo hecho as, el dis#aro <(e le #as ro5ando #or la cabe5a, le h(biera dado en el 'ientre a decir 'erdad, yo no creo <(e estos mo'imientos sean re;leIi'osD #(es U<(? materia de re;leIin #(ede haber en la mira alta o ba=a en cosa tan instant8neaV Mayor ra5n hay #ara creer <(e la ;ort(na ;a'orece el es#anto (nas 'eces, #ero otras con los mo'imientos del c(er#o m8s bien se recibe el dis#aro <(e se e'ita! /o no #(edo remediarlo$ si el r(ido de (n arcab(5a5o hiere de im#ro'iso mis odos, me estreme5co, lo c(al he 'isto <(e acontece a otros <(e son m8s 'alientes <(e yo!

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Los estoicos no entienden <(e el alma de s(s disc#(los #(eda de=ar de resistir a las #rimeras 'isiones y ;antasas <(e la asaltanD consienten <(e como ante (na s(=ecin nat(ral, se sobreco=a #or e=em#lo ante la tem#estad del ciclo, o de (n edi;icio <(e se derr(mba, hasta la #alide5 y la contraccinD y lo mismo ante las otras #asiones, siem#re y c(ando <(e el =(icio #ermane5ca sal'o y entero, y <(e s( ra5n #ermane5ca intacta, sin alteracin alg(na, sin #restar ning@n alberg(e al s(;rimiento ni al es#anto! En c(anto al <(e no es ;ilso;o acontece lo mismo en la #rimera #arte, #ero di'ersamente en la seg(nda, #(es la im#resin <(e las #asiones #roc(ran, de ning@n modo es en ?l s(#er;icial, sino <(e 'a #enetrando hasta el l(gar donde la ra5n se enc(entra, in;eccion8ndola y corrom#i?ndolaD =(5ga al tenor de las #asiones <(e le traba=an y s(s acciones se con;orman con ellas! +ed de (n modo concl(yente c(8l es el estado del estoico$ Mens immota manetD lacrymae 'ol'(nt(r inanes! )LK El #eri#at?tico no se libra de las #ert(rbaciones, #ero las modera! *BG* Ca#t(lo HIII Ceremonias de la entre'ista de reyes ,o hay as(nto #or insigni;icante <(e sea <(e no mere5ca ;ig(rar en esta ra#sodia! En n(estros (sos ordinarios de la 'ida sera ;alta de cortesa, trat8ndose de (n ig(al y m8s toda'a trat8ndose de (n s(#erior no encontrarse en s( casa c(ando a<(?llos nos an(nciaron de antemano 'isitarnos! La reina de ,a'arra ad'ierte a este #ro#sito, <(e es ;altar a la b(ena (san5a el <(e (n #oble abandone s( casa, como s(ele hacerse con ;rec(encia, #or antici#arse a <(ien 'a a 'isitarle #or grandes tt(los <(e ?ste tenga, y <(e es m8s res#et(oso y (rbano es#erarle #ara acogerle, a(n<(e no ;(ese m8s <(e #or temor de e<(i'ocarse de camino, y <(e basta con acom#aAarle c(ando acab s( 'isita! / s(elo ol'idarme de ambas cosas, <(e tengo #or 'anos o;icios, y en mi casa hago
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Llora, mas s( es#rit( #ermanece inalterable! Eneida, I+ GG7! 9,! del 1!:
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c(antas economas me son #osibles en lo tocante a ;rm(las y ceremonias! -i alg(ien se o;ende, me resigno! Me=or es <(e yo le o;enda (na 'e5 sola, <(e yo lo sea todos los das, lo c(al ;(era (na #er#et(a s(=ecin! UPara <(e entonces e'itar la ser'id(mbre #alaciega si (no la lle'a a s( #ro#io asiloV Es tambi?n (na #rescri#cin recibida en todas las =(ntas <(e a los miembros menos im#ortantes corres#onde hallarse los #rimeros en el l(gar designado, con tanta m8s ra5n c(anto <(e a los de mayor categora corres#onde hacer es#erar! ,o obstante, en la entre'ista del #ont;ice Clemente y del rey >rancisco, en Marsella, ?ste orden todos los re<(isitos necesarios #ara el recibimiento y se ale= de la ci(dad, de=ando as al #a#a dos o tres das #ara <(e e;ect(ase s( entrada, antes de <(e el #ro#io soberano se encontrara =(nto a ?l! 0el #ro#io modo, c(ando el #a#a y el em#erador celebraron (na entre'ista en Bolonia, el seg(ndo dio l(gar a a<(?l #ara <(e se hallase el #rimero, llegando el em#erador des#(?s de ?l Es cost(mbre generalmente ace#tada en las entre'istas de tales #rnci#es, <(e el de mayores #rendas se enc(entre antes <(e los dem8s en el l(gar seAalado, a(n trat8ndose de la #ro#ia casa del mismo en <(e la re(nin tiene l(gar #ara ello se ;(ndan en <(e tal #roceder testi;ica <(e es el de mayor categora a <(ien los in;eriores 'an a b(scar, sali?ndoles al enc(entro! ,o ya cada #as, sino cada ci(dad y cada #ro;esin tienen (san5as y ceremonias <(e les son #ec(liares! /o he sido en mi niAe5 ed(cado con todo esmero y he 'i'ido siem#re en la b(ena sociedadD no descono5co, #or tanto, las leyes de la cortesa ;rancesa y hasta #odra enseAarlas! Me g(sta #racticarlas y seg(irlas, #ero no tan ser'ilmente <(e mi 'ida *B4* y cost(mbres #ade5can #or ello$ hay ;rm(las #enosas <(e deben de=ar de #racticarse #or discrecin, mas n(nca #or ignoranciaD en este caso no se es #or ello menos (rbano! He conocido m(chos hombres descorteses #or s( eIceso de cortesana, a <(ienes el ser demasiado ;orm(listas haca im#ort(nos #or todo eItremo! Por lo dem8s, es (n conocimiento m(y @til el del trato de gentes! Como la belle5a y la gracia, nos hace ganar, desde l(ego, las sim#atas de los dem8s, y as nos adiestra #or el e=em#lo de los otros, como nos consiente #rod(cir el n(estro!

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Ca#t(lo HI+ 0el castigo #or obstinarse sin ;(ndamento en la de;ensa de (na #la5a La 'alenta, como todas las dem8s b(enas #rendas, tiene s(s lmitesD tras#(estos ?stos, el hombre se enc(entra en mal camino, de tal s(erte, <(e (n eIceso de 'alor cond(ce a la temeridad, obstinacin y loc(ra a <(ien no conoce los linderos del bien obrar, no ;8ciles, en 'erdad, de #recisar! ,ace de este #rinci#io la cost(mbre de castigar en n(estras g(erras, a 'eces con la m(erte, a los <(e se obstinan en de;ender (na #la5a <(e, seg@n los #rinci#ios de la ciencia militar, debe ser abandonada -i tal cost(mbre no se #racticara, la im#(nidad de la accin ;(era ca(sa de <(e c(al<(ier bicoca)L6 bastase a detener (n e=?rcito! El condestable de Montmorency en el cerco de Pa'a est('o encargado de atra'esar el 1esino ara instalarse en los barrios de -an .ntonioD o#onase a reali5acin de la orden (na torre con gente armada <(e haba en el eItremo del #(ente, y <(e se de;endi obstinadamente hasta la derrota! El condestable hi5o ahorcar a todos los <(e se hallaban dentro de la ;ortale5a! 0es#(?s de este hecho, el #ro#io condestable acom#aAando al del;n en el 'ia=e <(e ?ste lle' a cabo del otro lado de la ;rontera, habi?ndose a#oderado #or la ;(er5a, de las armas, del castillo de +illane, todo lo <(e g(ardaba la ;ortale5a ;(e destr(ido #or la ;(ria de s(s soldados, menos el ca#it8n y el enseAa, a <(ienes hi5o ahorcar y estrang(lar #or s( obstinacin! Ig(al cond(cta sig(i el ca#it8n Martn del Bellay, siendo gobernador de 1(rn, en esta misma ci(dad$ el ca#it8n -an Bony y todas s(s gentes ;(eron m(ertos en la toma de la #la5a! Por<(e la idea del 'alor o cobarda del l(gar se =(5gan #or la estimacin y contra#eso de las ;(er5as sitiadoras 9#(es tal hara c(erdamente ;rente a dos c(lebrinas, <(e *BN* cometera la loc(ra de no retirarse ante treinta caAones:, en la c(al idea entra tambi?n la grande5a del #rnci#e con<(istador, s( re#(tacin y el res#eto <(e le rodea, socorre el riesgo de inclinar (n #oco la balan5a de este lado, y acontece #or ello <(e alg(nos tienen ;ormada tan grande idea de s mismos y de los medios con <(e c(entan, <(e no #areci?ndoles ni 'erosmil <(e haya nada ca#a5 de hacerles ;rente, #asan a c(chillo all donde enc(entran resistencia mientras les d(ra la b(ena ;ort(na, como se 'e #or las ;rm(las de
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>orti;icacin #e<(eAa y de #oca de;ensa! 0IC! 0E L. .C.0! 9,! del 1!:


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intimacin y desa;o <(e em#leaban los #rnci#es de Oriente y s(s s(cesores act(ales, ;iera y alti'a e ins#irada #or (n des#otismo b8rbaro! En el l(gar #or donde los #ort(g(eses comen5aron la con<(ista de las Indias, encontraron alg(nos Estados en los c(ales se #racticaba la sig(iente ley (ni'ersal e in'iolablemente$ el enemigo <(e haba sido 'encido en #resencia del rey o del l(garteniente de ?ste, no tena ning@n derecho a gracia ni rescate! Es #reciso, sobre todo, g(ardarse, a #oder hacerlo, de caer en manos de (n =(e5 enemigo, 'ictorioso y armado!

Ca#t(lo H+ Castigo de la cobarda . (n #rnci#e <(e era al #ro#io tiem#o 'aleroso ca#it8n he odo sostener el #rinci#io de <(e no es lcito #or cobarda condenar a m(erte a (n soldado, con moti'o de haberle re;erido, en ocasin en <(e se hallaba en (n ban<(ete el #rocesado del seAor de +er'ins, <(ien ;(e condenado a la @ltima #ena #or haber hecho entrega al enemigo de la #la5a de Bolonia! Es lgico <(e se estable5ca di;erencia entre las c(l#as <(e tienen s( origen en n(estra debilidad y las <(e #ro'ienen de n(estra maliciaD #(es en estas @ltimas s(=et8monos a n(estro #roceder, contra'iniendo los #rinci#ios de la ra5n <(e la nat(rale5a im#rimi en nosotrosD y en a<(?llas, como <(e #odemos testimoniar en n(estro abono la misma nat(rale5a <(e nos hi5o #roceder con ;lo=edad y desacierto! Por manera <(e, m(chos han sido de o#inin <(e el castigo slo deba a#licarse a las ;altas cometidas contra n(estra conciencia, y en este #rece#to se halla ;(ndada en #arte la o#inin de los <(e se o#onen a <(e se condene a m(erte a los her?ticos y descredos, como tambi?n la <(e establece <(e no se haga res#onsables a (n =(e5 o a (n abogado de las ;altas <(e #or ignorancia cometieron! Mas #or lo <(e a la cobarda toca, es lo cierto <(e la manera m8s ;rec(ente de castigarla es la 'ergYen5a o ignominia! Cr?ese <(e tal #ena ;(e im#(esta #rimeramente #or el legislador Carondas, y <(e antes de ?ste las leyes *BK* griegas im#onan la m(erte a los <(e haban h(ido en (na batalla! Este legislador orden <(e los cobardes ;(esen #or es#acio de tres das eI#(estos en la #la5a #@blica, 'estidos de m(=er, es#erando #or tal medio <(e con la 'ergYen5a y deshonra recobrasen el 'alor <(e haban #erdido!

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Su))undere malis ominis san'uinem, !uam e))undere 3<@! Parece <(e las leyes romanas im#onan tambi?n la m(erte a los <(e inc(rran en el delito de h(idaD #(es .miano Marcelino dice <(e el em#erador O(liano conden a die5 de s(s soldados <(e no 'ol'ieron la es#alda en (n enc(entro con los #artos, a la #ena de degradacin y l(ego a la de m(erte, seg@n las leyes antig(as como aseg(ra a<(el historiador! En otro #asa=e, sin embargo, dice <(e se condenaba a los <(e h(an solamente a <(e #ermaneciesen entre los #risioneros, detr8s del e=?rcito, ba=o la enseAa del baga=e! El d(ro castigo <(e a#lic el #(eblo romano a los soldados <(e h(yeron de Canas, y en la misma g(erra a los <(e sig(ieron a Cneo >(l'io en s( derrota, no ;(e la m(erteD mas es de temer <(e la 'ergYen5a a <(e se somete a los soldados, los con'ierta no ya en amigos d?biles, sino en enemigos declarados! En tiem#o de n(estros #adres, el seAor de >ranget, <(e ;(e l(garteniente de la com#aAa del mariscal de Chatilln, habiendo sido instit(ido gobernador de >(enterraba #or el mariscal de Chabannes, en s(stit(cin del seAor del L(de, entreg la #la5a a los es#aAoles! Por tal #roceder ;(e condenado a la degradacin, y des#o=ado de noble5aD y as s( #ersona como la de s(s descendientes declaradas #lebeyas, como tales sometidas a im#(esto e inhabilitadas, #ara el e=ercicio de las armas! La sentencia ;(e e=ec(tada en Lyn! .n8logo castigo s(;rieron des#(?s todos los nobles <(e se hallaron en G(isa, c(ando entr en esta #la5a el conde de ,ansa(, y la misma #ena se a#lic a otros m8s tarde! 0e todos modos, c(ando eIiste (na ;alta grosera, demostrada, de ignorancia o cobarda, <(e sobre#ase lo ordinario, hay ra5n #ara tomarla como #r(eba s(;iciente de maldad y malicia y #ara castigarla como tal!

Ca#t(lo H+I Mn rasgo de alg(nos emba=adores En mis 'ia=es acost(mbro #ara a#render algo en la com(nicacin con los dem8s 9<(e es siem#re (n eIcelente medio de instr(irse: a lle'ar la con'ersacin a a<(ellas materias <(e mis interloc(tores conocen me=or$ *B6*
M8s 'ale <(e el delinc(ente se a'ergYence de s( c(l#a <(e derramar s( sangre! 1ER1MLI.,O, .#olog?tica! 9,! del 1!:
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Bast al nocchiero ragionar deQ'enti, al bi;olco dei toriD e le s(e #iaghe, contiQl g(errier, contiQl #astor gli armenti ))LD #(es s(ele acontecer <(e cada c(al habla de me=or gana de c(al<(iera otra #ro;esin <(e de la <(e e=erce, creyendo con ello ad<(irir re#(tacin n(e'a! B(ena #r(eba de esto es el re#roche <(e dirigi .r<(idamo a Peri8nder, <(ien abandon la medicina #ara a alcan5ar la re#(tacin de #oeta detestable! +ed cmo C?sar se es;(er5a #ara darnos a conocer s( com#etencia en la constr(ccin de #(entes y m8<(inas de g(erra, y c(anto menos habla de las cosas #ro#ias de s( arte, de s( 'alenta y acierto en la direccin de s(s e=?rcitos$ s(s em#resas acredtanle de eIcelente ca#it8nD mas <(iere mostrarse como b(en ingeniero, ciencia a <(e era a=eno #or com#leto! 0ionisio el +ie=o era g(errero cons(mado como a s( sit(acin con'ena, #ero se es;or5aba en recomendarse #rinci#almente como #oeta, arte en <(e casi nada entenda! Mn abogado a <(ien enseAaron (na habitacin llena de libros de s( #ro;esin y de otras ciencias, no encontr ocasin alg(na de hablar de ellos, #ero en cambio se eItendi en largas y magistrales consideraciones sobre el #lano de (na ;orti;icacin, colocado en la escalera de la casa, <(e cien ca#itanes y soldados 'elan todos los das sin re#arar ni #arar mientes! O#tat e#hi##ia #iger,o#tat arare caball(s! ))) 0e esta s(erte, todo son desaciertosD de modo <(e cada c(al debe traba=ar slo en a<(ello <(e le com#ete$ el ar<(itecto, el #intor, el 5a#atero, todos en la #ro;esin <(e han el elegido y de c(yo desem#eAo son ca#aces! .cost(mbro en mis lect(ras a ;i=arme m(y detenidamente en el o;icio de s(s a(tores #or el moti'o dicho! -i ?stos son eIcl(si'amente literatos, me detengo antes <(e en otra cosa en el
X(e el #iloto se con;orme con hablar da los 'ientos, el labrador de s(s =(ntas, el g(errero de s(s heridas y el #astor de s(s rebaAos! 1rad! italiana de PROPERCIO, II, ), GB! 9,! del 1!: 111 El #esado b(ey <(isiera lle'ar la ligera sillaD el caballo tirar del arado! HOR.CIO, E#st!, I, )G, GB! 9,! del 1!:
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estilo y leng(a=eD si m?dicos, los creo de b(ena ;e c(ando hablan de la tem#erat(ra del aire, de los tem#eramentos de los #rnci#es y de s(s heridas y en;ermedadesD si =(riscons(ltos, no #aro mientes m8s <(e en las contro'ersias del derecho, en las leyes, en los reglamentos (rbanos y cosas an8logasD si telogos en los as(ntos eclesi8sticos, cens(ras de la iglesia, dis#ensas y matrimoniosD si cortesanos, en las cost(mbres y ceremoniasD si g(erreros, en lo <(e a este cargo inc(mbe, y #rinci#almente lo <(e nat(ralmente se des#rende de las em#resas en <(e indi'id(almente han tomado #arteD si di#lom8ticos, en las negociaciones, *B7* #r8cticas y con'enios #olticos y en la manera cmo los cond(=eron! Por esta ra5n dir? <(e lo <(e en otro a(tor h(biera #asado #or alto sin incon'eniente, llam #or eItremo mi atencin en la historia del seAor de Langey, hombre m(y entendido en cosas di#lom8ticas! El caso es como sig(e$ l(ego de haber dado c(enta de las admoniciones del em#erador Carlos + en el consistorio de Roma, encontr8ndose #resentes el obis#o de Macn y el seAor del +elly, <(e eran n(estros emba=adores, Langey aAade <(e Carlos em#le m(chos (ltra=es contra >ranciaD entre otros, di=o <(e si s(s ca#itanes y soldados ;(eran de la misma 'ala y com#etencia militar <(e los del rey, desde a<(el momento se amarrara (na c(erda al c(ello #ara #edirle misericordia 9y algo deba #artici#ar de seme=ante idea, #(es lo re#iti dos o tres 'eces en distintas ocasiones:, desa;iando tambi?n al rey a #elear en camisa, con la es#ada y el #(Aal, en (n barco! 0icho seAor de Langey, sig(iendo la relacin de s( historia, aAade <(e n(estros emba=adores, al dar c(enta a s( soberano de estas cosas disim(l8ronle la mayor #arte, hasta el eItremo de oc(ltarle las #alabras in=(riosas <(e <(edan escritas! .hora bienD yo enc(entro m(y eItraAo <(e (n emba=ador se #ermita ab(sar as de lo <(e s( deber le ordena com(nicar a s( soberanoD m8s a@n en ocasin como a<(ella, 'iniendo de tal #ersona y #ro;eridas en asamblea tan im#ortanteD #ar?ceme <(e el deber del ser'idor es re#resentar ;ielmente las cosas #or entero, como han acontecido, de s(erte <(e la libertad de ordenar, colegir y =(5gar, <(eden en #oder del soberano o amo, #(es ad(lterarle ( oc(ltarle la 'erdad #or temor de <(e sa<(e de ella alg(na torcida consec(encia y <(e esto le irrog(e #er=(icio, y de=arle ignorante de s(s negocios, entiendo <(e tal #roceder inc(mbe slo al <(e da la ley, no al <(e la recibeD al c(rador y maestro, no a <(ien debe s(#onerse in;erior, no ya slo en a(toridad, sino tambi?n en #r(dencia y b(en conse=o! 0e todas s(ertes, yo con;ieso <(e no

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<(isiera estar ser'ido #or emisarios seme=antes en mis eIig(os negocios! C(al<(ier #reteIto nos basta #ara s(straernos del mandato <(e se nos encomienda, #ero nos g(sta (s(r#ar el de otroD todos as#iran a tener libertad y a e=ercer a(toridad, de s(erte <(e al s(#erior nada le es tan grato de #arte de los <(e le sir'en como la obediencia ingen(a y sencilla! -e yerra en el e=ercicio de (n caso c(ando #ara obedecerlo se echa mano de la discrecin y no de la s(misin! P! Craso, a<(el a <(ien los romanos estimaron cinco 'eces ;eli5, c(ando se encontraba en .sia, mand a (n ingeniero griego <(e le lle'ase de .tenas el m8s grande de dos #alos mayores de na'o <(e haba 'isto en a<(ella ci(dad, #ara constr(ir con ?l cierta m8<(ina de g(erra! El ingeniero, so #reteIto de com#etencia, tomose la libertad de #roceder en el encargo *GL* #or 'ol(ntad #ro#ia, y lle' a P! Craso el m8s #e<(eAo, <(e en s( o#inin era el m8s adec(ado #ara el caso! Craso oy #acientemente s(s ra5ones y castigole l(ego con 'arios latiga5osD #(es o#inaba <(e el mantenimiento de la disci#lina interesaba m8s <(e la solide5 de la obra <(e trataba de constr(ir! 0ebe considerarse adem8s <(e la obediencia estricta no es #ertinente sino en el caso en <(e las rdenes sean bien #re;i=adas y determinadas! Los emba=adores tienen #or lo com@n (na misin m8s abierta, <(e en m(chos casos de#ende de s( albedroD no son slo sim#les e=ec(tores, sino <(e dirigen con s( conse=o la 'ol(ntad del soberano! He 'isto comisionados <(e han sido re#rendidos #or obediencia estricta, c(ando lo <(e #roceda con;orme a la marcha de los negocios no era (na s(=ecin tan grande! Los hombres com#etentes cens(ran la cost(mbre, toda'a (sada hoy entre los reyes de Persia, de encomendar tan sin libertad s(s instr(cciones a s(s agentes y l(gartenientes, <(e ?stos se 'en #recisados a #edir con ;rec(encia n(e'as rdenes, tardas en llegar #or lo dilatado de a<(el im#erio, lo c(al ha #rod(cido ;rec(entes #er=(icios en los negocios del Estado! / Craso, dirigi?ndose #ara s( encargo del m8stil a (na #ersona del o;icio y an(nci8ndola el (so a <(e lo destinaba, Uno #arece <(e solicitaba (na o#inin sobre s( ac(erdo, y <(e in'itaba a a<(?lla a inter#oner s( dictamenV

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Ca#t(lo H+II 0el miedo

Obst(#(i, stoter(nt<(e comae, et 'oI ;a(cib(s haesit! ))C ,o soy b(en nat(ralista seg@n dicen, y descono5co #or <(? s(erte de mecanismo el miedo obra en nosotros! Es el miedo (na #asin eItraAa y los m?dicos a;irman <(e ning(na (na otra hay m8s #ro#icia a trastornar n(estro =(icio! En, e;ecto, he 'isto m(chas gentes a <(ienes el miedo ha lle'ado a la insensate5, y hasta en los m8s seg(ros de cabe5a, mientras tal #asin domina, engendra terribles al(cinaciones! 0e=ando a (n lado el '(lgo, a <(ien el miedo re#resenta ya s(s bisab(elos <(e salen del se#(lcro en'(eltos en s(s s(darios, ya br(=os en ;orma de lobos, ya d(endes y <(imeras, hasta entre los soldados, a <(ienes el miedo #arece <(e deba sor#render menos, c(antas 'eces les ha con'ertido (n rebaAo de o'e=as en esc(adrn de coracerosD rosales y caAa'erales en caballeros y lanceros, amigos en *G)* enemigos, la cr(5 blanca en la cr(5 ro=a y 'ice'ersa! C(ando el condestable de Borbn se a#oder de Roma, (n #ortaestandarte <(e estaba de centinela en el barrio de -an Pedro, ;(e acometido de tal horror, <(e a la #rimera seAal de alarma se arro= #or el h(eco de (na m(ralla, con la bandera en la mano, ;(era de la ci(dad, yendo a dar en derech(ra al sitio donde se encontraba el enemigo, #ensando g(arecerse dentro de la ci(dadD c(ando 'io las tro#as del condestable, <(e se a#restaban en orden de batalla, creyendo <(e eran los de la #la5a <(e iban a salir, conoci s( sit(acin y 'ol'i a entrar #or donde se haba lan5ado, hasta internarse trescientos #asos dentro del cam#o! ,o ;(e tan a;ort(nado el enseAa del ca#it8n O(lle, c(ando se a#oderaron de la #la5a de -an Pablo el conde de B(r?n y el seAor de Re(, #(es dominado #or (n miedo horrible arro=ose ;(era de la #la5a #or (na caAonera y ;(e desc(arti5ado #ar los sitiadores! En el cerco de la misma ;(e memorable el terror <(e o#rimi, sobrecogi y hel el 8nimo de (n noble <(e cay en tierra m(erto en la brecha, sin haber recibido herida alg(na! 1error an8logo acomete a 'eces a
Est(#e;acto, la 'o5 se a#aga en mi garganta y se eri5an mis cabellos! +IRGILIO, Eneida, II, KK! 9,! del 1!:
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m(ched(mbres enteras! En (no de los enc(entros de Germ8nico con los alemanes, dos gr(esas col(mnas de e=?rcito #artieron, a ca(sa del horror <(e de ellas se a#oder, #or dos caminos o#(estosD (na h(a de donde sala la otra! /a nos #one alas en los talones, como aconteci a los dos #rimeros, ya nos de=a cla'ados en la tierra y nos rodea de obst8c(los como se lee del em#erador 1e;ilo, <(ien en (na batalla <(e #erdi contra los agarenos, <(ed tan #asmado y transido <(e se 'io im#osibilitado de h(ir, adeo pa/or etiam auxilia )ormidat337, hasta <(e (no de los #rinci#ales =e;es de s( e=?rcito, llamado Man(el, le sac(di ;(ertemente c(al si le des#ertara de (n s(eAo #ro;(ndo, y le di=o$ E-i no me seg(s, os matar?D #(es 'ale m8s <(e #erd8is la 'ida <(e no <(e caig8is #risionero y #erd8is el im#erio!F EI#resa el miedo s( @ltima ;(er5a c(ando nos em#(=a hacia los actos es;or5ados, <(e antes no reali5amos ;altando a n(estro deber y a n(estro honor! En la #rimera memorable batalla <(e los romanos #erdieron contra .nbal, ba=o el cons(lado de -em#ronio, (n e=?rcito de die5 mil in;antes a <(ien acometi el es#anto, no 'iendo sitio #or donde esca#ar cobardemente, arro=ose al tra'?s del gr(eso de las col(mnas enemigas, las c(ales deshi5o #or (n es;(er5o mara'illoso ca(sando m(chas ba=as entre los cartagineses! .s, a;rontando ig(al riesgo como el <(e t('ieran <(e haber des#legado #ara alcan5ar (na gloriosa 'ictoria, h(yeron 'ergon5osamente! ,ada me horrori5a m8s <(e el miedo y a nada debe temerse *GC* tanto como al miedoD de tal modo sobre#(=a en consec(encias terribles a todos los dem8s accidentes! UX(? descons(elo #(ede ser m8s intenso ni m8s =(sto <(e el de los amigos de Pom#eyo, <(ienes encontr8ndose en s( na'o ;(eron es#ectadores de tan horrorosa m(erteV El #8nico a las na'es egi#cias, <(e comen5aban a a#roIim8rseles, ahog sin embargo de tal s(erte el #rimer mo'imiento de s(s almas, <(e #(do ad'ertirse <(e no hicieron m8s <(e a#res(rar a los marineros #ara h(ir con toda la diligencia #osible, hasta <(e llegados a 1iro, libres ya de todo temor, con'irtieron s( #ensamiento a la #?rdida <(e acababan de s(;rir, y dieron rienda s(elta, a lamentaciones y lloros, <(e la otra #asin, m8s ;(erte toda'a, haba detenido en s(s #echos! 1(m #a'or sa#ientiam omnem mihi eI animo eI#ectorat! ))G
El miedo <(e horrori5a de todo hasta de a<(ello <(e #(diera socorrerle, XMI,1O CMRCIO, III, )! 9,! del 1!: 114 El horror ha ale=ado la energa le=os de mi cora5n! E,,IO, a#(d CIC!, 1(sc(t! <(aest!, +I, 6! 9,! del 1!:
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Hasta a los <(e recibieron b(en n@mero de heridas en alg@n enc(entro de g(erra, ensangrentados toda'a, es #osible hacerlos coger las armas el da sig(ienteD mas los <(e tomaron miedo al enemigo ni si<(iera, osar8n mirarle a la cara! Los <(e 'i'en en contin(o sobresalto #or temer de #erder s(s bienes, y ser desterrados o s(by(gados, est8n siem#re s(midos en ang(stia #ro;(ndaD ni comen ni beben con el necesario re#eso, en tanto <(e los #obres, los desterrados y los sier'os, s(elen 'i'ir alegremente! El n@mero de gentes a <(ienes el miedo ha hecho ahorcarse, ahogarse y cometer otros actos de deses#eracin, nos enseAa <(e es m8s im#ort(no o inso#ortable <(e la misma m(erte! Reconocan los griegos otra clase de miedo <(e no tena #or origen el error de n(estro entendimiento, y <(e seg@n ellos #roceda de (n im#(lso celesteD #(eblos y e=?rcitos enteros 'eanse con ;rec(encia #osedos #or ?l! 1al ;(e el <(e #rod(=o en Cartago (na desolacin horrorosa$ se oan 'oces y gritos de es#antoD 'ease a los moradores de la ci(dad salir de s(s casas dominados #or la alarma, atacarse, herirse y matarse (nos a otros como si h(bieran sido enemigos <(e trataran de a#oderarse de la ci(dad$ todo ;(e desorden y ;(ror hasta el momento en <(e #or medio de oraciones y sacri;icios a#lacaron la ira de los dioses! . este miedo llamaron los antig(os terror p,nico! *GB* Ca#t(lo H+III X(e no debe =(5garse de n(estra dicha hasta des#(?s de la m(erte

-cilicet (ltima sem#er eI#ectanda dies homini estD dici<(e beat(s ante obit(m nemo s(#rema<(e ;(nera debet! ))4

El hombre debe siem#re es#erar s( ;in! ,adie #(ede considerarse dichoso antes del @ltimo instante de s( 'ida! O+I0IO, Metam!, III, )B4! 9,! del 1!:
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Los niAos conocen el c(ento del rey Creso a este #ro#sito$ habiendo sido hecho #risionero #or Ciro y condenado a m(erte, en el instante mismo de la e=ec(cin, eIclam$ EOh Z-oln[ Z-oln[F ,oticioso de ello Ciro e in;ormado de lo <(e signi;icaba, hi5o com#render a Creso <(e a eI#ensas s(yas com#renda la ad'ertencia <(e -oln le haba hecho en otro tiem#o, o sea$ E<(e c(al<(iera <(e sea la b(ena ;ort(na de los hombres, ?stos no #(eden llamarse dichosos hasta <(e hayan tras#(esto el @ltimo da de s( 'idaF, #or la 'ariedad e incertid(mbre de las cosas h(manas, <(e merced al accidente m8s ligero cambian del modo m8s radical! Por eso .gesilao re#(so a alg(ien <(e consideraba dichoso al rey de Persia #or haber s(bido m(y =o'en al trono$ EEn e;ectoD #ero Pramo a esa edad tam#oco ;(e desgraciado!F Reyes de Macedonia, s(cesores del gran .le=andro, con'irti?ronse en car#interos y secretarios de los trib(nales en RomaD tiranos de -icilia, en #edantes de CorintoD de (n con<(istador de medio m(ndo y em#erador de tantos e=?rcitos, la desdicha hi5o (n s(#licante miserable de los a(Iiliares de (n rey de Egi#to$ a tal #recio alcan5 Pom#eyo <(e s( 'ida se #rolongara cinco o seis meses m8s! En tiem#o de n(estros #adres, L(do'ico -;or5a, d?cimo d(<(e de Mil8n, ba=o c(yo dominio Italia haba #ermanecido tanto tiem#o, m(ri #risionero en Loches, des#(?s de haber #ermanecido die5 aAos encarcelado! La m8s hermosa de las reinas, 'i(da del rey m8s grande de toda la cristiandad, Uno acaba de s(c(mbir ba=o la mano de (n 'erd(goV ZCr(eldad indigna y b8rbara[ Miles de e=em#los seme=antes #odran citarse, #(es #arece <(e as como las tormentas y tem#estades se indignan contra la alti'e5 y org(llo de n(estras ;8bricas hay tambi?n all8 arriba en'idiosos es#rit(s de las grande5as de a<( aba=oD Ms<(e adeo res h(manas 'is abdita <(aedam obterit, et #(lchros ;asces, sae'as<(e sec(res #roc(lcare, ac l(dibrio sibi habere 'idet(r! ))N

1an cierto es <(e (na ;(er5a secreta se b(rla de las cosas h(manas, se com#lace como =(gando en rom#er las hachas cons(lares y #isotea el org(llo de n(estro es#lendor! LMCRECIO, +, )CB)! 9,! del 1!:
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*GG* / dirase <(e a 'eces la ;ort(na acecha con o=o a'i5or el @ltimo da de n(estra 'ida #ara mostrar s( #oder de echar #or tierra en (n momento lo <(e haba edi;icado en dilatados aAos, haci?ndonos eIclamar con Laberio$ ,imir(m ac die (na #l(s 'iIi mihi, <(am 'i'end(m ;(it!))K .s es <(e, debemos hacernos cargo de la ad'ertencia de -oln, con tanta m8s ra5n, c(anto <(e se trata de (n ;ilso;o #ara c(ya secta los bienes y los males de la ;ort(na son indistintos y casi indi;erentes! Enc(entro nat(ral <(e -oln mirase al #or'enir y di=ese <(e a(n la misma dicha h(mana <(e de#ende de la tran<(ilidad y contentamiento de (n es#rit( bien nacido y de la resol(cin y seg(ridad de (n alma bien ordenada, no se s(#onga n(nca en ning@n hombre hasta <(e no se lo haya 'isto re#resentar el @ltimo acto de la comedia, sin d(da el m8s di;cil! P(ede en todo lo dem8s haber a#ariencias y sim(laciones! O bien los bellos disc(rsos <(e a ;iloso;a nos s(ministra no los a#licamos m8s <(e #or bien #arecerD o los m@lti#les accidentes de la h(mana eIistencia no nos llegan a lo 'i'o, y consienten <(e mantengamos n(estro rostro tran<(iloD #ero en el @ltimo #a#el <(e en la 'ida desem#eAamos, c(ando la hora de la m(erte, nos es llegada, nada hay <(e disim(lar, #reciso es hablar claro, #reciso es mostrar lo <(e hay de b(eno y de concreto en el ;ondo de n(estra alma! ,am 'erae 'oces t(m dem(m #ectore ab imo e=ici(nt(rD et eri#it(r #ersona manet res! ))6

Z.y[, yo he 'i'ido (n da de m8s, <(e no h(biera debido 'i'ir! M.CROBIO, -at(rnales, )), K! 9,! del 1!: 118 Por<(e entonces la necesidad arranca #alabras sinceras de n(estros #echosD entonces la m8scara cae y el hombre solo a#arece! LMCRECIO, III, 4K! 9,! del 1!:
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He a<( #or <(? se deben en este @ltimo momento #robar y eI#erimentar todas las dem8s acciones de n(estra 'ida$ a<(?l es el da magno, el da =(e5 de todos los dem8s, el da, dice, (n escritor antig(o, <(e debe =(5gar todos mis #asados aAos! /o remito a la m(erte toda la eI#eriencia de mis est(dios$ entonces 'eremos si mis disc(rsos salen de la boca o del cora5n! He 'isto m(chas gentes a <(ienes la m(erte ha dado re#(tacin en bien o en mal a toda s( 'ida #asada! Esci#in, s(egro de Pom#eyo, se rehabilit #or s( b(ena m(erte de la mala o#inin <(e #or s( 'ida haba merecido! Preg(ntado E#aminondas si se consideraba como m8s ;eli5 <(e Cabras o I;icrates, res#ondi <(e #ara dar (na contestacin =(sta #recisaba <(e los tres h(bieran s(c(mbido! En e;ecto, m(cho habra <(e descontar a <(ien =(5gara sin tener #resente el honor y grande5a de s( ;in! 0ios lo ha <(erido as, mas en mi tiem#o han m(erto tres hombres eIecrables, de 'ida abominable o in;ame y los tres *G4* acabaron s(s das de (na manera #l8cida y ordenada, casi #er;ecta! Hay m(ertes 'alerosas y a;ort(nadas$ he 'isto cortarse el hilo de (na eIistencia, c(yos #rogresos mara'illosos a'an5aban sin cesar, en la ;lor de s( crecimientoD alg(ien c(yos designios, seg@n mi manera de 'er, no #odan ser interr(m#idosD c(m#lase s( 'ol(ntad, en c(anto #retenda, en mayor grado toda'a de lo <(e s(s es#eran5as, deseaban, y sobre#as con s( m(erte el #oder y renombre a <(e #or s(s acciones con s( 'ida as#irara! .l =(5gar de la 'ida de mis seme=antes miro siem#re c(al ha sido s( ;in, y (na de las cosas <(e m8s me interesan en la ma es <(e a<(?l se deslice de (na manera tran<(ila y sosegada!

Ca#t(lo HIH X(e ;iloso;ar es #re#ararse a morir 0ice Cicern <(e ;iloso;ar no es otra cosa <(e dis#onerse a la m(erte! 1an 'erdadero es este #rinci#io <(e el est(dio y la contem#lacin #arece <(e ale=an n(estra alma de nosotros y la dan traba=o inde#endiente de la materia, tomando en cierto modo (n a#rendi5a=e y seme=an5a de la m(erteD o en otros t?rminos, toda la sabid(ra y ra5onamientos del m(ndo se concentran en (n #(nto$ el de enseAarnos a no tener miedo de morir! En 'erdad, o n(estra
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ra5n nos b(rla, o no debe encaminarse sino a n(estro contentamiento, y todo s( traba=o tender en concl(sin a g(iarnos al b(en 'i'ir y a n(estra ntima satis;accin, como dice la -agrada Escrit(ra! 1odas las o#iniones del m(ndo con'ienen en ello$ el #lacer es n(estro ;in, a(n<(e las demostraciones <(e lo #r(eban 'ayan #or distintos caminos! -i de otra manera oc(rriese, se las desdeAara desde l(ego, #(es U<(i?n #arara mientes en el <(e a;irmara <(e el designio <(e debemos #erseg(ir es el dolor y la malandan5aV Las disensiones entre las di'ersas sectas de ;ilso;os en este #(nto son slo a#arentesD transcurramus solertissimas nu'as33@D hay en ellas m8s tesn y ;alta de b(ena ;e de las <(e deben eIistir en (na #ro;esin tan santaD mas sea c(al ;(ere el #ersona=e <(e el hombre #inte, siem#re se hallar8n en el retrato las h(ellas del #intor! C(ales<(iera <(e sean las ideas de los ;ilso;os, a(n en lo tocante a la 'irt(d misma )CL, el @ltimo ;in de n(estra 'ida es el deleite! Pl8ceme hacer resonar en s(s odos esta #alabra <(e les es tan desagradable, y <(e signi;ica el #lacer s(#remo y eIcesi'o contentamiento, c(ya ca(sa emana m8s *GN* bien del a(Iilio de la 'irt(d <(e de ning(na otra ay(da! 1al 'ol(#t(osidad #or ser m8s 'igorosa, ner'iosa, rob(sta, 'iril, no de=a de ser menos seriamente 'ol(#t(osa, y debemos darla el nombre de #lacer, <(e es m8s adec(ado, d(lce y nat(ral, no el de 'igor, de donde hemos sacado el nombre! La otra 'ol(#t(osidad, m8s ba=a, si mereciese a<(el hermoso cali;icati'o debiere a#lic8rselo en conc(rrencia, no como #ri'ilegio$ enc(?ntrola yo menos #(ra de molestias y di;ic(ltades <(e la 'irt(d, y adem8s la satis;accin <(e acarrea es m8s moment8nea, ;l(ida y cad(caD la acom#aAan 'igilias y traba=os, el s(dor y la sangre, y estas #asiones en tantos modos des'astadoras, #rod(cen saciedad tan grande <(e e<(i'ale a la #enitencia! ,os e<(i'ocamos grandemente al #ensar <(e seme=antes <(ebrantos ag(i=onean y sir'en de condimento a s( d(l5(ra 9como en la nat(rale5a, lo contrario se 'i'i;ica #or s( contrario:D y tambi?n al aseg(rar c(ando 'ol'emos a la 'irt(d <(e #arecidos actos la hacen a(stera e inaccesible, all donde m(cho m8s #ro#iamente <(e a la 'ol(#t(osidad ennoblecen, ag(i=onean y real5an el #lacer di'ino y #er;ecto <(e nos #ro#orciona! Es indigno de la 'irt(d <(ien eIamina y contra#esa s( coste seg@n el ;r(to, y desconoce s( (so y s(s
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,o nos detengamos en esas ;(gaces bagatelas! -T,EC., E#st! ))K! 9,! del

1!: Montaigne em#lea casi siem#re la #alabra 'irt(d en la ace#cin latina, m8s am#lia y com#rensi'a <(e la act(alD lo mismo eI#resa con ella la ;(er5a, 'igor y 'alor, <(e la integridad de 8nimo y bondad de 'ida! 9,! del 1!:
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gracias! Los <(e nos instr(yen dici?ndonos <(e s( ad<(isicin es escabrosa y laboriosa y s( goce #lacentero, U<(e nos #r(eban con ello sino <(e es siem#re desagradableV #or<(e, U<(? medio h(mano alcan5a n(nca al goce absol(toV Los m8s #er;ectos se con;orman bien de s( grado con a#roIimarse a la 'irt(d sin #oseerla! Pero se e<(i'ocan en atencin a <(e de todos los #laceres <(e conocemos el #ro#io intento de alcan5arlos es agradable$ la em#resa #artici#a de la calidad de la cosa <(e se #ersig(e, #(es es (na b(ena #arte del ;in y cons(stancial con el! La beatit(d y bienandan5a <(e res#landecen en la 'irt(d il(minan todo c(anto a ella #ertenece y rodea, desde la entrada #rimera, hasta la m8s a#artada barrera! Es, #(es, (na de las #rinci#ales 'enta=as <(e la 'irt(d #ro#orciona el menos#recio de la m(erte, el c(al #ro'ee n(estra 'ida de (na d(lce tran<(ilidad y nos s(ministra (n g(sto #(ro y amigable, sin <(e ning(na otra 'ol(#t(osidad sea eItinta! He a<( #or <(? todas las m8Iimas con'ienen en este res#ectoD y a(n<(e nos cond(5can de (n com@n ac(erdo a desdeAar el dolor, la #obre5a y las otras miserias a <(e la 'ida h(mana est8 s(=eta, esto no es tan im#ortante como el ser indi;erentes a la m(erte, as #or<(e esos accidentes no #esan sobre todos 9la mayor #arte de los hombres #asan s( 'ida sin eI#erimentar la #obre5a, y otros sin dolor ni en;ermedad, tal Hen;ilo el m@sico, <(e 'i'i ciento seis aAos en cabal sal(d:, como #or<(e la m(erte #(ede #onerlas ;in c(ando nos #la5ca, y cortar el hilo de todas n(estras desdichas! Mas la m(erte es ine'itable$ *GK* Omnes eodem cogim(rD omni(m 'ersat(r (rna seri(s, oci(s, sors eIit(ra, et nos in aetern(m eIsili(m im#osit(ra cymbae)C)$ y #or consig(iente si #one miedo en n(estro #echo, es (na ca(sa contin(a de tormento, <(e de ning@n modo #(ede ali'iarse! ,o hay l(gar de donde no nos 'engaD #odemos 'ol'er la cabe5a a<( y all8 como si nos encontr8ramos en (n l(gar sos#echoso$ !uae !uasi
1odos estamos obligados a llegar al mismo t?rminoD la s(erte de cada (no de nosotros se enc(entra en la (rna #ara salir de ella tarde o tem#rano y hacernos #asar de la barca ;atal al destierro eterno! HOR.CIO, Od! II, B, C4! 9,! del 1!:
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saxum =antalo, semper impendet 322! Con ;rec(encia n(estros #arlamentos mandan e=ec(tar a los criminales al l(gar donde el crimen se cometiD d(rante el camino hacedles #asar #or hermosas casas, dis#ensadles tantos agasa=os como os #la5ca,

,on -ic(lae da#es d(lcem elaborab(nt sa#oremD non a'i(m citharae<(e cant(s somn(m red(cent)CB$ U#ens8is, acaso <(e en ello recibir8n satis;accin, y <(e el designio ;inal del 'ia=e, teni?ndolo ;i=o en el #ensamiento, no les haya trastornado el g(sto de toda comodidadV .(dit iter, n(merat<(e dies, s#atio<(e 'iar(m metit(r 'itamD tor<(et(r #este ;(t(ra!)CG La m(erte es el ;in de n(estra carreraD el ob=eto necesario de n(estras miras$ si nos ca(sa horror, Ucmo es #osible dar si<(iera (n #aso adelante sin ;iebre ni tormentosV El remedio del '(lgo es no #ensar en ella, Umas de <(? br(tal est(#ide5 #(ede #ro'enir (na tan grosera ceg(et(dV Preciso le es hacer embridar al asno #or el rabo$ X(i ca#ite i#se s(o instit(it 'estigia retro! )C4

Es siem#re amena5adora, como la roca de 18ntalo! CICERc,, de >inib(s, I, )6! 9,! del 1!: 123 ,i los #latos de -icilia #odr8n des#ertar s( #aladarD ni los c8nticos de las a'es, ni los acordes de la lira #odr8n tam#oco de'ol'erle el s(eAo! HOR.CIO, Od!, III, )! )6! 9,! del 1!: 124 Preoc@#ase del camino, c(enta los das y mide s( 'ida #or la eItensin de la r(ta, 'i'e sin cesar atormentado #or la idea del s(#licio <(e le es#era! CL.M0I.,O, in R(;! II, )BK! 9,! del 1!: 125 P(esto <(e en s( tor#e5a <(iere a'an5ar ech8ndose atr8s! LMCRECIO I+, GKG! 9,! del 1!:
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,o es mara'illa si con ;rec(encia tal es atra#ado en la red! -lo con nombrar la m(erte se as(sta a ciertas gentes y la mayor #arte se resignan c(al si oyeran el nombre del diablo! Por eso le #one mano en s( testamento hasta <(e el m?dico le desa(ciaD entonces 0ios sabe, entre el horror y el dolor de la en;ermedad de <(? l(cide5 de =(icio dis#onen los <(e testan! Por<(e esta #alabra hera con eItremada r(de5a los odos de los romanos, teni?ndola como de mal agYero, solan *G6* ablandarla y eI#resarla con #er;rasis$ en 'e5 de decir ha m(erto, decan ha cesado de 'i'ir, 'i'iD con <(e se #ron(nciara la #alabra 'ida, a(n<(e ?sta ;(era #asada, se consolaban! Hemos tomado n(estro di)unto seor Buan de esa cost(mbre romana! Como se dice ordinariamente, la #alabre=a 'ale c(al<(ier cosa! /o nac entre once y doce de la maAana, el @ltimo da de ;ebrero de mil <(inientos treinta y tres, con;orme al cm#(to act(al <(e hace comen5ar el aAo en enero! Hace <(ince das <(e #as? de los treinta y n(e'e aires, y #(edo 'i'ir toda'a otro tanto! -in embargo, de=ar de #ensar en cosa tan le=ana sera loc(ra! ZP(es <(?[, a ='enes y 'ie=os Uno sor#rende la m(erte de ig(al modoV . todos los atra#a como si acabaran de nacerD adem8s no hay ning@n hombre #or decr?#ito <(e sea, <(e acord8ndose de Mat(sal?n no #iense tener #or lo menos toda'a 'einte aAos en el c(er#o! Pero, Zoh #obre loco[, U<(i?n ha ;i=ado el t?rmino de t( 'idaV U.caso te ;(ndas #ara creer <(e sea larga, en el dictamen de los m?dicosV M8s te 'aliera ;i=arte en la eI#eriencia diaria! . =(5gar #or la marcha com@n de las cosas, t@ 'i'es #or gracia eItraordinariaD has #asado ya los t?rminos acost(mbrados del 'i'ir! / #ara <(e te #ers(adas de <(e as es la 'erdad, #asa re'ista entre t(s conocimientos, y 'er8s c(8ntos han m(erto antes de llegar a t( edadD m(chos m8s de los <(e la han alcan5ado, sin d(da! / de los <(e han ennoblecido s( 'ida con el l(stre de s(s acciones, toma nota, y yo a#(esto a <(e hallar8s m(chos m8s <(e m(rieron antes <(e des#(?s de los treinta y cinco aAos! Es bien ra5onable y #iadoso tomar e=em#lo de la h(manidad misma de Oes(cristo, <(e acab s( 'ida a los treinta y tres aAos! El hombre m8s grande, #ero <(e ;(e slo hombre, .le=andro, no alcan5 tam#oco mayor edad! ZC(8ntos medios de sor#rendernos tiene la m(erte[ X(id <(is<(e 'itet, n(m<(am homini satis

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ca(t(m est in horas!)CN 0e=ando a (n lado las calent(ras y #le(resas, U<(i?n h(biese =am8s #ensado <(e todo (n d(<(e de BretaAa h(biera de ser ahogado #or la m(ltit(d como lo ;(e ?ste a la entrada del #a#a Clemente, mi #aisano, en LynV U,o has 'isto s(c(mbir en (n torneo a (no de n(estros reyes, en medio de ;iestas y regoci=osV / (no de s(s ante#asados, Uno m(ri de (n encontrn con (n cerdoV .mena5ado Es<(ilo de <(e (na casa se des#lomara sobre ?l, #ara nada le sir'i la #reca(cin ni el estar alerta #(es #ereci del gol#e de (na tort(ga <(e en el aire se haba des#rendido de las garras de (n 8g(ilaD otro hall la m(erte atra'esando *G7* el grano de (na #asaD (n em#erador con el araAa5o de (n #eine, estando en s( tocadorD Emilio L?#ido #or haber tro#e5ado en el (mbral de la #(erta de s( casaD .(;idio #or haber chocado al entrar contra la #(erta de la c8mara del Conse=oD y hall8ndose entre los m(slos de m(=eres, Cornelio Galo, #retorD 1igilino, ca#it8n del G(eto en RomaD L(do'ico, hi=o de G(ido de Gon5aga, mar<(?s de Mant(a! M8s indigno es <(e acabaran del mismo modo -#e(si#o ;ilso;o #latnico, y (no de n(estros #ont;ices! El in;eli5 Bebis, =(e5, mientras conceda el #la5o de ocho das en (na ca(sa, eI#ir re#entinamenteD Cayo O(lio, m?dico, dando (na (nt(ra en los o=os de (n en;ermo 'io cerrarse los s(yos, y en ;in si bien se me consiente citar? a (n hermano mo, el ca#it8n -an Martn, de edad de 'eintitr?s aAos, <(e haba dado ya testimonio de s( 'aler$ =(gando a la #elota recibi (n gol#e <(e le dio en la #arte s(#erior del o=o derecho, y como le de= sin a#ariencia alg(na de cont(sin ni herida, no tom #reca(cin de ning@n g?nero, #ero cinco o seis horas des#(?s m(ri a ca(sa de (na a#o#le=a <(e le ocasion el accidente! Con estos e=em#los tan ordinarios y ;rec(entes, <(e #asan a diario ante n(estros o=os, Ucmo es #osible <(e #odamos desligarnos del #ensamiento de la m(erte y <(e a cada momento no se nos ;ig(re <(e nos atra#a #or el #esc(e5oV UX(? im#orta, me dir?is, <(e oc(rra lo <(e <(iera con tal de <(e no se s(;ra ag(ard8ndolaV 1ambi?n yo soy de este #arecer, y de c(al<(ier s(erte <(e (no #(eda #onerse al resg(ardo de los males, a(n<(e sea dentro de la #iel de (na 'aca, yo no re#arara ni retrocedera, #(es me basta 'i'ir a mis anchas y #roc(ro darme el mayor n@mero
El hombre no #(ede #re'er n(nca, #or a'isado <(e sea, el #eligro <(e le amena5a a cada instante! HOR.CIO, Od!, II, )B, )B! 9,! del 1!:
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de satis;acciones #osible, #or #oca gloria ni e=em#lar cond(cta <(e con ello m(estre$ Praet(lerim!!! delir(s iners<(e 'ideri, d(m mea delectent mala me, 'ei deni<(e ;allant, <(am sa#ere, et ringi!)CK

Pero es loc(ra #ensar #or tal medio en reh(ir la idea de la m(erte! Mnos 'ienen, otros 'an, otros trotan, dan5an otros, mas de la m(erte nadie habla! 1odo esto es m(y hermoso, #ero c(ando el momento les llega, a s #ro#ios, o, a s(s m(=eres, hi=os o amigos, les sor#rende y los coge de s@bito y al desc(bierto! Z/ <(? tormentos, <(? gritos, <(? rabia y <(? deses#eracin les dominan[ U+isteis alg(na 'e5 nada tan abatido, cambiado ni con;(soV ,ecesario es ser #re'isor! .(n c(ando tal est@#ida des#reoc(#acin #(diese alo=arse en la cabe5a de (n hombre de entendimiento, lo c(al tengo #or im#osible, bien cara nos c(esta l(ego! -i *4L* ;(era enemigo <(e #(di?ramos e'itar, yo aconse=ara tomar armas de la cobarda, #ero como no se #(ede, #(esto <(e nos atra#a ig(al al #oltrn y h(ido <(e al 'aliente y temerario ,om#e et ;(gacem #erse<(it(r 'ir(mD nec #arcit imbellis in'entae #o#litib(s timido<(e tergo)C6, y ning(na cora5a nos resg(arda, sea c(al ;(ere s( tem#le, Ille licet ;erro ca(t(s se condat et aere, mors tamen incl(s(m #rotrahet inde ca#(t )C7,
Consiento en #asar #or loco o #or inerte, siem#re <(e el error me sea grato, o <(e yo no lo ad'ierta, me=or <(e ser a'isado y #adecer con mi sa#iencia! HOR.CIO, E#stolas, II, C, )CN! 9,! del 1!: 128 Persig(e al <(e h(ye, y castiga sin #iedad al cobarde <(e '(el'e la es#alda! HOR.CIO, Od!, III, )6, C4! 9,! del 1!:
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se#amos ag(ardarla a #ie ;irme, se#amos combatirla, y #ara em#e5ar a des#o=arla de s( #rinci#al 'enta=a contra nosotros, sigamos el camino o#(esto al ordinarioD <(it?mosle la eItraAe5a, habit(?monos, acost(mbr?monos a ella! ,o #ensemos en nada con m8s ;rec(encia <(e en la m(erteD en todos los instantes teng8mosla ;i=a en la mente, y 'e8mosla en todos los rostrosD al 'er tro#e5ar (n caballo, c(ando se des#rende (na te=a de lo alto, al m8s le'e #incha5o de al;iler, digamos y redigamos constantemente, todos los instantes$ E,ada me im#orta <(e sea ?ste el momento de mi m(erte!F En medio de las ;iestas y alegras tengamos #resente siem#re esta idea del rec(erdo de n(estra condicinD no de=emos <(e el #lacer nos domine ni se a#odere de nosotros hasta el #(nto de ol'idar de c(8ntas s(ertes n(estra alegra se a#roIima a la m(erte y de c(an di'ersos modos estamos amena5ados #or ella! .s hacan los egi#cios, <(e en medio de s(s ;estines y en lo me=or de s(s ban<(etes contem#laban (n es<(eleto #ara <(e sir'iese de ad'ertencia a los con'idados$ Omnem crede diem tibi dil(Iisse s(#rem(m$ grata s(#er'ienet, <(ae non s#erabit(r, hora! )BL ,o sabemos dnde la m(erte nos es#eraD ag(ard?mosla en todas #artes! La #remeditacin de la m(erte es #remeditacin de libertadD <(ien ha a#rendido a morir ol'ida la ser'id(mbreD no hay mal #osible en la 'ida #ara a<(el <(e ha com#rendido bien <(e la #ri'acin de la misma no es (n mal$ saber morir nos libra de toda s(=ecin y obligacin! Pa(lo Emilio res#ondi al emisario <(e lo en'i s( #risionero el rey de Macedonia #ara rogar <(e no le cond(=era en s( tri(n;o$ EX(e se haga la s@#lica a s mismo!F . la 'erdad en todas las cosas, si la nat(rale5a no 'iene en ay(da, es di;cil <(e ni el arte ni el ingenio las hagan *4)* #ros#erar! /o no soy melanclico, sino soAador! ,ada hay de <(e me haya oc(#ado tanto en toda ocasin como de #ensar en la m(erte, a(n en la ?#oca m8s licenciosa de mi edad$
Es in@til <(e os c(br8is de hierro y bronceD la m(erte os ata=ar8 ba=o '(estra armad(ra! PROPERCIO, III, )6, C4! 9,! del 1!: 130 Imagina <(e cada da es el @ltimo <(e #ara ti al(mbra, y agradecer8s el amanecer <(e ya no es#erabas! HOR.CIO, E#st! I, G, )B! 9,! del 1!:
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O(c(nd(m <((m aetas ;lorida 'er ageret)B)! Hall8ndome entre las damas y en medio de di'ersiones y =(egos, alg(ien crea <(e mi d(elo era ocasionado #or la #asin de los celos, o #or alg(na es#eran5a de;ra(dadaD sin embargo, en lo <(e #ensaba yo era en alg(no <(e habiendo sido atacado los das #recedentes de (nas calent(ras, al salir de (na ;iesta #arecida a la en <(e yo me encontraba, con la cabe5a llena de il(siones y el es#rit( de contento, m(ri r8#idamente, y a mi memoria 'ena a<(el 'erso de L(crecio$ Oam ;(erit, nec #ost (n<(am re'ocare licebit! )BC ,i ?ste ni ning@n otro #ensamiento #onan el es#anto en mi 8nimo! Es im#osible <(e al #rinci#io no sintamos ideas tristesD #ero insistiendo sobre ellas y 'ol'iendo a insistir, se ;amiliari5a (no sin d(daD de otro modo, y #or lo <(e a m toca, hallarame constantemente en contin(o horror y ;renes, #(es =am8s hombre alg(no est('o tan inseg(ro de s( 'idaD =am8s ning@n hombre t('o menos seg(ridad de la d(racin de la s(ya! ,i la sal(d <(e he go5ado hasta hoy, 'igorosa y en #ocas ocasiones alterada, #rolonga mi es#eran5a, ni las en;ermedades la acortan$ ;ig@raseme a cada momento <(e esca#o a (n gran #eligro, y sin cesar me re#ito$ ELo <(e #(ede acontecer maAana, #(ede m(y bien oc(rrir dentro de (n momento!F Los #eligros, riesgos y a5ares nos acercan #oco o nada a n(estro ;in, y si consideramos c(8ntos accidentes #(eden sobre'enir adem8s del <(e #arece ser el <(e nos amena5a con mayor insistencia, c(8ntos, millones de otros #esan sobre n(estras cabe5as, hallaremos <(e nos sig(en lo mismo en la mar <(e en n(estras casas, en la batalla <(e en el re#oso, ;rescos <(e calent(rientos$ cerca est8 de nosotros en todas #artes$ Nemo altero )ra'ilior estA nemo in crastinum sui certior 377! Lo <(e he de e=ec(tar
C(ando mi edad ;lorida go5aba s( alegre #rima'era! C.1MLO! LH+III, )N! 9,! del 1!: 132 M(y #ronto el tiem#o #resente desa#arecer8 y ya no #odremos e'ocarle! LMCRECIO, III, 7C6! 9,! del 1!: 133 ,ing@n hombre es m8s ;r8gil <(e los dem8sD ning(no tam#oco est8 m8s seg(ro del da sig(iente! -T,EC., E#st!, 7)! 9,! del 1!:
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en 'ida me a#res(ro a rematarloD todo #la5o se me anto=a largo, hasta el de (na hora! .lg(ien ho=eando el otro da mis a#(ntes encontr (na nota de algo <(e yo <(era <(e se e=ec(tara des#(?s de mi m(erteD yo le di=e, como era la 'erdad, <(e hall8ndome c(ando la escrib a (na leg(a de mi domicilio, sano y 'igoroso, habame a#res(rado a asentarla, #or<(e no tena la certe5a de llegar hasta mi casa! .hora en todo *4C* momento me enc(entro #re#arado, y la llegada de la m(erte no me sor#render8, ni me enseAar8 nada n(e'o! Es #reciso estar siem#re cal5ado y #resto a #artir tanto como de nosotros de#enda, y sobre todo g(ardar todas las ;(er5as de la #ro#ia alma #ara el caso$ X(id bre'i ;ortes =ac(lam(r ae'o, m(ltaV)BG de todas habremos menester #ara tal trance! Mno se <(e=a m8s <(e de la m(erte #or <(e le interr(m#e la marcha de (na hermosa 'ictoriaD otro #or <(e le es #reciso largarse antes de haber casado a s( hi=a o acabado la ed(cacin de s(s hi=osD otro lamenta la se#aracin de s( m(=er, otro la de s( hi=o, como comodidades #rinci#ales de s( 'ida! 1an #re#arado me enc(entro, a 0ios gracias, #ara la hora ;inal, <(e #(edo #artir c(ando al -eAor le #la5ca, sin de=ar #or ac8 sentimiento de cosa alg(na! 0e todo #roc(ro desligarme! Oam8s hombre alg(no se dis#(so a abandonar la 'ida con mayor calma, ni se des#rendi de todo la5o como yo es#ero hacerlo! Los m(ertos m8s m(ertos son los <(e no #iensan en el @ltimo 'ia=e$ !!!Miser[, o miser 9ai(nt:[, omnia ademit (na dies in;esta mihi tot #raemia 'itae)B4D y el constr(ctor dice$ Manent o#era interr(m#ta, minae<(e
UPor <(? en (na eIistencia tan corta ;ormar tan 'astos #royectosV HOR.CIO, Od!, II, )N,)K! 9,! del 1!: 135 Z.y, in;eli5 de m[, eIclamanD (n solo da, (n instante ;atal me roba todas las recom#ensas de la 'ida! LMCRECIO, III, 7))! 9,! del 1!:
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m(ror(m ingentes!)BN Preciso es no em#render nada de larga d(racin, o de em#renderlo a#res(rarse a darle ;in! +inimos a la tierra #ara las obras y la labor$ X((m moriar, medi(m sol'ar et inter o#(s! )BK

-oy #artidario de <(e se traba=e y de <(e se #rolong(en los o;icios de la 'ida h(mana tanto como se #(eda, y deseo <(e la m(erte me enc(entre #lantando mis coles, #ero sin temerla, y menos toda'a siento de=ar mi h(erto de;ect(oso! He 'isto morir a (n hombre <(e en los @ltimos momentos se <(e=aba sin cesar de <(e s( destino cortase el hilo de la historia <(e tena entre manos, del <(ince o die5 y seis de n(estros reyes$ *4B* Ill(d in his reb(s non add(nt$ nec tibi ear(m =am desideri(m rer(m s(ber insidet (na! )B6 Es #reciso des#renderse de tales #reoc(#aciones, <(e sobre '(lgares son #er=(diciales! .s como los cementerios han sido #(estos =(nto a las iglesias y otros sitios los m8s ;rec(entados de la ci(dad, #ara acost(mbrar, deca Lic(rgo, al ba=o #(eblo, las m(=eres y los niAos, a no as(starse c(ando 'en a (n hombre m(erto, y a ;in de <(e el contin(o es#ect8c(lo de los osarios, se#(lcros y con'oyes ;(nerarios sea sal(dable ad'ertencia de n(estra condicin$ X(in etiam eIhilarare 'iris con'i'ia caedo
Partir? con el dolor de de=ar sin acabar mis edi;icios s(nt(osos! +IRGILIO, Eneida, I+! 66! 9,! del 1!: 137 X(iero <(e la m(erte me sor#renda en medio de mis traba=os! O+I0!, .mor, II, )L, BN! 9,! del 1!: 138 ,o aAaden <(e la m(erte ale=a de nosotros el #esar de lo <(e abandonamos! LMCRECIO, III, 7)B! 9,! del 1!:
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mos olim, et miscere e#(lis s#ectac(la dira certant(m ;erro, sae#e et s(#er i#sa cadent(m #oc(la, res#ersis non #arco sang(ine mensis )B7D

y como los egi#cios, des#(?s de s(s ;estines, mostraban a los in'itados (na imagen de la m(erte #or (no <(e gritaba$ EBebe, y!!! al?grate, #(es c(ando m(eras seras lo mismoF as tengo yo la cost(mbre, as tengo yo #or h8bito g(ardar, no slo en la mente, sino en los labios, la idea y la eI#resin de la m(erte! / nada hay de <(e me in;orme con tanta solicit(d como de la de los hombres$ E<(? #alabra #ron(nciaron, <(? rostro #(sieron, <(? actit(d #resentaronF, ni #asa=e de los libros en <(e me ;i=e con m8s atencinD as se 'er8 <(e en la eleccin de los e=em#los m(estro #redileccin grande #or esta materia! -i com#(siera yo (n libro, hara (n registro comentado de las di'ersas s(ertes de morir! X(ien enseAase a los hombres a morir enseAarlos a 'i'ir! 0icearco com#(so (na obra de tt(lo an8logo, mas de di'erso y menos @til alcance! -e me res#onder8, acaso, <(e el hecho sobre#(=a de tal modo la idea, <(e no hay medio <(e 'alga a aten(ar la d(re5a de n(estro ;in! ,o im#orta! La #remeditacin #ro#orciona sin d(da gran 'enta=aD y adem8s, Uno es ya bastante llegar al trance con tran<(ilidad y sin escalo;roV Pero hay m8s! La #ro#ia nat(rale5a nos da la mano y contrib(ye a inc(lcar 8nimo en n(estro es#rit(D si se trata de (na m(erte r8#ida y 'iolenta, el tiem#o material nos ;alta #ara temerlaD si es m8s larga, ad'ierto <(e a medida <(e la en;ermedad se a#odera de m 'oy teniendo en menos la 'ida! Entiendo <(e tales #ensamientos y resol(ciones deben #racticarse hall8ndose en b(ena sal(d, y as yo me cond(5co, con tanta m8s ra5n c(anto <(e en m comien5a ya a ;la<(ear el amor a las comodidades y la #r8ctica del #lacer! *4G* +eo la m(erte con m(cho menos horror <(e antes, lo c(al me #ermite es#erar <(e c(anto m8s 'ie=o sea, m8s me resignar? a la #?rdida de la 'ida! En m(chas circ(nstancias he tenido ocasin de eI#erimentar la 'erdad del dicho de C?sar, <(ien aseg(raba <(e las cosas nos #arecen m8s grandes de le=os <(e de cerca, y as, en #er;ecta sal(d, he tenido m8s miedo a las en;ermedades <(e c(ando las he s(;rido! El
.ntig(amente se acost(mbraba a alegrar con homicidios los ;estines y a #oner ante los o=os de los in'itados combates horrorosos de gladiadoresD a 'eces ?stos caan en medio de las co#as del ban<(ete e in(ndaban las mesas con s( sangre! -ILIO I13LICO, HI, 4)! 9,! del 1!:
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contento <(e me domina, el #lacer y la sal(d, m(?strame el estado contrario tan distinto, <(e mi ;antasa ab(lta #or lo menos el mal, el c(al creo m8s d(ro estando sano <(e #esando sobre m! Es#ero <(e lo #ro#io me acontecer8 con la m(erte! Estas m(taciones y ordinarias alternati'as nos m(estran cmo la nat(rale5a nos hace a#artar la 'ista de n(estra #?rdida y em#eoramiento! UX(? le <(eda a (n 'ie=o del 'igor de s( =('ent(d y de s( eIistencia #asadasV He([, senib(s 'itae #ortio <(anta manet! )GL

Mn soldado de la g(ardia de C?sar, <(e se hallaba molido y destro5ado, #idi al em#erador licencia #ara darse la m(erte! C?sar, al contem#lar s( decr?#ito as#ecto, le contest ingeniosamente$ EU.caso crees hallarte 'i'oVF Mas, g(iados #or s( mano, #or (na s(a'e y como insensible #endiente, #oco a #oco, y como #or grados, ac?rcanos a a<(ella miserable sit(acin y nos ;amiliari5a con ella de tal modo, <(e no ad'ertimos ning(na transicin 'iolenta c(ando n(estra =('ent(d acaba, lo c(al es en 'erdad (na m(erte m8s d(ra <(e el acabamiento de (na 'ida <(e lang(idece, c(al es la m(erte de la 'e=e5! El tr8nsito del mal 'i'ir al no 'i'ir, no es tan r(do como el de la edad ;loreciente a (na sit(acin #enosa y rodeada de males del c(er#o encor'ado se aminoraron ya las ;(er5as, y lo mismo las del almaD habit(?mosla a resistir los ata<(es! de la m(erte! P(es como es im#osible <(e #ermane5ca en re#oso mientras la teme, si logra ganar la calma 9cosa como <(e sobre#(=a la h(mana condicin:, de ello #(ede alabarse entonces #(es es harto di;cil <(e la in<(iet(d, el tormento y el miedo, ni si<(iera la menor molestia se a#oderen de ella! ,on '(lt(s instantis tyranni mente <(alit solida, ne<(e .(ster d(I in<(ieti t(rbid(s .driae,

ZC(8n #e<(eAa es la #arte <(e <(eda a (n anciano en el ;estn de la 'ida[ M.HIMI.,O, 'el P-EM0O*G.LM-, I, )N! 9,! del 1!:
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nec ;(lminantis magna =o'is man(s! )G)

Con'i?rtese en d(eAa de s(s conc(#iscencias y #asiones, d(eAa de la indigencia, de la 'ergYen5a, de la #obre5a y de *44* todas las dem8s in=(rias de la ;ort(na! Gane <(ien #ara ello dis#onga de ;(er5as tal 'enta=a! 1al es la soberana y 'erdadera libertad <(e nos com(nica la ;ac(ltad de rernos de la ;(er5a y la in=(sticia, a la 'e5 <(e la de b(rlamos de los grillos y de las cadenas!

In manices et com#edib(s, sae'o, te s(b c(stode tenebo! Ipse deus, simul at!ue /olam, me sol/et opinor, hoc sentit$ moriar! Mors (ltima linea rer(m est! )GC ,(estra religin no ha tenido m8s seg(ro ;(ndamento h(mano <(e el menos#recio de la 'ida! ,o slo el discernimiento nat(ral lo trae a n(estra memoria, sino <(e es necio <(e temamos la #?rdida de (na cosa, la c(al estamos inca#acitados de sentir des#(?s! / #(esto <(e de tan di'ersos modos estamos amena5ados #or la m(erte, Uno es mayor la #ena <(e ocasiona el mal de temerlos todos #ara librarnos de tirio soloV U,o 'ale m8s <(e 'enga c(ando lo tenga a bien, #(esto <(e es ine'itableV .l <(e an(nci a -crates <(e los treinta tiranos le haban condenado a morir, el ;ilso;o contest <(e la nat(rale5a los haba condenado a ellos! ZX(? tor#e5a la de a#enarnos y a;ligirnos c(ando de todo d(elo 'amos a ser libertados[ Como el 'enir a la 'ida nos trae al #ar el nacimiento de todas las cosas, as la m(erte har8 de todas las cosas n(estra m(erte! U. <(? cometer la loc(ra de llorar #or<(e de a<( a cien aAos no 'i'iremos, y #or <(? no hacer lo #ro#io #or<(e hace cien
,i la mirada cr(el del tirano ni el 8brego ;(rioso <(e re'(el'e los mares, nada #(ede alterar s( ;irme5a, ni si<(iera la mano terrible, la mano del tonante O@#iter! HOR.CIO, Od!, III, B, B! 9,! del 1!: 142 1e cargar? de cadenas en #ies y manos, te entregar? a (n cr(el carcelero! .lg@n dios me libertar8 en el momento <(e yo <(iera! Ese dios, as lo creo, es la m(erte$ la m(erte esD el t?rmino de todas las cosas! HOR.CIO, E#st!, I, )N, KN! 9,! del 1!:
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aAos no 'i'amosV La m(erte es el origen de n(e'a 'idaD al entrar en la 'ida lloramos y #adecemos n(estra ;orma anteriorD no #(ede considerarse como doloroso lo <(e no oc(rre m8s <(e (na sola 'e5! UEs ra5onable si<(iera #oner tiem#o tan dilatado en cosa de tan corta d(racinV El m(cho 'i'ir y el #oco 'i'ir son id?nticos ante la m(erte, #(es ambas cosas no #(eden a#licarse a lo <(e no eIiste! .ristteles dice <(e en el ro Hy#anis hay animalillos c(ya 'ida no d(ra m8s <(e (n daD los <(e de ellos m(eren a las ocho de la maAana acaban ='enes s( eIistencia, y los <(e m(eren a las cinco de la tarde #erecen de decre#it(d! UX(i?n de nosotros no tornara a broma la consideracin de la desdicha o dicha de (n momento de tan corta d(racinV La de n(estra 'ida, si la com#aramos con la eternidad, o con la de las montaAas, ros, estrellas, 8rboles y hasta con la de alg(nos animales, Uno es menos ridc(laV Mas la #ro#ia nat(rale5a nos obliga a #erecer! E-alid, nos dice, de este m(ndo como en ?l hab?is entrado! El mismo *4N* tr8nsito <(e hicisteis de la m(erte a la 'ida, sin #asin y sin horror, hacedlo de n(e'o de la 'ida a la m(erte! +(estro ;in es (no de los com#onentes del orden del (ni'erso, es (no de los accidentes de la 'ida del m(ndo! Inter se mortales m(t(a 'i'(nt, !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! Et, <(asi c(rsores, 'itae lam#ada trad(nt! )GB FUCambiar? yo #or 'osotros esta hermosa conteIt(ra de las cosasV La m(erte es la condicin de '(estra nat(rale5aD es (na #arte de 'osotros mismosD os h(s a 'osotros mismos! La eIistencia de <(e go58is #ertenece #or mitad a la 'ida y a la m(erte! El da de '(estro nacimiento os encamina as al morir como al 'i'ir! Prima, <(ea 'itam dedit, hora, car#sit! )GG ,ascentes morim(rD ;inis<(e ab origine #endet! )G4
Los mortales se #restan la 'ida #or (n momentoD la 'ida es la carrera de los =(egos sagrados en <(e la antorcha #asa de mano en mano! LMCRECIO, II, K4 K6! 9,! del 1!: 144 La hora misma en <(e nacimos dismin(ye la d(racin de n(estra 'ida! -T,EC., Herc(l! ;(r, act! B, coro, +, 6KG! 9,! del 1!: 145 ,acer es em#e5ar a morirD el @ltimo momento de n(estra 'ida es la consec(encia del #rimero! M.,ILIO, .stronomic!, I+, )N! 9,! del 1!:
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F1odo el tiem#o <(e 'i's se lo <(it8is a la 'ida$ lo 'i's a eI#ensas de ella! El contin(o <(ehacer de '(estra eIistencia es le'antar el edi;icio de la m(erte! Os encontr8is en la m(erte mientras est8is en la 'idaD #(es est8is des#(?s de la m(erte c(ando ya no ten?is 'ida, o en otros t?rminos$ est8is m(ertos des#(?s de la 'idaD mas d(rante la 'ida est8is m(riendo, y la m(erte ataca con mayor d(re5a al morib(ndo <(e al m(erto, m8s 'i'amente y m8s esencialmente! -i de la 'ida hab?is hecho '(estro #ro'echo, ten?is ya bastante$ idos satis;echos! C(r non (t #len(s 'itae con'i'a recedisV)GN F-i no hab?is sabido hacer de ella el (so con'eniente, si os era in@til, U<(? os im#orta haberla #erdidoV UPara <(? la <(er?is toda'aV C(r am#li(s addere <(aeris, R(rs(m <(od #ereat male, et ingrat(m occidat omneV )GK FLa 'ida no es, considerada en si misma, ni (n bien ni (n malD es lo (no o lo otro seg@n '(estras acciones! -i hab?is 'i'ido (n da lo hab?is 'isto todo$ (n da es ig(al a siem#re! ,o hay otra l(5 ni otra osc(ridad distintas! Ese sol, esa l(na, esas estrellas, esa armona de las estaciones es id?ntica a la <(e '(estros ab(elos go5aron y contem#laron, *4K* y la misma <(e contem#lar8n n(estros nietos y tataranietos! ,on all(m 'idere #atres, ali(m'e ne#otes ads#icient!)G6

UPor <(? no sals del ;estn de la 'ida como de (n ban<(ete c(ando est8is hartosV LMCRECIO, III, 74)! 9,! del 1!: 147 U. <(? <(erer m(lti#licar los das, <(e de=arais #erder lo mismo <(e los anteriores, sin em#learlos me=orV 9,! del 1!: 148 +(estros nietos no 'er8n sino lo <(e 'ieron '(estros #adres! M.,ILIO, I, 4C7! 9,! del 1!:
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FLa 'ariedad y distrib(cin de todos los actos de mi comedia se desarrollan en (n solo aAo! -i hab?is #arado '(estra atencin en el 'ai'?n de mis c(atro estaciones, habr?is 'isto <(e com#renden la in;ancia, adolescencia, 'irilidad y 'e=e5 del m(ndo$ con ello ha hecho s( #artidaD des#(?s comien5a de n(e'o, y siem#re acontecer8 lo mismo! +ersam(r ibidem, at<(e ins(m(s (s<(e! )G7 .t<(e in se s(a #er 'estigia 'ol'it(r ann(s! )4L F,o reside en mi la ;ac(ltad de ;or=aros n(e'os #asatiem#os$ ,am tibi #raeterea <(od machiner, in'eniam<(e <(od #laceat, nihil est$ eadem s(nt omnia sem#er! )4) F0e=ad a los <(e 'engan el l(gar, como los dem8s os lo de=aron a 'osotros! La ig(aldad es la #rimera condicin de la e<(idad! UX(i?n #(ede <(e=arse de (n mal <(e todos s(;renV Es, #(es, in@til <(e 'i'8isD no reba=ar?is nada del es#acio <(e os ;alta #ara la m(erte$ #ara ello todos '(estros es;(er5os son in@tiles! 1anto tiem#o como #ermanec?is en ese estado de temor, nada 'ale ni a nada cond(ce! Ig(al da <(e h(bierais m(erto c(ando estabais en bra5os de '(estra nodri5a$ In 'era nescis n(ll(m ;ore morte ali(m te, <(i #ossit 'i'(s tibi te l(gere #erem#t(m, stans<(e =acentemV)4C

El hombre da '(eltas constantemente en el crc(lo <(e le encierra! LMCRECIO, III! )L7B! 9,! del 1!: 150 El aAo comien5a sin cesar de n(e'o la r(ta <(e antes ha recorrido! +IRGILIO, Gergicas, II, GLC! 9,! del 1!: 151 ,o #(edo encontrar nada n(e'o ni #rod(cir nada n(e'o en '(estro ;a'orD son y ser8n siem#re los mismos #laceres! LMCRECIO, III, 676! 9,! del 1!: 152 U,o sab?is <(e la m(erte no de=ar8 s(bsistir otro indi'id(o id?ntico a 'osotros, <(e #(eda gemir ante '(estra agona y llorar ante '(estro cad8'erV LMCRECIO, III, 676! 9,! del 1!:
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F/ si a tal estado de 8nimo llegarais, no eI#erimentarais descontento alg(noD ,ec sibi enim <(is<(am t(m se, 'itam<(e re<(irit! !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! ,ec desideri(m nostri nos a;;icit (ll(m! )4B ni desearais (na 'ida c(ya #?rdida sents tanto! FEs la m(erte menos digna de ser temida <(e nada, si h(biera alg(na cosa m8s insigni;icante <(e nada! *46* M(lto!!! mortem min(s ad nos esse #(tand(m! -i min(s esse #otest, <(am <(od nihil esse 'idem(s! )4G F,i m(ertos ni 'i'os debe concernirnosD 'i'os, #or<(e eIistimosD m(ertos, #or<(e ya no eIistimos! ,adie m(ere hasta <(e s( hora es llegada el tiem#o <(e de=8is era tan '(estro ( os #erteneca tanto como el <(e transc(rri antes de <(e nacierais, y <(e tam#oco os concierne! Res#ice enim, <(am nil ad nos anteacta 'et(stas tem#oris aeterni ;(erit!)44 F.ll donde '(estra 'ida acaba est8 toda com#rendida! La (tilidad del 'i'ir no reside en el tiem#o, sino en el (so <(e de la 'ida se ha hecho$ tal 'i'i largos das <(e 'i'i #oco! Es#eradla mientras #ermanec?is en el m(ndo$ de '(estra 'ol(ntad #ende, no del n@mero de aAos el <(e hay8is 'i'ido bastante! UPens8is acaso no llegar al sitio donde march8is sin cesarV ,o hay camino <(e no
Entonces no nos #reoc(#amos de la 'ida ni de n(estra #ersona!!! entonces no nos <(eda ning@n amargor de la eIistencia! LMCRECIO, 7BC, 7B4! 9,! del 1!: 154 La ;rase #recedente es la trad(ccin de estos dos 'ersos de LMCRECIO, III,7BG! 9,! del 1!: 155 Considerad los siglos sin n@mero <(e nos han #recedidoD Uno son esos siglos #ara nosotros como si no h(bieran eIistido =am8sV LMCRECIO, III, 764! 9,! del 1!:
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tenga s( salida! / #or si el mal de m(chos sir'e a ali'iaros, sabed <(e el m(ndo todo sig(e la marcha <(e 'osotros seg(s! !!!Omnia te, 'ita #er;(ncta, se<(ent(r! )4N 1odo se estremece al #ar de 'osotros! UHay algo, <(e no en'e=e5ca c(ando 'osotros en'e=ec?is y como 'osotros en'e=ec?isV Mil hombres, mil animales y mil otras criat(ras m(eren en el #ro#io instante <(e 'osotros mors!

,am noI n(lla diem, ne<(e noctem a(rora se<((ta est, <(ae non a(dierit miItos 'agitib(s aegris Plorat(s, mortis comites et ;(neris atris! )4K FU. <(e os sir'e retrocederV Bastantes hab?is 'isto <(e se han encontrado bien hallados con la m(erte #or haber ?sta acabado con s(s miserias! UMas, hab?is 'isto alg(ien mal hallado con ellaV Gran tor#e5a es condenar (na cosa <(e no hab?is eI#erimentado ni en 'osotros ni en los dem8s! UPor <(? t@ te <(e=as de m y del h(mano destinoV .(n<(e t( edad no sea toda'a acabada, t( 'ida s lo esD (n hombrecito es hombre tan com#leto como (n hombre ya ;ormado! ,o se miden #or 'aras los hombres ni s(s 'idas! Chirn recha5a la inmortalidad in;ormado de las condiciones en <(e se le concede #or el dios mismo del tiem#o, #or -at(rno, s( #adre! Imaginad c(8nto m8s #erd(rable sera la 'ida y c(8n menos so#ortable al hombre, y c(anto m8s #enosa de lo <(e lo es la <(e yo le he dado! -i la m(erte no se hallare al cabo de '(estros das, me maldecirais sin *47* cesar #or haberos #ri'ado de ella! 0e intento he me5clado, alg(na amarg(ra, #ara im#ediros, en 'ista de la comodidad de s( (so, el abra5arla con demasiada a'ide5, con indiscrecin eItremada! Para lle'aros a (na tal moderacin, #ara <(e no h(y8is de la 'ida ni tam#oco de la m(erte <(e eIi=o de 'osotros, he entre'erado la (na y la otra de d(l5ores y amarg(ras!
Las ra5as ;(t(ras 'an a seg(iros! LMCRECIO, III, 76)! 9,! del 1!: Oam8s la sombra noche ni la ris(eAa a(rora 'isitaron la tierra, sin or a la 'e5 los gritos lastimeros de la in;ancia en la c(na, y los s(s#iros del dolor eIhalados ante (n ;?retro! LMCRECIO, +, 4K7! 9,! del 1!:
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EnseA? a 1hales, el #rimero de '(estros sabios, <(e el morir y el 'i'ir eran cosas indi;erentes, #or eso al <(e le #reg(nt #or <(? no mora, res#ondiole #r(dentsinamente$ :or!ue da lo mismo! El ag(a, la tierra, el aire, el ;(ego y otros com#onentes de mi edi;icio, as son instr(mentos de t( 'ida como de t( m(erte! UPor <(e temes t( @ltimo daV 1( @ltimo da contrib(ye lo mismo a t( m(erte <(e los anteriores <(e 'i'iste! Tl @ltimo #aso no #rod(ce la lasit(d, la con;irma! 1odos los das 'an a la m(erte$ el @ltimo llega!F 1ales son los sanos ad'ertimientos de n(estra madre nat(rale5a! Con ;rec(encia he considerado #or <(? en las g(erras, el semblante de la m(erte, ya la 'eamos en nosotros mismos ya en los dem8s, nos es#anta m(cho menos <(e en n(estras casas 9si as no ;(era com#ondranse los e=?rcitos de m?dicos y de llorones:D y siendo la m(erte lo mismo #ara todos, he considerado tambi?n <(e la ag(ardan con mayor resignacin las gentes del cam#o y las de condicin h(milde <(e los dem8s! En 'erdad creo <(e todo de#ende del a#arato de horror de <(e la rodeamos el c(al #one m8s miedo en n(estro 8nimo <(e la m(erte mismaD los gritos de las madres, de las m(=eres y de los niAosD la 'isita de gentes #asmadas y transidasD la #resencia n(merosa de criados #8lidos y llorososD (na habitacin a osc(rasD la l(5 de los blandonesD la cabecera de n(estro lecho oc(#ada #or m?dicos y sacerdotes$ en s(ma, todo es horror y es#anto en derredor n(estro$ henos ya ba=o la tierra! Los niAos tienen miedo de s(s #ro#ios camaradas c(ando los 'en dis;ra5adosD a nosotros nos acontece lo #ro#io! Preciso es retirar la m8scara lo mismo de las cosas <(e de las, #ersonas, y (na 'e5 <(itada no hallaremos ba=o ella a la hora de la m(erte nada <(e #(eda horrori5arnos! >eli5 el tr8nsito <(e no de=a l(gar a los a#restos de seme=ante 'ia=e!

Ca#t(lo HH 0e la ;(er5a de imaginacin Fortis ima'inatio 'enerat casum3;>, dicen las gentes disertas! /o soy de a<(ellos a <(ienes, la imaginacin a'asalla$ todos ante s( im#(lso se tambalean, mas alg(nos dan en *NL* tierra! La im#resin de mi ;antasa me a;ecta, y #ongo todo esmero y c(idado en h(irla, #or carecer de ;(er5as #ara resistir s( in;l(=o! 0e b(en
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Mna imaginacin rob(sta engendra #or s misma los acontecimientos! 9,! del

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grado #asara mi 'ida rodeado slo de gentes sanas y alegres, #(es la 'ista de las ang(stias del #r=imo ang(stame materialmente, y con ;rec(encia (s(r#o las sensaciones de (n tercero! El or (na tos contin(ada irrita mis #(lmones y mi gargantaD #eor de mi grado 'isito a los en;ermos c(ya sal(d deseo, <(e a<(ellos c(yo estado no me interesa tanto$ en ;in, yo me a#odero del mal <(e 'eo y lo g(ardo dentro de mi! ,o me #arece mara'illa <(e la sola imaginacin #rod(5ca las ;iebres y la m(erte de los <(e no saben contenerla! Hall8ndome en (na ocasin en 1olosa en casa de (n 'ie=o #(lmonaco, de ab(ndante ;ort(na, el m?dico <(e le asista, -imn 1homas, ;ac(ltati'o acreditado, trataba con el en;ermo de los medios <(e #odan #onerse en #r8ctica #ara c(rarle y le #ro#(so darme ocasin #ara <(e yo g(stase de s( com#aAaD <(e ;i=ara s(s o=os en la ;resc(ra de mi semblante y s( #ensamiento en el 'igor y alegra en <(e mi adolescencia rebosaba, y <(e llenase todos s(s sentidos de tan ;loreciente estadoD as deca el m?dico al en;ermo <(e s( sit(acin #odra cambiar, #ero ol'id8base de aAadir <(e el mal #odra com(nicarse a mi #ersona! Galo +ibio a#lic tan bien s( alma a la com#rensin de la esencia y 'ariaciones de la loc(ra <(e #erdi el =(icioD de tal s(erte <(e ;(e im#osible 'ol'erle a la ra5n! P(do, #(es, 'anagloriarse de haber llegado a la demencia #or (n eIceso de =(icio! Hay alg(nos condenados a m(erte en <(ienes el horror hace in@til la tarea del 'erd(goD y m(chos se han 'isto tambi?n <(e al desc(brirles los o=os #ara leerles la gracia m(rieron en el cadalso #or no #oder so#ortarla im#resin! -(damos, temblamos, #alidecemos y enro=ecemos ante las sac(didas de n(estra imaginacin, y tendidos sobre blanda #l(ma sentimos n(estro c(er#o agitado #or s mismo alg(nas 'eces hasta morirD la hir'iente =('ent(d arde con m#et( tal, <(e satis;ace en s(eAos s(s amorosos deseos$ Mt, <(asi transactis sae#e, omnib(, reb(, #ro;(ndant ;l(minis ingentes ;l(ct(s, 'estem<(e cr(entent! )47 .(n<(e no sea cosa des(sada 'er <(e le salen c(ernos #or la noche a <(ien al acostarse no los tena, el s(cedido de Ci#o, rey de Italia, es #or dem8s memorable! Haba ?ste asistido el da anterior con inter?s grande, a (na l(cha de toros, y toda la noche soA <(e
El teIto de Montaigne #ara;rasea estos dos 'ersos de LMCRECIO 9I+, )LC7:, en las dos lneas <(e los #receden! 9,! del 1!:
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tena c(ernos en la cabe5aD y e;ecti'amente, el calor de s( ;antasa hi5o <(e le salieran! La #asin com(nic al hi=o de Creso la #alabra, de <(e la nat(rale5a lo haba #ri'ado! .ntoco t('o recias calent(ras a ca(sa de la belle5a de -tratonice, c(ya hermos(ra *N)* habase sellado #ro;(ndamente en s( alma! Re;iere Plinio haber 'isto cambiarse a L(cio Cosicio de hombre en m(=er el mismo da de s(s bodas! Pontano y otros a(tores, c(entan an8logas metamor;osis oc(rridas en Italia en los siglos @ltimos! / #or 'ehemente deseo, #ro#io y de s( madre, +ota #(er sol'it, <(ae ;emina 'o'erat, I#his! )NL

En el +itry, ;ranc?s 'i a (n s(=eto a <(ien el obis#o de -oissons haba con;irmado con el nombre de Germ8nD todas las #ersonas de la localidad le conocieron como m(=er hasta la edad de 'entids aAos, y le llamaban Mara! Era, c(ando yo le conoc, 'ie=o, bien barbado y soltero, y contaba <(e, habiendo hecho (n es;(er5o al saltar, a#arecieron s(s miembros 'iriles! .(n hoy hay cost(mbre entre las m(chachas del +itry de cantar (nos 'ersos <(e ad'ierten el #eligro de dar grandes brincos, <(e #odra eI#onerlas a 'erse en la sit(acin de Mara*Germ8n! ,o es mara'illa encontrar con ;rec(encia el accidente re;erido, #(es si la imaginacin o;rece #oder en cosas tales, est8 adem8s tan de contin(o y tan ;(ertemente identi;icada con ellas, <(e #ara no 'ol'er al mismo #ensamiento y 'i'o deseo, #rocede me=or la ;antasa al incor#orar de (na 'e5 #ara siem#re la #arte 'iril en las ='enes! . la ;(er5a de imaginacin atrib(yen alg(nos las cicatrices del rey 0agoberto y las llagas de san >rancisco! Otros el <(e los c(er#os se le'en de la tierra! Re;iere Celso <(e (n sacerdote le'antaba s( alma en ?Itasis tan grande, <(e s( c(er#o #ermaneca largo es#acio sin res#iracin ni sensibilidad! -an .g(stn habla de otro a <(ien bastaba slo or gritos lastimeros, #ara ser tras#ortado instant8neamente tan ;(era de s, <(e era del todo in@til alborotarle, gritarle, achicharrarle y #incharle hasta <(e
I;is #ag siendo m(chacho las #romesas <(e hi5o c(ando doncella! O+I0IO, Met!, IH K7B! 9,! del 1!:
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recobraba de n(e'o los sentidos! Entonces declaraba haber odo 'oces, <(e al #arecer sonaban a lo le=os, y echaba de 'er s(s heridas y <(emad(ras! X(e el accidente no era ;ingido sino nat(ral, #rob8balo el hecho de <(e mientras era #resa de ?l, la 'ctima no tena #(lso ni alentaba! +erosmil es <(e el cr?dito <(e se concede a las 'isiones, encantamientos y otras cosas eItraordinarias #ro'enga slo del #oder de la ;antasaD la c(al obra m8s <(e en las otras en las almas del '(lgo, #or ser m8s blandas e im#resionables! 1an ;irmemente arraigan en ellas las creencias, <(e creen 'er lo <(e no 'en! Casi estoy #or creer <(e esos b(rlones male;icios con <(e alg(nas #ersonas s(elen 'erse trabadas 9y no se oye hablar de otra cosa: reconocen #or ca(sa la a#rensin y el miedo! Por eI#eriencia s? <(e cierta #ersona de <(ien #(edo dar *NC* ;e como de m mismo, en la c(al no #oda haber sos#echa alg(na, de debilidad ni encantamiento, habiendo odo relatar (n amigo s(yo el s(ceso de (na eItraordinaria debilidad en <(e el del c(ento haba cado c(ando m8s necesitado se hallaba el 'igor y ;ortale5a, el horror del caso asalt de #ronto la imaginacin del oyente o h5ole atra'esar sit(acin an8loga! 0e entonces en adelante eI#eriment re#etidas 'eces tan desagradable accidente, #or<(e el im#ort(no rec(erdo de la historia le agobiaba y tirani5aba constantemente! Pero encontr alg@n remedio a la il(sin de <(e era 'ctima con otra #arecida, y ;(e <(e declarando de antemano la calamidad <(e le amarraba, ensanchose la contencin de s( alma, #(es considerando el mal como es#erado y casi irremediable, #es8bale menos la #reoc(#acin! C(ando t('o ocasin, libremente 9encontr8ndose s( #ensamiento des#e=ado y a s(s anchas, y s( c(er#o en la sit(acin normal:, de com(nicar y sor#render el entendimiento a=eno, <(edo c(rado #or com#leto! La desdicha de <(e hablo no debe temerse sino en los casos en <(e n(estra alma se enc(entre eItraordinariamente embargada #or el deseo y el res#eto, y tambi?n all donde todo lo allan la ;acilidad y la (rgencia #recisa! /o s? de alg(ien a <(ien #roc(r medio el satis;acerse en otra #arta #ara calmar los ardores de s( ;(ror, y <(e #or la edad se enc(entra menos im#otente #recisamente #or ser menos #otenteD y de otro, a <(ien ha sido de (tilidad grandsima el <(e (n amigo le haya aseg(rado <(e se enc(entra, #ro'isto de (na contrabatera de encantamientos, seg(ros a #reser'arle! Pero me=or ser8 <(e re;iera el caso men(dadamente! Mn conde de alc(rnia disting(ida, de <(ien yo era amigo ntimo, cas con (na hermosa dama <(e antes haba sido m(y solicitada y

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re<(erida #or (no de los <(e asistan a la bodas! El des#osado hi5o entrar en c(idado a s(s amigos, #rinci#almente a (na dama de edad, #arienta s(ya, en c(ya casa tena l(gar la ceremonia, y <(e la #resida, m(=er h(morosa de estas br(=eras, <(ien as me lo con;es! Por cas(alidad g(ardaba yo en mi co;re (na #iececita de oro delgada, <(e tena grabadas alg(nas ;ig(ras celestes, y <(e era remedio e;ica5 contra las insolaciones y el dolor de cabe5a, coloc8ndola, en la s(t(ra del cr8neoD #ara <(e la medallita #(diera lle'arse estaba s(=eta a (n cordn s(;icientemente largo <(e #oda rodear la cara, y an(darlo =(nto a la gargantaD ens(eAo es este id?ntico al de <(e 'oy hablando! -antiago Pelletier )N), 'i'iendo en mi casa, me haba hecho tan sing(lar #resente! Oc(rriome sacar de ?l alg@n #artido, y di=e al conde <(e tambi?n ?l #oda correr #eligro de im#otencia a ca(sa del encantamiento de alg@n ri'al, aAadiendo *NB* <(e se acostara en seg(ida, <(e yo me encargaba de #restarle (n ser'icio de amigo, y <(e #ona a s( dis#osicin (n milagro, c(yo #oder de reali5arlo resida en mis manos, siem#re y c(ando <(e #or s( honor me =(rase g(ardar, el m8s #ro;(ndo secreto, y <(e le recomendaba @nicamente <(e d(rante la noche, c(ando ;(?ramos a lle'arlos la colacin al lecho, si las cosas no haban ido a medida de s(s deseos, me hiciera (na seAal, con'enida #re'iamente! Haba tenido el alma tan intran<(ila y los odos le chillaron tanto #or mis #alabras, <(e s(;ri los e;ectos de s( imaginacin y me hi5o la seAal a la hora #rescrita! /o le di=e entonces, sin <(e nadie nos oyera, <(e se le'antara con el #reteIto de echarnos de la alcoba, y <(e, como =(gando, se a#oderase de mi bata 9?ramos de estat(ra casi id?ntica: y se c(briera con ella mientras #racticaba la recomendacin <(e le hiciera, lo c(al e=ec(tD aAad <(e c(ando nos march8ramos saliera a orinar, recitara tres 'eces ciertas oraciones y e=ec(tara ciertos mo'imientosD <(e cada (na de esas tres 'oces se ciAera el cordn <(e yo lo daba en la cint(ra y se a#licara la medalla <(e con ?l iba s(=eta a los riAones, teniendo el c(er#o en determinada #osicinD y #or @ltimo, <(e, des#(?s de haber #racticado escr(#(losamente todas mis instr(cciones s(=etara bien el cordn, a ;in de <(e no #(diera desatarse ni mo'erse del l(gar en <(e lo tena, y <(e se dirigiese con tran<(ilidad com#leta a s( labor, sin ol'idarse de tender mi tra=e sobre la cama, de modo <(e los c(briera a los dos! 1odas estas #atraAas constit(yen lo #rinci#al del e;ectoD n(estra mente no #(ede recha5ar el <(e medios tan eItraAos no #rocedan de alg(na ciencia abstr(saD s( insigni;icancia misma los re'iste de
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+?ase nota K7)! 9,! del 1!:


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a(toridad, y hace <(e se res#eten! En concl(sinD es lo cierto <(e los signos de la medalla se mostraron m8s 'en?reos <(e solares, m8s acti'os <(e #rohibiti'os! >(e (n ca#richo re#entino / malicioso lo <(e me in'it a tal accin, ale=ado #or lo dem8s de mi nat(rale5a! -oy enemigo de las acciones s(tiles y ;ingidasD odio las ;ine5as, no slo las recreati'as, sino tambi?n las #ro'echosas! -i el acto en s mismo no es 'icioso, en cambio el #rocedimiento s lo es! .masis, rey de Egi#to, cas con Laodice, hermossima =o'en griega! Mas el soberano, <(e se haba mostrado 'igoroso con las dem8s m(=eres, no acert a dis;r(tar de Laodice, y la amena5 con darla m(erte, creyendo <(e la ca(sa de s( debilidad ;(era cosa de br(=era! Para remediar la desdicha recomendole la dama la #r8ctica de actos de'otos, y habiendo o;recido a +en(s ciertas #romesas, encontrose di'inamente ;(erte la noche <(e sig(i a las oblaciones y sacri;icios! Hacen mal las m(=eres en ado#tar continente melindroso de contrariedadD todo eso nos debilita y acalora! 0eca la s(egra de Pit8goras <(e la m(=er <(e se ac(esta con (n hombre debe con s( chambra de=ar *NG* tambi?n la 'ergYen5a y tomarla de n(e'o con las enag(as! El alma del 'arn, intran<(ila #or alarmas di'ersas, #i?rdese ;8cilmenteD a<(el a <(ien la imaginacin hi5o s(;rir (na 'e5 tal #ercance 9no acontece esto sino en los #rimeros ay(ntamientos, #or lo mismo <(e son m8s hir'ientes y r(losD y tambi?n #or el temor de <(e no salga el dis#aro, recelo <(e la 'e5 #rimera es m(cho m8s grande el sobrecogimiento:! / c(ando se #rinci#ia mal, el es#rit( se altera y des#echa del accidente, <(e #ersiste en las ocasiones s(cesi'as! Los casados, como tienen #or s(yo todo el tiem#o, no deben b(scar ni a#res(rar el acto si no est8n en dis#osicin de reali5arlo! Pre;erible es inc(rrir en ;alta en el estreno de la c#(la n(#cial, llena de agitacin y ;iebre, y ag(ardar ocasin m8s #ro#icia y menos re'(elta, a caer en (na #er#et(a miseria #or la deses#eracin <(e acarrea el #rimer ;racaso! .ntes de la #osesin debe el #aciente de c(ando en c(ando hacer ensayos sin acalorarse ni eItremarse #ara aseg(rarse as de s(s ;(er5as! / los <(e son en este #(nto de nat(rale5a ;8cil, #roc(ren #or imaginacin contenerse! Con ra5n se ha ad'ertido la indcil rebelda de este rgano, <(e se s(ble'a im#ort(namente, c(ando de ello no hemos menester, y se a#laca, m8s im#ort(namente toda'a, c(ando tenemos necesidad de lo contrario! 1an im#eriosamente se o#one a n(estra 'ol(ntad, <(e recha5a con alti'e5 y obstinacin indomables lo mismo n(estras solicitaciones mentales <(e las man(ales! -in

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embargo de <(e se cens(ra s( rebelin y #or ello se la condena, si est('iese yo encargado de de;ender s( #roceder, acaso hiciera cm#lices a los otros miembros, s(s com#aAeros, de haberle mote=ado #or #(ra en'idia de la im#ortancia y d(l5(ra de s(s ;(ncionesD de haber todos =(ntos cons#irado contra ?l y de hacerle cargar con la res#onsabilidad de (na c(l#a com@n! Considerad, si no, si hay si<(iera (na sola #arte de n(estro c(er#o <(e no se o#onga con ;rec(encia m8s <(e sobrada a la determinacin de n(estra 'ol(ntad! Cada c(al tiene s(s #asiones #ro#ias <(e la des#iertan o adormecen sin n(estro con sentimiento! ZC(8ntas 'eces declara n(estro rostro los #ensamientos <(e g(ardamos secretos y nos traiciona ante las #ersonas <(e nos rodean[ La ca(sa misma <(e 'i'i;ica el rgano de <(e hablo anima tambi?n, sin <(e nos demos c(enta de ello, el cora5n, el #(lmn y el #(lsoD la 'ista de (n ob=eto grato es#arce im#erce#tiblemente en nosotros la llama de (na emocin ;ebril! U.caso son slo los m@sc(los y las 'enas los <(e se a#lacan o #onen rgidos, sin licencia, no ya slo de n(estra 'ol(ntad, sino tam#oco de n(estro #ensamiento cabeV ,o ordenamos o n(estros cabellos <(e se ericen, ni a n(estras carnes <(e tiemblen #or el deseo o el temorD la mano se dirige con ;rec(encia donde nosotros no la ordenamos *N4* <(e 'ayaD la leng(a enm(dece y la 'o5 se a#aga c(ando se las anto=aD en ocasin en <(e no tenemos 'iandas ni ag(a a n(estro alcance #rohibiramos de b(en grado a n(estro a#etito la eIcitacin y haramos <(e n(estra sed se a#lacara, #ero no alcan5a a tanto n(estro #oderD nos oc(rre lo mismo <(e con el otro a#etito de <(e antes habl?D las ganas de comer nos abandonan c(ando se les anto=a! Los rganos <(e sir'en a descargar el entre se dilatan o contraen #or s mismos, e ig(almente los <(e desoc(#an los riAones! Lo <(e san .g(stn escribe #ara demostrar el #odero de n(estra 'ol(ntad de alg(ien <(e ordenaba a s( trasero eI#eler tantos #edos como <(era, y <(e +i'es, glosador del santo, a#oya con otro e=em#lo de s( ?#oca, diciendo <(e alg(nos tienen la ;ac(ltad de eI#eler 'ientos m(sicales, <(e conc(erdan con el tono de 'o5 <(e se les im#one, no s(#one ning(na obediencia del trasero, #(es en general, #(ede decirse <(e no hay rgano m8s im#ertinente y t(m(lt(ario! -? de (no tan t(rb(lento y rebelde, <(e lle'a ya c(arenta aAos obligando a s( d(eAo a #eer constante e incesantemente y <(e le lle'ar8 as al se#(lcro! / a, 0ios #l(g(iera <(e h(biese tenido noticia #or las historias de seme=ante monstr(osidad! ZC(antsimas 'eces, #or o#onernos a la salida de (n solo #edo, n(estro 'ientre nos coloca en el dintel de (na m(erte

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ang(stiossima[ El em#erador <(e nos dio libertad absol(ta de #eer)NC en todas #artes, no nos h(biera #odido otorgar lo mismo la ;ac(ltad de hacerlo c(ando lo t('i?ramos #or con'eniente! Pero n(estra 'ol(ntad, a <(e ac(samos de im#otencia en este #artic(lar, #odramos ig(almente cens(rarla de rebelin y sedicin en otros #(ntos #or s( desorden y desobediencia! UX(iere en toda ocasin lo <(e desearamos <(e <(isieraV U,o s(cede m(chas 'eces <(e anhela a<(ello <(e la #rohibimos, #recisamente lo <(e nos daAaV U.caso se de=a cond(cir #or los #rinci#ios de n(estra ra5nV En concl(sin dir?, en bene;icio de mi de;endido )NB<(e me #lace considerar <(e s( ca(sa est8 inse#arable e indistintamente (nida a la de (n consocioD y sin embargo, a<(?l slo carga con los 'idrios rotos, y #or arg(mentos y cargos tales, 'ista la condicin de las #artes, no #(eden en modo alg(no #ertenecer ni concernir a dicho consocio, #(es el ;in de ?ste es a 'eces in'itar a destiem#o, #ero n(nca o#onerse, y tambi?n in'itar sin es;(er5o, todo o c(al es #r(eba #almaria de la animosidad e ilegalidad de los ac(sadores! 0e todos modos, #rotestando <(e los abogados y =(eces #ierden el tiem#o al emitir <(e=as y ;orm(lar sentencias, la nat(rale5a seg(ir8 la marcha <(e le acomode y habr8 obrado acertadamente a(n c(ando haya dotado a este miembro de alg@n #ri'ilegio #artic(lar, como *NN* a(tora de la @nica obra inmortal entre los mortales! Por eso consideraba -crates la generacin como acto di'ino, y el amor como deseo de inmortalidad y es#rit( inmortal! Hay <(ien a ca(sa del e;ecto de s( imaginacin de=a a<( las escr;(las)NG<(e s( com#aAero lle'ar8 a Es#aAa! Por eso, #ara tales casos acost(mbraba a recomendarse <(e el es#rit( se encontrara en b(ena dis#osicin! Por id?ntica ra5n #re#aran los m?dicos de antemano la ;e de s(s #acientes en los medicamentos, con tantas #romesas ;alsas de c(racin, a ;in de <(e el e;ecto de la ;antasa s(#la la in(tilidad de s(s #cimas! -aben bien <(e (no de los maestros de s( arte les de= escrito <(e h(bo #ersonas a <(ienes hi5o el e;ecto slo la 'ista de la medicina! Hame 'enido lo a#(ntado a la memoria recordando la relacin <(e me hi5o (n boticario <(e estaba al ser'icio de mi di;(nto #adre, hombre sencillo, s(i5o de nacin, <(e es (n #(eblo nada charlat8n ni emb(stero! Contome haber tratado largo tiem#o en 1olosa a (n comerciante en;ermi5o, s(=eto al mal de #iedra, <(e tena con s(ma ;rec(encia necesidad
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Cla(dio, em#erador romano! 9,! del 1!: Montaigne #arodia en este #asa=e la ;orma de (na oracin ;orense! 9,! del

1!: Es ;ama <(e los antig(os reyes de >rancia tenan el #ri'ilegio de c(rar! 9,! del 1!:
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de darse la'ati'as y se las haca #re#arar #or los m?dicos, seg@n las alternati'as del malD l(ego <(e le #resentaban el l<(ido con todos los adminc(los 'ea si estaba demasiado caliente, y h?teme a<( a n(estro en;ermo tendido boca aba=o, con todos los #re#arati'os admirablemente dis#(estos, #ero <(e en ;in de c(entas no tomaba la'ati'a alg(na! .le=ado el m?dico de la alcoba, el #aciente se instalaba como si realmente se h(biese a#licado el remedio y eI#erimentaba e;ecto ig(al al <(e sienten los <(e le #ractican! / si el ;ac(ltati'o consideraba <(e no se haba #(esto bastantes, recomd8bale dos o tres m8s en ;orma id?ntica! O(ra mi testigo <(e #ara economi5ar el gasto, #(es el en;ermo #agaba como si las h(biera recibido, la m(=er de ?ste le #resent 'arias 'eces slo ag(a tibiaD el e;ecto n(lo desc(bri el engaAo, y #or haber encontrado in@tiles las @ltimas, ;(e necesario 'ol'er a las #re#aradas #or la ;armaco#ea! Mna m(=er <(e crea haber tragado (n al;iler con el #an <(e coma, gritaba y se atormentaba como si sintiera en la garganta (n dolor inso#ortable, donde, a s( entender, tenalo detenidoD #ero como no haba hincha5n ni alteracin en la #arte eIterior, (na #ersona h8bil <(e estaba =(nto a ella consider <(e la cosa no era m8s <(e a#rensin, <(e obedeca a alg@n #edacito de #an <(e la haba araAado al #retender tragarloD hi5o 'omitar a la m(=er y #(so a escondidas en lo <(e arro= (n al;iler torcido! La #aciente, creyendo en realidad haberlo eI#(lsado, sintiose de #ronto libre de todo mal y dolor! -? <(e (n caballero *NK* <(e haba dado (n ban<(ete a 'aras #ersonas de la b(ena sociedad se 'anagloriaba, #or #(ra broma, #(es, la cosa no era cierta, de haber hecho comer a s(s in'itados (n #astel de gatoD (na seAorita de las con'idadas se horrori5 tanto al saberlo <(e cay en;erma con calent(ras, #erdi el estmago y ;(e im#osible sal'arla! Los animales mismos 'ense como nosotros s(=etos al in;l(=o de la imaginacinD acredtanlo los #erros <(e se de=an s(c(mbir de dolor a ca(sa, de la m(erte de s(s amosD '?moslos ladrar y agitarse en s(eAos, y a los caballos relinchar y desasosegarse! 1odo lo c(al #(ede eI#licarse #or la estrecha (nin de la materia y el es#rit(, <(e se com(nican entre s s(s estados m(t(osD #or eso la imaginacin act@a a 'eces, no ya contra el #ro#io c(er#o, sino tambi?n contra el a=eno! 0e la misma s(erte <(e (n c(er#o com(nica el mal a s( 'ecino, como se 'e en a e#idemias, en las b(bas y en los males de los o=os, <(e #asan de (nos en otros$

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0(m s#ectan oc(li laesos, laed(nt(r et i#siD m(lta<(e cor#orib(s transitione nocent )N4, as la imaginacin, 'ehemente sac(dida, lan5a dardos <(e alcali5an a otro c(er#o <(e no es el s(yo! La antigYedad crea <(e ciertas m(=eres de Escitia, c(ando tenan a alg(ien mala 'ol(ntad, #odan matarle con la mirada! Las tort(gas y los a'estr(ces inc(ban s(s h(e'os con la 'ista sola, #r(eba e'idente de <(e #oseen alg(na 'irt(d oc(lar! 0cese <(e los br(=os tienen daAina la mirada$ ,escio <(is teneros oc(l(s mihi ;ascinat agnos )NND #ero yo no doy cr?dito a la ciencia de m8gicos y adi'inos! Por eI#eriencia 'emos <(e las m(=eres #rod(cen en el c(er#o de las criat(ras <(e #aren los signos de s(s ca#richos, como la <(e #ari (n moro! . Carlos, em#erador rey de Bohemia, ;(e #resentada (na m(chacha c(bierta de #elos eri5ados, c(ya madre deca haber sido as concebida a ca(sa de (na imagen de san O(an Ba(tista <(e tena colgada =(nto al lecho! Lo #ro#io acontece a los animales, como 'emos #or las o'e=as de Oacob y #or las #erdices <(e la nie'e blan<(ea en las montaAas! Poco ha 'iose en mi casa (n gato <(e acechaba a (n #8=aro colocado en lo alto de (n 8rbolD los o=os del (no est('ieron cla'ados en los del otro (n corto es#acio y l(ego el #8=aro se de= caer como m(erto entre las #atas del gato, bien trastornado #or s( #ro#ia imaginacin, bien atrado #or alg(na ;(er5a #ec(liar del ;elino! Los amantes de la ca5a de halconera conocen el c(ento del *N6* halconero, <(e, ;i=ando obstinadamente s( mirada en la de (n milano <(e 'olaba, a#ostaba <(e le haca dar en tierra #or 'irt(d de la sola ;(er5a de s( mirada, y ganaba la a#(esta, seg@n c(entanD #(es debo ad'ertir <(e las historias <(e traigo a<( a colacin d?=olas sobre la conciencia de a<(ellos en <(ienes las encontr?! Mas son las re;leIiones, <(e #(eden demostrarse #or la ra5n, sin echar mano de casos #artic(lares! Cada c(al #(ede acomodar a la doctrina s(s e=em#los, y <(ien no los tenga, <(e no sea incr?d(lo,
Mirando los o=os de (na #ersona <(e los tiene malos el mal se com(nica a la <(e los mira, y las en;ermedades #asan a 'eces de (nos c(er#os a otros! O+I0IO, de Remedio amoris, +! L)4! 9,! del 1!: 166 ,o s? <(i?n ;ascina mis tiernos corderillos con s( mirada maligna! +IRGILIO, Tglog!, III! )LB! 9,! del 1!:
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en atencin a n@mero y 'ariedad de los ;enmenos de la nat(rale5a! -i me sir'o de e=em#los <(e no c(adran eIactamente con los as(ntos de <(e hablo, <(e otro los acomode m8s #ertinentes! 0e manera <(e, en el est(dio <(e a<( hago de n(estras cost(mbres y trans#ortes, los testimonios ;ab(losos, siem#re y c(ando <(e sean 'erosmiles, me sir'en como si ;(esen a(t?nticos! .contecido o no, en Roma o en Pars, a O(an o a Pedro, siem#re ser8 la cosa (n rasgo de la h(mana ca#acidad <(e yo (tili5o! L?olo y a#ro'?cholo ig(almente en sombra <(e en c(er#oD en los casos di'ersos <(e las historias citan me sir'o de los <(e son m8s raros y dignos de memoria! Hay a(tores c(yo @nico ;in es relatar los acontecimientosD el mo, si a ?l acertara a tocar, sera escribir, no lo acontecido, sino lo <(e #(ede acontecer! Lcito es en las disc(siones de ;iloso;a atestig(ar con cosas 'erosmiles c(ando no eIisten las realesD yo no 'oy tan all8, sin embargoD y sobre#aso en escr(#(losidad a las historias mismas! En los e=em#los <(e saco de lo <(e he ledo, odo, hecho o dicho tengo #or sistema no alterar ni modi;icar si<(iera las m8s in@tiles circ(nstancias$ mi conciencia no ;alsi;ica ni (na comaD de mi ;alta de ciencia no #(edo res#onder lo mismo! Creo yo <(e la oc(#acin de escribir la historia con'iene bien a (n telogo o a (n ;ilso;o, y en general a los hombres #r(dentes, de conciencia eIacta y eI<(isita! -lo ellos, #(eden deslindar s( ;e de las creencias del #(eblo, res#onder de las ideas de #ersonas desconocidas y mostrar s(s con=et(ras como moneda corriente! 0e las acciones <(e #asan ante s( 'ista y <(e se #restan a inter#retaciones 'arias o#ondranse a #restar =(ramento ante (n =(e5, y #or ntimo trato <(e t('ieran con (n hombre recha5aran ig(almente el res#onder con #lenit(d de s(s intenciones! 1engo #or menos a'ent(rado escribir sobre las cosas #asadas <(e sobre las #resentes, entre otras ra5ones #or<(e en las #rimeras el escritor no tiene <(e dar c(enta sino de (na 'erdad #restada! Me in'itan alg(nos a relatar los s(cesos de mi tiem#o, considerando <(e los 'eo con o=os menos desa#acibles <(e los dem8s, y m8s de cerca, #or la #roIimidad en <(e la ;ort(na me ha #(esto de los =e;es de los distintos #artidos! Pero no saben a<(?llos <(e #or alcan5ar la gloria de -al(stio *N7* no me #roc(rara ning@n mal rato, como enemigo =(rado <(e soy de toda obligacin asid(a y constanteD ni <(e nada hay tan contrario a mi estilo como (na narracin dilatada! >alto de alientos, det?ngome a cada momento! Ignoro m8s <(e (na criat(ra los 'ocablos y ;rases <(e se a#lican a las cosas m8s com(nesD #or eso he tomado a mi cargo el

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escribir slo sobre a<(ellas materias <(e se acomodan a mis ;(er5as! -i me im#(siera (n as(nto determinado, mi medida #odra ;altar a la s(ya, y como la libertad ma es tan grande, emitira =(icios <(e, en mi sentir mismo y con;orme a las l(ces de la ra5n, seran in=(stos y cens(rables! Pl(tarco nos dira seg(ramente <(e en s(s obras no es ?l res#onsable si todos s(s e=em#los no son enteramente a(t?nticosD <(e ;(eran @tiles a la #osteridad y est('ieran #resentados de modo <(e nos encaminaran a la 'irt(d, ;(e lo <(e #roc(ro! ,o oc(rre lo mismo <(e con las medicinas con los c(entos antig(os$ en ?stos es indi;erente <(e la cosa #asara as, o de otro modo di;erente!

Ca#t(lo HHI El bene;icio de (nos es #er=(icio de otros El ateniense 0emades conden a (n hombre de s( ci(dad, c(yo o;icio era 'ender las cosas necesarias #ara los entierros, so #reteIto de <(e de s( comercio <(era sacar demasiado #ro'echo y de <(e tal bene;icio no #oda alcan5arlo sin la m(erte de m(chas gentes! Esta sentencia me #arece desacertada, tanto m8s, c(anto <(e ning@n #ro'echo ni 'enta=a se alcan5a sin el #er=(icio de los dem8sD seg@n a<(el dictamen habra <(e condenar, como ilegtimas, toda s(erte de ganancias! El comerciante no logra las s(yas sino merced a los desrdenes de la =('ent(dD el labrador se a#ro'echa de la caresta de los trigosD el ar<(itecto de la r(ina de las constr(ccionesD los a(Iiliares de la =(sticia, de los #rocesos <(erellas <(e constantemente tienen l(gar entre los hombresD el #ro#io honor y la #r8ctica de los ministros de la religin d?bese a n(estra m(erte y a n(estros 'iciosD a ning@n m?dico le es grata ni si<(iera la sal(d de s(s #ro#ios amigos, dice (n a(tor cmico griego, ni a ning@n soldado el sosiego de s( ci(dad, y as s(cesi'amente! M8s a(n #(ede aAadirse$ eIamnese cada (no en lo m8s recndito de s( es#rit(, y hallar8 <(e n(estros m8s ntimos deseos en s( mayor n@mero, nacen y se alimentan a costa de n(estros seme=antes! 1odo lo c(al considerado, me con'ence de <(e la nat(rale5a no se contradice en este #(nto en s( marcha general, #(es los nat(ralistas aseg(ran <(e el nacimiento, n(tricin y m(lti#licacin de cada *KL* cosa tiene s( origen en la corr(#cin y acabamiento de otra!

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,an, <(odc(m<(e s(is m(tat(m ;inib(s eIit contin(o hoc mors est illi(s, <(od ;(it ante! )NK

Ca#t(lo HHII 0e la cost(mbre y de la di;ic(ltad de cambiar los (sos recibidos Bien com#rendi el im#erio de la ;(er5a de la cost(mbre el <(e #rimero ;or= el c(ento sig(iente$ (na aldeana estaba habit(ada a acariciar y a lle'ar en bra5os (n ternerillo desde el momento en <(e sali del 'ientre de la 'aca, y de tal modo se hi5o a ello, <(e c(ando el animal se con'irti en b(ey, toda'a lo cond(ca entre s(s bra5os! La cost(mbre es al #ar maestra 'iolenta y traidora! Ella ;i=a en n(estro es#rit(, #oco a #oco y como si de ello no nos di?ramos cabal c(enta el #eso de s( a(toridad, y #or s(a'e <(e sea la #endiente #or donde descendamos oc(rre (n da <(e ha de=ado bien sellada s( h(ella en n(estra nat(rale5a! +?mosla de tal modo 'iolentar siem#re las leyes de ?sta, <(e c(ando menos lo #ensamos nos desc(bre (n rostro tir8nico, <(e carecemos de ;(er5as #ara mirar de ;renteD .sus e))icacissimus rerum omnium ma'iter 39>! Creo de b(en grado en el antro de <(e Platn habla en s( Rep+"licaD y en los m?dicos <(e con ;rec(encia abandonan a s( a(toridad las ra5ones de s( arteD y en a<(el rey <(e #or h8bito hi5o s( estmago re;ractario al 'eneno, y en la =o'en de <(e habla .lberto, la c(al se alimentaba con araAasD y #or ;in creo <(e en ese m(ndo de las Indias ,(e'as se encontraron #(eblos grandes, de climas di'ersos, <(e se alimentaban y hacan #ro'isin, manteni?ndolos, de langostas, hormigas, lagartos y m(rci?lagos$ en esos #ases ;(e 'endido (n sa#o en seis esc(dos, en (na ?#oca de carencia de ''eres, y c(ecen esos animales adere58ndolos con di'ersas salsas! Otros #(eblos se 'ieron en <(e las carnes de <(e nosotros nos alimentamos eran #ara ellos 'enenosas y mort;eras! Consuetudinis
Mn c(er#o no #(ede abandonar s( nat(rale5a sin <(e de=e de ser lo <(e antes era! LMCRECIO II, K4C! 9,! del 1!: 168 La cost(mbre es en todo la maestra m8s h8bil! PLI,IO, ,at! Hist!, HH+I! C! 9,! del 1!:
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ma'na /is estC pernoctant /enatores in ni/eA in monti"us uri se patiunturA pu'iles caesti"us contusi, ne in'emiscunt !uidem 39@! E=em#los tales, <(e #arecen #eregrinos, no lo son si consideramos 9lo c(al eI#erimentamos ordinariamente:, c(8nto *K)* la cost(mbre embota n(estros sentidos! ,o nos #recisa conocer lo <(e se nos relata de los 'ecinos de las cataratas del ,iloD ni lo <(e los ;ilso;os =(5gan de la m@sica celesteD o sea <(e estos c(er#os, siendo como son slidos y lisos, c(ando se ;rotan y chocan (nos con otros, #or 'irt(d de s(s mo'imientos, no #(eden de=ar de #rod(cir (na harmona mara'illosa, con;orme a la medida, y al tono c(yas 'ariedades les im#rimen mo'imientos y cadencia! Pero tales harmonas no las ad'ierten los odos de los mortales, adormecidos como los de los egi#cios, a ca(sa de la contin(idad del sonido! Los herradores, molineros y armeros no #odran so#ortar el estr(endo #ro#io de s(s res#ecti'os o;icios si como a nosotros, <(e no los e=ercitamos, los im#resionaran! El #er;(me <(e se des#rende de mi coleto lo #ercibe mi ol;ato #or es#acio de tres das, mas el c(arto ya no lo ad'ierten sino los circ(nstantes! M8s sing(lar es toda'a el <(e a #esar de largos inter'alos e intermisiones, la cost(mbre #(eda siem#re establecer y (nir el e;ecto de s( im#resin sobre n(estros sentidos, como les oc(rre a los <(e 'i'en cerca de los cam#anarios! /o oc(#o en mi casa (na torre en la c(al al to<(e de diana y al anochecer (na cam#ana grande toca diariamente el A/e ?ar-a! 1al estr?#ito estremece a la torre misma, y si bien #areciome inso#ortable los #rimeros das, #oco des#(?s me acost(mbr? a ?l, de modo <(e hoy lo oigo como si tal cosa, y m(chas 'eces hasta sin des#ertarme! Platn re#rendi a (n m(chacho <(e =(gaba a los dados! El chico le contest <(e #or ;@til #reteIto le re#renda! La cost(mbre, re#(so Platn, no es cosa insigni;icante ni ;@til! /o entiendo <(e n(estros mayores 'icios em#renden s( r(ta desde n(estra m8s tierna in;ancia y <(e n(estra direccin #rinci#al se enc(entra encomendada a n(estras nodri5as! Para las madres s(ele ser cosa de #asatiem#o 'er <(e (n niAo ret(erce el c(ello a (n #ollo, y <(e se di'ierte maltratando a (n #erro o a (n gatoD y #adres hay de sim#licidad tal, <(e consideran como eIcelente a(g(rio de alma marcial el 'er a s(s criat(ras in=(riar y, #egar a (n cam#esino o a (n lacayo <(e no se de;iendenD y toman a gracia el 'er a s(s hi=os
,ada tan #oderoso como la cost(mbre! Pasar la noche en medio de las nie'es, abrasarse en los cam#os con el ;(ego de la l(mbre solar, tal es la 'ida de los ca5adores! Esos atletas <(e se mag(llan y des#eda5an con s(s mano#las de hierro ni si<(iera eIhalan (n solo gemido! CICERc,, 1(sc! <(aest!, II, )K! 9,! del 1!:
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engaAar a s(s camaradas maliciosa y deslealmente! 1ales comien5os son, sin embargo, las 'erdaderas semillas y races de la cr(eldad, de la tirana y de la traicinD as germinan y se ed(can des#(?s ;rondosamente, acabando s( desarrollo en manos de la cost(mbre! Es daAosa en alto grado el eIc(sar tan #er'ersas inclinaciones ;(nd8ndose en la tierna edad y debilidad de la criat(ra, #(es, en #rimer l(gar, es la nat(rale5a <(e se eIteriori5a, c(ya 'o5 es entonces m8s #(ra y m8s ingen(a c(anto es m8s d?bil y m8s n(e'aD en seg(ndo l(gar, la ;ealdad del engaAo no de#ende de la di;erencia de 'aler <(e #(ede haber entre (n esc(do o (n al;ilerD de#ende *KC* o se ;(ndamenta en la nat(rale5a misma de la ;alta! Hallo, #(es, bien ra5onable la concl(sin sig(iente$ UPor <(? no engaAar8 trat8ndose de esc(dos, #(esto <(e engaA trat8ndose de al;ileresV ,o 'ale res#onder <(e estas ;altas son insigni;icantes y <(e el m(chacho no #asar8 a mayores! Es indis#ensable inc(lcar en la nat(rale5a de la niAe5 el odio al 'icioD #recsales com#render la nat(ral de;ormidad del mismoD es indis#ensable <(e h(yan de ?l y no ya slo de cometerlo, sino <(e la idea misma les a#are5ca odiosa de c(al<(ier s(erte <(e el 'icio sea! Estoy con'encido de <(e #or haberme acost(mbrado desde niAo a marchar #or el b(en camino y a no #oner engaAos ni ;alacias en mis =(egos in;antiles 9menester es ad'ertir <(e los de la niAe5 no son tales =(egos, menester es =(5garlos en las criat(ras como s(s acciones m8s serias:, no hay #asatiem#o, #or ligero <(e sea, al c(al de=e yo de a#ortar #or nat(ral #ro#ensin, instinti'amente, (na tena5 o#osicin al engaAo! En los =(egos de bara=a mi lealtad es id?ntica, tr8tese de c(artos o de doblonesD lo mismo c(ando me es indi;erente ganar o #erder, c(ando =(ego con mi m(=er y mi hi=a, <(e c(ando me las he con (n eItraAo! Mis #ro#ios o=os bastan #ara <(e me mantenga digno! ,o hay <(ien #(eda 'igilarme tan de cerca, ni nadie a <(ien yo res#ete m8s! En mi casa acabo de 'er (n hombrecillo nat(ral de ,antes, <(e careciendo de bra5os haba acost(mbrado tan bien s(s #ies al ser'icio <(e le deban las manos, <(e s(s eItremidades in;eriores haban ol'idado, o medio ol'idado s( nat(ral o;icio! Los llamaba s(s manos, y con ellos cortaba, cargaba y descargaba (na #istola, enhebraba s( ag(=a, cosa, escriba, se <(itaba el gorro, se #einaba, =(gaba a la bara=a y a los dados y mane=aba ambas cosas con destre5a tal <(e mara'illabaD el dinero <(e yo le d 9#(es ganaba s( 'ida mostr8ndose a todo el m(ndo:, lo cogi con s( #ie como nosotros lo cogemos con la mano! He 'isto otro hombre, siendo yo

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niAo, <(e mane=aba (n es#adn y (na alabarda, con el #lieg(e de s( c(ello, sin las manos, <(e no tena$ arro=8balos y cogalos con increble destre5aD lan5aba (na daga y haca chas<(ear (n l8tigo como el m8s eI#erto de los carreteros! Estos e;ectos de la cost(mbre desc@brense toda'a me=or en la im#resin <(e #rod(ce en n(estra alma, donde no enc(entra tanta resistencia! U0e <(? #odero no dis#one sobre n(estros =(icios y creenciasV Hay o#inin, #or eItraAa <(e sea 9y de=o a (n lado toda la grosera im#ost(ra de las religiones, con la c(al tantas naciones #o#(losas y tantos #ersona=es esclarecidos hanse 'isto dominados, #(es en las religiones, estando #or cima de la h(mana ra5n, es m8s eIc(sable el eItra'o a <(ien #or modo sobrenat(ral no se enc(entra socorrido #or el ;a'or di'ino:D en cosas #(ramente *KB* terrenales, ning(na hay, #or eItraordinaria y #eregrina <(e sea, <(e la cost(mbre no haya im#lantado como ley all donde b(eno le ha #arecido! ,o #(ede, #(es, ser m8s =(sta esta antig(a sentencia$ Non pudet p (sicum, id est, speculatorem /enatorem!ue naturae, a" animis consuetudine im"utis !uaerere testimonium /eritatis 34<! Creo ;irmemente <(e no #asa #or la h(mana imaginacin ning@n ca#richo #or estrambtico <(e sea, <(e no enc(entre el e=em#lo en alg(na cost(mbre #@blica, y #or consig(iente <(e n(estra ra5n no eI#li<(e y a#oye! P(eblos hay en <(e se '(el'e la es#alda a la #ersona <(e se sal(da y n(nca se mira a la #ersona a <(ien trata de honrarse! Hay otros en <(e c(ando el rey esc(#e, la m8s ;a'orecida de las damas de s( corte tiende la mano, y en otra nacin los m8s #rIimos al monarca se ba=an al s(elo #ara recoger con (n tra#o s(s bas(ras! 0e=emos a<( l(gar #ara relatar (n c(ento! 1ena (n noble ;ranc?s la cost(mbre de sonarse las narices con la mano, cosa en 'erdad enemiga de n(estra (san5a, y de;enda tal h8bito, #(es era hombre #resto a encontrar res#(estas atinadas, diciendo <(e <(? #ri'ilegio tena lo <(e eI#elemos #or las narices #ara recogerlo con (na b(ena tela ni #ara <(e lo g(ard8ramos l(ego c(idadosamenteD <(e esto era m(cho m8s re#(gnante <(e el arro=ar la materia en c(estin donde <(iera <(e ;(ese, como hacemos con todos las dem8s bas(ras! Creo <(e hablaba de (n modo ra5onable, o al menos <(e no se eI#resaba del todo sin ra5n! La cost(mbre me haba hecho no mirar la cosa con asco, como me h(biera acontecido a orla re;erir de (na nacin <(e yo no
+ergon5oso es #ara (n ;sico, <(e debe in'estigar sin descanso los secretos de la nat(rale5a, el #resentar como testimonios de la 'erdad lo <(e no es sino cost(mbre y #re=(icio! CICERc,, de ,at! deor!, I, BL! 9,! del 1!:
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h(biera 'isto! 0e#enden los milagros de n(estra ignorancia del modo de obrar <(e la nat(rale5a tiene, no de la nat(rale5a mismaD el h8bito adormece la 'ista de n(estro =(icio! Los habitantes de #ases remotos no nos #areceran raros ni #eregrinos, como tam#oco nosotros lo seramos #ara ellos, si cada c(al s(#iera, des#(?s de haber eIaminado los e=em#los <(e le #roc(ran las cost(mbres de otros #(eblos, re;leIionar acertadamente sobra las #ec(liares del #as en <(e 'i'e, y com#arar las (nas con las otras! Es la h(mana ra5n (na tint(ra in;(sa, seme=ante y de 'alor an8logo a n(estras cost(mbres y o#iniones de c(al<(iera s(erte <(e ?stas sean, in;inita en materia y en di'ersidad tambi?n in;inita! Pero 'ol'amos a mi as(nto! Hay #(eblos en <(e, sal'o s( es#osa e hi=os, nadie se com(nica con el soberano sino #or medio de (n #orta'o5! En (na misma nacin las doncellas lle'an al desc(bierto las #artes 'ergon5osas, y las casadas las oc(ltan c(idadosamente! En otras, la castidad no tiene 'alor sino #ara los ;r(tos *KG* del matrimonio, #(es las ='enes #(eden entregarse a s(s instintos, y si res(ltaren #reAadas echan mano de c(al<(ier aborti'o adec(ado, a los o=os de todos! En otras #artes, c(ando (n comerciante se casa, todos los de s( gremio <(e han sido con'idados a la boda, se ac(estan con la des#osada antes <(e el marido, y c(antos m8s con'idados hay m8s honor recibe la m(=er! Lo mismo acontece c(ando (n militar se casa, y lo mismo c(ando es (n noble el <(e contrae matrimonio, y as s(cesi'amente, sal'o si es (n labrador el <(e contrae =(stas n(#cias, o (n indi'id(o de la #lebe$ entonces, es el seAor <(ien se a#ro'echa! . #esar de todo lo antecedente, no de=a de recomendarse la m8s estricta ;idelidad d(rante el matrimonio! Pases hay en <(e se 'en b(rdeles #@blicos de hombresD en <(e las m(=eres 'an a la g(erra con s(s maridos y toman #arte, no slo en el combate, sino tambi?n en el mandoD en <(e las sorti=as no slo sir'en de adorno en las narices, labios, me=illas, ore=as y #ies, sino <(e adem8s se echa mano de #esadas 'arillas de oro #ara atra'esar con ellas los #echos y el traseroD en <(e al comer se lim#ian los dedos en los m(slos, en los testc(los y en las #lantas de los #iesD en <(e los hi=os no son los herederos de s(s #adres, y, sin embargo, lo son los hermanos y sobrinos de ?stosD en otras #artes lo son los sobrinos solamente, sal'o c(ando la herencia es la de (n #rnci#eD entonces, #ara ordenar la com(nidad de bienes en (san5a, ciertos magistrados soberanos e=ercen el omnmodo cargo del c(lti'o de las tierras y distrib(cin de los ;r(tos de las mismas, a tenor de las necesidad de cada (noD en <(e se llora la m(erte de los

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hi=os y se ;este=a la de los 'ie=osD en <(e die5 o doce #ersonas se ac(estan en el mismo lecho, acom#aAadas de s(s m(=eres res#ecti'asD en <(e las m(=eres <(e #ierden s(s es#osos #or m(erte 'iolenta #(eden de n(e'o contraer matrimonio, y no #(eden hacerlo las dem8sD en <(e tan #oco 'alor se concede a la m(=er, <(e se da m(erte a las hembras <(e nacen y se com#ran las del 'ecino #ara llenar con ellas las necesidades nat(ralesD en <(e los maridos son d(eAos de re#(diar sin alegar ca(sa alg(na, y a las m(=eres no les asiste tal derechoD en <(e los maridos #(eden 'enderlas si son est?rilesD en <(e se c(ecen los cad8'eres y se machacan l(ego hasta <(e ;orman (na es#ecie de #a#illa, la c(al me5clan al 'ino <(e bebenD en <(e la se#(lt(ra m8s en'idiable es ser de'orado #or #erros, y en otros sitios #or #8=arosD en <(e se cree <(e las almas dichosas 'i'en en com#leta libertad en los alegres cam#os, #ro'istas de toda s(erte de comodidades, y <(e son, ellas las <(e #rod(cen el eco <(e omos c(ando en des#oblado res(ena n(estra 'o5D en <(e se combate dentro del ag(a, y los hombres dis#aran nadando s(s arcos, con gol#e certero, en <(e, como m(estra de s(misin, se le'antan los hombros y se ba=a la cabe5aD *K4* en <(e #recisa descal5arse #ara entrar en la c8mara realD en <(e los e(n(cos, g(ardadores de las religiones tienen los labios cortados y lo mismo la nari5, #ara <(e no #(edan ins#irar amorD! y los sacerdotes se saltan los o=os #ara <(e no #(edan ins#irar amorD y los sacerdotes se cambian o=os #ara entrar en com(nicacin con los es#rit(s y cons(ltar los or8c(losD en <(e cada c(al hace s( dios de a<(ello <(e m8s le #lace$ el ca5ador de (n len o de (n 5orroD el #escador de (n #e5 c(al<(iera$ e dolos de cada (na de las acciones o #asiones h(manas$ el sol, la l(na y la tierra son los dioses #rinci#alesD en <(e el #rocedimiento en (so #ara =(rar consiste en tocar la tierra mirando al solD en <(e se come cr(da la carne y lo mismo el #escadoD en <(e el =(ramento <(e merece m8s ;e es el <(e se e=ec(ta en nombre de la #ersona m(erta <(e de mayor cr?dito go5 en el #as, tocando s( t(mba con la manoD en <(e los ag(inaldos <(e el rey en'a a los #rnci#es, s(s 'asallos, an(almente, consisten en ;(egoD lle'ado <(e es a s( destino, a#8gase el antig(o, y del n(e'o se #ro'ee todo el #(eblo <(e el #rnci#e gobiernaD cada c(al toma s( #arte corres#ondiente so #ena de inc(rrir en crimen de lesa ma=estadD en <(e c(ando el rey se consagra #or entero a la 'ida contem#lati'a y abandona s( cargo, lo c(al acontece con ;rec(encia, s( #rimer s(cesor est8 en el deber de hacer lo #ro#io, y as #asar el reino a manos de (n terceroD en <(e la ;orma de gobierno cambia a medida <(e los

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acontecimientos lo eIigenD h8cese <(e el rey dimita c(ando bien a s(s s@bditos se les anto=aD es s(stit(ido #or los ancianos en el gobierno del Estado, y, a 'eces, d?=ase la direccin de ?ste en manos de la com(naD en <(e m(=eres y hombres son circ(ncidados lo mismo <(e ba(ti5adosD en <(e el soldado <(e en (no o 'arios combates consig(e #resentar8 s( rey siete cabe5as de enemigos, es ele'ado a la categora de nobleD en <(e se cree en la mortalidad y acabamiento de las almasD en <(e las m(=eres dan a l(5 sin <(e=as ni lamentosD en <(e las mismas m(=eres lle'an en ambas #iernas armad(ras de cobre, y si (n hi=o las m(erde est8n obligadas, #or deber de magnanimidad a morderle ellas a s( 'e5D en <(e no se determinan a casarse sin haber o;recido a s( rey s( doncelle5D en <(e se sal(da dirigiendo (n dedo a tierra le'ant8ndole des#(?s al cieloD en <(e los hombres lle'an la carga en la cabe5a y las m(=eres en las es#aldasD ?stas orinan de #ie, a<(ellos agachadosD en <(e los hombres en'an sangre en #r(eba de amistad e inciensan como a dioses a las #ersonas a <(ienes tratan de honrar$ en <(e no ya slo en el c(arto grado de #arentesco, sino en ning(no m8s a#artado el matrimonio es #ermitidoD en <(e los m(chachos est8n c(atro aAos encomendados a la nodri5a, y a 'eces doceD y en estos mismos #ases cr?ese #eligrosamente mortal dar de mamar al niAo el da <(e naceD en <(e los #adres castigan a los 'arones y las madres *KN* a las hembras, y el castigo consiste en colgarlos #or los #ies, cabe5a aba=o a (nos y otros, y en ah(marlosD en <(e se circ(ncida a las hembrasD en <(e se come toda s(erte de hierbas sin otra #reca(cin <(e desechar a<(ellas <(e des#iden mal olorD en <(e todo est8 abierto, y las casas, #or ricas y hermosas <(e sean, carecen de #(ertas y 'entanas, y no tienen arcas ni co;res cerradosD en l(gares tales, los ladrones reciben doble castigo <(e en otros sitiosD en <(e se matan los #io=os con los dientes, como hacen los orang(tanes, y enc(entren odioso 'erlos des#ach(rrar con las (AasD en <(e nadie se corta n(nca el #elo ni las (Aas, y otros #ases hay en los c(ales se cortan slo las de la mano derecha, y las de la i5<(ierda se de=an crecer #or eleganciaD otros se de=an la cabellera del lado derecho tanto como crecer #(ede, y se cortan la del lado o#(estoD otros #ases hay en <(e los #adres #restan a s(s hi=os, y los maridos ;acilitan s(s m(=eres a s(s h(?s#edes #ara <(e las gocen, #agandoD otros en <(e es lcito tener hi=os con s( #ro#ia madre, y a los #adres tener comercio deshonesto con s(s hi=as y con s(s hi=osD otros #(eblos <(e en los ;estines se me5clan (nos con otros sin distincin de #arentesco, y

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los m(chachos los (nos con los otrosD a<( se alimentan de carne h(manaD all, #ara e=ercer con ello (n acto #iadoso, se mata al #adre c(ando llega a (na edad determinadaD ac(ll8, los #adres, antes de <(e los hi=os na5can, c(ando toda'a est8n en el 'ientre de s( madre, deciden los <(e han de ser criados y conser'ados y los <(e han de ser abandonados y m(ertosD en otros #(ntos los maridos 'ie=os #restan s(s es#osas a la gente =o'en #ara <(e se sir'a de ellasD y en otras #artes, las m(=eres, sin inc(rrir #or ello en ;alta, #ertenecen a 'arios hombresD hay #ases en <(e las m(=eres ostentan, como otros tantos timbres de s( honor, ig(al n@mero de ;ran=as en el borde de s( 'estido <(e 'arones las han ay(ntado! El (so y la cost(mbre han hecho, a 'eces, atrib(ir a las m(=eres ;(nciones <(e les son de ordinario eItraAas y las ha hecho em#(Aar las armas, cond(cir e=?rcitos y dar batallas! / todo c(anto la ;iloso;a es inca#a5 de hacer a#robar a los hombres m8s a'isados, Uno lo enseAa la cost(mbre #or s sola a las almas '(lgaresV -abemos de naciones en <(e no slo la m(erte se menos#reciaba, sino <(e se la ;este=aba, y en las c(ales hasta las criat(ras de siete aAos s(;ran estoicamente c(antos latiga5os eran #recisos #ara morir, sin inm(tarse si<(ieraD en <(e la ri<(e5a era de tal s(erte des#reciada, <(e el m8s msero ci(dadano h(biera desdeAado inclinarse #ara coger del s(elo (n bolsillo re#leto de dinero! Ig(almente tenemos noticia de regiones ;ertilsimas en toda clase de #rod(cciones animales y 'egetales, donde los man=ares m8s ;rec(entes y sabrosos de <(e se haca (so eran el #an, los berros y el ag(a! La cost(mbre, en ;in, hi5o <(e *KK* en la isla de Co transc(rriesen setecientos aAos sin <(e m(=er casada ni soltera osara ;altar a s( honor! En concl(sin, y a mi #arecer, nada hay en el m(ndo <(e la cost(mbre no haga o no #(eda hacerD con ra5n la llama Pndaro, a lo <(e tengo entendido, reina em#eradora del m(ndo! Mn indi'id(o a <(ien sor#rendieron gol#eando a s( #adre, res#ondi <(e tal era la cost(mbre de s( casaD <(e el a(tor de s(s das haba gol#eado a s( 'e5 a s( ab(elo, y ?ste a s( bisab(eloD y mostrando a s( hi=o, aAadi$ ?ste me #egar8 a m c(ando lleg(e a la edad <(e tengoD y el #adre a <(ien el hi=o maltrataba en mitad de la calle, mandole interr(m#ir la tarea al llegar a cierto l(gar, en atencin a <(e ?l no le haba lle'ado al s(yo hasta a<(el #(nto, re#oniendo <(e all estaba el t?rmino de los in=(riosos tratamientos hereditarios <(e los hi=os acost(mbraban in;ringir a s(s #adres en la ;amilia! Por h8bito, dice .ristteles, tanto como #or en;ermedad, las m(=eres se arrancan el #elo, se roen las (Aas y comen tierra y carbnD y m8s

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#or cost(mbre <(e #or tendencia nat(ral, los machos comercian entre s! La ley de la conciencia, <(e consideramos como com#aAera de la h(mana nat(rale5a, nace tambi?n y tiene s( origen en la cost(mbreD cada c(al acata y 'enera los h8bitos o ideas recibidos y a#robados en derredor s(yo, y no sabe des#renderse de ellos sin remordimiento, ni #racticarlos sin a#la(so! C(ando los cretenses <(eran en los #asados tiem#os maldecir a alg(no, rogaban a los dioses <(e le arrastraran a contraer alg(na cost(mbre #er'ersa! Pero el #rinci#al e;ecto de s( #odero consiste en a#oderarse de nosotros de tal s(erte, <(e a#enas s somos d(eAos de libertarnos de s(s garras ni de ra5onar ni disc(rrir en <(? consiste tal in;l(=o! 0irase <(e con la leche de n(estras nodri5as #enetra en n(estro ser el es#ect8c(lo del m(ndo, y as <(eda l(ego estereoti#ado #ara siem#reD dirase <(e nacemos con la condicin eI#resa de seg(ir la marcha general, y <(e los h8bitos sociales <(e nos circ(ndan y est8n en cr?dito se ingieren en n(estra alma con la semilla de n(estros #adres, y son #ara nosotros los ordinarios y nat(ralesD #or donde nos acontece <(e todo a<(ello <(e <(eda ;(era de los linderos de la cost(mbre, lo creemos ;(era de los de la ra5nD y 0ios sabe con c(8nta sinra5n las m8s de las 'eces! -i c(al nosotros, <(e tenemos el h8bito de est(diarnos, hicieran los dem8s, al or c(al<(ier =(sta m8Iima, y considerasen #or <(? ra5n tal o c(al =(icio les acomoda, cada c(al hallara <(e a<(?lla no tanto era (na sentencia l(minosa c(anto (n b(en latiga5o a la ordinaria tor#e5a de s( criterioD #ero es lo normal el recibir las ad'ertencias de la 'erdad y s(s #rece#tos como si al #(eblo ;(esen siem#re dirigidos, n(nca indi'id(almenteD y en l(gar de a#licarlas *K6* a s(s h8bitos #artic(lares, todos las encomiendan est@#idamente a s( memoria, con in(tilidad #almaria y mani;iesta! +ol'amos al im#erio de la cost(mbre! Los #(eblos <(e est8n habit(ados a la libertad y #or s mismos a gobernarse, estiman monstr(osa toda otra ;orma de gobierno, y entienden <(e 'a contra la nat(rale5aD los <(e est8n hechos a la monar<(a abrigan y #ractican ig(al creencia, y c(al<(ier s(erte de ;acilidad <(e la ;ort(na les #reste #ara cambiar de instit(ciones, a(n habi?ndose desembara5ado de s( amo 'enciendo di;ic(ltades grandes, ad<(ieren n(e'o amo 'enciendo tambi?n obst8c(los an8logos, #or no #oder acost(mbrarse a odiar la soberana! . la cost(mbre se debe el <(e cada c(al se acomode al l(gar en <(e la nat(rale5a le colocD los sal'a=es de Escocia no echan de menos la 1(rena, ni los escitas la 1esalia! Preg(ntaba 0aro a alg(nos griegos

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a <(? #recio <(eran ado#tar la cost(mbre de los indios, <(e se comen a s(s #adres c(ando m(eren #or estimar <(e ?stos no #(eden hallar se#(lt(ra me=or <(e en s(s mismos c(er#osD res#ondi?ronle los griegos <(e #or nada en el m(ndo haran tal enormidadD y habiendo intentado #ers(adir a los indios #ara <(e abandonasen a<(ella cost(mbre y ado#taran la de los griegos, los c(ales <(emaban los cad8'eres de s(s #adres, recha5aron la idea con horror! Cada c(al #rocede de (n modo seme=ante, con tanta m8s ra5n c(anto <(e el (so a#arta de nosotros el as#ecto 'erdadero de las cosas! ,il adeo magn(m, nec tam mirabile <(id<(am #rinci#io, <(od non min(ant mirarier omnes #a(llatim!)K) .ntig(amente, c(ando se #retenda dar 'alor y cr?dito a alg(na obser'acin, #ara <(e ;(ese bien recibida, no <(eriendo como s(ele hacerse a#oyarla slo con la ;(er5a de las leyes y de los e=em#los, b(sc8base siem#re hasta llegar a los orgenes! 1al #rocedimiento me ha #arecido siem#re des#ro'isto de ra5n y hanse eno=ado #or tener <(e con;iarla en otro! Platn intenta recha5ar #or este medio los amores contra nat(rale5a, ordinarios en s( tiem#o, y la ra5n estmala soberana, en atencin a <(e la o#inin #@blica los condena, y a <(e cada c(al de s( lado hace lo #ro#io, y las eI#lica <(e las hi=as m8s hermosas no eIciten el amor en s(s #adres, ni los hermanos m8s disting(idos en belle5a el de s(s hermanas, como 'er8n las ;8b(las de 1h'estes, Edi#o y Macareo, c(yo canto in;(ndi ya a<(ella idea en los d?biles cerebros de los niAos! Es el #(dor (na 'irt(d hermosa, c(ya (tilidad es sobrado conocida, mas no es tan cmodo =(5garlo ni hacerlo 'aler seg@n nat(rale5a, como eIaminarlo e inc(lcarlo seg@n las 'enta=as <(e con ?l se alcan5an, y *K7* los #rece#tos y leyes <(e lo recomiendan! Las ra5ones #rimeras y (ni'ersales son siem#re de di;cil eIamen, y n(estros maestros #asan #or ellas como sobre asc(asD ni si<(iera se atre'en a tocarlas, esc(d8ndose desde l(ego en las cost(mbres, en c(yo cam#o tri(n;an con ;acilidad eItremada! .<(ellos <(e #roceden de manera contraria y en la nat(rale5a b(scan la ra5n #rimera, inc(rren en o#iniones sal'a=esD e=em#lo de ello Crisi#o, <(e en
,ada hay, #or grande y digno de admiracin <(e nos #are5ca, <(e #oco a #oco no 'eamos con tran<(ilidad mayor! LMCRECIO, III )LCK! 9,! del 1!:
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m(chos l(gares de s(s escritos da claras m(estras de la #oca im#ortancia <(e #ara ?l tenanlos enlaces incest(osos, de c(al<(iera ndole <(e ;(esen! X(ien #retenda desembara5arse de este 'iolento #re=(icio de la cost(mbre hallar8 m(chas cosas <(e, a #esar de estar a#robadas e ind(bitablemente recibidas, no tienen otro ;(ndamento <(e la ne'ada barba y ;a5 r(gosa del (so, <(e las ha dado s( a(toridadD arrancada esta careta, cond(ciendo las cosas a la 'erdad y a la ra5n, sentir8 s( =(icio como trastornado y, sin embargo, lle'ado a sit(acin m8s ;irme! /o le #reg(ntara entonces <(? #(ede haber de m8s eItraAo <(e el 'er a (n #(eblo obligado a #racticar las leyes <(e no com#rendi =am8sD obligado en todos s(s as(ntos dom?sticos$ donaciones, matrimonios, testamentos, 'entas y com#ras, al c(m#limiento de reglas <(e no #(ede conocerD #(esto <(e ni escritas ni #(blicadas est8n en s( #ro#ia leng(a, de las c(ales sin embargo le #recisa hacer inter#retacin y (soD mas no al tenor de la ingeniosa o#inin de Iscrates, el c(al aconse=aba a s( rey <(e hiciese libres los tr8;icos y negociaciones de s(s s@bditos #ara <(e al #ar ;(esen m8s ;rancas y l(crati'as, y las <(erellas y debates onerosos se cargasen de gr(esos esti#endios! UX(? cosas hay m8s b8rbara <(e 'er (na nacin donde #or cost(mbre a#tada y legitimada se 'enden los em#leos de =(sticia, los =(icios son #agados en dinero contante y sonante y donde se consiente <(e la =(sticia sea recha5ada a <(ien carece de rec(rsos #ara #agarla, y goce de tan grande cr?dito esta mercanca <(e los <(e a lle'an y la traen, constit(yen (n c(arto estado #ara (nirlo a los tres antig(os de la iglesia, la noble5a y el #(ebloD el c(al, hall8ndose encargado de inter#retar las leyes y dis#oniendo de (na a(toridad soberana sobre 'idas y haciendas, ;orma (n gr(#o a#arte del de la noble5aD de donde #ro'iene el <(e haya leyes dobles$ las <(e tocan al honor y las <(e se re;ieren a la =(sticia, <(e en m(chas cosas son contradictoriasV Cad(can a<(?llas con tanto rigor como ?stasD #or la ley militar degr8dase a (n hombre de noble5a y honor, #or haber s(;rido (na in=(ria, y #or la ley ci'il inc(rre el <(e se 'enga en #ena ca#ital! X(ien se dirige a las leyes #ara re#arar (na o;ensa le echa a s( honor se deshonra, y el <(e no se dirige es castigado #or las mismas leyes! Estos dos #rocedimientos tan di'ersos se re;ieren sin embargo a (n *6L* solo caso! Mnos tienen en s( mano la #a5, otros la g(erraD a<(?llos la ganancia, ?stos el honorD a<(?llos el saber, ?stos la 'irt(dD la #alabra los (nos, y los otros la accinD (nos la =(sticia y los dem8s el 'alorD otros la ra5n y

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los otros la ;(er5aD a<(?llos la toga larga y ?stos la corta en #atrimonioD todo lo c(al es el colmo de la monstr(osidad! Hablando de cosas de entidad menor como los 'estidos <(e (samos, U<(i?n ser8 el <(e los cond(5ca a s( 'erdadero ;in, <(e no es otro <(e el ser'icio y comodidad del c(er#o de donde de#enden la gracia y el decoro de los mismosV Entre los m8s sing(lares <(e #(edan imaginarse, a mi manera de 'er, coloco entre otros, n(estros gorros c(adradosD la larga y abigarrada cola de tercio#elo #legada <(e #ende de la cabe5a de n(estras m(=eres, y el modelo in@til de (n rgano <(e ni si<(iera en la con'ersacin nos es lcito nombrar, del c(al sin embargo hacemos #@blico alarde! ,o des'an todas estas ra5onables consideraciones a ning@n hombre de seg(ir la com@n (san5aD #or el contrario, dirase <(e todo 'a contra la sensate5 y con;ina con la loc(ra, y <(e el 'erdadero ;ilso;o g(arda s( libertad en s( ;(ero interno #ara =(5gar libremente de las cosas, mas c(anto al eIterior, sig(e ciegamente las maneras y ;ormas ace#tadas! ,ada o m(y #oco interesan a la sociedad n(estras ideas, #ero en c(anto a lo dem8s, como n(estras acciones, n(estro traba=o, 'ida y ;ort(na, #reciso es <(e se a=(sten a s( ser'icio y manera de 'er de a<(?lla$ as el h(mano y grande -crates recha5 el sal'ar s( 'ida #or la desobediencia a (n magistrado eItremadamente in=(sto, #(es es la regla de las reglas y general ley de las leyes, <(e cada c(al obser'e las del l(gar donde 'i'e$
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+eamos ahora e=em#los de di'ersa nat(rale5a! Hay d(da grande sobre si #(ede cambiarse (na ley recibida hallando en el cambio me=ora, o si el mal a(menta con la re;orma, y esta d(da se ;(nda en <(e (n gobierno es como (n edi;icio, <(e se com#one de di'ersas #artes (nidas y amalgamadas de tal s(erte, <(e es im#osible sacar (na de s( l(gar sin <(e las dem8s se resientan! El legislador de los t(rianos orden <(e a<(el <(e <(isiera abolir alg(na de las antig(as leyes o establecer (na n(e'a se #resentara ante el #(eblo con (na c(erda al c(ello a ;in de <(e, si la no'edad no era a#robada #or todos los ci(dadanos, ;(ese inmediatamente estrang(lado! El legislador de los lacedemonios em#le s( 'ida entera en arrancar a s(s ci(dadanos la #romesa de <(e no cambiaran ning(na de s(s leyes! El E;oro <(e cort #or modo tan r(do las dos c(erdas <(e *6)* >rin? haba (nido a la citara no se c(r #ara nada al e=ec(tar s( accin de si el instr(mento era me=or,
Hermoso es obedecer a las leyes de s( #as! EIcer#ta eI tragaed! graecis H(g! Grotio inter#r!D )NCN, en*GW, #! 7BK! 9,! del 1!:
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ni de si los acordes estaban me=or acomodadosD bastole #ara condenarlas sim#lemente el <(e ;(ese (na alteracin de la manera antig(a! Ig(al alcance tena la es#ada mohosa de la =(sticia de Marsella! La no'edad, sea c(al ;(era la manera como se nos m(estre, me re#(gna, y ra5ones m@lti#les me asisten #ara ello, #(es he 'isto en m(chas ocasiones s(s e;ectos desastrosos a <(e nos em#(=a de tantos aAos ac8 no ha #rod(cido a@n todos s(s e;ectos, #ero #(ede aseg(rarse <(e ha ocasionado engendrado las r(inas y males <(e des#(?s han acaecido y han #esado sobre todos! -lo ella es la res#onsable$ He([, #atior telis '(lnera ;acta meis[)KB Los <(e alteran el orden de (n Estado, caen en'(eltos en s( r(inaD el ;r(to <(e el desorden acarrea no lo alcan5a casi n(nca el <(e lo ha #rod(cidoD (nos baten y ent(rbian el ag(a #ara <(e otros #es<(en a s( sabor! C(ando la (nin y conteIt(ra de esta monar<(a y este gran edi;icio se destr(yen y dis(el'en y a lo 'ie=o s(stit(ye lo n(e'o, <(eda tanto es#acio como se <(iera #ara <(e na5can y #ros#eren toda s(erte de trastornosD la ma=estad real, dice (n escritor antig(o, desciende con mayor di;ic(ltad de la c(mbre al medio <(e del medio al ;ondo! Mas si los inno'adores ocasionan mayores males, los imitadores son m8s 'iciosos, #or seg(ir e=em#los c(yo horror y daAo sintieron y castigaron! / si en la #r8ctica del mal eIiste alg@n grado honor;ico, ?stos deben a los #rimeros la gloria de la in'encin y la iniciati'a del #rimer im#(lso! 1oda s(erte de licencias n(e'as se ;(ndamentan con ?Iito en esa #rimera y ;ec(nda ;(ente$ a s( imagen se hacen y #or s( #atrn se cortan! En n(estras mismas leyes, hechas #ara remediar ese #rimer mal, se b(sca el a#rendi5a=e y la eIc(sa de toda s(erte de em#resas #er'ersas, y nos oc(rre lo <(e 1(cdides escribe de las g(erras ci'iles de s( tiem#oD <(e en bene;icio de los 'icios #@blicos se las ba(ti5a con #alabras n(e'as, m8s d(lces, #ara eIc(sarlas, bastardeando y ad(lterando s(s nombres 'erdaderos! 1odo lo c(al se e=ec(ta #ara re;ormar n(estra conciencia y n(estras creencias$ onesta oratio

Z.y[, yo mismo soy la ca(sa de c(antas desdichas s(;ro! O+I0IO, E#st! Phyllidis 0emo#hoonti, '! G6! 9,! del 1!:
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est348! El me=or #reteIto de no'edad es siem#re #eligrossimo$ adeo ni il motum ex anti!uo, pro"a"ile est 34;! Par?ceme, hablando ;rancamente, <(e re'ela (na #res(ncin y (n amor de s mismo sobre#otentes el =(5gar las #ro#ias o#iniones hasta tal eItremo de 'aler, <(e, *6C* #ara lle'arlas a la #r8ctica, se consienta en trastornar la #a5 #@blica e introd(cir tantos males ine'itables y corr(#cin tan horrenda en las cost(mbres como a <(e las g(erras ci'iles acarrean, =(nto con las m(taciones de estado en cosa de tal #eso, o introd(cirlas en s( #ro#io #as! U,o es loc(ra el engendrar tantos 'icios ciertos y e'identes #ara combatir errores contestables y debatiblesV UEIisten 'icios #eores <(e los <(e chocan a la #ro#ia conciencia y al nat(ral conocimientoV El senado romano decidi dar (na contestacin arti;iciosa #ara sal'ar la di;erencia entre ?l y el #(eblo, en (n as(nto relati'o a la religin, ad deos id ma'is, !uam ad se, pertinereA ipsos /isuros ne /acra sua polluantur 349D de modo seme=ante a lo <(e res#ondi el or8c(lo de 0el;os en las g(erras medas #or<(e los griegos teman la in'asin de los #ersas$ #reg(ntado el dios sobre lo <(e deberan hacer con los tesoros sagrados de s( tem#lo, si esconderlos o lle'8rselos a otra #arte, contest <(e t('ieran calma, y <(e se c(idaran de s mismos, <(e ?l se bastaba #ara atender a lo <(e le inc(mba! La religin cristiana g(arda en todo el sello de la =(sticia y (tilidad eItremas, y recomienda e;ica5mente la obediencia a los magistrados y el c(m#limiento de lo <(e las leyes #rece#t@an! ZX(? e=em#lo tan mara'illoso el <(e nos de= la di'ina sabid(ra, la c(al #ara establecer la sal'acin del g?nero h(mano y libertarnos de la m(erte y el #ecado c(m#liolo con;orme a la 'ol(ntad de n(estro orden #oltico, sometiendo el #rogreso y direccin de (n e;ecto tan ele'ado sal(dable a la ceg(edad e in=(sticia de n(estros (sos y obser'anciasD de=ando correr la inocente sangre de tantos elegidos, s(s ;a'orecidos, y consintiendo <(e #asaran m(chos aAos #ara <(e mad(rase s( inestimable ;r(to[ Hay di;erencia grandsima entre el <(e sig(e los h8bitos y leyes de s( #as y el <(e intenta gobernarlos y cambiarloD a<(?l alega como ra5n de s( cond(cta, la sencille5, la obediencia y el e=em#loD s(s acciones, sean c(ales ;(eren, n(nca obedecen a la malicia, son c(ando m8s in;ort(nadas$ !uis est enim !uem non mo/eat clarissimis monumentis testata consi'nata!ue
El #reteIto es honrado! 1ERE,CIO, .ndr!, act! I, +! )GG! 9,! del 1!: Z1an cierto es <(e obramos mal al cambiar las instit(ciones de n(estros #adres[ 1I1O LI+IO, HHI+, 4G! 9,! del 1!: 176 X(e m8s <(e a ellos este negocio interesaba a los dioses, los c(ales, decan, sabran im#edir <(e s( c(lto se #ro;anara! 1I1O LI+IO, H, N! 9,! del 1!:
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anti!uitasD344 .A8dase a esto lo <(e sobre el #artic(lar dice Iscrates, o sea <(e los de;ectos s(#onen mayor moderacin <(e el eIceso! El otro es (n ad'ersario m(cho m8s terrible$ <(ien se im#one como cargo el escoger y el cambiar atro#ella el derecho de =(5gar, y de e ser ca#a5 de 'er la ;alta de lo <(e desdeAa, y el bien de lo <(e introd(ce! Esta consideracin tan sencilla mant@'ome ;irme en mi *6B* l(gar e hi5o <(e mi misma =('ent(d, m8s temeraria, nat(ralmente, <(e mi edad ses(da, se mant('iera s(=eta, no grabando mis hombres con (na #esada carga <(e me hiciera res#onsable de (na ciencia de tanta im#ortancia, osando con ?sta lo <(e en sano =(icio no h(biera osado en la m8s sencilla de las <(e se me haba instr(ido! Pareci?ndome el colmo de lo in=(sto #retender someter las constit(ciones y reglas #@blicas e inm'iles a la instabilidad de (na a#reciacin #artic(lar 9la ra5n #ri'ada no #osee sino (na =(risdiccin #ri'ada tambi?n: y em#render con las leyes di'inas lo <(e ning@n gobierno consentira con las h(manas! Por lo <(e a ?stas res#ecta, a(n c(ando la ra5n del hombre #(eda tocarlas m8s de cerca, ellas son =(eces soberanos de los =(eces mismos, y la ca#acidad mayor sir'e a eI#licarlas y a eItender s( =(risdiccin, no a ;alsi;icarlas ni a inno'arlas! -i alg(na 'e5 la di'ina #ro'idencia #as #or cima de los #rece#tos a <(e nos s(=et, necesariamente no ;(e #ara dis#ensarnos de ellos! -on ?sas slo mani;estaciones de s( mano di'ina <(e no debemos imitar sino admirar, eItraordinarios e=em#los sellados con (n eI#reso y #artic(lar asenso, del g?nero de los milagros, <(e la #ro'idencia nos m(estra como testimonio de s( #oder in;inito, s(#eriores a n(estras rdenes y a n(estras ;(er5as, y <(e no debemos seg(ir, sino considerar con admiracinD actos dignos de s( #ersona, no de la n(estra! Cotta sienta con ra5n #r(dentsima$ Euum de reli'ione a'itur, =i". Coruncanium, :. Scipionem, :. Scae/olam, ponti)ices maximos, non Fenonem, aut Cleant em, aut C r(sippum se!uor 34>! 0ios bien lo sabeD en n(estra act(al <(erella, en <(e hay cien artc(los <(e <(itar y #oner, grandes y #ro;(ndos artc(los, Uc(8ntas #ersonas hay <(e #(edan alabarse de haber reconocido eIactamente las ra5ones y ;(ndamentos en <(e se a#oyan los dos bandosV Mn n@mero, si es <(e llega a constit(ir n@mero, <(e no tendra medios
UX(i?n ser8 ca#a5 de no trib(tar el res#eto debido a las cosas antig(as <(e nos ;(eron conser'adas y transmitidas #or los m8s e'identes testimoniosV CICERc,, de 0i'in!, I, GL! 9,! del 1!: 178 En materia de religin me atengo a 1iberio Cor(ncanio, P(blio Esci#in, P(blio -c?'ola, #ont;ices soberanos, y no a _enn, Cleante ni Crisi#o! CICERc,, de ,at!deor!, III, C! 9,! del 1!:
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de trastornarnos m(cho! Pero toda esa m(ltit(d, Uadnde 'aV UBa=o <(? enseAa se lan5a al combateV .contece con el medicamento <(e nos #roc(ran lo <(e con otros d?biles e inadec(adosD los h(mores de <(e el remedio #retenda #(rgarnos los ha enardecido, eIas#erado y agriado #or la l(cha, y se nos han <(edado dentro! Por s( debilidad no acert la medicina a #(rgarnos, #ero en cambio nos ha debilitado de tal s(erte <(e no #odemos arro=arla tam#oco, y de s( o#eracin no recibimos sino dilatadsimos e intestinos dolores! Como el acaso se reser'a siem#re s( a(toridad #or cima de n(estra ra5n, m(?stranos a 'eces la necesidad (rgente de <(e las leyes le de=en alg@n l(garD #ero c(ando se hace *6G* ;rente al desarrollo de (na inno'acin <(e #or 'iolencia se introd(ce, debemos mantenernos ;irmes y en regla contra los libertinos, a <(ienes es lcito todo c(anto #(ede contrib(ir a la reali5acin de s(s deseos, y <(ienes no reconocen m8s ley ni m8s enseAa <(e la e=ec(cin de s(s designios! Constit(ye (na obligacin #eligrosa en la c(al se l(cha con armas desig(ales$ .dit(m nocendi #er;ido #raestat ;ides)K7, tanto m8s c(anto <(e la disci#lina ordinaria de (n Estado, <(e radica en s( sal(d, h8llase des#ro'ista de medios #ara combatir contra esos accidentes eItraordinariosD #res(#one (n c(er#o <(e se mantiene en todas s(s #artes con;orme a (n com@n consentimiento de obediencia y obser'ancia! El camino legtimo es (n camino sereno, re#osado y metdico, <(e no #(ede ata=ar la marcha licenciosa y desen;renada! -abido es <(e Octa'io y Catn en las g(erras ci'iles de -ila y C?sar ;(eron cens(rados #or consentir <(e la #atria corriera toda s(erte de #eligros, antes <(e socorrerla con las leyes y de=arlo todo tran<(ilo! / en 'erdad <(e en los casos eItremos, en <(e todo se agita en medio el mayor desorden, <(i58s ;(era me=or ba=ar la cabe5a y resignarse (n #oco al gol#e, <(e ir m8s all8 de lo #osible, no ceder ante nada y dar #reteIto a la 'iolencia de #isotearlo todo ba=o s(s #lantasD 'aldra m8s acomodar las leyes a lo <(e #(eden, #(esto <(e no #(eden todo lo <(e <(ieren! 1al ;(e la cond(cta <(e sig(ieron el <(e orden

Con;iar en (n hombre desleal es #roc(rarle ocasin de hacer daAo! -T,EC., Edi#o, acto III, '! N6N! 9,! del 1!:
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<(e d(rmieran d(rante 'eintic(atro horas )6L, el <(e cambi #or (na 'e5 (n da del calendario, y el <(e del mes de =(nio hi5o (n seg(ndo mes de mayo! Los lacedemonios mismos, tan religiosos obser'adores de las leyes de s( #as, 'i?ndose obligados #or la <(e #rohiba elegir almirante dos 'eces a (na misma #ersona, de (n lado, y eIigiendo #or otro los negocios #@blicos <(e Lisandro ;(era reelegido, nombraron a .raco, #ero a<(?l recibi el cargo de s(bintendente de la marina! Con s(tile5a an8loga (no de s(s emba=adores, <(e haba sido en'iado a .tenas #ara alcan5ar el cambio de (na #rescri#cin, obt('o de P?ricles la res#(esta de <(e estaba #rohibido <(itar el c(adro en <(e (na ley haba sido #(esta! El emba=ador re#(so <(e lo 'ol'iera de lado solamente, #(esto <(e #ara ello no haba #rohibicin! Por lo mismo alaba Pl(tarco a >ilo#?menes, <(ien habiendo nacido #ara el mando, saba, no solamente gobernar ateni?ndose a las leyes, sino <(e ordenaba tambi?n a las leyes mismas c(ando las necesidades #@blicas lo re<(eran! *64* Ca#t(lo HHIII 0i'ersos s(cesos del mismo orden -antiago .myot, limosnero mayor de >rancia, me cont (n da la relacin sig(iente, <(e recae en honor de (no de n(estros #rnci#es 9y bien n(estro era, a(n<(e s( origen ;(ese eItran=ero:! 0(rante n(estros #rimeros trastornos ci'iles, en el sitio de R(an, habiendo sido in;ormado el #rnci#e #or la reina madre de <(e se tramaba (na cons#iracin contra s( 'ida, el instr(ido adem8s m(y circ(nstanciadamente #or las cartas de a<(?lla de la #ersona <(e deba lle'ar a cabo el hecho, <(e era (n noble de .n=o( el c(al ;rec(entaba #ara lograr s( intento la casa del #rnci#e, ?ste no com(nic a nadie la ad'ertencia, #ero #ase8ndose al da sig(iente #or el monte de -anta Catalina, donde estaba em#la5ada n(estra batera contra R(an, teniendo a s( lado al gran limosnero y a otro obis#o, 'io al noble <(e atentaba contra s( 'ida y le hi5o llamar! C(ando le t('o en s( #resencia, le habl as, 'i?ndole temblar y #alidecer a ca(sa de s( intran<(ila conciencia$ E-eAor, de no s? <(? l(garD bien conoc?is de lo <(e <(iero hablaros, y '(estro semblante mismo lo declara! ,ada ten?is <(e oc(ltarme, #(es
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O <(e no ;(eran a#licadas #or es#acio de 'eintic(atro horas! 9,! del 1!:
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in;ormado estoy de '(estro intento, en tan alto grado, <(e no harais m8s <(e em#eorar '(estra sit(acin si tratarais de enc(brir '(estro designio! Bien conoc?is tal y tal cosa 9<(e eran los medios, #ro#sitos y todos los secretos m8s recnditos de la em#resa:D no d(d?is, #or '(estra 'ida, con;esarme la 'erdad toda de la cons#iracin!F C(ando el #obre hombre se encontr con'icto y con;eso 9#(es todo haba sido desc(bierto a la reina #or (no de los cm#lices:, =(nt las manos #idiendo gracia y misericordia al #rnci#e, a los #ies del c(al <(era arro=arse, #ero ?ste im#idi s( #ro#osito sig(iendo de este modo$ EU.caso os he disg(stadoV, Uhe o;endido a alg(no de los '(estros con mi odio #ersonalV -lo tres semanas hace <(e os cono5coD U<(? ra5n os ha #odido im#eler a cons#irar contra mi 'idaV EEl noble res#ondi a estas #reg(ntas con 'o5 temblorosa <(e ning(na ra5n #ersonal tena #ara desear s( m(erte, sino el inter?s general de s( #artido, y <(e alg(nos habanle #ers(adido de <(e sera (na accin #iadosa dar m(erte a (n tan #oderoso enemigo de s( religin! EP(es bien, aAadi el #rnci#e, <(iero mostraros <(e la religin <(e yo #ro;eso es menos d(ra <(e la '(estra, la c(al os ha cond(cido a darme la m(erte sin orme, no habiendo de m recibido o;ensa alg(naD mientras <(e la ma me aconse=a <(e os #erdone, a(n c(ando estoy con'encido de <(e hab?is <(erido matarme sin ra5n! Idos, #(esD *6N* retiraos, <(e no os 'ea a<(D y si <(er?is obrar con #r(dencia en '(estras em#resas, tratad en lo s(cesi'o de aconse=aros de gentes m8s honradas <(e las <(e os im#(lsaron a '(estra accin!F Encontr8ndose en la Galia el em#erador .(g(sto, t('o noticia de (na cons#iracin <(e contra ?l tramaba L(cio Cinna! .(g(sto decidi tomar 'engan5a, y #ara reali5arla #idi al da sig(iente conse=o a s(s amigos! Mas la noche de a<(el da la #as m(y in<(ieta considerando <(e iba a ocasionar la m(erte a (n mo5o de eIimia ;amilia, sobrino del gran Pom#eyo, y sost('o consigo mismo y en alta 'o5 di'ersos ra5onamientos! EU-era #rocedente, se deca, <(e yo #ermaneciera con temor y alarma y <(e de=ara a mi matador libre y a s(s anchasV UEs =(sto <(e le de=e tran<(ilo, atentando contra mi 'ida, <(e yo he librado de tantas g(erras ci'iles, de tantas batallas sostenidas #or mar y tierra, y des#(?s de haber logrado asentar la #a5 m8s cabal en el m(ndoV U-er8 abs(elto, habiendo decidido no slo asesinarme, sino tambi?n sacri;icarmeVF #(es la con=(ra haba decidido matarle c(ando est('iera haciendo alg@n sacri;icio! 0es#(?s de haber as hablado #ermaneci m(do alg(nos min(tos, y l(ego #ron(nci con 'o5 m8s ;(erte interrog8ndose a s mismo el sig(iente monlogo$ EUPor <(?

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'i'es si tantas gentes tienen inter?s en <(e m(erasV U1(s cr(eldades y 'engan5as no acabar8n alg(na 'e5V Es tan grande el 'alor de t( 'ida <(e mere5ca <(e tantas gentes sean sacri;icadas #ara conser'arlaVF Li'ia, s( es#osa, 'i?ndole en sit(acin tan ang(stiada, le di=o$ EUMe ser8 #ermitido darte (n conse=oV -ig(e la cond(cta de los m?dicos, los c(ales c(ando las recetas <(e em#lean no #rod(cen e;ecto, echan mano de las contrarias! ,ada has conseg(ido hasta ahora 'ali?ndote de la se'eridadD L?#ido ha seg(ido a -al'idenioD M(rena a L?#idoD Cae#io a M(renaD Egnacio a Cae#io, ensaya el res(ltado <(e te daran la d(l5(ra y la clemencia! Cinna, es 'erdad, <(iere darte la m(erteD #erdnaleD ya no #odr8 ocasionarte n(e'os #er=(icios, y t(s bondades #ara con ?l recaer8n en #ro'echo de t( gloria!F .(g(sto eI#eriment gran #lacer al encontrar (n abogado de s( mismo #arecer, y habiendo dado gracias a s( m(=er y congregado a s(s amigos en conse=o, orden <(e hicieran com#arecer solo a Cinna ante s( #resencia, hi5o <(e todo el m(ndo se retirase de s( habitacin, mand sentar a Cinna, y hablole de esta s(erte$ EEn #rimer l(gar, esc@chame sin interr(m#ir mis #alabrasD l(gar tendr8s de hacerlo m8s tardeD t@ sabes, Cinna, <(e te han encontrado en el cam#o de mis ad'ersariosD <(e no slo te hiciste mi enemigo, sino <(e t( condicin es la de haber nacido tal, y <(e a #esar de todo te he sal'ado, he #(esto en t(s manos todos t(s bienes, y <(e en ;in, te he de=ado en sit(acin tan holgada y ;loreciente, <(e los 'encedores mismos en'idian *6K* la condicin del 'encido$ el o;icio de sacerdote <(e me #ides te lo concedo, a #esar de hab?rselo recha5ado a otros c(yos #adres haban combatido siem#re conmigo y habi?ndote de=ado tan obligado te #ro#ones matarme!F Cinna re#(so a las #alabras de .(g(sto <(e estaba bien le=os de abrigar tan #er'erso #ro#sito! E,o c(m#les, aAadi .(g(sto, lo #rometidoD me habas aseg(rado <(e no me interr(m#iras! -D has ;ormado el #ro#sito de matarme en tal l(gar, tal da, en #resencia de tal com#aAa y de tal manera!F .(g(sto, 'i?ndole transido al esc(char las @ltimas #alabras, en silencio, <(e no era deliberado sino im#(esto #or s( conciencia, aAadi$ EUPor <(? <(ieres darme la m(erteV Uacaso #ara ser em#eradorV En 'erdad, los negocios #@blicos 'an mal si soy yo solo <(ien te im#ide llegar al im#erio! ,o #(diste si<(iera de;ender t( casa y #erdiste ha #oco (n #roceso contra (n sim#le liberto! UP(es <(?, no tienes otro medio <(e el de chocar contra C?sarV /o abandono de b(en grado el trono si de m de#ende la reali5acin de t(s es#eran5as! UPiensas acaso <(e Pa(lo, >abio, los Cosos y los

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-er'ilianos te so#ortaran, como tam#oco (n n@mero crecido de nobles, <(e no lo son slo de nombre, sino <(e #or s( 'irt(d lo son tambi?nVF 0es#(?s de otras consideraciones, #(es .(g(sto habl m8s de dos horas enteras, concl(y$ E.hora 'eteD a(n<(e traidor y #arricida, g(arda t( 'ida, de <(e te hago merced hoy y de <(e te hice antes como enemigo, <(e la amistad comience hoy entre nosotrosD 'eamos c(8l de los dos #rocede en lo s(cesi'o con mayor lealtad$ yo <(e te he dado la 'ida o t@ <(e la has recibido!F Pron(nciando estas #alabras, se#arose de ?l! .lg@n tiem#o des#(?s le concedi el cons(lado, <(e=8ndose de <(e Cinna no h(biera osado #edrselo! 1@'olo l(ego como grande amigo y ;(e el heredero de s(s bienes! 0es#(?s de este accidente, <(e aconteci a .(g(sto a los c(arenta aAos, no h(bo n(nca con=(raciones ni atentados contra s( 'ida, recibiendo as =(sto #remio s( cond(cta clemente! Pero no oc(rri lo mismo al d(<(e de G(isa, #(es s( d(l5(ra no le libr de caer en los la5os de (na con=(racin! Z1an ;r'ola y tan 'ana es la h(mana #r(dencia[ / al tra'?s de todos n(estros #royectos, de todos n(estros c(idados y #reca(ciones, el acaso gobierna, siem#re el desenlace de los acontecimientos! 0ecimos <(e los m?dicos son diestros c(ando logran c(rar a (n en;ermo, como si solamente s( arte, <(e #or s mismo no #(ede tener ;(ndamento, bastara sin el conc(rso <(e el acaso le #resta #ara llegar a (n res(ltado dichoso! /o creo, en #(nto al arte de c(rar, todo lo me=or o todo lo #eor <(e <(ieran decirmeD #(es, a 0ios gracias, ning@n comercio eIiste entre la medicina y yo! En este res#ecto #ractico lo contrario <(e los dem8sD #(es siem#re recha5o s( conc(rso, y c(ando caigo malo, en 'e5 de transigir con ella, *66* m8s la detesto y m8s la temoD y digo a los <(e me in'itan a tomar medicamentos <(e ag(arden a <(e haya rec(#erado mis ;(er5as y mi sal(d #ara contar con me=ores medios de so#ortar el in;l(=o de los breba=es! 0e=o obrar a la nat(rale5a, s(#oniendo <(e se enc(entra #ro'ista de dientes y garras #ara de;enderse de los asaltos <(e la acosan y #ara mantener esta conteIt(ra #or c(ya conser'acin a<(?lla #(gna! 1emo <(e en l(gar de socorrerla se socorra el mal <(e la mina y <(e se la recarg(e de n(e'os males! ,o slo en la medicina, sino en otras artes m8s seg(ras, la ;ort(na tiene siem#re (na b(ena #arte! Los arran<(es #o?ticos <(e arrastran al 'ate ;(era de si, U#or <(? no atrib(irlos a s( b(ena estrella, #(esto <(e el artista mismo declara <(e sobre#asan s( ca#acidad y s(s ;(er5as, y reconoce <(e no tienen origen en s( #ersona y <(e tam#oco de#enden de s( 'ol(ntadV Los oradores Uno con;iesan tambi?n deber a la ;ort(na los mo'imientos y agitaciones

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eItraordinarios <(e los im#elen m8s all8 de s( designioV .contece lo #ro#io con la #int(ra, <(e a 'eces de=a esca#ar de la mano del #intor rasgos <(e sobre#asan la ciencia y la conce#cin del artista, a <(ien admiran y sor#renden! Pero la ;ort(na m(estra toda'a, de (n modo m8s #almario, la #arte <(e toma en todas las obras artsticas, #or las belle5as y gracias <(e se enc(entran en ellas, no slo sin designio, sino tambi?n sin conocimiento del <(e las e=ec(t$ (n lector inteligente desc(bre a 'eces en el es#rit( de otro #er;ecciones distintas de las <(e el a(tor #(so y ad'irti, y les enc(entra sentido y mati5 di'ersos! En c(anto a las em#resas militares, c(al<(iera #(ede 'er cmo la cas(alidad tiene siem#re en ellas b(ena #arte! En n(estros ac(erdos mismos, y en n(estras deliberaciones, #recisa ig(almente la inter'encin de la s(erte y del acaso, #(es lo m8s a <(e n(estra #enetracin alcan5a, en realidad no es gran cosaD en tanto m8s 'i'o, c(anto m8s ag(do es n(estro =(icio, mayor debilidad reconocemos en ?l y tanto mayor descon;ian5a nos ins#ira! -oy del #arecer de -ila, <(e ale= la en'idia <(e s(scitaban s(s eI#ediciones a;ort(nadas achac8ndolas a s( b(ena estrella, y #or @ltimo sobrenombr8ndose Faustus! C(ando considero con detenimiento las em#resas m8s gloriosas de la g(erra, me con'en5o de <(e los <(e las dirigen no deliberan ni re;leIionan sino #or c(brir las a#arienciasD la #arte #rinci#al de la em#resa encomi?ndanla a la ;ort(na, y merced a la con;ian5a <(e ?sta les ins#ira sobre#asan los lmites todos <(e la ra5n les tra5ara! -obre'ienen ins#iraciones ines#eradas, eItraAos ;(rores en medio de los #lanes me=or g(iados, <(e im#elen las m8s de las 'eces a los ca(dillos a tomar la determinacin en a#ariencia menos ;(ndada, #ero <(e a(menta s( 'alor m(y *67* #or cima de la ra5n! Por lo c(al m(chos esclarecidos ca#itanes de la antigYedad, con ob=eto de =(sti;icar s(s temerarias determinaciones, declararon a s(s h(estes <(e estaban il(minados #or la ins#iracin, o #or alg@n signo o #ronstico e'identes! Por eso en medio de la incertid(mbre y #er#le=idad <(e nos acarrea la im#otencia de 'er y elegir lo <(e nos es m8s 'enta=oso, a ca(sa de las di;ic(ltades de los di'ersos accidentes y circ(nstancias <(e acom#aAan a cada ca(sa <(e nos solicita, a(n c(ando otras ra5ones no nos in'itaran a ello, es a mi 'er encaminarse a la sol(cin <(e #res(#onga mayor =(sticia y honrade5, y #(esto <(e el 'erdadero camino se ignora, seg(ir siem#re el derecho! En los dos e=em#los de <(e habl? antes no cabe d(da <(e ;(era m8s generoso y m8s hermoso <(e a<(el <(e recibiera (na o;ensa la #erdonara en

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'e5 de #roceder de distinto modo! -i con esta #r(dente cond(cta le sobre'iniere alg(na desdicha no debe c(l#ar a s( b(en designio, #(es tam#oco se sabe si, en caso de no haberlo tenido h(biese el(dido la ley del destino <(e le es#eraba, y habra #erdido la gloria de tan h(manitaria cond(cta! +ense en las historias m(chas gentes agobiadas #or ese temor! La mayor #arte sig(ieron el camino de antici#arse a las con=(raciones <(e se tramaron contra ellos echando mano de s(#licios y 'engan5asD mas en realidad se 'ieron m(chos a <(ienes este #roceder ay(dara, como lo #r(eban los em#eradores romanos! El soberano c(ya 'ida est8 amena5ada no debe con;iar m(cho en s( ;(er5a ni en s( 'igilancia #(es es bien di;cil librarse de (n enemigo enc(bierto ba=o el 'elo del amigo m8s o;icioso, y conocer la 'ol(ntad e ideas oc(ltas de los <(e nos rodean! In@til es <(e las naciones eItran=eras se em#leen en s( g(arda, in@til <(e se halle circ(ido de hombres armados! X(ien <(iera <(e menos#recia s( #ro#ia 'ida se har8 d(elo siem#re de la del #r=imo! El sobresalto contin(o <(e hace d(dar de todo el m(ndo al soberano, constit(ye #ara ?l (n momento s(#remo! .d'irtido 0in de <(e Cali#so es#eraba los medios de darle m(erte, careci de 'alor #ara in;ormarse de c(8les ;(eran, diciendo <(e me=or #re;era morir <(e 'i'ir en la triste condicin de tener <(e g(ardarse no ya slo de s(s enemigos, sino tambi?n de s(s amigos! -it(acin de es#rit( de <(e .le=andro nos da la m8s 'i'a m(estra c(ando habiendo sido in;ormado #or (na carta de Parmenin de <(e >ili#o, s( m?dico #re;erido, haba sido corrom#ido #or el oro de 0aro #ara en'enenarle, .le=andro, al #ro#io tiem#o <(e mostraba la carta a >ili#o, tom el breba=e <(e le haba #resentado, con lo c(al mostr la ;irme resol(cin de <(e consenta en ello de b(en grado si s(s amigos <(eran <(itarle la 'ida! Es .le=andro modelo soberano de las acciones arriesgadas, #ero a mi entender *7L* ning@n otro rasgo de s( 'ida re'ela mayor entere5a <(e ?ste ni es hermoso #or tantos conce#tos! Los <(e #regonan a los #rnci#es (na descon;ian5a #erenne y atentsima so color de #redicarles s( seg(ridad #ersonal, enalt?cenles la r(ina y la deshonraD nada noble #(ede sin riesgo lle'arse a cabo! /o s? de (n soberano de 'alor marcialsimo #or nat(rale5a y de com#leIin animosa, c(ya b(ena ;ort(na se corrom#e todos los das merced a re;leIiones del tenor sig(iente$ EX(e se g(are5ca entre los s(yosD <(e no consienta =am8s en reconciliarse con s(s antig(os enemigosD <(e se mantenga a#arte y no se encomiende a manos m8s 'igorosas <(e las <(e lo gobiernan,

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sean c(ales ;(eren las #romesas <(e le hagan y las 'enta=as <(e en el cambio 'ea!F Cono5co a otro c(ya ;ort(na se acrecent ines#eradamente #or haber seg(ido cond(cta en todo contraria! El arro=o, c(ya gloria b(scan los soberanos con a'ide5, se #r(eba tan es#l?ndidamente c(ando es necesario en tra=e de corte como c(bierto con los arreos g(errerosD lo mismo en (n gabinete <(e en (n cam#o de batalla, as c(ando el bra5o est8 caldo como c(ando est8 le'antado! La #r(dencia metic(losa y circ(ns#ecta es mortal enemiga de las grandes em#resas! -(#o Esci#in #ara ganar la 'ol(ntad de -i;as, se#ararse de s( e=?rcito, y abandonando Es#aAa de c(ya con<(ista no estaba m(y seg(ro, #asar al 3;rica con dos bar<(ich(elos endebles #ara entregarse en tierra enemiga al #odero de (n rey b8rbaro, a (na ;e d(dosa, sin obligacin ni seg(ridad, merced al es;(er5o @nico de la grande5a de s( #ro#io 'alor, de s( b(ena ;ort(na y de lo <(e le #rometan las es#eran5as <(e alentaba! 5a"ita )ides ipsam plerum!ue )idem o"li'at 3>3 . (na 'ida es#oleada #or la ambicin y la ;ama #recisa desechar las sos#echas y menos#reciarlas! El temor y la descon;ian5a atraen las o;ensas y a(n las in'itan! El m8s receloso de n(estros reyes )6C normali5 los negocios de s( Estado #or haber 'ol(ntariamente abandonado y encomendado s( 'ida y libertad en manos de s(s enemigos, mostr8ndoles con;ian5a cabal a ;in de ins#irarla ?l a s( 'e5! . s(s legiones indisci#linadas y armadas contra ?l, C?sar o#ona solamente la a(toridad de s( semblante y la alti'e5 de s(s #alabrasD y era tal la con;ian5a <(e tena en s mismo y en s( b(ena estrella <(e no temi n(nca abandonarse ni entregarse a (n e=?rcito rebelde y sedicioso$ -tetit aggere ;(lt(s ces#itis, intre#id(s '(lt(D mer(it<(e timeri, nil met(ens!)6B *7)* +erdad <(e seme=ante #resencia de 8nimo no #(ede ser mostrada, cabal ni ingen(a sino #or a<(ellos en <(ienes la idea de
M(nchas 'eces la con;ian5a <(e ins#iramos a los dem8s hace <(e ?stos nos #roc(ren la s(ya! 1I1O LI+IO, HHII, CC! 9,! del 1!: 182 L(is HI! 9,! del 1!: 183 .#areci sobre (n cerro rodado de c?s#ed, con el rostro intr?#idoD y sin <(e abrigara temor ning(no mereci ser temido! LMC.,O, '! B)N! 9,! del 1!:
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la m(erte y de todas las desdichas <(e #(edan sobre'enirles no #rod(5ca sobresalto alg(no! Mostrarse temblando #ara b(scar reconciliaciones con la alti'e5 y la indisci#lina, es de todo #(nto abs(rdo! Para ganar el cora5n y la 'ol(ntad a=enos son medios eIcelentes el someterse y ;iarse, siem#re y c(ando <(e se haga libremente, sin 'erse obligado #or la necesidad, de manera <(e se alberg(e (na con;ian5a ntegra y #(ra y <(e el continente al menos est? descargado de toda in<(iet(d! -iendo niAo 'i a (n caballero, <(e mandaba (na gran ci(dad, trastornado #or el #(eblo en rebeldaD #ara hacer <(e las cosas no #asaran a mayores tom el #artido de abandonar el l(gar seg(rsimo en <(e se hallaba #ara meterse entre las ins(bordinadas t(rbas, donde encontr la m(erte! . mi 'er el error no est('o tanto en salir, como generalmente se dice c(ando se habla del s(ceso, como en la s(misin y bland(ra de <(e dio m(estrasD en haber #retendido adormecer la re'(elta sig(iendo la corriente en 'e5 de enca(5arla, em#leando las s@#licas en l(gar de las recon'enciones! Creo yo <(e si h(biera echado mano de (na se'eridad tem#lada, esc(dado en el mando militar <(e deba ins#irarle con;ian5a y seg(ridad #lenas, con;ormes con s( rango y la dignidad de s(s ;(nciones, h(biera tenido me=or ;ort(naD #or lo menos s( m(erte habra sido m8s digna de (n ca(dillo! ,ada menos debe es#erarse de ese monstr(o as agitado <(e la h(manidad y la d(l5(raD me=or acoger8 la re'erencia y el temor! Cens(rara yo adem8s el <(e habiendo tomado la determinacin, en mi sentir m8s 'alerosa <(e temeraria, de lan5arse desarmado en medio de a<(el tem#est(oso mar de hombres irac(ndos, debi sostener con resol(cin s( #a#el en 'e5 de seg(ir la cond(cta <(e sig(i, #(es l(ego de haber reconocido el #eligro de cerca se amilan y ado#t (n continente d?bil y s(miso, horrori5ose y trat de esconderse, con todo lo c(al in;lam a las mas masas, y ?l mismo las lan5 sobre s( #ersona! 0eliber8base (n da lle'ar a cabo (na ;ormacin de di'ersas tro#as armadas 9generalmente la milicia es el l(gar en <(e se organi5an las 'engan5as secretas, en ning(na otra #arte #(eden reali5arse con seg(ridad mayor:, y haba casi seg(ridad com#leta de <(e corran malos 'ientos #ara alg(nos a <(ienes tocaba el #a#el de reconocer y seAalar a los de la con=(ra! Como sit(acin di;cil y <(e #oda acarrear consec(encias gra'es #ro#(si?ronse m(chas o#iniones #ara ata=arlaD ;(e la ma <(e se disim(lara sobre todo hacer #atente la d(daD <(e a<(ellos <(e eran ob=eto de la cons#iracin se dirigieran a las ;ilas con la cabe5a erg(ida y el rostro serenoD y <(e en l(gar de hacer ac(saciones, a lo c(al los

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otros se inclinaban, se ordenase @nicamente a los ca#itanes *7C* el recomendar a los soldados <(e hiciesen l(cidos dis#aros en honor de los asistentes, y <(e no se economi5ara la #l'ora! Esta cond(cta congraci con las tro#as a los <(e de ellas sos#echaban, y engendr de entonces en adelante (na m(t(a y #ro'echosa con;ian5a! El #roceder de O(lio C?sar creo <(e es entre todo el m8s hermoso <(e #(eda ado#tarse! Primeramente intentaba, 'ali?ndose de la clemencia, hacerse amar hasta de s(s #ro#ios enemigos, con;orm8ndose en las con=(raciones <(e le eran conocidas con declarar sim#lemente <(e de ello estaba ya ad'ertido$ hecho esto torn la nobilsima resol(cin de ag(ardar sin miedo ni in<(iet(des lo <(e de las con=(ras le #(diera sobre'enir abandon8ndose y encomend8ndose a la c(stodia de los dioses y de la ;ort(na! / e;ecti'amente esta cond(cta seg(a c(ando ;(e asesinado! Mn eItran=ero #ro#ag la 'o5 de <(e #odra instr(ir a 0ionisio, tirano de -irac(sa, de (n medio seg(ro de conocer y desc(brir con cabal certe5a las tramas y ma<(inaciones <(e s(s s@bditos idearan contra ?l, si le daba (na ;(erte s(ma! .d'ertido 0ionisio le mand llamar a ;in de instr(irse en (n arte tan necesario #ara s( conser'acin$ entonces el eItran=ero le di=o <(e no tena otra no'edad <(e com(nicarle, sino <(e le entregara (n talento, y se alab l(ego de haber com(nicado al monarca (n secreto sing(lar! ,o encontr 0ionisio desdichada la in'encin e hi5o donati'o al ;arsante de seiscientos esc(dos! ,o es 'erosmil <(e h(biera hecho (n obse<(io tan im#ortante a (n desconocido sin <(e ;(era recom#ensa de (na enseAan5a (tilsima! E;ecti'amente, la arg(cia sir'i #ara contener los #lanes de s(s enemigos y mantenerlos en (n temor sal(dable! Por eso los #rnci#es, obrando c(erdamente, hacen #@blicos los a'isos <(e reciben de las con=(ras <(e se (rden contra s(s 'idas, #ara hacer 'er <(e est8n bien ad'ertidos, y <(e ni (n #aso #(ede darse sin <(e lo ol;ateen a esca#e! El d(<(e de .tenas cometi 'arias tor#e5as al establecer s( reciente tirana en >lorenciaD y ;(e la #rinci#al de todas <(e habiendo sido el #rimero in;ormado #or Mateo de Moroso, (no de los cons#iradores, de (n atentado <(e el #(eblo tramaba contra ?l, la hi5o morir #ara borrar la n(e'a, con ob=eto <(e no es s(#iera <(e nadie en la ci(dad #oda disg(starse de s( #aternal gobierno! Rec(erdo haber ledo antaAo la historia de (n romano, s(=eto de dignidad, el c(al h(yendo de la tirana del tri(n'irato, haba logrado esca#ar mil 'eces de entre las manos de s(s #erseg(idores merced a la ingeniosidad de los rec(rsos <(e ado#t! Oc(rri (n da <(e

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(nas gentes de a caballo encargadas de #renderlo #asaron =(nto a (nos matorrales en <(e se haba g(arecido, y est('o a #(nto de ser desc(biertoD entonces el #erseg(ido considerando las ;atigas y traba=os <(e de tanto tiem#o atr8s 'ena eI#erimentando *7B* #ara sal'arse de las contin(as y min(ciosas #es<(isas <(e #ara dar con ?l se lle'aban a cabo #or todas #artes, el me5<(ino #lacer <(e #oda ag(ardar de 'ida seme=ante y c(8nto me=or era ;ran<(ear el #aso de (na 'e5 <(e #ermanecer constantemente s(;riendo trances tan d(ros, ?l mismo llam a los <(e iban en s( b(sca, desc(bri el escondri=o y se abandon 'ol(ntariamente a s( cr(eldad #ara e'itarlos y e'itarse (na #ena m8s dilatada! Lan5ar sobre s las manos enemigas es (n #roceder algo eItraAoD de todos modos lo considero #re;erible a #ermanecer s(mido en la ;iebre contin(a de (n mal <(e carece de remedio! Mas como las medidas <(e #(eden ado#tarse est8n llenos de in<(iet(d o incertid(mbre, me=or es #re#ararse con sereno continente a c(anto #(eda sobre'enir, y g(ardar alg@n cons(elo, considerando <(e est8 en lo #osible <(e la desdicha no sobre'enga!

Ca#t(lo HHI+ 0el #edantismo -iem#re me contrari c(ando niAo el 'er <(e en las comedias italianas el #a#el de #edante lo re#resentaba (n b(;n, y el <(e entro nosotros la #alabra #edante corres#onda a la de ma'ister! Estando yo encomendado a ?stos, no #oda hacer menos <(e mostrarme celoso de s( re#(tacin y trataba de eIc(sarlos y disc(l#arlos #or la nat(ral desa'enencia <(e eIiste entre el '(lgo y las raras #ersonas de saber y recto =(icio, en atencin a la marcha o#(esta y tendencias distintas <(e sig(en (nos y otrasD mas como acontece <(e los hombres m8s (rbanos y galantes han sido los <(e con mayor desd?n los han =(5gado, a<( mi a#oyo debilit8base y daba en tierra! 0a testimonio de ello n(estro b(en del Bellay$ Mais =e hay #ar s(r to(t (n sRa'oir #edantes<(e )6GD

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0etesto sobre todas las cosas el sabor #edantesco! 9,! del 1!:
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y esta o#inin es ya antig(a, #(es dice Pl(tarco <(e griego y escolar eran entre los romanos #alabras in=(riosas y de menos#recio! .ndando el tiem#o, y creciendo en edad, encontr? <(e haba ra5n sobrada #ara <(e eIistieran seme=antes o#iniones! Mas, Ude dnde #(ede nacer <(e las almas bien #ro'istas de conocimientos de todas s(ertes no se con'iertan en m8s 'i'as y m8s des#iertas, y <(e (n es#rit( grosero y '(lgar #(eda #oseer, sin sacar #artido de ellos, los disc(rsos y sentencias de los m8s eI<(isitos entendimientos <(e en el m(ndo hayan 'i'idoV Cosa es ?sta de <(e descono5co la ra5n! Como a<(?llos reciben y acomodan *7G* en el s(yo el es#rit( de tantos cerebros eItraAos, #recisa es 9decame, (na, =o'en, la #rimera de n(estras #rincesas hablando de (n maestro: <(e el s(yo se #rense, a#ag(e y contraiga #ara de=ar l(gar a los otrosD as como las #lantas se ahogan c(ando el 'igor de la sa'ia es eIcesi'o, y, las l8m#aras se a#agan c(ando tienen demasiado aceite, as tambi?n acontece al entendimiento c(ando en ?l, se amontonan est(dio, y materia co#iosos, #(es hall8ndose oc(#ado y embara5ado con di'ersidad heterog?nea de cosas, #ierde el medio de discernir, se t(erce y encoge! Mas tam#oco es raro el 'er e=em#los contrarios, #(es n(estra alma se ensancha tanto m8s c(anto m8s se llena, y casos antig(os nos #r(eban <(e ha habido hombres #eritos en el mane=o de los #@blicos negocios, grandes ca#itanes y conse=eros diestros en las cosas del Estado, <(e ;(eron al #ar hombres m(y sabios! Los ;ilso;os, retirados de toda oc(#acin y comercio #@blicos, a 'eces han sido ob=eto de escarnio en las comedias de s( tiem#oD s(s o#iniones y cond(cta los han hecho ridc(los! UX(er?is con'ertirlos en =(eces de los derechos de (n #roceso, o <(e estiman los actos de (na #ersonaV P(es no est8n #re#arados #ara ello y tienen necesidad de in'estigar #rimero si hay 'ida, si hay mo'imiento, si el hombre as cosa distinta de (n b(ey, <(? cosas sean obrar s(;rir, y <(? clase de animal(chos =(sticia y leyes! UHablan del magistrado o se dirigen al magistradoV P(es lo hacen con (na libertad llena de irre'erencia inci'il! U-e trib(tan alaban5as a s( #rnci#e o a (n reyV P(es #ara ellos el tal no es m8s <(e (n #astor ocioso oc(#ado en es<(ilmar y es<(ilar s(s o'e=as con mayor r(de5a <(e (n rabad8n a(t?ntico! U1en?is en #redicamento a alg(ien #or<(e #osee dos mil y(gadas de tierraV Ellos no #(eden menos de b(rlarse, acost(mbrados como est8n a abarcar todo el (ni'erso m(ndo, como si de cosa #ro#ia se tratara! UOs alab8is de '(estra noble5a, #or haber tenido en '(estra ;amilia siete ab(elos bien acomodadosV ,ada os estiman #or ello, #(es no com#rend?is

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la (ni'ersal imagen de la nat(rale5a, ni c(8ntos #redecesores ha tenido cada (no de nosotros, ricos, #obres, reyes, criados griegos b8rbarosD y a(n c(ando ;(erais el <(inc(ag?simo descendiente de H?rc(les, encontraran balad el <(e hicierais alarde de este #resente de la ;ort(na! .s el '(lgo los desdeAa, como ignorantes de las cosas m8s esenciales y com(nes, y como insolentes y #res(nt(osos! Mas esta #latnica #int(ra est8 bien le=os de la <(e con'iene a la nat(rale5a de las gentes de <(e 'oy hablando! En'idiase a los ;ilso;os #or estar #or cima de la com@n manera de ser, #or<(e menos#recian los actos #@blicos, #or haber 'i'ido eIistencia sing(lar y rara, con;orme a ciertas reglas ele'adas y en des(so! . los #edantes se los, desdeAa *74* #or<(e est8n #or ba=o de la com@n manera, de ser, como inca#aces del e=ercicio de las ;(nciones, #@blicas, y #or arrastrar 'ida y cost(mbres 'iles y groseras, m8s n;imas <(e las del '(lgo$ Odi homines igna'a o#era, #hiloso#ha sententia! )64 Por lo <(e toca a los ;ilso;os, en ellos c(m#lase la doble #renda de ser s(#eriores en la ciencia y toda'a m8s en la accin! Re;i?rase de .r<(medes, gemetra de -irac(sa, <(e habiendo sido interr(m#ido en s(s eI#erimentos #ara dedicar algo de s( saber a la de;ensa de s( #as, #(so en =(ego de im#ro'iso tales m8<(inas de destr(ccin, <(e sobre#asaron a toda h(mana creenciaD .r<(medes des#reci, sin embargo, s( obra, #or creer con ella haber bastardeado la dignidad de s( arte, del c(al s( m8<(ina no era sino como (n remedo o =(g(ete! -i alg(na 'e5 se ha #(esto a #r(eba #ara la 'ida #r8ctica la ca#acidad de los ;ilso;os h8seles 'isto 'olar tan alto, <(e el alma y cora5n de los mismos #arecan haberse ;orti;icado y enri<(ecido #or 'irt(d de la inteligencia de las cosas! +iendo alg(nos los cargos del gobierno en manos de hombres inca#aces, hanse ale=ado en todo tiem#o de las cosas #@blicasD y el <(e #reg(nt a Crates hasta c(8ndo era #reciso ;iloso;ar, recibi esta res#(esta$ EHasta tanto <(e los borri<(eros de=en de cond(cir n(estros e=?rcitos!F Her8clito resign el reino en manos de s( hermanoD y a los de E;eso, <(e le #reg(ntaban cmo #asaba des#(?s s( tiem#o, =(gando con los m(chachos delante del
Odio a esos hombres inca#aces de obrar, c(ya ;iloso;a des'anece en 'anas sentencias! P.CM+IO, a#! GELLIMM! 9,! del 1!:
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tem#lo, res#ondi$ EU,o 'ale m8s hacer esto <(e dirigir los negocios en '(estra com#aAaVF Otros ;ilso;os, c(ya imaginacin estaba m(y #or cima de las cosas terrenales, consideraron los #(estos de la =(sticia y los tronos mismos de los reyes como cosas 'iles y ba=as, y Em#?docles recha5 la corona <(e los de .grigento le o;recan! .c(saba 1hales a s(s contem#or8neos del s(mo c(idado <(e #onan en los negocios #ara enri<(ecerse, y res#ondanle <(e tal era la cost(mbre de la 5orra <(e no #oda lograr s( intento de alcan5ar las ('as, entonces el ;ilso;o, tomando la cosa coma #or #(ro #asatiem#o, <(iso robar s( eI#eriencia en los negocios, y habiendo #ara ello con'ertido s( saber en #ro'echo del bene;icio y la ganancia, ?stos ;(eron tan grandes, <(e en el solo transc(rso de (n aAo ad<(iri ri<(e5as tantas como a#enas en s( 'ida todos los m8s eI#erimentados en el comercio haban logrado reali5ar! C(enta .ristteles <(e alg(nos le llamaban 9y tambi?n a .naI8goras y a cong?neres: sabio, mas no #r(dente, #or no #oner el c(idado necesario en las cosas @tilesD a#arte de <(e no enc(entro m(y ;(ndamentada, tal di;erenciacin, esto no #(ede ser'ir de disc(l#a a n(estros *7N* ;ilso;osD y en 'ista de la escasa y menesterosa ;ort(na con <(e se con;orman, tenemos derecho a cali;icarlos de no sabios y ;altos de #r(dencia 0e=ando a (n lado estas distinciones, entiendo <(e n(estro mal #edantesco #ro'iene de la desacertada manera como nos consagramos a la ciencia y del modo como recibimos la instr(ccin, seg@n las c(ales no es mara'illa <(e ni escolares ni maestros tengan mayor habilidad, a(n<(e se hagan m8s doctos! Los sacri;icios y c(idados de n(estros #adres no se dirigen sino a am(eblarnos la cabe5a de cienciaD de =(icio y de 'irt(d, contadas n(e'as! 0ecid al #(eblo de (no <(e #asa #or la calle$ EZ+ed ah (n hombre sabio[F / de otro$ EZ+ed ah (n hombre b(eno[F ,i (no solo de=ar8 de mirar con res#eto al #rimeroD mas #recisarla (n tercero <(e gritase$ EZOh, las cabe5as de mam#ostera[F M8s nos interesa in;ormarnos de si (na #ersona sabe latn o griego, o de si escribe en 'erso o en #rosa, <(e de si la instr(ccin la ha hecho me=or y m8s a'isadaD esto era lo #rinci#al, y lo con'ertimos sin embargo en lo sec(ndario! +aliera m8s in;ormarse de <(i?n es el <(e sabe me=or, no del <(e sabe m8s! 1raba=amos @nicamente #ara llenar la memoria, y de=amos 'acos conciencia y entendimiento! .s como las a'es 'an en b(sca del grano y lo lle'an entero en s( #ico, sin #artirlo, #ara <(e sir'a de alimento a s(s #e<(eA(elos, as n(estros #edantes 'an #elli5cando la ciencia en los libros, coloc8ndola slo en los labios

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#ara desemb(charla y lan5arla l(ego al 'iento! Mara'illa es cmo la misma tor#e5a se atra'iesa en mi caminoD Ulo <(e hacen esos maestros no es id?ntico a lo <(e yo #ongo en #r8ctica en mi libroV /o tomo a otros, de a<( y de all8, en los a(tores, a<(ellas sentencias <(e me #lacen, no #ara almacenarlas en mi memoria, #(es care5co de esta ;ac(ltad, sino #ara trasladarlas a este libro, en el c(al las m8Iimas son tan mas o me #ertenecen tanto como antes de transcribirlas! ,o conocemos, tal yo entiendo, m8s <(e la ciencia #resente, no as la #asada ni tam#oco la 'enidera! .contece toda'a cosa #eor$ ni los disc#(los ni los #e<(eA(elos se ed(can ni alimentan, #asa la ciencia de mano en mano con el eIcl(si'o ;in de hacer alarde, de hablar a otro, c(al in@til y 'ana moneda <(e contar y arro=ar! Apud alios lo!ui didicerunt, non ipsi secum3>9! Non est lo!uendum, sed 'u"ernandum3>4! Para mostrar nat(rale5a <(e nada hay de 'iolento en s(s obras hace a 'eces <(e na5can en las naciones menos c(lti'adas las #rod(cciones m8s artsticas! El #ro'erbio gascn <(e tiene s( origen en (na #oesa r@stica acredita a<(el aserto$ Gou a prou "ou a, mas H *7K* remuda lous dits !uIemD El so#lo no 'a mal, mas #or lo <(e toca a mane=ar los dedos #ara #rod(cir sonidos en el caramillo, eso ya es harina de otro costal! -abemos m(y bien decir$ ECicern escribe asD 'ed c(8les eran las cost(mbres de PlatnD tales son las #alabras de .risttelesFD Umas nosotros, <(? decimosV U<(? =(5gamosV U<(? hacemosV Lo mismo dira (n lorito! Rec(?rdame lo #recedente a a<(el hacendado romano <(e re(ni en s( casa, a costa de c(antiosos gastos, (n n@mero s(;iciente de sabios en todas ciencias, <(e g(ardaba constantemente en s( derredor a ;in de <(e c(ando se le o;reca ocasin de hablar de alg(na cosa los dem8s s(#liesen s( de;iciencia y est('ieran #restos a #ro'eerle, <(i?n de (n disc(rso, <(i?n de (n 'erso de Homero, cada c(al seg@n s( es#ecialidadD con ello #ensaba <(e el saber le #erteneca, #or<(e se encontraba en la cabe5a de s(s gentes! Es tambi?n lo <(e saben a<(ellos otros c(ya ca#acidad #ermanece encerrada en s(s bibliotecas s(nt(osas! Conoca yo (no de ?stos, <(ien, c(ando yo solicitaba alg(na ra5n de s( ciencia, #edame (n libro #ara mostr8rmelaD y no h(biera osado decirme ni si<(iera <(e tena sarna en el trasero sin haber al instante mirado en s( diccionario <(? cosas ;(esen trasero y sarna!
EnseAaron a hablar a los dem8s, #ero ellos no a#rendieron! CICERc,, 1(sc, <(aest!, '! BN! 9,! del 1!: 187 ,o se trata de charlar, sino de cond(cir la na'e! -T,EC., E#st! )L6! 9,! del 1!:
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1omamos nota de las o#iniones y de la ciencia de los dem8s, y all se detiene n(estro es;(er5oD #recisa hacer n(estra la ciencia a=ena! .seme=8monos a a<(?l <(e t('iese necesidad de ;(ego y ;(era a b(scarlo a la casa del 'ecino, donde habi?ndolo hallado hermoso y grande det('i?rase a calentarse sin #asarle #or los mientes lle'arlo a s( 'i'ienda! U0e <(? nos sir'e tener la barriga llena de carne si l(ego no la digerimosV, Usi en n(estro organismo no se trans;orma, y no sir'e ara a(mentarle y ;orti;icarleV UPensamos acaso <(e L(c(lo, a <(ien los libros hicieron gran ca#it8n, sin necesidad de eI#eriencia, los est(diaba como nosotrosV Ech8monos de tal s(erte en bra5os de los dem8s, <(e ani<(ilamos n(estras #ro#ias ;(er5as! UX(iero yo, #or e=em#lo, b(scar armas contra el temor de la m(erteV Enc(?ntrolas a eI#ensas de -?neca! U0eseo b(scar cons(elo #ara m o #ara los dem8sV P(es lo tomo de Cicern! En m mismo h(biera encontrado ambas cosas si en ello se me h(biera e=ercitado! ,o me g(sta esa ca#acidad relati'a y meridianaD a(n c(ando nos ;(era lcito eItraer de otro la sabid(ra, no #odemos ser sabios m8s <(e con n(estras eIcl(si'as ;(er5as y rec(rsos!
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E0etesto al sabio <(e #or s mismo no lo es!F Ex !uo EnniusC Ne!uid!uam sapere sapientem, !ui ipse si"i prodesse non !uiret.3>@ *76* -i c(#id(s, si 'an(s, et E(ganea <(amtam'is mollior agna! )7L Non enim paranda no"is solum, sed )ruenda sapientia est. 3@3 B(rl8base 0ionisio de los gram8ticos <(e c(idan de in;ormarse de los males de Mlises e ignoran los s(yos #ro#iosD de los m@sicos
en el original 9,! del E!:" Por eso dice Enio$ EIn@til es la sabid(ra <(e no es al sabio #ro'echosa!F .#(d CIC!, de O;;ic!, III, )4! 9,! del 1!: 190 -i es a'aro, si es emb(stero, si es ;lo=o y a;eminado! OM+E,.L, +III, )G! 9,! del 1!: 191 Por<(e no basta alcan5ar la sabid(ra, es #reciso saber (sar de ella! CICERc,, de >inib(s, I, )! 9,! del 1!:
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so;iste%n

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<(e tem#lan s(s ;la(tas y no hacen lo #ro#io (n s(s cost(mbresD de los oradores <(e #redican la =(sticia y no la #ractican! -i n(estra alma no sig(e me=or caminoD si no logramos dis#oner de (n =(icio m8s sano, estimara me=or <(e mi escolar h(biera #asado s( tiem#o =(gando a la #elotaD al menos de este modo tendra el c(er#o m8s 8gil! +edle 'ol'er de s(s est(dios des#(?s de haber em#leado en ellos <(ince o die5 y seis aAosD enc(?ntrase inca#a5 e inh8bil #ara el e=ercicio de toda #ro;esin o traba=oD lo solo, lo @nico <(e se echa de 'er en ?l es <(e s( latn y s( griego le han '(elto m8s tonto y #res(nt(oso de lo <(e estaba al abandonar la casa de s(s #adres! 0ebiendo #oseer el alma llena, tr8ela hinchadaD en 'e5 de ;orti;icarla, se ha con;ormado con in;larla! 1ales maestros, como Platn llama a las so;istas, s(s adl8teres, son de todos los hombres los <(e #rometen hacer mayor obra de (tilidadD mas no slo son in@tiles, sino daAinos, #(es tras no re#arar lo <(e se les encomienda, lo estro#ean y hacen #agar s(s destro5os! ,o #roceden as el albaAil ni el car#intero! -i se sig(iera la ley <(e Prot8goras #ro#ona a s(s disc#(los, <(e consista Een <(e ?stos le #agasen con;iando en s( #alabra, o =(rando en el tem#lo en c(anto estimaban el #ro'echo, y seg@n ?ste satis;acieran s( traba=oF, mis #edagogos 'eranse b(rlados, de estar s(=etos al =(ramento de mi eI#eriencia! Mi '(lgar dialecto #erigordiano llama con gracia s(ma lettre%)erits a estos sabihondos, <(e 'iene a ser como si di=?ramos lettre%)erus, a los c(ales las letras han sac(dido (n martilla5o, como s(ele decirse! Lo com@n es <(e se hallen des#ro'istos hasta de sentido com@nD el cam#esino y el 5a#atero #roceden en la 'ida sencilla o ingen(amente, hablando de lo <(e conocenD a<(?llos #or <(erer engrandecerse y #re'alerse de s( saber, <(e sobrenada en la s(#er;icie de s( cerebro, 'an embara58ndose y dando tras#i?s sin cesarD esc8#anse de s(s labios hermosas y #alabras, mas #recisa <(e otro las a#ro'echeD conocen bien a Galeno, #ero en manera alg(na al en;ermoD os han llenado la cabe5a de leyes, y sin embargo, no com#renden la di;ic(ltad de la ca(sa <(e se dil(cida, conocen la teora de todas las cosas, #ero b(scad otro <(e la a#li<(e! *77* En mi casa he 'isto a (n mi amigo, <(e #or modo de #asatiem#o hablaba con (no de estos #edantes, descom#oner (na es#ecie de =erigon5a o galimatas, sin #ies ni cabe5a, sal'o la entonacin de alg(nas #alabras adec(adas a la contro'ersia, #asar as (n da enteroD el maestro se debata #ensando siem#re contestar con acierto a las ob=eciones <(e se le hacanD y #asaba sin embargo #or

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hombre de re#(tacinD era (n #rece#tor <(e oc(#aba #or s(s merecimientos (na #osicin en'idiable$

+os, o #atrici(s sang(is, <(os 'i'ere #ar est occi#iti caeco, #osticae oc(rrite sannae! )7C X(ien a gentes tales 'e de cerca, mire m8s alla, y como yo, encontrar8 <(e las m8s de las 'eces ni se entienden a s mismos ni a los dem8s, y <(e la ;ac(ltad de =(5gar en ellos est8 h(eca, a no ser <(e la nat(rale5a les haya des#ro'isto bien de ella, como aconteca a .driano 1(rnebo, <(e no e=erciendo otra #ro;esin <(e la de las letras, en la c(al ;(e, a mi entender, el hombre m8s grande, <(e haya eIistido de mil aAos ac8, tena slo del #edante el h8bito y algo del eIterior, lo c(al #oda <(i58s no ser agradable, #ero era cosa bien insigni;icante! 0etesto a los <(e transigen me=or con (n alma en'enenada <(e con (n tra=e inadec(ado, y contem#lan en s(s re'erencias el 'estido y las botas #ara in;ormarse del hombre con <(ien se las han! ,(estro .driano ;(e el alma me=or ed(cada del m(ndoD era #ara mi (n #lacer interrogarle, a(n sobre as(ntos a=enos a s(s ordinarias oc(#acionesD 'ea tan claro en todas las cosas y estaba dotado de (na #erce#cin tan #ronta, de (n =(icio tan sano, <(e h(bi?rase dicho no haber sido otra s( #ro;esin <(e el e=ercicio de la g(erra y los negocios del Estado! 1ales nat(rale5as son #ri'ilegiadas y ;(ertes, X(eis arte benigna et meliore l(to ;inIit #raecordia 1itan)7B, y conser'an s( 'igor nati'o al tra'?s de (na direccin detestable! .hora bien, no basta <(e la ed(cacin de=e de em#eorarnos, #reciso es <(e nos haga me=ores!
,obles #atricios <(e carec?is del don de 'er lo <(e acontece detr8s de 'osotros, c(idad de <(e a<(ellos a <(ienes menos#reci8is no se ran a eI#ensas '(estras! PER-IO, I, N)! 9,! del 1!: 193 X(e Prometeo ;orm de me=or barro y dot de m8s ;elices dis#osiciones! OM+E,, HI+, BG! 9,! del 1!:
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Hay alg(nos #arlamentos <(e c(ando tienen <(e recibir en s( seno n(e'os miembros, eIamnanlos slo de derecho o =(ris#r(denciaD otros =(5gan adem8s del sentido com@n, de los candidatos, #reg(ntando a los eIaminandos s( dictamen sobre alg(na ca(sa! Estos tienen, a mi entender, manera m8s ra5onable de #roceder, y a(n c(ando sea necesario *)LL* el conc(rso de las dos circ(nstancias, re;erible y m(cho m8s meritorio es #oseer la seg(nda <(e la #rimeraD #(es como #regona este 'erso griego, !)7G EUPara <(? sir'e la ciencia a <(ien carece de inteligenciaVF ZPl(g(iera a 0ios <(e #ara bien de la =(sticia n(estros =(eces se hallasen tan bien #ro'istos de entendimiento y conciencia como lo est8n toda'a de ciencia[ Non /itae, sed sc olae discimus3@;! En concl(sin, no basta hil'anar el saber al alma, #recisa incor#orarlo, hacerlo #enetrar en el es#rit(D no hasta regarla, es #reciso im#regnarlaD y si no trans;orma y me=ora n(estro im#er;ecto estado, 'ale m(cho, m(chsimo m8s, <(e #ermane5camos tran<(ilosD de lo contrario es el saber arma daAosa <(e o;ende y molesta a <(ien lo #osee #or ir a #arar a inh8biles manos <(e de ?l no saben hacer (so$ ut )uerit melius non didicisse3@9! X(i58s sea ?sta la ra5n de <(e as nosotros como la teologa no nos mostremos eIigentes en lo <(e toca a <(e las m(=eres sean de es#rit( c(lti'ado! >rancisco I, d(<(e de BretaAa, hi=o de O(an +, <(e cas con Isabel, nacida en Escocia, como le di=eran antes del matrimonio <(e s( #rometida haba sido ed(cada en medio de la mayor sencille5, y <(e careca de toda s(erte de instr(ccin literaria, res#ondi$ EPre;iero <(e toda la ciencia en la m(=er consista en saber disting(ir la camisa de los cal5ones de s( marido!F ,o es, #(es, mara'illa el <(e n(estros ante#asados hayan concedido escasa im#ortancia a las letras y <(e a(n hoy se hallen re#resentadas como #or acaso en los conse=os de n(estros reyesD y si los @nicos medios <(e hoy eIisten de llegar a la ri<(e5a no ;(esen la =(ris#r(dencia, la medicina, el #edantismo y la teologa, 'eramos a a<(?llas toda'a en mayor descr?dito de lo <(e =am8s lo ;(eron! / a la 'erdad la cosa no sera m(y de lamentar, #(esto <(e
en el original 9,! del E!:" ,o se nos adoctrina #ara la 'ida, se nos instr(ye slo #ara la esc(ela! -T,EC., E#st! )LN! 9,! del 1!: 196 0e modo <(e h(biera sido #re;erible no a#render nada! CICERc,, 1(sc! <(aest, II, G! 9,! del 1!:
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no nos enseAan ni a bien obrar ni a #ensar rectamente! :ost!uam docti prodierunt, "oni desunt3@4! El aditamento de toda otra ciencia es #er=(dicial a <(ien no #osee la de la bondad! .caso se hallar8 la ra5n de lo in@til <(e nos es la ciencia en <(e slo la c(lti'an entre nosotros a<(ellos <(e #retenden sacarla #ro'echo, a eIce#cin de los #ocos <(e habiendo tenido la ;ort(na de nacer en (n medio m8s ele'ado, #or a;icin se m(estran inclinados al saber! / como ?stos *)L)* la abandonan #ronto #ara e=ercer #ro;esiones <(e nada tienen <(e 'er con los libros, generalmente slo <(edan como cient;icos las gentes sin ;ort(na <(e b(scan con el est(dio (na manera de 'i'irD y siendo el alma de estas gentes as #or nat(rale5a como #or sit(acin social de la eItraccin m8s ba=a, no sacan del est(dio sino (n ;r(to me5<(ino, #(es ?ste no il(mina el es#rit( <(e carece de l(ces, ni sir'e tam#oco #ara al(mbrar8 los ciegosD consiste s( misin, no en #roc(rar la 'ista, sino en dirigirla y bien ordenarla, siem#re y c(ando <(e ?sta dis#onga de #ies y #iernas sanas y bien derechas! La ciencia es (n b(en medicamento, #ero no hay ning@n remedio s(;icientemente e;ica5 #ara librarla del 'icio <(e la com(nica el 'aso <(e la contiene! 1al tiene la 'ista clara, <(e no la tiene derecha, y #or consig(iente 'e el bien, mas no le #ractica, y 'e la ciencia sin ser'irse de ella! El #rinci#io ;(ndamental <(e Platn establece en s( Re#@blica, consiste en distrib(ir los cargos a los ci(dadanos con;orme a la nat(rale5a de ?stos! Esta sabia maestra todo lo #(ede y #ractica! Los co=os son inh8biles #ara los e=ercicios cor#oralesD los del es#rit( no con'ienen a las almas co=asD los entendimientos contrahechos y '(lgares son indignos de la ;iloso;a! C(ando re#aramos en (n hombre mal cal5ado, nada tiene de sor#rendente <(e se nos oc(rra #reg(ntar si es 5a#atero, y an8logamente 'emos (n m?dico mal medicinado, (n telogo #oco re;ormado y (n sabio m8s inca#a5 <(e el mayor lego! .risto X(o tena ra5n al aseg(rar <(e los ;ilso;os daAaban a s(s oyentesD tan es 'erdad este #arecer, <(e la mayor #arte de las almas no se enc(entran a#tas #ara sacar #ro'echo de la ;iloso;aD y si ?sta no cae bien en ellas, cae necesariamente mal$ ex 3@> Aristippi, acer"os ex Fenonis sc ola exire ! En la hermosa ed(cacin <(e reciban los #ersas, seg@n testimonia Oeno;onte, 'emos <(e enseAaban la 'irt(d a s(s hi=os como las dem8s naciones les enseAan las letras! 0ice Platn <(e el
0esde <(e los doctos #(l(lan entre nosotros, los hombres honrados se ecli#saron! -T,EC., E#st! 74! 9,! del 1!: 198 0e la esc(ela de .risti#o salan hombres intem#erantes, y de la de _enn sal'a=es! CICERc,, de ,at! deor!, III, 6)! 9,! del 1!:
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#rimog?nito en la s(cesin real era ed(cado del sig(iente modo$ a#enas naca, #onasele en manos, no de m(=eres, sino de los e(n(cos <(e #or s( 'irt(d go5aban del ;a'or de los reyes! Encomend8base a ?stos el c(idado de la hermos(ra y sanidad del c(er#o y c(ando llegaba el niAo a los siete aAos enseA8banle a montar a caballo y adiestr8banle en el e=ercicio de la ca5a! C(ando tenan catorce aAos sometanle al c(idado de c(atro #rece#tores$ el m8s sabio, el m8s =(sto, el m8s moderado y el m8s 'aliente de la nacinD enseA8bale el #rimero la religin, el seg(ndo a ser 'era5, el tercero a dominar s(s #asiones, y el @ltimo a ser es;or5ado! *)LC* Es cosa digna de notarse <(e en la eIcelente y admirable legislacin de Lic(rgo, tan #er;ecta y #re'isora, tan c(idadosa de la ed(cacin material de la in;ancia, <(e #ona en #rimer t?rmino desde el hogar mismo, no se haga si<(iera mencin de la doctrina, siendo .tenas la #atria de la m(sas, como si a<(ella generosa =('ent(d desdeAara todo otro y(go <(e no ;(era la 'irt(dD #ro'easela, en l(gar de #edagogos <(e la enseAaran la ciencia, de maestros <(e la inc(lcaban el 'alor, la #r(dencia y la =(sticia, e=em#lo <(e Platn sig(i en s(s leyes! La disci#lina consista en #ro#onerles c(estiones, #ara <(e =(5gasen de los hombres y de s(s actos, y si elogiaban o cens(raban a tal #ersona=e o tal s(ceso #recisaba ;(ndamentar el =(icio en b(enas ra5onesD de este modo, al #ar <(e a;inaban el entendimiento, se instr(an en el derecho! .styages en Oeno;onte, #ide ra5n a Ciro de s( @ltima leccin! EEn n(estra esc(ela, res#onde, (n m(chacho <(e tena la t@nica #e<(eAa se la dio a (no de s(s com#aAeros, de menos estat(ra, y tom a cambio la de ?ste, <(e le estaba grande! Habi?ndome n(estro #rece#tor hecho =(e5 del caso, o#in? <(e lo m8s #ertinente era de=ar las cosas en tal estado, y <(e los dos haban salido ganando con el cambioD a lo c(al me re#(so <(e yo haba =(5gado torcidamente, #or haberme ;i=ado slo en las 'enta=as m(t(as, siendo #reciso tener en c(enta la =(sticia, <(e #ide <(e a nadie se ;(erce en las cosas de s( #ertenenciaFD y dice .styages <(e Ciro ;(e a5otado ni m8s ni menos <(e lo somos nosotros en n(estras aldeas, c(ando ol'idamos e #rimer #aradigma de las con=(gaciones griegas! Mi maestro me dirigira (na hermosa arenga, in 'enere demonstrati/o antes de #ers(adirme <(e s( disci#lina 'ala tanto como a<(?lla! 1omaron #or el ata=o, y #(esto <(e es lo cierto <(e las ciencias rectamente inter#retadas no #(eden sino enseAarnos la #r(dencia, la #robidad y la resol(cin, <(isieron a<(ellos h8biles maestros #oner a s(s disc#(los en contacto con la #r8ctica de la

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'ida e instr(irlos no de odas, sino #or el ensayo de la accin, ;orm8ndolos y model8ndolos diestramente no slo con #rece#tos y #alabras, sino #rinci#almente con e=em#los y obras, a ;in de <(e la enseAan5a #enetrase no solamente en el alma, sino tambi?n en la com#leIin y cost(mbresD <(e no ;(era @nicamente ad<(isicin, sino #osesin nat(ral! Preg(ntando a este #ro#sito .gesilao, sobre lo <(e a s( entender deban a#render los niAos, res#ondi E<(e lo <(e deban hacer c(ando ;(eran hombresF! ,o es, #(es, mara'illa <(e seme=ante ed(cacin #rod(=era tan admirables e;ectos! En distintas ci(dades de Grecia b(sc8banse retricos, #intores y m@sicosD slo en Lacedemonia legisladores, magistrados y =e;es de e=?rcitoD a#rendase en .tenas a bien decir, y all a bien obrarD en .tenas a rebatir (n arg(mento so;stico y a recha5ar la im#ost(ra de las #alabras ca#ciosamente *)LB* entrela5adasD en Lacedemonia, a librarse de los atracti'os de la 'ol(#t(osidad y a recha5ar con 'alor las amena5as del in;ort(nio y de la m(erte! Mnos tenan #or misin las #alabras, y otros las cosasD (nos e=ercitaban a la =('ent(d en el contin(o mane=o de la leng(a, y otros en el e=ercicio sin descanso del es#rit(! En tal grado de estimacin tenan los ;r(tos de la enseAan5a de la =('ent(d, <(e c(ando .nti#8ter les #idi en rehenes cinc(enta m(chachos, hicieron lo contrario de lo <(e nosotros h(bi?ramos hecho, es decir, <(e #re;irieron entregar doble n@mero de hombres ya ;ormados! C(ando .gesilao in'ita a Oeno;onte a <(e ed(<(e s(s hi=os en Es#arta, no es #ara <(e a#rendan la gram8tica ni la dial?ctica, sino #ara <(e se adoctrinen en la me=or de todas las ciencias$ en la ciencia del mando y de la obediencia! .grada 'er cmo -crates se b(rla de Hi#ias c(ando ?ste le re;iere <(e hasta en las aldeas m8s #e<(eAas de -icilia ha ganado b(ena cantidad de dinero como #ro;esor, y <(e en cambio en Es#arta no gan ni (n solo mara'edD #or tal ra5n, trataba de idiotas a los de esta re#@blica, <(e no saban medir ni contar, ni conocan la gram8tica ni la #rosodia, #reoc(#8ndose slo de estar bien in;ormados de la cronologa de s(s soberanos, establecimiento y decadencia de s(s Estados y de otro montn de ;ri'olidades an8logasD al cabo de la relacin -crates haca com#render a Hi#ias, hasta en s(s menores detalles, la eIcelencia del gobierno de los es#artanos, la 'irt(d y dicha de s( 'ida #ri'ada, de=8ndole adi'inar, en concl(sin, la in(tilidad de s(s enseAan5as! La eI#eriencia nos enseAa <(e, seg@n la 'iril legislacin es#artana y otras seme=antes, el est(dio de las ciencias debilita y a;emina el 'alor, m8s <(e lo end(rece y ;orti;ica! El Estado m8s

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;(erte <(e act(almente eIiste en el m(ndo es 1(r<(a, #(eblo <(e estima las armas tanto como menos#recia las letras! Roma ;(e m8s 'aliente c(ando barbara <(e c(ando sabia! Las naciones m8s belicosas de n(estros das son las m8s groseras e ignorantes$ los escitas, los #artos y los s@bditos de 1amerl8n #r(eban bien este aserto! C(ando los godos asolaron la Grecia, <(ien sal' todas las bibliotecas de ser #asto de las llamas ;(e (no de ellos, <(e #redic la con'eniencia de de=ar intactos estos edi;icios #ara a#artar as a s(s enemigos del e=ercicio de las armas y <(e cayeran en oc(#aciones ociosas y sedentarias! ,(estro rey Carlos +III se hi5o d(eAo del reino de ,8#oles y de (na #arte eItensa de la 1oscana, a#enas sin desen'ainar la es#ada! Los seAores de s( comiti'a atrib(yeron tan ines#erada ;acilidad a <(e la noble5a y #rnci#es italianos oc(#8banse m8s en hacerse, ingeniosos y sabios <(e 'igorosos y g(erreros! *)LG* Ca#t(lo HH+ 0e la ed(cacin de los hi=os a la seAora 0iana de >oiI, condesa de G(rson Oam8s 'i #adre, #or enclen<(e, =orobado y lleno de acha<(es <(e s( hi=o ;(era, <(e no consintiese en reconocerlo como talD y no es <(e no 'ea s(s m8c(las, a menos <(e el amor le cieg(e, sino #or<(e le ha dado el ser! .s yo 'eo me=or <(e los dem8s <(e estas #8ginas no son sino las di'agaciones de (n hombre <(e slo ha #enetrado de las ciencias la #arte m8s s(#er;icial y eso en s( in;ancia, no habiendo retenido de las mismas sino (n #oco de cada cosa, nada en concl(sin, a la ;rancesa! -?, en de;initi'a, <(e eIiste (na ciencia <(e se llama medicina, otra =(ris#r(dencia, c(atro #artes de matem8ticas, y m(y someramente el ob=eti'o de cada (na de ellasD <(i58s cono5co el ser'icio <(e dichas ciencias #restan al (so de la 'ida, #ero de mayores interioridades no estoy al caboD ni mi cabe5a se ha trastornado est(diando a .ristteles, #rnci#e de la doctrina moderna, ni tam#oco em#eA8dose en el est(dio de ning(na enseAan5a determinada, ni ha arte del c(al yo #(eda tra5ar ni si<(iera los #rimeros r(dimentosD no hay m(chacho de las clases elementales <(e no #(eda a'enta=arme, y a tal #(nto alcan5a mi ins(;iciencia, <(e, ni si<(iera me sentira ca#a5 de interrogarle sobre la #rimera leccin de s( asignat(raD y si se me
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obligara a hacerle tal o c(al #reg(nta, mi incom#etencia hara <(e le #ro#(siera alg(na c(estin general, #or la c(al #odra =(5gar de s( nat(ral dis#osicin, la c(al c(estin le sera tan desconocida como a m la elemental! .#arte de los de -?neca y Pl(tarco, de donde eItraigo mi ca(dal, como las 0anaides, llen8ndolo y 'aci8ndolo #er#et(amente, no he tenido comercio con ning(nos otros libros de slida doctrina! 0e esos escritores algo <(edar8 en este libro, casi nada en mi cabe5a! En materia le a(tores, me inclino a los de historia y #oesa, #(es como Cleantes o#inaba, as como la 'o5 encerrada en el estrecho t(bo de (na trom#eta s(rge m8s agria y m8s ;(erte, as entiendo yo <(e la sentencia com#rimida #or la #oesa brota m8s br(scamente y me hiere con m8s 'i'a sac(dida! En c(anto a mis ;ac(ltades nat(rales, de <(e este libro es e=ercicio, si?ntolas doblegar ba=o s( #esada cargaD marchan mis conce#tos y =(icios a tro#e5ones, tambale8ndose, dando tras#i?s, y c(ando recorro la mayor distancia <(e mis ;(er5as alcan5an, ni si<(iera me siento medianamente satis;echo, di'iso toda'a algo m8s all8, #ero con 'ista alterada y n(bosa, <(e me siento inca#a5 de aclarar! Haciendo #ro#sito de hablar de *)L4* todo a<(ello <(e b(enamente se o;rece a mi es#rit( con el solo socorro de mis ordinarias ;(er5as, acont?ceme a 'eces hallar tratados en los b(enos a(tores los mismos as(ntos sobre <(e disc(rro, como en el ca#t(lo sobre la ;(er5a de imaginacin, materia <(e trat ya Pl(tarco! Com#arando mis ra5ones con las de tales maestros, si?ntome tan d?bil y tan me5<(ino, tan #esado y adormecido, <(e me com#ade5co, y a m mismo me menos#recioD congrat@lame, en cambio, el <(e a 'eces <(e#a a mis o#iniones el honor de coincidir con las de los antig(os, as los sigo al menos de le=os y recono5co lo <(e no todos reconocen$ la eItrema di;erencia entre ellos y yo! Mas a #esar de todo de=o correr mis in'enciones d?biles y ba=as como son, tales como han salido de mi #l(ma, sin remendar los de;ectos <(e la com#aracin me ha hecho desc(brir! Preciso es tener en s(s #ro#ias ;(er5as toda la con;ian5a #osible #ara marchar ;rente a ;rente de tales a(tores! Los indiscretos escritores de n(estro siglo, c(yas insigni;icantes obras est8n llenas de #asa=es enteros de los antig(os, <(e #ara #roc(rarse honor se a#ro#ian, #ractican lo contrarioD y la di;erencia entre lo s(yo y lo <(e toman #restado es tan grande <(e da a s(s escritos (n as#ecto #8lido, descolorido y ;eo, con el c(al #ierden m8s <(e ganan! 0os ;ilso;os de la antigYedad tenan bien distinta manera de #ensar y #roceder en s(s escritos$ Crisi#o incl(a en s(s obras, no

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ya slo #asa=es, sino libros enteros de otros a(tores, y en (na incl(y la ?edea de E(r#ides$ .#oliodoro deca de este ;ilso;o <(e, s(#rimiendo lo #restado, en s(s obras no <(edara m8s <(e el #a#el en blanco! E#ic(ro, #or el contrario, en trescientos 'ol@menes <(e com#(so =am8s em#le citas ni =(icios a=enos! Oc(rriome #oco ha tro#e5ar con (n #asa=e de ?stos, #ara llegar al c(al haba tenido <(e arrastrarme lang(ideciendo #or medio de ;rases h(eras, tan eIangYes, descarnadas y 'acas de sentido, todas ellas sin meollo ni s(stancia, <(e no eran, en s(ma, sino #alabras amalgamadas (nas a otrasD al cabo de (n largo y ;astidioso camino me encontr? con (n tro5o alto, rico y ele'ado hasta rayar en las n(bes! -i h(biera encontrado la #endiente m8s s(a'e y la s(bida algo 8s#era, la cosa h(biera sido nat(ralD #ero lleg(? a (n #reci#icio tan derecho y tan recortado, <(e a las seis #alabras #rimeras ech de 'er <(e me hallaba en otro m(ndo distintoD desde ?l #(de desc(brir la hondonada de donde 'ena, tan ba=a tan #ro;(nda <(e no t('e l(ego el 'alor necesario #ara descender de n(e'o! -i yo adornara alg(no de mis escritos con tan ricos des#o=os, hara resaltar demasiado la insigni;icancia de los dem8s! 0esc(brir en otro mis #ro#ias ;altas me #arece tan lcito como re#render, lo <(e s(elo hacer a 'eces, las de otro en mD #reciso es ac(sarlas en todos y hacer <(e desa#are5ca *)LN* todo #reteIto de eIc(sa! Bien se me alcan5a c(8n a(da5mente #ongo mis ideas en #arangn con las de los a(tores c?lebres, a todo #ro#sitoD mas no lo hago #or temeraria es#eran5a de engaAar a nadie con a=enos adornos, sino #ara demostrar me=or m8s asertos y ra5onamientos, #ara mayor ser'icio del lector! -in contar con <(e tam#oco me #ongo a l(char ;rente a ;rente ni c(er#o ac(er#o con cam#eones de tanto ;(steD e=ec(to slo men(dos y ligeros ata<(es, no me lan5o contra ellos, los tanteo, y no los acometo tanto como temo acometerlos! -i #(diera caminar a la #ar, obrara como hombre 'igoroso y ;(erte, #or<(e slo los acometo #or s(s m8Iimas m8s ele'adas! Practicar lo <(e he 'isto en alg(nos, adornarse con armas a=enas hasta el #(nto de de=ar in'isibles las #ro#ias, cond(cir los ra5onamientos como slo es lcito <(e lo hagan los sabios 'erdaderos, #ara#et8ndose en las ideas de los antig(os, h(rt8ndolas de a<( y de all8 y <(erer hacerlas #asar #or #ro#ias, cosa es al #ar <(e in=(sta, cobarde, #or<(e los <(e tal hacen, no teniendo nada <(e les #ertene5ca, #retenden alcan5ar m?ritos con lo <(e no es s(yo! Es adem8s s(#rema tor#e5a, #(es los tales se contentan con la ignorante a#robacin del '(lgo y se desacreditan ante las gentes de entendimiento, <(e ad'ierten la

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incr(stacin de a=enas cosas y de las c(ales slo la alaban5a tiene #eso y merece estima! ,ada m8s le=os de mi designio <(e seme=antes #rocederesD yo no cito los otros sino #ara eI#resar mi #ensamiento de (na manera m8s diestra! ,o 'a lo dicho con los centones <(e en tal ;orma se #resentan al #@blico$ yo los he 'isto sobrado ingeniosos, sin hablar de los antig(os, entre otros (no ba=o el nombre de Ca#l(#o! 0e esta s(erte m(estran tambi?n s(s talentos alg(nos er(ditos, entre'er8ndolo ac8 y all8, como hi5o O(sto Li#sio en s( laborioso y docto tratado de Poltica! 0e todas maneras, y sean c(ales ;(eren esos desaciertos, no he #edido menos de sacarlos a la s(#er;icie, ig(almente <(e si (n artista hiciera mi retrato habra de re#resentarme cano y cal'oD no #intando (na cabe5a #er;ecta, sino la <(e tengo! Esto <(e a<( escribo son mis o#iniones e ideasD yo las eI#ongo seg@n las 'eo y las creo atinadas, no como cosa incontro'ertible y <(e deba creerse a #ie =(ntillas$ no b(sco otro ;in distinto al de trasladar al #a#el lo <(e dentro de m siento, <(e acaso ser8 distinto maAana, si enseAan5as n(e'as modi;ican mi manera de ser, y declaro <(e ni tengo ni deseo a(toridad bastante #ara ser credo, reconoci?ndome, como me recono5co, demasiado mal instr(ido #ara enseAar a los dem8s! Mn mi amigo <(e ley en mi casa el ca#t(lo #recedente das #asados, d=ome <(e deba haberme eItendido m8s sobre la ed(cacin de los ='enesD #or manera, seAora, <(e *)LK* si realmente #oseyera yo alg(na com#etencia en tal materia, en modo alg(no #(diera darle me=or em#leo <(e haciendo de ella (n #resente al #e<(eA(elo <(e #ronto 'er8 la l(5 9'(estra hidalg(a es grande #ara de=ar de comen5ar #or (n 'arn:! Habi?ndome cabido (na grande #arte en la concl(sin de '(estro matrimonio, cr?ome con derecho y estoy interesado en la grande5a y #ros#eridad de todo lo <(e sobre'enga, a m8s <(e de antig(o estoy obligado a '(estras mercedes, lo c(al obliga doblemente mi inter?s hacia todo lo <(e con 'os se relaciona directamente! Entiendo yo, seAora, <(e la mayor y #rinci#al di;ic(ltad de la h(mana ciencia reside en la acertada direccin y ed(cacin de los niAos, del #ro#io modo <(e en la agric(lt(ra las labores <(e #receden a la #lantacin son sencillas y no tienen di;ic(ltadD mas l(ego <(e la #lanta ha arraigado, #ara <(e cre5ca hay di'ersidad de #rocedimientos, <(e son di;ciles! Lo #ro#io, acontece con los hombres$ darles 'ida no es di;cil, mas l(ego <(e la tienen 'ienen los di'ersos c(idados y traba=os <(e eIigen s( ed(cacin y direccin! La a#ariencia de s(s

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inclinaciones es tan indecisa en la #rimera in;ancia y tan inciertas y ;alsas las #romesas <(e de a<(?llas #(eden ded(cirse, <(e no es 'iable ;(ndamentar #or ellas ning@n =(icio atinado! Cimn y 1emstocles ;(eron bien distintos de lo <(e #or s( in;ancia h(biera #odido adi'inarse! Los #e<(eA(elos de los osos y los #errillos m(estran desde l(ego s( inclinacin nat(ral, mas los hombres si?ntense desde los comien5os im#elidos #or cost(mbres, leyes y o#iniones <(e los dis;ra5an ;8cilmente, #(es es bien di;cil ;or5ar las tendencias o #ro#ensiones nat(rales! 0e donde res(lta <(e #or no haber elegido bien s( camino, trab8=ase sin ;r(to, em#leando (n tiem#o in@til en destinar a los niAos #recisamente #ara a<(ello <(e no han de ser'ir! ,o obstante tal di;ic(ltad, #recisa a mi entender encaminarlos siem#re hacia las cosas me=ores, de las c(ales #(edan sacar mayor #ro'echo, ;i=8ndose #oco en adi'inaciones ni #ronsticos de <(e sacamos consec(encias demasiado ;8ciles en la in;ancia! Platn, en s( Re#@blica, entiendo <(e les concede a(toridad demasiada! Es la ciencia, seAora, ornamento de 'aler, al #ar <(e instr(mento <(e #resta rele'antes ser'icios, seAaladamente, a las #ersonas de '(estro rango! En 'erdad, entiendo <(e no se enc(entra bien hallada en manos ba=as y #lebeyas, si?ntese m8s org(llosa #restando s( conc(rso #ara cond(cir (na g(erra, gobernar (n #(eblo, y ;rec(entar la amistad de (n #rnci#e o de (na nacin eItran=era, <(e #ara ordenar (n arg(mento dial?ctico, #ron(nciar (na de;ensa o #re#arar (na ca=a de #ldoras! .s, seAora, como estoy bien seg(ro de <(e no ol'idar?is tal #rinci#io en la ed(cacin de '(estros hi=os, 'os <(e hab?is g(stado tiem#o ha de la *)L6* d(l5(ra de las letras y <(e #ertenec?is a (na ;amilia literaria 9a@n #oseemos los escritos de los antig(os condes de >oiI, de <(ien desciende el seAor conde '(estro es#oso y descend?is 'os misma, y >rancisco, seAor de Candal, '(estro to, da a l(5 toda'a obras <(e eItender8n el conocimiento de a<(ella c(alidad de '(estra ;amilia hasta los siglos 'enideros:, <(iero mani;estaros la sola o#inin <(e acerca de ed(cacin #ro;eso, contraria al com@n sentir y (so! Es c(anto #(edo hacer en '(estro ser'icio en este #(nto! .l cargo del maestro <(e le con;ir8is, en la eleccin del c(al estriba todo el ;r(to de s( ed(cacin, acom#aAan otras im#ortantes atrib(ciones, de las c(ales me g(ardar8 de hablar #or no saber, nada im#ortante acerca de ellasD y sobre lo <(e m8s adelante dir?, slo deseo <(e a<(?l ;i=e s( atencin en lo <(e #ara ?l sea de mayor #ro'echo! . (n niAo noble <(e c(lti'a las letras, no como medio de 'i'ir 9#(es ?ste es ;in abyecto e indigno de la gracia y

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;a'or de las m(sas, tras de s(#oner adem8s la de#endencia a=ena:, ni tam#oco #ara b(scar en ellas cosa de adornoD <(e se #ro#one antes ser hombre h8bil <(e hombre sabio, yo deseara <(e se #(siera m(y es#ecial c(idado en encomendarle a (n #rece#tor de me=or cabe5a <(e #ro'ista de ciencia, y <(e maestro y disc#(lo se encaminaran m8s bien a la recta direccin del entendimiento y cost(mbres, <(e a la enseAan5a #or s misma, y a#etecera tambi?n <(e el maestro se cond(=era en s( cargo de (na manera n(e'a! ,o cesa de alborotarse en n(estros odos, como <(ien 'ertiera en (n emb(do, y n(estro deber no se hace consistir m8s <(e en re#etir lo <(e se nos ha dichoD <(erra yo <(e el maestro se sir'iera de otro #rocedimiento, y <(e desde l(ego, seg@n el alcance es#irit(al del disc#(lo, comen5ase a mostrar ante s(s o=os el eIterior de las cosas, haci?ndoselas g(star, escoger y discernir #or s mismo, ir #re#ar8ndole el camino, ya de=8ndole en libertad de b(scarlo! 1am#oco <(iero <(e el maestro in'ente ni sea slo el <(e hableD es necesario <(e oiga a s( ed(cando hablar a s( 'e5! -crates, y m8s tarde .rcesilao, hacan #rimeramente eI#resarse a s(s disc#(los, y l(ego hablaban ellos! O"est plerum!ue iis, !ui discere /olunt, auctoritas eorum, !ui docent 3@@! B(eno es <(e le haga, correr ante s( 'ista #ara =(5gar de s(s bros y 'er hasta <(? #(nto se debe reba=ar #ara acomodarse a s(s ;(er5as! -i de tales re<(isitos #rescindimos, ning@n ;r(to alcan5aremosD saberlos escoger y cond(cirlos con acierto y mes(ra es (na de las labores m8s ard(as <(e cono5co! Mn alma s(#erior y ;(erte *)L7* sabe condescender con los h8bitos de la in;ancia, al #ar <(e g(iarlos! /o camino con mayor seg(ridad y #lanta m8s seg(ra al s(bir <(e al ba=ar! .<(ellos <(e como n(estro (so tiene #or h8bito a#lican id?ntica #edagoga y #rocedimientos ig(ales a la ed(cacin de entendimientos de di'ersas medidas y ;ormas, eng8Aanse grandemente$ no es de mara'illar si en todo (n #(eblo de m(chachos a#enas se enc(entran dos o tres <(e hayan #odido sacar alg@n ;r(to de la ed(cacin recibida! X(e el maestro no se limite a #reg(ntar al disc#(lo las #alabras de la leccin, sino m8s bien el sentido y la s(stanciaD <(e in;orme del #ro'echo <(e ha sacado, no #or la memoria del al(mno, sino #or s( cond(cta! Con'iene <(e lo a#rendido #or el niAo lo eI#li<(e ?ste de cien maneras di;erentes y <(e lo acomode otros tantos casos #ara <(e de este modo #(eda 'erse si recibi bien la enseAan5a y la hi5o
La a(toridad de los <(e enseAan #er=(dica a 'eces a los <(e <(ieren a#render! CICERc,, de ,at! acor!, ), 4! 9,! del 1!:
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s(ya, =(5gando de s(s adelantos seg@n el m?todo #edaggico seg(ido #or -crates en los di8logos de Platn! Es signo de cr(de5a e indigestin el arro=ar la carne tal como se ha comidoD el estmago no hi5o s( o#eracin si no trans;orma la s(stancia y la ;orma de lo <(e se le diera #ara n(trirlo! ,(estra alma no se m(e'e sino #or eItraAa 'ol(ntad, y est8 ;i=ada y constreAida, como la tenemos acost(mbrada a las ideas a=enasD es sier'a y ca(ti'a ba=o la a(toridad de s( leccin$ tanto se nos ha s(b=(gado <(e se nos ha de=ado sin libertad ni desen'olt(ra! Nun!uam tutelae suae )iunt2<<! Hall8ndome en Pisa t('e ocasin de hablar ;amiliarmente con (na #ersona eIcelente, tan #artidaria de .ristteles, <(e #ro;esaba con cabal ;irme5a la creencia de <(e el to<(e y la regla de toda 'erdad e idea slida era s( con;ormidad con la doctrina aristot?lica, y <(e ;(era de tal doctrina todo era <(imera y 'acoD <(e .ristteles lo haba 'isto todo y todo lo haba dicho! Por haber sido esta #ro#osicin (n tanto am#lia, al #ar <(e in=(stamente inter#retada, n(estro hombre se las h(bo d(rante largo tiem#o con la in<(isicin de Roma! 0ebe el maestro acost(mbrar al disc#(lo a #asar #or el tami5 todas las ideas <(e le trasmita y hacer de modo <(e s( cabe5a no d? alberg(e a nada #or la sim#le a(toridad y cr?dito! Los #rinci#ios de .ristteles, como los de los estoicos o de los e#ic@reos, no deben ser #ara ?l doctrina incontro'ertibleD #ro#ngasele seme=ante di'ersidad de =(icios, ?l escoger8 si #(ede, y si no, #ermanecer8 en la d(da$ Che non men che sa'er, d(bbiar mQaggrata CL)$

#(es si abra5a, des#(?s de re;leIionarlas, las ideas de Oeno;onte *))L* y las de Platn, estas ideas no ser8n ya las de esos ;ilso;os, ser8n las s(yasD <(ien sig(e a otro no sig(e a nadie, nada enc(entra, y hasta #odra decirse <(e nada b(sca$ <(e se#a darse ra5n a menos de lo <(e sabe! Es #reciso <(e se im#regne del es#rit( de los ;ilso;osD no basta con <(e a#renda los #rece#tos de los mismosD #(ede ol'idarse si <(iere c(8l ;(e la ;(ente de s(
-e mantienen en t(tela #ermanente! -T,EC., E#st!, BB! 9,! del 1!: 0e la #ro#ia s(erte <(e saber, tambi?n el d(dar es meritorio! 0.,1E, In;ierno, cant! HI, '! 7B! 9,! del 1!:
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enseAan5a #ero a condicin de sab?rsela a#ro#iar! La 'erdad y la ra5n son #atrimonio de todos, y ambas #ertenecen #or ig(al al <(e habl antes <(e al <(e habla des#(?s! 1anto monta decir seg@n el #arecer de Platn <(e seg@n el mo, #(es los dos 'emos y entendemos del mismo modo! Las abe=as eItraen el =(go de di'ersas ;lores y l(ego elaboran la miel, <(e es #rod(cto s(yo, y no tomillo ni me=orana$ as las nociones tomadas a otro, las trans;ormar8 y modi;icar8 #ara con ellas e=ec(tar (na obra <(e le #ertene5ca, ;ormando de este modo s( saber y s( discernimiento! 1odo el est(dio y todo el traba=o no deben ir encaminados a distinta mira <(e a s( ;ormacin! X(e se#a oc(ltar todo a<(ello de <(e se ha ser'ido y eI#rese slo lo <(e ha acertado a hacer! Los salteadores y los tram#osos eIihiben ostensiblemente s(s ;incas y las cosas <(e com#ran, y no el dinero <(e robaron o malamente ad<(irieronD tam#oco 'er?is los honorarios secretos <(e recibe (n em#leado de la =(sticia, mostraraos slo los honores y bienandan5as <(e obt('o #ara s y #ara s(s hi=os$ nadie entera a los dem8s de lo <(e recibe, cada c(al de=a 'er solamente s(s ad<(isiciones! El ;r(to de n(estro traba=o debe consistir en trans;ormar al al(mno en me=or y m8s #r(dente! 0eca E#icarmes <(e el entendimiento <(e 'e y esc(cha es el <(e de todo a#ro'echa, dis#one de todo, obra, domina y reinaD todo lo dem8s no son sino cosas ciegas, sordas y sin alma! +ol(ntariamente con'ertimos el entendimiento en cobarde y ser'il #or no de=arle la libertad <(e le #ertenece! UX(i?n #reg(nt =am8s a s( disc#(lo la o#inin <(e ;ormar de la retrica y la gram8tica, ni de tal o c(al sentencia de CicernV -on introd(cidas las ideas en n(estra memoria con la ;(er5a de (na ;lecha #enetrante, como or8c(los en <(e las letras y las slabas constit(yen la s(stancia de la cosa! -aber de memoria, no es saber, es slo retener lo <(e se ha dado en g(arda a la memoria! 0e a<(ello <(e se conoce rectamente se dis#one en todo momento sin mirar el #atrn o modelo, sin 'ol'er la 'ista hacia el libro! Pobre ca#acidad la <(e se saca @nicamente de los libros! 1ransi=o con <(e sir'a de ornamento, n(nca de ;(ndamento, y ya Platn deca <(e la ;irme5a, la ;e y la sinceridad constit(yen la 'erdadera ;iloso;aD las ciencias c(ya misin es otra, y c(yo ;in es distinto, no son mas <(e #(ro arti;icio! X(isiera yo <(e Pal(Jl o Pom#eyo, esos dos conocidos bailarines, nos enseAaran a hacer cabriolas con 'erlos dan5ar *)))* solamente, sin <(e t('i?ramos necesidad de mo'ernos de n(estros asientosD as #retenden n(estros #rece#tores adiestrarnos

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el entendimiento, sin <(ebrantarloD ;(era lo mismo el intentar enseAarnos el mane=o del caballo, el de la #ica, a tocar el la@d, o a cantar, sin e=ercitarnos en estas ;aenas! X(ieren enseAarnos a bien =(5gar y a bien hablar sin acost(mbrarnos a lo (no ni a lo otro! .hora bien, #ara tal a#rendi5a=e, todo lo <(e ante n(estra 'ista se m(estra es libro s(;iciente$ la malicia de (n #a=e, la tor#e5a de (n criado, (na disc(sin de sobremesa, son otros tantos moti'os de enseAan5a! Por esta ra5n es el comercio de los hombres mara'illosamente adec(ado al desarrollo del entendimiento, ig(almente <(e la 'isita a #ases eItran=eros, no #ara a#render solamente, como hace la noble5a ;rancesa, los #asos <(e mide -anta Rotonda o la ri<(e5a de los #antalones de la seAora Li'iaD otros nos re;ieren cmo la cara de ,ern, conser'ada en alg(na 'ie=a r(ina, es m8s larga o m8s ancha <(e la de otra medalla de la misma ?#oca! 1odas ?stas son cosas bien baladesD se debe 'ia=ar #ara conocer el es#rit( de los #ases <(e se recorren y s(s cost(mbres y #ara ;rotar y limar n(estro cerebro con el de los dem8s! /o <(isiera <(e los 'ia=es em#e5aran desde la in;ancia, y en #rimer t?rmino, #ara matar as de (n tiro dos #8=aros, #or las naciones 'ecinas, en donde la leng(a di;iera m8s de la n(estra! Es indis#ensable conocer las leng(as 'i'as desde m(y niAo, de lo contrario, los idiomas no se #liegan l(ego a la #ron(nciacin! 0e ig(al modo es o#inin de todos recibida, <(e no es con'eniente ed(car a los hi=os en el rega5o de s(s #adresD el amor de ?stos los enternece demasiado y hace ;lo=os hasta a los m8s #r(dentes! ,o son los #adres ca#aces ni de castigar s(s ;altas, ni de 'erlos alimentarse groseramente, como con'iene <(e se hagaD tam#oco #odran so#ortar el 'erlos s(dorosos y #ol'orientos des#(?s de alg@n e=ercicio r(do, ni <(e bebieran l<(idos demasiado calientes o ;ros, ni el 'erlos sobre (n caballo indcil, ni ;rente a (n tirador de ;lorete o (n boIeador, como tam#oco dis#arar la #rimera arcab(5ada, cosas todas necesarias e indis#ensables! 1ales e=ercicios son el @nico medio de ;ormar (n hombre c(al debe a#etecerse, y ning(no hay <(e desc(idar d(rante la =('ent(dD hay <(e ir a 'eces contra los #rece#tos de la medicina$ +itam<(e s(b dio, et tre#idis agat in reb(s!CLC

X(e no tenga otro techo <(e el ;irmamentoD <(e 'i'a rodeado de alarmas! HOR.CIO, Od!, III, C, 4 9,! del 1!:
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,o basta slo ;orti;icar el alma, es #reciso tambi?n end(recer los m@sc(losD 'a el alma demasiado de#risa si m(y *))C* l(ego no es sec(ndada, y tiene #or si sola demasiada labor #ara bastar a dos o;icios! /o s? c(8n #enosamente traba=a la ma (nida como est8 a (n c(er#o tan ;lo=o y tan sensible <(e se encomienda constantemente a s(s ;(er5as, y con ;rec(encia ad'ierto <(e en s(s escritos mis maestros los antig(os #resentan como actos magn8nimos y 'alerosos, e=em#los <(e de#enden m8s bien del es#esor de la #iel y e=e d(re5a de los h(esos, <(e del 'igor anmico! He 'isto hombres, m(=eres y niAos de tal modo constit(idos, <(e (n bastona5o les es menos sensible <(e a m (n ca#irota5o en las naricesD <(e no m(e'en leng(a ni #estaAas ante los gol#es <(e se les #ro#inan! C(ando los atletas imitan a los ;ilso;os en lo #acientes, m8s <(e ;ortale5a de cora5n, m(estran 'igor de ner'ios! End(recerse al traba=o es end(recerse al dolor$ La"or callum o"ducit dolori2<7! Es #reciso habit(ar al niAo a la as#ere5a y ;atiga de los e=ercicios #ara acost(mbrarle as a la #ena y al s(;rimiento de la dislocacin, del clico, ca(terio, #risin y tort(ra! Estos males #(eden, seg@n los tiem#os, caer sobre los b(enos como sobre los malos! -obrados e=em#los de ello 'emos en n(estros das, #(es los <(e hoy combaten contra las leyes eI#onen a los s(#licios y a la m(erte a los hombres honrados! La a(toridad del #rece#tor, adem8s, debe ser absol(ta sobre el niAo, y la #resencia de los #adres la im#osibilita y aminoraD a lo c(al contrib(ye tambi?n la consideracin <(e la ;amilia m(estra al heredero y el conocimiento <(e ?ste tiene de los medios y grande5a de s( casa! Circ(nstancias son ?stas, a mi entender, <(e se tr(ecan en gra'es incon'enientes! En las relaciones <(e mantienen los hombres entre s, he ad'ertido con ;rec(encia <(e, en 'e5 de ad<(irir conocimiento de los dem8s, no hacemos sino darle am#lio de nosotros mismos, #re;erimos me=or soltar n(estra mercanca, <(e ad<(irirla n(e'a, la modestia y el silencio son c(alidades @tiles en la con'ersacin! -e acost(mbrar8 al niAo a <(e no haga alarde de s( saber c(ando lo haya ad<(iridoD a no contradecir las tonteras y #atraAas <(e #(edan decirse en s( #resencia, #(es es descort?s cens(rar lo <(e nos choca o desagrada! Cont?ntase con corregirse a s mismo y no haga a los dem8s re#roche de lo <(e le disg(sta, ni se #onga en contradiccin con las #@blicas cost(mbres$ Licet sapere sine pompa, sine in/idia2<8! H(ya de las maneras #edantescas y de la
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El traba=o os end(rece al dolor! CICERc,, 1(sc! <(aest!, II, )4! 9,! del 1!: -e #(ede ser sabio con modestia, sin org(llo! -T,EC., E#st! )LB! 9,! del 1!:
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#(eril ambicin de <(erer a#arecer a los o=os de los dem8s como m8s s(til de lo <(e es, y c(al si ;(era mercanca de di;cil colocacin no #retenda sacar #artido de tales crticas y re#aros! 0e *))B* ig(al modo <(e slo inc(mbe a los grandes #oetas em#lear las licencias del arte, as tambi?n corres#onde slo a las almas grandes y a los es#rit(s ele'ados el ir contra la corriente general! Si !uid Socrates aut Aristippus contra morem et consuetudinem )ecerunt, idem si"i ne ar"itretur licereC ma'nis enim illi et di/inis "onis anc licentiam asse!ue"antur2<;! 0ebe acost(mbr8rselo a no entrar en disc(siones ni dis#(tas m8s <(e c(ando haya de hab?rselas con (n cam#en digno de ser contradicho! 0ebe hacerse de modo <(e sea escr(#(loso en la eleccin de arg(mentos, al #ar <(e amante de la concisin y la bre'edad en toda disc(sinD debe acost(mbr8rsele sobre todo a entregarse y a de#oner las armas ante la 'erdad, l(ego <(e la ad'ierta, ya na5ca de las #alabras de s( ad'ersario, ya s(r=a de s(s #ro#ios arg(mentos, #or haber dado con ella de #rontoD #(es no estando obligado a de;ender ning(na cosa determinada, debe slo interesarle a<(ello <(e a#r(ebe, no #erteneciendo al o;icio en <(e #or dinero contante se #artici#a de (na ( otra o#inin, o se #ertenece a (no ( otro bando! -i el #rece#tor com#arte mi manera de 'er, enseAar8 a s( disc#(lo a ser m(y leal ser'idor de s( soberano y adem8s a;ect(oso y 'aliente, c(idando a la 'e5 de <(e s( cariAo al #rnci#e no 'aya m8s all8 de lo <(e #rescribe el deber #@blico! .#arte de otros obst8c(los <(e aminoran n(estra libertad #or obligaciones es#eciales, la o#inin de (n hombre asalariado, o no es cabal y est8 s(=eta a trabas, o hay moti'o #ara tacharla de im#r(dente e ingrata! El 'erdadero cortesano no #(ede tener m8s ley ni m8s 'ol(ntad <(e las de s( amo, <(ien entre millares de s@bditos lo escogi #ara mantenerlo y ele'arlo! 1al merced corrom#e la ;ran<(e5a del s@bdito y le desl(mbraD as 'emos de ordinario <(e el leng(a=e de los cortesanos di;iere del de las dem8s gentes del Estado y <(e go5an de escaso cr?dito c(ando hablan de la corte! X(e la 'irt(d y la honrade5 resalten en s(s #alabras, y <(e ?stas 'ayan siem#re encaminadas a la ra5n! Pers(8dasele de <(e la declaracin del error <(e enc(entre en s(s #ro#ios ra5onamientos, a(n<(e sea ?l solo <(ien lo ad'ierta, es clara m(estra de sinceridad y de b(en =(icio, c(alidades a <(e debe siem#re tender, #(es la testar(de5 y el desmedido deseo de s(stentar las #ro#ias
Por<(e .risti#o o -crates no res#etaron siem#re las cost(mbres de s( #as, sera (n error s(#oner <(e 'osotros #od?is imitarlos! -( m?rito trascendental y casi di'ino a(tori5aba esa libertad! CICERc,, .cad!, II, G)! 9,! del 1!:
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aserciones son #atrimonio de los es#rit(s ba=os, mientras <(e el 'ol'er sobre s( a'iso corregirse, a#artarse del error en el calor mismo de la disc(sin, arg(ye c(alidades m(y #rinci#ales, al #ar <(e (n es#rit( ele'ado y ;ilos;ico! 0ebe acost(mbr8rsele a <(e c(ando se enc(entre en sociedad ;i=e en todas *))G* #artes s( atencin, #(es s(ele oc(rrir <(e los sitios de #re;erencia oc@#anlos las #ersonas de menor m?rito, y las <(e go5an de mayor ;ort(na no com(lgan con la ca#acidad! En (na ocasin he 'isto, sin embargo, <(e mientras en lo m8s a#artado de (na mesa habl8base de la hermos(ra de (na ta#icera o del sabor de la mal'asa, en el otro eItremo se haca gala de ingenio de b(ena ley, en <(e los #rimeros no #onan la menor atencin! 0ebe acost(mbr8rsele a sondear el alcance de los rasgos de cada hombre en artic(lar$ el boyero, el albaAil, la #ersona <(e #asa #or la calle, todo debe eIaminarlo y a#oderarse de lo caracterstico de cada (no, #(es todo es b(eno #ara la casaD la misma tor#e5a y desacierto a=enos ser'iranle de instr(ccin, y en el eIamen de las maneras de los dem8s g(star8 de las b(enas y desdeAar8 las malas! -ea ins#irado s( entendimiento #or (na c(riosidad legtima <(e le haga in;ormarse de togas las cosasD todo a<(ello <(e haya de c(rioso en derredor s(yo debe 'erlo, ya sea (n edi;icio, (na ;(ente, (n hombre, el sitio en <(e se libr (na antig(a batalla, el #aso de C?sar o el de Carlo Magno$ X(ae tell(s sit lenta gel(, <(ae #(tris ab aest(D 'ent(s in Italiam <(is bene 'ela ;eratCLND in;ormarse a la 'e5 de las cost(mbres, rec(rsos / alian5as de este o a<(el #rnci#eD cosas son ?stas <(e g(sta a#render y el saberlas es m(y @til! .l hablar del trato de los hombres incl(yo entre ellos y #or modo #rinci#alsimo a los grandes, a<(ellos <(e no 'i'en sino en los librosD debe ;rec(entar los historiadores <(e relataron la 'ida de las almas #rinci#ales de los siglos m8s esclarecidos! Es ?ste #ara m(chas gentes (n est(dio balad, mas #ara los es#rit(s delicados oc(#acin <(e #roc(ra ;r(tos inestimables y el @nico <(e seg@n Platn los lacedemonios se reser'aron #ara s mismos! P(ede sacar, #or e=em#lo, gran #ro'echo y enseAan5a con la lect(ra de las 'idas
X(? regin est8 amortecida #or el ;ro o abrasada #or el solD <(? 'iento #ro#icio em#(=a las na'es a Italia! PROPERCIO, I+, B! B7! 9,! del 1!:
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de Pl(tarco, #ero <(e el #rece#tor no #ierda de 'ista c(8l es el ;in de s(s des'elosD <(e no #onga tanto inter?s en enseAar a s( disc#(lo la ;echa de la r(ina de Cartago como las cost(mbres de Esci#in y .nbalD ni tanto en in;ormarle del l(gar donde m(ri Marcelo como en hacerle 'er <(e all encontr la m(erte #or no haber estado a la alt(ra de s( deber! X(e no #onga tanto inter?s en <(e a#renda los s(cesos como en <(e se#a =(5garlosD es a mi modo de 'er la historia la #arte en <(e los es#rit(s se a#lican de manera m8s di'ersa, sacando cada c(al consec(encias distintas, seg@n s(s #ec(liares dotesD yo he ledo en 1ito Li'io cien cosas <(e otro no ha ledo! Pl(tarco *))4* ha ledo ciento m8s, <(e yo no he sabido encontrar y acaso haya entre ellas m(chas en <(e el a(tor ni #ens si<(ieraD es #ara (nos la historia (n sim#le est(dia de gram8tica, #ara otros la in'estigacin recndita de los #rinci#ios ;ilos;icos <(e eI#lican las acciones m8s osc(ras de la h(mana nat(rale5a! Hay en Pl(tarco am#lios disc(rsos <(e son m(y dignos de ser sabidos, y seg@n mi dictamen, es maestro acabado en tales materiasD mas hay otros <(e el historiador no ha hecho m8s <(e indicar ligeramente, seAalando slo como de #asada el camino <(e #odemos seg(ir si <(eremos #ro;(ndi5arlos! Preciso es, #(es, arrancarlos del l(gar donde se enc(entran y hacerlos n(estros, como #or e=em#lo, la sig(iente ;rase$ <(e los habitantes de .sia obedecan a (no solo #or ignorar la #ron(nciacin de (na sola slaba, la slaba no! .caso ;(e este #asa=e el <(e dio ocasin a La BoJtie #ara escribir la Ser/idum"re /oluntaria! ZL8stima <(e los hombres de gran entendimiento #ro#endan con eIceso a la concisin[ -in d(da con ello s( re#(tacin no dismin(ye ni s( 'aler decreceD mas #ara nosotros, <(e 'alemos m(cho menos, el eIceso de laconismo #er=(dica n(estra enseAan5a! G(sta m8s Pl(tarco de ser estimado #or s(s =(icios <(e #or s( saberD #re;iere, antes <(e saciarnos, <(e nos <(edemos con a#etito, y com#rende <(e hasta leyendo cosas eIcelentes #(ede ;atigarse el lector, #(es sabe <(e .leIandridas cens(r con =(sticia a (n hombre <(e hablaba con acierto a los e;oros, #ero <(e dil(a demasiado las ideas$ EZOh, eItran=ero, d=ole, si bien nos c(entas cosas agradables, las eI#ones de (n modo incon'eniente[F Los <(e tienen el c(er#o ;laco lo ab(ltan interiormenteD as a<(ellos c(yas ideas son insigni;icantes las in;lan con #alabras! La ;rec(entacin del m(ndo y el trato de los hombres #roc(ran clari'idencia de =(icioD 'i'imos como encerrados en nosotros mismosD n(estra 'ista no alcan5a m8s all8 de n(estras narices! Preg(ntado -crates #or s( #atria, no res#ondi soy de .tenas, sino

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soy del m(ndo! Como tena la imaginacin am#lia y com#rensi'a, abra5aba el (ni'erso c(al s( natal, eItendiendo s( conocimiento, sociedad y a;ecciones a todo el g?nero h(mano, no como nosotros <(e slo eItendemos la mirada a lo <(e cae ba=o n(estro dominio! C(ando las 'iAas se hielan en mi l(gar, aseg(ra el c(ra <(e la ca(sa del mal es (n castigo del cielo <(e el -eAor en'a al g?nero h(mano, y a;irma <(e la sed ahoga ya hasta a los canbales! Considerando n(estras g(erras intestinas, U<(i?n no =(5ga <(e el m(ndo se derr(mba y <(e tenemos encima el da del =(icio ;inalV .l abrigar tal creencia no se #ara mientes en <(e mayores males han acontecido, ni tam#oco <(e en las die5 mil #artes del (ni'erso las cosas no 'an mal en ig(al momento! /o, en #resencia de tantas licencias y desrdenes, y de la im#(nidad *))N* de los mismos, m8s bien enc(entro <(e n(estras desdichas son blandas! X(ien recibe el grani5o sobre s( cabe5a cree <(e la tem#estad reina en todo el hemis;erio, y a este #ro#sito merece citarse el dicho del saboyano, el c(al entenda <(e el rey de >rancia haba sido (n tontoD #(es de haber sabido cond(cir con acierto s(s intereses, h(biera llegado a ser mayordomo de s( d(<(eD s( cabe5a no conceba m8s ele'ada =erar<(a <(e la de s( amo! Insensiblemente todos #ermanecemos en error an8logo, <(e acarrea gra'es consec(encias y #re=(icios! Mas <(ien se re#resenta como en (n c(adro esta dilatada imagen de n(estra madre nat(rale5a en s( cabal ma=estadD <(ien lea en s( as#ecto s( general y constante 'ariedadD <(ien se considere no ya ?l mismo, sino todo (n reino, como (n tra5o casi im#erce#tible, slo ?se estima y =(5ga las cosas de (n modo adec(ado a s( cabal magnit(d! Este m(ndo dilatado, <(e alg(nos m(lti#lican toda'a como las es#ecies dentro de s( g?nero, es el es#e=e en <(e #ara conocernos ;ielmente debemos contem#lar n(estra imagen! En concl(sin, mi deseo es <(e el (ni'erso entero sea el libro de n(estro escolar! 1al di'ersidad de caracteres, sectas, =(icios, o#iniones, cost(mbres y leyes, ens?Aanos a =(5gar rectamente de los n(estros #ec(liares, y encamina n(estro criterio al reconocimiento de s( im#er;eccin y de s( nat(ral debilidadD este a#rendi5a=e re'iste la mayor im#ortancia, tantos cambios s(rgidos, as en el Estado como en la #@blica ;ort(na, nos enseAan a no admirarnos de la n(estraD tantos nombres, tantas 'ictorias y con<(istas, ?stas y a<(?llos enterrados en el ol'ido, hacen ridc(la la es#eran5a de eterni5ar n(estro nombre #or el m?rito de habernos a#oderado de die5 me5<(inos soldados y de (n gallinero, c(ya eIistencia sali a l(5 #or la n(e'a de n(estra accinD la 'anidad y el org(llo de tantas eItraAas

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#om#as, la ma=estad in;lada de tantas cortes y grande5as nos a;irma y aseg(ra en la consideracin de la n(estra, haciendo <(e la =(5g(emos atinadamente, con o=os serenosD tantos millares de hombres <(e 'i'ieron antes <(e nosotros ;orti;cannos y nos ay(dan a no temer el ir a encontrar al otro m(ndo tan eIcelente com#aAa! ,(estra 'ida, deca Pit8goras, se aseme=a a la grande y #o#(losa asamblea de los =(egos olm#icosD (nos e=ercitan s( c(er#o #ara alcan5ar renombre en los =(egosD otros en el comercio #ara lograr ganancia, y otros hay, <(e no son ciertamente los m8s insigni;icantes, c(yos ;ines consisten slo en in'estigar la ra5n de las cosas y en ser #ac;icos es#ectadores de la 'ida de los dem8s hombres #ara ordenar y =(5gar la s(ya #ro#ia! . estos e=em#los #odr8n acom#aAar todas las sentencias m8s #ro'echosas de la ;iloso;a, #or 'irt(d de las c(ales deben =(5garse los actos h(manos! -e le enseAar8$ *))K* X(id ;as o#tare, <(id as#er (tile n(mm(s habetD #atriae caris<(e #ro#in<(is <(ant(m clargiri deccat$ <(em te 0e(s esse! O(ssit, el h(mana <(a #arte locat(s es in reD <(id s(m(s, a(t <(idam 'ict(ri gignim(r!!! CLK <(? cosa es saber y <(? cosa es ignorarD c(8l debe ser el ;in del est(dioD <(? cosas sean el 'alor, la tem#lan5a y la =(sticiaD la di;erencia <(e eIiste entre la ambicin y la a'aricia, la ser'id(mbre y la s(=ecinD la libertad y la licencia, c(8les son los caracteres <(e re'iste el slido y 'erdadero contentamientoD hasta <(? #(nto son lcitos el temor de la m(erte, el dolor y la deshonraD Et <(o <(em<(e modo ;(giat<(e ;erat<(e laborem CL6D

Lo <(e #(ede desearse$ c(8les daten ser los ser'icios <(e el dinero ha de #roc(rarD c(8les son los deberes #ara con la #atria y #ara con la ;amiliaD <(? es lo <(e 0ios ha <(erido <(e el hombre ;(ese sobre la tierra y <(? l(gar le ha asignado en el m(ndo, lo <(e somos y con <(? designio nos dio el ser! PER-IO, III, N7! 9,! del 1!: 208 / de <(? modo debemos e'itar, o so#ortar, las #enalidades de la 'ida! +IRGILIO, Eneida, II, G47! 9,! del 1!:
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c(8les son los resortes <(e nos m(e'en y la ca(sa de las m@lti#les agitaciones <(e residen en n(estra nat(rale5a, #(es entiendo <(e los #rimeros disc(rsos <(e deben in;iltrarse en s( entendimiento deben ser los <(e tienden al r?gimen de las cost(mbres y sentidosD los <(e lo enseAen a conocerse, a bien 'i'ir a bien morir! Entre las artes liberales, comencemos #or las <(e nos hacen libresD todas, cada c(al a s( manera, contrib(yen a la instr(ccin de n(estra 'ida y cond(cta, del #ro#io modo <(e todas las dem8s cosas #restan tambi?n s( conc(rsoD mas eli=amos entre ellas las de (na (tilidad m8s directa, y las <(e se re;ieren a n(estra #ro;esin! -i sabemos restringir a<(ello <(e es #ertinente a n(estro estado, si a s(s nat(rales y =(stos lmites lo red(cimos, 'eremos <(e la mayor #arte de las ciencias <(e se est(dian son in@tiles a n(estro ;in #artic(larD y <(e a(n entre las de (tilidad reconocida, hay m(chas #artes #ro;(ndas in@tiles de todo en todo, <(e #rocediendo b(enamente debemos de=ar a (n lado! Con arreglo a los #rinci#ios en <(e -crates ;(ndamentaba la ed(cacin, debe #rescindirse de todo c(anto no nos sea #ro'echoso$ -a#ere a(de, inci#e$ 'i'endi recto <(i #rorogat horam r(stic(s es#ectat d(m de;l(at amnisD at ille labit(r, et labet(r in omne 'ol(bilis ae'(m! CL7 Es inocente el enseAar a n(estros hi=os$ *))6* X(id mo'eant Pisces, animosa<(e signa Leonis, Lot(s et Hes#eria <(id Ca#ricorn(s a<(aC)LD

0eterminate a ser 'irt(oso, em#ie5aD di;erir la me=ora de la #ro#ia cond(cta, es imitar la sim#licidad del 'ia=ero <(e, encontrando (n ro en s( camino, ag(arda <(e el ag(a haya #asadoD el ro corre y correr8 eternamente! HOR.CIO, E#st!, II, ), GL! 9,! del 1!: 210 C(8l es la in;l(encia del signo de Piscis, del Len in;lamado y la de Ca#ricornio, <(e se s(merge en la mar occidental! PROPERCIO, I+, ), 67! 9,! del 1!:
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la ciencia de los astros y el mo'imiento de la octa'a es;era antes <(e los s(yos #ro#ios$ s(s inclinaciones y #asiones y los medios de gobernar (nas y otras$
C))

.naImenes escriba a Pit8goras$ EUX(? #ro'echo #(edo yo sacar del conocimiento de la marcha de los astros c(ando tengo siem#re #resentes ante mis o=os la m(erte y la ser'id(mbreVF En a<(ella ?#oca los reyes #ersas #re#araban la g(erra contra los griegos! Cada c(al debe hacerse la consideracin sig(iente$ EHall8ndome de'orado #or la ambicin, la a'aricia, la s(#ersticin, la temeridad, y albergando adem8s interiormente otros tantos enemigos de la 'ida, Ues lcito <(e me #reoc(#e del sistema del m(ndoVF L(ego de haberle enseAado todo c(anto contrib(ye a hacerle me=or y m8s =(icioso, se le mostrar8 <(? cosas son la lgica, la ;sica, la geometra, la retricaD y la ciencia <(e #artic(larmente c(lti'e, teniendo ya el =(icio ;ormado, m(y l(ego la #oseer8! Recibir8 la enseAan5a #or medio de eI#licaciones (nas 'eces, y #or medio de los libros otrasD ya el #rece#tor le s(ministrar8 la doctrina del a(tor <(e est(die, ya le o;recer8 la misma doctrina eItractada y aclaradaD y si el disc#(lo no #osee ;(er5as bastantes #ara encontrar en los libros todo lo b(eno <(e contienen #ara sacar la enseAan5a <(e #ersig(e, deber8 #roc(r8rsele (n maestro es#ecial en cada materia #ara <(e adoctrine com#letamente al al(mno! X(e tal enseAan5a es m8s @til y nat(ral <(e la de Ga5a, U<(i?n #(ede d(darloV Consista la de este gram8tico en #rece#tos osc(ros e ingratos, en #alabras 'anas y descarnadas, en las c(ales nada haba <(e contrib(yera a des#ertar el es#rit(! En el m?todo <(e yo #reconi5o, el es#rit( enc(entra materia con <(e n(trirseD el ;r(to <(e se alcan5a es sin com#aracin mayor, y as llegar8 m8s #ronto a la mad(re5! Es cosa digna de ;i=ar la atencin lo <(e en n(estro siglo aconteceD la ;iloso;a constit(ye hasta #ara las #ersonas de mayor ca#acidad (na ciencia <(im?rica y 'ana <(e carece de a#licacin y 'alor, as en la teora como en la #ractica! Entiendo <(e la ca(sa de tal desd?n son los ergotistas <(e se han a#ostado en s(s a'enidas y la han dis;ra5ado, y ad(lterado! Es error grande #resentar como
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Qu. im ortan las /l.0ades ni la constelacin del 1o0ero? '$'&2%3$,%( <d. 45))( 10! +$! del ,!184

inaccesibles a los niAos las 'erdades de la ;iloso;a, consider8ndolas *))7* con ties(ra y ceAo terriblesD U<(i?n ha osado dis;ra58rmela con a#ariencias tan le=anas a la 'erdad, con tan ad(sto y tan odioso rostroV ,ada hay, #or el contrario, m8s alegre, di'ertido, =o'ial, y estoy #or decir <(e hasta =(g(etn! ,o #regona la ;iloso;a sino ;iesta y tiem#o a#acibleD (na ;a5 triste transida #roclama <(e de ella la ;iloso;a est8 a(sente! 0emetrio el gram8tico encontr en el tem#lo de 0el;os (na re(nin de ;ilso;os y les di=o$ EO yo me engaAo grandemente, o al 'eros en actit(d tan re#asada y alegre no sosten?is dis<(isicin ning(na!F . lo c(al (no de ellos, Heracleo de Megara, res#ondi$ EB(eno es eso #ara los <(e enseAan si el ;(t(ro del 'erbo d(#lica la , o #ara los <(e est(dian los C)C deri'ados de los com#arati'os y y de los s(#erlati'os y D #(es menester es <(e los tales arr(g(en s( ceAo a ca(sa de s( cienciaD #or lo <(e toca a las m8Iimas de la ;iloso;a, alegran y regoci=an a los <(e de ellas tratan m(y le=os de #onerlos gra'es ni de contristarlos!F 0e#rendas animi tormenta latentis in aegro cor#ore, de#rendas et ga(dia$ s(mit (tr(m<(e inde habit(m ;acies!C)B El alma <(e alberga la ;iloso;a debe, #ara la cabal sal(d de a<(?lla, hacer sana la materiaD la ;iloso;a ha de mostrar hasta eIteriormente el re#oso y el bienestarD debe ;ormar a seme=an5a s(ya el #orte eIterno y #roc(rarle, #or consig(iente, (na dignidad agradable, (n as#ecto acti'o y alegre y (n semblante contento y benigno! El testimonio m8s seg(ro de la sabid(ra es (n go5o constante interiorD s( estado, como el de las cosas s(#erl(nares, =am8s de=a de ser la serenidad y la calmaD esos termina=os de "aroco y "aralipton238, <(e con'ierten la enseAan5a de los sabios arti;iciales en tenebroso loda5al, no son la ciencia, y los <(e #or tal la tienen, o los <(e de tal s(erte la eI#lican, no la conocen m8s <(e de odas! ZCmo[ la ;iloso;a, c(ya misin es serenar las tem#estades del almaD enseAar a resistir las ;iebres y el hambre con continente sereno, no 'ali?ndose de #rinci#ios imaginarios, sino
en el original 9,! del E!:" Los s(;rimientos de (n es#rit( intran<(ilo s(rgen al eIterior de la #ro#ia s(erte <(e la alegra, el semblante re;le=a esas di'ersas a;ecciones del alma! OM+E,.L, IH, )6! 9,! del 1!: 214 1?rminos de la antig(a escol8stica! 9,! del 1!:
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de ra5ones nat(rales y #al#ables, tiene la 'irt(d #or t?rmino, la c(al no est8 como la esc(ela aseg(ra, colocada en la c@s#ide de (n monte escar#ado e inaccesibleD los <(e la han 'isto de cerca, consid?ranla, #or el contrario, sit(ada en lo alto de (na hermosa #lanicie, ;?rtil y ;loreciente, ba=o la c(al contem#la todas las cosasD y <(ien sabe la direccin #(ede llegar a ella ;8cilmente #or (na s(a'e y amena #endiente c(bierta de grata sombra y ta#i5ada de 'erde c?s#ed! Por no haber logrado alcan5ar esta 'irt(d s(#rema, hermosa, tri(n;ante, *)CL* amorosa y deliciosa, al #ar <(e 'alerosa, nat(ral e irreconciliable enemiga de todo desabrimiento sinsabor, de todo temor y 'iolencia, <(e tiene #or g(a a nat(rale5a y #or com#aAeros la ;ort(na y el deleite, los #edantes la han mostrado con semblante triste, <(erelloso, des#echado, amena5ador y a'inagrado, y la han colocado sobre la cima de escar#ada roca, en medio de abro=os, c(al si ;(era (n ;antasma #ara sembrar el #asmo entre las gentes! ,(estro #rece#tor, <(e conoce s( deber de <(e el disc#(lo ame y re'erencie la 'irt(d, le mostrar8 <(e los #oetas sig(en las tendencias com(nes, y le har8 'er de (n modo #al#able <(e los dioses se han mostrado siem#re m8s #ro#icios a +en(s <(e a Pallas! C(ando el niAo lleg(e a la edad 'iril, lo o;recer8 a Bradamante o a .ng?lica #or amadas, a <(ienes adorna (na belle5a ingen(a, acti'a, generosaD no hombr(na, sino 'igorosa, al lado de (na belle5a blanda, a;ectada, delicada, en concl(sin arti;icial$ la (na dis;ra5ada de mancebo, c(bierta la cabe5a con (n brillante cascoD la otra con tra=e de doncella, adornada la s(ya con (na toca c(bierta de #erlas! El maestro =(5gar8 'aronil s( #asin si 'a #or di'erso camino <(e el a;eminado #astor de >rigia! EnseAar8 adem8s el maestro <(e el 'alor y alte5a de la 'irt(d 'erdadera residen en la ;acilidad, (tilidad y #lacer de s( e=ercicio, tan a#artado de toda traba, <(e hasta los niAos #(eden #racticarla del #ro#io modo <(e hombres, as los sencillos como los s(tiles! El m?todo ser8 s( instr(mento, no la 'iolencia! -crates se colocaba al ni'el de s( escolar #ara mayor #ro'echo, ;acilidad y sencille5 de s( doctrina! Es la 'irt(d la madre <(e alimenta los #laceres h(manos, y al #ar <(e los mantiene en el =(sto medio, contrib(ye a hacerlos #(rosD al moderarlos los mantiene en 'igor y nos hace desearlosD eliminados los <(e no admite, nos tr(eca en m8s a#tos #ara dis;r(tar de los <(e nos son lcitos, y nos lo son m(chosD todos los <(e la nat(rale5a nos #ermite so#ortar, no slo hasta la saciedad, sino hasta el cansancioD a menos <(e creamos <(e lo <(e detiene al bebedor antes de la borrachera, al glotn antes de la

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indigestin y al lasci'o antes de la cal'icie, sean enemigos de n(estros #laceres! -i la ;ort(na le ;alta, la 'irt(d hace <(e #rescinda de ella, <(e no la eche de menos, ;or=8ndose otra <(e le #ertene5ca #or entero! -abe la 'irt(d ser rica, sabia y #oderosa y re#osar en #er;(mada #l(maD ama la 'ida, la belle5a, la gloria y la sal(d, #ero s( #artic(lar misin consiste en (sar con tem#lan5a de tales bienes y en <(e estemos siem#re a#ercibidos a #erderlos$ o;icio m8s noble <(e r(do, sin el a#oyo del c(al toda h(mana eIistencia se desnat(rali5a, altera y de;orma, y #(ede a =(sto tt(lo re#resentarse llena de escollos y arb(stos es#inosos, #lagada de monstr(os! *)C)* -i el disc#(lo es de tal condicin <(e #re;iere or la relacin de (na ;8b(la a la narracin de (n 'ia=e interesante o a esc(char (na m8Iima #ro;(ndaD si al to<(e del tambor, <(e des#ierta el belicoso ;(ego de s(s com#aAeros, #ermanece indi;erente y #re;iere 'er las mo=igangas de los titiriterosD si no enc(entra m8s grato y d(lce y 'ol'er #ol'oriento y 'ictorioso de (n combate, <(e del baile o del =(ego de #elota, con el #remio <(e acom#aAa a estas di'ersiones, en tal caso no enc(entro otro remedio sino <(e tem#ranamente el #rece#tor le estrang(le c(ando nadie le 'ea, o <(e le colo<(e de a#rendi5 en la #astelera de alg(na ci(dad, a(n<(e sea el hi=o de (n d(<(e, sig(iendo el #rece#to de Platn, <(e dice$ EEs #reciso establecer a los hi=os seg@n la ca#acidad de s( es#rit( y no con;orme al talento de s(s #adres!F P(esto <(e la ;iloso;a nos instr(ye en la #r8ctica de la 'ida y la in;ancia es tan a#ta como las otras edades #ara recibir s(s lecciones, U<(? ra5n hay #ara <(e de=emos de s(ministr8rselasV Md(m el molle l(t(m estD n(nc #ro#erand(s, et acri ;ingend(s sine ;ine rota!C)4 -e nos enseAa a 'i'ir c(ando n(estra 'ida ya ha #asado! Cien escolares han tenido el mal 'en?reo antes de haber llegado a est(diar el tratado de la 1em#lan5a, de .ristteles! 0eca Cicern <(e, a(n c(ando 'i'iera la eIistencia de dos hombres, no #erdera s( tiem#o est(diando los #oetas lricos! Considero yo a n(estros tristes ergotistas como m(cho m8s in@tiles! ,(estro disc#(lo tiene m(cha m8s #risaD a la #edagoga no debe m8s <(e los <(ince
La arcilla est8 toda'a h@meda y blanda$ a#res(r?monosD en seg(ida, sin #erder momento, molde?mosla en la r(eda! PER-IO, III, C! 9,! del 1!:
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#rimeros aAos de s( 'ida, el resto #ertenece a la accin! Em#leemos a<(el tiem#o tan red(cido slo en las instr(cciones necesariasD a#artemos todas esas s(tile5as es#inosas de la dial?ctica, de <(e n(estra 'ida no #(ede sacar ning@n #re'echoD hagamos slo m?rito de los sencillos disc(rsos de la ;iloso;a, se#amos escogerlos y em#learlos o#ort(namente son tan ;8ciles de com#render como (n c(ento de BoccacioD est8n al alcance de (n niAo reci?n destetado$ m8s a s( alcance <(e el a#render a leer y a escribir! La ;iloso;a encierra m8Iimas lo mismo #ara el nacimiento del hombre <(e #ara s( decre#it(d! -oy del #arecer de Pl(tarco$ .ristteles no amaestr tanto a s( gran disc#(lo en el arti;icio de com#oner silogismos ni en los #rinci#ios de la geometra como le instr(y en los relati'os al 'alor, #roe5a, magnanimidad, tem#lan5a y seg(ridad de no temer nada! Merced a #ro'isin tan sana, #(do .le=andro, siendo casi (n niAo, s(by(gar *)CC* el im#erio del m(ndo con treinta mil in;antes, c(atro mil soldados de a caballo y c(arenta y dos mil esc(dos solamente! Las dem8s ciencias y artes, dice .ristteles <(e .le=andro las honrabaD #osea y alababa s( eIcelencia, mas slo #or el #lacer <(e en ellas encontrabaD s( a;icin no le lle'aba hasta el eItremo de <(ererlas e=ercer! Petite hinc, =('enes<(e senes<(e ;inem animo cert(m, miseris<(e 'iatica canis! C)N 0ice E#ic(ro, al #rinci#io de s( carta a Meniceo, E<(e ni el =o'en reh@sa el ;iloso;ar ni el m8s 'ie=o se cansaF! Por todas las ra5ones dichas no <(iero <(e se a#risione al niAoD no <(iero <(e se le de=e a la merced del h(mor melanclico de (n ;(rioso maestro de esc(elaD no <(iero <(e s( es#rit( se corrom#a teni?ndole aherro=ado, s(=eto al traba=o d(rante catorce o <(ince horas, como (n mo5o de cordel, ni a#robara el <(e, si #or dis#osicin solitaria y melanclica el disc#(lo se da al est(dio de (n modo eIcesi'o se aliente en ?l tal h8bito$ ?ste les hace ine#tos #ara el trato social y los a#arta de m8s #ro'echosas oc(#aciones! ZC(8ntos hombres he 'isto arrocinados #or a'ide5 temeraria de ciencia[ El ;ilso;o Carneades se trastorn tanto #or el est(dio <(e =am8s se cortaba el #elo ni las (Aas! ,o
O'enes y ancianos, a#ro'echad de ah la leccin #ara ordenar '(estra cond(ctaD a#ro'isionaos #ara c(ando lleg(e el triste in'ierno de la 'ida! PER-IO, +! NG! 9,! del 1!:
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<(iero <(e se in(tilicen las ;elices dis#osiciones del adolescente a ca(sa de la inci'ilidad y la barbarie de los #rece#tores! La discrecin ;rancesa ha sido de antig(o considerada como #ro'erbial, naca en los #rimeros aAos y s( car8cter era el abandono! Hoy mismo 'emos <(e no hay nada tan sim#8tico como los #e<(eA(elos en >ranciaD mas ordinariamente hacen #erder la es#eran5a <(e hicieran concebir, y c(ando llegan a la edad de hombres, en ellos no se desc(bre ning(na c(alidad eIcelente! He odo aseg(rar a #ersonas inteligentes, de los colegios donde reciben la ed(cacin, de los c(ales hay tantsimo n@mero, los embr(tecen y ad(lteran! . n(estro disc#(lo, (n gabinete, (n =ardn, la mesa y el lecho, la soledad, la com#aAa, la maAana y la tarde, todas las horas le ser8n ;a'orablesD los l(gares todos ser'iranle de est(dio, #(es la ;iloso;a, <(e como ;ormadora del entendimiento y cost(mbres constit(ir8 s( #rinci#al enseAan5a, go5a del #ri'ilegio de me5clarse en todas las cosas! Hall8ndose en (n ban<(ete rogaron a Iscrates, el orador, <(e hablara de s( arte, y todos con'inieron en <(e s( res(esta ;(e c(erda al contestar <(e no era a<(?l l(gar ni ocasin o#ort(nos #ara e=ec(tar lo <(e ?l saba hacer, y <(e lo m8s adec(ado a a<(ella circ(nstancia era #recisamente de lo <(e ?l no se senta ca#a5! En e;ecto, #ron(nciar disc(rsos, *)CB* o #ro#oner disc(siones retricas ante (n conc(rso c(yo intento no es otro <(e la di'ersin y la #itan5a, h(biera sido cosa ;(era de #ro#sito, o ig(almente si se h(biese hablado de c(al<(iera otra ciencia! Mas #or lo <(e res#ecta a la ;iloso;a, en la #arte <(e trata del hombre y de s(s deberes, todos los sabios han o#inado <(e #or la amenidad no debe recha5arse de los ;estines ni de las di'ersiones, y Platn, <(e la lle' a s( di8logo el Ban<(ete, hace <(e los circ(nstantes hablen de (n modo ameno, en armona con el tiem#o y el l(gar, a(n<(e se trataba de las m8Iimas m8s ele'adas y sal(dables de la sabid(ra! .e<(e #a(#erib(s #rodest, loc(#letib(s ae<(eD et, neglecta, ae<(e #a(ris senib(s<(e nocebit! C)K 0e s(erte <(e n(estro disc#(lo 'agar8 menos <(e los dem8s! 0el #ro#io modo <(e los #asos <(e em#leamos en recorrer (na
Es ig(almente @til a los #obres <(e a los ricosD ='enes y 'ie=os no la abandonar8n sin arre#entimiento! HOR.CIO, E#st!, I, ), C4! 9,! del 1!:
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galera, a(n<(e ?sta sea tres 'eces m8s larga <(e (n camino de antemano designado, nos ocasionan menos cansancio, as n(estra enseAan5a administrada como #or acaso, sin obligacin de tiem#o ni l(gar, yendo (nida a todas n(estras acciones, #asar8 sin de=arse sentir! Los mismos y los e=ercicios cor#orales constit(ir8n (na #arte del est(dioD la carrera, la l(cha, la m@sica, la dan5a, la ca5a, el mane=o del caballo y de las armas! /o <(iero <(e el decoro, el don de gentes y el as#ecto todo de la #ersona sean modelados al #ro#io tiem#o <(e el alma! ,o es (n alma, no es tam#oco (n c(er#o lo <(e el maestro debe tratar de ;ormar, es (n hombreD no hay <(e elaborar dos organismos se#arados, y como dice Platn, no hay <(e dirigir el (no sin el otro, sino cond(cirlos #or ig(al, como se cond(ce (n tronco de caballos s(=eto al timn! / si seg(imos los conse=os del #ro#io ;ilso;o a este res#ecto, 'eremos <(e concede m8s es#acio y solicit(d mayor a los e=ercicios cor#orales <(e a los del es#rit(, #or entender <(e ?ste a#ro'echa al #ro#io tiem#o de los de a<(?l en 'e5 con ellos #er=(dicarse! 0ebe #residir a la ed(cacin (na d(l5(ra se'era, no como se #ractica generalmenteD en l(gar de in'itar a los niAos al est(dio de las letras, se les brinda slo con el horror y la cr(eldad! X(e se ale=en la 'iolencia y la ;(er5a, nada hay a mi =(icio <(e bastardee y trastorne tanto (na nat(rale5a bien nacida! -i <(er?is <(e el niAo tenga miedo a la deshonra y al castigo, no le acost(mbr?is a ellos, acost(mbradle m8s bien a la ;atiga y al ;ro, al 'iento, al sol, a los accidentes <(e le #recisa menos#reciar! .le=ad de ?l toda bland(ra y delicade5a en el 'estir y en el dormir, en el comer y en el beberD <(e con todo se ;amiliarice, <(e no se *)CG* con'ierta en (n m(chachn hermoso y a;eminado, sino <(e sea (n mo5o lo5ano y 'igoroso! Las mismas han sido mis ideas siendo niAo, =o'en y 'ie=o, en la materia de <(e 'oy hablandoD mas entro otras cosas, los #rocedimientos <(e se em#lean en la mayor #arte de los colegios me han disg(stado siem#re$ con m(cha mayor cord(ra debiera em#learse la ind(lgencia! Los colegios son (na 'erdadera #risin de la =('ent(d ca(ti'a, a la c(al se con'ierte en rela=ada castig8ndola antes de <(e lo sea! +isitad (n colegio a la hora de las clases, y no oir?is m8s <(e gritos de niAos a <(ienes se martiri5aD y no 'er?is m8s <(e maestros enlo<(ecidos #or la clera! ZB(enos medios de a'i'ar el deseo de saber en almas tmidas y tiernas, el g(iarlas as con el rostro ;ero5 y el l8tigo en la mano[ X(intiliano dice <(e tal a(toridad im#eriosa =(nto con los castigos, acarrea, andando el tiem#o, consec(encias #eligrosas! UC(8nto me=or no sera 'er la

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esc(ela sembrada de ;lores, <(e de tro5os de mimbres ensangrentadosV /o colocara en ella los retratos de la .legra, el Regoci=o, >lora y las Gracias, como los coloc en la s(ya el ;ilso;o -#e(si#o! .s se hermanara la instr(ccin con el deleiteD los alimentos sal(dables al niAo deben d(lci;icarse, y los daAinos amargarse! Es mara'illa 'er el celo <(e Platn m(estra en s(s Leyes en #ro del deleite y la alegra, y cmo se detiene en hablar de s(s carreras, =(egos, canciones, saltos y dan5as, de los c(ales dice <(e la antigYedad concedi la direccin a los dioses mismos$ .#olo, las M(sas, y Miner'aD eIti?ndese en mil #rece#tos relati'os a s(s gimnasiosD en la enseAan5a de la gram8tica y la retrica se detiene m(y #oco, y la #oesa no la ensal5a ni recomienda sino #or la m@sica <(e la acom#aAa! 1oda rare5a y sing(laridad en n(estros (sos y cost(mbres debe desarraigarse y ani<(ilarse como monstr(osa y enemiga de la com(nicacin social! UX(i?n no se mara'illar8 de la com#leIin de 0emo;n, maestrasala de .le=andro, <(e s(daba a la sombra y temblaba al solV /o he 'isto alg(ien <(e h(a del olor de las man5anas con m8s horror <(e del dis#aro de los arcab(cesD otros, a <(ienes (n ratn atemori5abaD otros, en <(ienes la 'ista de la leche #ro'ocaba n8(seasD otros <(e no #odan 'er ah(ecar (n colchn! Germ8nico era inca#a5 de so#ortar la #resencia y el canto de los gallos! P(ede <(i58s a tales rare5as #residir alg(na ra5n oc(lta, #ero ?sta se eIting(ir8 sin d(da ac(diendo con el remedio a tiem#o! La ed(cacin ha logrado <(e yo, sal'o la cer'e5a, todo lo dem8s me sea indi;erente #ara mi s(stento! Bien <(e #ara llegar a tal res(ltado h(bo <(e 'encer alg(nas di;ic(ltades! El c(er#o est8 toda'a ;leIibleD d?bese, #(es, #legar a todos los h8bitos y cost(mbresD y siem#re y c(ando <(e #(edan mantenerse el a#etito y la 'ol(ntad domados, *)C4* debe hacerse al =o'en a#to #ara 'i'ir en todas las naciones y en todas las com#aAas, mas toda'a$ <(e no le sean eItraAos el desorden y los eIcesos, si es #reciso! X(e s(s cost(mbres sigan el (so com@nD <(e #(eda #oner en #r8ctica todas las cosas y no g(ste reali5ar sino las <(e sean b(enas! Los ;ilso;os mismos no alababan en Callisthenes el <(e #erdiera la gracia de .le=andro, s( seAor, #or<(e no <(iso beber con ?l a com#etencia! ,(estro =o'en reir8, lo<(ear8 con el #rnci#e, y tomar8 #arte en la ;rancachela misma, hasta sobre#(=ar a s(s com#aAeros en 'igor, ;irme5a y resistenciaD no debe de=ar de #racticar el mal ni #or ;alta de ;(er5as ni #or ;alta de ca#acidad, sino #or ;alta de 'ol(ntad! ?ultum interest utrum peccare ali!uis

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nolit an nesciat23>! 1ratando de honrarle, #reg(nt a (n seAor, enemigo de toda s(erte de desrdenes c(al ning(no, c(8ntas 'eces se haba emborrachado en .lemania, #or re<(erirlo as los as(ntos del rey de >rancia$ res#ondiome <(e tres, me relat en <(? circ(nstancias! -? de alg(nos <(e #or hallarse im#osibilitados de hacer otro tanto #asaron gra'es a#(ros en a<(ella nacin! He #ro;esado siem#re admiracin grande #or la mara'illosa nat(rale5a de .lcibades, <(e se acomodaba sin 'iolencia alg(na a las circ(nstancias m8s o#(estas, sin <(e s( sal(d s(;riese ni remotamente$ tan #ronto sobre#(=aba la #om#a y s(nt(osidad #ersas, como la a(steridad y ;r(galidad lacedemonias, como la sobriedad de Es#arta, como la 'ol(#t(osidad de Oonia$ Omnis .risti##(m dec(it color, et stat(s, et res! C)7 .s <(isiera yo ;ormar mi disc#(lo! X(em d(#lici #anno #atientia 'elat, mirabor, 'itae 'ia si con'ersa decebit, #ersonam<(e ;eret non inconcinn(s (tram<(e! CCL

1ales son mis #rinci#iosD a#ro'echar8 me=or <(ien los #racti<(e <(e <(ien los se#a! Z. 0ios no #leg(e, dice (n #ersona=e de los di8logos de Platn, <(e el ;iloso;ar consista en a#render di'ersas ciencias y la #r8ctica de las artes[ 5anc amplissimam omnium artium "ene /i/endi disciplinam, /ita ma'is, !uam litteris, persecuti sunt223! Len, #rnci#e de los ;liasienos, #reg(nt a Her8clito Pntico
Hay gran di;erencia entre no <(erer y no saber #racticar el mal! -T,EC.! E#st!, 7L! 9,! del 1!: 219 .risti#o s(#o acomodarse a todos los estados y a todas las ;ort(nas! HOR.CIO, E#st!, I, )K, CB! 9,! del 1!: 220 .dmirar8 a <(ien no se a'ergYence de s(s andra=osD a <(ien m(de de ;ort(na sin inm(tarseD a <(ien en la #rs#era lo mismo <(e en la ad'ersa g(arde la actit(d del 'arn ;(erte! HOR.CIO, E#st!, I! )K, C4! 9,! del 1!: 221 .ntes bien #or s(s cost(mbres <(e #or s(s est(dios consagr8ronse a la #rimera de todas las artes, al arte de bien 'i'ir! CICERc,, 1(sc! <(aest!, I+, B! 9,! del 1!:
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c(8l era la ciencia o arte <(e e=erca$ E,o e=er5o arte ni *)CN* ciencia alg(na$ soy ;ilso;oF, res#ondi! Cens(r8base a 0igenes el <(e siendo ignorante disc(tiera sobre ;iloso;a$ EMe=or #(edo hablar #or<(e soy ignoranteF, re#(so! Hegesias rogole <(e le leyera algo$ EBrome8is, re#(so 0iogenesD del #ro#io modo <(e #re;ers las bre'as a(t?nticas y nat(rales a las #intadas, as deb?is #re;erir tambi?n las enseAan5as nat(rales, a(t?nticas, a las escritas!F El disc#(lo no recitar8 tanto la leccin como la #racticar8D la re#etir8 en s(s acciones! -e 'er8 si #reside la #r(dencia en s(s em#resasD si hay bondad y =(sticia en s( cond(ctaD si hay =(icio y gracia en s( con'ersacin, resistencia en s(s en;ermedades, modestia en s(s =(egos, tem#lan5a en s(s haceres, m?todo en s( economa o indi;erencia en s( #aladar, ya se trate de comer carne o #escado, o de beber 'ino o ag(a! Eui disciplinam suam non ostentationem scientiae, sed le'em /itae putetA !ui!ue o"temperet ipse si"i, et decretis pareat222! El 'erdadero es#e=o de n(estro es#rit( es el c(rso de n(estras 'idas! _e(Iidamo contest a alg(ien <(e le #reg(ntaba #or <(? los lacedemonios no escriban s(s #rece#tos sobre la #roe5a, y (na 'e5 escritos #or <(? no los daban a leer a los ='enes, <(e la ra5n era #or<(e #re;eran me=or acost(mbrarlos a los hechos <(e a las #alabras! Com#arad n(estro disc#(lo as ;ormado, a los <(ince o diecis?is aAosD com#aradle con (no de esos latina=eros de colegio, <(e habr8 em#leado tanto tiem#o como n(estro al(mno en ed(carse, en a#render a hablarD solamente a hablar! El m(ndo no es m8s <(e #(ra charla, y cada hombre habla m8s bien m8s <(e menos de lo <(e debe! .s la mitad del tiem#o <(e 'i'imos se nos 'a en #alabreraD se nos retiene c(atro o cinco aAos oyendo 'ocablos y enseA8ndonos a hil'anarlos en cl8(s(lasD cinco m8s #ara saber desarrollar (na disertacin medianamente, y otros cinco #ara adornarla s(til y artsticamente! 0e=emos todas estas 'anas retricas a los <(e de ellas hacen #ro;esin eI#resa! Caminando (n da hacia Orle8ns encontr antes de llegar a Clery dos #edagogos <(e 'enan de B(rdeosD cinc(enta #asos se#araban al (no del otroD m8s le=os, detr8s de ellos, marchaba (na tro#a con s( =e;e a la cabe5a, <(e era el di;(nto conde de la Roche;o(ca(lt! Mno de los mos se in;orm #or (no de los #ro;esores de <(i?n era el gentilhombre <(e caminaba tras ?l, y el maestro, <(e no haba 'isto a los soldados, y <(e crea <(e le hablaban de s( com#aAero,
-i lo <(e sabe le sir'e no de 'ana ostentacin, sino #ara el ordenamiento de s(s cost(mbresD si a s mismo se obedece y obra con arreglo a s(s #rinci#ios! CICERc,, 1(sc! <(aest, II G! 9,! del 1!:
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res#ondi sonri?ndose$ E,o es gentilhombre, es (n gram8tico, y yo soy #ro;esor de lgica!F .hora bienD nosotros <(e #retendemos ;ormar no (n gram8tico ni (n lgico, sino (n gentilhombre, de=?mosles #erder el tiem#oD n(estro *)CK* ;in nada tiene <(e 'er con el de los #edagogos! -i n(estro disc#(lo est8 bien #ro'isto de obser'aciones y re;leIiones, no echar8 de menos las #alabras, las hallar8 demasiado, y si no <(ieren seg(irle de grado seg(iranle #or ;(er5a! Oigo a 'eces a gentes <(e se eIc(san #or no #oderse eI#resar y sim(lan tener en la cabe5a m(chas cosas b(enas <(e decir, #ero <(e #or ;alta de eloc(encia no #(eden eIteriori5arlas ni ;orm(larlasD todo ello es #(ra ;il;a! U-ab?is, a mi dictamen, en <(? consiste la ra5nV En <(e no son ideas lo <(e tienen en la mollera, sino sombras, <(e #roceden de conce#ciones in;ormes, <(e tales #ersonas no #(eden desen'ol'er ni aclarar en s( cerebro, ni #or consig(iente eIteriori5arD tam#oco gentes as se entienden ellas mismas$ 'ed cmo tartam(dean en el momento de #rod(cirse! 0esde l(ego #(ede reconocerse <(e s( traba=o no est8 mad(ro sino en el #(nto de la conce#cin, y <(e no hacen m8s <(e dar s(elta a la materia im#er;ecta! Por mi #arte creo, y -crates as lo dice, <(e <(ien est8 dotado de (n es#rit( alerta y de (na imaginacin clara, acertar8 a eI#resarse siem#re, a(n<(e sea en bergamesco CCBD a(n<(e sea #or gestos, si es m(do$ +erba<(e #rae'isam, rem non in'ita se<(ent(r! CCG

/ como deca tan #o?tica y acertadamente -?neca en #rosa$ !uum res animum occupa/ere, /er"a am"iunt 22;, y Cicern$ ipsae res /er"a rapiunt229! Ignorando lo <(e es ablati'o, s(b=(nti'o y s(stanti'oD desconociendo la gram8tica, tan ignorante como s( lacayo o (na sardinera del P(entecillo, os hablar8n a '(estro sabor,
El dialecto hablado en B?rgamo era considerado en tiem#o de Montaigne como el m8s tosco de toda Italia! 9,! del 1!: 224 Lo <(e bien se concibe se eI#resa claramente y las #alabras #ara en(nciarlo llegan a los labios sin di;ic(ltad! HOR.CIO, .rt! #o?t!, '! B))! 9,! del 1!: 225 C(ando las ideas im#rimen s( h(ella en el es#rit(, las #alabras s(rgen co#iosamente! -T,EC., Cotro'ers!, III, #raem! 9,! del 1!: 226 Las Ideas arrastran las #alabras! CICERc,, de >inib(s, III, N! 9,! del 1!:
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si as lo dese8is, y sin embargo as ;altar8n a los #rece#tos de s( habla como y el me=or de los catedr8ticos de >rancia! 0esconocen la retrica, el arte de ca#tarse de antemano la bene'olencia del c8ndido lector, y #oco les im#orta el no saberlas! 1odo ese arti;icio desa#arece al #(nto ante el brillo de (na 'erdad ingen(a y sencillaD tales adornos slo sir'en #ara ca(ti'ar al '(lgo, inca#a5 de so#ortar los alimentos m8s n(triti'os y resistentes, c(al claramente m(estra .;er en (n escrito de 18cito! Los emba=adores de -amos com#arecieron ante Cleomenes, rey de Es#arta, cada (no de ellos #re#arado con (n hermoso y largo disc(rso, #ara mo'erle a <(e em#rendiera la g(erra contra el tirano Policrates! L(ego <(e los h(bo de=ado hablar c(anto <(isieron, res#ondioles$ EEn c(anto a '(estro comien5o y eIordio *)C6* no lo rec(erdo ya, ni #or consig(iente tam#oco del medioD y #or lo <(e res#ecta a la concl(sin, nada <(iero tam#oco saber ni hacer!F He a<( (na b(ena res#(esta, a lo <(e yo entiendo, y (nos arengadores <(e se l(cieron en s( emba=ada! U/ <(? me dir?is de este otro e=em#loV 1enan los atenienses necesidad de escoger entre dos ar<(itectos constr(ir (n gran edi;icioD el #rimero de ellos, m8s estirado, #resentose con (n #om#oso disc(rso #remeditado sobre el as(nto en c(estin, y #roc(rose con ?l los a#la(sos del #(ebloD mas el seg(ndo remat s( oracin en tres #alabras, diciendo$ E-eAores atenienses$ todo lo <(e ?ste a dicho lo har? yo!F .nte la eloc(encia de Cicern m(chos se llenaban de #asmoD Catn se rea, aAadiendo$ E1enemos (n gracioso cns(l!F +aya delante o detr8s, (na sentencia @til, (n rasgo hermoso, est8n siem#re en l(gar #ertinente! .(n<(e no c(adren bien a lo <(e #recede ni a lo <(e sig(e, bien est8n #or s mismos! /o no soy de los <(e creen <(e la b(ena medida de los 'ersos sea slo lo esencial #ara el b(en #oemaD de=ad al #oeta alargar (na slaba corta, no nos <(e=emos #or ello$ si la in'encin es agradable y si el es#rit( de la obra y las ideas son como deben ser, tenemos (n b(en #oeta, dir? yo, #ero (n mal 'ersi;icador$ Em(nctae naris, d(r(s com#onere 'ers(s! CCK H8gase, dice Horacio, <(e los 'ersos del 'ate #ierdan toda h(ella de labor$
-(s 'ersos son desc(idados, #ero al #oeta no lo ;alta ins#iracin! HOR.CIO! -at!, I, G, 6! 9,! del 1!:
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1em#ora cerca modos<(e, et, <(od #ri(s ordine 'erb(m est, #osteri(s ;acias, #rae#onens (ltima #rimis!!! In'enias etiam dis=ecti membra #oetaeCC6$ m8s grande ser8 el artistaD los ;ragmentos mismos ser8n hermosos! 1al ;(e la contestacin de Menandro, a <(ien se cens(raba #or no haber #(esto mano toda'a en (na comedia <(e deba haber terminado en cierto #la5o$ ELa comedia est8 ya com#(esta y #resta, res#ondiD slo ;alta #onerla en 'erso!F Como tena las ideas bien #remeditadas y ordenadas en el es#rit(, daba #oca im#ortancia a lo <(e le <(edaba #or hacer! 0esde <(e Ronsard y 0( Bellay han acreditado n(estra #oesa ;rancesa, 'eo #or do<(iera co#leros <(e in;lan las #alabras y ordenan las cadencias, como ellos, sobre #oco m8s o menos! :lus sonat, !uam /alet22@! Para el '(lgo =am8s h(bo tantos #oetas como hoyD mas as como les ha sido ;8cil imitar los ritmos y cadencias, son im#otentes #ara a#roIimarse a las hermosas descri#ciones de (no y a las delicadas in'enciones del otro! *)C7* UX(? har8 n(estro disc#(lo si se le obliga a tomar #arte en la so;stica s(tile5a de alg@n silogismo, #or e=em#lo, de este tenorV$ EEl =amn da sed, el beber <(ita la sed, l(ego el =amn <(ita la sed!F 0ebe b(rlarse de tales cosasD mas ag(de5a ac(sa b(rlarse <(e res#onder! X(e imite de .risti#o esta chistosa r?#lica$ EUPor <(? ra5n osar8 desatar el silogismo, #(esto <(e atado me embara5aVF .lg(ien #ro#ona contra Cleanto tales ;ine5as dial?cticas, al c(al res#ondi Crisis#o$ EG(arda #ara los m(chachos esos =(egos de saltimban<(i y no con'iertas a ellos las serias re;leIiones de (n ancianoF contorta et aculeata sop ismata27<! -i estas est@#idas arg(cias le #ers(adieran de alg(na mentira, la cosa sera #er=(dicialD mas si #ermanecen sin e;ecto y no le ocasionan otro <(e la risa, no 'eo #or <(? haya de #onerse en g(ardia contra ellas! Hay hombres tan tontos <(e se a#artan de s( camino hasta (n c(arto de leg(a #ara atra#ar (na #alabra desl(mbrante$ aut !ui non /er"a re"us aptant, sed res extrinsecus arcessunt !ui"us non
-e#arad de ellos el ritmo y la medida, cambiad el orden de las #alabras, y toda'a encontrar?is al #oeta en esos miembros dis#ersos! HOR.CIO, -at!, I, G, 46! 9,! del 1!: 229 El r(ido sobre#asa a las ideas! -T,EC., E#st!, GL! 9,! del 1!: 230 Esos so;ismas con;(sos y es#inosos! CICERc,, .cad!, II, CG! 9,! del 1!:
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/er"a con/eniant273, y otros, !ui alicu1us /er"i decore placentis, /ocentur ad id, !uod non proposuerant scri"ere 272! /o a#ro'echo de me=or grado (na b(ena sentencia #ara acomodarla a mi #ro#sito, <(e me a#arto de ?l #ara ir a b(scarla! Le=os de sacri;icarse el disc(rso a las #alabras, son ?stas las <(e deben sacri;icarse al disc(rsoD y si el ;ranc?s no hasta a trad(cir mi #ensamiento, echo mano de mi dialecto gascn! /o <(iero <(e las cosas #redominen y <(e de tal manera llenen la imaginacin del oyente, <(e ?ste no se ;i=e si<(iera en las #alabras ni se ac(erde de ellas! El hablar de <(e yo g(sto es (n hablar sencillo o ingen(o, lo mismo c(ando escribo <(e c(ando habloD (n billar s(stancioso y ner'ioso, corto y conciso, no tanto #(lido y delicado como br(sco y 'ehemente$ Haec dem(m sa#iet dictio, <(ae ;eriet CBBD m8s bien di;cil <(e #esado, a#artado de a;ectacinD sin regla, desligado y arro=adoD de s(erte <(e cada ;ragmento re#resente alg(na idea de #or s, (n hablar <(e no sea #edantesco, ni ;rail(no, ni =(rdico, sino m8s bien soldadesco, como llama -(etonio al estilo de O(lio C?sar! ,o acierto a a'erig(ar la ra5n, mas tal es el dictado <(e le a#lic! He imitado de b(en grado siendo =o'en el desc(ido <(e se 'e en n(estros mo5os en el modo de lle'ar s(s ro#as$ la escla'ina en ;orma de banda, la ca#a al hombro y (na media cada, <(e re#resentan la alti'e5 desdeAosa hacia los eItraAos *)BL* adornos, y <(e no se c(ra del arteD m8s adec(ada, me=or em#leada enc(entro yo tal cost(mbre a#licada al hablar! 1oda a;ectacin, #rinci#almente en el es#rit( y maneras ;ranceses h(elgan en el cortesano! -in embargo, en (na monar<(a todo =o'en noble debe ser enca(5ado al b(en #orte #alaciegoD #or esta ra5n #rocedemos con tino al e'itar la demasiada ingen(idad y ;amiliaridad! Me disg(sta el te=ido <(e de=a 'er la hila5aD (n c(er#o hermoso im#ide <(e #(edan contarse los h(esos y las 'enas! Euae /eritati operam
O <(e no eligen las #alabras #ara eI#resar las ideas, sino <(e b(scan ;(era de #ro#sito cosas a <(e las #alabras #(edan con'enir! XMI,1ILI.,O, +III, B! 9,! del 1!: 232 X(e #or no des#erdiciar (na eI#resin de s( agrado se internan en (n terreno en <(e no el tenan #ro#sito de #enetrar! -T,EC., E#st! 47! 9,! del 1!: 233 X(e la eI#resin im#resione y g(star8 de seg(ro! E#ita;io de L(cano, citado en la Biblioteca latina de >abricio, II, )L! 9,! del 1!:
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dat oratio, incomposita sit et simplex 278! Euis accurate lo!uitur, nisi !ui /ult putide lo!ui27;! La eloc(encia <(e a#arta n(estra atencin de las cosas las #er=(dica y las daAa! Como en el 'estir es dar #r(eba de #(silanimidad el <(erer disting(irse #or alg(na #artic(laridad des(sada, as en el leng(a=e el ir a la #ista de ;rases n(e'as y de #alabras #oco ;rec(entes emana de (na ambicin escol8stica y #(eril! ZP(diera yo no ser'irme m8s <(e de las <(e se em#lean en los mercados de Pars[ .rist;anes, el gram8tico, re#renda desacertadamente en E#ic(ro la sencille5 de las #alabrasD el arte de a<(?l consista slo en la oratoria, en la #ers#icacia y ;ine5a de leng(a=e! La imitacin en el hablar, como cosa ;8cil, l(ego es seg(ida #or todo (n #(eblo! La imitacin en el =(5gar, en el in'entar, no 'a tan de #risa! Casi todos los lectores, #or haber hallado seme=ante 'estid(ra, creen errneamente encontrarse en #osesin de (n m?rito seme=anteD la ;(er5a y los ner'ios no se reciben en #r?stamo, mas si el adorno y el manto #rotector! .s hablan los <(e me ;rec(entan de este libro, no s? si #ensar8n como hablan! Los atenienses, dice Platn, recibieron como #atrimonio la elegancia y ab(ndancia en el decirD los lacedemonios, la concisinD los de Creta eran m8s ;ec(ndos en las ideas <(e en el leng(a=eD estos @ltimos son los me=ores! _enn deca <(e s(s disc#(los eran de dos s(ertes$ los (nos, <(e llamaba )$&67D%/)&,72%
8&9::;)$D3;"::%scritorio::biblioetca cer*antes::montai<ne::2=arc>i*os:: 130a!<i?8 :@ A%2B%C32A',)$%,

, c(riosos en la asimilacin de las ideas, eran s(s #re;eridosD los otros, <(e designaba con el nombre de , no se ;i=aban m8s <(e en el leng(a=e! 1odo lo c(al no signi;ica <(e el b(en decir sea cosa digna de desd?n$ d8rseleD y #or lo <(e a m toca, declaro <(e me descons(ela el <(e n(estra eIistencia se em#lee toda en ello, en el decir correcto y limado! /o <(isiera, en #rimer l(gar, conocer bien mi leng(a, y des#(?s la de mis 'ecinos, con los <(e mantengo relaciones m8s ;rec(entes! El latn y el griego son sin g?nero de d(da dos hermosos ornamentos, #ero s(elen #agarse demasiado caros! Hablar? *)B)* a<( de (n medio de conocerlos con menos sacri;icios, <(e ;(e #(esto en #r8ctica en m mismoD de ?l #(ede ser'irse <(ien lo =(5g(e con'eniente! Mi di;(nto #adre, <(e, hi5o c(antos es;(er5os est('ieron en s( mano #ara in;ormarse entre gentes sabias y com#etentes de c(8l era la me=or ed(cacin #ara dirigir la ma con mayor #ro'echo, ;(e ad'ertido desde l(ego del dilatado tiem#o <(e
La 'erdad debe hablar en leng(a=e seg(ro y sin ornatos! -T,EC., E#st!, K4! 9,! del 1!: 235 X(ien se eI#rese con a;ectacin es seg(ro <(e cansar8 y ;astidiar8! -T,EC., E#st!, K4! 9,! del 1!:
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se em#leaba en el est(dio de las leng(as cl8sicas, lo c(al se consideraba como ca(sa de <(e no lleg8semos a alcan5ar ni la grande5a de alma ni los conocimientos de los antig(os griegos y romanos! ,o creo yo <(e esta ca(sa sea la @nica! -ea de ello lo <(e <(iera, el eI#ediente de <(e mi #adre ech mano #ara librarme de tal gasto de tiem#o, ;(e <(e antes de salir de los bra5os de la nodri5a, antes de rom#er a hablar, me encomend a (n alem8n, <(e m8s tarde m(ri, en >rancia siendo ;amoso m?dico, el c(al ignoraba en absol(to n(estra leng(a y hablaba el latn a mara'illa! Este #rece#tor a <(ien mi #adre haba hecho 'enir eI#resamente y <(e estaba m(y ten retrib(ido, tename de contin(o consigo! Haba tambi?n al mismo tiem#o otras dos #ersonas de menor saber #ara seg(irme y ali'iar la tarea del #rimero, las c(ales no me hablaban sino en latn! En c(anto al resto de la casa, era #rece#to in<(ebrantable <(e ni mi #adre, ni mi madre, ni criado, ni criada, hablasen delante de m otra cosa <(e las #ocas #alabras latinas <(e se les haban #egado hablando conmigo! >(e #ortentoso el ;r(to <(e todos sacaron con seme=ante disci#linaD mis #adres a#rendieron lo s(;iciente #ara entenderlo y dis#onan de todo el s(;iciente #ara ser'irse de ?l en caso necesarioD lo mismo aconteca a los criados <(e se se#araban menos de mi! En s(ma, nos latini5amos tanto <(e la leng(a del Lacio se eItendi hasta los #(eblos cercanos, donde a(n hoy se sir'en de #alabras latinas #ara nombrar alg(nos (tensilios de traba=o! Contaba yo m8s de seis aAos y as haba odo hablar en ;ranc?s o en el dialecto del Perigord como en el habla de los 8rabes! .s <(e sin arte alg(no, sin libros, sin gram8tica ni #rece#tos, sin disci#linas, sin #almeta5os y sin l8grimas, a#rend el latn con tanta #(re5a como mi maestro lo sabaD #(es yo no #oda haberlo me5clado ni alterado! C(ando me daban (n tema, seg@n es (san5a en los colegios, el #ro;esor lo escriba en mal latn y yo lo #resentaba correctoD a los dem8s se lo daban en ;ranc?s! Los #rece#tores dom?sticos de mi in;ancia, <(e ;(eron ,icol8s Gro(chy, a(tor de Comittis RomanorumD G(illermo G(erente, comentador de .risttelesD Oorge B(canam, gran #oeta escoc?s y Marco .ntonio M(ret, a <(ien Italia y >rancia reconocen como el #rimer orador de s( tiem#o, me contaban <(e teman hablar conmigo en latn #or lo bien <(e yo lo #osea, teni?ndolo #resto y a la mano en todo momento! B(chanam, a <(ien 'i *)BC* m8s tarde al ser'icio del di;(nto mariscal de Brissac, me di=o <(e estaba escribiendo (n tratado sobre la ed(cacin de los niAos, y <(e tomara e=em#lo de la ma, #(es en a<(ella ?#oca estaba a s(

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cargo el conde de Brissac, a <(ien l(ego hemos 'isto tan bra'o y 'aleroso! En c(anto al griego, del c(al casi nada cono5co, mi #adre intent hac?rmelo a#render #or arte, mas de (n modo n(e'o #or (n #rocedimiento de distraccin y e=ercicio! Est(diamos las declinaciones a la manera de los <(e se sir'en del =(ego de damas #ara a#render la aritm?tica y la geometraD #(es entre otras cosas haban aconse=ado a mi #adre <(e me hiciera g(star la ciencia y el c(m#limiento del deber, #or es#ont8nea 'ol(ntad, #or mi indi'id(al deseo, al #ar <(e ed(car mi alma con toda d(l5(ra y libertad, sin trabas ni rigor! / de hasta <(? #(nto se c(m#la conmigo tal #rece#to, #(ede ;ormarse (na idea considerando <(e, #or<(e alg(nos =(5gan noci'o el des#ertar a los niAos #or la maAana con r(idos 'iolentos, #or ser el s(eAo m8s #ro;(ndo en la #rimera edad <(e en las #ersonas mayores, des#ert8banme con el sonido de alg@n instr(mento, y siem#re h(bo en mi casa (n hombre encargado de este <(ehacer! 1al e=em#lo bastar8 #ara =(5gar de los c(idados <(e acom#aAaron a mi in;ancia, y tambi?n #ara recomendar la a;eccin y #r(dencia de tan eIcelente #adre, del c(al no hay <(e <(e=arse si los res(ltados no corres#ondieron a (na ed(cacin tan eI<(isita! 0os cosas ;(eron la ca(sa$ en #rimer l(gar el cam#o est?ril en <(e se traba=aba, #(es a(n<(e yo go5ara de sal(d com#leta y resistente, y en general me hallara dotado de (n nat(ral social y a#acible, era, en medio de estas c(alidades, #esado, indi;erente y adormecidoD ni si<(iera #ara =(gar #oda arranc8rseme de la ociosidad! .<(ello <(e 'ea, 'ealo con claridad, y ba=o mi com#leIin des#ro'ista de 'i'e5a, alimentaba ideas atre'idas, y o#iniones m8s #ro#ias de (n hombre <(e de (n niAo! Era mi es#rit( lento, y slo se animaba con el conc(rso de a=ena in;l(enciaD tarda la com#rensin, la in'encin d?bil, y #or cima de todo, agobi8bame (na ;alta increble de memoria! Con tal nat(rale5a, no es #eregrino <(e mi #adre no sacara de m #ro'echo alg(no! L(ego, a la manera de a<(ellos a <(ienes acomete (n deseo ;(rioso de c(rarse alg(na en;ermedad, <(e se de=an lle'ar #or toda s(erte de conse=os, el b(en hombre, temiendo e<(i'ocarse en (na cosa <(e haba tomado tan a #echos, de=ose dominar #or la com@n o#inin, <(e siem#re sig(e a los <(e 'an delante, como las gr(llas, y se acomod a la general cost(mbre, #or no tener =(nto a ?l a los <(e le haban dado los #rimeros conse=os relati'os a mi ed(cacin, <(e haba a#rendido en Italia y me en'i a los seis aAos al colegio de G(iena, en m(y ;loreciente estado #or a<(ella *)BB* ?#oca, y el me=or de c(antos

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haba en toda >rancia! .ll ;(i ob=eto de los c(idados m8s eI<(isitosD no es #osible hacer m8s de lo <(e mi #adre hi5o$ rodeseme de com#etentsimos #rece#tores y de todo lo dem8s concerniente al c(idado material, al <(e contrib(y con toda clase de mirasD m(chas de ?stas a#art8banse de la cost(mbre seg(ida en los colegios! Mas, de todas s(ertes, no de=aba de ser colegio el sitio donde me lle'aron! Mi latn se bastarde en seg(ida, y como l(ego no me ser' de ?l, acab? #ronto #or ol'idarlo, y no me ;(e @til sino #ara llegar de (n salto a las clases #rimeras, #(es a los trece aAos, ?#oca en <(e sal del establecimiento, haba terminado lo <(e llamaban mi c(rso, como los #ro;esores dicen, en 'erdad sin ;r(to de ning@n g?nero #ara lo s(cesi'o! La #rimera inclinacin <(e #or los libros t('e, 'nome del #lacer <(e eI#eriment? leyendo las ;8b(las de las ?etamor)osis de O/idio! ,o contaba m8s <(e siete ( ocho aAos, y ya me #ri'aba de todo #lacer #or leerlas, y con tanto m8s g(sto, c(anto <(e, como lle'o dicho, el latn ;(e mi leng(a maternal, y adem8s #or<(e el citado libro era el m8s ;8cil <(e yo conociera, al #ar <(e el <(e me=or se acomodaba a mi tierna edad #or el as(nto de <(e trata! Los Lancelot del la'o, los Amad-s, los 5uons de Gurdeos y dem8s ;8rrago de libros con <(e la in;ancia se regoci=a, no los conoca ni si<(iera #or el tt(lo, ni hoy mismo los he ledoD tan se'era era mi disci#lina! En c(anto a las otras enseAan5as, desc(id8balas bastante! 1oler mi inclinacin a la lect(ra (n #rece#tor a'isado <(e s(#o diestramente conlle'ar esta #ro#ensin y oc(ltar alg(nas otras ;altas men(dasD y gracias a ?l de'or? de (na sentada, #rimero +irgilio, l(ego 1erencioD des#(?s Pla(to y el teatro italiano, atrado #or el encanto o los as(ntos de dichas obras! -i mi maestro h(biera cometido la im#r(dencia de detener br(scamente el ;(ror de mis lect(ras, no h(biera sacado otro ;r(to del colegio <(e el odio de los libros, como acontece a casi toda n(estra noble5a! Mi #rece#tor se las arreglaba de modo <(e sim(laba no 'er, y as eIcitaba mi a#etito #or la lect(ra, al #ar <(e me mantena en (na disci#lina ind(lgente #ara los est(dios obligatorios, #(es es de saber <(e la c(alidad #rimera <(e mi #adre b(scaba en mis ed(cadores era la benignidad y bondad de car8cterD mis de;ectos en este #artic(lar eran la #ere5a y lang(ide5! El #eligro no #oda residir en <(e yo me inclinase al mal, sino en <(e me de=ara ganar #or la inaccinD nadie tema <(e yo ;(era #er'erso, sino in@tilD #re'ease en m la haraganera, #ero no la malicia! / en e;ecto as ha s(cedidoD a@n me s(enan en los odos las re#rimendas! EEs (n ocioso, tibio #ara la

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amistad y #ara s( ;amiliaD y #ara los em#leos #@blicos, ensimismado y desdeAoso!F En 'erdad me h(biera sido grato <(e se h(biese reali5ado *)BG* el general deseo de 'erme me=orar de condicin, mas #rocedase in=(stamente, eIigiendo lo <(e yo no deba, con (n rigor <(e mis censores no se a#licaban a s mismos, ni si<(iera en lo relati'o a s(s estrictas obligaciones! Condenando mi #roceder s(#riman la gratit(d a <(e h(bieran sido acreedores! El bien <(e yo #(edo de grado reali5ar es tanto m8s meritorio, c(anto <(e no estoy obligado a #racticarlo! 0e mi ;ort(na #(edo dis#oner con tanta m8s libertad, c(anto <(e me #ertenece, y lo mismo de mi indi'id(o! -in embargo, si ;(era yo amigo de la =actancia, ;8cil me sera #robar <(e no les contrariaba tanto el <(e no ;(era a#ro'echado como el <(e #oda haberlo sido m8s de lo <(e realmente lo ;(i! Mi alma no de=aba de eI#erimentar, a #esar de todo, #or s misma, sin <(e nadie la im#(lsara, ;(ertes sac(didasD hallaba =(icios acertados y abiertos sobre los ob=etos <(e la eran conocidos, y retenalos sin el conc(rso de nadie! Entiendo, adem8s, <(e h(biera sido inca#a5 de rendirse ante la ;(er5a y la 'i'encia! UIncl(ir? entre mis merecimientos in;antiles la ;irme5a en la mirada, la 'o5 ;leIible y el adec(ado gesto #ara la re#resentacin teatralV 0e edad bien tem#rana, .lter ab (ndecimo t(m me 'iI ce#erat ann(s CBN, he desem#eAado los #rimeros #a#eles en las tragedias latinas de B(chanam, G(erente y M(ret, las c(ales re#resent8bamos solemnemente en n(estro colegio de G(iena! En este #asatiem#o, como en las dem8s atrib(ciones de s( cargo, .ndr?s Go'ea, n(estro director, no t('o ri'al en toda >rancia, y me consideraba como actor sin re#roche! ,o desa#r(ebo tal e=ercicio a n(estros ='enes nobles, y hasta n(estros #rnci#es se han dado a ?l, seg@n yo he 'isto, imitando en ello a los antig(os$ Aristoni tra'ico actori rem aperit, uic et 'enus et )ortuna onesta erantA nec ars, !uia ni il tale apud 6raecos pudori est, ea de)orma"at 274! En Grecia era
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.#enas contaba yo entonces doce aAos! +IRGILIO, Tglog!, HHI+, CG! 9,! del

1!: EI#one s( #royecto al actor tr8gico .ristn! Era ?ste (n hombre disting(ido #or s( c(na y s(s ri<(e5as, y el e=ercicio de s( arte no le #ri'aba de la estima de s(s conci(dadanos, #(es entre los griegos nada tiene de deshonroso! 1I1O LI+IO, HHI+, CG! 9,! del 1!:
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accin lcita, honrosa y la(dable el <(e las gentes disting(idas ado#taran el o;icio de actor! -iem#re he tenido #or im#ertinentes a los <(e cens(ran tales di'ersiones, y #or in=(stos a los <(e im#iden la entrada en n(estras ci(dades a los comediantes de m?rito, #ri'ando as al #(eblo de legtimos #laceres! Las ordenan5as acertadas c(idan de re(nir a los ci(dadanos, as #ara las serias #r8cticas de la de'ocin como #ara los =(egos y distracciones, con ello 'an en a(mento la amistad y com(nicacin generales! ,o #odr8n concederse al #(eblo #asatiem#os *)B4* m8s ordenados <(e a<(ellos <(e se 'eri;ican ante la #resencia de todos, a la 'ista misma del re#resentante de la a(toridadD y hasta encontrara m(y #(esto en ra5n <(e el soberano los grati;icase a s(s eI#ensas alg(na 'e5 #ara este ;in, liberalidad <(e sera considerada como #aternalD #ar?ceme tambi?n acertado <(e en las ci(dades #o#(losas haya sitios destinados y dis#(estos #ara el es#ect8c(lo teatralD #(es entiendo <(e ?ste es (n remedio eIcelente contra la comisin de acciones c(l#ables y oc(ltas! / 'ol'iendo a mi as(nto, dir? <(e #ara el escolar no hay nada <(e a'enta=e ni <(e s(stit(ya a la eIcitacin #ermanente del g(sto y a;ecto hacia el est(dioD de otra s(erte, el disc#(lo ser8 slo (n asno cargado de libros, si la ciencia se le administra con el l8tigo! Para <(e la ciencia sea bene;iciosa no basta ingerirla en la cabe5a, #recisa asimil8rsela y hacer de ella cabal ado#cin!

Ca#t(lo HH+I Loc(ra de los <(e #retenden disting(ir lo 'erdadero de lo ;also con la a#licacin de s( eIcl(si'a ca#acidad .caso no sin ra5n achacamos a ignorancia y sencille5 la ;acilidad en el creer y de=arse lle'ar a la #ers(asin, #(es entiendo haber odo <(e la creencia es como (na im#resin <(e se graba en n(estra alma, y con;orme ?sta es m8s blanda y o;rece menos resistencia, es m8s ;8cil el <(e las cosas im#riman en ella s( sello! .t necesse est, lancem in li"ra, ponderi"us impositis, deprimiA sic animum per spicuis cedere CB6! . medida <(e el alma est8 m8s 'aca y m8s sin contra#eso, tanto m8s a#ta se enc(entra #ara acomodarse a la #ers(asinD y he a<( #or <(? los niAos, el '(lgo, las m(=eres y los en;ermos, est8n m8s s(=etos a de=arse lle'ar #or
Como el #eso inclina necesariamente la balan5a, as la e'idencia arrastra n(estro es#rit(! CICERc,, .cad!, II, C, )C! 9,! del 1!:
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#atraAas y c(entos! Mas si tal #rinci#io es 'erdico, no de=a #or ello de ser (na #res(ncin tor#e la de condenar como ;also todo lo <(e no se nos anto=a 'erosmil, <(e es 'icio en <(e caen los <(e se ;ig(ran ser d(eAos de alg(na ca#acidad <(e sobre#asa los lmites de la generalidad! Inc(rra yo hace tiem#o en este error, y c(ando oa hablar de los es#rit(s <(e '(el'en del otro m(ndo o del #ronstico de las cosas ;(t(ras, relatar encantamientos, br(=eras o c(al<(iera otra cosa ;ant8stica, -omnia terrores magicos, mirac(la, sagas! ,oct(rn(s lem(res, #ortenta<(e 1hessala CB7, *)BN* <(e yo no acertaba a eI#licarme, com#adeca al #aciente #(eblo, engaAado con tales loc(ras! .ct(almente creo <(e yo era digno, #or lo menos, de ig(al conmiseracin, y no #or<(e de entonces ac8 haya 'isto cosas mara'illosas <(e me hayan encaminado a otorgar ;e a lo eItraordinario, lo c(al no ha sido #or ;alta de c(riosidad, sino #or<(e la ra5n me ha enseAa <(e el condenar as res(eltamente (na cosa como ;alsa e im#osible, 'ale tanto como considerar <(e el hombre tiene g(ardados en s( cabe5a los lmites a <(e #(ede alcan5ar la 'ol(ntad di'ina y los del #oder de la nat(rale5a mismaD y entiendo <(e la mayor loc(ra <(e el h(mano entendimiento #(ede albergar es el medirlas con;orme a n(estra ca#acidad e inteligencia! -i llamamos monstr(oso o milagroso a lo <(e n(estra ra5n es inca#a5 de concebir, e<(i'oc8monos lastimosamente! UC(8ntas cosas de tal ndole no se o;recen constantemente a n(estra islaV Consideremos al tra'?s de c(8ntas o#acidades re;leIionemos c(8n a tientas se nos lle'a al conocimiento de la mayor #arte de los ob=etos <(e tenemos constantemente en n(estro derredor, y 'eremos <(e es m8s la cost(mbre <(e la ciencia la <(e a#arta de n(estro es#rit( la eItraAe5a de las mismas$ Oam nemo, ;ess(s sat(r(s<(e 'idendi, s(s#icere in caeli dignat(r l(cida tem#la CGL$
-(eAos, m8gicas 'isiones, milagros, br(=as, a#ariciones noct(rnas, y otros #ortentos de la 1esalia! HOR.CIO, E#st!, II, CL6! 9,! del 1!: 240 Cansados y hartos de contem#lar el es#ect8c(lo de los cielos, no nos dignamos ya le'antar los o=os hacia esos #alacios de l(5! LMCRECIO, II, )LBK! 9,! del 1!:
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y <(e si tales conocimientos nos ;(eran de n(e'o #resentados, los hallaramos tanto o m8s increbles <(e los otros! -i n(nc #rim(m mortalib(s adsint eI im#ro'iso, ce( sint ob=ecta re#ente, nil magis his reb(s #oterat mirabile dici, a(t min(s ante <(od a(derent ;ore credere gentes! CG) X(ien no haba 'isto n(nca (n ro, el #rimero <(e se #resent ante s(s o=os crey <(e ;(ese el oc?ano! Las cosas m8s grandes <(e conocemos, ant=ansenos las mayores <(e la nat(rale5a #rod(5ca en s( g?nero$

-cilicet et ;l('i(s <(i non est maIim(s, eiQst <(i non ante ali<(em ma=orem 'iditD et ingens arbor, homo<(e 'idet(rD et omnia de genere omni maIima <(ae 'idit <(is<(e, haec ingentia ;ingit! CGC Consitetudine ocuiorum assitescunt animi, ne!ue admirantur, ne!ue re!uirunt rationes earum rerum, !uas *)BK* semper 287 /ident ! Incitanos la no'edad de los ob=etos m8s <(e s( grande5a a in'estigar la ca(sa de los mismos! Preciso es =(5gar re'erentemente del #oder in;inito de la nat(rale5a, y necesario es tambi?n <(e tengamos conciencia de n(estra debilidad o ignorancia! ZC(8ntas cosas hay #oco 'erosmiles testimoniadas #or
-i merced a (na a#aricin re#entina, estas mara'illas im#resionaran n(estros o=os #or 'e5 #rimera, Ua <(? #odramos com#ararlas en la nat(rale5aV .ntes de haberlas 'isto, nada seme=ante h(bi?ramos #odido imaginar! LMCRECIO, II, )LC)! 9,! del 1!: 242 Mn ro #arece ca(daloso a <(ien no ha 'isto n(nca otro m8s grandeD lo #ro#io acontece con (n 8rbol, con (n hombro y con todas las cosas, c(ando nada mayo se 'io de la misma es#ecie! LMCRECIO, +I, N)G! 9,! del 1!: 243 >amiliari5ado n(estro es#rit( con los ob=etos <(e a diario im#resionan n(estra 'ista, no los admira en modo alg(no, ni #retende #ara nada in'estigar s(s ca(sas! CICERc,, de ,at! deor, II, B6! 9,! del 1!:
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gentes dignas de cr?dito, las c(ales, sino #(eden lle'arnos a la #ers(asin, al menos deben de=arnos en s(s#enso[ El declararlas im#osibles es hacerse ;(ertes #or 'irt(d de (na #res(ncin temeraria, <(e 'ale tanto como la #retensin de conocer hasta dnde llega la #osibilidad! -i se com#rendiera bien la di;erencia <(e eIiste entre lo im#osible y lo in(sitadoD entre lo <(e 'a contra el orden del c(rso de la nat(rale5a y contra la com@n idea de los hombres, no creyendo temerariamente, ni tam#oco negando con ig(al ;acilidad, obser'arase el #rece#to del =(sto medio <(e orden el ;ilso;o X(iln! C(ando se lee en >roissard <(e el conde de >oiI t('o n(e'as en el Bearne de la derrota del rey don O(an de Castilla en la batalla de .l=(barrota al da sig(iente de acontecida, y se consideran los medios <(e el conde alega #ara el tan #resto conocimiento de la noticia, #(ede (no tomarlos a broma, no sin ;(ndamentoD e ig(almente lo <(e c(entan n(estros anales de <(e el #a#a Honorio, el mismo da <(e m(ri en Mantes >eli#e .(g(sto, hi5o <(e se celebraran eIe<(ias #@blicas y mand <(e se celebrasen ig(almente en toda Italia, la a(toridad de ambos testimonios carece de ra5ones s(;icientes #ara ser credos! UPero <(? diremos si Pl(tarco 9sin contar #arecidos e=em#los <(e de la antigYedad relata, y <(e aseg(ra saber casi a ciencia cierta: nos dice <(e en tiem#o del em#erador 0omiciano, la n(e'a de la batalla #erdida #or .ntonio en .lemania, ;(e #(blicada en Roma y es#arcida #or todo el m(ndo el mismo da <(e t('o l(gar, y si C?sar a;irma <(e con ;rec(encia a m(chos s(cesos #recedi el an(ncio de los mismosV UHabremos nosotros de concl(ir, en 'ista de los re;eridos testimonios, <(e Pl(tarco y C?sar de=8ronse engaAar con el '(lgo #or carecer de la clari'idencia <(e a nosotros nos adornaV UHay nada m8s delicado, m8s #reciso, ni m8s 'i'o <(e el criterio de Plinio, c(ando le #lace #onerlo en =(egoV ,ada hay m8s ale=ado de la #res(ncin <(e el =(icio de este escritor, *y de=o a (n lado la eIcelencia de s( saber, el c(al tengo en menos consideracin!* UEn c(8l de esas dos calidades le sobre#asamos nosotrosV -in embargo no hay est(diant(elo <(e no de=e de encontrarlo en error y <(e no <(iera aleccionarle, a#oy8ndose en el #rogreso de las ciencias nat(rales! C(ando leemos en Bo(chot los milagros reali5ados #or *)B6* las reli<(ias de san Hilario, #odemos negarlosD el cr?dito <(? merece el escritor no es s(;iciente #ara ale=ar de nosotros la licencia de contradecirloD #ero negar redondamente todos los hechos an8logos me #arece sing(lar descaro! 1esti;ica el gran san

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.g(stn haber 'isto en Mil8n <(e (n niAo recobr la 'ista #or el contacto de las reli<(ias de san Ger'asio y san ProtasioD <(e (na m(=er en Cartago ;(e c(rada de (n c8ncer #or medio de la seAal de la cr(5 <(e le hi5o otra m(=er recientemente ba(ti5adaD Hes#erio, disc#(lo san .g(stn, eI#(ls los es#rit(s <(e in;estaban s( casa con (na #oca tierra del se#(lcro de n(estro -eAorD y aAade <(e la misma tierra trans#ortada l(ego a la iglesia, c(r re#entinamente a (n #aralticoD (na m(=er <(e hall8ndose en la #rocesin toc el relicario de san Esteban con (n ramo de ;lores, se ;rot des#(?s con ellas los o=os y recobr la 'ista <(e haba #erdido haca m(cho tiem#oD y el mismo santo relata otros 'arios milagros <(e dice haber #resenciado! UX(? ac(sacin le lan5aremos, como tam#oco a los dos santos obis#os .(relio y MaIimino, <(e #resenta en a#oyo de s(s asertosV ULe ac(saremos de ignorancia, sim#licidad y ;acilidad en el creerV Uo de malicia e im#ost(raV UHay alg@n hombre en n(estro siglo de #res(ncin tanta, <(e crea resistir el #arangn con a<(ellos 'arones, ni en 'irt(d, ni en #iedad, ni en saber, como tam#oco en =(icio ni inteligenciaV !ui ut rationem nullam a))errent, ipsa auctoritate me )ran'erent288! Es la de <(e hablo osada #eligrosa y <(e acarrea consec(encias gra'es, a m8s de la abs(rda temeridad <(e s(#one el b(rlarnos de a<(ello <(e no concebimosD #(es l(ego <(e con arreglo a la medida de n(estro entendimiento de=amos establecidos y sentados los lmites de la 'erdad y el error, necesariamente tenemos <(e creer en cosas en las c(ales hay mayor in'erosimilit(d <(e en las <(e hemos desechado #or inciertas, y <(e #ara #roceder con recto criterio debi?ramos desechar tambi?n! En concl(sin, lo <(e me #arece acarrear tanto desorden en n(estras conciencias, en estos trastornos de g(erras de religin, es la licencia con <(e los catlicos inter#retan los misterios de la ;e! Par?celes desem#eAar (n #a#el moderador y e=ercer o;icio de entendidos c(ando abandonan a s(s ad'ersarios alg(nos artc(los de los <(e se debatenD mas sobre no 'er la 'enta=a <(e acom#aAa al <(e acomete c(ando el acometido se echa atr8s y #ierde terreno, y cmo esto le anima a seg(ir ?l combate, a<(ellos artc(los <(e n(estros ad'ersarios eligen como menos im#ortantes, s(elen a 'eces ser los m8s esenciales! Mna de dos cosas #recisa$ o someterse en absol(to a la a(toridad eclesi8stica, o abandonarla #or com#leto! *)B7* ,o reside en nosotros la ;ac(ltad de establecer en <(? la debemos obediencia! Este #rinci#io #(edo yo sentarlo me=or <(e ning@n otro #or haber
.(n c(ando no los acom#aAara ning@n 'iso de ra5n, #ers(adiranme #or s( eIcl(si'a a(toridad! CICERc,, 1(sc! <(aest!, I, C)! 9,! del 1!:
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antaAo #(esto en #r8ctica cierta libertad en la eleccin y escogitacin #artic(lar de lo <(e ordena n(estra iglesia y tenido #or d?biles ciertos #rinci#ios de s( obser'ancia, <(e sim(lan tener (n as#ecto m8s #(eril o eItraAoD #ero habiendo l(ego com(nicado a<(ellas miras a hombres com#etentes, he 'isto <(e estas cosas tienen (n ;(ndamento maci5o y m(y slido, y <(e slo #or sim#le5a e ignorancia las recibimos con menor re'erencia <(e las dem8s! ZX(? no recordemos la constante contradiccin de n(estro =(icio[ ZC(8ntas cosas tenamos ayer #or artc(lo de ;e <(e consideramos hoy como ;8b(las[ La c(riosidad y la 'anagloria son el a5ote de n(estra almaD la #rimera nos im#(lsa a meter las narices #or todas #artes, y la seg(nda nos im#ide de=ar nada irres(elto e indeciso!

Ca#t(lo HH+II 0e la amistad Considerando el modo de traba=ar de (n #intor <(e en mi casa em#leo, hanme entrado deseos de seg(ir s(s h(ellas! Elige el artista el l(gar m8s adec(ado de cada #ared #ara #intar (n c(adro con;orme a todas las reglas de s( arte, y alrededor coloca ;ig(ras eItra'agantes y ;ant8sticas, c(yo atracti'o consiste slo en la 'ariedad y rare5a! UX(? son estos bos<(e=os <(e yo a<( tra5o, sino ;ig(ras ca#richosas y c(er#os de;ormes com#(estos de miembros di'ersos, sin m?todo determinado, sin otro orden ni #ro#orcin <(e el acasoV 0esinit in #iscem m(lier ;ormosa s(#erne! CG4 En el seg(ndo #(nto corro #are=as con mi #intor, #ero en el otro, <(e es el #rinci#al, recono5co <(e no le alcan5o, #(es mi ca#acidad no llega, ni se atre'e, a em#render (n c(adro magn;ico, tra5ado y acabado seg@n los #rinci#ios del arte! .s <(e, se me ha oc(rrido la idea de tomar (no #restado a Esteban de La BoJtie, <(e honrar8 el resto do esta obra$ es (n disc(rso <(e s( a(tor tit(l la Ser/idum"re /oluntaria! Los <(e desconocen este tt(lo le han designado des#(?s acertadamente con el nombre de el Contra uno!
La #arte s(#erior es (na m(=er hermosa, y el resto el c(er#o de (n #e5! HOR.CIO, .rte #o?tica, '! G! 9,! del 1!:
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-( a(tor lo escribi a manera de ensayo, en s( #rimera =('ent(d, en honor de la libertad, contra los tiranos! Corre ya el disc(rso de mano en mano tiem#o ha entre las *)GL* #ersonas c(ltas, no sin a#la(so merecido, #(es es agradale y contiene todo c(anto contrib(ye a real5ar (n traba=o de s( nat(rale5a! Cierto <(e no #(ede aseg(rarse <(e es lo me=or <(e s( a(tor h(biera #odido com#oner, #(es si m8s adelante, en el tiem#o <(e yo le conoc, h(biera ;ormado el designio <(e yo sigo de transcribir s(s ;antasas, h(bi?ramos 'isto sing(lares cosas <(e lindaran de cerca con las #rod(cciones de la antigYedad, #(es a ciencia cierta #(edo aseg(rar <(e a nadie he conocido <(e en talento y l(ces nat(rales #(diera com#ar8rsele! -lo el disc(rso citado nos <(eda de La BoJtie, y eso casi de (n modo cas(al #(es entiendo <(e des#(?s de escrito no 'ol'i a hacer m?rito de ?l, de= tambi?n alg(nas memorias sobre el edicto de )466, ;amoso #or n(estras g(erras ci'iles, <(e acaso en otro l(gar de este libro enc(entren sitio adec(ado! Es todo c(anto he #odido recobrar de s(s reli<(ias! Con recomendacin amorosa de= dis#(esto en s( testamento <(e yo ;(era el heredero de s(s #a#eles y biblioteca! /o le 'i morir! Hice <(e se im#rimieran alg(nos escritos s(yos, y res#ecto al libro de la Ser/idum"re, le tengo tanta m8s estimacin, c(anto <(e ;(e la ca(sa de n(estras relaciones, #(es mostrseme m(cho tiem#o antes de <(e yo 'iese a s( a(tor, y me dio a conocer s( nombre, #re#arando as la amistad <(e hemos mantenido el tiem#o <(e 0ios ha tenido a bien, tan cabal y #er;ecta, <(e no es ;8cil encontrarla seme=ante en tiem#os #asados, ni entre n(estros contem#or8neos se 'e #arecida! 1antas circ(nstancias #recisan #ara ;(ndar (na amistad como la n(estra, <(e no es #eregrina <(e se 'ea (na sola cada tres siglos! Parece <(e nada hay a <(e la nat(rale5a nos haya encaminado tanto como al trato social! .ristteles aseg(ra <(e los b(enos legisladores han c(idado m8s de la amistad <(e de la =(sticia! El @ltimo eItremo de la #er;eccin en las relaciones <(e ligan a los h(manos, reside en la amistadD #or lo general, todas las sim#atas <(e el amor, el inter?s y la necesidad #ri'ada o #@blica ;or=an y sostienen, son tanto menos generosas, tanto menos amistades, c(anto <(e a ellas se (nen otros ;ines distintos a los de la amistad, considerada en s misma! ,i las c(atro es#ecies de relacin <(e establecieron los antig(os, y <(e llamaron nat(ral, social, hos#italaria y amorosa, tienen analoga o #arentesco con la amistad!

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Las relaciones <(e eIisten entre los hi=os y los #adres est8n ;(ndadas en el res#eto! .lim?ntase la amistad #or la com(nicacin, la c(al no #(ede encontrarse entre hi=os y #adres #or la dis#aridad <(e entre ellos eIiste, y adem8s #or<(e chocarla los deberes <(e la nat(rale5a im#oneD #(es ni todos los #ensamientos ntimos de los #adres #(eden com(nicarse a los hi=os, #ara no dar l(gar a (na #ri'an5a #er=(dicial y daAosa, ni los ad'ertimientos y correcciones, *)G)* <(e constit(yen (no de los #rimeros deberes de la amistad, #odran tam#oco #racticarse de los hi=os a los #adres! P(eblos ha habido, en <(e, #or cost(mbre, los hi=os mataban a los #adres, otros en <(e los #adres mataban a los hi=os #ara sal'ar as las <(erellas <(e #(dieran s(scitarse entre los (nos y los otros! >ilso;os ha habido, <(e han desdeAado la nat(ral a;eccin y (nin de #adres e hi=osD .risti#o entre otros, el c(al c(ando se le haca #resente el cariAo <(e a los s(yos deba #or haber salido de ?l, se #ona a esc(#ir diciendo <(e s( sali'a tena tambi?n el mismo origen, y aAada <(e tambi?n engendramos #io=os y g(sanos! Habla Pl(tarco de otro a <(ien deseaban #oner en b(ena armona con s( hermano, <(e ob=et$ E,o doy im#ortancia mayor al accidente de haber salido del mismo ag(=ero!F El nombre de hermano es en 'erdad hermoso, e im#lica (n amor tierno y #(ro, #or esta ra5n nos lo a#licamos La BoJtie y yo! Mas entre hermanos nat(rales la con;(sin de bienes, los re#artimientos y el <(e la ri<(e5a de (no ocasione la #obre5a del otro desliga la soldad(ra ;raternalD teniendo los hermanos <(e cond(cir la #ros#eridad de s( ;ort(na #or ig(al sendero y #or modo id?ntico, ;(er5a es <(e con ;rec(encia tro#iecen! M8s a@n, la relacin y corres#ondencia <(e crean las amistades 'erdaderas y #er;ectas, U<(? ra5n la hay #ara <(e se enc(entren entre los hermanosV El #adre y el hi=o #(eden ser de com#leIin enteramente o#(esta, lo mismo los hermanos! Es mi hi=o, es mi #adre, #ero es (n hombre arisco, malo o tonto! .dem8s, como son amistades <(e la ley y obligacin nat(ral nos ordenan, n(estra eleccin no in;l(ye #ara nada en ellasD n(estra libertad es n(la y ?sta a nada se a#lica m8s <(e a la a;eccin y a la amistad! / no <(iere decir lo escrito <(e yo no haya eI#erimentado los goces de la ;amilia en s( mayor am#lit(d, #(es mi #adre ;(e el me=or de los #adres <(e =am8s haya eIistido, y el m8s ind(lgente hasta en s( eItrema 'e=e5D y mi ;amilia ;(e ;amosa de #adres a hi=os, y siem#re e=em#lar en #(nto a concordia ;raternal$ Et i#se

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notos in ;ratres animi #aterni!CGN La a;eccin hacia las m(=eres, a(n<(e na5ca de n(estra eleccin, tam#oco #(ede e<(i#ararse a la amistad! -( ;(ego, lo con;ieso, ,e<(e enim est dea nescia nostri, <(ae d(lcem c(ris miscet amaritiemCGK, es m8s acti'o, m8s ;(erte y m8s r(do, #ero es (n ;(ego temerario, inseg(ro, ond(lante y 'arioD ;(ego ;ebril, s(=eto *)GC* a accesos e intermitencias <(e no se a#odera de nosotros m8s <(e #or (n lado! En la amistad, #or el contrario, el calor es general, ig(almente distrib(ido #or todas #artes, atem#eradoD (n calor constante y tran<(ilo, todo d(l5(ra y sin as#ere5as, <(e nada tiene de 'iolento ni de #(n5ante! M8s a@n, el amor no es m8s <(e el deseo ;(rioso de algo <(e h(ye de nosotros$ Come seg(e la le#re il cacciatore al ;reddo, al caldo, alla montagna, al litoD n? #i@ lQestima #oi che #resa 'edeD e sol dietro a chi ;(gge a;;retta il #iedeCG6$

l(ego <(e se con'ierte en amistad, es decir, en el ac(erdo de ambas 'ol(ntades, se borra y lang(ideceD el goce ocasiona s( r(ina, como <(e s( ;in es cor#oral y se enc(entra s(=eto a saciedad! La amistad, #or el contrario, m8s se dis;r(ta a medida <(e m8s se deseaD no se alimenta ni crece sino a medida <(e se dis;r(ta, como cosa es#irit(al <(e es, y el alma ad<(iere en ella mayor ;in(ra
Conocido yo mismo #or mi a;eccin #aternal hacia mis hermanos! HOR.CIO! Od!, II! C, N! 9,! del 1!: 247 ,o soy desconocido a la diosa <(e me5cla (na d(lce amarg(ra con las #enas del amor! C.1MLO, LH+III, )K! 9,! del 1!: 248 .s en medio de los ;ros y los calores el ca5ador 'a en seg(imiento de la liebre, al tra'?s de montaAas y 'allesD mientras le esca#a desea darla alcance, y c(ando la coge ya no hace caso de ella! .RIO-1O, canto H, estanc! K! 9,! del 1!:
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#ractic8ndola! He #re;erido antaAo otras ;@tiles a;ecciones a la amistad #er;ecta, y tambi?n La BoJtie rindi c(lto al amorD s(s 'ersos lo declaran demasiado! .s es <(e las dos #asiones han habitado en mi alma, y he tenido ocasin de conocer de cerca (na y otraD =am8s las he e<(i#arado, y act(almente considero <(e en mi es#rit( la amistad mira de (n modo desdeAoso y alti'o al amor y le coloca bien le=os y m(chos grados #or ba=o! En c(anto al matrimonio, sobre ser (n mercado en el c(al slo la entrada es libre, si consideramos <(e s( d(racin es obligatoria y ;or5ada, y de#endiente de circ(nstancias a=enas a n(estra 'ol(ntad, ordinariamente obedece a ;ines bastardosD acontecen en ?l m(ltit(d de accidentes <(e los es#osos tienen <(e resol'er, los c(ales bastan a rom#er el hilo de la a;eccin y a alterar el c(rso de la misma, mientras <(e en la amistad no hay cosa <(e la #onga trabas #or ser s( ;in ella misma! .A8dase <(e, a decir 'erdad, la inteligencia ordinaria de las m(=eres no alcan5a a <(e #(edan com#artirse los goces de la amistadD ni el alma de ellas es bastante ;irme #ara sostener la resistencia de (n n(do tan a#retado y d(radero! -i as no aconteciera, si #(diera ;(ndamentarse y establecerse (na asociacin 'ol(ntaria y libre, de la c(al no slo las almas #artici#aran sino tambi?n los c(er#os, en <(e todo n(estro ser est('iera s(mergido, la amistad sera m8s cabal y m8s 'i'a! Pero no hay e=em#lo de <(e el seIo d?bil haya dado #r(ebas de seme=ante, a;eccin, y los antig(os ;ilso;os de declaran a la m(=er inca#a5 de #ro;esarla! *)GB* En el amor griego, =(stamente condenado y aborrecido #or n(estras cost(mbres, la di;erencia de edad y o;icios de los amantes tam#oco se a#roIimaba a la #er;ecta (nin de <(e 'engo hablando$ Euis est enim iste amor amicitiae. Cur ne!ue de)ormem adolescentem !uis!uam amat, ne!ue )ormosum senemD 28@ La .cademia misma no desmentir8 mi aserto, si digo <(e el ;(ror #rimero ins#irado #or el hi=o de +en(s al cora5n del amante, siendo ca(sado #or la tierno =('ent(d, al c(al eran lcitos todas las insolencias a#asionadas, todos los es;(er5os <(e #(eden #rod(cir (n ardor inmoderado, estaba siem#re ;(ndamentado en la belle5a eIterior, imagen ;alsa de la generacin cor#oral! La a;eccin no #oda ;(ndamentarse en el es#rit(, del c(al estaba toda'a oc(lta la a#ariencia, antes de la edad es <(e s( germinacin #rinci#ia! -i
UEn <(? consiste ese amor amistosoVUCmo no b(sca s( ob=eto en (n =o'en sin belle5a ni tam#oco en (n 'ie=o g(a#oV CICERc,, 1(sc! <(aest!, +, BG! 9,! del 1!:
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el ;(ror de <(e hablo se a#oderaba de (n alma grosera, los medios <(e ?sta #ona en #r8ctica #ara el logro de s( ;in eran las ri<(e5as, los #resentes, los ;a'ores, la concesin de dignidades y otras ba=as mercancas, <(e los ;ilso;os re#r(eban! -i la #asin dominaba a (n alma generosa, los medios <(e ?sta em#leaba eran generosos tambi?nD consistan entonces en disc(rsos ;ilos;icos, enseAan5as <(e tendan al res#eto de la religin, a #restar obediencia a las leyes, a sacri;icar la 'ida #or el bien de s( #as, en (na #alabra, e=em#los todos de 'alor, #r(dencia y =(sticia! El amante #roc(raba im#oner la gracia y belle5a de s( alma, acabada ya la de s( c(er#o, es#erando as ;i=ar la com(nicacin moral, m8s ;irme y d(radera! C(ando este ;in llegaba a sa5n #(es lo <(e no eIigan del amante en lo relati'o a <(e a#ortase discrecin, en s( em#resa, eIiganlo en el amado, #or<(e este necesitaba =(5gar de (na belle5a interna de di;cil conocimiento y desc(brimiento abstr(so, entonces naca en el amado el deseo de (na conce#cin es#irit(al #or el intermedio de (na belle5a es#irit(al tambi?n! Esta era la #rinci#alD la cor#oral era accidente y sec(ndaria, al contrario del amante! Por esta ca(sa #re;ieren al amado, alegando como ra5n <(e los dioses le dan tambi?n la #rimaca, y cens(ran m(cho al #oeta Es<(ilo #or haber en los amores de .<(iles y Patroclo, hecho el amante del #rimero, el c(al se encontraba en el #rimiti'o 'erdor de s( adolescencia, el m8s hermoso #ara los griegos! 0es#(?s de esta com(nidad general la #arte #rinci#al de la misma, <(e #redominaba y e=erca en s(s o;icios, dicen <(e #rod(ca (tilsimos ;r(tos en #ri'ado y en #@blicoD <(e era la ;(er5a del #as lo <(e acoga bien el (so y la #rinci#al de;ensa de la e<(idad y de la libertad, como lo #r(eban los sal(bles amores de Harmodio y .ristogitn! Por eso la llamaban sagrada y di'ina, y *)GG* seg@n ellos, slo la 'iolencia de los tiranos y la cobarda de los #(eblos tena como enemigos! En s(ma, todo c(anto #(ede concederse en honor de la .cademia, es aseg(rar <(e era el s(yo (n amor <(e acababa en amistad, idea <(e no se a'iene mal con la de;inicin estoica del amor$ Amorem conatum esse amicitiae )aciendae ex pulc ritudinis specie2;<! / '(el'o a mi descri#cin de (na amistad m8s =(sta y me=or com#artida! Omnino amicitiae, corro"oratis 1am, con)irmatis!ue et in'eniis, et aetati"us, 1udicandae sunt 2;3! Lo <(e ordinariamente llamamos amigos y amistad no son m8s <(e (niones y
El amor es el deseo de alcan5ar la amistad de (na #ersona <(e nos atrae #or s( belle5a! CICERc,, 1(sc! <(aest!, I+, BG! 9,! del 1!: 251 La amistad no #(ede ser slida sino en la mad(re5 de la edad y en la del es#rit(, CICERc,, de .micit!, c! CL! 9,! del 1!:
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;amiliaridades trabadas merced a alg@n inter?s, o merced al acaso #or medio de los c(ales n(estras almas se relacionan entre s! En la amistad de <(e yo hablo, las almas se enla5an y con;(nden (na con otra #or modo tan ntimo, <(e se borra y no hay medio de reconocer la trama <(e las (ne! -i se me obligara a decir #or <(? yo <(era a La BoJtie, recono5co <(e no #odra contestar m8s <(e res#ondiendo$ #or<(e era ?l y #or<(e era yo! EIiste m8s all8 de mi raciocinio y de lo <(e #artic(larmente #(edo declarar, yo no s? <(? ;(er5a ineI#licable y ;atal, mediadora de esta (nin! .ntes de <(e nos h(bi?ramos 'isto, nos b(sc8bamos ya, y lo <(e oamos decir el (no del otro, #rod(ca en n(estras almas m(cha mayor im#resin de la <(e se ad'ierte en las amistades ordinariasD dirase <(e n(estra (nin ;(e (n decreto de la Pro'idencia! ,os abra58bamos #or n(estros nombres, y en n(estra entre'ista #rimera, <(e t('o l(gar cas(almente en (na gran ;iesta de (na ci(dad, nos encontramos tan #rendados, tan conocidos, tan obligados el (no del otro, <(e nada desde entonces nos toc tan de cerca como n(estras #ersonas! Escribi ?l (na eIcelente s8tira latina, <(e se ha im#reso, en la c(al eI#lica la #reci#itacin de (na amistad <(e lleg con tal ra#ide5 a ser #er;ecta! Habiendo de d(rar tan #oco tiem#o s( 'ida y habiendo comen5ado tan tarde n(estras relaciones 9#(es ambos ?ramos ya hombres hechos, ?l me lle'aba alg(nos aAos:, no tenan tiem#o <(e #erder, ni necesitaban tam#oco acomodarse al #atrn de las amistades ;ras y ordinarias, en las c(ales #recisan tantas #reca(ciones de dilatada y #reliminar con'ersacin! En la amistad n(estra no haba otro ;in eItraAo <(e le ;(era a=eno, con nada se relacionaba <(e no ;(era con ella mismaD no obedeci a tal o c(al consideracin, ni a dos ni a tres ni a c(atro ni a milD ;(e no s? <(? <(inta esencia de todo re(nido, la c(al habiendo arrollado toda mi 'ol(ntad cond@=ola a s(mergirse y a abismarse en la s(ya con *)G4* (na es#ontaneidad y (n ardor ig(al en ambas! ,(estros es#rit(s se com#enetraron (no en otroD nada nos reser'amos <(e nos ;(era #ec(liar, ni <(e ;(ese s(yo o mo! C(ando Lelio, en #resencia de los cns(les romanos, <(ienes des#(?s de la condenacin de 1iberio Graco #ersig(ieron a todos los <(e haban #ertenecido al #artido de ?ste, #reg(nt a Cayo Blosio9<(e era el #rinci#al de s(s amigos: <(? h(biera sido ca#a5 de hacer #or ?l, Blosio res#ondi$ ELo h(biera hecho todo!F *UCmo todoV sig(i LelioD U#(es <(?, h(bieras c(m#lido s( 'ol(ntad si te h(biera mandado #oner ;(ego a n(estros tem#losV *Oam8s me h(biera ordenado tal cosa, re#(so Blosio! *UPero y si lo h(biera

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hechoV aAadi Lelio! *Le h(biera obedecidoF, res#ondi! -i era tan #er;ecto amigo de Graco, como la historia c(enta, no tena #or <(? as(star a los cns(les haci?ndoles la @ltima atre'ida con;esin y no #oda se#ararse de la seg(ridad <(e tena en el designio de 1iberio Graco! Los <(e ac(san de sediciosa esta res#(esta no #enetran s( misterio, y no #res(#onen, como en realidad deba acontecer, <(e Blosio era soberano de la 'ol(ntad de Graco, #or #oder y #or conocimiento$ ambos eran m8s amigos <(e ci(dadanosD m8s amigos <(e enemigos o amigos de s( #as, y <(e amigos en la ambicin o el desorden$ con;anlo #ro;(ndamente el (no en el otro, eran d(eAos #er;ectos de s(s res#ecti'as inclinaciones, <(e dirigan y g(iaban #or la ra5n m(t(aD y como sin esto es com#letamente im#osible <(e las amistades 'i'an, la res#(esta de Blosio ;(e tal c(al debi ser! -i los actos de ambos h(bieran discre#ado, no eran amigos, seg@n mi criterio, ni el (no del otro, ni en s mismos! Por lo dem8s, tal res#(esta no di;iere de la <(e yo dara a <(ien me #reg(ntase$ E-i '(estra 'ol(ntad os ordenara dar m(erte a '(estra hi=a, Ula mataraisV Ey <(e yo contestara a;irmati'amente, nada #r(eba de mi consentimiento a reali5ar tal acto, #or<(e yo no #(edo d(dar de mi 'ol(ntad, como tam#oco de la de (n amigo como La BoJtie! ,i en todos los ra5onamientos del m(ndo reside el #oder de des#oseerme de la certe5a en <(e estoy de las intenciones y alcance de mi =(icio$ ning(na de s(s acciones #odra mostr8rseme, sea c(al ;(ere el cari5 <(e t('iera, de la c(al yo no encontrara en seg(ida la ca(sa! 1an (nidas marcharon n(estras almas, con cariAo tan ardiente se amaron y con a;eccin tan intensa se desc(brieron hasta lo m8s hondo de las entraAas, <(e no slo conoca yo s( alma como la ma, sino <(e me=or h(biera ;iado en ?l <(e en m mismo! X(e no se incl(yan en este rango esas otras amistades corrientesD yo he mantenido tantas como c(al<(iera otro, y de las m8s #er;ectas en s( g?nero,* #ero no aconse=o <(e se con;(ndan, #(es se #adecera (n error lamentable! Es #reciso #roceder en estas (niones con #r(dencia y #reca(cinD el enlace no est8 an(dado de manera <(e no haya *)GN* nada <(e descon;iar! E.madle, deca X(iln, como si alg@n da t('ierais <(e aborrecerleD odiadle como si alg@n da t('ierais, <(e amarle!F Este #rece#to, <(e es tan abominable en la amistad #rimera de <(e hablo, es sal(dable en las ordinarias, y corrientes, a #ro#sito de las c(ales #(ede em#learse, (na ;rase ;amiliar a .ristteles$ EZOh amigos mos, no hay ning@n amigo[F En a<(el noble comercio los ser'icios <(e se hacen o reciben, sostenes de las otras relaciones, no

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merecen si<(iera ser tomados en consideracinD la entera com#enetracin de n(estras 'ol(ntades es s(;iciente, #(es del #ro#io modo <(e la amistad <(e yo #ro;eso no a(menta #or los bene;icios <(e hago en caso de necesidad, digan lo <(e <(ieran los estoicos, y como yo no considero como m?rito el ser'icio #ro#orcionado, la (nin de tales amistades siendo 'erdaderamente #er;ecta hace <(e se #ierda el sentimiento de seme=antes deberes, al #ar <(e ale=ar y odiar entre ellas esas #alabras de di'isin y di;erencia, accin b(ena, obligacin, reconocimiento, r(ego, agradecimiento y otras an8logas! -iendo todo com@n entre los amigos$ 'ol(ntades, #ensamientos, =(icios, bienes, m(=eres, hi=os, honor y 'idaD no siendo s( 'ol(ntad sino (na sola alma en dos distintos c(er#os, seg@n la de;inicin eIacta de .ristteles, nada #(eden #restarse ni nada tam#oco darse! He a<( la ra5n de <(e los legisladores, #ara honrar el matrimonio con alg(na seme=an5a imaginaria de ese di'ino enlace, #rohban las donaciones entre marido y m(=er, concl(yendo, #or esta #rohibicin <(e todo #ertenece a cada (no de ellos, y <(e nada tienen <(e di'idir ni <(e re#artir! -i en la amistad de <(e hablo el (no #(diera dar alg(na cosa al otro, el <(e recibiera el bene;icio sera el <(e obligara al com#aAero, #(es b(scando (no y otro, antes <(e todo, #restarse m(t(os ser'icios, a<(el <(e ;acilita la ocasin es el <(e #ractica mayor liberalidad, #ro#orcionando a s( amigo, el contentamiento de reali5ar lo <(e m8s desea! C(ando el ;ilso;o 0igenes tena necesidad de dinero, deca <(e lo reclamaba, no <(e lo #eda! / #ara #robar cmo esto se #ractica en realidad, traer? a colacin (n sing(lar e=em#lo antig(o! E(domidas, corintio, tena dos, amigos$ CariIeno, cioniano, y .reteo, tambi?n corintio! C(ando m(ri, como estaba #obre y s(s dos amigos eran ricos, hi5o as s( testamento$ ELego a .reteo el c(idado de alimentar a mi madre y de sostenerla en s( 'e=e5D a CariIeno le encomiendo el casamiento de mi hi=a, y adem8s <(e la dote lo me=or <(e #(eda! En el caso de <(e (no de los dos 'enga a morir, encomiendo s( #arte al <(e sobre'i'a!F Los <(e 'ieron #rimero este testamento se b(rlaron, #ero ad'ertidos los herederos de s( alcance lo ace#taron, con sing(lar contentamiento! Habiendo m(erto cinco das des#(?s CariIeno, .reteo mant('o largamente a la madre y de s( ;ort(na, <(e consista en cinco talentos, entreg dos *)GK* y medio a s( hi=a @nica, y otros dos y medio a la hi=a de E(domidas! Las dos bodas se e;ect(aron el mismo da!

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Este e=em#lo es bien concl(yente, y sera #racticado si no h(biera tantos amigos en el m(ndo! La #er;ecta amistad es indi'isible$ cada (no se entrega tan #or com#leto a s( amigo, <(e nada le <(eda #ara distrib(ir a los dem8sD al contrario, le entristece la idea de no ser doble, tri#le o c(8dr(#leD de no ser d(eAo de 'arias almas 'aras 'ol(ntades #ara, con;iarlas todas a (na misma amistad! Las amistades com(nes #(eden di'idirseD #(ede estimarse en (nos la belle5a, en otros el agradable trato, en otros la liberalidad, la #aternidad, la ;raternidad, y as s(cesi'amenteD mas la amistad <(e #osea el alma y la gobierna como soberana absol(ta, es im#osible <(e sea doble! -i dos amigos #idieran ser socorridos al mismo tiem#o, Ua c(8l ac(dirais #rimeroV -i solicitaran o#(estos ser'icios, U<(? orden em#learais en tal a#(roV -i (no con;iara a '(estro silencio lo <(e al otro ;(era con'eniente saber, U<(? #artido tomaraisV La #rinci#al y @nica amistad rom#e toda otra obligacinD el secreto <(e =(ro no desc(brir a otro #(edo sin inc(rrir en ;alta com(nicarlo a otro, es decir, a mi amigo! Es (n milagro grande el d(#licarse y no lo conocen bastante los <(e hablan de tri#licarse! ,ada es tan raro como #oseer s( seme=anteD <(ien crea <(e de dos #ersonas estimo a la (na lo mismo <(e a la otra, o <(e dos hombres se <(ieran y me estimen tanto como yo los estimo, con'ierten en 'arias (nidades la cosa m8s @nica e indi'isibleD (na sola es la cosa m8s rara de encontrar en el m(ndo! El resto de a<(ella historia se acomoda bien con lo <(e yo deca, #(es E(domidas considera como (n ;a'or <(e #ro#orciona a s(s amigos el em#learlos en s( ser'icio, de=8ndolos como herederos de s( liberalidad, <(e consiste en #roc(rarles el medio de ;a'orecerleD y sin d(da la ;(er5a e la amistad se m(estra con mayor es#lendide5 en este caso <(e en el de .reteo! En concl(sin$ son ?stos e;ectos <(e no #(ede imaginar el <(e no los ha eI#erimentado, y <(e me hacen honrar sobremanera la res#(esta <(e dio a Ciro (n soldado =o'en, a <(ien el monarca #reg(nt <(? #recio <(era #or (n caballo con el c(al haba ganado el #remio de la carrera, aAadiendo si lo cambiara #or (n reino$ E,o en 'erdad, seAorD #ero lo dara de b(en grado #or ad<(irir (n amigo, si yo encontrara (n hombre digno de tal alian5a!F ,o deca mal Esi yo encontraraF, #(es se tro#ie5a ;8cilmente con hombres #ro#ios #ara mantener (na amistad s(#er;icialD #ero en la otra en <(e nada se reser'a ni nada se eIce#t@a, en <(e se obra con abandono com#leto, hay necesidad de <(e todos los resortes sean #er;ectamente ntidos y seg(ros!

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En las relaciones <(e nos #roc(ran alg@n a(Iilio o ser'icio no hay #ara <(? #reoc(#arse de las im#er;ecciones *)G6* <(e #artic(larmente no se relacionan con el moti'o de las mismas! ,ada me im#orta la religin <(e #ro;esen mi m?dico ni mi abogado, tal consideracin nada tiene <(e 'er con los o;icios de la amistad <(e me debenD en las relaciones dom?sticas <(e sostengo con los criados <(e me sir'en, sigo la misma cond(cta! Me in;ormo #oco de si mi lacayo es castoD m8s me interesa saber si es diligente$ no temo tanto a (n m(latero =(gador, como a otro <(e sea imb?cil, ni a (n cocinero blas;emo, como a otro ignorante de las salsas! ,o me me5clo #ara nada en dar instr(cciones al m(ndo de lo <(e es #reciso hacer, otros lo hacen de sobraD slo hablo de lo <(e conmigo se relaciona! Mihi sic (s(s est$ tibi, (t o#(s est ;acto, ;ace! C4C . la ;amiliaridad de la mesa asocio lo agradable, no lo #r(denteD en el lecho ante#ongo la belle5a a la bondadD c(ando estoy en sociedad #re;iero el leng(a=e amable y el bien decir, al saber y a@n a la #robidad, y as #or el estilo en todas las dem8s cosas! 0e la #ro#ia s(erte <(e el <(e ;(e sor#rendido cabalgando sobre (n bastn, =(gando con s(s hi=os, rog a la #ersona <(e le 'io <(e no se lo contara a nadie hasta <(e ?l ;(ese #adre, estimando <(e la #asin <(e entonces nacera en s( alma le hara =(e5 e<(itati'o de tal accin, as yo <(isiera hablar a #ersonas <(e h(biesen eI#erimentado lo <(e digoD #ero conociendo c(8n rara cosa es y c(8n a#artada de lo ordinario (na amistad tan s(blime, no es#ero encontrar ning@n b(en =(e5! Los mismos disc(rsos <(e la antigYedad nos de= sobre este as(nto me #arecen d?biles al lado del sentimiento <(e yo g(ardoD y los e;ectos de ?ste sobre#asan a los #rece#tos mismos de la ;iloso;a! ,il ego cont(lerim =(c(ndo san(s amico! C4B

1al es mi #rocedimientoD seg(id 'osotros el '(estro! 1ERE,CIO, Hea(tont, act! I, esc! ), '! C6! 9,! del 1!: 253 Mientras la ra5n no me abandone, nada encontrar? com#arable a (n amigo cariAoso! HOR.CIO, -at!, I, 4, GG! 9,! del 1!:
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El 'ie=o Menandro llamaba dichoso al <(e haba #odido si<(iera encontrar solamente la sombra de (n amigoD ra5n tena #ara decirlo, hasta en el caso en <(e h(biera encontrado al (no! -i com#aro todo el resto de mi 'ida *a(n<(e ay(dado de la gracia de 0ios la haya #asado d(lce, g(stosa y, sal'o la #?rdida de tal amigo, eIenta de a;licciones gra'es, llena de tran<(ilidad de es#rit(, habiendo dis;r(tado 'enta=as y ;acilidades nat(rales <(e desde mi c(na goc?, sin b(scar otras a=enas, *si com#aro, digo, toda mi 'ida con los c(atro aAos <(e me ;(e dado dis;r(tar de la d(lce com#aAa y sociedad de La BoJtie, el otro tiem#o de mi eIistencia no es m8s <(e h(mo, y noche #esada y tenebrosa! 0esde el da en <(e la #erd, *)G7* X(em sem#er acerb(m, sem#er honorat(m 9sic, 0i, 'ol(istis[: habebo! C4G no hago m8s <(e arrastrarme l8ng(idamenteD los #laceres mismos <(e se me o;recen, en l(gar de consolarme, redoblan el sentimiento de s( #?rdidaD como lo com#artamos todo, me #arece <(e yo le robo la #arte <(e le corres#onda! ,ec ;as esse (lla me 'ol(#tate hic ;r(i decre'i, tantis#er d(m ille abest me(s #artice#s! C44 Me encontraba yo tan hecho, tan acost(mbrado a ser el seg(ndo en todas #artes, <(e se me ;ig(ra no ser ahora m8s <(e la mitad! Illam meae si #artem animae t(lit mat(rior 'is, <(id moror alteraV ,ec car(s ae<(e nec s(#erstes integer! Ille dies (tram<(e
Z0a ;atal <(e debo llorar, <(e debo honrar toda mi 'ida, #(esto <(e tal ha sido, oh dioses inmortales, '(estra s(#rema 'ol(ntad[ +IRGILIO, Eneida, +, G7! 9,! del 1!: 255 / yo creo <(e ning@n #lacer debe serme lcito ahora <(e ya no eIiste a<(el con <(ien todo lo com#arta! 1ERE,CIO, Hea(tont, act! I, esc! ), '! 7K! 9,! del 1!:
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d(Iit r(inam!!!C4N ,o e=ec(to ning(na accin ni #asa #or mi mente ning(na idea sin <(e le eche de menos, como h(biera hecho ?l si lo le h(biese #recedido, #(es as como me sobre#asaba in;initamente en todo saber y 'irt(d, as me sobre#(=aba tambi?n en los deberes de la amistad! X(is desiderio sit #(dor, a(t mod(s tam cari ca#itisVC4K

O misero ;rater adem#te mihi[ Omnia tec(m (na #erier(nt ga(dia nostra, <(ae t((s in 'ita d(lcis alebat amor! 1( mea, t( moriens ;registi commoda, ;raterD tec(m (na tota est nostra se#(lta anima c(=(s ego interit( tota de mente ;(ga'i haec st(dia, at<(e omnes delicias animi! .llo<(arV, a(diero n(n<(am t(a 'erba l(<(entemV ,(n<(am ego te, 'ita ;rater amabilior, ads#iciam #osthacV .t certe sem#er amabo! C46 Pero oigamos hablar (n #oco a este =o'en c(ando tena diecis?is aAos!
P(esto <(e (n destino cr(el me ha robado #remat(ramente esta d(lce mitad de mi alma, U<(? hacer de la otra mitad se#arada de la <(e #ara m era m(cho m8s caraV El mismo da nos hi5o desgraciados a los dos! HOR.CIO! Od!, II, )K, 4! 9,! del 1!: 257 .ntes me a'ergYence de m mismo, <(e de=e de 'erter l8grimas #or (n amigo tan entraAable! HOR.CIO, I, CG, )! 9,! del 1!: 258 ZOh hermano mo, <(? desgracia #ara m la de haberte #erdido[ 1( m(erte acab con todos n(estros #laceres! ZContigo se disi# toda la dicha <(e me #roc(raba t( d(lce amistadD contigo toda mi alma est8 enterrada[ Z0esde <(e t@ no eIistes he abandonado las m(sas y todo lo <(e ;ormaba el encanto de mi 'ida[!!! U,o #odr? ya hablarte ni or el timbre de t( 'o5V ZOh, t@ <(e #ara m eras m8s caro <(e la 'ida misma[, Zoh, hermano mo[ U,o #odr? ya 'erte m8sV Z.l menos me <(edar8 el cons(elo de amarte toda mi 'ida[ C.1MLO, LH+III, CL, LH+, 7! 9,! del 1!:
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*)4L* Por<(e 'eo <(e este libro ha sido #(blicado con malas miras #or los <(e #roc(ran trastornar y cambiar el estado de n(estro r?gimen #oltico, sin c(idarse #ara nada de si s(s re;ormas ser8n @tiles, los c(ales han me5clado la obra de La BoJtie a otros escritos de s( #ro#ia cosecha #ersonal, ren(ncio a intercalarla en este libro! / #ara <(e la memoria del a(tor no s(;ra crtica de ning@n g?nero de #arte de los <(e no #(dieron conocer de cerca s(s acciones o ideas, yo les ad'ierto <(e el as(nto de s( libro ;(e desarrollado #or ?l en s( in;ancia y solamente a manera de e=ercicio, como as(nto '(lgar y ya tratado en mil #asa=es de m(chos libros! /o no d(do <(e creyera lo <(e escribi, #(es ni en broma era ca#a5 de mentirD me consta tambi?n <(e si en s( mano h(biera estado elegir, me=or h(biera nacido en +enecia <(e en -arlac, y con ra5n! Pero tena otra m8Iima soberanamente im#resa en s( alma$ la de obedecer y someterse religiosamente a las leyes ba=o las c(ales haba nacido! Oam8s h(bo me=or ci(dadano, ni <(e m8s amara el re#oso de s( #as, ni m8s enemigo de agitaciones y no'edadesD me=or h(biera <(erido em#lear s( saber en eIting(irlas <(e en #roc(rar los medios de eIcitarlas m8s de lo <(e ya est8n$ s( es#rit( se haba moldeado con;orme al #atrn de otros tiem#os di;erentes de los act(ales! En l(gar de esa obra seria #(blicar8 otra C47 <(e ig(almente escribi en la misma ?#oca de s( 'ida, y <(e es m8s lo5ana y alegre!

Ca#t(lo HH+III +eintin(e'e sonetos de Esteban de La BoJtie . la seAora de Grammont, condesa de G(issen CNL ,ada mo os o;re5co, seAora, ya #or<(e todo lo <(e me #ertenece es '(estro de antemano, bien #or<(e nada enc(entro en m <(e sea digno de 'osD #ero he <(erido <(e estos 'ersos, en c(al<(ier l(gar <(e se 'ieran, lle'asen '(estro nombre al ;rente #or el honor <(e recibir8n al tener #or g(a a la gran Corisanda de .ndo(ins! Me ha #arecido <(e este #resente os #erteneca, tanto m8s, c(anto <(e hay #ocas damas en >rancia <(e sean me=ores
Los 'eintin(e'e sonetos de La BoJtie, del ca#t(lo sig(iente! 9,! del 1!: 0iana, 'i5condesa de Lo('igni, llamada la hermosa Corisanda de .ndo(ins! En )4NK cas con >iliberto, conde de Grammont y de G(iche, m(erto en el cerco de La >Pre en )46L! 9,! del 1!:
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=(eces <(e 'os en materia de #oesa, y adem8s #or<(e nada hay <(e #(diera ser'ir de me=or galardn a estas estro;as <(e las ricas y hermosas con <(e en medio de otras belle5as la nat(rale5a os ha dotado! Estos 'ersos merecen, seAora, cariAo *)4)* grande de '(estra #arteD #(es, yo creo <(e mi #arecer ser8 tambi?n el '(estro, yo creo <(e n(nca salieron de Gasc(Aa otros <(e en in'encin ni en gentile5a los a'enta=en, ni <(e den testimonio de haber sido escritos #or (na mano m8s es#l?ndida! / no os d? c(idado de <(e no os dedi<(e m8s <(e el resto de lo <(e tiem#o ha hice im#rimir ba=o el nombre del conde de >oiI, '(estro b(en #arienteD #(es estos de ahora tienen no s? <(? de m8s 'i'o e hir'iente, como com#(estas <(e ;(eron en s( #rimera =('ent(d, c(ando estaba ins#irado #or el hermoso y noble ardor de <(e alg@n da, seAora, os hablar? al odo! Los otros ;(eron com#(estos des#(?s, c(ando se encontraba en 'as de casarse, en loor de s( m(=er, y en ellos se ad'ierte a cierta ;rialdad marital! /o soy de los <(e entienden <(e la #oesa n(nca es m8s ;resca ni agradable <(e c(ando trata (n as(nto libre y =(g(etn CN)!

Ca#t(lo HHIH 0e la moderacin C(al si n(estro contacto, ;(era in;eccioso, corrom#emos, al mane=arlas, las cosas <(e #or s mismas son hermanas y b(enas! Podemos #racticar la 'irt(d, haci?ndola 'iciosa, de abra5arla con (n deseo en <(e #redomine la 'iolencia eIcesi'a! Los <(e a;irman <(e en la 'irt(d no #(ede haber eIceso, #(esto <(e, dicen, ya no es 'irt(d si hay eIceso, d?=anse engaAar #or las #alabras, y toman como #rinci#io e'idente (na s(tile5a de la ;iloso;a$
Los 'eintin(e'e sonetos de Esteban de la BoJtie seg(an a esta dedicatoria! >(eron #(blicados en la #rimera edicin de los Ensayos, <(e a#areci en B(rdeos en )46LD en la de O(an Richer, Pars, )46K, y en la de .bel lQ.ngelier, en G!W, Pars, )466! Estos 'ersos son a manera de elegas amorosas, en las <(e se 'e <(e s( a(tor ha <(erido imitar a Petrarca! Habi?ndoles hecho im#rimir Montaigne en las obras de s( amigo, ?l mismo =(5g <(e no deban a#arecer ya en los Ensayos, y con s( #ro#ia mano los s(#rimi en el e=em#lar <(e haba de ser'ir #ara la n(e'a edicin <(e #re#araba, escribiendo al margen$ estos 'ersos se 'er8n en otra #arte! Coste y otros editores, sin embargo, creyeron deber conser'arlos, sin <(e t('ieran m(cha ra5n #ara ello! M! ,a=eon escribi de los sonetos del amigo de Montaigne$ E<(e no merecan ser reim#resos, #or<(e tam#oco merecan ser ledos!F 9.! 0!:
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Insani sa#iens nomen ;erat, ae<((s ini<(i, (ltra <(am satis est, 'irt(tem si #etat i#sam! CNC

P(ede amarse demasiado la 'irt(d y tras#oner los lmites de la misma en la comisin de (n acto =(sto! 1al es tambi?n el #rinci#io de la -agrada Escrit(ra$ E,o se8is m8s #r(dentes de lo necesario, mas sed #r(dentes con sobriedad!F 1al gran #ersona=e he 'isto <(e #er=(dic al b(en *)4C* nombre de s( religin #ara mostrarse m8s religioso <(e los hombres de s( clase! G(sto de las nat(rale5as tem#ladas, medias y e<(ilibradasD la ;alta de moderacin si no me o;ende, hasta c(ando 'a encaminada al bien mismo, me eItraAa al menos, me #one en d(ro a#rieto #ara cali;icarla! ,i la madre de Pa(sanias, <(e dio las #rimeras instr(cciones y lle' la #rimera #iedra #ara la m(erte de s( hi=oD ni el dictador Post(mio, <(e hi5o morir al s(yo, a <(ien el ardor =('enil haba em#(=ado 'ictoriosamente hacia los enemigos algo m8s all8 de s( #(esto, me #arecen casos dignos de alaban5aD m8s bien los considero eItraAos <(e =(stos, y no soy #artidario de aconse=ar ni de seg(ir 'irt(des tan costosas y sal'a=es! El ar<(ero <(e sobre#asa el blanco comete ig(al ;alta <(e el <(e no le alcan5aD mi 'ista se t(rba c(ando 'e de #ronto (na l(5 es#lendorosa, lo mismo <(e al entrar br(scamente en las sombras! Callicles, en las obras de Platn, dice <(e el eIceso de ;iloso;a #er=(dica, y aconse=a no sobre#asarla hasta (n #(nto en <(e ya tras#onga los lmites de lo @tilD <(e tomada con moderacin es agradable y #ro'echosa, con eIceso con'ierte al hombre en 'icioso y sal'a=e$ hace <(e desdeAe las leyes y religiones, <(e se enemiste con la sociedad, <(e sea ad'ersario de los h(manos #laceres, inca#a5 de todo gobierno #oltico, de socorrer a s(s seme=antes y de a(Iiliarse a s mismoD #ro#io, en s(ma, a ser im#(nemente abo;eteado! Callicles dice 'erdad, #(es en s( eIceso la ;iloso;a escla'i5a n(estra nat(ral ra5n, y, #or (na s(tilidad im#ort(na nos des'a del camino llano y cmodo <(e la nat(rale5a nos ha tra5ado! La amistad <(e #ro;esamos a n(estras m(=eres es bien legtimaD mas no #or ello la teologa de=a de reglamentarla ni de restringirla! Par?ceme haber ledo en santo 1om8s, en (n #asa=e en <(e
El sabio no es ya sabio, y el tono es ya =(sto, el amor <(e a la 'irt(d #ro;esan es eIagerado! HOR.CIO, E#st!, I, N, )4! 9,! del 1!:
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condena los matrimonios entre #arientes cercanos, la sig(iente ra5n, entre otras, en a#oyo de s( aserto$ <(e hay #eligro en <(e la amistad <(e se #ro;ese a la m(=er en este caso sea inmoderada, #(es si la a;eccin marital es cabal y #er;ecta, como debe ser siem#re, al sobrecargarla con la a;eccin <(e eIiste entre #arientes, no cabe d(da <(e tal a aditamento lle'ar8 al marido a cond(cirse m8s all8 de los lmites <(e la ra5n #rescribe! Las ciencias <(e gobiernan las cost(mbres sociales, como la teologa y la ;iloso;a, de todo se hacen cargoD no hay acto #or #ri'ado o secreto <(e sea <(e se des'e de s( =(risdiccin y conocimiento! -on demasiado ignorantes los <(e recha5an s(s reglas en este #artic(lar, los c(ales hacen lo <(e las m(=eres, <(e se a'ergYen5an de mostrar al m?dico s(s desn(deces, c(ando no tienen incon'eniente en hacer 'er s(s m8s secretas belle5as al amante! X(iero, en #ro de a<(ellas ciencias enseAar lo <(e sig(e a los maridos, si es <(e toda'a los hay eItremados en el calor hacia s(s *)4B* m(=eres$ los goces mismos <(e eI#erimentan al =(ntarse con s(s es#osas, son re#robables si la moderacin no los #residoD hay #eligro de caer en licencia y desbordamiento en este #(nto, ig(almente <(e en el trato ilegtimo! Los re;inamientos deshonestos <(e el calor #rimero nos s(giere son no ya slo enemigos de la decencia, sino #er=(diciales a n(estras m(=eres! X(e al menos a#rendan el im#(dor de otros maestrosD est8n constantemente sobrado des#iertas #ara n(estra necesidad! En c(anto a m, en este #(nto, siem#re me g(i lo nat(ral y lo sencillo! El matrimonio es (na (nin religiosa y de'ota y he a<( #or <(? el #lacer <(e con ?l se eI#erimenta debe ser (n #lacer moderado, serio, <(e 'aya (nido a alg(na se'eridadD debe ser (n goce (n tanto #r(dente mes(rado! / #or<(e s( misin #rinci#al es la generacin, hay <(ien d(da de si c(ando estamos ciertos de no traba=ar #ara ella, lo c(al acontece c(ando las m(=eres son ya 'ie=as o est8n en cinta, nos es lcito (nirnos a ellas! .l entender de Platn, tal acto es (n homicidio! Ciertas naciones, la mahometana entre otras, abominan la cohabitacin con las m(=eres #reAadasD otros #(eblos la recha5an ig(almente c(ando las m(=eres est8n con la regla! _enobia no reciba a s( marido m8s <(e (na 'e5, des#(?s de=8bale libre a s(s anchas mientras d(raba el #erodo de la conce#cin, #asado el c(al, y e;ect(ado el al(mbramiento, le a(tori5aba a comen5ar de n(e'o! 0igno y generoso e=em#lo de matrimonio! Platn tom sin d(da la narracin sig(iente de alg@n #oeta sin dinero <(e estaba hambriento del goce amoroso$ .cometi O@#iter a s( m(=er (n da con tal 'igor, <(e no teniendo

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#aciencia #ara ag(ardar a <(e ganara el lecho, tendiola en el s(elo, y a ca(sa de la 'ehemencia del #lacer, ol'id las gra'es e im#ortantes resol(ciones <(e acababa de tomar con los otros dioses de s( celestial corteD O@#iter aseg(r <(e haba encontrado tanto #lacer en s( o#eracin como la 'e5 #rimera <(e deshi5o la 'irginidad de s( m(=er, a escondidas de los #adres de ella! Los reyes de Persia admitan en los ;estines a s(s m(=eresD #ero c(ando el 'ino les #ona el cerebro caliente, c(ando ya daban rienda s(elta a la 'ol(#t(osidad, en'i8banlas a s(s habitaciones #artic(lares #ara no hacerlas #artci#es de s(s inmoderados a#etitos, y hacan <(e los acom#aAasen otras m(=eres a las c(ales no les ligaba ning(na obligacin de res#eto! 1odos los #laceres y todas las cosas agradables no con'ienen #or ig(al a toda s(erte de gentes! E#aminondas #(so en #risin a (n mo5o cala'eraD Pel#idas rogole <(e le de=ara en libertad y <(e se lo cedieseD a<(?l recha5 la #eticin, concedi?ndosele, sin embargo, a (na m(chacha <(e intercedi #or el =o'en! O(sti;ic E#aminondas s( #roceder diciendo <(e era a<(?lla (na gracia <(e deba concederse a (na amiga, no a (n ca#it8n! *)4G* E=erciendo -;ocles la #ret(ra en com#aAa de P?ricles y 'iendo #asar #or la calle a (n mocito agraciado$ EG(a#o m(chacho, di=o! *-eralo #ara otro <(e no ;(era #retor, contest P?ricles, #(es (n #retor debe tener castas no slo las manos, sino tambi?n los o=os!F El em#erador .(lio +ero res#ondi a s( m(=er en ocasin en <(e ?sta se <(e=aba de <(e a<(?l g(staba de otras m(=eres, <(e al #roceder as obraba acertadamente, #(esto <(e el matrimonio era (na instit(cin de honor y dignidad, no de conc(#iscencia loca y lasci'a! ,(estra historia eclesi8stica ha conser'ado con honor la memoria de a<(ella m(=er <(e re#(di a s( marido #or no <(erer #restarse a s(s conc(#iscentes desbordamientos! En concl(sin, no hay #lacer #or legtimo <(e se considere c(yo eIceso o intem#erancia no nos sea re#rochable! Hablando con conocimiento de ca(sa #(ede decirse <(e el hombre es (n animal bien mis?rrimo! .#enas se halla en condicin de g(star (n #lacer cabal y #(ro, y ya se es;(er5a #or dismin(irlo #or re;leIin! -in d(da no se cree s(;icientemente desdichado c(ando a(menta s(s #enas #or inclinacin y #or arte$ >ort(nae miseras a(Iim(s arte 'ias! CNB

,osotros mismos traba=amos #ara a(mentar la miseria de n(estra condicin! PROPERCIO, III, K, GG! 9,! del 1!:
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La ciencia h(mana se las ingenia bien est@#idamente, e=ercit8ndose en dismin(ir el n@mero y d(l5(ra de los goces <(e nos #ertenecenD mas #rocede de (na manera ra5onable al em#lear s(s arti;icios en embellecernos y oc(ltar nos los males, aligerando el sentimiento de los mismos! -i h(biera yo sido =e;e de (na secta ;ilos;ica, h(biese seg(ido di;erente r(mbo, h(biera seg(ido (n camino m8s nat(ral, (n camino 'erdadero, cmodo y santo, y acaso habra tenido la ;(er5a s(;iciente #ara contenerme en el =(sto lmite! Como si n(estros m?dicos, as los es#irit(ales como los cor#orales, h(bieran ;ormado entre ellos (n concierto, no enc(entran camino ni remedio a n(estros males del c(er#o ni tam#oco a los del alma, sino 'ali?ndose del tormento, el dolor y la #ena! Las 'igilias, los ay(nos, los cilicios, el destierro a regiones le=anas y solitarias, las #risiones a #er#et(idad, los castigos y otras a;licciones han sido introd(cidos #ara agra'ar n(estra miseria, de tal s(erte <(e constit(yan amarg(ras 'erdaderas en las c(ales #redomine el dolor s(#remo, de manera <(e no aconte5ca lo <(e s(cedi al senador romano Galo, el c(al, habiendo sido desterrado a la isla de Lesbos, se t('o noticia en Roma de <(e lo #asaba bastante bien, y <(e a<(ello mismo <(e se le haba im#(esto como #enitencia habalo trocado en comodidad! Por ello los <(e le condenaron dis#(sieron llamarle a s( casa *)44* de Roma, al lado de s( m(=er, #ara acomodar as el castigo a s( resentimiento! Es bien seg(ro <(e a a<(el a <(ien el ay(no me=orase la sal(d y le #(siera contento, a a<(el #ara <(ien el #escado ;(era m8s a#etitoso <(e la carne, ya no le seran recomendados como #rece#to sal(dable! Lo #ro#io acontece en la otra medicina, en la cor#oral$ las drogas no #rod(cen sal(dable e;ecto a <(ien las toma de b(en grado, con #lacerD la amarg(ra y la di;ic(ltad son re<(isitos indis#ensables #ara el b(en res(ltado de los medicamentos! La nat(rale5a <(e ace#tase el r(ibarbo como cosa ;amiliar, corrom#era s( (soD es #reciso <(e las medicinas den al traste con n(estro estmago #ara c(rarlo, y a<( no se c(m#le la consabida regla de <(e las cosas se c(ran con s(s contrarias, #or<(e el mal c(ra el mal mismo! 1ales cosas se relacionan ig(almente con la tan antig(a idea de #retender grati;icar al cielo y a la nat(rale5a con los sacri;icios h(manos, #r8ctica <(e ;(e (ni'ersalmente abra5ada #or todas las religiones! 1oda'a en tiem#o de n(estros #adres, .m(rat, en la toma del Istmo, sacri;ic seiscientos ='enes griegos, al alma de s(

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#adre, a ;in de <(e la sangre derramada sir'iese de ali'io al es#rit( del di;(nto! En esas n(e'as tierras, desc(biertas en n(estros das, #(ras y 'rgenes toda'a, com#aradas con las n(estras, los sacri;icios h(manos son generalesD todos s(s dolos se abre'an con sangre h(mana, a lo c(al acom#aAan e=em#los de cr(eldad horribleD se <(eman 'i'as a las 'ctimas, y c(ando est8n ya medio asadas, se las retira del ;(ego #ara arrancarlas el cora5n y las entraAasD a otras, a(n a las m(=eres, se las desh(ella 'i'as, y con s( #iel ensangrentada se c(bre y enmascara a las dem8s! / en estos horrores no ;altan la resol(cin ni la ;irme5a, #(es las #obres gentes destinadas a la degollina *m(=eres, 'ie=os y niAos* 'an alg(nos das antes de la inmolacin #idiendo limosnas #ara la o;renda de s( sacri;icio, y se #resentan a la carnicera cantando y bailando con los conc(rrentes! EI#licando los emba=adores del rey de M?=ico la grande5a de s( soberano a Hern8n Cort?s, des#(?s de haberle dicho <(e contaba treinta 'asallos, de los c(ales cada (no #oda re(nir cien mil combatientes, y <(e resida en la ci(dad m8s hermosa <(e cobi=ara el cielo, aAadieron <(e sacri;icaba a los dioses cinc(enta mil hombres cada aAo! Le di=eron <(e el em#erador haca la g(erra a los #(eblos 'ecinos, no slo #ara e=ercicio de la =('ent(d de s( #as, sino m8s bien #ara #ro'eerse de 'ctimas con los #risioneros #ara e=ec(tar los sacri;icios! En los mismos #ases, y en cierto l(gar #e<(eAo, #ara hacer a Cort?s (n l(cido recibimiento, sacri;icaron cinc(enta hombres re(nidos! .Aadir?, adem8s, <(e alg(nos de estos #(eblos, <(e ;(eron derrotados #or el con<(istador, le reconocieron y solicitaron s( amistadD y los mensa=eros le o;recieron tres clases *)4N* de #resentes, en esta ;orma$ E-eAor, a<( tienes cinco escla'osD si eres (n dios alti'o, <(e te a#acientas de carne y sangre, cmetelos, y te traeremos m8sD si eres (n dios ben?'olo, he a<( #l(mas o inciensoD si eres hombre, toma los #8=aros y ;r(tos <(e tienes ante t( 'ista!F

Ca#t(lo HHH 0e los canbales C(ando el rey Pirro #as a Italia, l(ego <(e h(bo reconocido la organi5acin del e=?rcito romano <(e iba a batallar contra el s(yo$ E,o s?, di=o, <(? clase de b8rbaros sean ?stos 9sabido es <(e los
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griegos llamaban as a todos los #(eblos eItran=eros:, #ero la dis#osicin de los soldados <(e 'eo no es b8rbara en modo alg(no!F Otro tanto di=eron los griegos de las tro#as <(e >laminio introd(=o en s( #as, y >ili#o, contem#lando desde (n cerro el orden dis#osicin del cam#amento romano, en s( reino, ba=o P(blio -(l#icio Galba! Esto #r(eba <(e es b(eno g(ardarle de abra5ar las o#iniones com(nes, <(e hay <(e =(5gar #or el camino de la ra5n y no #or la 'o5 general! He tenido conmigo m(cho tiem#o (n hombre <(e haba 'i'ido die5 o doce aAos en ese m(ndo <(e ha sido desc(bierto en n(estro siglo, en el l(gar en <(e +illegaignon toc tierra, al c(al #(so #or nombre Francia ant,rtica! Este desc(brimiento de (n inmenso #as 'ale bien la #ena de ser tomado en consideracin! Ignoro si en lo 'enidero tendr8n l(gar otros, en atencin a <(e tantos y tantos hombres <(e 'allan m8s <(e nosotros no tenan ni si<(iera #res(ncin remota de lo <(e en n(estro tiem#o ha acontecido! /o recelo a 'eces <(e acaso tengamos los o=os m8s grandes <(e el 'ientre, y m8s c(riosidad <(e ca#acidad! Lo abarcamos todo, #ero no estrechamos sino 'iento! Platn nos m(estra <(e -oln deca haberse in;ormado de los sacerdotes de la ci(dad de -as, en Egi#to, de <(e en tiem#os remotsimos, antes del dil('io, eIista (na gran isla llamada Atl,ntida, a la entrada del estrecho de Gibraltar, la c(al com#renda m8s territorio <(e el .sia y el 3;rica =(ntas <(e los reyes de esta regin, <(e no slo #osean esta isla, sino <(e #or tierra ;irme eItendanse tan adentro <(e eran d(eAos de la anch(ra de 3;rica hasta Egi#to, y de la longit(d de E(ro#a hasta la 1oscana, <(isieron llegar al .sia y s(by(gar todas las naciones <(e bordea el Mediterr8neo, hasta el gol;o del Mar ,egro! . este ;in atra'esaron Es#aAa, la Galia o Italia, y llegaron a Grecia, donde los atenienses los recha5aronD #ero <(e andando el tiem#o, los mismos atenienses, los habitantes de la .tl8ntida y la isla misma, ;(eron s(mergidos #or las ag(as del dil('io! *)4K* Es m(y #robable <(e los destro5os <(e ?ste #rod(=o hayan ocasionado cambios eItraAos en las di;erentes regiones de la tierra, y alg(nos dicen <(e del dil('io data la se#aracin de -icilia de ItaliaD Haec loca, 'i <(ondam et 'asta con'(lsi r(ina, !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! 0issil(isse ;er(nt, <((m #roten(s (tra se tell(s (na ;oret!!!CNG
0cese <(e en lo antig(o estas tierras eran (n mismo continenteD #or (n em#(=e 'iolento las se#ar el mar embra'ecido! +IRGILIO, Eneida, III, G)G y sig!
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la de Chi#re de -iria y la de la isla de ,egro#onto de Beocia, y <(e =(nt territorios <(e estaban antes se#arados, c(briendo de arena y limo los ;osos intermediarios! -terllis<(e di( #al(s, a#ta<(e remis, 'icinas (rbes alit, et gra'e sentit aratr(m! CN4

Mas no hay #robabilidad de <(e esta isla sea el m(ndo <(e acabamos de desc(brir, #(es tocaba casi con Es#aAa, y habra <(e s(#oner <(e la in(ndacin habra ocasionado (n trastorno enorme en el globo terr8<(eo, a#artados como se enc(entran los n(e'os #ases #or m8s de mil doscientas leg(as de nosotros! Las na'egaciones modernas, adem8s, han demostrado <(e no se trata de (na isla, sino de (n continente o tierra ;irme con la India oriental de (n lado y las tierras <(e est8n ba=o los dos #olos de otro, o <(e, de estar se#arada, el estrecho es tan #e<(eAo <(e no merece #or ello el nombre de isla! Parece <(e hay mo'imientos nat(rales y ;(ertes sac(didas en esos continentes y mares como en n(estro organismo! C(ando considero la accin <(e el ro 0ordoAa ocasiona act(almente en la margen derecha de s( c(rso, el c(al se ha ensanchado tanto <(e ha llegado a minar los cimientos de alg(nos edi;icios, me ;ormo idea de a<(ella agitacin eItraordinaria <(e, de seg(ir en a(mento, la con;ig(racin del m(ndo se cambiaraD mas no acontece as, #or<(e los accidentes y mo'imientos, ya tienen l(gar en (na direccin, ya en otra, ya hay a(sencia de mo'imiento! / no hablo de las re#entinas in(ndaciones <(e nos son tan conocidas! En Medoc, a lo largo del mar, mi hermano, el seAor de .rsac, ha 'isto (na de s(s ;incas enterrada ba=o las arenas <(e el mar arro= sobre ellaD toda'a se 'en los restos de alg(nas constr(ccionesD s(s dominios y rentas hanse trocado en miserables tierras de #astos! Los habitantes dicen <(e, de alg@n tiem#o ac8, el mar se les acerca tanto, <(e ya han #erdido c(atro leg(as de territorio! Las arenas
9,! del 1!: 265 Mna lag(na, est?ril m(cho tiem#o, <(e hendan los remos de la barca, conoce hoy el arado y alimenta las ci(dades 'ecinas! HOR.CIO, .rte #o?tica, '! N4! 9,! del 1!:
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<(e arro=a son a manera de 'ang(ardia! +ense *)46* grandes d(nas de tierra mo'edi5a, distantes media leg(a del oc?ano, <(e 'an ganando el #as! El otro antig(o testimonio <(e #retende relacionarse con este desc(brimiento lo encontramos en .ristteles, dado <(e el libro de las ?ara/illas lo haya com#(esto el ;ilso;o! En esta obrilla se c(enta <(e alg(nos cartagineses, na'egando #or el Oc?ano atl8ntico, ;(era del estrecho de Gibraltar, bogaron largo tiem#o y acabaron #or desc(brir (na isla ;?rtil, #oblada de bos<(es y baAada #or ros im#ortantes, de #ro;(ndo ca(ceD estaba la isla m(y le=os de tierra ;irme, y aAade el mismo libro <(e a<(ellos na'egantes, y otros <(e los sig(ieron, atrados #or la bondad y ;ertilidad de la tierra, lle'aron consigo s(s m(=eres o hi=os y se aclimataron en el n(e'o #as! +iendo los seAores de Cartago <(e s( territorio se des#oblaba #oco a #oco, #rohibieron, ba=o #ena de m(erte, <(e nadie emigrara a la isla, y arro=aron a los habitantes de ?sta, temiendo, seg@n se cree, <(e andando el tiem#o alcan5aran #odero, s(#lantasen a Cartago y ocasionaran s( r(ina! Este relato de .ristteles tam#oco se re;iere al no'simo desc(brimiento! El hombre de <(e he hablado era sencillo y r(do, condicin m(y adec(ada #ara ser 'erdico testimonio, #(es los es#rit(s c(lti'ados, si bien obser'an con mayor c(riosidad y mayor n@mero de cosas, s(elen glosarlas, y a ;in de #oner de relie'e la inter#retacin de <(e las acom#aAan, ad(lteran algo la relacinD =am8s m(estran lo <(e 'en al nat(ral, siem#re lo tr(ecan y des;ig(ran con;orme al as#ecto ba=o el c(al lo han 'isto, de modo <(e #ara dar cr?dito a s( testimonio y ser agradables, ad(lteran de b(en grado la materia, alargandola o am#li8ndola! Precisa, #(es, (n hombre ;iel, o tan sencillo, <(e no tenga #ara <(? in'entar o acomodar a la 'erosimilit(d ;alsas relaciones, (n hombre ingen(o! .s era el mo, el c(al, adem8s, me hi5o conocer en 'arias ocasiones marineros y comerciantes <(e en s( 'ia=e haba 'isto, de s(erte <(e a s(s in;ormes me atengo sin con;rontarlos con las relaciones de los cosmgra;os! Habramos menester de gegra;os <(e nos relatasen circ(nstanciadamente los l(gares <(e 'isitaranD mas las gentes <(e han estado en Palestina, #or e=em#lo, =(5gan #or ello #oder dis;r(tar el #ri'ilegio de darnos noticia del resto del m(ndo! /o <(isiera <(e cada c(al escribiese sobre a<(ello <(e conoce bien, no #recisamente en materia de 'ia=es, sino en toda s(erte de cosasD #(es tal #(ede hallarse <(e #osea #artic(lar ciencia o eI#eriencia de la nat(rale5a de (n ro o de (na ;(ente y <(e en lo dem8s sea lego en absol(to! -in embargo, si le 'iene a las mientes escribir

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sobre el ro o la ;(ente, englobar8 con ello toda la ciencia ;sica! 0e este 'icio s(rgen 'arios incon'enientes! +ol'iendo a mi as(nto, creo <(e nada hay de b8rbaro ni de sal'a=e en esas naciones, seg@n lo <(e se me ha re;eridoD *)47* lo <(e oc(rre es <(e cada c(al llama "ar"arie a lo <(e es a=eno a s(s cost(mbres! Como no tenemos otro #(nto de mira #ara disting(ir la 'erdad y la ra5n <(e el e=em#lo e idea de las o#iniones y (sos de #as en <(e 'i'imos, a n(estro dictamen en ?l tienen s( asiento la #er;ecta religin, el gobierno m8s c(m#lido, el m8s irre#rochable (so de todas las cosas! .s son sal'a=es esos #(eblos como los ;r(tos a <(e a#licamos ig(al nombre #or germinar y desarrollarse es#ont8neamenteD en 'erdad creo yo <(e mas bien debi?ramos nombrar as a los <(e #or medio de n(estro arti;icio hemos modi;icado y a#artado del orden a <(e #ertenecanD en los #rimeros se g(ardan 'igorosas y 'i'as las #ro#iedades y 'irt(des nat(rales, <(e son las 'erdaderas y @tiles, las c(ales hemos bastardeado en los seg(ndos #ara acomodarlos al #lacer de n(estro g(sto corrom#idoD y sin embargo, el sabor mismo y la delicade5a se a'ienen con n(estro #aladar, <(e enc(entra eIcelentes, en com#aracin con los n(estros, di'ersos ;r(tos de a<(ellas regiones <(e se desarrollan sin c(lti'o! El arte no 'ence a la madre nat(rale5a, grande y #oderosa! 1anto hemos recargado la belle5a y ri<(e5a de s(s obras con n(estras in'enciones, <(e la hemos ahogadoD as es <(e #or todas #artes donde s( belle5a res#landece, la nat(rale5a deshonra n(estras in'enciones ;r'olas y 'anas! Et 'eni(nt hederae s#onte s(a meli(sD s(rgit et in solis ;ormosior arb(t(s antrisD !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! Et 'ol(cres n(lla d(lci(s arte can(nt! CNN

1odos n(estros es;(er5os =(ntos no logran si<(iera edi;icar el nido del m8s insigni;icante #a=arillo, s( conteIt(ra, s( belle5a y la (tilidad de s( (soD ni si<(iera acertaran a ;ormar el te=ido de (na me5<(ina tela de araAa!

La hiedra crece sin c(lti'oD el 8rbol no es n(nca m8s ;rondoso <(e c(ando #ros#era en los abismos solitarios!!! el canto de las a'es es m8s d(lce sin el conc(rso del arte! PROPERCIO, I, C, )L y sig! 9,! del 1!:
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Platn dice <(e todas las cosas son obra de la nat(rale5a, del acaso o del arte! Las m8s grandes y magn;icas #roceden de (na de las dos #rimeras ca(sasD las m8s insigni;icantes e im#er;ectas, de la @ltima! Esas naciones me #arecen, #(es, solamente b8rbaras, en el sentido de <(e en ellas ha dominado escasamente la h(ella del es#rit( h(mano, y #or<(e #ermanecen toda'a en los con;ines de s( ingen(idad #rimiti'a! Las leyes nat(rales dirigen s( eIistencia m(y #oco bastardeadas #or las n(estras, de tal s(erte <(e, a 'eces, lamento <(e no hayan tenido noticia de tales #(eblos, los hombres <(e h(bieran #odido =(5garlos me=or <(e nosotros! -iento <(e Lic(rgo y Platn no los hayan conocido, #(es se me ;ig(ra <(e lo <(e #or eI#eriencia 'emos en esas naciones sobre#asa no *)NL* slo las #int(ras con <(e la #oesa ha embellecido la edad de oro de la h(manidad, sino <(e todas las in'enciones <(e los hombres #(dieran imaginar #ara alcan5ar (na 'ida dichosa, =(ntas con las condiciones mismas de la ;iloso;a, no han logrado re#resentarse (na ingen(idad tan #(ra y sencilla, com#arable a la <(e 'emos en esos #ases, ni han #odido creer tam#oco <(e (na sociedad #(diera sostenerse con arti;icio tan escaso y, como si di=?ramos, sin sold(ra h(mana! Es (n #(eblo, dira yo a Platn, en el c(al no eIiste ning(na es#ecie de tr8;ico, ning@n conocimiento de las letras, ning@n conocimiento de la ciencia de los n@meros, ning@n nombre de magistrado ni de otra s(erte, <(e se a#li<(e a ning(na s(#erioridad #olticaD tam#oco hay ricos, ni #obres, ni contratos, ni s(cesiones, ni #articiones, ni m8s #ro;esiones <(e las ociosas, ni m8s relaciones de #arentesco <(e las com(nesD las gentes 'an desn(das, no tienen agric(lt(ra ni metales, no beben 'ino ni c(lti'an los cereales! Las #alabras mismas <(e signi;ican la mentira, la traicin, el disim(lo, la a'aricia, la en'idia, la detractacin, el #erdn, les son desconocidas! ZC(8n distante hallara Platn la re#@blica <(e imagin? de la #er;eccin de estos #(eblos[ Viri a diis recentes.294" Hos nat(ra modos #rim(m dedit!CN6

Hombres son ?stos <(e salen de las manos de los dioses! -T,EC., E#st! 7L! 9,! del 1!: 268 1ales ;(eron las #rimiti'as leyes de la nat(rale5a! +IRGILIO, Gerg!, II, CL! 9,! del 1!:
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+i'en en (n l(gar del #as, #intoresco y tan sano <(e, seg@n atestig(an los <(e lo 'ieron, es m(y raro encontrar (n hombre en;ermo, legaAoso, desdentado o encorbado #or la 'e=e5! Est8n sit(ados a lo largo del Oc?ano, de;endidos del lado de la tierra #or grandes y ele'adas montaAas, <(e distan del mar (nas cien leg(as a#roIimadamente! 1ienen grande ab(ndancia de carne y #escados, <(e en nada se aseme=an a los n(estros, y <(e comen cocidos, sin aliAo alg(no! El #rimer hombre <(e 'ieron montado a caballo, a(n<(e ya haba tenido con ellos relaciones en anteriores 'ia=es, les ca(s tanto horror en tal #ost(ra <(e le mataron a ;lecha5os antes de reconocerlo! -(s edi;icios son m(y largos, ca#aces de contener dos o trescientas almasD los c(bren con la corte5a de grandes arboles, est8n ;i=os al s(elo #or (n eItremo y se a#oyan (nos sobre otros #or los lados, a la manera de alg(nas de n(estras gran=asD la #arte <(e los g(arece llega hasta el s(elo y les sir'e de ;lanco! 1ienen madera tan d(ra <(e la em#lean #ara cortar, y con ella hacen es#adas, y #arrillas #ara asar la carne! -(s lechos son de (n te=ido de algodn, y est8n s(s#endidos del techo como los de n(estros na'osD cada c(al oc(#a el s(yoD las m(=eres d(ermen se#aradas de s(s maridos! Le'8ntanse c(ando amanece, y comen, l(ego de haberse le'antado, *)N)* #ara todo el da, #(es hacen (na sola comidaD en ?sta no bebenD as dice -(idas <(e hacen alg(nos #(eblos del OrienteD beben s ;(era de la comida 'arias 'eces al da y ab(ndantementeD #re#aran el l<(ido con ciertas races, tiene el color del 'ino claro y no lo toman sino tibio! Este breba=e, <(e no se conser'a m8s <(e dos o tres das, es algo #icante, #ero no se s(be a la cabe5aD es sal(dable al estmago y sir'e de laIante a los <(e no tienen cost(mbre de beberlo, #ero a los <(e est8n habit(ados les es m(y grato! En l(gar de #an comen (na s(stancia blanca como el cilantro a5(caradoD yo la he #robado, y, tiene el g(sto d(lce y algo desabrido! Pasan todo el da bailando! Los m8s ='enes 'an a la ca5a de montera armados de arcos! Mna #arte de las m(=eres se oc(#a en calentar el breba=e, <(e es s( #rinci#al o;icio! -iem#re hay alg@n anciano <(e #or las maAanas, antes de la comida, #redica a todos los <(e 'i'en en (na gran=era, #ase8ndose de (n eItremo a otro y re#itiendo m(chas 'eces la misma eIhortacin hasta <(e acaba de recorrer el recinto, el c(al tiene (nos cien #asos de longit(d! ,o les recomienda sino dos cosas

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el anciano$ el 'alor contra los enemigos y la b(ena amistad #ara con s(s m(=eres, y a esta seg(nda recomendacin aAade siem#re <(e ellas son las <(e les s(ministran la bebida tem#lada y en sa5n! En 'arios l(gares #(eden 'erse, yo tengo alg(nos de estos ob=etos en mi casa, la ;orma de s(s lechos, cordones, es#adas, bra5aletes de madera con <(e se #reser'an los #(Aos en los combates, y grandes bastones con (na abert(ra #or (n eItremo, con el to<(e de los c(ales sostienen la cadencia en s(s dan5as! Lle'an el #elo cortado al ra#e, y se a;eitan me=or <(e nosotros, sin otro (tensilio <(e (na na'a=a de madera o #iedra! Creen en la inmortalidad del alma, y <(e las <(e han merecido bien de los dioses 'an a re#osar al l(gar del cielo en <(e el sol nace, y las malditas al l(gar en <(e el sol se #one! 1ienen (nos sacerdotes y #ro;etas <(e se #resentan m(y #oco ante el #(eblo, y <(e 'i'en en las montaAas a la llegada de ellos cel?brase (na ;iesta y asamblea solemne, en la <(e toman #arte 'arias gran=asD cada (na de ?stas, seg@n <(eda descrita, ;orma (n #(eblo, y ?stos se hallan sit(ados (na leg(a ;rancesa de distancia! Los sacerdotes les hablan en #@blico, los eIhortan a la 'irt(d y al deber, y toda s( ciencia moral h8llase com#rendida en dos artc(los, <(e son la #roe5a en la g(erra y la a;eccin a s(s m(=eres! Los mismos sacerdotes #ronostcanles las cosas del #or'enir y el res(ltado <(e deben es#erar en s(s em#resas, encamin8ndolos o a#art8ndolos de la g(erra! Mas si son malos adi'inos, si #redicen lo contrario de lo <(e acontece, se los corta y trit(ra en mil #eda5os, caso de atra#arlos, como ;alsos #ro;etas! Por esta ra5n, a<(el <(e se e<(i'oca (na 'e5, desa#arece l(ego #ara siem#re! *)NC* La adi'inacin es slo don de 0ios, y #or eso debiera ser castigado como im#ostor el <(e de ella ab(sa! Entre los escitas, c(ando los adi'inos se e<(i'ocaban, tendaseles, amarrados con cadenas los #ies y las manos, en carros llenos de retama, tirados #or b(eyes, y as se los <(emaba! Los <(e rigen la cond(cta de los hombres son eIc(sables de hacer #ara lograr s( misin lo <(e #(edenD #ero a esos otros <(e nos 'ienen engaAando con las seg(ridades de (na ;ac(ltad eItraordinaria, c(yo ;(ndamento reside ;(era de los lmites da n(estro conocimiento, U#or <(? no castigalos en ra5n a <(e no mantienen el e;ecto de s(s #romesas, al #ar <(e #or lo temerario de s(s im#ost(rasV Los #(eblos de <(e 'oy hablando hacen la g(erra contra las naciones <(e 'i'en del otro lado de las montaAas, m8s adentro de

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la tierra ;irme! En estas l(chas todos 'an desn(dosD no lle'an otras armas <(e arcos, o es#adas de madera a;iladas #or (n eItremo, #arecido a la ho=a de (n 'enablo! Es cosa sor#rendente el considerar estos combates, <(e siem#re acaban con la matan5a y derramamiento de sangre, #(es la derrota y el #8nico son desconocidos en a<(ellas tierras! Cada c(al lle'a como tro;eo la cabe5a del enemigo <(e ha matado y la coloca a la entrada de s( 'i'ienda! . los #risioneros, des#(?s de haberles dado b(en trato d(rante alg@n tiem#o y de haberlos ;a'orecido con todas las comodidades <(e imaginan, el =e;e congrega a s(s amigos en (na asamblea, s(=eta con (na c(erda (no de los bra5os del ca(ti'o, y #or el eItremo de ella le mantiene a alg(nos #asos, a ;in de no ser heridoD el otro bra5o lo sostiene de ig(al modo el amigo me=or del =e;eD en esta dis#osicin, los dos <(e le s(=etan destro5an a es#ada5os! Hecho esto, le asan, se lo comen entre todos, y en'an alg(nos tro5os a los amigos a(sentes! / no se lo comen #ara alimentarse, como antig(amente hacan los escitas, sino #ara lle'ar la 'engan5a hasta el @ltimo lmiteD y as es en e;ecto, #(es habiendo ad'ertido <(e los #ort(g(eses <(e se (nieron a s(s ad'ersarios #onan en #r8ctica otra clase de m(erte contra ellos c(ando los cogan, la c(al consista en enterrarlos hasta la cint(ra y lan5arles l(ego en la #arte desc(bierta gran n@mero de ;lechas #ara des#(?s ahorcarlos, creyeron <(e estas gentes del otro m(ndo, lo mismo <(e las <(e haban sembrado el conocimiento de m(chos 'icios #or los #(eblos circ(n'ecinos, <(e se hallaban m8s e=ercitadas <(e ellos en todo g?nero de malicia, no reali5aban sin s( #or <(? a<(el g?nero de 'engan5a, <(e desde entonces ;(e a s(s o=os m8s cr(el <(e la s(yaD as <(e abandonaron s( antig(a #r8ctica #or la n(e'a de los #ort(g(eses! ,o de=o de reconocer la barbarie y el horror <(e s(#one el comerse al enemigo, mas s me sor#rende <(e com#rendamos y 'eamos s(s ;altas y seamos ciegos #ara reconocer las n(estras! Creo <(e es m8s b8rbaro comerse *)NB* a (n hombre 'i'o <(e com?rselo m(ertoD desgarrar #or medio de s(#licios y tormentos (n c(er#o toda'a lleno de 'ida, asarlo lentamente, y echarlo l(ego a los #erros o a los cerdosD esto, no slo lo hemos ledo, sino <(e lo hemos 'isto recientemente, y no es <(e se tratara de antig(os enemigos, sino de 'ecinos y conci(dadanos, con la agra'ante circ(nstancia de <(e #ara la comisin de tal horror sir'ieron de #reteIto la #iedad y la religin! Esto es m8s b8rbaro <(e asar el c(er#o de (n hombre y com?rselo, des#(?s de m(erto!

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Crisi#o y _enn, maestros de la secta estoica, o#inaban <(e no haba incon'eniente alg(no en ser'irse de n(estros des#o=os #ara c(al<(ier cosa <(e nos ;(era @til, ni tam#oco en ser'irse de ellos como alimento! -itiados n(estros ante#asados #or C?sar en la ci(dad de .lesia, determinaron, #ara no morirse de hambre, alimentarse con los c(er#os de los ancianos, m(=eres y dem8s #ersonas in@tiles #ara el combate! +ascones, (t ;ama est, alimentis talib(s (si #rod(Iere animas!CN7

Los mismos m?dicos no tienen incon'eniente en em#lear los restos h(manos #ara las o#eraciones <(e #ractican en los c(er#os 'i'os, y los a#lican, ya interior ya eIteriormente! Oam8s se 'io en a<(ellos #ases o#inin tan rela=ada <(e disc(l#ase la traicin, la deslealtad, la tirana y la cr(eldad, <(e son n(estros #ecados ordinarios! Podemos, #(es, llamarlos b8rbaros en #resencia de los #rece#tos <(e la sana ra5n dicta, mas no si los com#aramos con nosotros, <(e los sobre#asamos en todo g?nero de barbarie! -(s g(erras son com#letamente nobles y generosasD son tan eIc(sables y ab(ndan en acciones tan hermosas como esta en;ermedad h(mana #(ede cobi=ar! ,o l(chan #or la con<(ista de n(e'os territorios, #(es go5an toda'a de la ;ertilidad nat(ral <(e los #roc(ra sin traba=o ni ;atigas c(anto les es #reciso, y tan ab(ndantemente <(e les sera in@til ensanchar s(s lmites! Enc(?ntranse en la sit(acin dichosa de no codiciar sino a<(ello <(e s(s nat(rales necesidades les ordenanD todo lo <(e a ?stas sobre#asa es s(#er;l(o #ara ellos! Generalmente los de (na misma edad se llaman hermanos, hi=os los menores, y los ancianos se consideran como #adres de todos! Estos @ltimos de=an a s(s herederos la #lena #osesin de s(s bienes en com@n, sin m8s tt(los <(e el <(e la nat(rale5a da a las criat(ras al echarlas al m(ndo! -i s(s 'ecinos tras#onen las montaAas #ara sitiarlos y logran 'encerlos, el botn del tri(n;o consiste @nicamente en la gloria y s(#erioridad de haberlos sobre#asado en 'alor y en 'irt(d, #(es de nada les ser'iran *)NG* las ri<(e5as de los 'encidos! Regresan a s(s #ases, donde nada de lo #reciso los ;alta, y donde
C(?ntase <(e los 'ascones #rolongaron la 'ida n(triendose con carne h(mana! OM+E,.L, -8t!, H+, 7B! 9,! del 1!:
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saben adem8s acomodarse a s( condicin y 'i'ir contentos con ella! Ig(al 'irt(d adorna a los del contrario bando! . los #risioneros no les eIigen otro rescate <(e la con;esin y el reconocimiento de haber sido 'encidosD #ero no se 'e ni (no solo en todo el transc(rso de (n siglo <(e no #re;iera antes la m(erte <(e mostrarse cobarde ni de #alabra ni de obraD ning(no #ierde (n adarme de s( in'encible es;(er5o, ni se 'e ning(no tam#oco <(e no #re;iera ser m(erto y de'orado antes <(e solicitar el no serlo! 1r8tanlos con entera libertad a ;in de <(e la 'ida les sea m8s grata, y les hablan generalmente de las amena5as de (na m(erte #rIima, de los tormentos <(e s(;rir8n, de los #re#arati'os <(e se dis#onen a este e;ecto, del mag(llamiento de s(s miembros y del ;estn <(e se celebrar8 a s(s eI#ensas! 0e todo lo c(al se echa mano con el #ro#sito de arrancar de s(s labios alg(na #alabra blanda o alg(na ba=e5a, y tambi?n #ara hacerlos entrar en deseos de ;l(ir #ara de este modo #oder 'anagloriarse de haberlos metido miedo y <(ebrantado s( ;irme5a, #(es consideradas las cosas rectamente, en este solo #(nto consiste la 'ictoria 'erdadera$ +ictoria n(lla est, <(am <(ae con;essos animo <(o<(e s(b=(gat hostes! CKL Los h@ngaros, combatientes belicossimos, no iban tam#oco en la #ersec(cin de s(s enemigos m8s all8 de ese #(nto de red(cirlos a s( albedro! 1an l(ego como de ellos alcan5aban seme=ante con;esin, los de=aban libres, sin o;enderlos ni #edirles rescateD lo m8s a <(e llegaban las eIingencias de los 'encedores era a obtener #romesa de <(e en lo s(cesi'o no se le'antaran en armas contra ellos! Bastantes 'enta=as alcan5amos sobre n(estros enemigos, <(e no son com(nmente sino #restadas y no #ec(liares n(estras! M8s #ro#io es de (n mo5o de c(erda <(e de la ;ortale5a de 8nimo el tener los bra5os y las #iernas d(ros y resistentesD la b(ena dis#osicin #ara la l(cha es (na c(alidad m(erta y cor#oralD de la ;ort(na de#ende el <(e 'en5amos a n(estro enemigo, y el <(e le desl(mbremos! Es cosa de habilidad y destre5a, y #(ede estar al alcance de (n cobarde o de (n mentecato el ser cons(mado en la esgrima! La estimacin y el 'aler de (n hombre residen en el cora5n y en la 'ol(ntadD en ellos yace el 'erdadero honor! La 'alenta es la ;irme5a, no de las #iernas ni de los bra5os, sino la del
La sola 'ictoria 'erdadera es la <(e ;(er5a al enemigo a declararse 'encido! CL.M0I.,O, de seIto Cons(lat( Honorii, '! C)6! 9,! del 1!:
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'igor y la del alma! ,o consiste en el 'alor de n(estro caballo ni en la solide5 de n(estra armad(ra, sino en el tem#le de n(estro #echo! El <(e cae lleno *)N4* de 8nimo en el combate, si succiderit, de 'enu pu'nat243Del <(e desa;iando todos los #eligros 'e la m(erte cercana y #or ello no dismin(ye (n #(nto en s( ;ortale5aD <(ien al eIhalar el @ltimo s(s#iro mira toda'a a s( enemigo con alti'e5 y desd?n, son derrotados no #or nosotros, sino #or la mala ;ort(naD m(ertos #(eden ser, mas no 'encidos! Los m8s 'alientes son a 'eces los m8s in;ort(nados, as <(e #(ede decirse <(e hay #?rdidas tri(n;antes <(e e<(i'alen a las 'ictorias! ,i si<(iera a<(ellas c(atro hermanas, las m8s hermosas <(e el sol haya al(mbrado sobre la tierra, las de -alamina, Platea, Micala y -icilia, #odr8n =am8s o#oner toda s( gloria a la derrota del rey Lenidas y de los s(yos en el des;iladero de las 1erm#ilas! UX(i?n corri n(nca con gloria m8s 'i'a ni ambiciosa a 'encer en el combate <(e el ca#it8n Iscolas a la #?rdida del mismoV UX(i?n con c(riosidad mayor se in;orm de s( sal'acin <(e ?l de s( r(inaV Estaba encargado de de;ender cierto #aso del Pelo#oneso contra los arcadios, y como se sintiera inca#a5 de c(m#lir s( misin a ca(sa de la nat(rale5a del l(gar y de la desig(aldad de ;(er5as, con'encido de <(e todo c(anto los enemigos <(isieran hacer lo haran, y #or otra #arte, considerando indigno de s( #ro#io es;(er5o y magnanimidad, as como tambi?n del nombre lacedemonio er derrotado, ado#t la determinacin sig(iente$ los m8s ='enes y me=or dis#(estos de s( e=?rcito reser'olos #ara la de;ensa y ser'icio de s( #as, y les orden <(e #artieranD con a<(ellos c(ya m(erte era de menor trascendencia decidi de;ender el des;iladero, y con la m(erte de todos hacer #agar cara a los enemigos la entrada, como s(cedi e;ecti'amente, #(es 'i?ndose de #ronto rodeado #or todas #artes #or los arcadios, en <(ienes hi5o (na atro5 carnicera, ?l y los s(yos ;(eron l(ego #asados a c(chillo! UEIiste alg@n tro;eo asignado a los 'encedores <(e no #(diera a#licarse me=or a estos 'encidosV El 'encer 'erdadero tiene #or car8cter no el #reser'ar la 'ida, sino el batallar, y consiste el honor de la ;ortale5a, en el combatir, no en el derrotar! +ol'iendo a los canbales, dir? <(e, m(y le=os de rendirse los #risioneros #or las amena5as <(e se les hacen, oc(rre lo contrarioD d(rante los dos o tres meses <(e #ermanecen en tierra enemiga est8n alegres, y meten #risa a s(s amos #ara <(e se a#res(ren a darles la m(erte, desa;i8ndolos, in=(ri8ndolos, y ech8ndoles en cara la cobarda y el n@mero de batallas <(e #erdieron contra los s(yos! G(ardo (na cancin com#(esta #or (no de a<(?llos, en <(e se leen
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-i cae en tierra combate de rodillas! -T,EC., de Pro'identia, c! C! 9,! del 1!:


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los rasgos sig(ientes$ EX(e 'engan res(eltamente todos c(anto antes, <(e se re@nan #ara comer mi carne, y comer8n al mismo tiem#o la de s(s #adres y la de s(s ab(elos, *)NN* <(e antaAo sir'ieron de alimento a mi c(er#oD estos m@sc(los, estas carnes y estas 'enas son los '(estros, #obres locosD no reconoc?is <(e la s(stancia de los miembros de '(estros ante#asados reside toda'a en mi c(er#oD saboreadlos bien, y encontrar?is el g(ste de '(estra #ro#ia carne!F En nada se aseme=a esta cancin a las de los sal'a=es! Los <(e los #intan morib(ndos y los re#resentan c(ando se los sacri;ica, m(estran al #risionero esc(#iendo en el rostro a los <(e le matan y haci?ndoles gestos! Hasta <(e eIhalan el @ltimo s(s#iro no cesan de desa;iarlos de #alabra y #or obras! -on a<(ellos hombres, sin mentir, com#letamente sal'a=es com#arados con nosotrosD #reciso es <(e lo sean a sabiendas o <(e lo seamos nosotros! Hay (na distancia enorme entre s( manera de ser y la n(estra! Los 'arones tienen all 'arias m(=eres, en tanto mayor n@mero c(anta mayor es la ;ama <(e de 'alientes go5an! Es cosa hermosa y digna de notarse en los matrimonios, <(e en los celos de <(e n(estras m(=eres echan mano #ara im#edirnos com(nicacin y trato con las dem8s, las s(yas #onen c(anto est8 de s( #arte #ara <(e oc(rra lo contrario! .brigando mayor inter?s #or el honor de s(s maridos <(e #or todo lo dem8s, em#lean la mayor solicit(d de <(e son ca#aces en recabar el mayor n@mero #osible de com#aAeras, #(esto <(e tal circ(nstancia #r(eba la 'irt(d de s(s es#osos! Las n(estras tendr8n esta cost(mbre #or abs(rda, mas no lo es en modo alg(no, sino m8s bien (na b(ena #renda matrimonial, de la c(alidad m8s rele'ante! .lg(nas m(=eres de la Biblia$ La, Ra<(el, -ara y las de Oacob, entre otras, ;acilitaron a s(s maridos s(s hermosas sir'ientes! Li'ia sec(nd los deseos de .(g(sto en #er=(icio #ro#io! Estratonicia, es#osa del rey 0e=otaro, #roc(r a s( marido no ya slo (na hermossima camarera <(e la ser'a, sino <(e adem8s ed(c con diligencia s(ma los hi=os <(e nacieron de la (nin, y los ay(d a <(e heredaran el trono de s( marido! / #ara <(e no 'aya a creerse <(e esta cost(mbre se #ractica #or obligacin ser'il o #or a(toridad ciega del hombre, sin re;leIin ni =(icio, o #or tor#e5a de alma, mostrar? a<( alg(nos e=em#los de la inteligencia de a<(ellas gentes! .dem8s de la <(e #r(eba la cancin g(errera antes citada, tengo noticia de otra amorosa, <(e #rinci#ia as$ E0etente, c(lebraD detente, a ;in de <(e mi hermana co#ie de t(s hermosos colores el modelo de (n rico cordn <(e yo #(eda o;recer a mi amadaD <(e t( belle5a sea

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siem#re #re;erida a la de todas las dem8s ser#ientes!F Esta #rimera co#la es el estribillo de la cancin, y yo creo haber mantenido, s(;iciente comercio$ con los #oetas #ara =(5gar de ella, <(e no slo nada tiene de b8rbara, sino <(e se aseme=a a las de .nacreonte! El idioma de a<(ellos #(eblos es d(lce y agradable, y las #alabras terminan de (n modo seme=ante a las de la leng(a griega! *)NK* 1res hombres de a<(ellos #ases, desconociendo lo costoso <(e sera (n da a s( tran<(ilidad y dicha el conocimiento de la corr(#cin del n(estro, y <(e s( comercio con nosotros engendrara s( r(ina, como s(#ongo <(e habr8 ya acontecido, #or la loc(ra de haberse de=ado engaAar #or el deseo de no'edades, y #or haber abandonado la d(l5(ra de s( cielo #ara 'er el n(estro, 'inieron a R(8n c(ando el rey Carlos IH resida en esta ci(dad! El soberano los habl largo tiem#oD mostr8renseles n(estras maneras, n(estros l(=os, y c(antas cosas encierra (na gran ci(dad! L(ego alg(ien <(iso saber la o#inin <(e ;ormaran, y deseando conocer lo <(e les haba #arecido m8s admirable, res#ondieron <(e tres cosas 9de ellas ol'id? (na y estoy bien #esaroso, #ero dos las rec(erdo bien:$ di=eron <(e encontraban m(y raro <(e tantos hombres barb(dos, de ele'ada estat(ra, ;(ertes y bien armados como rodeaban al rey 9acaso se re;eran a los s(i5os de s( g(arda: se sometieran a la obediencia de (n m(chachillo, no eligieran me=or (no de entre ellos #ara <(e los mandara! En seg(ndo l(gar 9seg@n ellos la mitad de los hombres 'ale #or lo menos la otra mitad:, obser'aron <(e haba entre nosotros m(chas #ersonas llenas y ahtas de toda s(erte de comodidades y ri<(e5asD <(e los otros mendigaban de hambre y miseria, y <(e les #areca tambi?n sing(lar <(e los seg(ndos #(dieran so#ortar in=(sticia seme=ante y <(e no estrang(laran a los #rimeros, o no #(sieran ;(ego a s(s casas! /o habl? a mi 'e5 largo tiem#o con (no de ellos, #ero t('e (n int?r#rete tan tor#e o inh8bil #ara entenderme, <(e ;(e #o<(simo el #lacer <(e recib! Preg(nt8ndole <(? 'enta=as alcan5aba de la s(#erioridad de <(e se hallaba in'estido entre los s(yos, #(es era entre ellos ca#it8n, n(estros marinos le llamaban rey, d=ome <(e la de ir a la cabe5a en la g(erra! Interrogado sobre el n@mero de hombres <(e le seg(an, mostrome (n l(gar #ara signi;icarme <(e tantos como #oda contener el sitio <(e seAalaba 9c(atro o cinco mil:! Habi?ndole dicho si ;(era de la g(erra d(raba a@n s( a(toridad, contest <(e go5aba del #ri'ilegio, al 'isitar los #(eblos <(e de#endan de s( mando, de <(e lo abriesen senderos al tra'?s de las male5as y arb(stos, #or donde #(diera #asar a g(sto! 1odo lo

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dicho en nada se aseme=a a la insensate5 ni a la barbarie! Lo <(e hay es <(e estas gentes no gastan cal5ones ni coletos!

*)N6* Ca#t(lo HHHI 0e la con'eniencia de =(5gar sobriamente de las cosas di'inas El m8s adec(ado terreno, el <(e se enc(entra m8s s(=eto a error e im#ost(ra, es el disc(rrir sobre las cosas desconocidas #(es en #rimer l(gar, la sing(laridad misma del as(nto hace <(e las concedamos cr?dito, y l(ego, como esas cosas no ;orman la materia corriente de n(estra re;leIin, nos <(itan el medio de combatirlas! Por eso dice Platn <(e es m(cho m8s ;8cil ca(ti'ar a (n a(ditorio c(ando se le habla de la nat(rale5a de los dioses <(e c(ando se trata de la nat(rale5a de los hombresD la ignorancia de los oyentes #roc(ra libertad grande al oc(#arse de (na c(estin oc(lta! 0e a<( se sig(e <(e nada se cree con mayor ;irme5a <(e a<(ello <(e se conoce menosD ni hay hombres m8s seg(ros de lo <(e dicen <(e los <(e nos re;ieren cosas ;ab(losas, como los al<(imistas, adi'inos, <(irom8nticos, astrlogos, m?dicos, id 'enus omne242, a los c(ales aAadira de b(en grado, si a tanto osara, (na cater'a de gentes, int?r#retes y ;iscali5adoras ordinarias de los designios de 0ios, <(e hacen #ro;esin de in<(irir las ca(sas de cada accidente y de 'er en los arcanos de la 'ol(ntad di'ina los moti'os inescr(tables de s(s obrasD y a(n c(ando la 'ariedad y contin(a discordancia de esos acontecimientos los lle'a de (n eItremo al o#(esto, de oriente a occidente, no #or eso de=an de ser desci;radores im#ert?rritos, y con el mismo la#icero #intan lo blanco y lo negro! En (n #(eblo de las Indias eIiste esta la(dable cost(mbre$ c(ando #ierden alg@n enc(entro o batalla #iden #@blicamente #erdn al sol, <(e es s( dios, de s( c(l#a, como si h(bieran cometido (na accin in=(sta, relacionando s( dicha o desdicha a la ra5n di'ina, y someti?ndola s( =(icio y s(s acciones! Para (n b(en cristiano es s(;iciente creer <(e todas las cosas 0ios nos las en'a, y recibirlas adem8s con reconocimiento de s( di'ina o inescr(table sabid(raD as <(e deben tomarse siem#re en b(ena #arte, ya #rod(5can el mal ya el bien! ,o #(edo menos de cens(rar la
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/ todas las gentes de ig(al categora! HOR.CIO, -8t!, I, C, C! 9,! del 1!:
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cond(cta <(e ordinariamente 'eo seg(ir a m(chas gentes, las c(ales a#oyan n(estra religin con;orme a la #ros#eridad de s(s em#resas! C(enta n(estra ;e bastantes otros ;(ndamentos, sin necesidad de a(tori5arla con el c(rso b(eno o malo de los acontecimientos terrenales! .cost(mbrado el #(eblo a a<(ellos arg(mentos, <(e a#la(de y enc(entra m(y dignos de s( agrado, se le eI#one a <(e s( ;e 'acile *)N7* c(ando los s(cesos le sean ad'ersos y la 'ent(ra no le acom#aAe! Oc(rre lo #ro#io con n(estras g(erras de religinD los <(e ganaron la batalla de la Rochelabeille, metieron grande alga5ara #or seme=ante accidente, y se sir'ieron de s( ;ort(na #ara #robar <(e era =(sta la ca(sa <(e de;endanD l(ego tratan de eI#licar s(s descalabros de Montconto(r y de Oarnac, diciendo <(e ?sos ;(eron castigos #aternales$ si no t('ieran (n #(eblo a s( dis#osicin com#leta #ara emba(carlo, se con'encera ?ste ;8cilmente de <(e todo eso no son m8s <(e arti;icios engaAosos! +aldra m(cho m8s enseAarle los slidos ;(ndamentos de la 'erdad! En estos meses #asados ganaron los es#aAoles (na batalla gloriosa contra los t(rcos, mandando las ;(er5as cristianas don O(an de .(stria! Otras derrotas hemos s(;rido nosotros tambi?n #or la 'ol(ntad de 0ios, y eso <(e no somos t(rcos! En concl(sin, es di;cil acomodar las cosas di'inas a n(estra balan5a sin <(e s(;ran menoscabo! X(ien #retenda eI#licarse <(e Len y .rrio, #rinci#ales sectarios de la here=a arriana, acabaron, a(n<(e en ?#ocas di'ersas, de m(ertes seme=antes 9retirados de la dis#(ta a ca(sa del dolor de 'ientre, ambos eI#iraron re#entinamente en (n com@n:D <(ien<(iera 'er (n testimonio de la 'engan5a di'ina en la circ(nstancia de morir en (n l(gar tan inm(ndo, tendr8 <(e aAadir a a<(?llas la m(erte de Heliog8balo, <(e ;(e asesinado en (na letrinaD y sin embargo, Irene, santa m(=er a <(ien adornaban todas las 'irt(des, se enc(entra en el mismo caso! X(eriendo 0ios enseAarnos <(e los b(enos tienen otra cosa <(e es#erar y los malos otra cosa <(e temer <(e las bienandan5as o malandan5as terrenales, se sir'e de ambas y las a#lica #or medios oc(ltos, des#o=8ndonos as de todo rec(rso de alcan5ar tor#emente n(estro #ro'echo, con n(estra eI#eriencia! E<(i'canse de medio a medio los <(e <(ieren #re'alerse de la ra5n h(mana, y =am8s enc(entran (na eI#licacin atinada sin <(e al #(nto les asalten dos contrariasD de lo c(al saca san .g(stn slidos arg(mentos contra s(s ad'ersarios! Es (n con;licto <(e sol(cionamos con las armas de la memoria m8s bien <(e con las de la ra5n! Menester es <(e nos con;ormemos con la l(5 <(e #lace al sol com(nicarnos! X(ien ele'e la mirada a ;in de #roc(rarse

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claridad mayor, no eItraAe si #or castigo de s( osada se <(eda ciego! Euis ominum potest scire consilium DeiD, aut !uis poterit co'itare !uid /elit DominusD247 *)KL* Ca#t(lo HHHII 0e cmo alg(nos b(scaron la m(erte #or h(ir los #laceres de la 'ida La mayor #arte de los antig(os ;ilso;os con'ienen en <(e la m(erte es #re;erible a la 'ida c(ando de ?sta se es#eran m8s desdichas <(e bienandan5asD y a;irman <(e #oner ahnco en conser'ar la eIistencia #ara s(;rir tormentos y traba=os es ir contra los #rece#tos mismos de la nat(rale5a, como enseAan estos 'ersos griegos$
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Pero lle'ar el desd?n de la m(erte al eItremo de b(scarla #ara e'itar honores, ri<(e5as, grande5as y otros ;a'ores y bienes, <(e conocemos con el nombre de bene;icios de la ;ort(na, como si la ra5n sola no bastara a #ers(adirnos de la con'eniencia de abandonarlos sin necesidad de echar mano de a<(el remedio s(#remo, no lo haba 'isto ordenar ni #racticar hasta <(e me cay en las manos (n #asa=e de -?neca, en el c(al el ;ilso;o aconse=a a L(cilio, #ersona=e in;l(yentsimo y de gran a(toridad cerca del em#erador <(e tr(e<(e la 'ida de 'ol(#t(osidad y #om#a #or el abandono del m(ndo, y se retire a la 'ida solitaria, a#acible y ;ilos;ica! . la reali5acin de tales conse=os, L(cilio o#one alg(nas di;ic(ltades$ EMi #arecer es, le dice -?neca, <(e de=es esa manera de 'i'ir o la 'ida mismaD yo te aconse=o <(e sigas camino m8s a#acible, y <(e me=or <(e rom#er, desates lo <(e tan mal has
UX(i?n es el hombre ca#a5 de conocer los designios de 0ios, o de imaginar la 'ol(ntad del -eAorV Libro de la -abid(ra, IH, )B! 9,! del 1!:
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DH 0

en el ori<inal +$! del %!-E

CK4
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en el original 9,! del E!:"

D en el ori<inal +$! del %!-E 3 una *ida tranFuila o una muerte ?eliG! Hermoso es morir cuando la *ida es un o robioI *ale ms deJar de eKistir Fue *i*ir en la desdic>a! +$! del ,!243

an(dadoD mas si no se #(diera desatar, rm#elo$ no hay hombre tan cobarde <(e no #re;iera caer de (na 'e5 a #ermanecer siem#re tambale8ndose!F H(biera encontrado este conse=o nat(ral en la r(de5a estoica, #ero lo eItraAo es <(e est8 tomado de E#ic(ro, <(e escribe de (n modo #arecido a Idomeneo en (na ocasin seme=ante! .lg@n rasgo an8logo tengo idea de haber ad'ertido entre nosotros, #ero ?ste iba acom#aAado de la moderacin cristiana! -an Hilario, obis#o de Poitiers enemigo ;amoso de la here=a arriana, encontr8ndose en -iria t('o noticia de <(e s( hi=a @nica, <(e se llamaba .bra, a <(ien haba de=ado en las Galias en com#aAa de s( madre, era solicitada #ara casarse #or los im#ortantes seAores del #as, como =o'en m(y bien ed(cada, hermosa, rica, y <(e se hallaba *)K)* adem8s en la ;lor de s( edadD s( #adre la escribi 9#r(eba tenemos de ello: <(e desechara s( a;icin a todas esas bienandan5as y #laceres con <(e la brindaban, #or<(e ?l haba encontrado en s( 'ia=e (n #artido #re;erible, m(cho m8s digno y grande$ (n marido de magni;icencia y #odero bien distintos, el c(al la obse<(iara con tra=es y =oyas de 'alor inestimable! -( designio no era otro <(e hacerla #erder el g(sto de los #laceres m(ndanos #ara <(e ganara la gloriaD #ero anto=8ndosele <(e #ara ello el camino m8s bre'e y seg(ro era la m(erte de s( hi=a, no ces (n momento de #edir a 0ios <(e la <(itara del m(ndo y la llamase a s( seno, como aconteci en e;ecto, #(es al #oco tiem#o de regresar al #as m(ri .bra, con lo c(al s( #adre recibi sing(lar contento! Este caso sobre#asa los anteriores, #or<(e la m(erte es solicitada, #or intercesin de 0ios, y dem8s #or<(e es (n #adre <(ien la #ide #ara s( hi=a @nicaD mientras <(e los otros se encaminan #or s mismos a la desa#aricin #ara la c(al em#lean medios eIcl(si'amente h(manos! ,o <(iero omitir el desenlace de esta historia, a(n<(e sea eItraAa al as(nto de <(e hablo! Enterada la m(=er de san Hilario de <(e la m(erte de s( hi=a aconteci #or designio y 'ol(ntad del #adre, e in;ormada adem8s de <(e la =o'en sera m(cho m8s dichosa <(e si h(biera #ermanecido en este m(ndo, tom (na a;eccin tan 'i'a a la beatit(d eterna y celeste, <(e solicit de s( marido con eItrema insistencia el <(e rogara a 0ios #or s( ;in #rIimo! Oyendo 0ios las oraciones de los es#osos, la llam #oco des#(?s a s( seno, y ;(e (na m(erte ace#tada con sing(lar contentamiento de ambos cny(ges!

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Ca#t(lo HHHIII Coincidencias del acaso y la ra5n La inconstancia de los mo'imientos di'ersos de la ;ort(na es ca(sa de <(e ?sta nos m(estre toda s(erte de semblantes! UHay alg@n acto de =(sticia m8s #almario <(e el sig(ienteV Habiendo res(elto el d(<(e de +alentinois en'enenar a .driano, cardenal de Cornete, en c(ya casa del +aticano estaban in'itados a comer el #an .le=andro +I s( #adre y a<(?l, mand <(e lle'aran al ban<(ete antes de <(e ?l com#areciera (na botella de'ino en'enenado, y orden al co#ero <(e la g(ardase c(idadosamenteD como el #a#a llegara antes <(e el de +alentinois, y #idiera de beber, le sir'ieron 'ino de la botella #or s(#oner <(e era el me=orD el d(<(e mismo #ocos momentos des#(?s, creyendo <(e no habran tocado a s( 'ino, bebi a s( 'e5, de s(erte <(e el #adre m(ri de re#ente, y el hi=o, des#(?s de haber estado largo tiem#o atormentado #or la en;ermedad, eI#eriment *)KC* toda'a s(erte #eor <(e si de ella h(biera s(c(mbido! 0irase <(e alg(nas 'eces la ;ort(na se b(rla bonitamente de nosotros en los momentos m8s crticos! El seAor de Estr?e, a la sa5n #ortaestandarte del seAor de +andome, el seAor de Lic<(es, teniente de la com#aAa del d(<(e de .scot, en ocasin en <(e ambos se encontraban enamorados de la hermana del seAor de >o(ng(eselles, a(n<(e #erteneca a distintos #artidos, el de Lic<(es res(lt 'encedorD mas el mismo da de la boda, y lo <(e es a(n m8s triste, antes de la noche n(#cial, el reci?n casado, sintiendo deseos de rom#er (na lan5a en ;a'or de s( n(e'a es#osa, sali a la escaram(5a cerca de -aint*Omer, donde el de Estr?e, des#legando s(#eriores ;(er5as, le hi5o #risionero, y #ara sacar #artido de s( 'ictoria, ;(e necesario adem8s <(e la doncella, Con=(ges ante coacta no'i dimittere coll(m, <(am 'eniens (na at<(e altera r(rs(s hyems noctib(s in longis a'id(m sat(rasset amorem , CK6 la c(al cort?smente le #idi l(ego <(e lo de'ol'iera s( #risionero, como as lo hi5o el 'encedorD <(e la noble5a ;rancesa =am8s recha5 a las damas ning(na #eticin!
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3bli<ada a renunciar a los abraGos de su nue*o es oso antes de Fue las lar<as noc>es de uno o dos in*iernos saciaran la a*ideG de su amor! &',763( 645)))( 81! +$! del ,!245

Los ca#richos de la ;ort(na #arecen a 'eces combinados #or el arte! Constantino, hi=o de Elena, ;(nd el im#erio de Constantino#laD al cabo de b(en n@mero de siglos, Constantino, hi=o de Elena, lo acab! En ocasiones se com#lace en sobre#asar hasta los mismos milagros a <(e damos ;e! -abemos <(e c(ando Clodo'eo cerc a .ng(lema, las m(rallas de la ci(dad se des#lomaron #or gracia di'ina! Bo(chet dice, tom8ndolo de otro a(tor, <(e en ocasin en <(e el rey Roberto sitiaba (na #la5a, habi?ndose ale=ado del recinto de la misma #ara dirigirse a Orle8ns a solemni5ar la santa ;iesta de .ign8n, mientras asista de'otamente a la misa, los m(ros de la #la5a sitiada cayeron de #ronto en r(inas! La ;ort(na lo acomod todo al re'?s en n(estras g(erras de Mil8n, #(es al ca#it8n Ranse, de n(estro e=?rcito, cercando a Erone, hi5o #oner la mina ba=o (na #arte del m(ro, el c(al, saltando br(scamente, cay #er#endic(lar, sin <(e #or ello se 'ieran menos de;endidos los sitiados! Otras 'eces e=erce la medicina con sing(lar acierto! +i?ndose Oasn >ereo desah(ciado #or los m?dicos a ca(sa de (na a#ostema <(e tena en el #echo, y ardiendo en deseos de lim#iarse de ella a(n a costa de la 'ida, lan5ose en (n combate en medio de la t(rba de los enemigos! Mna herida <(e recibi la re'ent la a#ostema y le c(r radicalmente! *)KB* El acaso sobre#as al #intor Protgones en el conocimiento de s( arte! Haba el artista trasladado al lien5o la imagen de (n #erro rendido de ;atiga, y estaba satis;echo de s( obra en todos s(s detalles, #ero como no acertara a #intar a s( g(sto la es#(ma y la baba del animal, incomodado, cogi la es#on=a, y como estaba em#a#ada con #int(ras de di'ersos colores, al arro=arla contra el c(adro #ara borrarlo, la cas(alidad hi5o <(e diera en el hocico del #erro y reali5ara la obra <(e el arte no haba #odido e;ect(ar! . 'eces endere5a n(estras deliberaciones y las corrige 'i?ndose obligada Isabel, reina de Inglaterra, a #asar de _elanda a s( #as con el e=?rcito #ara combatir en #ro de s( hi=o contra s( marido, la h(biera ido m(y mal de llegar al #(erto <(e deseaba, #or<(e en ?l la ag(ardaban s(s enemigosD mas contra s( 'ol(ntad, el acaso arro=ola en otra #arte, donde #(do desembarcar con seg(ridad com#leta! / a<(el hombre de la antigYedad <(e al lan5ar (na #iedra a (n #erro dio a s( madrastra y la mat, Uno t('o moti'o sobrado #ara recitar este 'ersoV
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Icetas soborn a dos soldados #ara dar m(erte a 1imolen, <(e se encontraba en .dra, en -icilia! P(estos de ac(erdo #ara reali5ar
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6a ?ortuna es ms a*isada Fue la raGn! +$! del ,!246

s( em#resa en el momento en <(e la 'ctima celebrara alg@n sacri;icio en el tem#lo, hall8ndose ya en medio de la m(ltit(d, como se hicieran (na seAa #ara lan5arse a la obra, s(rge de #ronto (n tercero <(e acaba instant8neamente con s( es#ada a (no de los asesinos y esca#a! El com#aAero del m(erto, s(#oni?ndose desc(bierto y #erdido, se dirige al altar y #ide gracia #rometiendo declarar toda la 'erdad! 1an l(ego como h(bo relatado los #ormenores de la con=(ra, a#arece el <(e haba h(ido, a <(ien haban atra#ado, y a <(ien el #(eblo maltrata, #isotea y arrastra hacia el l(gar <(e oc(#a 1imolen y los #ersona=es #rinci#ales de s( s?<(ito! .ll solicita la gracia del soberano y declara haber dado =(sta m(erte al asesino de s( #adre, #robando en el momento mismo, con testigos <(e s( b(ena estrella le haba #roc(rado ino#inadamente, <(e e;ecti'amente s( #adre haba sido m(erto en la ci(dad de los Leontinos #or la misma #ersona a <(ien ?l acababa de matar! Entonces ;(e grati;icado con die5 minas 8ticas #or haber tenido la dicha de 'engar la m(erte del a(tor de s(s das, al #ar <(e sal'ado la 'ida del #adre com@n de los sicilianos! Este con=(nto de cas(alidades sobre#asa todas las #re'isiones de la #r(dencia h(mana! / #ara concl(ir, Uno se desc(bre en el hecho sig(iente (na demostracin #almaria del ;a'or, bondad y #iedad sing(lares de la ;ort(naV Proscri#tos de Roma #or los tri(n'iros *)KG* Ignacio y s( hi=o, determinaron ambos <(itarse =(ntos la 'ida, de=8ndola el (no en las manos del otro #ara ;r(strar as la cr(eldad de los tiranos! Lan58ronse el (no contra el otro con la es#ada em#(Aada, e hi5o el acaso <(e #adre e hi=o recibieran dos gol#es ig(almente mortales, concediendo adem8s en honor de (na tan hermosa amistad, <(e t('ieran toda'a la ;(er5a de a#artar de s(s #echos los bra5os armados y sangrientos, #ara estrecharse tan ;(ertemente, <(e los 'erd(gos cortaron =(ntas las dos cabe5as, de=ando los c(er#os (nidos, y =(ntas tambi?n las heridas, absorbi?ndose amorosamente la sangre y los restos de (na y otra eIistencia!

Ca#t(lo HHHI+ 0e (n 'aco en n(estros (sos #@blicos

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Mi di;(nto #adre 9<(e era hombre de =(icio claro #ara no ay(darse sino de la eI#eriencia nat(ral: me habl hace tiem#o de s( deseo de 'er establecido en las ci(dades (n l(gar al c(al #(dieran ac(dir los <(e t('ieran necesidad de alg(na cosa, y donde (n em#leado #(esto al e;ecto registrase el as(nto de <(e se trataraD #or e=em#lo, tal indi'id(o <(iere 'ender #erlas, tal otro <(iere com#rarD tal #ersona desea com#aAa #ara ir a ParsD tal otra b(sca (n ser'idor de ?sta o de a<(ella condicinD otro b(sca (n amoD tal necesita (n obreroD en ;in, <(i?nes (nas cosas, <(i?nes otras, cada c(al seg@n s(s necesidades! Es #robable <(e este medio de #onernos al corriente #ro#orcionara alg(na 'enta=a al bienestar #@blico, #(es en toda ocasin hay cosas <(e se desean y #or ;alta de com(nicacin se 'en m(chas gentes en la necesidad m8s eItrema! ,o #(edo menos de recordar con 'ergYen5a #ara n(estro siglo <(e a n(estra 'ista m(chos eIcelentsimos #ersona=es en ciencia #or no tener <(e comer$ Lilio Gregorio Giraldo, en Italia, -ebasti8n Castelln, en .lemania, y creo <(e eIisten miles de #ersonas <(e los h(bieran acomodado en condiciones m(y 'enta=osas, o socorrido en las ci(dades mismas donde se encontraban, de haber conocido s( sit(acin! El m(ndo no est8 tan (ni'ersalmente corrom#idoD yo cono5co alg(ien <(e deseara m(y 'i'amente <(e los medios <(e los s(yos le #(sieron en las manos #(dieran em#learse a tenor de los intereses de <(e go5a, mientras a la ;ort(na #la5ca conser'8rselos, en #oner al abrigo de la necesidad a los hombres sing(lares y notables en c(al<(ier clase de saber y 'aler, a <(ienes la desdicha combate a 'eces hasta el @ltimo lmiteD esa #ersona *)K4* les #roc(rara ;acilidades en las tenebreces de la 'ida, con las c(ales, de ser ra5onables, se con;ormaran! En el mane=o de los as(ntos de s( casa, mi #adre seg(a (n orden <(e yo ensal5o como merece, #ero <(e no soy ca#a5 de imitar! . m8s del registro de las cosas dom?sticas, donde se sientan las c(entas men(das, #agos, com#ras y en general todo a<(ello en <(e no #recisa el conc(rso del notario, registro <(e est8 a cargo de (n administrador, ordenaba a s( secretario <(e t('iera (n #a#el en el <(e se insertaban todos los acontecimientos dignos de alg(na recordacin, da #or daD el c(al ;ormaba como las memorias #ara la historia de la casa, m(y gratas de re#asar c(ando el tiem#o comien5a a borrar la h(ella de las cosas #asadas, y m(y adec(ado medio #ara saber en <(? tiem#o acontecieron! Consign8base la ;echa en <(e tal traba=o se comen5 y la en <(e se acabD <(i?nes ;(eron las #ersonas <(e #asaron #or s( residencia, y c(8nto tiem#o

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se det('ieronD n(estros 'ia=es, a(sencias, matrimonios y de;(ncionesD las noticias b(enas y malasD el cambio de los #rinci#ales ser'idores y otros s(cesos an8logos! Es ?sta (na cost(mbre antig(a, <(e a mi entender debera re;rescar cada c(al en s( chisconera! /o recono5co la tor#e5a <(e comet al de=ar de #racticarla!

Ca#t(lo HHH+ 0e la cost(mbre de 'estirse C(al<(iera <(e sea el as(nto de <(e yo trate, siem#re me #recisa ir en alg@n res#ecto contra los (sos recibidosD en tal grado ?stos han tomado todas las* a'enidas! Re;leIionaba yo en esta ;ra estacin del aAo si la cost(mbre de ir com#letamente desn(dos en esas naciones @ltimamente desc(biertas, la determina la tem#erat(ra c8lida del aire, como 'emos en los indios y en los moros, o si obedece a nat(ral necesidad del hombre! Las gentes de entendimiento se han hecho con ;rec(encia consideraciones #arecidas, #(esto <(e todo c(anto cobi=a la b'eda celeste, como dice al -agrada Escrit(ra, est8 s(=eto a las mismas leyes, entre las c(ales se trata de disting(ir las <(e son nat(rales de las <(e ;(eron ;alseadas, y de rec(rrir #ara b(scar la ra5n #rimordial de las cosas al general gobierno del m(ndo, donde nada contrahecho #(ede haber! 0e s(erte <(e, hall8ndose todos los seres 'i'os #ro'istos de ag(=a o hilo #ara c(brir s(s desn(deces, no es creble <(e seamos slo nosotros los <(e no #odamos s(bsistir sin eItraAo a(Iilio! .s yo entiendo <(e como las #lantas, los 8rboles, los animales y o #or c(anto 'i'e se enc(entra #or la nat(rale5a dotado de *)KN* s(;iciente cobert(ra #ara de;enderse de las in=(rias del tiem#o, Pro#terca<(e ;ere res omnes, a(t corio s(nt a(t seta, a(t conchis, a(t callo, a(t cortice, tectae C6L,

de ig(al bene;icio go58bamos nosotros, #ero como a<(ellos <(e


/ <(e #or esta ra5n casi todos los seres est8n #ro'istos de c(ero, #elo, conchas, corte5a o callosidades! LMCRECIO, I+, 7BN! 9,! del 1!:
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#rescinden de la l(5 del da #ara ser'irse de la arti;icial, hemos ahogado n(estros medios nat(rales #ara echar mano de los a=enos! Es bien ;8cil con'encerse de <(e la cost(mbre es la <(e nos hace im#osible lo <(e en realidad no lo es, #(es entre los #(eblos <(e desconocen toda clase de 'estidos los hay <(e est8n sit(ados ba=o (n cielo seme=ante al n(estro, y tambi?n eIisten otros en <(e la tem#erat(ra es m8s r(da <(e la de n(estros climas! Consideremos adem8s <(e las #artes m8s delicadas de n(estro c(er#o las lle'amos siem#re al desc(bierto$ los o=os, la boca, las narices y las ore=asD y n(estros cam#esinos, como n(estros ab(elos, lle'an desn(dos el #echo y el 'ientre! -i h(bi?ramos 'enido al m(ndo con el deber de 'estir re;a=os y gregYescos, la nat(rale5a nos h(biera armado de (na #iel m8s resistente en el resto del c(er#o #ara so#ortar las intem#eries, como oc(rre con las yemas de los dedos y las #lantas de los #ies! Entre mi tra=e y el de (n labriego de mi #as enc(entro mayor di;erencia <(e entre s( 'estido y el de (n hombre <(e 'a com#letamente desn(do! ZC(8ntos hombres hay, en 1(r<(a sobre todo, <(e 'an en c(eros 'i'os #or #racticar (n acto de'oto[ ,o rec(erdo <(i?n #reg(ntaba a (n mendigo, a <(ien 'ea en camisa en #leno in'ierno, tan alegre como c(al<(iera otro <(e se ta#a hasta las ore=as, cmo #oda 'i'ir con tan ligero tra=e! EMsted, seAor, res#ondi el inter#elado, tiene la ;a5 desc(biertaD #(es bien s(#onga <(e yo soy todo ;a5!F C(entan los italianos del b(;n del d(<(e de >lorencia, <(e, #reg(ntado #or s( amo cmo yendo tan mal ata'iado #oda resistir el ;ro, <(e ?l a#enas so#ortaba, res#ondi$ E-eg(id mi e=em#loD echaos encima todos '(estros 'estidos, como hago yo con los mos, y no tendr?is ;ro ning(no!F El rey Masinisa no #(do n(nca acost(mbrarse a lle'ar c(bierta la cabe5a hasta <(e lleg a la 'e=e5 eItrema, y so#ortaba as el ;ro, las tormentas y las ll('ias! Lo #ro#io se c(enta del em#erador -e'ero! Re;iere Herodoto, <(e en los combates de los egi#cios y los #ersas, entre los <(e moran #or haber recibido heridas en el cr8neo, o#onan m(cha mayor resistencia los #rimeros <(e los seg(ndos, en atencin a <(e ?stos lle'aban siem#re s(s cabe5as c(biertas con gorros y t(rbantes! Los egi#cios lle'aban las s(yas ra#adas desde la in;ancia y siem#re a la intem#erie! El rey .gesilao *)KK* 'isti siem#re ig(al tra=e en in'ierno y en 'erano hasta la 'e=e5 m8s cad(ca! -eg@n -(etonio, C?sar marchaba constantemente a la cabe5a de s(s tro#as, generalmente a #ie, sin nada en la cabe5a, lo mismo c(ando haca sol <(e c(ando llo'a! Otro tanto se dice de .nbal,

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1(m 'ertice n(do eIci#ere insanos imbres, caeli<(e r(inam! C6) Mn 'eneciano <(e acaba de llegar del Per@, donde ha #ermanecido largo tiem#o escribe <(e en a<(ellas regiones las gentes 'an descal5as hasta c(ando cabalgan, y lle'an c(biertas las dem8s #artes del c(er#o! Platn aconse=a eI#resamente, <(e #ara la conser'acin de la sal(d lo me=or de todo es lle'ar desn(dos los #ies y la cabe5a! El monarca <(e los #olacos han elegido #ara <(e los gobierne, des#(?s del n(estro, y <(e es en 'erdad (no de los #rnci#es m8s grandes de n(estro siglo, no lle'a n(nca g(antesD as en in'ierno como en 'erano (sa el mismo bonete en la calle con <(e se c(bre la cabe5a en s( casa! 0e la #ro#ia s(erte <(e yo no #(edo tolerar el ir desabotonado ni con los 'estidos s(eltos, los =ornaleros de mi 'ecindad se 'iolentaran si lo ;(eran! 0ice +arrn <(e al ordenar <(e #ermane5camos con la cabe5a desc(bierta en #resencia de los dioses o del magistrado, se atiende m8s a n(estra sal(d y a ;ortalecernos contra las in=(rias del tiem#o <(e al res#eto y re'erencia! / #(esto <(e hablamos del ;ro, y como ;ranceses estamos habit(ados a abgarrarnos 9a(n<(e esto no re5a conmigo, #(es no me 'isto sino de negro o de blanco, a imitacin de mi #adre: aAadamos otro s(cedido! Re;iere el ca#it8n Martn del Bellay <(e en s( 'ia=e al L(Iemb(rgo 'io heladas tan terribles, <(e el 'ino de la g(arnicin se cortaba a hacha5os y se #esaba al entregarlo a los soldados, <(e lo lle'aban en cestos! / O'idio$ ,(da<(e consist(nt ;ormam ser'antia testae 'ina, nec ha(sta meri, sed data ;r(sta, bib(nt! C6C Las heladas son tan r(das en la embocad(ra del Pal(s MeotidesC6B, <(e en el mismo l(gar en <(e el l(garteniente de Mitrdates libr a #ie en=(to (na batalla contra s(s enemigos, llegado el 'erano gan contra los mismos (n combate na'al! Los
X(e con la cabe5a desc(bierta desa;iaba las ll('ias m8s co#iosas y las tem#estades m8s 'iolentas! -ILIO I13LICO, I, C4L! 9,! del 1!: 282 El 'ino helado retiene la ;orma de la 'asi=a <(e lo contieneD all no se bebe l<(ido, sino <(e se distrib(ye en #eda5os! O+I0IO, 1rist!, III, )L, CB! 9,! del 1!: 283 Hoy Mar de .5ot! 9,! del 1!:
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romanos eI#erimentaron des'enta=a grande en el <(e sost('ieron contra los cartagineses cerca de Plasencia #or haber entrado en la lid con la sangre congelada y los miembros ateridos #or el ;roD mientras <(e .nbal mand hacer hog(eras #ara <(e se calentaran s(s *)K6* soldados, y adem8s distrib(y aceite entre ellos a ;in de <(e se (ntaran y 'i'i;icaran s(s ner'ios, y tambi?n #ara <(e se cerrasen los #oros contra el cier5o helado <(e reinaba! La retirada de los griegos de Babilonia a s( #as es ;amosa #or las di;ic(ltades y traba=os <(e t('ieron <(e 'encer! -or#rendidos en las montaAas de .rmenia #or (na horrible tem#estad de nie'es, #erdieron el conocimiento del l(gar en <(e se hallaban y el de los caminosD y 'i?ndose detenidos de #ronto, #ermanecieron (n da y (na noche sin comer ni beber! La mayor #arte de los animales <(e lle'aban s(c(mbieron, y tambi?n m(chos hombresD a otros ceg el grani5o y el res#landor de la nie'eD otros se <(edaron co=os y m(chos transidos, rgidos o inm'iles, conser'ando entera la l(cide5 de s(s ;ac(ltades! .le=andro 'io (na nacin en <(e se enterraban los 8rboles ;r(tales d(rante el in'ierno #ara resg(ardarlos de las heladas! En n(estro #as #odemos tambi?n 'er ig(al cost(mbre! En #(nto a tra=es, el rey de M?=ico cambiaba c(atro 'eces al da s(s 'estid(rasD n(nca se ser'a de (no mismo dos 'eces, y em#leaba tan gran deshecho en s(s contin(as liberalidades y recom#ensas! 1am#oco (saba m8s <(e (na sola 'e5 de los =arros, #latos y otros (tensilios de mesa y cocina!

Ca#t(lo HHH+I 0el =o'en Catn ,o soy de los <(e inc(rran en el error de =(5gar a los dem8s seg@n mis #ec(liares sentimientos! Creo de b(en grado en las cosas <(e m8s di;ieren de mi nat(rale5a y de mi manera de ser! Por la circ(nstancia de sentirme inclinado a (na cost(mbre no obligo a los dem8s a <(e la #racti<(en, como s(ele acontecer generalmenteD creo y concibo mil maneras di;erentes de 'i'ir a la ma, y contraria mente a las ideas del '(lgo, me hago cargo con mayor ;acilidad de la di;erencia <(e de la seme=an5a, al #oner otras eIistencias en #arangn con la ma! -? desembara5arme de mis g(stos al =(5gar a <(ien di;iere de mis condiciones y #rinci#ios, y considerarlo sim#lemente, en s mismo, sin relacin alg(na eItraAa, =(5g8ndolo
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sobre s( #ro#io modelo! Por<(e yo no sea continente no de=o de a#robar con sinceridad cabal la honestidad de los cart(=os y ca#(chinos, ni de acomodarme mentalmente a s( regla de 'idaD #or medio del es#rit( colcome en el l(gar de a<(ellos 'arones y los estimo y los honro tanto mas c(anto son di;erentes de m! /o deseo m(y sing(larmente <(e a cada c(al se le =(5g(e seg@n es, y #or lo <(e a m toca, <(e no se me *)K7* considere seg@n los #rinci#ios com(nes! Mi ;lo=edad no modi;ica en modo alg(no la o#inin <(e debe merecerme la ;(er5a y el 'igor en los <(e #oseen estas c(alidades$ Sunt !ui ni il suadent, !uam !uod se imitari posse con)idunt2>8! Por<(e yo me arrastre #or el cieno no de=o de ele'ar hasta las n(bes la inimitable alte5a de alg(nas almas heroicas, y enc(entro en mi meritorio tener el =(icio bien e<(ilibrado a(n c(ando los e;ectos de ?ste no corres#ondan a las accionesD as mantengo al menos sana esta #arte #rinci#al de mi indi'id(o, algo es ya tener la 'ol(ntad sana c(ando las #iernas ;altan! El siglo en <(e 'i'imos, #or lo menos en lo <(e a n(estros climas toca, es tan #esado de atms;era <(e no ya la e=ec(cin sino hasta la sola imaginacin de la 'irt(d es di;cil, y dirase <(e ?sta no es otra cosa <(e #(ra =erga de colegiales$ +irt(tem 'erba #(tant, (t l(cem lignaC64, !uam /ereri de"erent, etiam si percipere non possent 2>9D (n chirimbolo #ara colgarlo en (n gabinete, o (n 'ocablo <(e tenemos en la #(nta de la leng(a, y <(e s(ena en n(estro odo como cosa de adorno! /a no se enc(entra ni (na sola accin 'irt(osaD las <(e lo #arecen lo son slo en a#ariencia, #(es el #ro'echo, la gloria, el temor, la cost(mbre y otras ca(sas an8logas, nos incitan a #rod(cirlas! Los actos de =(sticia, el 'alor y la benignidad <(e #onemos en #r8ctica al reali5ar la 'irt(d no #(eden llamarse tales en c(anto los e=ercemos #or consideracin a otro, #ara <(e o;re5can b(en cari5 ante los o=os de los dem8sD en el ;ondo, <(ien
Hay gentes <(e no aconse=an m8s <(e lo <(e creen #oder imitar! CICERc,, 1(sc! <(aest!, I, ))! 9,! del 1!: 285 Creen <(e la 'irt(d no es m8s <(e (na #alabra 'ana, como tam#oco 'en otra cosa <(e leAa #ara el horno en (n bos<(e sagrado! HOR.CIO, E#st! I, N, B)! 9,! del 1!: 286 La 'irt(d, <(e debieran res#etar, a(n c(ando no #(dieran com#renderla! CICERc,, 1(sc! <(aest!, +, C! 9,! del 1!:
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a<(ellas cosas #ractica, no es 'irt(oso$ la ca(sa ocasional es distinta, y la 'irt(d reconoce como s(yo slo lo <(e #or s misma e=ec(ta! En a<(ella gran batalla de Platea, <(e los griegos ganaron a Mardonio y a los #ersas, ba=o el mando de Pa(sanias, los 'encedores, seg@n la cost(mbre recibida, al re#artirse la gloria de la eI#edicin atrib(yeron a la nacin es#arciata la #rimaca del 'alor en la l(cha! Los es#artanos, =(eces eIcelentes en materia de 'irt(d, l(ego <(e h(bieron decidido en <(? ci(dadano de s( nacin deba recaer el honor de haberse cond(cido con mayor arro=o en la =ornada, acordaron <(e .ristomedo haba sido el m8s 'alerosoD mas a #esar del ac(erdo no le concedieron ning@n #remio, #or<(e s( 'irt(d haba sido ;r(to del deseo de #(rgarse de la mancha en <(e inc(rriera en la batalla de las 1erm#ilasD *)6L* as es <(e <(iso morir 'alientemente #ara librarse de s( 'ergYen5a #asada! ,(estros =(icios son malsanos y se acomodan a la de#ra'acin de las cost(mbres reinantes! /o 'eo a la mayor #arte de los es#rit(s de mi tiem#o em#lear s( ingenio en obsc(recer la gloria de las acciones m8s generosas de los antig(os, d8ndolas (na 'il inter#retacin, encontrando #ara aminorarlas ocasiones y ca(sas balades! Z-(tile5a grande, en 'erdad[ Pres?nteseme el acto m8s eIcelente y #(ro, y yo me encargo al momento de encontrar ra5ones 'erosmiles #ara achacarlo a cinc(enta intenciones 'iciadas! M8s <(e en malicia inc(rren en #esade5 y grosera los hombres <(e a tales tareas se consagran! Ig(al traba=o y licencia <(e alg(nos em#lean en la di;amacin de a<(ellos grandes nombres, y libertad an8loga, tomarame yo de b(en grado #ara real5arlos a esos raros 'arones, escogidos #ara e=em#lo del m(ndo #or la a#robacin de los sabios, no intentar? recargarlos de honorD #or m(cho <(e mi in'encin acertara a encontrar, ;(er5a es reconocer <(e todos los medios <(e n(estra imaginacin #(siera en =(ego <(edaran m(y #or ba=o de s( m?rito! Es deber de las gentes honradas el #intar la 'irt(d con s(s bellos coloresD de tal s(erte no nos ca(sar8 disg(sto el <(e la #asin nos arrastre en #ro de e=em#los tan santos! Lo <(e #ractican a<(ellos de <(e habl? antes tiene s( ;(ndamento en la maldad o en el 'icio de a=(starlo todo a lo <(e se com#agina con s(s ideas #ersonales, o tambi?n #or<(e no tienen la mirada s(;icientemente ;(erte ni s(;icientemente clara, ni habit(ada a concebir el es#ect8c(lo de la 'irt(d en s( #(re5a ingen(a! 0ice Pl(tarco <(e alg(nos escritores de s( tiem#o atrib(yeron la ca(sa de la m(erte de Catn el =o'en al miedo <(e haba tenido a C?sarD de seme=ante inter#retacin

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#rotesta con ra5n sobrada el citado historiador, y #(ede =(5garse #or este hecho c(8nto m8s le h(biera o;endido el testimonio de los <(e la atrib(yeron l(ego a la ambicin! ZPobres gentes, no imaginan <(e antes h(biera reali5ado (na accin heroica #or la ignominia <(e #or la gloria[ Catn ;(e (no de esos hombres modelos <(e la nat(rale5a elige #ara mostrar hasta dnde #(eden alcan5ar la h(mana 'irt(d y ;irme5a! ,o me #ro#ongo eItenderme ahora sobre esta magn;ica accinD <(iero slo com#arar los testimonios de cinco #oetas latinos en alaban5a de Catn, #or el inter?s de ?ste, e incidentalmente tambi?n #or el de los #oetas! .hora bien, el =o'en instr(ido en las cosas de la antigYedad hallar8 l8ng(idos los dos #rimeros en com#aracin con los otros, el tercero m8s 'igoroso, #ero a <(ien la eItra'agancia de s( ;(er5a ha abatidoD estimar8, adem8s, <(e <(eda toda'a es#acio #ara (no o dos grados de in'encin antes de llegar al c(artoD c(ando lleg(e a ?ste la admiracin le har8 *)6)* =(ntar las manos, y en el @ltimo, <(e es el #rimero en ciertos res#ectos, =(5gar8 <(e a ?l no alcan5a ning@n h(mano es#rit( y se admirar8 y tras#ondr8 de admiracin! He a<( (na cosa mara'illosa$ contamos con mayor n@mero de #oetas <(e de =(eces e int?r#retes de la #oesaD es m8s ;8cil #rod(cirla <(e conocerla! O(5g8ndola s(#er;icialmente se la a#lican los #rece#tos del arteD mas la b(ena, la s(#rema, la di'ina, est8 m(y #or cima de las reglas y de la ra5n! X(ien discierne la belle5a con 'ista re#osada, no la 'e, como no se 'e tam#oco el es#lendor de (n rel8m#agoD la #oesa no slo interesa n(estro =(icio, lo encanta y le trastorna!El ;(ror <(e ag(i=onea a <(ien la sabe #enetrar, com(ncase tambi?n a <(ien la oye recitar, a la manera del im8n <(e no slo atrae la ag(=a, sino <(e tambi?n in;(nde a ?sta la #ro#iedad atracti'a! 1al #oder de la #oesa se 'e m8s #almario en los teatrosD la sagrada ins#iracin de las m(sas arrastra al #oeta a la clera, al <(ebranto, al odio, trans#rtale y lo cond(ce donde <(iereD el ;(ego del #oeta #asa al actor y de ?ste a todo el #(ebloD dirase el contacto de las ag(=as imantadas s(s#endidas (nas en otras! La #oesa me conmo'i y me trans#ort siem#re, desde la #rimera in;anciaD mas tan 'i'o g(sto y sentimiento, <(e reside nat(ralmente en m, ha sido #rod(cido y eIcitado #or modos di'ersos y ;ormas distintas, no tanto m8s altas o m8s ba=as, #(es siem#re ;(eron las m8s ele'adas en cada g?nero, como de ndole di'ersaD #rimeramente ;(i atrado #or la ;l(ide5 alegre e ingeniosaD l(ego #or la s(tile5a ag(da y re;inadaD y, #or

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@ltimo, #or la ;(er5a mad(ra y constante! El e=em#lo lo declarar8 me=or$ O'idio, L(cano, +irgilio! Mas 'ed a<( ya a n(estros #oetas en la arena$ -it Cato, d(m 'i'it, sane 'el Caesare ma=or C6K dice (no$ Et in'ict(m, de'icta morte, CatonemC66, dice otroD y el sig(iente, hablando de las g(erras ci'iles entre C?sar y Pom#eyo, escribe$ +ictriI ca(sa diis #lac(it sed 'icta Catoni C67D el c(arto aAade, a #ro#sito de las alaban5as, <(e todos trib(taban a C?sar$ Et c(ncta terrar(m s(bacta, #raeter atrocem anim(m Catonis!C7L *)6C* / el maestro del coro, l(ego de haber an(nciado en s( #int(ra los nombres de los m8s grandes romanos, concl(ye de este modo$ His dantem =(ra Catonem!C7)
X(e Catn sea d(rante toda s( 'ida a(n mayor <(e C?sar! M.RCI.L, +I, BC! 9,! del 1!: 288 / el indomable Catn dom la m(erte! M.,ILIO, .stron, I+, 6K! 9,! del 1!: 289 Los dioses son ;a'orables a C?sar, #ero Catn sig(e a Pom#eyo! LMC.,O, I, ))6! 9,! del 1!: 290 1odo el mando #ostrado a s(s #ies, menos el alti'o Catn! HOR.CIO, Od!, II,)! CB! 9,! del 1!: 291 / Catn <(e les dicta leyes! +IRGILIO, Eneida, +III, NKL! 9,! del 1!:
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Ca#t(lo HHH+II 0e cmo remos y lloramos #or la misma ca(sa C(ando leemos en las historias <(e .ntgono desa#rob com#leto #or <(e s( hi=o le #resentara la cabe5a del rey Pirro, s( enemigo, <(e acababa de encontrar la m(erte en (n combate contra a<(?l, y <(e habi?ndola 'isto 'erti ab(ndantes l8grimasD <(e el d(<(e Renato de Lorena, llor tambi?n la m(erte del d(<(e Carlos de BorgoAa, a <(ien acababa de 'encer, y <(e 'isti de l(to en s( entierroD <(e en la batalla dQ.(ray, ganada #or el conde de Mont;ort contra Carlos de Blois, ri'al s(yo en la #osesin del d(cado de BretaAa, el 'encedor encontrando m(erto a s( enemigo eI#eriment d(elo grande, no hay <(e eIclamar con el #oeta$ E cosi a''en, che lQanimo clasc(na, s(a #assion sottoQl contrario manto rico#re, con la 'ista orQchiara, orQbr(na! C7C Re;ieren los historiadores <(e, al #resentar a C?sar la cabe5a de Pom#eyo, a<(?l 'ol'i a otro lado la mirada, c(al si se tratase de contem#lar (n es#ect8c(lo re#(gnante! Haba eIistido entre ambos (na tan dilatada inteligencia y sociedad en el mane=o de los negocios #@blicos, tal com(nidad de ;ort(na, tantos ser'icios y alian5as rec#rocos, <(e no hay ra5n alg(na #ara creer <(e la cond(cta de C?sar ;(ese ;alsa y sim(lada, como estima L(cano$

1(t(m<(e #(ta'it =am bon(s esse socerD lacrymas non s#onte cadentes e;;(dit, gemit(s<(e eI#ressit #ectore laeto C7BD
.s el alma oc(lta s(s secretos mo'imientos, ado#tando (na a#ariencia contraria a s( estado$ triste ba=o (n semblante, alegre, alegre ba=o (n semblante triste! PE1R.RC., ;ol! CB de la edic! de Gab! Giolito! 9,! del 1!: 293 0esde el momento <(e crey #oder mostrarse sensible a las desgracias de s( yerno sin correr ning@n #eligro, derram (nas c(antas l8grimas ;or5adas y arranc alg(nos gemidos de (n cora5n lleno de alegra! LMC.,O, IH, )LBK! 9,! del 1!:
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#(es bien <(e la mayor #arte de n(estras acciones no sean sino #(ro arti;icio, y <(e a las 'eces #(eda ser cierto <(e

Heredis ;let(s s(b #ersona ris(s estC7G, *)6B* es #reciso considerar <(e n(estras almas se enc(entran ;rec(entemente agitadas #or #asiones di'ersas y encontradas! 0e ig(al s(erte <(e los m?dicos a;irman <(e en n(estros c(er#os hay (n con=(nto de h(mores di;erentes, de los c(ales (no solo manda en los dem8s, seg@n la nat(rale5a de n(estro tem#eramento, as acontece en n(estras almasD bien <(e di'ersas #asiones las agiten, es #reciso <(e haya (na <(e domineD este #redominio no es com#leto sino en ra5n de la 'ol(bilidad y ;leIibilidad de n(estro es#rit( y a 'eces los m8s d?biles mo'imientos s(elen dominar! Por esta ra5n 'emos <(e no son slo los niAos los <(e se de=an lle'ar #or la nat(rale5a, y ren y lloran #or (na misma ca(sa, sino <(e ning(no de nosotros #(ede #reciarse de <(e, #or e=em#lo, al em#render alg@n 'ia=e, al se#ararse e s( ;amilia y amigos no haya sentido decaer s( 8nimoD y si las l8grimas no brotan abiertamente de s(s o=os, al menos #(so el #ie en el estribo con rostro melanclico y triste! Por grande <(e sea la llama <(e arde en el cora5n de las ='enes bien nacidas, #recisa toda'a arrancarlas del c(ello de s(s madres #ara entregarlas a s(s es#osos, diga Cat(lo lo <(e <(iera$ Estne no'is n(#tis odio +en(sV, anne #arent(m ;r(strant(r ;alsis gandia lacrymallis (bertim thalami <(as intra limina ;(nd(ntV ,on, ita me di'i, 'era gem(nt, =('erint! C74
Las l8grimas de (n heredero no son sino risas <(e la m8scara oc(lta! PMBLIO -IRIO, a#(d .! GELLIMM, H+III, )G! 9,! del 1!: 295 UEs acaso +en(s odiosa a las reci?n casadasV, Uo se b(rlan ?stas de s(s #adres sim(lando l8grimas <(e derraman en ab(ndancia en el (mbral de la c8mara n(#cialV ZX(? yo m(era si tales lloros son sinceros[ C.1MLO, LH+I, )4! 9,! del 1!:
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,o es, #(es, de mara'illar el <(e se llore c(ando m(erto a <(ien en modo alg(no <(isiera 'erse 'i'o! C(ando yo lan5o alg(na ;(erte re#rimenda a mi criado, lo regaAo con todas mis ;(er5as, dir=ole 'erdaderas y no ;ingidas im#recaciones, #ero #asado el acaloramiento, si el m(chacho t('iera necesidad de m, hallarame de todo en todo #ro#icio, #(es cambio #ronto de h(mor! C(ando lo llamo b(;n y ternero, no #retendo colgarle #ara siem#re tales motes ni creo contradecirme llam8ndole hombre honrado #oco des#(?s! ,ing(na cosa se a#odera de nosotros com#leta y totalmente! -i no ;(era cosa de locos el hablar a solas, a#enas habra da en <(e yo de=ara de #ro#inarme recriminaciones a gritos, y sin embargo no siem#re me recrimino ni me des#recio! X(ien #or 'erme ;ro o cariAoso con mi m(=er estimara <(e (no de esos dos estados ;(ese ;ingido, se e<(i'ocara neciamente! ,ern al se#ararse de s( madre, a <(ien mand ahogar, eI#eriment sin embargo la emocin del adis maternal y sinti el horror y la #iedad =(ntamente! 0icen <(e la l(5 solar no es de (na sola #ie5a, sino <(e el astro nos en'a 'i'amente, sin cesar, n(e'os rayos, *)6G* (nos sobre otros, de s(erte <(e no #odemos a#reciar el inter'alo ni la sol(cin de contin(idad! .s n(estra alma lan5a s(s dardos (no a (no, a(n<(e im#erce#tiblemente! Larg(s enim li<(idi ;ons l(minis aetheri(s sol inrigat assid(e cael(m candore recenti, s(##editat<(e no'o con;estim l(mine l(men! C7N .rtabano re#rendi a Oer=es, s( sobrino, #or el re#entino cambio de s( continente! Considerando la desmes(rada grande5a de las ;(er5as g(erreras <(e mandaba a s( #aso #or Heles#onto, c(ando se diriga a la con<(ista de Grecia, sintiose #rimero embargado #or el contento, al 'er a s( ser'icio tantos millares de hombres, y s( rostro dio claras m(estras de alegraD mas de #ronto, casi en el mismo instante, #ensando en <(e tantas 'idas se a#agaran antes de <(e transc(rriera (n siglo, s( ;rente se ensombreci, y se entristeci hasta 'erter l8grimas!
El sol, manantial ;ec(ndo de l(5, in(nda el cielo con (n res#landor sin cesar renaciente, rem#la5ando de contin(o s(s rayos con n(e'os rayos! LMCRECIO, +, C6C! 9,! del 1!:
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Perseg(imos con 'ol(ntad decidida la 'engan5a de (na in=(ria y eI#erimentamos contento sing(lar #or n(estra 'ictoriaD mas a #esar de ello lloramos, no #or la o;ensa 'engada, #(es en nosotros nada ha cambiado, sino #or<(e n(estra alma considera la cosa desde otro #(nto de 'ista y se la re#resenta de distinto modoD cada cosa o;rece di'ersos as#ectos y matices di;erentes! El #arentesco, las relaciones y amistades antig(as se a#oderan de n(estra imaginacin y la a#asionan seg@n las circ(nstancias, seg@n la ocasin, mas la sac(dida es tan ;(giti'a <(e no #odemos a#reciarla ni medirla$ ,il adeo ;ieri coleri ratione 'idet(r, <(am si mens ;iet #ro#o(it, et inchoat i#sa! Ocies ergo anim(s, <(am res se #erci (lla, ante oc(los <(ar(m in #rom#t( nat(ra 'idet(r C7KD #or esta ra5n, #retendiendo de todas estas ;ormas #asa=eras ded(cir (na consec(encia, nos e<(i'ocamos! C(ando 1imolen llora la m(erte <(e cometiera, des#(?s de mad(ra y generosa deliberacin, no lamenta la libertad <(e dio a s( #atriaD tam#oco lamenta la desa#aricin del tirano, sino <(e llora a s( hermano! Mna #arte de s( deber est8 desem#eAada, de=?mosle desem#eAar la otra! *)64* Ca#t(lo HHH+III 0e la soledad 0e=emos a (n lado la acost(mbrada com#aracin de la 'ida solitaria con la 'ida acti'a! / #or lo <(e toca a la hermosa sentencia con <(e se am#aran la ambicin y la a'aricia, o sea$ E<(e no hemos 'enido al m(ndo #ara n(estro #artic(lar #ro'echo, sino #ara reali5ar el bien com@nF, consideremos sin re#aro a los <(e toman #arte en la dan5aD <(e ?stos sondeen tambi?n s( conciencia y recono5can #or ?l contrario <(e los em#leos, cargos, y toda la
,ada tan acti'o como el alma en s(s conce#ciones o s( s(s actosD entonces es m8s mo'ible <(e todo c(anto la nat(rale5a #one ante n(estros o=os! LMCRECIO, III, )6B! 9,! del 1!:
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dem8s tra#acera del m(ndo, se codician #rinci#almente #ara sacar de la ;ort(na #@blica #ro'echo #artic(lar! Los torcidos #rocedimientos de <(e se echa mano en n(estro tiem#o #ara alcan5ar esas #osiciones, m(estran bien a las claras <(e el ;in 'ale tanto como los medios! 0igamos <(e la misma ambicin nos hace b(scar la soledad, #(es a<(?lla es la <(e con me=or 'ol(ntad h(ye la sociedad, #roc(rando tener los bra5os libres! El bien y el mal #(eden #racticarse en todas #artesD mas sin embargo, si damos cr?dito a la ;rase de Bias, <(ien aseg(ra <(e Ela #eor #arte de los h(manos es la mayorF, o a lo <(e dice el Eclesiast?s, E<(e entre mil hombres no hay (no =(stoF, Rari <(i##e boni$ n(mero 'iI s(nt totidem <(ot 1hebar(m #ortae, 'el di'itis ostia ,ili C76, con'endremos en <(e el contagio es inminente en la m(ltit(d! En medio de la sociedad hay <(e imitar el e=em#lo de los malos o hay <(e odiarlosD ambas cosas son di;ciles$ aseme=arse a ellos, #or<(e son m(chos, odiarlos m(cho #or<(e las maldades de cada (no son di;erentes! Los comerciantes <(e 'ia=an #or mar sig(en (na cond(cta #r(dente c(ando #roc(ran <(e los <(e 'an en el mismo barco no sean disol(tos, blas;emos, ni malos, estimando #eligrosa toda sociedad! Por esta ra5n Bias di=o ingeniosamente a los <(e s(;ran con ?l el #eligro de (na ;(erte tormenta y llamaban a los dioses en s( a(Iilio$ ECallaos, <(e no se enteren de <(e est8is en mi com#aAa!F Otro e=em#lo m8s reciente de la misma ndole$ .lb(<(er<(e, 'irrey de la India en nombre de Man(el, rey de Port(gal, hall8ndose en inminente #eligro en el mar, ech sobre s(s hombros (n m(chacho, con ob=eto de <(e en s( com#aAa la inocencia del niAo le sir'iera de sal'ocond(cto #ara #roc(rarse el ;a'or di'ino y no #erecer! -in d(da el <(e es 'irt(oso #(ede 'i'ir en todas #artes contentoD #(ede estar solo hasta *)6N* entre la m(ltit(d de la corteD mas si reside en s( mano la eleccin, h(ir8 hasta la 'ista de a<(?llaD en caso de necesidad absol(ta so#ortar8 la sociedad #alaciegaD #ero si de s( 'ol(ntad de#ende el cambio, esca#ar8 a ella! ,o le basta haberse desligado de los 'icios si #recisa des#(?s <(e disc(ta con los de los otros! Carondas consideraba como malos todos los <(e ;rec(entaban la mala
Los hombres de bien son raros, a#enas #odran contarse tantos como #(ertas tiene 1ebas o embocad(ras el ,ilo OM+E,.L, HIII, CN! 9,! del 1!:
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com#aAa, y entiendo <(e .ntstenes no satis;i5o con s( res#(esta a <(ien le cens(r s( trato con los #er'ersos, c(ando di=o <(e tambi?n los m?dicos 'i'en entre en;ermos, #(es si ay(dan a la sal(d de ?stos, deterioran la #ro#ia #or el contagio, la 'ista contin(a y la ;rec(entacin de las en;ermedades! El ;in @ltimo de la soledad es, a mi entender, 'i'ir sin c(idados y agradablementeD mas #ara el logro del mismo no siem#re se enc(entra el 'erdadero camino! Cr?ese a 'eces de=ar las oc(#aciones, y no se hace sino cambiarlas #or otras$ no ocasiona c(idados menores el gobierno de (na ;amilia <(e el de todo (n Estado! 0onde <(iera <(e el alma est? oc(#ada, toda ella es absorbidaD #or ser los <(ehaceres dom?sticos menos im#ortantes, no de=an de ser menos im#ort(nos! Por habernos ale=ado de la corte y de los negocios, no <(edamos en sit(acin m8s holgada en #(nto a las #rinci#ales r?moras <(e acom#aAan n(estra 'ida$ Ratio et #r(dentia c(ras, non loc(s e;;(si late maris arbiter, a(;ert C77D la ambicin, la a'aricia, la irresol(cin, el miedo conc(#iscencia no nos abandonan #or cambiar de l(gar$ !!!Et #ost e<(item sede atra c(raBLLD a 'eces nos sig(en hasta los sitios m8s recnditos y hasta las esc(elas de ;iloso;a$ ni los desiertos, ni los abismos, ni los cilicios, ni los ay(nos sir'en a desembara5arnos$ Haeret lateri lethalis ar(ndo!BL) y la

,o son las hermosas soledades <(e dominan la eItensin de los mares las <(e disi#an las #enas$ mas s la ra5n y la #r(dencia! HOR.CIO, E#st!, III, ), GL! 9,! del 1!: 300 Las #enas montan a la gr(#a y galo#an con nosotros! HOR.CIO, Od! III, ), GL! 9,! del 1!: 301 El dardo mortal <(eda en el ;lanco! +IRGILIO, Eneida, I+, )B! 9,! del 1!:
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Como di=eran a -crates <(e (n indi'id(o no haba modi;icado s( condicin des#(?s de haber hecho (n 'ia=e$ ELo creo, res#ondi, s(s 'icios le acom#aAaron!F X(id terras alio calentes sole m(mat(sVPatriae <(is eIs(l se <(o<(e ;(gitVBLC -i el c(er#o y el alma no se desligan del #eso <(e los o#rime, el mo'imiento concentrar8 slo la carga, como en (n na'o las mercancas oc(#an menos es#acio des#(?s del *)6K* 'ia=e! Mayor mal <(e bien se #roc(ra al en;ermo haci?ndole cambiar de l(garD el mal se com#rime con el mo'imiento, como la estaca se introd(ce m8s en la tierra c(anto m8s se la em#(=a! ,o basta de=ar el #(eblo, no basta cambiar de sitio, es #reciso a#artarse de la general manera de ser <(e reside en nosotros, es necesario recogerse y entrar de lleno en la #osesin de s mismo! R(#i =am 'inc(la, dicas$ nam l(ctata canis nod(m arri#itD attanem illi, <((m ;(git, a collo trahit(r #ars longa catenae! BLB Lle'amos con nosotros la ca(sa de n(estro tormento! ,o #oseemos libertad com#letaD 'ol'emos la 'ista hacia lo <(e hemos de=ado y con ello llenamos n(estra imaginacin$ ,isi #(rgat(m est #ect(s, <(ae #raelia nobis at<(e #eric(la t(nc ingratis insin(and(mV X(antae conscind(nt hominem c(##edinis acres sollicit(m c(raeV, <(anti<(e #erinde timoresV X(id'e s(#erbia s#(rcitia, ac #et(lantia, <(antas E;;ici(nt cladesV, <(id l(I(s, desidies<(eV BLG
UPor <(? ir en b(sca de regiones al(mbradas #or otro solV U.caso basta #ara h(irse as mismo el h(ir de s( #asV HOR.CIO, Od! II, )N, )6! 9,! del 1!: 303 He roto mis ligad(ras, me dir?is! UPero acaso el #erro <(e des#(?s de #rolongados es;(er5os logra #or ;in esca#ar, no lle'a casi siem#re consigo b(en tro5o de s( cadenaV PER-IO, -8t!, +, )46! 9,! del 1!:
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Radica el mal en n(estra alma, y #or consig(iente de ella no #(ede desligarseD In c(l#a est anim(s, <(i se non a;;(git (n<(am! BL4 .s, #(es, es ine'itable <(e a<(?lla se reco=a y se asile en s misma$ tal es lo <(e constit(ye la soledad 'erdadera, <(e #(ede go5arse en medio de las ci(dades y de los #alacios, #ero <(e se dis;r(ta, sin embargo, con mayor comodidad en el aislamiento! / #(es <(e tratamos de 'i'ir solos, #rescindiendo de toda com#aAa, hagamos <(e n(estro contentamiento de#enda @nicamente de nosotrosD des#rend8monos de todo la5o <(e nos s(=ete a los dem8sD ganemos conscientemente ?l arte de 'i'ir con;orme a n(estra satis;accin! Habiendo Estil#n esca#ado con 'ida del incendio de s( ci(dad, en el mal #erdi m(=er, hi=os y bienes de ;ort(na, 0emetrio Poliorcetes, 'i?ndole en tan terrible r(ina sin mani;estar ning(na #ena, #reg(ntole si #or 'ent(ra no haba eI#erimentado ning(na #?rdida, a lo c(al Estil#n res#ondi <(e no, <(e gracias a 0ios nada s(yo haba #erdido! La misma idea eI#res ingeniosamente el ;ilso;o .ntstenes, c(ando di=o <(e ?l hombre deba #ro'eerse de m(niciones <(e ;lotasen en el ag(a y <(e #(dieran sal'arse con ?l a nado del na(;ragio! / as debe ser en e;ectoD el 'erdadero ;ilso;o nada ha #erdido si sal' s( conciencia *)66* y s( ciencia! C(ando la ci(dad de ,ola ;(e arrasada #or los b8rbaros, Pa(lino, s( obis#o, <(e #erdi c(anto #osea y ;(e adem8s encarcelado, rogaba as a 0ios$ E-eAor, librame de sentir esta #?rdida, #(es bien sabes <(e a nada han llegado toda'a de lo <(e es mo!F Las ri<(e5as <(e le hacan rico y los bienes <(e le hacan b(eno estaban toda'a intactos! He a<( (n modo acertado de escoger los tesoros <(e #(eden librarse de la in=(ria, y de oc(ltarlos en l(gar donde nadie
-i n(estra alma no est8 bien gobernada, Zc(8ntos son los combates <(e tenemos <(e sostener y c(8ntos los #eligros <(e tenemos <(e a;rontar[ UX(? c(idados, <(? temores, <(? in<(iet(des no desgarran al hombre 'ctima de s(s #asionesV UX(? estragos no #rod(cen en s( alma el org(llo, la licencia, la clera, el l(=o y la ociosidadV LMCRECIO, +, GG! 9,! del 1!: 305 Montaigne trad(ce este 'erso antes de citarlo! 9,! del 1!:
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'aya, donde nadie #(eda ser traicionado m8s <(e #or s mismo! 1enga en b(en hora m(=eres, hi=os, bienes, y sobre todo sal(d <(ien #(eda, mas no se lig(e a ellos de tal s(erte <(e en s( #osesin radi<(e s( dichaD es necesario reser'ar (na trastienda <(e nos #ertene5ca #or entero, en la c(al #odamos establecer n(estra libertad 'erdadera, n(estro #rinci#al retiro y soledad! En ella #recisa b(scar n(estro ordinario mantenimiento moral, sac8ndolo de rec(rsos #ro#ios, de tal s(erte <(e ning(na com(nicacin ni in;l(encia a=enas alteren n(estro #ro#sitoD disc(rrir y rer c(al si no t('i?ramos m(=er, hi=os, bienes ni criados, a ;in de <(e c(ando lleg(e el momento de #erderlos no nos sor#renda s( ;alta! 1enemos (n alma <(e #(ede re#legarse en s mismaD ella sola es ca#a5 de acom#aAarseD ella sola #(ede atacar y de;enderse, #(ede o;recer y recibir! ,o temamos, #(es, en esta soledad <(e la ociosidad ;astidiosa nos a#oltrone$ In solis sis tibi t(rba locis!BLN La 'irt(d se con;orma consigo misma, sin necesidad de echar mano de disci#linas, #alabras ni otros a(Iilios! Entre todas las acciones <(e #racticamos, de mil no hay si<(iera (na sola <(e nos interese realmente! Ese <(e 'es escalando las r(inas de esa ;orti;icacin, ;(rioso y ;(era do s, eI#(esto a recibir el dis#aro de los arcab(ces, ese otro c(bierto de cicatrices, transido y #8lido #or el hambre, decidido a morir antes <(e abrirle la #(erta, Ucrees <(e tales #roe5as las reali5an #or s mismosV Las lle'an a cabo #or (n hombre a <(ien =am8s 'ieron, el c(al no se c(ra si<(iera de <(e eIistan en el m(ndoD #or (n hombre s(mido en la ociosidad y en los deleites! Ese otro <(e 'es abandonar el est(dio a media noche, legaAoso, acometido #or la tos y m(griento, U#iensas acaso <(e b(sca en los libros el medio de me=orar s( condicin moral, de alcan5ar 'ida m8s satis;echa y #r(denteV ,ada de esoD llegara s( @ltima hora, y re'entar8, o habr8 enseAado a la #osteridad la medida de los 'ersos de Pla(to y la recta ortogra;a de (na #alabra latina! UX(i?n no cambia g(stoso la sal(d, el re#oso y la 'ida #or la re#(tacin y la gloria, <(e es la moneda m8s in@til, 'ana y ;alsa <(e eIista #ara n(estro *)67* #ro'echoV Como si n(estra #ro#ia m(erte no bastara a darnos miedo, #reoc(#8monos tambi?n de la
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-? (n m(ndo #ara ti mismo en solitarios l(gares! 1IBMLO, I+, )B, )C! 9,! del

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de n(estras m(=eres, de la de n(estros hi=os y la de todos n(estros ser'idores! Como si n(estros as(ntos #ec(liares no nos ocasionaran sobrados c(idados, echamos sobre n(estros hombros los de n(estros 'ecinos y amigos #ara atormentarnos / rom#ernos la cabe5a! +ah[, <(em<(amne hominem in anim(m instit(ere, a(t #arare, <(od sit cari(s, <(am i#se est sibiV BLK Par?ceme m8s adec(ada la soledad #ara a<(ellos <(e han consagrado al m(ndo s( 'ida m8s acti'a y ;loreciente, con;orme al e=em#lo de 1hales! Bastante se ha 'i'ido #ara los dem8sD 'i'amos en lo s(cesi'o #ara nosotros, al menos lo <(e nos resta de eIistenciaD diri=amos a nosotros y a n(estro sabor n(estras intenciones y #ensamientos! ,o es cosa nimia la de b(scar acertadamente s( retiroD ?ste es #or s solo oc(#acin sobrada sin <(e con ?l me5clemos otras em#resas! P(esto <(e 0ios nos da l(gar #ara dis#oner de n(estra #artida del m(ndo, #re#ar?monos, hagamos n(estro e<(i#a=e, des#id8monos con tiem#o de la sociedad, des#rend8monos de todo lo a=eno a n(estra determinacin, y le todo lo <(e nos ale=a de nosotros mismos! Es indis#ensable des#oseerse de toda obligacin im#ortanteD y bien <(e se g(ste de esto o de a<(ello, no in<(ietarse m8s <(e de s mismoD <(e si alg(na cosa nos interese no sea en tal grado <(e est? como #egada a n(estra nat(rale5a, de tal s(erte <(e no #(eda se#ar8rsela sin arrancarnos la #iel y lle'arse consigo alg(na #arte de n(estro ser! La #rimera de todas las cosas de este m(ndo es saber #ertenecerse a s mismo! 1iem#o es ya de <(e nos desatemos de la sociedad, #(esto <(e nada #odemos #roc(rarla, y <(ien no #(ede #restar, im#ngase el sacri;icio de no #edir #restado! Los alientos nos ;altan, retir?monos y concentr?monos en nosotros! .<(el <(e #(eda echar #or tierra, sac8ndolas de s(s #ro#ias ;(er5as, las obligaciones de la amistad y de la sociedad, <(e lo haga! En el #erodo del decaimiento <(e con'ierte al hombre en ser in@til, #esado o im#ort(no a los dem8s, librese a s( 'e5 de ser im#ort(no a s mismo, #esado o in@til! .l8bese y acariciese, y sobre todo gobi?rnese, res#etando y temiendo s( ra5n y s( conciencia hasta tal #(nto <(e no #(eda, sin <(e #ade5ca s( #(dor,
UEs #osible <(e el hombre 'aya a obstinarse en amar alg(na cosa m8s <(e a s mismoV 1ERE,CIO, .del;os, act! I, esc! l, 'erso )B! 9,! del 1!:
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tro#e5ar en #resencia de ellas! Rarum est enim, ut satis se !uis!ue /ereatur7<>! 0eca -crates <(e los ='enes deban instr(irseD los hombres oc(#arse en la #r8ctica del bien, y los 'ie=os a#artarse de toda oc(#acin *)7L* ci'il y militar, 'i'iendo libres, sin obligacin ning(na determinada! Hay nat(rale5as <(e son m8s #ro#icias <(e otras a estas condiciones del retiro! .<(ellos c(ya #erce#cin es d?bil y ;lo=a, c(ya 'ol(ntad y ;ac(ltades a;ecti'as son delicadas y no se #liegan ;8cilmente, a los c(ales #ertene5co yo #or nat(ral com#leIin y raciocinio, se a'endr8n me=or con la soledad <(e las almas acti'as y laboriosas, <(e todo lo abra5an y a todo se ligan, se a#asionan #or todas las cosas, se o;recen y se hacen 'isibles en toda circ(nstancia! Es #reciso ser'irse de estas c(alidades accidentales, <(e no de#enden de nosotros, en tanto <(e s( e=ercicio nos sea grato, mas sin hacer de ellas n(estra #rinci#al oc(#acinD la ra5n y la nat(rale5a se o#onen a ello! UPor <(? contra s(s leyes hacer de#ender n(estra calma y tran<(ilidad del #oder y 'ol(ntad de otroV .delantad adem8s los accidentes de la ;ort(naD #ri'arse de las comodidades <(e se tienen a la mano, como alg(nos hicieron #or religiosidad y los ;ilso;os #or #rinci#ioD #ri'arse de ser'idores, tener #or lecho las #iedras, saltarse los o=os, arro=ar al ag(a las ri<(e5as, b(scar el dolor, los (nos con el designio de alcan5ar #or el tormento de esta 'ida la dicha en la otra, los otros #or<(e estando colocados en la condicin m8s ba=a <(ieren aseg(rarse contra n(e'a cada, acciones son todas ?stas <(e ac(san (na 'irt(d eIcesi'a! Las nat(rale5as m8s ;(ertes y me=or tem#ladas, hasta con s( ale=amiento del m(ndo reali5an (n acto e=em#lar y glorioso$ 1(ta et #ar'(la la(do <((m res de;ici(nt, satis inter 'ilia ;ortis$ 'er(m, (bi <(id meli(s contingit et (ncti(s, idem hos sa#ere, et solos aio bene 'i'ere, <(or(m cons#icit(r nitidis ;(ndata #ec(nia 'illis! BL7

,o es ;rec(ente #ro;esarse a s mismo todo el res#eto necesario! XMI,1ILI.,O, H, K! 9,! del 1!: 309 En c(anto a m, a(n c(ando no #(eda encontrarme en sit(acin m8s holgada, me con;ormo con #oco y enalte5co, la a#acible mediana$ si mi s(erte me=ora, digo <(e nadie a'enta=a en dicha ni en #r(dencia a a<(ellos c(yas rentas est8n ;(ndamentadas en la #osesin de hermosas tierras! HOR.CIO, E#st!, I, )4, GC! 9,! del 1!:
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En c(anto a m, me basta con m(cho menos, sin ir tan le=os como esas almas ;(ertes! B8stame, con la ay(da de la ;ort(na, #re#ararme a s( dis;a'orD con re#resentarme, estando en sit(acin grata, la desdicha 'enidera, tanto como la imaginacin #(ede reali5arlo, de la #ro#ia s(erte <(e nos acost(mbramos a las =(stas y torneos sim(lando la g(erra en #lena #a5! ,o tengo al ;ilso;o .rcesilao como menos ordenado en s(s cost(mbres #or<(e (sara (tensilios de oro y #lata, seg@n <(e s(s medios se lo consentanD al contrarioD con me=ores m?ritos le creo #or<(e em#le s( ;ort(na moderada y liberalmente, <(e si de s( ri<(e5a se h(biera #ri'ado! Com#rendo hasta <(? lmites #(ede llegar la necesidad nat(ral, y c(ando 'eo (n #obre mendigo a mi *)7)* #(erta, a 'eces m8s contento y m8s sano <(e yo, me coloco en s( l(gar e intento a#licar mi alma en la s(yaD y contin(ando del #ro#io modo con los otros casos, a(n<(e crea tener la m(erte, la #obre5a, el desd?n del #r=imo sobre m, me determino ;8cilmente a no horrori5arme #or lo <(e no ca(sa horror a (n hombre <(e 'ale menos <(e yo, el c(al recibe a<(ellos males con #acienciaD y no me resigno a creer <(e la ba=e5a de alma #(eda m8s <(e el 'igor o <(e el es;(er5o de raciocinio #ara so#ortar las desdichas! Conociendo c(8n #oco 'alen las comodidades accesorias de la 'ida, n(nca de=o de s(#licar a 0ios en mis oraciones <(e siembre el contento en mi es#rit( #or los bienes <(e nacen de m! /o 'eo ='enes gallardos <(e dis;r(tan de sal(d eIcelente, los c(ales se #ro'een antici#adamente de #ldoras #ara tomarlas c(ando el romadi5o los moleste, al c(al temen tanto menos c(anto <(e creen tener el remedio a la manoD esa cond(cta hay <(e seg(ir, y mas a@n$ #or si (na dolencia m8s ;(erte nos ataca, #ro'e8monos de los medicamentos <(e adormecen la #arte dolorida! La oc(#acin <(e #recisa elegir en la 'ida solitaria, no debe ser de ndole #enosa ni ingrataD de otro modo, U#ara <(? nos ser'ira haber b(scado el re#osoV .<(?lla de#ende del g(sto #artic(lar de cada (no! El mo en manera alg(na se acomoda al mane=o de los negocios dom?sticosD los <(e de ellos g(stan, entr?g(ense con moderacin Coment(r sibi res, non se s(bmittere reb(s! B)L

Intenten me=or hacerse s(#eriores a las cosas <(e ser escla'os de ellas! HOR.CIO, E#st!, I, ), )7! 9,! del 1!:
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0e lo contrario, #racticase (n o;icio ser'il, consagr8ndose con ahnco a la economa dom?stica, como la llama -al(stio! Esta, sin embargo, incl(ye alg(nas cosas <(e no son indignas, como el c(idado de los =ardines, <(e seg@n Oeno;onte oc(#aba a Ciro, y #(ede encontrarse (n t?rmino medio entre a<(ella oc(#acin ba=(na y la #ro;(nda y eItrema desidia, <(e lo de=a caer todo en el abandono, como acontece a m(chos$ 0emocriti #ec(s edit agellos c(lta<(e, d(m #eregre est anim(s sine cor#ore 'eloI! B)) Oigamos el #rece#to <(e Plinio el =o'en da a Cornelio R(;o, s( amigo, #ara 'i'ir en el retiro$ E1e recomiendo, le dice, <(e en esa com#leta y es#l?ndida soledad en <(e 'i'os de=es a t(s gentes el abyecto y ba=o c(idado dom?sticoD cons8grate al est(dio de las letras #ara sacar de ?l algo <(e te #ertene5ca #or entero!F Plinio al(de a la re#(tacin, de la c(al tena (n conce#to an8logo al de Cicern, *)7C* <(ien <(era em#lear s( soledad y a#artamiento de los negocios en #roc(rarse #or s(s escritos 'ida inmortal! Ms<(e adeone scire t((m nihil est, nisi te scire hoc, sciat alter! B)C Parece cosa ra5onable, #(esto <(e se habla de ale=arse del m(ndo, <(e de ?l se a#arte la 'ista #or com#leto! Los <(e se c(ran de la ;ama, no la des'an sino a mediasD oc@#anse en hacer #royectos #ara c(ando hayan salido de ?lD mas el #ro'echo de s( designio #retenden sacarlo toda'a ;(era del m(ndo, del c(al est8n a(sentes merced a (na contradiccin ridc(la! La imaginacin de las #ersonas #iadosas <(e #or de'ocin b(scan la soledad, llenando s( 8nimo con la seg(ridad de las #romesas di'inas en la otra 'ida, est8 m8s #lenamente satis;echa <(e la de a<(?llos! Pro#oni?ndose como norma el ser'icio de 0ios, ob=eto in;inito en bondad y en #oder el alma halla siem#re medio de
Los ganados #astaban las mieses de 0emcrito, mientras s( es#rit(, se#arado de s( c(er#o, 'ia=aba #or el es#acio! HOR.CIO, E#st!, I, )C, )C! 9,! del 1!: 312 ZP(es <(?[, U'(estra ciencia no signi;ica nada, si no se conoce de antemano <(e est8is dotados de ellaV PER-IO, -8t!, I, CB! 9,! del 1!:
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a#lacar s(s deseos bien de s( gradoD las a;licciones, los dolores, con'i?rtense #ara ellas en cosas #ro'echosas em#leadas en la con<(ista o la sal(d y dicha eternasD la m(erte las #roc(ra el #aso de la sal(d y dicha eternas, la m(erte las #roc(ra el #aso a (n estado tan #er;ectoD la rigide5 de s( regla de 'ida se aten@a al #(nto #or la cost(mbre, y los a#etitos carnales se 'en en;riados y adormecidos #or la inaccin, #(es nada los a(menta m8s <(e el (so y e=ercicio! Este solo ;in de otra 'ida dichosamente inmortal, merece lealmente <(e abandonemos las comodidades y d(l5(ras de este m(ndoD y el <(e #(ede abrasar s( alma con ardor de ;e tan 'i'a y es#eran5a tan grande #or modo real y constante, cr?ase en la soledad (na eIistencia llena de goces y delicias m(y #or cima de toda otra s(erte de 'i'ir! ,i el ;in ni los medios del conse=o <(e daba Plinio a R(;o me satis;acenD dirase <(e recaemos siem#re de ;iebre en calent(ra! La oc(#acin del est(dio es tan #enosa como c(al<(iera otra, e ig(almente <(e las dem8s enemiga de la sal(d, <(e es cosa esencialsima, ra5n #or la c(al no hay <(e de=arse adormecer #or el #lacer <(e a<(?l #roc(ra! El g(sto <(e s( #asin nos com(nica es seme=ante al <(e #ierde a los em#rendedores, a los a'ariciosos, a los 'ol(#t(osos y a los ambiciosos! Los ;ilso;os nos enseAan de sobra a g(ardarnos de la traicin de n(estros a#etitos, a disting(ir los 'erdaderos #laceres de los <(e 'an me5clados y entre'erados con mayor traba=oD #(es la mayor #arte de n(estros goces, dicen a<(?llos, nos cos<(illean y nos abra5an #ara l(ego estrang(larnos, como hacan los ladrones <(e los egi#cios llamaban )ilistas! -i el dolor de cabe5a se a#oderase de nosotros antes de la borrachera, nos g(ardaramos *)7B* de beber demasiadoD mas el deleite, a ;in de engaAarnos, 'a delante y nos oc(lta las consec(encias! Los libros son gratos #ero si a ca(sa de s( ;rec(entacin #erdemos la alegra y la sal(d, <(e son n(estros me=ores atrib(tos, ech?moslos a (n ladoD yo soy de los <(e creen <(e el ;r(to del est(dio no #(ede com#ensar a<(ella #?rdida! 0el #ro#io modo <(e los hombres <(e de antig(o se sienten debilitados #or alg(na indis#osicin concl(yen #or echarse en bra5os de la medicina, y hacen <(e se les ordene (n r?gimen de 'ida #ara #racticarlo religiosamente, as <(ien se retira disg(stado y ab(rrido de la 'ida com@n debe acomodar s( 'i'ir a los #rece#tos de la ra5n, ordenarlo #remeditada y disc(rsi'amente! 0ebe des#edirse de toda s(erte de traba=o, de c(al<(ier nat(rale5a <(e sea, y h(ir en general las #asiones enemigas de la tran<(ilidad del c(er#o y del alma, Eeligiendo el camino <(e me=or se a'enga con s( car8cterF,

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Mn(s<(is<(e s(a no'erit ire 'ia!B)B En el gobierno dom?stico, en el est(dio, en la ca5a, en c(al<(iera otro e=ercicio, #(ede llegarse hasta el @ltimo lmite del #lacer y c(idar de no tocar m8s adentro, all donde la #ena comien5a a tomar #arte! En c(anto a oc(#acin y traba=o, bastan slo los s(;icientes #ara mantenernos en 'igor y librarnos de las incomodidades <(e acom#aAan a los <(e caen en el eItremo de (na ociosidad cobarde y adormecida! Hay ciencias <(e de s(yo son est?riles y es#inosasD la mayor #arte de ellas han sido ;or=adas #ara el m(ndo, y deben de=arse a los <(e al ser'icio del m(ndo se consagran! Para mi (so no g(sto m8s <(e de libros agradables y #oco com#licados, <(e me regoci=en, o de los <(e me cons(elan y contrib(yen a ordenar mi 'ida y a dis#onerme a (na b(ena m(erte$

1acit(m sil'as inter re#tare sal(bres c(rantem, <(id<(id dign(m sa#iente bono<(e est! B)G Los hombres s(#eriores #(eden ;or=arse (n re#oso es#irit(al, #(esto <(e est8n dotados de (n alma 'igorosaD la ma es '(lgar, y #recisa #or ello <(e yo contrib(ya a mi sostenimiento, ay(d8ndome con las comodidades cor#orales! La edad me ha des#osedo de las <(e eran de mi agrado, y ahora trato de a;inarme #ara dis;r(tar a<(ellas <(e m8s con'ienen a mis aAos! Es indis#ensable de;ender con garras y dientes el (so de los #laceres de la 'ida, <(e la edad nos 'a arrancando s(cesi'amente$ *)7G* Car#am(s d(lciaD nostr(m est,
PROPERCIO, II, C4, B6! 9,! del 1!: Pase8ndome en silencio #or los bos<(es, y oc(#8ndome en todo a<(ello <(e merece los c(idados de (n hombre c(erdo y 'irt(oso! HOR.CIO, E#st!, I, G, G! 9,! del 1!:
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<(od 'i'is$ cinis, et manes, et ;ab(la ;ies! B)4 En c(anto a #erseg(ir como ;in la gloria, seg@n nos #ro#onen Cicern y Plinio, mi designio est8 bien le=os de ello! La dis#osicin de 8nimo <(e m8s se a#arta del retiro, es #recisamente la ambicinD gloria y re#oso son dos cosas <(e no #(eden cobi=arse ba=o el mismo techo a mi dictamen, a<(ellos no tienen sino los bra5os y las #iernas ;(era de la sociedad, s( es#rit( y s( alma #ermanecen m8s <(e n(nca amarrados al m(ndo$ 1(n, 'et(le, a(ric(lis alienis colligis escasV B)N -lo se han echado atr8s #ara tomar carrera de (n modo m8s seg(ro, #ara #ro'eerse de (n mo'imiento m8s ;(erte y abrir as me=or la brecha entre la m(ltit(d! UX(er?is con'enceros de <(e no se a#artaron ni (n 8#ice de las 'anidades terrenasV #ongamos en #arangn el #arecer de dos ;ilso;os y de dos sectas bien o#(estas! Escribiendo el (no a Idomeneo y el otro a L(cilio, s(s amigos, a ;in de ale=arlos del mane=o de los negocios y grande5as de la 'ida$ EHab?is 'i'ido hasta ahora, les decan E#ic(ro y -?neca, nadando y ;lotandoD 'enid a morir al #(ertoD hab?is consagrado a la l(5 todo el tiem#o <(e 'i'isteisD consagrad a la sombra lo <(e os resta! Es im#osible de=ar los negocios si al mismo tiem#o no se de=a el ;r(toD deshaceos, #(es, de todo lo <(e se llama renombre y gloria, #or<(e es #osible <(e el res#landor de '(estras acciones #asadas os il(mine demasiado y os acom#aAe hasta '(estra gr(ta! 0e=ad con los otros deleites el <(e #rod(ce la alaban5a del m(ndo, y <(e '(estra ciencia y '(estros merecimientos no os #reoc(#en ya, <(e no <(edar8n sin recom#ensa si 'osotros los s(#er8is! .cordaos de a<(el a <(ien #reg(ntaron #or <(? ra5n se des'elaba tanto en alcan5ar com#etencia en (n arte de <(e casi nadie #oda tener conocimiento$ Q/o me con;ormo con #oca cosa, res#ondiD con (na #ersona me basta, y con ning(na tambi?n me bastaQ, y deca bien! +osotros y (n amigo sois s(;iciente teatro el (no #ara el otro, o cada (no distintamente #ara 'i'ir consigo mismo! Es (na ambicin
GocemosD slo los das <(e consagramos al #lacer nos #ertenecen! M(y #ronto no ser8s m8s <(e (n #(Aado de ceni5a, (na sombra, (na ;iccin! PER-IO, -8t!, +, )4)! 9,! del 1!: 316 +ie=o cad(co, Utraba=as slo #ara distraer la ociosidad del #(ebloV PER-IO, -8t!, I, CC! 9,! del 1!:
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cobarde el #retender alcan5ar gloria de la ociosidad del retiroD imitemos a los animales <(e borran la h(ella <(e marcaron con s(s #asos a la entrada de s(s g(aridas! Lo <(e #recisa b(scar no es <(e el m(ndo hable de 'osotros, sino <(e 'osotros habl?is con '(estras almas res#ecti'as! Recogeos en 'osotros mismos mas #re#araos #re'iamente a encontraros en dis#osicin *)74* de recibirosD sera insensato el ;iaros en 'osotros si carec?is de ;(er5as #ara gobernaros! Hay ocasin de inc(rrir en ;alta lo mismo en a soledad <(e en el m(ndo! Hasta, <(e la #er;eccin resida en '(estras almas de tal s(erte <(e lleg(?is a aseme=aros a las #ersonas ante <(ienes =am8s osarais inc(rrir en ;altaD hasta <(e #ose8is el #(dor y res#eto de 'osotros mismos, o"/ersentur species onestae animo734D a#are5can siem#re a '(estra mente las ;ig(ras de Catn, >ocin y .rstides, en #resencia de los c(ales, hasta los locos oc(ltaran s(s ;altas! -in a#artar la 'ista de ellos eIaminad '(estros actosD si ?stos no son rectos, la re'erencia de a<(ellos 'arones os cond(cir8 al b(en caminoD ellos os sostendr8n en la direccin 'erdadera, <(e no consiste sino en contentaros de 'osotros mismos, en no b(scar nada <(e de 'osotros no #ro'enga, en detener y s(=etar '(estra alma en el recogimiento, donde #(eda encontrar s( encanto! / habiendo ya com#rendido c(8les son los 'erdaderos bienes, a<(ellos <(e se dis;r(tan me=or c(anto m8s rectamente se a#recian, con;ormarse con ellas, sin acariciar el menor deseo de a(mentar el renombre!F He a<( lo <(e #rece#t@a y aconse=a la ;iloso;a sencilla y 'erdadera, <(e en nada se #arece a la otra, amiga de la ostentacin y la charla, la c(al #atrocinaban, Cicern y Plinio el =o'en!

Ca#t(lo HHHIH Consideracin sobre Cicern 0ed@cense de los escritos de Cicern y Plinio, como seme=ante ?l de ?ste, a mi entender, al car8cter de s( to, testimonios n(merosos de la ambiciosa manera de ser de ambos, entre los c(ales ;ig(ra el de solicitar sin amba=es <(e los historiadores de s( tiem#o no los ol'iden en s(s anales! El acaso, como #or irona, hi5o llegar hasta nosotros la 'anidad de tales s(#licas, #ero no las historias ni los #anegricos! Mas sobre#asa toda s(erte de ba=e5a en #ersonas de
Llenad '(estro es#rit( de nobles im8genes! CICERc,, 1(sc! <(aest!, II, CC! 9,! del 1!:
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tal rango, la circ(nstancia de haber <(erido sacar #artido #ara s( gloria de la ch8chara, hasta el #(nto de em#lear en bene;icio de a<(?lla las cartas #ri'adas, escritas a s(s amigosD de s(erte <(e alg(nas, no habiendo sido en'iadas a tiem#o, no #or ello de=aron de #(blicarlas, so #reteIto de <(e no <(eran #erder s(s 'igilias y traba=o! UEs acaso #ro#io de dos cns(les romanos, magistrados, soberanos de la re#@blica gobernadora del m(ndo el oc(#ar los momentos de ocio en #re#arar con toda la lentit(d *)7N* necesaria, ;rase #or ;rase, (na misi'a de <(e sacar la re#(tacin de #oseer a mara'illa el leng(a=e de s(s nodri5as res#ecti'asV UX(? #odra hacer #eor (n sim#le maestro de esc(ela <(e con s(s #alotes ganara s( 'idaV -i las em#resas de Oeno;onte y C?sar no h(bieran con m(cho sobre#asado la eloc(encia de ambos, creo <(e =am8s las h(bieran escritoD <(isieron ?stos recomendar lo <(e hicieron, no lo <(e escribieron, y si la #er;eccin en el hablar #(diera aAadir algo a la gloria de (n #ersona=e im#ortante, Esci#in y Lelio no h(biesen cedido el honor de las comedias <(e com#(sieron y las delicade5as todas de la leng(a latina a (n sier'o a;ricano$ <(e tales obras sean de a<(?llos, s( belle5a y eIcelencia lo #regonan de sobra, el mismo 1erencio lo con;iesa! Por mi #arte me desagradara encontrar ra5ones #ara creer lo contrario! Constit(ye (na es#ecie de b(rla o in=(ria el <(erer enaltecer a (n hombre #or las c(alidades <(e se a'ienen mal con s( categora, a(n<(e tales #rendas sean consideradas estimables desde otros #(ntos de 'istaD como #or e=em#lo, el alabar a (n monarca como b(en #intor o eIcelente ar<(itecto, y ni a(n como b(en arcab(cero o maestro en el arte de correr sorti=a! Estos encomios no son honrosos ni dignos, si no se #resentan en con=(nto, des#(?s de los <(e son m8s #ertinentes a los #ersona=es a <(ienes se consagran, <(e deben ser la =(sticia y la ciencia de gobernar s( #(eblo, as en la #a5 como en la g(erra! 0e tal s(erte es Ciro digno de alaban5a #or el conocimiento de la agric(lt(ra, y Carlomagno #or s( eloc(encia y #enetracin en todo lo relati'o a las bellas letras! /o he 'isto tener m(y en #oco s(s est(dios, desdeAar las ciencias y a;ectar (na ignorancia <(e el #(eblo no #(ede s(#oner en #ersonas <(e #asan #or com#etentes, las c(ales se recomendaban #or otras c(alidades! Los com#aAeros de 0emstenes en la emba=ada <(e 'isit a >ili#o, alababan a este #rnci#e #or ser hermoso, eloc(ente y b(en bebedor! 0emstenes re#ona <(e elogios seme=antes con'enan me=or a (na dama, a (n abogado o a (na es#on=a, <(e a (n rey$

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Im#eret bellante #rior, =acentem lenis in hostemB)6, la #ro;esin del c(al no consiste #recisamente en ser b(en ca5ador o im#ecable bailarn$ Orab(nt ca(sas al(, caeli<(e meat(s describent radio, et ;(lgentia sidera dicentD hic regere im#erio #o#(los sciat!B)7 *)7K* Pl(tarco es toda'a m8s eI#lcito en este #(nto, y dice <(e mostrarse tan a'enta=ado en esos m?ritos menos necesarios, es declarar a 'oces haber em#leado mal el tiem#o y el est(dio <(e debieron consagrarse a cosas m8s necesarias @tiles! >ili#o de Macedonia, des#(?s de or cantar a s( hi=o .le=andro, a g(sto de los me=ores m@sicos$ EU,o te da 'ergYen5a, le di=o, cantar tan bienVF Mn m@sico <(e disc(ta con el mismo >ili#o de cosas tocantes a s( arte, di=o al #rnci#e$ E,o <(iera 0ios, seAor, <(e os aconte5ca la desgracia de llegar a ser m8s com#etente <(e yo en las cosas de mi o;icio!F Mn soberano debe hallarse en el caso de res#onder lo <(e contest I;crates al orador <(e le cens(raba en s( in'ecti'a, de esta s(erte$ EEn s(ma, U<(i?n eres t@ #ara echarlas tan de 'alienteV UEres g(errero, ar<(ero, #i<(eroV *,o soy nada de eso, #ero en cambio soy <(ien sabe mandar a todos los <(e has citado!F .ntistenes consider como cosa de escasa monta en Ismenias, el <(e le ensal5ara como ;la(tista eIcelente! /o bien s?, c(ando oigo a alg(ien <(e se detiene a encomiar el leng(a=e de los Ensa(os, c(8l es s( intento$ me g(stara me=or <(e se callara$ s( #ro#sito no es tanto ensal5ar la eloc(cin como de#rimir el sentido, con tanta mayor ambigYedad, c(anta mayor es la malicia <(e la alaban5a em#lea! O yo me e<(i'oco grandemente, o si m(chos otros escriben con mayor #ro;(ndidad <(e yo, malo o
X(e derribe #or tierra al enemigo <(e le hace ;renteD <(e #erdone al <(e est8 y #or tierra! HOR.CIO, Carm! saec(l!, '! 4)! 9,! del 1!: 319 Hablen otros con eloc(enciaD armados del com#8s midan otros la r(ta de los astros, c(anto a ?l le basta con saber gobernar los im#erios! +IRGILIO, Eneida, +I, 6G7! 9,! del 1!:
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b(eno, mi libro es de tal nat(rale5a <(e a#enas hay ning(no en <(e se hallen ac(m(lados mayor n@mero de s(stanciosos materiales, o al menos m8s co#iosamente amontonados! Para de de=ar m8s l(gar a las ideas echo mano slo de las #rinci#ales, y si en desarrollarlas me det('iera, m(lti#licara m(chas 'eces este 'ol(men! ZC(8ntas citas he trado a colacin <(e nada dicen en a#ariencia, y <(e meditadas con detenimiento daran l(gar a ensayos n(merosos[ ,i estas citas, ni mis comentarios sir'en solo de e=em#lo, a(toridad ( ornatoD no las considero eIcl(si'amente #or el (so <(e hago de ellas$ m(chas 'eces tienen otros ;ines, y #(dieran ser la semilla de (na materia m8s rica y m8s 'igorosa, lo mismo #ara m, <(e no <(iero sacar mayor #artido en los #asa=es donde las coloco, <(e #ara <(ien bien #enetre el sentido de lo <(e escribo! +ol'iendo a la 'irt(d #arlera, dir8 <(e no estable5co distincin alg(na entre no saber m8s <(e eI#resarse mal o no saber sino hablar elegantemente! Non est ornamentum /irile, concinnitas72<! 0icen los ;ilso;os <(e en #(nto a ciencia nada hay s(#erior a la ;iloso;a, y #or lo <(e a los e;ectos toca, nada a'enta=a a la 'irt(d, <(e generalmente es adec(ada a todos los grados y a todos los rdenes de la 'ida! .lgo seme=ante a la 'anidad de Cicern y Plinio es la de *)76* -?neca y E#ic(roD estos dos ;ilso;os #rometen tambi?n (na d(racin eterna a las cartas <(e escriben a s(s amigas, #ero de modo di'erso a la de a<(?llos, #rest8ndose #or c(m#lir (n ser'icio en #ro de la 'anidad a=ena, #(es los in;orman <(e si el inter?s de ser ;amosos en los 'enideros siglos los retiene toda'a en el mane=o de los negocios #@blicos, haci?ndoles temer la soledad y el retiro, adonde <(ieren llamarlos #ara <(e no em#rendan oc(#aciones n(e'as, aAadiendo <(e s(s actos #asados los acreditan #ara con la #osteridad, y <(e las solas cartas <(e escribieran ser'iran #ara hacer es tan renombrados como s(s acciones #@blicas! -al'o esta seme=an5a, las cartas de -?neca y E#ic(ro no est8n 'acas de sentido ni son descarnadas como esas otras <(e no tienen mayor m?rito <(e el de (n delicado escogitamiento de #alabras, amontonadas y ordenadas seg@n (na cadencia armoniosa, llenas de ;alsedades y bellos disc(rsos de sa#ienciaD #or ellas no se acreditan de eloc(entes, sino de #r(dentes, y nos enseAan no a bien decir, sino a bien obrar! 0esdeAemos la eloc(encia #or s misma, la <(e no nos cond(ce a la #r8ctica del bien! La de Cicern,

Mn ordenamiento sim?trico es cosa indigna del hombre! -T,EC., E#st! ))4! 9,! del 1!:
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sin embargo, dicen <(e es de (na #er;eccin tan ele'ada, <(e #or s sola se a'alora! .Aadir? toda'a (na an?cdota relati'a al gran orador, m(y #ertinente a lo <(e hablo, la c(al nos hace conocer s( nat(rale5a$ teniendo necesidad de #erorar en #@blico, y como est('iera algo ;alto de tiem#o #ara #re#ararse a s( g(sto, Eros, (no de s(s escla'os, le an(nci <(e la a(diencia se haba a#la5ado #ara el sig(iente daD Cicern recibi de ello tanto go5o, <(e dio libertad a s( sier'o #or la b(ena n(e'a! -obre este as(nto de e#stolas, dir? <(e mis amigos a;irman <(e no me ;alta acierto #ara escribirlasD de b(en grado h(biera ado#tado la ;orma e#istolar #ara dar c(er#o a mis im#ro'isaciones, si h(biese tenido (na #ersona con <(ien hablar! Trame #reciso, y en otro tiem#o la t('e, cierta com(nicacin <(e me atra=ese y <(e me s(stentase, #(es dirigirse al 'iento, como alg(nos hacen, no lo hara ni #or s(eAosD como tam#oco ;or=ara nombres 'anos #ara com(nicar cosas serias, #(es soy enemigo =(rado de toda ;alsi;icacin! H(biera as #ermanecido m8s atento y seg(ro habiendo tenido (n corres#onsal inteligente y amigo, <(e contem#lando los di'ersos as#ectos de (n #(ebloD y, o m(cho me e<(i'oco, o h(biese sido m8s diestro en mis escritos! Mi estilo es nat(ralmente ;amiliar y ;esti'o, #ero de ;orma <(e me es #ec(liarD im#ro#io #ara las #@blicas negociaciones, como mi con'ersacinD demasiado conciso, desordenado, cortado, #artic(lar, y nadie m8s inh8bil <(e yo #ara escribir cartas de ceremonia de esas <(e no tienen mayor s(stancia de la <(e la <(e encierra (n bello amalgamamiento de #alabras corteses! ,o #oseo ni la ;ac(ltad *)77* ni el g(sto de esas dilatadas o;ertas de a;eccin y ser'icios, no creo en tantas d(l5(ras, y me disg(sta tras#asar los lmites de lo <(e creo, lo c(al est8 bien le=os del (so #resente, #(es en ning(na ?#oca se em#learon con mayor #ro;(sin ni se #rostit(yeron en tal grado las #alabras 'ida, alma, de'ocin, adoracin, sier'o y escla'o! 1odos estos dictados corren con ;rec(encia tanta <(e, c(ando con ellos se <(iere eI#resar algo de sincero y res#et(oso, no se enc(entra medio de conseg(irlo! Odio a m(erte or a los c(m#limenteros, los c(ales son ra5n sobrada #ara <(e yo inmediatamente ado#te (n tono seco, d(ro y ;rancote, <(e inclina a <(ien me desconoce a considerarme como desdeAoso! >este=o m8s a los <(e c(m#limento menos, y all donde mi alma marcha con mayor regoci=o ol'ida el camino de lo con'encional, de los miramientosD o;r?5come #or entero a a<(ellos a <(ienes #ertene5co, y me m(estro menos obse<(ioso a <(ien sin

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reser'a alg(na me he dado! Par?ceme <(e a los <(e tal a;eccin #ro;eso deben leerla en mi cora5n, y <(e la eI#resin de mis #alabras sea m8s d?bil <(e los sentimientos <(e abrigo! .l desear la bien'enida, al des#edirme, al dar las gracias, al sal(dar, al o;recer mis ser'icios y en otras ;rm(las 'erbales de las leyes ceremoniosas de n(estra (rbanidad, mi tor#e5a de leng(a com#ite con la del m8s ine#toD y c(ando #or com#lacer a alg(ien he escrito alg(na carta de recomendacin, la #ersona a <(ien trataba de ;a'orecer la encontr siem#re ;lo=a e ine;ica5! Los italianos son m(y h8biles en esto de escribir misi'asD yo tengo de ellas b(en n@mero de 'ol@menes$ las de .nbal Caro me #arecen las me=ores! -i conser'ase todo el #a#el <(e antaAo emborronaba #ara las damas, c(ando mi mano era g(iada #or la #asin, <(i58s se hallara entre ello alg(na #8gina digna de ser conocida #or la ociosa =('ent(d de tal ;(ror emba(cada! /o escribo mis cartas a esca#e, tan #reci#itadamente, <(e a(n<(e mi caligra;a es inso#ortable, #re;iero ser'irme de mi mano a b(scar la ay(da de otra, #(es no hallo <(ien me #(eda seg(ir, y no las transcribo n(nca! Las em#ie5o de b(en grado, sin #lanD la #rimera ;rase engendra la seg(nda! Las cartas <(e ahora se redactan m8s se com#onen de adornos y #re;acios <(e de ideas! Como #re;iero me=or escribir dos <(e doblar y cerrar (na, encomiendo siem#re a otra #ersona esta comisin! Lo #ro#io me acontece c(ando he dicho lo <(e tena <(e decir, comisionara de b(ena gana a otro #ara <(e aAadiera esas largas arengas, s@#licas y o;ertas <(e colocamos al ;inal! /o deseo <(e alg(na cost(mbre n(e'a nos libre de tal (so, como tambi?n de inscribir (na dilatada lista de tt(los y calidades a la cabe5a de la e#stolasD #or ello he de=ado a 'eces de en'iar ciertas cartas #rinci#almente a gentes <(e e=ercan destinos de =(sticia o hacienda$ tantas inno'aciones en los em#leos, la di;cil *CLL* distrib(cin y ordenamiento de los di'ersos cargos honor;icos, habiendo sido caramente #agados, no #(eden ser cambiados ni ol'idados sin o;ensa de la #ersona a <(ienes escribe! Me desagrada ig(almente 'er cmo se recarga el ;rontis#icio de los libros <(e ahora salen con toda s(erte de tt(los!

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Ca#t(lo HL Como el sentimiento de los bienes y los males de#ende en gran #arte de la idea <(e de ellos nos ;ormamos Los hombres, dice (na antig(a sentencia griega, se atormentan #or las o#iniones <(e se ;orman de las cosas, no #or las cosas mismas! M(cho se ganara #ara ali'io de n(estra miserable condicin h(mana si #(diera demostrarse la 'eracidad absol(ta de esta #ro#osicin, #(es si los males no #enetran en nosotros sino #or n(estro =(icio, estara en n(estra mano desdeAarlos o con'ertirlos en bienes! -i las cosas se nos doblegan, U#or <(? in<(ietarnos y no acomodarlas a n(estro #ro'echoV -i lo <(e llamamos mal y tormentos no son tales cosas #or s mismos sino en tanto <(e n(estro ser los considera de ese modo, es ind(dable <(e reside en nosotros el #oder de modi;icarlosD y residiendo en n(estro albedro esa 'enta=a, somos locos de remate a;ligi?ndonos, inter#ret8ndolos #or el lado des'enta=oso, y considerando las en;ermedades, la indigencia y los otros tormentos con amarg(ra, #(diendo tomarlos d(lcementeD hacer <(e lo <(e llamamos mal no lo sea #or s mismo, o #or lo menos, tal c(al es! +eamos hasta <(? #(nto #(ede n(estra nat(rale5a modi;icar s( alcance! -i la esencia original de las cosas <(e tememos t('iera ;(er5a s(;iciente #ara dominarnos #or s( #ro#ia a(toridad, es ind(dable <(e #rod(cira en todos (n e;ecto an8logo, #(es los hombres son todos de nat(rale5a id?ntica, y con escasas di;erencias se enc(entran dotados de #arecidos rganos e instr(mentos, as #ara concebir como #ara =(5garD #ero la di'ersidad de o#iniones <(e encontramos al tratar del bien y del mal, m(estran claramente <(e los males y los bienes no e=ercen in;l(encia en nosotros sino trans;orm8ndoseD (nos los reciben, como #or acaso, en s( #ro#ia ;ormaD mil otros les im#rimen otra n(e'a y contraria! Consideramos la m(erte, la #obre5a y el dolor como n(estros #rinci#ales enemigos, y sin embargo la #rimera, <(e alg(nos llaman la cosa m8s horrible entre las horribles, U<(i?n no sabe <(e otros la nombran el @nico #(erto de sal'acin en las miserias de esta 'ida, el soberano bien de la nat(rale5a, el solo a#oyo de n(estra libertad, com@n y #ronto remedio a todos los malesV / as como (nos la ag(ardan *CL)* temblando y con horror, otros la so#ortan con mayor g(sto <(e la eIistencia! L(cano se <(e=a de s( ;acilidad y liberalidad #ara acabar con los h(manos$

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Mors, (tinam #a'idos 'itae s(bdecere nolles sed 'irt(s te sola daret!BC) 0e=emos a (n lado este 'alor heroico! 1eodoro res#ondi a Lismaco, <(e le amena5aba con darle la m(erte$ EHar8s (na cosa notable, e<(i#arando t( ha5aAa con la de (na cant8rida!F La mayor #arte de los ;ilso;os antici#aron 'ol(ntariamente la hora de s( ;in! / 'emos m(chas gentes del #(eblo, camino de ?l, y no de (na m(erte sencilla, sino llena de deshonra y a 'eces acom#aAada de cr(eles tormentos, <(e marchan sin inm(tarse, (nos #or #reconcebido designio, otros #or tem#eramento nat(ralD de tal s(erte <(e nada se ad'ierte en ellos, ning@n cambio en s( manera de ser ordinariaD (nos #onen orden en s(s negocios dom?sticos, se encomiendan a s(s amigos, cantan, #redican, hablan con el #@blico y a 'eces me5clan alg@n chiste, y beben a la sal(d de s(s conocidos! En (na #alabra, acaban s(s das con la misma serenidad <(e -crates! Mn hombre a <(ien cond(can al #atb(lo deca <(e le g(ardasen de #asar #or cierta calle, #or<(e tema ser atra#ado #or (n comerciante a <(ien deba cierta cantidad! Otro deca al 'erd(go <(e no le tocase en la garganta, #or<(e lo hara desternillar de risa a ca(sa de ser m(y sensible a las cos<(illas! Otro res#ondi a s( con;esor, <(e le #rometa <(e a<(el mismo da cenara con n(estro -eAor$ EMe=or sera <(e le acom#aAara (sted, #or<(e yo ay(no!F Otro <(e #idi de beber, como el 'erd(go lo hiciera #rimero, di=o <(e ya no <(era de miedo de atra#ar el mal 'en?reo! 0e todos es conocido el c(ento del #icardo a <(ien, encontr8ndose en las gradas del #atb(lo, #resentaron (na =o'en #ara <(e se des#osara, libert8ndole as, como n(estra =(sticia consiente a 'eces, el #icardo di=o al 'erd(go, l(ego de haberla contem#lado ligeramente, y de haber ad'ertido <(e co=eaba$ EZ.hrcame[ Zahrcame[ <(e se tambalea!F Re;iere <(e en 0inamarca, (n hombre <(e haba sido condenado a m(erte, estando ya en el #atb(lo, como le hicieren la misma #ro#osicin <(e al #icardo, di=o <(e la =o'en <(e le o;recan tena las me=illas cadas y la nari5 demasiado #(ntiag(da! Mn sir'iente de 1olosa, ac(sado de here=a, dio #or toda ra5n de s( creencia <(e #ro;esaba las mismas ideas de s( seAor, =o'en escolar <(e estaba #reso en s( com#aAa, y consinti me=or morir con ?l <(e declarar <(e s( amo #(diera e<(i'ocarse! M(chos habitantes
ZOh m(erte[, Z#l(g(iera a los dioses <(e desdeAaras 'isitar a los cobardes y <(e la 'irt(d sola #(diera alcan5arte[ LMC.,O! I+, 46L! 9,! del 1!:
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de la ci(dad de .rr8s, c(ando ?sta ;(e con<(istada #or L(is HI, #re;irieron ser ahorcados antes <(e gritar Z+i'a *CLC* el rey[ Entre las almas de los b(;ones ha habido alg(nos <(e no abandonaron s( cnica licencia ni a(n en la hora de la m(erte! Mno a <(ien el 'erd(go iba a rematar, eIclam$ EZ+og(e la galera[F, tal era s( eI#resin ;a'orita! Otro a <(i?n haban acostado, #rIimo ya a morir, en (n =ergn tendido a lo largo de (n banco de la cocina, como el m?dico le #reg(ntase dnde senta el mal$ EEntre el banco y el hogarF, contestD y al sacerdote <(e b(scaba los #ies del en;ermo #ara darle la eItrema(ncin 9el b(;n los tena contrados #or el mal:, le di=o$ ELos encontrar8 en el eItremo de mis #iernas!F Como le eIhortaran a <(e se encomendase a 0ios$ EUX(i?n 'a a 'erleVF, #reg(nt, y como le contestaran$ E1@ mismo, si al -eAor le #laceF, re#lic$ EUIr? maAana #or la nocheV *Encomi?ndate a ?l, #or<(e #ronto estar8s en s( com#aAa! *Entonces, concl(y, me=or ser8 <(e me recomiende yo misma en #ersona!F .(n en el da, en el reino de ,arsinga, las m(=eres de las sacerdotes son enterradas 'i'as con los c(er#os de s(s maridosD todas las dem8s son <(emadas en los ;(nerales de los s(yos res#ecti'os, consintiendo en ello con ;irme5a y alegra! . la m(erte del rey, s(s es#osas, conc(binas y ;a'oritas, lo mismo <(e s(s o;iciales y ser'idores, <(e entre todos ;orman casi (n #(eblo, se #resentan tan alegremente ante la hog(era donde s(s c(er#os 'an a arder, <(e dirase <(e tienen a grande honor el acom#aAar a s( amo! 0(rante n(estras @ltimas g(erras de Mil8n, en las <(e t('ieron l(gar #eri#icias de todas s(ertes, el #(eblo, im#aciente con tan 'ariados cambios de ;ort(na, lleg a considerar la m(erte con tal indi;erencia, <(e seg@n o re;erir a mi #adre, se s(icidaron hasta 'einticinco ricos #ro#ietarios en (na semana, accidente <(e rec(erda el de los Iantianos, <(ienes sitiados #or Br(to, se #reci#itaron en tro#el, hombres, m(=eres y niAos, con (n a#etito tan ;(rioso de la m(erte, <(e nada hicieron #or esca#arla, de tal s(erte <(e a#enas si Br(to logr sal'ar a (nos c(antos! 1oda o#inin es s(;icientemente ;(erte #ara abra5arla y de;enderla a(n a costa de la 'ida! El #rimer artc(lo del 'aleroso =(ramento <(e Grecia mant('o en las g(erras m?dicas, consisti en <(e cada ci(dadano #re;iriese la m(erte a la 'ida, me=or <(e cambiar las leyes griegas #or las #ersas! ZC(8ntos se 'en en la g(erra de los t(rcos y griegos <(e ace#tan con #lacer (na m(erte d(ra antes <(e descirc(ncidarse #ara recibir el ba(tismo[ E=em#lo es ?ste <(e todas las religiones imitaran!

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Habiendo los reyes de Castilla arro=ado a los =(dos de s(s dominios, el rey O(an de Port(gal 'endioles #or ocho esc(dos #or cabe5a el derecho de recogerse en s(s Estados d(rante cierto tiem#o, con la condicin de <(e transc(rrido este tenan <(e marcharse, y el #ro#io rey les #rometa *CLB* ;acilitarles barcos #ara <(e se trasladasen al 3;rica! Llegado el da de la #artida, #asado el c(al los <(e se <(edaran deban ser considerados como escla'os, los barcos les ;(eron concedidos con harta economaD los <(e se embarcaron recibieron #er'erso trato de los marineros, <(ienes, a#arte de otras 'aras indignidades, los lle'aron #or el mar de (n lado a otro, (nas 'eces hacia adelante y otras hacia atr8s, hasta <(e h(bieron cons(mido s(s 'it(allas, y se 'ieron obligados a com#r8rselas a ellos a tan ele'ado #recio, <(e c(ando tocaron tierra, no les <(edaba m8s <(e al camisa! La n(e'a de esta inh(manidad, c(ando ;(e sabida #or los <(e no se haban embarcado, dio #or res(ltado <(e la mayor #arte de ellos se resignaran a la ser'id(mbreD alg(nos cambiaron a#arentemente de religin! Man(el, s(cesor de O(an, c(ando lleg al trono les concedi #rimero la libertad, y cambiando l(ego de #arecer, les orden <(e abandonaran el #as consign8ndoles tres #(ertos #ara el #asa=e! Es#eraba, dice el obis#o Osorio, el me=or historiador latino de n(estra ?#oca, <(e el ;a'or de la libertad <(e les haba de'(elto no habi?ndoles con'ertido al cristianismo, el #eligro de ser 'ctimas del sa<(eo de los marineros, =(nto con el abandonar (n #as a <(e estaban habit(ados y en el <(e eran d(eAos de grandes ri<(e5as, #ara arro=arse en regiones eItran=eras y desconocidas, los retendra! Mas 'i?ndose engaAado en s( designio, #or<(e los =(dos deliberaron ale=arse, les s(#rimi dos de los #(ertos <(e les haba #rometido #ara embarcarse, a ;in de <(e la distancia, y molestias del trayecto ret('iera alg(nos, o #ara <(e h(biese medio de amontonar a todos en (n l(gar determinado #ara #oner en #r8ctica (n #royecto, <(e haba ideado, <(e ;(e el de ordenar <(e arrancasen de entre los bra5os de los #adres y de las madres todas las criat(ras <(e t('ieran menos de catorce aAos, #ara trasladarlas le=os de la 'ista y direccin de las <(e los haban engendrado, en l(gar donde ;(esen adoctrinadas en la religin catlica! C(entan <(e tal medida ;(e origen de es#ect8c(los terriblesD la nat(ral a;eccin de #adres e hi=os, =(nto con el celo <(e s(=etaba a ?stos a s(s creencias religiosas, combatan al #ar tan 'iolenta orden, y se 'io a #adres y madres darse la m(erte y arro=ar a s(s criat(ras en los #o5os! . cometer actos tan horribles mo'anles la com#asin y la #iedad, #ara <(e as esca#aran al c(m#limiento de la ley! En

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concl(sin, eI#irado el #la5o <(e el rey les haba ;i=ado, como t('ieran ;alta de medios #ara marcharse, entreg8ronse a la ser'id(mbre! .lg(nos se hicieron cristianosD mas en s( ;e, a(n hoy, <(e han transc(rrido cien aAos, #ocos #ort(g(eses tienen seg(ridad, a(n c(ando la cost(mbre y el transc(rso del tiem#o sean conse=eros me=ores #ara tales cambios <(e c(ales<(iera otras ca(sas! En la ci(dad de Castelna(dary, cinc(enta here=es albigenses *CLG* s(;rieron a la 'e5 con 'alor indomable el ser <(emados 'i'os antes <(e renegar de s(s creencias! Euoties non modo ductores nostri, dice Cicern, sed uni/ersi etiam exercitus, ad non du"iam mortem concurrerunt722! He 'isto a (no de mis m8s ntimos amigos correr a la m(erte con 'erdadera rabiaD con a;eccin tan intensa y tan arraigada en s( cora5n #or ca(sas di'ersas, <(e me ;(e im#osible arranc8rselasD y a la #rimera <(e a s( imaginacin se #resent, so #reteIto de ideas de honor, se dio la m(erte sin <(e #(dieran conocerse los 'erdaderos moti'os, con hambre tremenda y deseo ardientsimo! En n(estro tiem#o mismo hemos 'isto m(chas #ersonas, hasta criat(ras, <(e #or temor de alg(na le'e incomodidad han corrido hacia la m(erte! / a #ro#sito de hechos an8logos, dice (n escritor antig(o$ EUX(? ser8 lo <(e no temamos, si hasta nos as(sta a<(ello <(e la misma cobarda elige #ara s( retiroVF 0e trasladar a<( el registro de los indi'id(os, hombres y m(=eres de todas condiciones de sectas di'ersas <(e a(n en los siglos m8s #rs#eros <(e el n(estro han g(ardado la m(erte sin miedo o b(sc8ndola de intento, e ido a s( enc(entro, no slo #ara h(ir los males de esta 'ida, sino tambi?n #or esca#ar sim#lemente al cansancio de la eIistencia, y otros #or la es#eran5a de encontrar (na 'ida me=or, no acabara n(nca! El n@mero es tan grande, tan in;inito, <(e ser8 me=or citar slo alg(nos de los <(e la han temido! Mn da de ;(erte tormenta se encontraba Pirro el ;ilso;o en (n barco, y mostr a los <(e 'ea m8s dominados #or el miedo (n cerdo <(e se mantena tran<(ilamente, sin temor alg(no, sin in<(ietarse nada #or la tem#estad! U,os atre'emos, #(es, a sostener <(e la ra5n h(mana, <(e tanto enaltecemos y #or la c(al somos d(eAos y em#eradores del resto de las criat(ras, haya sido #(esta en el hombre slo #ara ser'irle de tormentoV UPara <(? nos sir'e entonces el conocimiento de las cosas si nos hace ser m8s cobardesV U-i con el conocimiento #erdemos tran<(ilidad y re#oso,
ZC(8ntas 'eces corren hacia (na m(erte seg(ra no ya slo los generales, sino e=?rcitos enteros[ CICERc,, 1(sc! <(aest!, I, BK! 9,! del 1!:
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adnde iramos a #arar sin ?lV U/ si nos hace in;eriores al cerdo, c(yo e=em#lo mostraba Pirro a los miedososV La inteligencia de <(e hemos sido dotados #ara n(estro mayor bien, Ula em#learemos #ara n(estra r(ina, yendo en o#osicin del designio de la nat(rale5a y del orden (ni'ersal de las cosas, las c(ales ordenan <(e cada (no (se de s(s ;ac(ltades y medios #ara s( comodidad y en 'enta=a #ro#iaV Concedo, se me dir8, <(e estos ra5onamientos sir'an #ara no atemori5arse ante la m(erte! UPero c(8les o#oner a la indigencia y al dolor, <(e .risti#o, Oernimo y la mayor *CL4* #arte de los sabios consideraron como el #eor de los malesV / los <(e niegan la eIistencia del mal lo mani;iestan #or s(s acciones! Encontr8ndose atormentado Posidonio #or (na en;ermedad ag(da, en eItremo dolorosa, recibi la 'isita de Pom#eyo, <(ien se eIc(s de haber escogido hora tan ino#ort(na #ara or hablar al en;ermo de ;iloso;a! E,o <(iera 0ios, res#ondi Posidinio, <(e el dolor tenga sobre m ;(er5a bastante <(e me im#ida disc(rrirF, y comen5 a disertar sobre el menos#recio del mismoD mas, sin embargo, el s(;rimiento le o#rima, haci?ndole eIclamar$ EZOh dolor, #or m8s <(e me #r(ebes, no dir? <(e seas (n mal[F Este hecho, a <(e los estoicos dan im#ortancia tan grande, Ues #or 'ent(ra (n arg(mento contra el menos#recio con <(e debemos eI#erimentar el dolorV Posidonio slo niega la #alabra! -i el ag(i=oneo del mal ;sico no la daAa, U#or <(? interr(m#e s( disc(rsoV UPor <(? da im#ortancia tanta al hecho sim#le de no llamarle (n malV C(ando nos encontramos ba=o la in;l(encia de la tort(ra ;sica los ra5onamientos est8n de m8s! En n(estro #oder slo reside o#inar del resto! La realidad 'erdadera desem#eAa a<( s( #a#el! ,(estros #ro#ios sentidos son los =(eces de ?l$ X(i nisi s(nt 'eri, ratio <(o<(e ;alsa sit omnis! BCB UPor 'ent(ra #odemos #ers(adir a n(estra #iel de <(e los latiga5os la hacen cos<(illas, ni a n(estro #aladar de <(e el 8loe sea 'ino generosoV El cerdo de Pirro #(ede ser'ir a<( de e=em#lo adec(adoD el animal estaba im#8'ido ante la m(erte, #ero si lo h(bieran sac(dido, se habra <(e=ado! U.caso reside en n(estra mano el #oder de ir contra la ley general de la nat(rale5a, <(e
-i la im#resin de n(estros sentidos no es 'erdadera, la ra5n tam#oco lo es! LMCRECIO, I+, G6N! 9,! del 1!:
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domina en todo c(anto eIiste ba=o el ;irmamento, de=ando de estremecernos ba=o el #eso del dolorV Hasta los 8rboles #arece <(e gimen c(ando se les hiere! La m(erte no se siente m8s <(e #or raciocinio, #or ser (n hecho <(e se reali5a en (n instante! .(t ;(it, a(t 'enietD nihil est #raesentis in illa$ mors<(e min(s #aenae, <(am mora mortis, habet! BCG

Mil hombres, mil animales, m(eren antes <(e se hagan cargo de encontrarse amena5ados #or la m(erte! Lo <(e tememos en ella es el dolor <(e siem#re la #recede! -in embargo, si damos cr?dito a (n #adre de la Iglesia, malam mortem non )acit, nisi !uod se!uitur mortem72;$ yo me atre'era a s(#oner <(e ni lo <(e #recede a la m(erte, ni lo <(e las sig(e g(arda relacin con ella #ara n(estro es#rit(! *CLN* B(scamos #ara eIc(sarnos #reteItos <(e no tienen ;(ndamento alg(noD #or eI#eriencia creo <(e la idea de la m(erte es lo <(e nos hace im#acientes al dolor, y <(e la sentimos doblemente cr(el #or<(e nos amena5a con s( gol#e! Mas la ra5n ac(sa n(estra cobarda, <(e nos hace temer cosa tan re#entina, tan ine'itable, tan insensible! Los males <(e no tienen gran trascendencia no los consideramos como tales$ el dolor de m(elas o la en;ermedad de gota, #or cr(eles <(e sean, como no matan, no los miramos como en;ermedades! .hora bienD s(#ongamos <(e en la m(erte consideramos slo el dolorD como tambi?n la #obre5a nada <(e temer o;rece sino el mismo dolor, al c(al nos em#(=a #or la sed, el hambre, el ;ro, el calor y todos los otros males <(e ;orman s( s?<(itoD limit?monos, #(es, a hablar del dolor! Concedo de b(en grado <(e sea la desgracia mayor de n(estra 'ida, #(es soy de los <(e m8s la detestan y de los <(e m8s le h(yen, #or no haber tenido hasta el #resente, gracias 0ios, gran comercio con ?lD yo creo <(e en
Lo ha sido o lo ser8D nada de #resente hay en ella! Menos cr(el es estar ya m(erto <(e hallarse es#erando el ;in de la 'ida! 9,! del 1!: 325 La m(erte no es (n mal sino #or lo <(e la sig(e! -., .GM-12,, de Ci'it! 0ei, I, ))! 9,! del 1!:
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nosotros reside, si no el #oder de red(cirlo a la nada, al menos el de debilitarlo #or la #aciencia, y el de alcan5ar, a #esar de los s(;rimientos cor#orales, <(e el alma y la ra5n se mantengan resistentes y bien tem#ladas! -i tal #oder no est('iera en n(estra mano, Ua <(? ser'ira enaltecer el 'igor, el 'alor, la ;(er5a, la magnanimidad y la resol(cinV UC(8l sera el em#leo <(e daramos a esas 'irt(des eIcelsas, si no h(biera s(;rimiento <(e desa;iarV A/ida est periculi /irtus729$ -i no h(biera d(ras #enalidades <(e s(;rirD si no se #(diera resistir a #ie ;irme el calor abrasador del medioda, alimentarse de carne de b(rro o de caballo, 'erse cortar en #eda5os y eItraer (na bala de los h(esos, s(;rir el ca(terio y la sonda, Udnde estara la s(#erioridad <(e #retendemos tener sobre el '(lgoV 0i;cil es esca#ar al in;l(=o del dolor y al mal, #or eso sientan los ;ilso;os <(e entre los actos ig(almente la(dables debe #re;erirse la #r8ctica del <(e mayor #ena ocasione! Non enim ilaritate, nec lasci/ia, nec risu, aut 1oco, comite le/itatis, sed saepe etiam tristes )irmitate et constantia sunt "eati 724! Por esta ra5n tambi?n creyeron n(estros #adres <(e las con<(istas reali5adas a 'i'a ;(er5a, #or el a5ar de g(erra, eran s(#eriores y m8s 'alederas <(e las <(e se lle'an a cabo mediante la seg(ridad com#leta y las negociaciones di#lom8ticas! Laeti(s est, <(oties magno sibi constat hosest(m! BC6 *CLK* Es (na ra5n <(e recae en ay(da de n(estro cons(elo el considerar <(e c(ando el dolor es 'iolento s(ele ser corto, y <(e si es de larga d(racin s(ele ser ligeroD si 'ra/is, "re/isA si lon'us, le/is! EI#eriment8ndolo con 'igor no se siente m(cho tiem#o, #(es al ;in, o acabar8 el mal o la #ersona ser8 la <(e concl(ya$ (no y otro 'ienen a ser lo mismoD c(ando el dolor no se so#orta, ?l se encarga de ser el 'encedor! ?emineris maximos morte )iniriA par/os multa a"ere inter/alla re!uietisA mediocrium nos esse dominosC ut, si tolera"iles sint, )eramusA sin minus, e /ita, !uum ea non
La 'irt(d ansa el #eligro! -T,EC., de Pro'identia, c! G! 9,! del 1!: ,o es con la alegra y los #laceres, con los =(egos y las carca=adas, ordinario s?<(ito de la ;ri'olidad, como se es dichosoD las almas a(steras enc(entran la ;elicidad en la constancia y en la ;irme5a! CICERc,, de >inib(s, I, )L! 9,! del 1!: 328 La 'irt(d es tanto m8s d(lce c(anto mayores es;(er5os nos c(esta! LMC.,O, IH, GLG! 9,! del 1!:
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placeat, tan!uam e t eatro, exeamus 72@! La ca(sa de <(e seamos d?biles #ara so#ortar el mal reside en <(e no estamos habit(ados a b(scar en el alma n(estro #rinci#al contentoD en <(e en ella no nos ;(ndamentamos en tanto grado como debi?ramos! El alma es d(eAa soberana de n(estra condicin! El c(er#o no tiene, con escasa di;erencia, mas <(e (n solo modo, (n solo medioD el alma es 'ariable en toda s(erte de ;ormas y dirige hacia ella y a s( estado, c(ales<(iera <(e ?stos sean, los accidentes e im#resiones del c(er#oD #or tanto, #recisa est(diarla y des#ertar en ella s(s resortes, <(e son todo#oderosos! ,o hay ra5n, #rescri#cin ni ;(er5a <(e resistan a s( inclinacin y 'ol(ntad! 0e tantos y tantos medios como tiene a s( dis#osicin, d?mosla (no adec(ado a n(estra conser'acin y re#oso, y con ello nos 'eremos no slo a c(bierto de todo daAo, sino hasta me=orados con s( conc(rso de las o;ensas y de los males! 1odo #(ede el alma con'ertirlo en s( #ro'echo$ el error, los s(eAos, #(eden ser'irla @tilmente como materia #ro#icia a resg(ardarnos, y a #ro#orcionarnos contento! >8cilmente #(ede reconocerse <(e lo <(e en nosotros ag(5a el dolor o hace m8s intensos los #laceres es el ag(i=n de n(estro es#rit(! Los animales, en <(ienes no reside tal ;(er5a, de=an al c(er#o s(s sentimientos libres e ingen(os, <(e son, #or consig(iente, ig(ales en cada es#ecie, con escasas di;erencias, como m(estran #or la seme=ante a#licacin de s(s mo'imientos! -i nosotros no alter8semos en n(estros rganos la ;(ncin <(e les es inherente, es m(y #robable <(e estaramos me=or, #(es la nat(rale5a los ha dado (n tem#le =(sto y moderado, lo mismo hacia el #lacer <(e hacia el dolor, el c(al tem#le no #(ede menos de ser e<(itati'o siendo (no mismo #ara (no y otro! Pero #(esto <(e nos hemos emanci#ado de s(s reglas #ara abandonarnos a la 'agab(nda libertad de n(estras ;antasas, ay(d?monos al menos a #legarlas del lado m8s agradable! 1eme Platn *CL6* <(e el dolor y el #lacer nos atraigan de (na manera demasiado 'i'a, lo c(al se eI#lica considerando <(e, seg@n este ;ilso;o, eIiste (na #er;ecta (nin entre el alma y el c(er#oD yo no #artici#o de tal creencia! .s como el enemigo se encarni5a m8s c(ando h(imos, as el dolor se enorg(llece c(ando nos tiene ba=o s( dominio! M8s so#ortable ser8 #ara, <(ien le haga ;renteD es #reciso <(e o#ongamos contra ?l toda s(erte de resistencias! -i nos echamos atr8s, si nos
Rec(erda <(e los grandes dolores acaban con la m(erteD <(e los s(;rimientos morales de=an inter'alos tran<(ilos, y <(e somos ca#aces de dominar los medianos! C(ando ?stos sean tolerables los so#ortaremos #acientementeD si se aseme=an a (n l(gar <(e nos eno=a, saldremos de ?l como se sale de (n teatro! CICERc,! 9,! del 1!:
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acobardamos, no hacemos m8s <(e llamarlo y atraer la r(ina <(e nos amena5a! 0el #ro#io modo <(e el c(er#o so#orta y se hace m8s resistente la ;atiga someti?ndolo a d(ras #r(ebas, el alma ad<(iere tambi?n con los traba=os la ;ortale5a! Pero 'engamos a los e=em#los, <(e constit(yen la materia m8s adec(ada #ara las gentes <(e como yo no tienen grandes ;(er5as, y encontraremos en ellos <(e con el dolor acontece lo mismo <(e con las #iedras #reciosas, las c(ales m(estran (n brillo m8s o menos intenso, seg@n el l(gar donde se las colocaD as el dolor en el hombre no oc(#a mayor es#acio <(e el <(e se le consiente! =antum doluerunt, !uantum dolori"us se inseruerunt 77<! Mayor mal nos ocasiona (n lanceta5o del cir(=ano <(e die5 #incha5os recibidos en el calor del combate! Los dolores de #arto, considerados #or los m?dicos y #or 0ios mismo como de tanta gra'edad, y <(e nosotros so#ortamos con mil alaridos, hay #(eblos enteros <(e los resisten como si tal cosa! / no hablemos de las m(=eres de Lacedemonia! Entre las s(i5as, es#osas de n(estros soldados, U<(? alteracin se enc(entra c(ando dan a l(5V Marchando en #os de s(s maridos se las 'e <(e lle'an hoy cargado en las es#aldas el m(chacho <(e ayer a(n tenan en el 'ientre! U/ <(? decir de esas gitanas <(e 'emos en n(estros l(gares, <(e #or s mismas la'an los hi=(elos <(e acaban de nacerles, y toman s(s baAos en los ros m8s #rIimosV 0e=ando a (n lado tantas y tantas m(=eres <(e destr(yen s(s criat(ras en la generacin lo mismo <(e en la conce#cin, U<(? decir de a<(ella noble es#osa de -abino, #atricio romano, <(e #or c(idado del inter?s a=eno, so#ort sola, sin a(Iilios, 'oces ni gemidos, el #arto de dos gemelosV Mn m(chach(elo de Lacedemonia <(e haba robado (n 5orro y oc(lt8dolo ba=o s(s 'estid(ras, s(;ri me=or <(e le destro5ara el 'ientre <(e el ser desc(bierto! Hay <(e ad'ertir <(e en Lacedemonia se tema m8s la 'ergYen5a de #asar #or desmaAado de lo <(e nosotros tememos el castigo de n(estra maldad! Otro <(e incensaba el ara de (n sacri;icio, consinti en de=arse abrasar hasta los h(esos #or (n carbn <(e le cay en la bocamanga de s( t@nica antes <(e *CL7* #ert(rbar la ceremonia! Otros h(bo, en gran n(mero, <(e #or #oner a #r(eba s( 'irt(d, con;orme a las cost(mbres de s( #as, s(;rieron a la edad de siete aAos el ser a5otados hasta la m(erte, sin <(e #or ello ni si<(iera se alterase s( mirada! C(enta Cicern <(e los 'io atacarse en tro#el con ;iere5a y rabia tales, haciendo (so de #ies, manos y dientes #ara la l(cha,
C(anto m8s el hombre se de=a dominar #or el dolor, m8s ?ste lo atormenta! -., .GM-12,, de Ci'il! 0ei, I, c! )L! 9,! del 1!:
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<(e #erdan el sentido antes <(e darse #or 'encidos! Nun!uam naturam mos /inceretA est enim ea semper in/ictaC sed nos um"ris, deliciis, otio, lan'uore, desidia, aninum in)ecimusA opinioni"us malo!ue more delinitum molli/imus 773! 0e todos es conocida la accin de M(cio -c?'ola, el c(al habi?ndose internado en el cam#o enemigo #ara matar al =e;e, no #(do lograr s( intentoD y 'i?ndose obligado a declarar a Porsena, #ara de=ar ileso el honor de s( #atria, no ya slo s( designio, sino adem8s <(e haba en el cam#o gran n@mero de romanos cm#lices de s( em#resa, todos de s( mismo tem#le, di=o <(e no los desc(briraD l(ego, #ara dar (na m(estra del 'igor de s( alma hi5o <(e le lle'aran (n brasero en el c(al #(so s( bra5o hasta achicharr8rselo, y all lo de= hasta <(e el enemigo mismo horrori5ado orden retirar el ;(ego! UX(? decir del <(e s(;ri la am#(tacin de (n miembro sin interr(m#ir la lect(ra de (n libro <(e tena en la manoV U/ tambi?n ce otro <(e se obstin en rerse y b(rlarse a saciedad de los tomentos <(e le in;eran hasta el #(nto de <(e irritada la cr(eldad de s(s 'erd(gos le de=aron libreV Este hombre era (n ;ilso;o! Pero hasta (n gladiador de C?sar s(;ri riendo los s(#licios m8s horribles$ Euis mediocris 'ladiator in'emuitD, !uis /ultum muta/it un!uamD Euis non modo stetit, /erum etiam decu"uit turpiterD Euis, !uum decu"uisset, )errum recipere 1ussus, collum contraxitD772 Hablemos ahora de las m(=eres! UX(i?n no ha odo el caso, en Pars, de (na <(e se hi5o arrancar la #iel slo #or<(e s( c(tis ad<(iriera mayor ;resc(raV Hay <(ien se ha hecho arrancar los dientes teni?ndolos sanos, con ob=eto de #oseer (na 'o5 m8s blanda y #astosa, o tambi?n #ara colocarlos de modo m8s con'eniente! ZC(antsimos e=em#los de menos#reciar el dolor #odemos contar #arecidos[ UX(? no hacen, adnde no llega el #oder de las m(=eres #or #oco <(e se trate de me=orar, o de hacerlas es#erar #ros#eridad en s( belle5aV *C)L*

Oam8s la nat(rale5a #odr8 ser 'encida #or la cost(mbre, #or<(e a<(?lla es in'encibleD mas entre nosotros se halla corrom#ida #or la molicie, los deleites, la ociosidad y la indolencia! La idea de la nat(rale5a ha sido ;alseada #or o#iniones errneas y #or h8bitos detestables! CICERc,, 1(sc! <(est!, +, KC! 9,! del 1!: 332 El @ltimo de los gladiadores Ugimi alg(na 'e5 o cambi de ;isonomaV ZX(? arte en s( cada misma #ara oc(ltar la 'ergYen5a a los o=os del circo[ 0erribado ya, a los #ies de s( ad'ersario, U'(el'e si<(iera la cabe5a al orden8rsele recibir el gol#e mortalV CICERc,, 1(sc! <(aest!, II, )K! 9,! del 1!:
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+ellera <(eis c(ra est albos a stir#e ca#illos, et ;aciem, dem#ta #elle, re;erre no'am! BBB He 'isto alg(nas <(e coman arena o ceni5a con ob=eto de estro#earse el estmago y ad<(irir as #alide5! Para ;ormarse (n talle esbelto, U<(? s(#licios no s(;ren a#ret8ndose y ciA?ndose los costados con cint(rones cr(eles hasta <(e las sale la carne 'i'a, y alg(nas 'eces hasta encontrar la m(erteV +ese con ;rec(encia en m(chos #ases de n(estro tiem#o <(e alg(nos se in;ieren heridas #ara dar ;e a s( #alabra! ,(estro rey c(enta e=em#los notables de los <(e 'io en Polonia, y t('o ocasin de eIaminar de cerca! .#arte de lo <(e haba sido imitado en >rancia #or alg(nos, c(ando regres? de los ;amosos Estados de Blois, #oco antes haba yo 'isto (na m(chacha en Picarda, <(ien, #ara testimoniar la sinceridad de s(s #romesas, al #ar <(e s( constancia, se hiri con la ag(=a <(e lle'aba en la cabe5a, in;iri?ndose en el bra5o c(atro o cinco hendid(ras #ro;(ndas <(e la hicieron castaAetear la #iel y manaban ab(ndante sangre! Los t(rcos se hieren #ro;(ndamente #or s(s damas, y con el ;in de <(e las h(ellas de las cortad(ras #ermane5can, se a#lican en ellas hierro candente, <(e de=an sobre las heridas (n tiem#o increble #ara detener la sangre <(e la cicatri5 se ;ormeD #ersonas <(e lo han 'isto me lo han contado y me han =(rado ser 'erdad$ #or la cantidad de die5 mara'edises enc(?ntrase todos los das entre ellos <(ien est? dis#(esto a darse (na #ro;(nda c(chillada en el bra5o o en los m(slos! Me congrat(la encontrar m8s a la mano testimonios <(e nos conciernen m8sD la cristiandad nos los #roc(ra en grado s(;iciente, y des#(?s del e=em#lo de Oes(cristo ,(estro -eAor, h(bo m(chas #ersonas <(e #or de'ocin <(isieron lle'ar la cr(5 a c(estas! Por testimonio m(y digno de cr?dito sabemos <(e el rey san L(is no de= los cilicios hasta <(e en s( 'e=e5 s( con;esor le dis#ens de ellos, y <(e todos los 'iernes se haca ;lagelar las es#aldas #or s( limosnero con cinco cadenillas de hierro <(e #ara este (so lle'aba siem#re consigo en (na ca=a! G(illermo, n(estro @ltimo d(<(e de G(iena, #adre de Leonor, <(e cedi el d(cado a las casas reales de >rancia e Inglaterra, lle' #or #enitencia los die5 o doce @ltimos aAos de s( 'ida (na cora5a ba=o el h8bito de religioso! >o(l<(es, conde de .n=o(, ;(e a Oer(sal?n, y c(ando se encontraba en los santos l(gares hi5o <(e
Hay <(ien tiene el 'alor de arrancarse los cabellos grises y de sacarse tiras de la cara #ara <(e le salga (n c(tis n(e'o! 1IBMLO I, 6, G4! 9,! del 1!:
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dos criados le a5otasen, con la c(erda al c(ello, ante el se#(lcro de ,(estro -eAor! Pero, U<(? m8sV Uno 'emos hoy mismo el da de 'iernes santo, en di'ersos #(eblos, (n gran n@mero de hombres y m(=eres <(e se atormentan hasta desgarrarse la carne y *C))* de=ar los h(esos al desc(biertoV /o lo he 'isto m(chas 'eces sin #lacer! / he odo aseg(rar <(e hay <(ien, mediante cierta cantidad, garanti5a la religin de otro, desdeAando as el dolor con tal 'alor, <(e m8s les ag(i=onea la de'ocin <(e la codicia! X(into M8Iimo enterr a s( hi=o, <(e era ya cns(lD Marco Catn al s(yo, a <(ien haban elegido #retor, y L(cio Pa(lo a dos de los s(yos en #ocos das, todos con continente sosegado, sin <(e nada en ellos ac(sara <(ebranto ni d(elo! /o di=e antaAo, bromeando, de (na #ersona, <(e haba dado (n chasco a la di'ina =(sticia, #(es habiendo #erdido de m(erte 'iolenta, el mismo da, tres hi=os ya crecidos, #oco ;alt, sin embargo, #ara <(e <(ien tal #r(eba eI#eriment no la considerase como es#ecial ;a'or y sing(lar grati;icacin del cielo! ,o tengo yo tanta ;(er5a de alma, #ero he #erdido, estando toda'a en nodri5a, dos o tres criat(ras, si no sin sentirlo, al menos sin contrariedad mayor! /, sin embargo, #ocas desgracias hay <(e lleg(en a los hombres m8s a lo 'i'o <(e la #?rdida de los hi=os! +eo en el m(ndo otras ;rec(entes ocasiones de a;liccin, <(e a#enas lamentara si sobre m #esaran, y a(n a<(ellas <(e los hombres m8s lamentan! Por ello no osara alabarme sin <(e sintiera r(bor! La o#inin de las gentes e=erce (n im#erio tir8nico y sin medida! Ex !uo intelli'itur, non in natura, sed in opinione, esse ae'ritudinem778UX(i?n b(sc =am8s la seg(ridad y el re#oso con el ahnco <(e C?sar y .le=andro ;(eron en #os de la in<(iet(d y las di;ic(ltadesV 1?re5, #adre de -italce5, sola decir <(e c(ando no haca la g(erra le #areca <(e no haba di;erencia alg(na entre ?l y s( #ala;ranero! E=erciendo Catn las ;(nciones de cns(l, #ara aseg(rarse el dominio de alg(nas ci(dades de Es#aAa, #rohibi a los habitantes de las mismas <(e lle'aran armas consigoD esto bast #ara <(e (n gran n@mero de es#aAoles se dieran la m(erte$ )erox 'ens, nullam /itam rati sine arm-s esse 77;! 0e m(chos sabemos <(e abandonaron la tran<(ilidad de (na 'ida d(lce y sosegada entre s(s amigos #ara marcharse a los desiertos inhabitables, donde se com#lacieron en hacer 'ida 'il, ba=a y abyecta, y donde encontraron goces y delicias ine;ables! El cardenal Borromeo, <(e m(ri #oco ha en Mil8n, #re;iri a la
Por donde #(ede 'erse <(e la a;liccin no es (n e;ecto de la nat(rale5a, sino de nosotros mismos! CICERc,, 1(sc! <(aest!, III, C6! 9,! del 1!: 335 P(eblo ;ero5, no =(5gaba #osible la 'ida sin los combates! 1I1O LI+IO, HHH+, )K! 9,! del 1!:
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regalada eIistencia a <(e le con'idaban s( noble5a grandes ri<(e5as, la atms;era de Italia y s( =('ent(d, (na 'ida de a(steridad tal, <(e lle'aba en in'ierno id?ntica 'estid(ra <(e en estoD dorma sobre (nas #a=as, y las horas <(e las oc(#aciones de s( cargo lo de=aban libre, consagr8balas al est(dio contin(o, arrodillado, tomando #or todo alimento (n #oco de #an y ag(a <(e tena al lado del libro *C)C* <(e lea$ tales eran s(s ban<(etes y el tiem#o <(e a ellos dedicaba! /o s? de alg(ien <(e a sabiendas ha sacado #ro'echo y 'enta=a #ara s( me=oramiento y #ros#eridad de <(e s( m(=er le coronara, cosa c(ya sola idea horrori5a a tantas gentes! -i la 'ista no es el m8s necesario de n(estros sentidos, es #or lo menos el m8s deleitosoD los m8s 'ol(#t(osos y @tiles de n(estros rganos son <(i58s los <(e sir'en #ara engendrarnos, sin embargo de lo c(al, m(chas gentes ha habido <(e los tomaron odio mortal, #or la ra5n misma de contrib(ir al #lacer, y se los am#(taron a ca(sa de s( 'aler! Lo mismo #ensaba de los o=os el <(e se los salt! La mayor #arte de los hombres y la m8s sana tienen a dicha grande la ab(ndancia de hi=osD yo y alg(nos otros o#inamos de o#(esto modo! Preg(ntado 1hales #or <(? no se casaba, res#ondi <(e no <(era de=ar descendientes! X(e n(estra o#inin d? #recio a las cosas, 'ese teniendo en c(enta las m(chas <(e no nos interesan sino en c(anto tienen relacin con n(estras #ersonasD nosotros no consideramos ni los m?ritos ni la (tilidad de a<(?llasD slo 'emos el traba=o <(e nos c(esta el alcan5arlas, c(al si esto ;(era (na #arte de s( s(stancia! Llamamos 'alor en ellas, no #recisamente a las 'enta=as <(e nos #ro#orcionan, sino slo a las <(e nosotros las concedemos! En 'ista de lo c(al, entiendo <(e somos econmicos en el gasto de n(estras ;(er5as$ tanto la cosa #esa, tanto sir'e, #or lo mismo <(e n(estra a#reciacin la concede 'alor! X(eremos <(e el inter?s <(e tenemos #or ellas las a'alore$ el #recio da 'alor al diamanteD la di;ic(ltad a la 'irt(dD el dolor a la de'ocin, y el amargor al medicamento! 1al, #or llegara a la #obre5a, arro=a s(s esc(dos en el mismo mar <(e tantos otros sondean #or todas #artes #ara encontrar ri<(e5as! E#ic(ro dice <(e el ser rico no es ali'io, sino sim#lemente cambio de c(idados! / esa 'erdad <(e no es la escase5, sino la ab(ndancia lo <(e da margen a la codicia! 0ir? a<( lo <(e yo mismo he eI#erimentado en este #artic(lar! 0es#(?s de salir de la in;ancia he 'i'ido en tres condiciones de ;ort(na di;erentes! La #rimera, <(e ha d(rado cerca de 'einte aAos, la #as? sin otros medios <(e los ;ort(itos, de#endiendo de las

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rdenes y ay(da de otro, sin rentas ni rec(rsos seg(ros! Mis gastos los haca tanto m8s alegremente y con norma tanto menor c(anto <(e el ;(ndamento de los mismos era el a5ar de la ;ort(na! ,o rec(erdo haber estado n(nca me=or! Oam8s me s(cedi encontrar cerrada la bolsa de mis amigos, #rometi?ndome yo siem#re, #or cima de c(al<(iera otra necesidad, no de=ar de #asar el #la5o <(e me haba im#(esto #ara #agar la de(da! 0e s(erte <(e la lealtad oblig8bame a ser econmico! EI#erimento cierto go5o c(ando #ago, como si descargara *C)B* mis hombros de (n #eso eno=oso, y de (na imagen de la ser'id(mbre, de la #ro#ia s(erte <(e me cos<(illea el contento c(ando reali5o (na accin =(sta o contrib(yo a la alegra a=ena! / no hablo de a<(ellos #agos en <(e #recisa contar y regatear, los c(ales, c(ando no enc(entro (na #ersona a <(ien encomendarlos, los a#la5o 'ergon5osamente c(anto #(edo #or temor del altercado a <(e ni mi car8cter ni mi modo de hablarse #restan en modo alg(no! ,o hay nada <(e yo odie tanto como el regateo, <(e considero como (n #(ro comercio de gitanera y des'ergYen5aD des#(?s de (na hora de debate y de #alabras in@tiles, comerciante y com#rador abandonan s( #alabra y =(ramentos #or la mdica s(ma de cinco c(artos de m8s o de menos! .s es <(e siem#re #eda yo dinero #restado con des'enta=a, #(es no osando solicitarlo en #ersona lo haca #or escrito, o <(e me #areca menos #enoso, #ero en cambio haca m8s ;8cil recha5ar el ser'icio solicitado! El ?Iito de mi #eticin encomend8balo a los astros, con alegra y libertad mayores <(e andando el tiem#o no he #(esto en la #re'isin ni en el b(en sentido! La mayor #arte de las #ersonas ordenadas, =(5gan horrible 'i'ir as en la incertid(mbre, mas no ad'ierten <(e casi todo el m(ndo 'i'e de este modoD Zc(8ntos hombres honrados han de=ado lo cierto #or lo d(doso y sig(en de=8ndolo todos los das #or b(scar el ;a'or de los monarcas y el de la ;ort(na[ C?sar contra=o de(das #or 'alor de (n milln de oro, adem8s de haber gastado s( ca(dal #ersonal, #or llegar a ser em#eradorD Zy c(8ntos comerciantes hay <(e comien5an s( tr8;ico 'endiendo s( al<(era, c(yo im#orte en'an a las Indias[ 1ot #er im#otentia ;reta[BBN

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.l tra'?s de tantos mares tem#est(osos! C.1MLO, I+, )6! 9,! del 1!:
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+emos, en (na ?#oca tan #oco de'ota como la n(estra, mil y mil congregaciones <(e #asan gratamente s( eIistencia es#erando todos los das de la liberalidad celeste lo m8s indis#ensable #ara la 'ida! En seg(ndo l(gar, no echan de 'er a<(ellas #ersonas <(e la certid(mbre en <(e se ;(ndan no es menos incierta <(e el mismo acaso! /o 'eo tan cerca la miseria m8s all8 de los dos mil esc(dos de renta, como si la carencia de rec(rsos me alcan5araD #(es a#arte de <(e la s(erte #(ede abrir cien h(ecos a la #obre5a, al tra'?s de n(estras ri<(e5as no eIiste a las 'eces di;erencia alg(na entre la s(#rema y la n;ima ;ort(na$ >ort(na 'itrea est$ t(m, <((m s#lendet, ;rangit(r! BBK La cas(alidad #(ede deshacer de (n so#lo todas n(estras ;orti;icaciones y medios de de;ensaD tan ordinariamente se 'e la indigencia entre los <(e #oseen bienes, como entre los *C)G* <(e no los #oseenD la indigencia no es m8s so#ortable c(ando est8 sola, <(e c(ando 'a acom#aAada de ri<(e5as, las c(ales m8s de#enden del orden <(e de la ab(ndancia de bienes$ )a"er est suae !uis!ue )ortunae77>! Me #arece m8s miserable (n rico disg(stado, necesitado, oc(#ado constantemente en s(s negocios, <(e <(ien es #obre solamente! In di/itiis inopes, !uod 'enus e'estatis 'ra/issimum est77@! Los #rnci#es m8s #oderosos y ricos s(elen 'erse em#(=ados #or la #obre5a y la escase5 a la necesidad m8s eItrema! UHay necesidad mayor <(e la de con'ertirse en in=(stos y (s(r#adores tiranos de los bienes de s(s s@bditosV Mi seg(nda manera de 'ida ;(e la detener dinero, en la #osesin del c(al tom? em#eAo e hice #ronto #ro'isiones im#ortantes, dadas mi ;ort(na y condicin! Estimando <(e no #oda llamarse tener sino c(ando se #osee m(cho m8s de lo <(e se gasta de ordinario, y <(e no #(ede (no ;iarse en los intereses <(e est8n #or 'enir, a(n c(ando s( rece#cin sea #oco d(dosa, #or<(e, deca yo #ara mis adentros, <(e es necesario, #or si c(al<(ier accidente im#re'isto me sor#rende! 0e ac(erdo con #reca(ciones tan 'anas y abs(rdas iba yo economi5ando #ara #ro'eer con la reser'a s(#er;l(a a todos
/ de la #ro#ia s(erte <(e tiene el brillo del cristal con ig(al ;acilidad se <(iebra! EI Mimis P(blii -yri! 9,! del 1!: 338 Cada c(al es el art;ice de s( #ro#ia ;ort(na! -.LM-1IO, de Re#! ordin!, I, )! 9,! del 1!: 339 ,ada hay m8s digno de com#asin <(e la indigencia en el seno de las ri<(e5as! -T,EC., E#st! KG! 9,! del 1!:
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los acontecimientos 'enideros, y saba res#onder a <(ien me arg(mentaba contra mi cond(cta, <(e en la 'ida es in;inito el n@mero de di;ic(ltades <(e s(rgen im#re'istas y <(e si el dinero no ser'a #ara hacer ;rente a todas, ali'iaba al menos la mayor #arte! .dem8s, yo no haca tales declaraciones sin ser ;or5ado a ello #re'iamenteD con'erta en secreto mi ri<(e5a, y yo <(e g(sto tanto hablar de todo c(anto conmigo se relaciona, no deca #alabra de mi dinero sino #ara mentir, como hacen los <(e <(ieren #asar #or #obres siendo ricos, o 'ice'ersa, los <(e <(ieren a#arentar ri<(e5a siendo #obres, dis#ensando s( conciencia de testimoniar sinceramente lo <(e #oseen! ZPr(dencia ridc(la y 'ergon5osa, en 'erdad[ UIba a em#render (n 'ia=eV ,(nca me #areca lle'ar rec(rsos y c(anto m8s cargaba mi ga'eta, m8s a(mentaba mi intran<(ilidadD (nas 'eces #or la #oca seg(ridad de los caminos, otras #or no tener con;ian5a en los <(e cond(elan mi baga=e, del c(al, como acontece a otras #ersonas <(e cono5co, no estaba seg(ro sino c(ando lo tena delante de mis o=os! U0e=aba mi bolsa en casaV ZX(? n@mero de sos#echas y malos #ensamientos[ y lo <(e es #eor toda'a, sin osar com(nic8rselos a nadie! Mi mente iba #or do<(iera (nida a mi tesoroD =am8s se a#artaba de ?l! 1odo considerado, c(esta m8s traba=o g(ardar el dinero <(e ad<(irirlo! -i mis c(idados no eran tan grandes como lle'o dicho, #or lo menos me era bien di;cil des#oseerme de ellos! +enta=as *C)4* ni #ro'echos #roc(r8bame #ocos o ning(noD #or haber m8s rec(rsos de <(e echar mano, la ri<(e5a no me #esaba menosD #(es como deca Bion, el cabell(do como el cal'o se en;adan lo mismo c(ando les arrancan el #eloD y l(ego de estar acost(mbrados a tener la idea ;i=a sobre cierto tesoro, el oro ya no est8 a '(estro ser'icioD ni si<(iera osar?is tocarloD se con'ierte en (n edi;icio <(e se 'endr8 aba=o con slo llegarle con las manos! Preciso es <(e la necesidad os ahog(e #ara decidiros a em#e5arlo! En mi #rimera manera de 'i'ir em#eAaba yo mi ro#a, o 'enda (n caballo con m(cha mayor ;acilidad y contrariedad menor <(e no h(biera sacado (n mara'ed de a<(ella bolsa <(erida <(e tena de reser'a! Pero el mal estaba en la di;ic(ltad de #oner (n lmite determinado al deseo constante del g(ardar 9Zes tan di;cil el seAalar los con;ines de las cosas <(e se creen b(enas[: y el detenerse en la economa ra5onable!!! Constantemente 'ase engr(esando el montn y a(ment8ndolo hasta el #(nto de #ri'arse 'illanamente del dis;r(te de s(s #ro#ios bienes, y se hace consistir todo el goce s(#remo en el g(ardar y en no gastar nada! -eg@n esta c(enta, las entes de mayores rec(rsos son las <(e cobran los im#(estos de #(ertas en las grandes

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ci(dades! 1odo hombre adinerado es a'aricioso, a mi manera de 'er! Platn coloca, en el orden sig(iente los bienes cor#orales o h(manos$ sal(d, belle5a, ;(er5a y ri<(e5aD y la ri<(e5a, aAade, no es ciega sino m(y clari'idente citando la #r(dencia la il(mina! 0ionisio, el hi=o, t('o (n rasgo ingenioso$ ad'ertido de <(e (no de s(s sirac(sanos haba oc(ltado en la tierra (n tesoro, di=o al a'aro <(e se lo lle'ase, lo c(al hi5o ?steD #ero sin <(e 0ionisio lo echara de 'er, #(do reser'arse (na #arte, con la <(e se ;(e a 'i'ir a otra ci(dad, en la c(al, como h(biera #erdido el h8bito de atesorar, 'i'i liberalmente! Enterado 0ionisio de s( cond(cta, mand <(e se le de'ol'iera el resto del tesoro, alegando <(e, #(esto <(e ya saba (sar de s( ri<(e5a, entreg8basela de b(en grado! Lle'? alg(nos aAos ese g?nero de 'ida, y no s? <(? b(en es#rit( me arranc de ella, como al sirac(sano, con m(cha 'enta=a y #ro'echo, arro=ando al 'iento a<(ella bolsa memorable! Merced al #lacer de cierto 'ia=e <(e eIiga grandes gastos, mi imaginacin abandon #or com#leto la idea constante de atesorar, #or donde entr? en (n tercer modo de 'i'ir m(cho m8s agradable, en 'erdad y tambi?n m(cho me=or ordenado, #(es al #resente mis gastos, 'an, sobre #oco m8s o menos, a la #ar de mis ingresos$ de todas s(ertes, la di;erencia es escasa entre los (nas y los otros! +i'o al da, y me con;ormo con dis#oner de lo necesario #ara hacer ;rente a mis necesidades ordinariasD c(anto a las eItraordinarias, todas las economas del m(ndo no bastaran a satis;acerlas! 1engo #or loco al <(e cree <(e la *C)N* ;ort(na es (n arma #oderosa contra todos los #eligrosD debemos combatir con las n(estras #ro#ias los re'eses de la desdicha! El dinero nada #(ede contra lo eItraordinario y lo im#re'isto! -i al #resente #ongo a (n lado alg@n dinero, lo hago slo #ara em#learlo en la ad<(isicin de alg@n ob=etoD no #recisamente #ara com#rar tierras, <(e no me ;altan, sino #ara #roc(rarme alg(na cosa de mi agrado! Non esse cupidum, pecunia estA non esse emacen, /esti'al est 78<! / no me a<(e=a el temor de <(e el bienestar me ;alte, ni deseo tam#oco <(e sea mayor <(e el <(e dis;r(to$ di/itiarum )ructus est in copiaA copiam declarat satietas783$ me congrat(lo sing(larmente de haber llegado a este estado de es#rit( habiendo #artido de (na idea nat(ralmente inclinada a la a'ariciaD me satis;ace el 'erme
La ri<(e5a consiste en no estar 8'ido de tesorosD constit(ye (na renta no hallarse dominado #or la #asin de com#rar! CICERc,, ParadoI, +I, B! 9,! del 1!: 341 La ab(ndancia es el ;r(to de las ri<(e5as, y la #r(eba de la ab(ndancias el contentamiento con lo <(e se osee! CICERc,, ParadoI!, +I! 9,! del 1!:
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desligado de esa loc(ra tan ;rec(ente en los 'ie=os, y <(e es el m8s ridc(lo entre todos los h(manos eItra'os! >era(las, <(e haba 'i'ido en la escase5 y en la ab(ndancia, 'io bien <(e el a(mento de los bienes no est8 en relacin directa con el crecimiento de los deseos en el beber, comer, dormir y go5ar los #laceres del amor! -inti, adem8s, <(e #esaba eIcesi'amente sobre s(s hombros la im#ort(nidad de la economa como a mi me aconteci, y decidi hacer ;eli5 a (n =o'en #obre, amigo s(yo, a <(ien la idea de ser rico enlo<(eca$ H5ole el #resente de todos s(s bienes s(#er;l(os y de todos los <(e a diario ad<(ira merced a la liberalidad de Ciro, s( b(en seAor, y tambi?n de los <(e la g(erra le #ro#orcionaban, con la sola condicin de <(e en lo s(cesi'o >era(las haba de ser el #(#ilo del =o'en, manteni?ndole y s(ministr8ndole lo necesario, como a s( h(?s#ed y amigo! .s 'i'ieron dichosamente, ambos ig(almente contentos con el cambio de sit(acin! He ah (n e=em#lo <(e yo imitara de b(ena gana! Ig(almente enalte5co la cond(cta de (n #relado anciano a <(ien he 'isto encomendar s( bolsa, los ingresos <(e le #roc(raba el e=ercicio de s( cargo, s(s rentas y s(s gastos, (nas 'eces a (n ser'idor #re;erido, otras a otro, de s(erte <(e #as? b(en n@mero de aAos tan ignorante como (n eItraAo de los negocios de s( #alacio! La con;ian5a en la bondad a=ena es testimonio casi irrec(sable de la #ro#ia hombra de bien, #or lo c(al el seAor la ;a'orece de b(en grado! / #or lo <(e al #relado toca, =am8s 'i casa me=or gobernada ni m8s dignamente administrada <(e la s(ya! >eli5 <(ien ordena s(s necesidades con;orme a determinacin tan =(sta, y logra <(e s(s rec(rsos las sati;agan, sin ocasionarse des'elos ni c(idados, y sin <(e s(s dis#endios o economas interr(m#an las oc(#aciones des s( cargo, m8s adec(adas, *C)K* m8s tran<(ilas y m8s en armona con la #ec(liar inclinacin! .s, #(es, el bienestar o la indigencia de#enden de la o#inin #ersonal! La ri<(e5a, la gloria, la sal(d, tienen solamente el alcance y ocasionan slo el #lacer <(e las #resta <(ien las #osee! La sit(acin de cada (no es b(ena o mala seg@n s( #arecer indi'id(al, no est8 #recisamente satis;echo del 'i'ir a<(?l a <(ien los dem8s creen ;eli5, sino el <(e se cree tal, y en este #(nto solamente la creencia es esencialmente cierta! La ;ort(na no nos #roc(ra ni el bien ni el mal, m(?stranos @nicamente la materia y la semilla, las c(ales n(estra alma, m8s #oderosa <(e ellas, trans;orma y elabora como le #lace, siendo la ca(sa eIcl(si'a de s( condicin ;eli5 o desdichada! Los acontecimientos eIteriores ad<(ieren color y sabor

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merced a la interna constit(cin de cada (no, de ig(al s(erte <(e los 'estidos nos abrigan, no #or s( calor intrnseco, sino #or el <(e nosotros les com(nicamos, el c(al g(ardan y alimentanD <(ien abrigara (n c(er#o ;ro alcan5ara id?ntico e;ecto #or medio del ;ro$ as se conser'an la nie'e y el hielo! En concl(sin, del #ro#io modo <(e el est(dio atormenta a los haraganes, a los borrachos la abstinencia del 'ino, la continencia al l(=(rioso y el e=ercicio al hombre m(elle, delicado ( ocioso, as acontece con todo lo dem8s! Las cosas no son di;ciles ni dolorosas #or s mismasD n(estra debilidad y cobarda las hace tales! Para =(5gar de las <(e son grandes y ele'adas #recisa tener (n alma ele'ada y grande, de otro modo atrib(ir?mosles el 'icio <(e reside en nosotrosD (n remo derecho #arece <(ebrado dentro del ag(a! ,o basta slo 'er la cosa, im#orta grandemente re#arar de <(? modo se la considera! .hora bien, U#or <(? entre tantos ra5onamientos como e=ercen in;l(encia 'ara sobre los hombres, en #(nto a 'er tran<(ilos la m(erte y so#ortar el dolor con calma, no encontramos alg(no <(e nos sir'a de #ro'echoV / de tantas s(ertes de con'icciones como nos im#elen a reali5ar las ideas a=enas, U#or <(? cada c(al no #ractica las <(e me=or se a'ienen con s( car8cterV -i tal medicamento no #(ede ace#tarse en toda s( r(de5a bienhechora a ;in de desarraigar el mal, a#l<(ese al menos d(lci;icado, #ara ali'iarlo Opinio est !uaedam e))eminata ac le/is, nec in dolors ma!is, !uam eadem in /oluptateC !ua !uum li!uescim in )luimus!ue mollitia, apis aculeum sine clamore )erre nou possumus... =otum in eo est, ut ti"i imperes 782! Por lo dem8s, no se reh(yen los dolores eIagerando s( d(re5a ni a(mentando las ;la<(e5as h(manasD el b(en sentido nos *C)6* #one de mani;iesto estos incontro'ertibles arg(mentos$ E-i es malo 'i'ir en la necesidad, al menos de necesidad alg(na!F E,adie 'i'e mal d(rante largo tiem#o sino #or s( #ro#ia c(l#a!F . <(ien carece de ;(er5as #ara so#oratar la m(erteD a <(ien no <(iere ni resistir ni h(ir, U<(? remedio #(ede recomend8rseleV

Ca#t(lo HLI

,(estras almas se debilitan lo mismo con el dolor <(e con el #lacerD nada tienen de 'igoroso ni de slido, y nos arranca gritos hasta la #icad(ra de (na a'is#a!!! El to<(e est8 en saber tener im#erio sobre s mismo! CICERc,, 1(sc! <(aest!, II, CC! 9,! del 1!:
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0e la codicia de la gloria 0e todos los ens(eAos de este m(ndo ning(no hay m8s (ni'ersalmente ace#tado y eItendido <(e la ceg(edad del renombre y de la gloria, la c(al nos domina con tal im#erio, <(e a ella sacri;icamos las ri<(e5as, el sosiego, la 'ida y la sal(d, <(e son bienes e;ecti'os y tangibles, #ara ir en #os de a<(ella 'ana imagen engaAadora, <(e es 'o5 sin c(er#o ni ;ig(ra$ La ;ama, che in'aghisce a (n dolce s(ono 'oi s(#erbi mortali, e #ar si bella, e (n eco, (n sogno, an5i del sogno (nQombra chQad ogni 'ento si dileg(a o agombra! BGB 0e c(antos sentimientos irra5onables el hombre alimenta, dirse <(e hasta los mismos ;ilso;os se libran m8s tarde y con mayor di;ic(ltad de esta <(imera <(e de ning(na otra, #or ser la m8s tena5 y #ersistente$ !uia etiam "ene pro)icientes animos tentare non cessat788! ,ing(na il(sin eIiste de <(e la ra5n ac(se tan claramente la 'anidad, #ero ?sta reside en nosotros de manera tan 'i'a y arraigada, <(e ignoro si =am8s hombre alg(no ha sido ca#a5 de desembara5arse de ella #or com#leto! 0es#(?s de haberlo dicho todoD des#(?s de haberlo todo imaginado #ara combatirla, toda'a #rod(ce en n(estra alma (na inclinacin tan intensa y a'asalladora, <(e de=a #ocas #robabilidades de 'encerlaD #(es como Cicern a;irma, hasta los mismos <(e la combaten <(ieren <(e los libros <(e com#onen con tal designio lle'en s( nombre, #retenden con<(istarla #or haberla desdeAado! 1odas las dem8s cosas de la 'ida se com(nican de b(en grado, mas de la gloria nos encontramos a'arosD #restamos n(estros bienes, sacri;icamos n(estra 'ida a las necesidades de n(estros amigosD #ero hacer =am8s a otro #resente del #ro#io honor y gloria, es caso #eregrino e ina(dito! *C)7*
La ;ama, c(ya d(lce 'o5 trastorna a los soberbios mortales y <(e les #arece tan encantadora, no es sino (n eco, (n s(eAo, o m8s bien la sombra de (n s(eAo <(e se des'anece y disi#a en (n momento! 1.--O, Oer(sal?n, canto H+I, estancia NB! 9,! del 1!: 344 Por<(e no cesa de tentar hasta a los mismos <(e #rogresaron en la 'irt(d! -., .GM-12,, de Ci'it! 0ei, +, )4! 9,! del 1!:
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En la g(erra contra los cimbriosBG4 hi5o Cat(lo L(ctacio c(antos es;(er5os est('ieron en s( mano #or detener a s(s soldados <(e h(an ante el enemigo, y se coloc entre ellos, sim(lando la cobarda y el miedo, a ;in de <(e s( e=?rcito #areciese m8s bien seg(irle, <(e esca#ar ante los ad'ersarios! Por oc(ltar la deshonra a=ena #erda la #ro#ia re#(tacin! Citando Carlos + #as a Pro'en5a, en el aAo )4BK, aseg@rase <(e .ntonio de Ley'a, 'iendo al em#erador decidido a em#render la eI#edicin, <(e consideraba de s(mo #ro'echo #ara s( gloria, ;(e de #arecer, sin embargo, a#arentemente <(e el monarca no la hiciera, y trat de dis(adirle con ob=eto de <(e todo el honor y la gloria del #royecto ;(esen atrib(idos a Carlos +, y <(e se encarecieran l(ego s( #ers#icacia y #re'isin, #(esto <(e contra la o#inin de todos se o#ona al 'ia=e! Habiendo los emba=adores de 1racia dado el #?same a .r<(ileonide, madre de Br8sidas, #or la m(erte de s( hi=o, c(ya memoria ensal5aron hasta aseg(rar <(e en el m(ndo no eIista <(ien se le aseme=ara, a<(?lla recha5 la alaban5a #ri'ada #ara com(nicarla al #(eblo, re#oniendo$ E,o me habl?is de tal s(erteD bien s? <(e en la ci(dad de Es#arta hay m(chos ci(dadanos m8s grandes y m8s 'alientes <(e mi hi=o!F En la batalla de Crecy se encomend al #rnci#e de Gales, =o'en a@n, el mando le la 'ang(ardiaD la resistencia #rinci#al del enc(entro t('o l(gar #recisamente merced al arro=o de dichas ;(er5asD hall8ndose en sit(acin com#rometida, los seAores <(e le acom#aAaban rogaron al rey Ed(ardo <(e se acercara #ara socorrerle! In;ormado ?ste de la sit(acin de s( hi=o, t('o conocimiento de <(e a@n se mantena 'i'o sobre s( caballo, y eIclam$ ELe #er=(dicara si ;(ese a des#o=arle del honor de la 'ictoria de este combate, a <(e hasta ahora con solas s(s ;(er5as ha hecho ;renteD la gloria debe #ertenecerle #or entero!F ,o <(eriendo 'erle ni en'iar a nadie en s( ay(da, y conociendo <(e de obrar di;erentemente h(bi?rase dicho <(e habra #erdido sin s( conc(rso, y <(e se le atrib(ira la gloria del combate! Semper enim !uod postremum ad1ectum est, id rem totam /idelur traxisse789! .lg(nos crean en Roma, y era ;rec(ente orlo, <(e las #rinci#ales ha5aAas de Esci#in eran en #arte debidas a Lelio, el c(al sin embargo #roclamaba y sec(ndaba
Como se 'e #or e=em#los <(e sig(en, Montaigne habla en este ca#t(lo de las eIce#ciones a lo <(e de=a sentado en el e#gra;e anterior, es decir, de alg(nos #ersona=es c(ya generosidad ;(e tan rara <(e de s( #ro#ia gloria hicieron #resente a los dem8s o <(e la sacri;icaron en bene;icio a=eno! 9,! del 1!: 346 Los #ostreros en llegar al combate seme=an haber decidido solos la 'ictoria! 1I1O LI+IO, HH+II, G4! 9,! del 1!:
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#or todas #artes la grande5a y gloria de a<(?l, sin #reoc(#arse #ara nada de las s(yas! 1eo#om#o, rey de Es#arta, contestaba a los <(e le decan <(e la re#@blica se mantena ba=o s( mando #or<(e era (n eIcelente gobernante, <(e no era a<(?lla la ca(sa, sino <(e el #(eblo saba obedecer las leyes! *CCL* Como la m(=eres <(e s(cedan a los #ares, no obstante s( seIo, tenan el derecho de asistir y emitir s( o#inin en las ca(sas #ertenecientes a la =(risdiccin de a<(?llos, as los eclesi8sticos, a #esar de s( #ro;esin, estaban obligados a #restar s( conc(rso a los reyes en las g(erras, no slo con s(s amigos y ser'idores, sino con s(s #ersonas mismas! Encontr8ndose el obis#o de Bea('ais con >eli#e .(g(sto en la batalla de Bo('ines, tom (na #arte ardorosa en el combate, mas #areciole <(e no deba sacar ning@n #ro'echo de la gloria de (na batalla <(e haba sido tan sangrienta el #relado se haba hecho d(eAo de alg(nos enemigos a<(el da, entreg8balos al #rimer caballero <(e encontraba #ara <(e los ahorcase o hiciese #risioneros, creyendo resignar con ello toda res#onsabilidadD as #(so en manos a G(illermo, conde de -alsberi, del seAor O(an de ,esle! Por (n caso sing(lar de s(tile5a de conciencia, seme=ante al de <(e antes habl?, estaba con;orme con matar, #ero no con herir, #or lo c(al combata con (na gr(esa ma5a! .lg(ien en mi tiem#o, a <(ien el rey cens(r #or haber #(esto las manos en (n eclesi8stico, lo negaba en redondo con toda ;resc(ra, y alegaba <(e no haba hecho m8s <(e echarle #or tierra y #isotearle!

Ca#t(lo HLII 0e la desig(aldad <(e eIiste entre nosotros 0ice Pl(tarco, en (n #asa=e de s(s obras, <(e enc(entra menos di;erencia entre dos animales <(e entre (n hombre y otro hombreD y #ara sentar este aserto habla slo de la ca#acidad del alma y de s(s c(alidades internas! /o, a la 'erdad, creo ;irmemente <(e E#aminondas, seg@n yo lo imagino, sobre#asa en grado tan s(#remo a tal o c(al hombre <(e cono5co 9y hablo de (no ca#a5 de sentido com@n: <(e a mi entender #(ede am#li;icarse el dicho de Pl(tarco, diciendo <(e hay mayor di;erencia de tal hombre a c(al otro, <(e entre tal hombre y tal animal$

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Hem[, 'ir 'iro <(id #raestatVBGK y <(e eIisten tantos grados en el es#rit( h(mano como ra5as de la tierra al cielo, y tan inn(merables! / a #ro#sito del =(icio <(e se hace de los hombres, es #eregrino <(e, sal'o #ersonas, ning(na otra cosa se considere m8s <(e *CC)* #or s(s c(alidades #ec(liares! .labamos a (n caballo #or s( 'igor y destre5a,

+ol(crem sic la(dam(s e<((m, ;acili c(l #l(rima #alma ;er'et, et eIs(ltat ra(co 'ictoria circo BG6, no #or los arreos <(e le adornanD a (n galgo #or s( r8#ida carrera, no #or el collar <(e lle'aD a (n halcn #or s(s alas, y no #or s(s adminc(los 'enatoriosD U#or<(? no hacemos otro tanto con los hombres, estim8ndoles slo #or las c(alidades <(e constit(yen s( nat(rale5aV 1al indi'id(o lle'a (na 'ida s(nt(osa, es d(eAo de (n hermoso #alacio, dis#one de cr?dito y rentas, #ero todo eso est8 en s( derredor, no dentro de ?l! -i trat8is de ad<(irir (n caballo, le des#o=8is #rimero de s(s arneses, le 'eis desn(do y al desc(biertoD o si tiene algo encima, como antig(amente se #resentaban a n(estros #rnci#es c(ando <(eran com#rarlos, slo les c(bre las #artes #rinci#ales, c(ya 'ista es menos necesaria #ara ;ormar idea de s(s c(alidades, a ;in de <(e no se re#are en la hermos(ra del #elo o en la anch(ra de s(s ancas, sino m8s #rinci#almente en las manos, los o=os y el casco, <(e son los miembros <(e #restan al animal mayores ser'icios$ Regib(s hic mos est$ (bi e<(os mercant(r, o#ertos ins#ici(ntD ne, si ;acies, (t sae#e, decora molli ;(lta #ede est, em#torem ind(cat hiantem,
ZC(8n s(#erior #(ede ser (n hombre a otro[ 1ERE,CIO, E(n(co, act! II, esc! B, '! )! 9,! del 1!: 348 -e estima (n corcel arrogante y animoso, <(e m(estra en la carrera s( 'igor hir'ienteD a <(ien n(nca abate la ;atiga, y <(e sobre la #lata c(briose mil 'eces con el #ol'o <(e le'ant s( casco! OM+E,.L, HIII, 4K! 9,! del 1!:
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<(od #(lchrae cl(nes, bre'e <(od ca#(t, ard(a cer'iI BG7 U#or <(? al #oner n(estra atencin en (n hombre le consideramos com#letamente en'(elto y em#a<(etadoV .s no nos m(estra sino las cosas <(e en manera alg(na le #ertenecen, y nos oc(lta a<(ellas #or las c(ales solamente #(ede =(5garse de s( 'aler! Lo <(e se b(sca es el 'alor de la es#ada, no el de la 'aina <(e la c(breD #or a<(?lla no se dara <(i58s ni (n solo ocha'o si se 'iera desn(da! Es #reciso =(5gar al hombre #or s mismo, no #or s(s adornos ni #or el ;a(sto <(e le rodea, y como dice ingeniosamente (n antig(o ;ilso;o$ EU-ab?is #or <(? le cre?is de tal alt(raV #or<(e no descont8is los tacones!F EEl #edestal no entra #ara nada en la estat(a, medidle sin s(s 5ancosD <(e #onga a (n lado s(s ri<(e5as y honores, y <(e se #resente en camisa! U1iene el c(er#o bien dis#(esto a la reali5acin de todas s(s ;(ncionesV UGo5a de b(ena sal(d, y est8 contentoV UC(8l es el tem#le de s( almaV UEsta es hermosa, ca#a5, *CCC* y se halla ;eli5mente #ro'ista de todas las #rendas <(e constit(yen (n alma #er;ectaV UEs rica #or s(s #ro#ios dones, o #or dones #restadosV ULa es indi;erente la ;ort(naV UEs ca#a5 de ag(ardar los males con #resencia de 8nimoV UPosee em#eAo en saber si el l(gar #or donde la 'ida nos esca#a es la boca o la gargantaV U1iene el alma tran<(ila, constante y serenaV He a<( todo c(anto es indis#ensable considerar #ara in;ormarse de la eItrema di;erencia <(e eIiste entre los hombres! Es, como Horacio deca$ -a#iens, sibi<(e im#erios(sD <(em ne<(e #a(#eries, ne<(e mors, ne<(e 'inc(la terrentD res#onsare c(#idinib(s, contemnere honores ;ortisD et in se i#so tot(s teres at<(e rot(nd(s, eIterni ne <(id 'aleat #or lae'e morariD in <(em manca r(it sem#er ;ort(naVB4L
C(ando los #rnci#es com#ran s(s caballos acost(mbran a eIaminarlos c(biertos, temiendo <(e si #or e=em#lo (n animal tiene los remos de;ect(osos y hermoso el semblante, como acontece con ;rec(encia, el com#rador no se de=e sed(cir #or la redonde5 de la gr(#a, la delicada cabe5a o #or el c(ello le'antado y a#(esto! HOR.CIO, -8t!, I, C, BN! 9,! del 1!: 350 UEs 'irt(oso y d(eAo de s(s accionesV, Usera ca#a5 de a;rontar la indigencia, la escla'it(d y la m(erteV, Usabe resistir el em#(=e de s(s #asiones y menos#reciar los honoresV Encerrado consigo mismo y seme=ante a (n globo #er;ecto a <(ien ning(na as#ere5a im#ide rodar, Uha logrado <(e nada en s(
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Mn hombre de tales #rendas est8 a <(inientas 'aras #or cima de reinos y d(cados! Tl mismo constit(ye s( #ro#io im#erio, -a#iens!!! #oi i#se ;ingit ;ort(nam sibiB4)$

U<(? m8s #(ede desearV ,onne 'idem(s, nil ali(d sibi nat(ram latrare, nisi (t, <(oi cor#ore se=(nct(s dolor absit, mente ;r(at(r =(c(ndo sens(, c(ra semot( met(<(eVB4C Com#arad con ?l la t(rba est@#ida, ba=a, ser'il y 'ol(ble, <(e ;lota constantemente a merced del so#lo de las m@lti#les #asiones <(e la em#(=an y rem#(=an, y <(e de#ende #or entero de la 'ol(ntad a=ena, y encontrar?is <(e hay mayor distancia entre (no otro <(e la <(e eIiste del cielo a la tierra! / sin embargo la ceg(edad de n(estro es#rit( es tal <(e en las cosas dichas no re#aramos al =(5gar a los hombres, all mismo donde si com#ar8semos (n rey y (n cam#esino (n noble y (n 'illano, (n magistrado y (n #artic(lar, (n rico y (n #obre, #res?ntanse a n(estra consideracin, #or eItremos di;erentes, no obstante #odra decirse <(e no lo son m8s <(e #or el 'estido <(e lle'an! El rey de 1racia disting(ase de s( #(eblo #or modo bien caracterstico y altaneroD #ro;esaba (na religin distintaD tena (n dios #ara ?l solo, <(e a s(s s@bditos no les era #ermitido adorar, Merc(rio, y desdeAaba las di'inidades *CCB* a <(e s(s 'asallos rendan c(lto$ Marte, Baco y 0iana! 1ales distinciones no son m8s <(e ;ormas eIternas, <(e no establecen ning(na di;erencia esencial, #(es a la manera de los cmicos <(e en escena
eIistencia de#enda de la ;ort(naV HOR.CIO, -8t!, II, K, 6B! 9,! del 1!: 351 El hombre #r(dente labra s( #ro#ia dicha! PL.M1O, 1rin(mm(s, acto II, esc! II, '! G6! 9,! del 1!: 352 Od la 'o5 de la nat(rale5a! UX(? es lo <(e de 'osotros solicitaV, (n c(er#o eIento de doloresD (n alma libre de terrores o in<(iet(des! LMCRECIO, II, )N! 9,! del 1!:
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re#resentan ya (n d(<(e o (n em#erador, ya (n criado o (n miserable gana#8n, y ?sta es s( condicin #rimiti'a, as el em#erador c(ya #om#a os desl(mbra en #@blico, -cilicet et grandes 'iridi c(m l(ce smaragdi a(ro incl(d(nt(r, terit(r<(e thalassina 'estis assid(e, et +eneris a(dorem eIercita #otat B4B$

'edle detr8s del telnD no es m8s <(e (n hombre como los dem8s, y a 'eces m8s 'illano <(e el @ltimo de s(s s@bditos$ ille "eatus introrsum estA istius "racteata )elicitas est 7;8D la cobarda, la irresol(cin, la ambicin, el des#echo y la en'idia, le agitan como a c(al<(iera otro hombre$ ,on enint ga5ae, ne<(e cons(laris s(mmo'et lictor miseros t(m(lt(s mentis, et c(ras la<(eata circ(m tecla 'olantesB44$ y la intran<(ilidad y el temor le dominan a(n en medio de s(s e=?rcitos! Re 'era<(e met(s homin(m, c(rae<(e se<(aces nec met((nt sonit(s armor(m, nec ;era telaD a(dacter<(e inter reges, rer(m<(e #otentes 'ersant(r, ne<(e ;(lgorem re'erent(r ab a(ro! B4N
Por<(e en s(s dedos brillan engastadas en el oro las esmeraldas m8s grandes y del 'erde m8s desl(mbradorD #or<(e 'a siem#re ata'iado con ricas 'estid(ras al dis;r(tar s(s 'ergon5osos #laceres! LMCRECIO, I+, ))CB! 9,! del 1!: 354 La ;elicidad del hombre c(erdo reside en ?l mismo! La eIterior no es m8s <(e (na dicha s(#er;icial y #asa=era! -T,EC., E#st! ))4! 9,! del 1!: 355 ,i los amontonados tesoros, ni las cargas cons(lares #(eden libertarle de las agitaciones de s( es#rit(, ni de los c(idados <(e re'olotean ba=o s(s artesonados techos! HOR.CIO, Od!, III )N, 7! 9,! del 1!: 356 El temor y las #reoc(#aciones, inse#arable corte=o de la 'ida h(mana, no se as(stan del estr?#ito de las armasD m(?stranse ante la corte de los reyes, y sin res#etos hacia el trono se sientan a s( lado! LMCRECIO, II, GK! 9,! del 1!:
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La calent(ra, el dolor de cabe5a y la gota, le asaltan como a nosotros! C(ando la 'e=e5 #esa sobre s(s hombros, U#odr8n descargarle de ella los ar<(eros de s( g(ardiaV C(ando el horror de la m(erte le hiere, U#odr8 tran<(ili5arse con la com#aAa de los nobles de s( #alacioV C(ando se halla dominado #or la en'idia o el mal h(mor, Ule calmar8n n(estros corteses sal(dosV Mn dosel c(bierto de oro y #edrera carece #or com#leto de 'irt(d #ara ali'iar los s(;rimientos de (n doloroso clico!

,ec calidae citi(s deced(nt cor#ore ;ebres, teItilib(s si in #ict(ris, ostro<(e r(benti =actaris, <(am si #lebeia in 'esto c(band(m est! B4K *CCG* Los cortesanos de .le=andro Magno le hacan creer <(e O@#iter era s( #adre! Mn da <(e ;(e herido, al mirar cmo la sangre sala de s(s 'enas EX(? me decs ahoraV di=o! ,o es esta sangre ro=a como la de los dem8s h(manosV Es bien di;erente de la <(e Homero hace brotar de las heridas de los dioses!F El #oeta Hermodoro com#(so (nos 'ersos en honor de .ntgono, en los c(ales le llamaba hi=o del solD ?ste contest <(e no haba tal, y aAadi$ EEl <(e lim#ia mi silln de ser'icio, sabe m(y bien <(e no hay nada de eso!F Es (n hombre como todos los dem8s,!y si #or nat(rale5a es (n hombre mal nacido, el mismo im#erio del (ni'erso m(ndo no #odr8 darle (n m?rito <(e no tiene! P(ellae n(nc ra#iantD <(id<(id calca'erit hic, rosa ;iat! B46

La ;iebre nos os abandonar8 con mayor #rem(ra #or estar tendidos sobre la #@r#(ra, o sobre ta#i5 rico y costoso! Con la misma ;(er5a os dominar8 <(e el est('ierais acostados en #lebeyo lecho! LMCRECIO, II, BG! 9,! del 1!: 358 X(e las doncellas se lo dis#(ten, <(e #or do<(iera na5can las rosas ba=o s(s #lantas! PER-IO, II, B6! 9,! del 1!:
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UX(? 'ale ni <(? signi;ica toda la grande5a si es (n alma est@#ida y groseraV El #lacer mismo y la dicha no se dis;r(tan careciendo de es#rit( y de 'igor$ Haec #erinde s(nt, (t illi(s anim(s, <(i ea #ossidet$ <(i (ti scit, ei bonaD illi, <(i non (tit(r recte, mala! B47

Para go5ar los bienes de la ;ort(na tales c(ales son es #reciso estar dotado del sentimiento #ro#io #ara dis;r(tarlos! El go5arlos no el #oseerlos, es lo <(e constit(ye n(estra dicha! ,on dom(s el ;(nd(s, non aeris acer'(s, aegroto domini ded(Iit cor#ore ;ebres, non animo c(ras! Valeat possessor oportet. X(i com#ortatis reb(s bene cogitat (ti$ <(i c(#it, a(t met(it, =('at ill(m sic dom(s, a(t res, (t li##(m #ictae tab(lae, ;omenta #odagram! BNL -i (na #ersona es tonta de remate, si s( g(sto est8 #er'ertido o embr(tecido, no dis;r(ta de a<(?llos, del #ro#io modo <(e (n hombre consti#ado no #(ede g(star la d(l5(ra del 'ino generoso, ni (n caballo la ri<(e5a del arn?s <(e le c(bre! 0ice Platn <(e la sal(d, la belle5a, la ;(er5a, las ri<(e5as, y en general todo lo <(e llamamos bien, se con'ierte en mal #ara el in=(sto y en bien #ara el =(sto, y el mal al contrario! .dem8s, c(ando el alma o el c(er#o s(;ren, Ude <(? sir'en las comodidades eIternas, #(esto s( <(e el m8s le'e #incha5o de al;iler, la m8s insigni;icante *CC4* #asin
Estas cosas son lo <(e s( #oseedor las tr(eca$ bienes, #ara <(ien de ellas sabe hacer (n (so acertadoD males, #ara <(ien no! 1ERE,CIO, Hea(tont, acto I, esc! III, '!C)! 9,! del 1!: 360 Esta soberbia casa, estas tierras dilatadas, estos montones de oro y #lata Uale=an las en;ermedades y los c(idados de s( d(eAoV Para dis;r(tar de lo <(e se #osee #recisa encontrarse sano de c(er#o y de es#rit(! Para <(ien se enc(entra atormentado #or el temor y el deseo, todas esas ri<(e5as son como el calor #ara (n gotoso, o como la #int(ra #ara a<(el c(ya 'ista no #(ede so#ortar la l(5! HOR.CIO! E#st!, I, C, GK! 9,! del 1!:
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del alma bastan a <(itarnos hasta el #lacer <(e #odra #roc(rarnos el gobierno del m(ndoV . la #rimera mani;estacin del dolor de gota, al <(e la #adece, de nada le sir'e ser gran seAor o ma=estad, 1ot(s et argento con;iat(s, tot(s et a(ro BN), Uno se borra en s( mente el rec(erdo de s(s #alacios y de s(s grande5asV U-i la clera le domina, s( #rinci#alidad le #reser'a de enro=ecer, de #alidecer, de <(e s(s dientes rechinen como los de (n locoV En cambio, si se trata de (n hombre de 'aler y bien nacido, la reale5a aAade #oco a s( dicha$ -i 'entri bene, si lateri est, #edib(s<(e t(is, nil di'itiae #oter(nt regales addere ma=(s BNCD 'er8 <(e los es#lendores y grande5as no son m8s <(e be;a y engaAo, y acaso ser8 el #arecer del rey -ele(co, el c(al aseg(raba <(e <(ien conociera el #eso de (n cetro no se dignara si<(iera recogerlo del s(elo c(ando la encontrara #or tierraD y era ?sta la o#inin de a<(el #rnci#e #or las grandes y #enosas cargas <(e inc(mben a (n b(en soberano! ,o es ciertamente cosa de #oca monta tener <(e gobernar a los dem8s c(ando el arreglo de n(estra #ro#ia cond(cta nos o;rece tantas di;ic(ltades! En c(anto al mandar, <(e #arece tan ;8cil y hacedero, si se considera la debilidad del =(icio h(mano y la di;ic(ltad de eleccin entre las cosas n(e'as o d(dosas, yo creo <(e es m(cho m8s cmodo y m8s grato el obedecer <(e el cond(cir, y <(e constit(ye (n re#oso grande #ara el es#rit( el no tener <(e seg(ir m8s <(e (na r(ta tra5ada de antemano, y el no tener tam#oco <(e res#onder de nadie, m8s <(e de s mismo$ Mt sati(s m(lto =am sit #arere <(iet(m, <(am regere im#erio res 'elle!BNB
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1odo c(bierto de #lata, todo res#landeciente de oro! 1IBMLO, I, C, KL! 9,! del

1!: U1ienes el estmago en regla y el #echo rob(stoV U1e enc(entras libre del mal de gotaV Las ri<(e5as de los reyes no #odran aAadir ni (n 8#ice a t( bienandan5a! HOR.CIO, E#st!, I, )C, 4! 9,! del 1!: 363 +ale m8s obedecer tran<(ilamente <(e echarse a c(estas la #esada carga de los negocios #@blicos! LMCRECIO, +, )))CN 9,! del 1!:
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0eca Ciro <(e no #erteneca el mando sino a a<(el <(e es s(#erior a los dem8s! El rey Hiern, en la historia de Oeno;onte, dice m8s toda'a en a#oyo de lo antecedente <(e en el goce de los #laceres mismos son los reyes de condicin #eor <(e los otros hombres #or el bienestar y la ;acilidad de los goces les <(itan el sabor agrid(lce <(e nosotros encontramos en los mismos! Ping(is amor, nimi(m<(e #otens, in taedia nobis 'ertit(r, et, stomacho d(lcis (t esca, nocet! BNG *CCN* U.caso los monag(illos <(e cantan en el coro enc(entran #lacer grande en la m@sicaV La saciedad la con'ierte #ara ellos en #esada y ab(rrida! Los ;estines, bailes, mascaradas y torneos di'ierten a los <(e no los #resencian con ;rec(encia, a los <(e han sentido anhelo #or 'erlosD mas a <(ien los contem#la a diario lo cansan, son #ara ?l ins#idos y desagradablesD tam#oco las m(=eres cos<(illean a <(ien #(ede #roc(r8rselas a s( saborD el <(e no ag(arde a tener sed, no eI#erimentar8 #lacer c(ando bebaD las ;arsas de los titiriteros nos di'ierten, #ero a los <(e las re#resentan los ;atigan y dan traba=o! / la #r(eba de <(e todo esto es 'erdad, es <(e constit(ye (na delicia #ara los #rnci#es el #oder alg(na 'e5 dis;ra5arse, descargarse de s( grande5a, #ara 'i'ir #ro'isionalmente con la sencille5 de los dem8s hombres$ Pler(me<(e gratae #rinci#ib(s 'ices, m(ndae<(e #ar'o s(b lare #a(#er(m caenae, sine a(laeis et ostro, sollicitam eI#lic(ere ;rontem!BN4 ,ada hay tan molesto ni <(e tanto em#ache como la ab(ndancia! UX(? l(=(ria no se as<(eara en #resencia de
El amor disg(sta c(ando recibe b(en trato! Es (n alimento grato, c(yo eIceso daAa! O+I0IO, .mor!, II, )7, C4! 9,! del 1!: 365 Los grandes g(stan de la 'ariedadD ba=o la h(milde tech(mbre de #obre (na comida ;r(gal ale=a los c(idados de s(s #echos! HOR.CIO, Od!, III, C7, )B! 9,! del 1!:
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trescientas m(=eres a s( dis#osicin, como las tiene act(almente el s(lt8n en s( serralloV UX(? #lacer #odra sacar de la ca5a (n antecesor del mismo, <(e =am8s sala al cam#o sin la com#aAa de siete mil halconerosV /o creo <(e el brillo de la grande5a #roc(ra obst8c(los grandes al goce de los #laceres m8s d(lces! Los #rnci#es est8n demasiado obser'ados, en e'idencia siem#re, y se eIige de ellos <(e oc(lten y c(bran s(s debilidades, #(es lo <(e en los dem8s mortales es slo indiscrecin, el #(eblo lo =(5ga en ellos tirana, ol'ido y menos#recio de las leyes! .#arte de la inclinacin al 'icio dirase <(e los soberanos =(ntan el #lacer de b(rlarse y #isotear las libertades #@blicas! Platn en s( di8logo 6or'ias, entiende #or tirano a<(el <(e tiene licencia #ara hacer en (na ci(dad todo c(anto le #laceD #or eso en m(chas ocasiones la 'ista y #(blicidad de los monarcas es m8s daAosa #ara las cost(mbres <(e el 'icio mismo! 1odos los mortales temen ser 'igiladosD los reyes lo son hasta en s(s m8s oc(ltos #ensamientos, hasta en s(s gestosD todo el #(eblo eres tener derecho e inter?s en =(5garlos! .dem8s, las manchas ad<(ieren mayores #ro#orciones seg@n el l(gar en <(e est8n colocadasD (na #eca o (na 'err(ga en la ;rente #arecen mayores <(e en otro l(gar no lo sera (na #ro;(nda cicatri5! He a<( #or <(? los #oetas s(#onen los amores de O@#iter cond(cidos ba=o otro as#ecto di;erente del s(yo 'erdaderoD y de tan *CCK* di'ersas #r8cticas amorosas como le atrib(yen, no hay m8s <(e (na sola en <(e a#are5ca re#resentado en toda s( grande5a y ma=estad! Pero 'ol'amos a Hiern, el c(al re;iere tambi?n c(8ntas molestias s( reale5a le #ro#orciona, #or no #oder ir de 'ia=e con entera libertad, sinti?ndose como #risionero dentro de s( #ro#io #as, y a cada #aso <(e da, 'i?ndose rodeado #or la m(ltit(d! En 'erdad, al 'er a n(estros reyes sentados solos a la mesa, sitiados #or tantos habladores y mirones desconocidos, he eI#erimentado #iedad m8s <(e o=eri5a! 0eca el rey .l;onso <(e los asnos eran en este #(nto de condicin me=or <(e los soberanosD s(s d(eAos los de=an #acer a s(s anchas, y los reyes no #(eden si<(iera alcan5ar tal ;a'or de s(s ser'idores! ,(nca t('e #or comodidad 'enta=osa, #ara la 'ida de (n hombre de cabal entendimiento, el <(e tenga (na 'eintena de ins#eccionadores c(ando se enc(entra sentado en s( silla de asientoD ni <(e los ser'icios de (n hombre <(e tiene die5 mil libras de 'enta, o <(e se hi5o d(eAo de Casai y de;endi -iena, ;(eran me=ores y m8s ace#tables <(e los de (n b(en ay(da del c8mara lleno de eI#eriencia! Las 'enta=as de los #rnci#es son casi imaginariasD cada grado de ;ort(na tiene alg(na imagen de

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#rinci#adoD C?sar llama reye5(elos a los seAores de >rancia, <(e en s( tiem#o tenan derecho de =(sticia! -al'o el nombre de -ire, <(e los #artic(lares no tenemos, todos somos #oderosos con n(estros reyes! +ed en las #ro'incias a#artadas de la corte, en BretaAa, #or e=em#lo, el l(=o, los 'asallos, los o;iciales, las oc(#aciones, el ser'icio y ceremoniales de (n caballero retirado, <(e 'i'e entre s(s ser'idoresD 'ed tambi?n el '(elo de s( imaginacinD nada hay <(e m8s de cerca to<(e con la reale5aD oye hablar de s( soberano (na 'e5 al aAo, como del rey de Persia, y no la reconoce sino #or cierto antig(o #arentesco <(e s( secretario g(arda anotado en el archi'o de s( castillo! En 'erdad n(estras leyes son sobrado liberales, y el #eso de la soberana no toca a (n gentilhombre ;ranc?s a#enas dos 'eces en toda s( 'ida! La s(=ecin esencial y e;ecti'a no inc(mbe entre nosotros sino a los <(e se colocan al ser'icio de los monarcas, y tratan de enri<(ecerse cerca de ellos, #(es <(ien <(iere mantenerse obsc(ramente en s( casa, sabe bien gobernarla sin <(erellas ni #rocesos, es tan libre como el d(I de +enecia! :aucos ser/itus, plures ser/itutem tenent799! Hiern insiste #rinci#almente en la circ(nstancia de 'erse #ri'ado de toda amistad y relacin social, en la c(al consiste el estado m8s #er;ecto y el ;r(to m8s d(lce de la 'ida h(mana! Por<(e, en realidad, #(ede decirse el monarca$ EUX(? testimonio de a;ecto ni de b(ena 'ol(ntad #(edo yo *CC6* alcan5ar de <(ien me debe, recon5calo o no, todo c(anto es y todo c(anto tieneV UP(edo yo tomar en serio s( hablar h(milde cort?s re'erencia, si considero <(e no de#ende de ?l #roceder de otro modoV El honor <(e nos trib(tan los <(e nos temen, no merece tal nombreD esos res#etos trib@tanse a la reale5a, no al hombre$ MaIim(m hoc regni bon(m est, <(od ;acta domini cogitor #o#(l(s s(i <(am ;erre, tain la(dare!BNK U,o 'eo yo <(e esos honores re'erencias se consagran #or ig(al al rey b(eno o malo, al <(e se odia lo mismo <(e al <(e se amaV 0e ig(ales ceremonias estaba rodeado mi #redecesorD de id?nticas lo
Pocos hombres est8n s(=etos a la ser'id(mbreD m(chos m8s son los <(e a ella se entregan 'ol(ntariamente! -T,EC., E#st! CC 9,! del 1!: 367 La 'enta=a mayor de la reale5a consiste en <(e los #(eblos est8n obligados no slo a so#ortarla, sino tambi?n a alabar las acciones de s(s soberanos! -T,EC., 1hyest, ), acto II, esc! I, '! BL! 9,! del 1!:
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ser8 mi s(cesor! -i de mis s@bditos no recibo o;ensa, con ello no me testimonian a;eccin alg(na! UPor <(? inter#retar s( cond(cta de esta s(erte, si se considera <(e no #odran in;erirme daAo a(n c(ando en ello #(sieran em#eAoV ,ing(no me sig(e, ama, ni res#eta #or la amistad #artic(lar <(e #(eda eIistir entre ?l y yo, #(es la amistad es im#osible donde ;altan la relacin y corres#ondenciaD mi alt(ra me ha #(esto ;(era del comercio de los hombresD hay entre ?stos y yo demasiada distancia, demasiada dis#aridad! Me sig(en #or ;rm(la y cost(mbre, o m8s bien <(e a m a mi ;ort(na, #ara acrecentar la s(ya! 1odo c(anto me dicen y todo c(anto hacen no es m8s <(e arti;icio, #(esto <(e s( libertad est8 coartada #or do<(iera, gracias al #oder omnmodo <(e tengo sobre ellosD nada 'eo en derredor mo <(e no est8 enc(bierto y dis;ra5ado!F .labando (n da s(s cortesanos a O(liano el em#erador #or<(e administraba (na =(sticia e<(itable, el monarca les contest$ EEnorg(lleceranme de b(en grado esas alaban5as si 'iniesen de #ersonas <(e se atre'ieran a ac(sar o a cens(rar mis actos dignos de re#roche!F C(antas 'enta=as go5an los #rnci#es son com(nes con las <(e dis;r(tan los hombres de mediana ;ort(na 9slo en manos de los dioses hombres reside el #oder de montar en caballos alados y alimentarse de ambrosa:, no go5an otro s(eAo ni a#etito di;erentes de los n(estrosD s( acero tam#oco es de me=or tem#le <(e el de <(e nosotros estamos armados, s( corona no les #reser'a de la ll('ia ni del sol! 0iocleciano, <(e ostent (na diadema tan a;ort(nada y re'erenciada, resignola #ara entregarse al #lacer de (na 'ida recogidaD alg@n tiem#o des#(?s, las necesidades de los negocios #@blicos eIigieron de n(e'o s( conc(rso, y 0iocleciano contest a los <(e le rogaban <(e tomara otra 'e5 las riendas del gobierno$ E,o intentarais #ers(adirme con *CC7* '(estros deseos si h(bierais 'isto el hermoso orden de los 8rboles <(e yo mismo he #lantado en mis =ardines y los hermosos melones <(e he sembrado!F En o#inin de .nacarsis, el estado m8s ;eli5 sera a<(el en <(e todo lo dem8s siendo ig(al, la #reeminencia y dignidades ;(eran #ara la 'irt(d, y lo sobrante #ara el 'icio! C(ando Pirro intentaba in'adir la Italia, Cineas, s( #r(dente conse=ero, <(eri?ndole hacer sentir la 'anidad de s( ambicin, le di=o$ EU. <(? ;in, seAor, em#rend?is ese gran designioV *Para hacerme d(eAo de ItaliaF, contest al #(nto el soberano!F U/ l(ego, sig(i el conse=ero, c(ando la hay8is ganadoV *Con<(istar? la Galia

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y Es#aAa! *U/ des#(?sV *0es#(?s s(by(gar? el 3;ricaD y #or @ltimo, c(ando haya llegado a dominar el m(ndo, descansar? y 'i'ir? contento a mi g(sto! *Por 0ios, seAor, re#(so Cineas al or estoD decidme$ U#or <(? no reali58is desde ahora '(estro intentoV U#or <(? desde este momento mismo no tom8is el camino del asilo a <(e decs as#irar, y e'it8is as el traba=o y los a5ares <(e '(estras eI#ediciones acarrear8nVF

,imir(m, <(ia non bene noratD <(ae esset habendi ;inis, et omnino <(oad crescat 'era 'ol(#tas! BN6 Cerrar? este #asa=e con (na antig(a sentencia <(e creo sing(larmente adec(ada al as(nto de <(e hablo$ ?ores cui!ue sui )in'unt )ortunam79@!

,o conoca los lmites <(e deben s(=etar los deseosD ignoraba hasta dnde #(ede llegar el #lacer 'erdadero! LMCRECIO, +, )GB)! 9,! del 1!: 369 Cada c(al se #re#ara a s mismo s( destino! COR,! ,EP! +ida de! 9,! del 1!:
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Ca#t(lo HLIII 0e las leyes s(nt(arias El medio de <(e n(estras leyes se 'alen #ara reglamentar los locos y 'anos dis#endios de las mesas y de los 'estidos de los ricos, #arece contradecir s( ;in! /o creo <(e el #rocedimiento 'erdadero sera inc(lcar a los hombres el des#recio del oro y de la seda como cosas in@tiles y ;@tiles! .(mentamos el brillo y #recio de esas cosas, lo c(al es contra#rod(cente #ara a#artar a los hombres del l(=oD #(es el ordenar <(e slo los #rnci#es #(eden comer salmn y gastar tercio#elos y galones de oro, o im#edrselo al #(eblo, U<(? es si no digni;icar el ;a(sto y acrecentar en los dem8s el deseo de dis;r(tarloV X(e los reyes realicen el acto heroico de abandonar esas m(estras de grande5a, #(esto <(e de otras m(chas dis;r(tanD tales eIcesos son m8s eIc(sables en otro c(al<(iera <(e en (n #rnci#e! Por el e=em#lo <(e 'arias naciones nos dan, #odemos ado#tar me=ores medios de disting(irnos eIteriormente, y lo mismo *CBL* n(estras categoras res#ecti'as 9yo creo <(e cada c(al debe tener los honores #ertinentes a s( rango:, sin ati5ar #or ello la corr(#cin mani;iesta <(e al eIcesi'o l(=o acom#aAa Es cosa #eregrina el 'er cmo la cost(mbre en estas cosas indi;erentes im#lanta con ;acilidad s(ma el #eso de s( a(toridad! .#enas si 'estimos d(rante (n aAo en la corte de #aAo negro #or la m(erte de Enri<(e IID 'erdad es <(e ya, en, o#inin de todos, las sedas se haban des#restigiado tanto, <(e si alg(ien se 'ea ata'iado con ellas tom8banle desde l(ego #or (n #lebeyo! Ms8banlas slo los m?dicos y cir(=anos, a(n<(e alg(ien ;(ese 'estido de ig(al modo eIistan di;erencias 'isibles entre la categora de las #ersonas! ZC(8n de #ronto n(estros e=?rcitos digni;ican, (s8ndolos, los cor#iAos m(grientos de gam(5a y de lien5o, y desdeAan los tra=es ricos[ X(e los reyes sean los #rimeros en abandonar esos l(=os, y (n mes bastar8 #ara <(e los imitemos todos sin necesidad de edicto ni ordenan5a! La ley debiera ordenar, #or el contrario, la #rohibicin del color carmes y las =oyas a todo el m(ndo, sal'o a los comediantes y cortesanas! Por an8logo #rocedimiento corrigi _ele(co las cost(mbres corrom#idas de los locrios! -(s ordenan5as declaraban, <(e la m(=er de condicin libre no #oda lle'ar consigo m8s <(e (na criada, sal'o c(ando a<(?lla est('iera borrachaD <(e de noche no #(diera salir ;(era de la ci(dad, ni lle'ar =oyas de oro #ara adornar s( #ersona, ni tra=e enri<(ecido con brocado, si no era m(=er
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#@blica o rameraD y <(e eIce#cin hecha de los r(;ianes a ning@n otro se lo #ermitiera lle'ar anillos de oro, ni tra=e l(=oso, como son los <(e se hacen con las telas te=idas en la ci(dad de Mileto!F .s 'ali?ndose de esas eIce#ciones 'ergon5osas, a#artaba ingeniosamente a s(s ci(dadanos de las s(#er;l(idades y goces #erniciososD era (n medio @til de atraer a los hombres #or ambicin y honor al deber y a la obediencia! 1odo lo #(eden n(estros reyes en tales re;ormas eIternasD s( 'ol(ntad sir'e #ronto de ley$ Euid!uid principes )aciunt praecipere /identur74<$ el resto de >rancia toma #or norma la regla de la corte! X(e se des#o=en de esa ;ea 'estid(ra <(e m(estra al desc(bierto la h(ella de n(estros miembros oc(ltosD de ese #esado y ab(ltado cor#iAo, <(e nos hace distintos de lo <(e realmente somos, y <(e es tan incmodo #ara encerrarlo dentro de la cora5aD de esas cabelleras l(engas <(e nos a;eminanD de la cost(mbre de besar las manos al sal(dar, ceremonia <(e se #racticaba en otro tiem#o slo con los #rnci#esD e'itese tambi?n el <(e (n gentilhombre se enc(entre en l(gar de res#eto sin tener la es#ada al costado, al desgaire y desabotonado, como si saliera *CB)* del retrete! Contra la cost(mbre de n(estros #adres y la #ri'ati'a libertad de la noble5a de n(estro reino, nos mantenemos desc(biertos, a(n estando bien le=os del soberano, en c(al<(ier l(gar <(e en ?ste se enc(entre, de la #ro#ia s(erte <(e ante cien otros$ tan grande es el n@mero <(e tenemos de tercios y c(artos de reyesD <(e se borren ig(almente otras no'edades an8logas y no menos 'iciosas, y m(y l(ego se 'er8n desacreditadas y des'anecidas, sin <(e de ellas <(ede seAal alg(na! -on errores s(#er;iciales, mas #or lo mismo de mal a(g(rio, y sabemos #or eI#eriencia <(e el m(ro amena5a r(ina c(ando 'emos descascarillarse el re'o<(e de las #aredes de n(estras casas! Platn, en s(s leyes, cree <(e no hay #este m8s #er=(dicial #ara s( ci(dad ideal, ni m8s daAosa, <(e el de=ar a la =('ent(d en libertad de cambiar los tra=es, las di'ersiones y lo mismo los gestos, dan5as, e=er<icios y canciones, y el <(e #ase de (nos a otros, remo'iendo s( =(icio, ya en (na direccin, ya en la contrariaD corriendo en #os de no'edades y honrando a los <(e las in'entan$ todo lo c(al contrib(ye a <(e las cost(mbres se corrom#an, y a <(e las instit(ciones antig(as se desdeAen y caigan en descr?dito! En todas las cosas, sal'o nat(ralmente en las daAosas, la m(tacin es de temer$ el cambio de las estaciones, el de los 'ientos, el de los
1odo c(anto los #rnci#es hacen dirase <(e lo ordenan a los dem8s! XMI,1ILI.,O, 0eciam!, B, #! G6, edic! de )NN4! 9,! del 1!:
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alimentos <(e nos s(stentan y el de los h(mores <(e nos gobiernan! ,ing(na ley es digna de tanto cr?dito como a<(ellas a <(e 0ios ha concedido d(racin bastante, de s(erte <(e nadie cono5ca c(8ndo t('ieron s( origen, ni <(e hayan sido =am8s distintas!

Ca#t(lo HLI+ 0el dormir La ra5n nos ordena seg(ir siem#re el mismo camino, #ero no constantemente con ig(al #aso, y a(n<(e el ;ilso;o no deba consentir <(e las h(manas #asiones se des'en de s( derecho ca(ce, #(ede m(y bien, sin ;altar a s( deber, darlas la libertad de a#res(rar o retardar s( marcha, y no <(edarse detenido c(al coloso inm'il e im#asible! .(n<(e la #ro#ia 'irt(d est('iera encarnada en ?l, s( #(lso se encontrara m8s agitado yendo a (n asalto <(e c(ando 'a, 8sentarse a la mesaD y a 'eces es necesario <(e la misma 'irt(d tome alientos y ad<(iera 'igor! Por esta ra5n he ad'ertido como cosa sing(lar el 'er alg(nas 'eces a los ;randes #ersona=es, en las em#resas m8s #reclaras y en los negocios m8s im#ortantes, mantenerse tan ;irmes en s( actit(d, <(e ni sig(iera de=aron de re#arar s(s ;(er5as con el s(eAo! .le=andro el Grande, el da mismo asignado *CBC* #ara librar la ;(riosa batalla contra 0aro, d(rmi tan #ro;(ndamente y hasta (na hora tan a'an5ada de la maAana, <(e Parmenin se 'io obligado a entrar en s( c(arto, acercarse al lecho, y llamarle hasta dos o tres 'eces #ara des#ertarle, #(es llegaba la hora del combate! Habiendo decidido darse a m(erte el em#erador Otn, d(rmi sosegadamente la 's#era, des#(?s de haber #(esto en orden s(s as(ntos dom?sticos, distrib(ido s( ca(dal entre s(s ser'idores, y a;ilado el corte de la es#ada con <(e se <(era sacri;icarD y re#os tan #ro;(ndamente <(e s(s criados le oan roncar! La m(erte de este em#erador g(arda analoga grande con la del gran Catn, hasta en la circ(nstancia de dormir s(eAo re#osado, #(es ?ste, hall8ndose casi a #(nto de s(icidarse, mientras ag(ardaba n(e'as de si los senadores a <(ienes haba ordenado retirarse se haban ale=ado del #(erto de Mtica, se ech a dormir con tantas ganas, <(e los ron<(idos se oan en la habitacin 'ecinaD y habi?ndole des#ertado la #ersona <(e haba en'iado a #(erto #ara decirle <(e la tormenta im#eda #artir a los senadores, mand a otro mensa=ero, y se
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entreg de n(e'o al s(eAo hasta <(e s(#o <(e a<(?llos haban marchado! G(arda tambi?n analoga la m(erte de Catn el Grande con la accin dicha de .le=andro Magno, en la tem#estad #eligrosa <(e le amena5aba en la ?#oca en <(e el trib(no Metelo <(era #(blicar el decreto de llamamiento de Pom#eyo a la ci(da con s( e=?rcito, c(ando t('o l(gar la con=(racin de CatilinaD Catn slo era el <(e se o#ona a tal decretoD ?l y Metelo mant('ieron en el senado (na disc(sin r(da! .l da sig(iente, en la #la5a #@blica, haba de dil(cidarse la c(estin! Metelo, adem8s de contar con el ;a'or del #(eblo y el de C?sar, <(e cons#iraba entonces en bene;icio de Pom#eyo, dis#ona de gran n@mero de escla'os eItran=eros y de esgrimidores! . Catn slo alentaba y ;orti;icaba s( ;irme5a, de s(erte <(e s( ;amilia, s(s criados y m(chas b(enas gentes estaban con gran c(idado, y alg(nos #asaron la noche =(ntos, sin <(erer dormir, beber ni comer, #or el #eligro a <(e le 'ean abocadoD la misma es#osa de Catn y s(s hermanas no hacan m8s <(e llorar y a;ligirse en la casaD #ero a<(?l, #or el contrario, los animaba a todos, y des#(?s de haber cenado como de cost(mbre, se acost y d(rmi #ro;(ndamente hasta la maAanaD entonces (no de s(s com#aAeros en el trib(nado ;(e a des#ertarle #ara <(e se encaminara a la escaram(5a! El conocimiento <(e tenemos de la grande5a de alma y del 'alor de Catn #or las dem8s acciones de s( 'ida, #(ede ser'ir a hacernos =(5gar a ciencia cierta de s( ;irme5a emanaba de (n alma tan #or cima de a<(el acontecimiento, como de los accidentes m8s insigni;icantes de la 'ida! En el combate na'al <(e .(g(sto gan a -eIto Pom#eyo en -icilia, en el instante de dirigirse el em#erador al enc(entro, *CBB* ;(e dominado #or (n s(eAo tan ;(erte, <(e h(bo necesidad de <(e s(s amigos le des#ertaran #ara dar la seAal de la batallaD esto dio margen a Marco .ntonio #ara re#rocharle l(ego de <(e no se haba atre'ido si<(iera a mirar a dis#osicin de s( e=?rcito, ni tam#oco a #resentarse ante s(s soldados, hasta <(e .gri#a le an(nci la n(e'a de la 'ictoria <(e haba alcan5ado contra s(s enemigos! Mario el =o'en dio toda'a m(estra de mayor #resencia de 8nimo$ el da de s( @ltimo enc(entro contra -ila, des#(?s de haber dis#(esto el orden de s( e=?rcito y dado la #alabra y signo de la batalla, se tendi al #ie de (n 8rbol, a la sombra, #ara descansar, y se d(rmi tan #ro;(ndamente, <(e a#enas si le des#ertaron la h(ida y derrota de s(s h(estes, y no 'io ning(na de las #erillecias del combate! Re;i?rese <(e se encontraba eIten(ado #or la ;atiga hasta tal eItremo, y tan ;alto de s(eAo, <(e no #(do ya mantenerse derecho!

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. este #ro#sito decidir8n los m?dicos, de si el dormir es tan necesario, <(e la ;alta de re#oso #(eda #oner en #eligro n(estra 'ida! -abemos <(e a Perseo, rey de Macedonia, <(e ;(e hecho #risionero en Roma, se le hi5o morir no de=ando <(e d(rmieraD #ero Plinio habla de gentes <(e 'i'ieron largo tiem#o sin #egar los o=os, y Herodoto de naciones en las c(ales los hombres d(ermen y 'elan #or medios aAosD los a(tores de la 'ida del sabio E#im?nides c(entan <(e d(rmi d(rante cinc(enta y siete consec(ti'os!

Ca#t(lo HL+ 0e la batalla de 0re(I En n(estra batalla de 0re(IBK) h(bo bastantes incidentes c(riososD mas a<(ellos <(e no ;a'orecen m(cho la re#(tacin militar del d(<(e de G(isa aseg(ran <(e ?ste no #(ede eIc(sarse de haberse detenido y ag(ardado con las ;(er5as <(e mandaba, mientras atacaba la artillera al condestable, <(e era el =e;e del e=?rcito! .<(?llos aAaden <(e h(biera 'alido m8s correr el riesgo de atacar #or el ;lanco al enemigo, <(e ag(ardar la 'enta=a de 'erlo #asar, y s(;rir (na #?rdida tan im#ortante! .dem8s de lo <(e el desenlace testi;ica, <(ien disc(ta sin #asin se 'er8 obligado a con;esar, a mi entender, <(e el designio y @ltimo #ro#sito, no slo de (n ca#it8n, sino de todo soldado, debe encaminarse a la 'ictoria en con=(nto, y <(e ning(na circ(nstancia #artic(lar, sea c(al ;(ere el inter?s <(e re'ista, debe a#artar la mira de a<(el ;in! >ilo#meno en (n enc(entro con Macanidas, *CBG* en'i a la 'ang(ardia #ara comen5ar la escaram(5a (na n(trida tro#a de ar<(eros y #i<(erosD el enemigo, l(ego de haberlos derrotado, los #ersig(i con encarni5amiento, y #asando des#(?s de la 'ictoria a lo largo de la ;alange en <(e es encontraba >ilo#meno, a(n<(e s(s soldados est('ieran briosos, ?ste no se mo'i de s( l(gar ni #resent batalla #ara a(Iiliar a s(s h(estesD #ero habiendo consentido en 'erlas destro5ar ante s(s o=os, em#rendi la carga y atac a la in;antera c(ando la 'io abandonada #or las gentes de a caballo! .(n<(e eran lacedemnonios, como se las h(bo con ellos en el momento en <(e
1('o l(gar en )44C, reinando Carlos IH, y ;(e ganada ba=o el mando del d(<(e de G(isa! 9,! del 1!:
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crean tener ganada la #artida, comen5aron #ronto a desordenarse y #(do con ;acilidad 'encerlos, #erdiendo l(ego a Macanidas! Este caso es en todo #arecido al del seAor d(<(e de G(isa! En la encarni5ada batalla de .gesilao contra los beocios, en <(e Oeno;onte se encontr, y a la c(al llama la m8s terrible <(e =am8s 'iera, .gesilao recha5 la 'enta=a <(e la ;ort(na le o;reca de de=ar libre el #aso a las tro#as beocias, y el atacarlas #or la retag(ardia, a(n<(e de tal s(erte t('iera #or cierta la 'ictoria, estimando <(e en ello haba m8s arg(cia <(e 'alentaD y #ara mostrar s( #roe5a, lleno de (n ardor sing(lar, #re;iri embestir de ;rente, #ero ;(e derrotado y herido, y se 'io obligado a salir de s( sit(acin tomando el #artido <(e haba recha5adoD al comien5o se#ar a s(s gentes #ara de=ar #aso al torrente de beocios, y l(ego <(e h(bieron des;ilado, ;i=8ndose en <(e marchaban en desorden, como <(ien cree estar ;(era de todo riesgo, los sig(i y atac #or los ;lancos, mas no #or ello #(do cortarles la retirada, #or<(e se ale=aron des#acio, mostr8ndose siem#re ;ieros hasta <(e se #(sieron en sal'o!

Ca#t(lo HL+I 0e los nombres C(ales<(iera <(e sea la di'ersidad de hierbas de <(e se com#onga, el con=(nto se com#rende siem#re ba=o el nombre de ensaladaD as, con moti'o de hablar a<( de los nombres, <(iero hacer (n #icadillo de di'ersos artc(los! Cada nacin tiene alg(nos <(e se toman, no s? #or <(? ra5n, en mala #arte, y entre nosotros los de O(an, G(illermo BKC y Benito! Parece haber en la genealoga de los #rnci#es ciertos nombres ;atalmente #redestinados a determinados #ases, como el de 1olomeo en Egi#to, el de Enri<(e en Inglaterra, el de Carlos en >rancia y el de Bald(ino en >landes! En n(estra antig(a .<(itania tenamos el de G(illermo, de donde se dice <(e #or (na sing(lar *CB4* cas(alidad deri'a el nombre de G(iena! Esta deri'acin #arecer8 eItraAa a #rimera 'ista, #ero toda'a se enc(entran alg(nas cosas m8s #eregrinas en las obras de Platn mismo! Es (na cosa sin im#ortancia, mas sin embargo digna de memoria #or s( eItraAe5a, y escrita #or testigo oc(lar, <(e Enri<(e, d(<(e ,ormanda, hi=o de Enri<(e II, rey de Inglaterra, en ocasin en <(e
-eg@n el 0iccionario de 1r?'o(I en lo antig(o se llamaba G(illermo en >rancia a las #ersonas de <(e no se hacia gran caso! 9,! del 1!:
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daba (n ban<(ete en >rancia, los nobles conc(rrieron a la ;iesta en n@mero tan considerable, <(e habiendo #or #asatiem#o di'iddose en gr(#os #or la seme=an5a de s(s nombres, en el #rimero, <(e ;(e el de los G(illermos, h(bo hasta ciento die5 caballeros sentados a la mesa <(e lle'aban este nombre, sin contar los criados, ni los <(e no eran m8s <(e sim#les gentilhombres! 1an c(riosa como distrib(ir las mesas #or los nombres de los asistentes era la cost(mbre del em#erador Geta, el c(al ordenaba el ser'icio de los di'ersos #latos de carnes atendiendo a la letra con <(e ?stas em#e5abanD ser'anse #rimero a<(ellas c(ya inicial era la M, y as los dem8s man=ares! 0cese <(e es con'eniente tener b(en nombre, es decir, re#(tacin y cr?ditoD #ero adem8s es tambi?n @til tener (no sonoro y <(e ;8cilmente #(eda #ron(nciarse y retener en la memoria, #(es de tal s(erte, los reyes y los grandes nos conocen con mayor ;acilidad, y nos ol'idan menos! Entre los criados de n(estro ser'icio, mandamos m8s ordinariamente y em#leamos con m8s ;rec(encia a a<(ellos <(e tienen (no c(ya #ron(nciacin es cmoda y <(e 'iene a la leng(a con mayor ;acilidad! /o he 'isto al rey Enri<(e II no #oder mentar a derechas a (n gentilhonibre de esta #ro'incia de Gasc(AaD y #or<(e era m(y raro el <(e lle'aba (na camarera de la reina, el mismo rey Enri<(e II crey o#ort(no designarla con el dictado general de la casa a <(e #erteneca! -crates estimaba digno del c(idado #aternal el dar a los hi=os (n nombre hermoso! Re;i?rese <(e la ;(ndacin de ,(estra -eAora, la Grande, de Poitiers, debi s( origen a <(e (n =o'en de malas cost(mbres <(e 'i'a all, habiendo lle'ado a s( casa (na doncella a <(ien #reg(nt s( nombre, <(e era el de Mara, sintiose tan 'i'amente ganado, al orlo, #or los sentimientos #iadosos y #or el res#eto del dictado sacrosanto de la +irgen, madre de n(estro -al'ador, <(e no slo la de= marchar, sino <(e se enmend de s(s yerros #ara todo el resto de s( 'ida! En consideracin de este milagro ;(e edi;icada en la misma #la5a donde estaba la casa del =o'en, (na ca#illa ba=o la ad'ocacin de ,(estra -eAora, y l(ego la iglesia <(e hoy 'emos! Esta con'ersin, 'ocal y a(ric(lar, toc derecha en el alma del #ecador! La sig(iente, del mismo g?nero, insin(ose #or mediacin de los sentidos cor#orales! Estando Pit8goras en com#aAa de (nos ='enes, *CBN* a <(ienes oa ;rag(ar (na con=(racin, enardecidos como se hallaban #or la ;iesta <(e celebraban, <(e tena #or ;in asaltar (na casa de m(=eres honradas, orden <(e la or<(esta cambiara de tono, y merced a (na m@sica gra'e, se'era y es#ondaica, encant d(lcemente el ardor =('enil, y lo adormeci!

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La #osteridad no dir8 <(e n(estra re;orma religiosa act(al no ha sido de todo #(nto escr(#(losa, #(es no slo ha combatido 'icios y errores y llenado la tierra de de'ocin, h(mildad, obediencia, #a5, y toda s(erte de 'irt(des, sino <(e tambi?n ha llegado hasta a combatir n(estros antig(os nombres de Carlos, L(is, >rancisco, #ara #oblar el m(ndo de E5e<(ieles, Mala<(as y Mat(salenes, los c(ales est8n m(cho m8s con;ormes con la 'erdadera ;e cristiana! Mn gentilhombre, 'ecino mo, com#arando las 'enta=as del tiem#o 'ie=o con el n(estro, no se ol'idaba de seAalar la alti'e5 y magni;icencia de los nombres <(e lle'aba la noble5a de antaAo, los Gr(medan, X(edragan, .gesilanD y aAada <(e slo al orlos resonar se ad'erta <(e a<(ellos <(e los ostentaban eran gentes de otro tem#le <(e los Pedros, G(illot y Mig(eles! /o a#r(ebo a -antiago .myot el haber de=ado los nombres en latn en (n sermn ;ranc?s, sin alterarlos ni cambiarlos #ara darles (na cadencia nacional! Esto #areca algo r(do al #rinci#io, #ero ya el (so, merced al cr?dito <(e alcan5 s( trad(ccin de Pl(tarco, ha hecho <(e ning(na eItraAe5a 'eamos en de=arlos sin alterar! 1ambi?n he deseado con ;rec(encia <(e los <(e escriben las historias en latn, de=aran los n(estros como son en ;ranc?s, #(es haciendo de +a(demont Vallemontanus, y metamorose8ndolos as #ara adere5arlos a la griega o a la romana, no sabemos dnde estamos, y #erdemos el conocimiento de ellos! Para concl(ir con este aserto, dir? <(e es (na cost(mbre detestable en n(estra >rancia y de m(y malas consec(encias, el designar a cada (no #or el nombre de s( tierra o seAoro, contrib(yendo adem8s a con;(ndir y a hacer <(e las ;amilias se descono5can! El menor de (na casa rica, <(e recibi en herencia (na tierra con el nombre de la c(al ha sido conocido y honrado, no #(ede, #rocediendo b(enamente, abandonarleD die5 aAos des#(?s de s( m(erte la tierra cae en manos de (n eItraAo <(e toma ig(al dictadoD calc@lese, #(es, cmo de tal modo 'amos a conocer a los hombres! ,o hay necesidad de b(scar otros e=em#los$ #odemos encontrarlos, sin salir de la casa real de >rancia, #(es en ella ha habido tantas re#articiones como sobrenombres, #or lo c(al desconocemos el dictado mismo del tronco! Hay tan grande libertad en estos cambios, <(e en mis tiem#os no he 'isto a nadie ele'ado #or la ;ort(na a alg(na categora eItraordinaria, a <(ien no se haya agregado *CBK* enseg(ida tt(los genealgicos n(e'os o ignorados de s(s #adres, y a <(ien no se haya hecho in=ertar con alg(na rama il(streD las ;amilias m8s obsc(ras son las m8s s(sce#tibles de ;alsi;icacin! UC(8ntos gentilhombres tenemos en

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>rancia <(e se creen descender de lina=e realV Mayor n@mero, seg@n s(s c(entas, <(e seg@n las c(entas de los dem8s, di=o ingeniosamente (no de mis amigos! Hall8banse 'arios re(nidos a ;in de sol'entar la <(erella de (n seAor contra otroD el (no tena a la 'erdad cierta #rerrogati'a de tt(los y alian5as <(e le colocaban #or cima de la com@n noble5a! -obre el #ro#sito de tal #rerrogati'a, cada c(al <(era ig(alarle, <(i?n alegando (n origen, <(i?n otro, <(i?n la seme=an5a del nombre, <(i?n la de las armas, <(i?n (n 'ie=o #ergamino de ;amilia, y el <(e menos demostraba ser bi5nieto de alg@n rey (ltramarino! Como la cosa aconteci estando #ara sentarse a la mesa, el #rimero, en l(gar de oc(#ar s( sitio, retrocedi deshaci?ndose en #ro;(ndas re'erencias, s(#licando a la asistencia <(e le eIc(sara #or haber inc(rrido hasta entonces en la temeridad de considerarlos como a com#aAerosD y #(es <(e haba sido in;ormado de s(s timbres de noble5a, comen5aba a honrarlos seg@n s(s res#ecti'as categoras, no si?ndole ya dable sentarse en medio de tantos #rnci#es! 0es#(?s de esta broma, lan5les mil in=(rias$ EContent?monos, les di=o, #or 0ios, con lo <(e n(estros #adres se con;ormaron, y con lo <(e somosD somos lo s(;iciente, si cada c(al sabe mantenerse en s( #a#el no reneg(emos de la ;ort(na y condicin de n(estros ab(elos, y desechemos esas ;antasas est@#idas, <(e no #(eden menos de #oner en ridc(lo a <(ien tiene el mal g(sto de alegarlas!F ,i los esc(dos de armas ni los sobrenombres tienen seg(ridad alg(na de d(racin y #ermanencia! Mis atrib(tos son el a5(l sembrado de tr?boles de oro, y (na garra de len del mismo metal, armada de g(les, <(e lo cr(5a! UX(? #ri'ilegio tiene este esc(do #ara #ertenecer siem#re a mi casaV Mn yerno 'endr8 <(e lo trasladar8 a otra ;amilia$ alg@n com#rador me5<(ino har8 <(i58s de ?l s(s #rimeras armas! ,o hay cosa <(e est? m8s s(=eta a m(tacin y a con;(sin! Esta consideracin me lle'a a tratar otro as(nto di;erente! -ondeemos de cerca, consideremos en <(? ;(ndamos esa gloria y re#(tacin #or la c(al el m(ndo se des<(icia! U-obre <(? ;(ndamentos se sostiene ese renombre <(e 'amos mendigando e im#lorando a costa de tan herc@leo traba=oV UEs, en concl(sin, G(illermo o es Pedro <(i?n merece la recom#ensa, a<(?l a <(ien corres#onde el galardnV ZOh, engaAadora es#eran5a <(e en (na cosa #erecedera remontas en (n momento al in;inito, la inmensidad, la eternidad, y llenas la indigencia de t( d(eAo de la #osesin de todas las cosas <(e #(ede imaginar y desear[ La *CB6* nat(rale5a s(ministr con esto (n agradable =(g(ete! / ese

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Pedro y ese G(illermo, <(? son en concl(sin, sino (na #alabra, o tres o c(atro tra5os de la #l(ma, tan ;8ciles de alterar, <(e yo #reg(ntara como la cosa m8s nat(ral del m(ndo$ Ua <(i?n corres#onde el honor de tantas 'ictoriasV U. G(es<(in BKB o Gles<(in, o a G(ea<(inV Mayor ;(ndamento habra a<( #ara c(estionar <(e en L(ciano, <(ien escribi la dis#(ta de la y la D #(es como +irgilio, sienta!$ ,on le'ia a(t l(dicra #et(nt(r #raemiaBKG$ el caso es im#ortanteD tr8tase de saber c(8l de esas dos letras debe ser retrib(ida #or el honor ganado en tantos sitios, batallas, heridas, #risiones y ser'icios #restados a la corona de >rancia #or a<(el s( ;amoso condestable! ,icol8s 0enisot no ha conser'ado m8s <(e las letras de s( nombre, <(e ;orman anagrama, y cambi toda la conteIt(ra del mismo #ara edi;icar el de Conte de Alsinois, al c(al ha grati;icado con la gloria de s(s obras #o?ticas y #ictricas! El historiador -(etonio no g(ard m8s <(e el sentido del s(yoD y desechando el Lenis, <(e era el sobrenombre de s( #adre, se <(ed con el de 1ran<(ilo, heredero de la re#(tacin de s(s escritos! UX(i?n creer8 <(e el ca#it8n Bayardo no t('o m8s honor <(e el <(e le #restaron las acciones de Pedro del 1errail, y <(e .ntonio Escalin se de= robar a o=os 'istas el honor de tantas eI#ediciones y cargos como hi5o y e=erci #or mar y tierra, #or el ca#it8n Po(lin y #or el barn de la GardeBK4V Consideremos adem8s <(e los nombres son slo tra5os caligr8;icos, com(nes a millares de indi'id(os! UC(8ntas #ersonas eIisten en todas las ra5as con ig(al nombre y a#ellidoV La historia habla de tres -crates, cinco Platones, ocho .ristteles, siete Oeno;ontes, 'einte 0emetrios y 'einte 1eodoros! Imagnese c(8ntos habr8n 'i'ido de <(ienes a<(?lla no habla #ara nada! UX(i?n im#ide a mi #ala;renero el llamarse Pom#eyo el GrandeV Mas, des#(?s de todo, U<(? medios ni <(? rec(rsos eIisten #ara im#edir <(e mi mismo #ala;renero (na 'e5 m(erto, y a<(el otro hombre a
Menage en s( 0iccionario etimolgico dice <(e se llam a 0(g(esclin de catorce maneras distintas$ d( G(?cli(, d( Gaya<(in, d( G(es<(in, G(es<(ini(s, G(esclini(s, G(es<(inas, etc! 9,! del 1!: 374 ,o se trata a<( de (n #remio de #oca monta! +IRGILIO, Eneida, HII, K6G! 9,! del 1!: 375 .ntonio Escalin era s( nombre 'erdadero! 9,! del 1!:
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<(ien cortaron la cabe5a en Egi#to, com#artan la 'o5 gloriosa de la ;ama, y <(e de ella reciban el ;r(toV Id cinerem et manes credis c(rare se#(ltosV BKN *CB7* UX(? conocimiento tienen los dos ?m(los en 'alor, E#aminondas, de este glorioso 'erso <(e tantos siglos ha corre de boca en boca$ Consillis nostris la(s est attirita Lacon(m BKK, ni Esci#in el .;ricano de estos otros$ . sole eIoriente, s(#ra Maeoti #al(des, nemo est <(i ;actis me e<(i#arare <(eat! BK6 ULos 'i'os se embriagan con la d(l5(ra de tales elogios, e ins#irados #or ellos, sedientos de celo y deseo #restan inconsideradamente #or ;antasa a los m(ertos la #asin <(e a ellos les animaV! / #osedos de (na engaAadora es#eran5a se creen a s( 'e5 ;(ertes #ara eI#erimentar a<(?lla 0ios lo sabe! 0e todos modos, .d haec se Roman(s, Grai(s<(e, et Barbar(s ind(#erator ereIitD ca(sas descriminis at<(e laboris inde hab(it$ tanto maior ;amae sitis est, <(am 'in(tis[BK7
U.caso #ens8is <(e todo eso #(ede interesar a las ;ras ceni5as y a los manes <(e la tierra c(breV +IRGILIO, Eneida! I+, BG! 9,! del 1!: 377 .nte mi gloria Es#arta abati s( org(llo! 9Este 'erso, trad(cido del griego #or Cicern 91(sc(l!, +, )K:, es el #rimero de los c(atro <(e se #(sieron en el #edestal de la estat(a de E#aminondas!: 9,! del 1!: 378 0esde <(e la a(rora a#arece hasta <(e el sol se oc(lta no hay (n g(errero c(ya ;rente est? c(bierta de tan nobles la(reles! CICERc,, 1(sc! +, )K! 9,! del 1!:
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Ca#t(lo HL+II 0e la incertid(mbre de n(estro =(icio Este 'erso encierra (na 'erdad$
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EEIiste libertad cabal #ara hablar de todo en #ro o en contraF! Por e=em#lo$

+ince Hannibal, e non se##e (sar #oi ben la 'ittoriosa s(a 'ent(ra!B6C X(ien o#inara con n(estros contem#or8neos <(e ;(e (n yerro el no haber #erseg(ido a n(estros enemigos en Monconto(rD o <(ien ac(sara al rey de Es#aAaB6B #or no haber sabido sacar #artido de la 'ictoria <(e alcan5 contra nosotros en -an X(intn, #odra alegar como #r(eba de *CGL* s( aserto <(e esta ;alta #ro'iene de (n alma cegada o la b(ena estrella, y de (n 8nimo <(e, encontr8ndose #lenamente colmado #or seme=ante comien5o de bienandan5a, #ierde el deseo de acrecentarla, #or encontrarse demasiado im#osibilitado de digerir la <(e ya #osee! -(s bra5os abarcaron #or com#leto la ;ort(na, ya no #(ede eItenderlos m8sD #or<(e, U<(? #ro'echo eI#erimenta el 'encedor, si consiente a s( enemigo ad<(irir 'igor n(e'oV UX(? es#eran5a #(ede tenerse de <(e comience (n n(e'o ata<(e c(ando el enemigo se enc(entre ya (nido y re#(esto, y de n(e'o armado de des#echo y de 'engan5a,
ZHe a<( la es#eran5a <(e in;lam a los generosos griegos, a los romanos y a los b8rbaros, y lo <(e les hi5o s(;rir mil #enalidades y a;rontar mil #eligros$ tan e'idente es <(e el hombre est8 m8s sediento de gloria <(e de 'irt(d! OM+E,.L, -8t! H, )BK! 9,! del 1!: B6L en el original 9,! del E!:"
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H3A%23( Iliada( 44( 249! +$! del ,!-

.nbal 'enci a los romanos, mas no acert a sacar #artido de la 'ictoria! PE1R.RC., tercera #arte de los sonetos, ;ol! )G), edic! de Gabriel Giolito! 9,! del 1!: 383 >eli#e II! 9,! del 1!:
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<(ien no os o no s(#o #erseg(irlo c(ando estaba <(ebrantado y atemori5adoV 0(m ;ort(na calet, d(m con;icit omnia terrorV B6G /, en s(ma, U<(? #(ede es#erar de m8s 'enta=oso <(e lo <(e acaba de #erderV Por<(e, en (na batalla, no acontece lo mismo <(e en la esgrima, en la c(al el n@mero de acometidas hace ganar al ad'ersarioD mientras ?ste se mantiene en #ie deben comen5arse de n(e'o los ata<(esD no hay 'ictoria #osible c(ando ?sta no #one t?rmino a la g(erra! En la escaram(5a en <(e C?sar corri gra'e riesgo cerca de la ci(dad de Oric(mB64, di=o a los soldados de Pom#eyo, <(e de haber sabido ?ste a#ro'echarse de la 'ictoria, ?l h(biera sido #erdido! C?sar, c(ando le lleg s( t(rno de ganar, <(e ;(e #ocos das des#(?s, mostr a Pom#eyo <(e sacaba me=or #ro'echo de las derrotas de s(s enemigos! Mas, U#or <(? no alegar la ra5n contraria, y aseg(rar en este caso <(e es #ro#io de (n es#rit( #reci#itado e insaciable el no saber #oner ;in a s( codiciaD <(e es ab(sar de los ;a'ores de 0ios <(ererlos hacer #erder la medida <(e el -eAor les ha #rescrito, y <(e arro=arse al #eligro des#(?s de la 'ictoria es em#(=ar a de n(e'o hacia el acasoD <(e la mayor #r(dencia en el arte militar consiste en no lan5ar a la deses#eracin al enemigoV!!! Mario y -ila, en la g(erra social, derrotaron a los marsos, y 'iendo l(ego <(e toda'a <(edaba (na tro#a de reser'a <(e, mo'ida #or la deses#eracin, se les acercaba c(al si ;(eran bestias ;(riosas, no <(isieron hacerla ;rente! -i el ardor del seAor de >oiI no le habra im#elido a #erseg(ir con r(de5a eItrema a los @ltimos s(#er'i'ientes de la 'ictoria de Ra'ena, no h(biera entristecido con s( m(erte la batallaD sin embargo, la reciente memoria de s( e=em#lo sir'i a #reser'ar al seAor de Enghi?n de seme=ante desdicha en el combate de Cerisole! Es #eligroso acorralar a (n hombre a <(ien se ha des#o=ado de todo otro medio de esca#ar <(e haciendo (so de las armas, #(es la necesidad es (na 'iolenta esc(ela$ 'ra/issimi sunt morsus irritate necessitatis ! *CG)*

C(ando el hado lo arrastra todo, c(ando todo cede ante el terror! LMC.,O +II, KBG! 9,! del 1!: 385 Ci(dad del E#iro! 9,! del 1!:
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+incit(r ha(d gratis, =(g(lo <(i #ro'ocat hostem! B6N He ah #or <(? >araI no #ermiti al rey de Lacedemonia, <(e acababa de ganar la batalla contra los mantineos, a;rontar a mil argianos <(e haban logrado esca#ar de la derrotaD los de= h(ir con entera libertad #or no #robar el em#(=e del 'igor, #icado y des#echado #or la desdicha! Clodomiro, rey de .<(itania, des#(?s de la 'ictoria #ersig(i a Gondomar, rey de BorgoAa, el c(al, 'encido y h(ido como se encontraba, oblig a a<(?l a 'ol'er la es#alda! El tesn de Clodomiro le arranc el ;r(to del combate, #(es ;(e ca(sa de <(e #erdiera la 'ida! 0e (n modo an8logo, <(ien h(biera de escoger entre los dos medios sig(ientes, o #resentar s(s soldados rica y s(nt(osamente armados, o armados slo de lo m8s indis#ensable, se inclinar8 al #rimer #artido, del c(al ;(eron -ertorio, >ilo#meno, Br(to, C?sar y otros, alegando <(e es (n ag(i=n del honor y de la gloria #ara el soldado el 'erso bien ata'iado, y (na ra5n de m8s #ara dirigirse con obstinacin al combate el tener <(e de;ender s(s armas como s(s bienes y heredades! Por esta ra5n, dice Oeno;onte, los asi8ticos lle'aban consigo a la g(erra s(s m(=eres y conc(binas, s(s =oyas y ri<(e5as m8s estimadas! Mas #or otra #arte, #(ede m(y bien alegarse <(e debe m8s bien <(itarse al soldado toda idea de conser'ar ri<(e5as y <(e es me=or acrecent8rselas, #(es de a<(el modo temer8 doblemente el #erder la 'idaD adem8s, se a(menta en el enemigo el ansia de la 'ictoria, con el ;in de a#oderarse de los ricos des#o=os de los combatientesD y se ha notado <(e en ocasiones, ese deseo d(#lic la ;(er5a de los romanos en la g(erra contra los saninitas! Mostrando .ntioco a .nbal el e=?rcito <(e tena armado contra los romanos, <(e era #om#oso y magn;ico en toda s(erte de a#restos, #reg(ntole$ EU-e con;ormar8n mis enemigos con estas ;(er5asV *U-i se con;ormar8nV ya lo creo, #or m(y a'aros <(e sean!F Lic(rgo #rohiba a s(s soldados, no slo la s(nt(osidad en el a#resto, sino tambi?n <(e des#o=aran al enemigo c(ando le haban 'encido, <(eriendo, deca, <(e la #obre5a y la ;r(galidad brillasen en s(s tro#as!

El <(e desa;a la m(erte casi n(nca la recibe sin ca(sarla! LMC.,O, I+, CK4! 9,! del 1!:
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En los combates, o en otro l(gar c(al<(iera en <(e la ocasin nos #one cerca del enemigo, concedemos de b(en grado licencia de desa;iarle a n(estros soldados, de menos#reciarle e in=(riarle con toda s(erte de im#ro#erios, y no sin 'isos de ra5nD #(es no es cosa de #oca monta arrancarle toda es#eran5a de transaccin y gracia, haci?ndole 'er <(e no hay l(gar a es#erar treg(a ning(na de <(ien hemos recibido tan d(ros (ltra=es, y <(e no hay otro remedio m8s <(e la 'ictoria, tal cost(mbre, sin embargo, *CGC* engaA a +itelio, #(es en s( l(cha con Otn, c(yos soldados, hall8ndose desacost(mbrados a la g(erra de larga ;echa y dominados #or la molicie de la ci(dad, a<(?l los molest tanto con #alabras #icantes, ech8ndoles en cara s( #(silanimidad y el sentimiento de las dan5as y ;iestas <(e acababan de de=ar en Roma, <(e #or tal camino hicieron de tri#as cora5n, #oniendo en #r8ctica lo <(e ning(na eIhortacin haba logrado de ellos, y cayeron sobre +itelio im#et(osamente! En 'erdad, c(ando las in=(rias tocan a lo 'i'o, #(eden dar ;8cilmente ocasin a <(e el <(e se diriga con ;lo=edad a la l(cha #or la <(erella de s( rey, 'aya en otra dis#osicin distinta #or s( #ro#ia honra! Considerando de c(8nta im#ortancia sea la conser'acin del =e;e en (n e=?rcito, y <(e el ;in #re#onderante del enemigo mire #rinci#almente esa cabe5a <(e sostiene todas las dem8s, #arece <(e debiera ace#tarse el conse=o <(e 'emos ;(e #racticado #or m(chos grandes ca#itanes de dis;ra5arse en el momento de la l(chaD sin embargo, el incon'eniente <(e acarrea este medio no es menor <(e el <(e se #roc(ra h(ir, #(es siendo el ca#it8n desconocido de los s(yos, el 'alor <(e ad<(ieren los soldados con s( #resencia y e=em#lo, llega a ;altarles, y #erdiendo la 'ista de s(s marcas e insignias acost(mbradas, le =(5gan o m(erto o esca#ado de la l(cha #or deses#eran5a de ganarla! La eI#eriencia nos m(estra <(e (nas 'eces ;(e ;a'orable y otras ad'ersa esta estratagema El accidente de Pirro en la batalla <(e libr contra el cns(l Ce'ino en Italia, #(ede ser'ir #ara inclinarnos a (no o a otro #arecer, #(es #or haber <(erido oc(ltarse ba=o la armad(ra de Megacles, y haberle dado la s(ya, #(do m(y bien sal'ar s( 'ida, #ero le ;alt #oco #ara #erder la 'ictoria! .le=andro, C?sar y L(c(lo g(staron de seAalarse en el combate, c(bri?ndose de s(nt(osos ata'os de brillantes colores! .gis, .gesilao y el gran Gili#o, al contrario, iban a la g(erra 'estidos modestamente, sin insignias ni adornos im#eriales! En la batalla de >arsalia, entre otras cens(ras <(e se dirigieron a Pom#eyo, se c(enta la de haber hecho detener a s( e=?rcito a #ie

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;irme #ara es#erar al enemigo! Con seme=ante cond(cta 9citar? a<( las #alabras de Pl(tarco, <(e 'alen m8s <(e las mas:, Edebilit la 'iolencia <(e la carrera #roc(ra al #rimer ata<(e, y al #ro#io tiem#o hace desa#arecer el em#(=e de los combatientes (nos contra otros, el c(al los llena de im#et(osidad y ;(ror, me=or <(e otro c(al<(iera #rocedimiento t8cticoD el cho<(e, los gritos y el arran<(e d(#lican el calor de la re;riega! 1al es el #arecer de Pl(tarco! Mas si C?sar h(biese #erdido la batalla, h(bi?rase #odido decir, #or el contrario, <(e el orden de combate m8s ;(erte y seg(ro es a<(el en <(e (n e=?rcito se mantiene a #ie ;irme, sin menearse si<(ieraD y <(e el <(e se detiene en s( marcha, economi5ando y concentrando s(s *CGB* ;(er5as en s mismo, lle'a gran 'enta=a contra el <(e se agita, el c(al ha malgastado ya en la carrera la mitad de s( m#et(D adem8s, siendo el e=?rcito (n c(er#o de tan di'ersas (nidades, es im#osible <(e se m(e'a en medio de la ;(ria con mo'imiento tan eIacto <(e el orden no altere o rom#a, y <(e el soldado me=or dis#(esto a la l(cha no se halle en #eligro antes de <(e s( com#aAero #(eda socorrerle! En la 'ergon5osa batalla <(e sost('ieron los dos hermanos #ersas, Clearco, lacedemonio, <(e mandaba a los griegos del #artido de Ciro, los cond(=o a la carga 'alientemente, #ero sin a#res(rarseD mas c(ando se hallaban a cinc(enta #asos del enemigo dio orden de atacar a la carrera, es#erando, merced a la escasa distancia, a#ro'echar me=or el m#et( y conser'ar el orden, #roc(r8ndoles 'enta=a en la acometida, as #ara las #ersonas como en el em#leo de las armas #(n5antes <(e dis#araban! Otros resol'ieron esta d(da en s(s e=?rcitos del sig(iente modo$ E-i el enemigo corre hacia 'osotros, ag(ardadle a #ie ;irmeD si el enemigo os es#era, corred hacia ?l!F En la eI#edicin <(e el em#erador Carlos + hi5o a Pro'en5a, el rey >rancisco t('o ocasin de elegir entre salirle al enc(entro a Italia o ag(ardarlo en s(s tierrasD y bien <(e n(estro monarca considerase c(8nta 'enta=a sea conser'ar la casa #(ra y lim#ia de los trastornos de la g(erra, a ;in de <(e, g(ardando ntegras s(s ;(er5as, #(eda #ro'eer a los gastos con rec(rsos y hombres en caso necesarioD teniendo en c(enta <(e, la necesidad del combatir obliga a todos a hacer sacri;icios <(e no #(eden reali5arse sin #?rdidas en n(estros #ro#ios dominiosD <(e si el habitante del #as no so#orta de b(en grado los destro5os del soldado enemigo, #eor toda'a resiste los del ;ranc?s, de s(erte <(e esta circ(nstancia #oda encender ;8cilmente entre nosotros trastornos y sedicionesD <(e la licencia de robar y sa<(ear, la c(al no #(ede ser consentida en s( #ro#io #as, constit(ye (n gran ali'io a los males de la g(erra,

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y <(ien no tiene otra es#eran5a de l(cro si no es s( s(eldo, es di;cil <(e se mantenga en el c(m#limiento estricto de s( deber, encontr8ndose cerca de s( m(=er y de s( casaD <(e el <(e #one el mantel #aga siem#re los gastos del ;estnD <(e hay satis;accin m8s grande en sitiar <(e en de;enderD y <(e la sac(dida <(e ocasiona la #?rdida de (na batalla en n(estros dominios es tan 'iolenta, <(e hace m(y di;cil el im#edir el mo'imiento de todo el c(er#o, en atencin a <(e ning(na #asin eIiste tan contagiosa como la del miedo, ni <(e se ad<(iera m8s sin moti'os, ni <(e se eItienda m8s br(scamenteD <(e las ci(dades <(e oyen el estallido de esta tem#estad a s(s #(ertas, <(e recogen s(s ca#itanes y s(s soldados temblorosos y sin aliento, hay gra'e riesgo de <(e en ese instante de #8nico tomen alg(na determinacin eItrema, y otras mil ra5ones *CGG* an8logas, de todas s(ertes, >rancisco I se determin a llamarlas ;(er5as de <(e dis#ona del otro lado de los montes, y a 'er acercarse al enemigoD #(es bien #(do imaginar, en contra de todo lo eI#(esto, <(e encontr8ndose en s( casa, entre s(s amigos y 'asallos, no #oda menos de recabar 'enta=as grandesD los ros y los caminos a s( dis#osicin, cond(ciranle ''eres y rec(rsos con seg(ridad cabal y sin necesidad de escoltasD <(e tendra a s(s s@bditos tanto m8s a s( albedro, c(anto <(e ellos 'eran el #eligro m8s de cercaD <(e dis#oniendo de tantas ci(dades y m(rallas #ara s( alberg(e y de;ensa, no estaba sino en s( mano cond(cir el orden de combate seg@n lo creyera m8s o#ort(no o 'enta=osoD y si le 'ena en ganas contem#ori5ar, al abrigo y cmodamente #odra 'er en;riarse al enemigo y #erder ;(er5as #or s mismo, a ca(sa de las di;ic(ltades <(e encontrara l(chando en tierra eItraAa, en la <(e no tendra delante ni tras ?l, ni a s( lado, nada <(e no lo ;(ese ad'erso, al #ar <(e no acariciara la 'enta=a de re;rescar o ensanchar s( e=?rcito si las en;ermedades le atacaban, ni tam#oco #odra #oner en sal'o s(s heridosD ni rec(rsos ni otros ''eres #oseera <(e los <(e a #(nta de lan5a se #roc(rara, ni es#acio #ara descansar y tomar aliento, ni conocimiento de los l(gares ni del #as, <(e #(diera de;enderle de las sor#resas y emboscadasD y #or @ltimo, si sala #erdiendo en alg(na batalla, tam#oco dis#ondra de medios #ara sal'ar los des#o=os! Para ado#tar (no ( otro #artido, #resent8banse ra5ones sobradas! Esci#in o#t #or ir a sitiar las tierras de s( enemigo al 3;rica me=or <(e de;ender las s(yas y combatirle en Italia, donde se encontraba, con lo c(al sali ganancioso! .nbal, #or el contrario, se arr(in en esa misma g(erra #or haber abandonado la con<(ista de (n #as eItran=ero y #re;erido de;ender el s(yo! Habiendo los

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atenienses de=ado al enemigo en s(s tierras #ara dirigirse a -icilia, t('ieron la ;ort(na contrariaD #ero .g8tocles, rey de -irac(sa, la t('o de s( #arte c(ando #as al 3;rica y de= s(s Estados ardiendo en g(erra! .s acost(mbramos a decir con ra5n sobrada <(e los acontecimientos y el desenlace de los mismos de#enden en las cosas de la g(erra, #rinci#almente de la ;ort(na, la c(al se o#one a #legarse a n(estra #r(dencia y a n(estras re;leIiones, como re5an los 'ersos sig(ientes$ Et mate cons(ltis #reti(m estD #r(dentia ;allaI nec ;ort(na #robat ca(sas, se<(it(r<(e merentes, sed 'aga #or c(nctos n(llo discrimine ;ert(r! -cilicet est ali(d, <(od nos cogat<(e regat<(e ma=(s, et in #ro#rias d(cat mortalia leges! B6K *CG4* / bien mirado, dirase <(e n(estras deliberaciones y conse=os de#enden ig(almente de la ;ort(na, la c(al con s( ;(er5a e incertid(mbre arrastra tambi?n n(estro =(icio! ERa5onamos temeraria y cas(almente, dice 1imeo en (n di8logo de Platn, #or<(e, como nosotros, n(estros =(icios #artici#an grandemente del acaso!F

Ca#t(lo HL+III 0e los caballos de combate Heme a<( con'ertido en gram8tico, yo <(e n(nca a#rend las leng(as sino #or r(tina, y <(e ignoro a estas horas lo <(e sean s(b=(nti'o, ad=eti'o y ablati'o! Par?ceme haber odo decir <(e los romanos tenan (nos caballos, a los c(ales llamaban )unales o dextrarios, <(e cond(can con la diestra o g(ardaban en l(gares de rele'o #ara ser'irse de ellos en caso necesarioD de a<( #ro'iene
. 'eces la im#r(dencia tri(n;a y la mes(ra nos engaAaD con ;rec(encia la ;ort(na no brinda con s(s ;a'ores a los m8s dignosD diosa inconstante re'olotea a<( y all8 a tenor de s(s ca#richos! La ca(sa de ello es <(e eIiste (n #oder s(#erior <(e nos domina, del c(al de#enden todas las criat(ras! M.,ILIO, I+, 74! 9,! del 1!:
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<(e nosotros llamemos dextriers a los caballos de ser'icio, y el <(e n(estros 'ie=os a(tores digan ordinariamente adestrer #or acom#aAar! Llamaban tambi?n los antig(os desultorios e!uos a dos caballos <(e estaban ed(cados de tal s(erte, <(e corriendo a todo galo#e y yendo a la #ar, sin brida ni silla, los caballeros romanos, a(n encontr8ndose armados, se arro=aban y 'ol'an a arro=arse de (no en otro en medio de la carrera! Los =inetes n@midas lle'aban a la mano (n seg(ndo caballo #ara cambiar en lo m8s r(do de la #elea$ !ui"us, desultorum in modum, "inos tra enti"us e!uos, inter acerrimam saepe pu'nam, in recentem e!uum, ex )esso, armatis transsultare mos eratC tanta /elocitas ipsis, tam!ue docile e!uorum 'enusJ7>> Hansa 'isto m(chos corceles enseAados a socorrer a s(s amos, ir derechos hacia <(ien les #resentaba (na es#ada desn(da y arro=arse sobre ?l a bocados y a cocesD #ero acontece con ;rec(encia <(e ocasionan mayor daAo <(e #ro'echo a <(ien tratan de de;ender, #(es no #(di?ndolos abandonar ;8cilmente, (na 'e5 desbocados, el =inete <(eda entregado a las ;(er5as del animal! 1al desgracia aconteci a .rtibio, general del e=?rcito #ersa, en (n combate contra Onesilo, rey de -alamina, en <(e ambos sost('ieron la l(cha de hombre a hombreD montaba el #rimero (n caballo ed(cado en a<(ella esc(ela, <(e ;(e ca(sa de s( m(erte, #(es el esc(dero de Onesilo dio (n g(adaAa5o en las es#aldas a .rtibio, <(e le derrib #or tierra, de encabritado como estaba s( caballo! / lo <(e los italianos c(entan de <(e en *CGN* la batalla de >orno'o el caballo del rey Carlos le sal' la 'ida dando coces contra los enemigos <(e le asediaban, caso de ser cierto, ;(e (n gran a5ar! Los mamel(cos se 'anaglorian de #oseer los caballos de g(erra m8s diestros del m(ndo, los c(ales #or nat(rale5a y #or ed(cacin est8n hechos a conocer y disting(ir al enemigo, sobre el c(al es necesario <(e se #reci#iten con ;(ria, a coces y mordiscos, seg@n la 'o5 o seAa <(e se les hace, y tambi?n a coger con la boca los dardos y lan5as en medio de la #elea y o;rec?rselos a s(s amos citando ?stos se lo ordenan! 0icen de C?sar y tambi?n del gran Pom#eyo, <(e adem8s de las otras eIcelentes c(alidades <(e les adornaban, eran m(y b(enos, =inetes y del #rimero, <(e c(ando =o'en, montaba de es#aldas (n caballo sin brida, haci?ndole tomar carrera con las manos atr8s! Como la nat(rale5a <(iso hacer de C?sar y .le=andro dos milagros en el arte militar, dirase <(e se
Como a<(ellos de n(estros =inetes <(e saltan de (n caballo a otro, los n@midas acost(mbraban a lle'ar dos corcelesD com#letamente armados, en lo m8s recio del combate, se lan5aban del animal cansado al de re;resco! Z1an grandes eran s( agilidad y la docilidad de s(s caballos[ 1I1O LI+IO, HHIII, C7! 9,! del 1!:
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es;or5 tambi?n en armarlos de (n modo sing(lar #(es todos sabemos de B(c?;alo, el caballo de .le=andro, <(e tena la cabe5a seme=ante a la de (n toroD <(e no se de=aba montar #or otro <(e no ;(er s( amo, ni tam#oco #ermiti n(nca ser ed(cado #or otroD <(e ;(e honrado des#(?s de s( m(erte, y <(e se edi;ic (na ci(dad <(e lle' s( nombre! C?sar tena tambi?n (n corcel c(yas manos eran como los #ies de (na #ersona y el casco cortado en ;orma de dedos tam#oco #(do montarlo ni ed(carlo nadie sino C?sar, el c(al dedic s( estat(a, des#(?s de s( m(erte, a la diosa +en(s! C(ando yo monto a caballo echo #ie a tierra mal de mi gado #(es es la #osicin en <(e me siento me=or, as c(ando estoy sano como encontr8ndome en;ermo! Platn recomienda el cabalgar #ara la sal(d, y Plinio dice <(e es #ro'echoso #ara el estmago y las artic(laciones! Pero #rosigamos, #(esto <(e de ello estamos hablando! En Oeno;onte se lee (na ley <(e #rohiba 'ia=ar a #ie ?l <(ien t('iera caballo! 1rogo y O(stino c(entan <(e los #artos acost(mbraban a hacer a caballo, no ya slo la g(erra, sino tambi?n todos s(s negocios #ri'ados y #@blicos$ comerciar, #arlamentar, con'ersar e ir de #aseo, y aA8dese <(e la distincin ca#ital entre sier'os y hombres libres consista en <(e los (nos cabalgaban y los otros iban a #ie, cost(mbre <(e databa desde a ?#oca de Ciro! Hay 'arios e=em#los en la historia romana, 9-(etonio, los seAala m8s concretamente <(e C?sar: de ca#itanes <(e ordenaban a s(s gentes de a caballo echar #ie a tierra c(ando se 'ean acometidos, #ara <(itar as a los soldados toda ocasin de h(ir, y tambi?n #or la 'enta=a <(e es#eraban en esta clase de combate$ !uo, aud du"ie, superat Romanus7>@, dice 1ito Li'io! 0e tal s(erte <(e la #rimera medida *CGK* <(e tomaban #ara re#rimir la rebelin de los #(eblos n(e'amente con<(istados era des#o=arlos de armamentos y de caballosD #or eso 'emos en C?sar$ arma pro)erri, 1umenta produci, o"sides dari 1u"et7@<! El s(lt8n de 1(r<(a no consiente hoy ni a cristiano ni a =(do tener caballo en toda la eItensin de s( im#erio! ,(estros ante#asados, #rinci#almente en la ?#oca de la g(erra contra los ingleses, l(chaban a #ie casi siem#re en los combates solemnes #ara no con;iar m8s <(e a s( #ro#ia ;(er5a y 'igor cosas tan caras como el honor y la 'ida! 0iga lo <(e <(iera Crisantes en
En el c(al, sin ning@n g?nero de d(da, sobresalan los romanos! 1ito Li'io, IH, CC, 9,! del 1!: 390 Ordena <(e se haga entrega de las armas, caballos y rehenes! 0e Belle Gallico, +II, ))! 9,! del 1!:
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Oeno;onte, el =inete (ne s( ;ort(na a la de s( caballoD las heridas de ?ste y s( m(erte in;l(yen en el soldadoD el horror o la ;ogosidad del animal os hacen cobarde o temerario! -i el caballo es insensible a la brida o a la es#(ela, '(estro honor #agar8 la ;alta del corcel! Por esta ra5n no considero eItraAo <(e a<(ellos enc(entros a #ie ;irme ;(esen m8s 'igorosos y m8s ;(riosos <(e los <(e se 'eri;ican a caballo$ Caedebant #ariter, #ariter<(e r(ebant 'ictores 'icti<(eD nec<(e his ;(ga nota, ne<(e illis B7)D el tri(n;o <(e se alcan5aba era con mayor encarni5amiento dis#(tado, mientras <(e hoy no 'emos m8s <(e caminatas militares primus clamor at!ue impetus rem decernit 7@2! P(es <(e en los combates lo encomendamos todo al caso, debiera #roc(rarse <(e el tri(n;o de#endiera m8s bien de n(estro #odero y de n(estra 'ol(ntadD yo aconse=ara <(e se eligieran las armas m8s cortas y mane=ables! Me=or #(ede de;enderse el combatiente con (na es#ada <(e em#(Aa <(e con la bala <(e esca#a de s( arcab(5D en el mecanismo de ?ste entran la #l'ora, la #iedra y la r(edaD si c(al<(iera de estas cosas ;alla, #eligrar8 la ;ort(na del g(errero! Mal #(ede aseg(rarse el gol#e c(yo solo 'ehc(lo es el aire$ Et, <(o ;erre 'elint, #ermittere '(lnera 'entis$ ensis habet 'iresD et gens <(aec(m<(e 'iror(m est, bella gerit gladiis!B7B En c(anto al arma de <(e acabo de hablar, insistir? con mayor am#lit(d en el #asa=e en <(e estable5ca la com#aracin de los #ertrechos de g(erra <(e (saron los antig(os con los <(e nosotros em#leamosD sal'o el estr(endo <(e #rod(cen, al c(al todos ya est8n habit(ados, creo <(e el arcab(5 es de escaso e;ecto, y entiendo <(e no est8 le=os el da *CG6* en <(e se abandone s( (so! El arma de <(e los italianos se ser'an, <(e era de ;(ego y
,adie #ensaba en h(irD 'encedores y 'encidos a'an5aban, combatan, heran y moran =(ntos! +IRGILIO, Eneida, H, K4N! 9,! del 1!: 392 Los #rimeros gritos y la arremetida #rimera deciden la 'ictoria! 1I1O LI+IO, HH+, G)! 9,! del 1!: 393 C(ando se encomienda a los 'ientos el c(idado de encaminar los dis#aros! 9,! del 1!:
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arro=adi5a, #rod(ca (n e;ecto m8s seg(roD llam8banla ;al8rica, y consista en (na es#ecie de =abalina, armada #or (no de s(s eItremos de (n hierro de tres #ies de largo, con el c(al se #oda atra'esar a (n hombre armado de #arte a #arte, y se lan5aba (nas 'eces con la mano, otras con (na m8<(ina de g(erra #ara de;ender los l(gares sitiados! La madera a <(e el hierro estaba s(=eto hall8base rodeada de esto#a, embad(rnada de #e5 y em#a#ada en aceite, <(e con la carrera se in;lamaba, y <(edaba s(=eta al c(er#o o al esc(do del enemigo #ri'8ndole de todo mo'imiento! 0e todos modos se me ;ig(ra <(e la ;al8rica ocasionara #er=(icios a los sitiadores, y <(e estando el cam#o sembrado de estos troncos encendidos, #oda #rod(cir en la l(cha #er=(icios com(nes$ Magn(m stridens contorta #halarica 'enit, ;(lminis acta modo!B7G Contaban tambi?n los romanos con otros medios de g(errear, a los c(ales la cost(mbre los haca a#tos, <(e a nosotros nos #arecen increbles #or la ineI#eriencia <(e de ellos tenemos, y con los <(e s(#lan la ;alta de n(estra #l'ora y n(estras balas! Mane=aban las =abalinas con ;(er5a tal, <(e a 'eces en;ilaban dos esc(dos con s(s hombres armados, y los cosan el (no al otro! Los dis#aros de s(s hondas, no eran menos certeros, a(n a gran distancia$ saxis 'lo"osis... )unda, mare apertum incessentes... coronas modici circuli, ma'no ex inter/allo loci, assueti tra1icere, non capita modo ostium /ulnera"ant, sed !uem locum destinassent 7@;! -(s m8<(inas de g(erra o;recan el as#ecto de las n(estras y #rod(can el mismo estr?#ito$ ad ictus maenium cum terri"ili sonitu editos, pa/or et trepidatio cepit7@9! Los galos, n(estros #arientes cercanos en el .sia menor, odian estas armas traidoras y 'olanderas, hechos como se encontraban a combatir mano a mano, con mayor bro! Non tam parenti"us pla'is mo/entur... u"i latior !uam altior pla'a
-eme=ante al rayo la ;al8rica henda el aire #rod(ciendo (n terrible silbido! +IRGILIO, Eneida, IH, KL4! 9,! del 1!: 395 .cost(mbrados a arro=ar al mar las redondeadas #iedras de s(s riberas, y a lan5ar #royectiles desde (na gran distancia a (n crc(lo red(cido, heran a s(s enemigos no slo en la cabe5a, sino en el sitio del semblante <(e les #laca! 1I1O LI+IO, HHH+III, 4! 9,! del 1!: 396 .l tre#idar de las m(rallas, ante las c(ales la metralla choca con atronador estr(endo, el desorden y el #a'or se a#oderan de los sitiados! 1I1O LI+IO, HHH+III, 4! 9,! del 1!:
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est, etiam 'loriosius se pu'nare putantA iidem, !uum aculeus sa'ittae, aut 'landis a"ditae introrsus tenui /ulnere in speciem urit... tum, in ra"iem et pudorem tam par/ae perimentis pestis /ersi, prosternunt corpora umi 7@4D #int(ra seme=ante a la de (n arcab(5a5o! *CG7* Los 0ie5 Mil en s( retirada #rolongada y ;amosa, encontraron (n #(eblo <(e los ca(s daAos considerables, sir'i?ndose de arcos grandes y resistentes, y de ;lechas tan largas, <(e a(n con la mano #odan arro=arse, a manera de dardos, y atra'esar de #arte a #arte (n esc(do y (n hombre armado! Las m8<(inas de g(erra <(e 0ionisio in'ent en -irac(sa, <(e ser'an #ara lan5ar gr(esos maci5os y #iedras de tamaAo enorme con m#et( ;ormidable, re#resentan, o eran ya seme=antes a n(estros recientes in'entos! ,o hay <(e echar tam#oco en ol'ido la graciosa #ost(ra <(e g(ardaba en s( m(la (n seAor Pedro Pol, doctor en teologa, de <(ien c(enta Monstrelet <(e acost(mbraba a #asearse #or la ci(dad de Pars sentado de lado, como las m(=eres! En otro #asa=e re;iere el mismo escritor <(e los gascones tenan (nos caballos terribles acost(mbrados a dar la '(elta en redondo yendo al trote, lo c(al admiraban sobremanera los ;ranceses, #icardos, ;lamencos y brabantinos, E#or<(e no tenan cost(mbre de 'erlosF, seg@n re5an las #alabras de Monstrelet! C?sar dice hablando de los s(ecos$ EEn los enc(entros a caballo echan con ;rec(encia #ie a tierra #ara combatir me=orD habiendo acost(mbrado a los caballos a no mo'erse del l(gar en <(e los de=an, rec(rren l(ego a ellos en caso de necesidadD con;orme a la manera de g(errear de estos #(eblos, nada hay tan 'illano ni cobarde como el (so de sillas y armad(ras #ara los corceles, de tal s(erte desdeAan a los <(e las (sanD con h8bitos seme=antes, a(n siendo #ocos en n@mero, atacan al enemigo #or n(meroso <(e sea!F Lo <(e yo he admirado en otro tiem#o de 'er (n caballo hecho a mane=arse a todas manos con (na 'arilla, sin el a(Iilio de la brida, era (san5a ordinaria de los masilianos, <(e se ser'an tambi?n de s(s corceles sin silla$ Et gens, <(ae n(do residens Massylia dorso,
,o les as(sta la am#lit(d de las heridas! C(ando ?stas son m8s anchas <(e #ro;(ndas glori;canse como de (na m(estra de 'alor, #ero si la #(nta de (n dardo o (na bala de #lomo 9lan5ada con la honda: #enetran en s(s c(er#os de=ando (n ag(=ero casi im#erce#tible, llenos de ;(ria #or #erecer #or (na ca(sa tan ligera, se arrastran #or la tierra llenos de 'ergYen5a y de rabia! 1I1O LI+IO, HHH+III, C)! 9,! del 1!:
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ora le'i ;lectit, ;raenor(m nescia, 'irga B76 Et ,(midae in;raeni cing(nt!B77

E!ui sine )raenisA de)ormis ipse cursus, ri'ida cer/ice, et extento capile currentium8<<! El rey .l;onso +I de Es#aAa, ;(ndador de la Orden de los Caballeros de la Banda GL), estableci entre otras ordenan5as la de <(e no *C4L* se montase m(la ni macho, ba=o la #ena de (n marco de #lata de m(lta, seg@n leo en las cartas de G(e'ara, a las c(ales los <(e llamaron doradas hacan de ellas (n =(icio bien di;erente del mo! En El Cortesano, de Castiglione, se dice <(e antes de la ?#oca en <(e ;(e escrito el libro constit(a (na ;alta #ara (n gentilhombre cabalgar sobre (na m(la! Los abisinios, #or el contrario, a medida <(e #or s( rango se acercan m8s al Preste O(an, s( soberano, tienen a dignidad y #om#a el montar (na de grande al5ada! Re;iere Oeno;onte <(e los asirios tenan siem#re trabados s(s caballos en s(s casas, a tal #(nto eran ;ogosos y sal'a=es de tem#eramentoD y <(e era tanto el tiem#o <(e necesitaban #ara desatarlos y #onerlos los arneses, <(e #ara <(e el <(e em#leaban en la o#eracin no les acarreara #er=(icios caso de <(e el enemigo los cogiera des#re'enidos, =am8s oc(#aban cam#o <(e no est('iera de;endido y rodeado de ;osos! -( rey Ciro, tan gran maestro en cosas de caballera, gobernaba los caballos de s( c(adra, y no consenta <(e les dieran el #ienso si antes no haban e=ec(tado (n e=ercicio r(do! Los escitas, donde <(iera <(e la necesidad los em#(=ara a la g(erra, sangraban a los s(yos y em#leaban la sangre como alimento$
Los masilianos montan s(s caballos en #elo, y los dirigen con (na sim#le 'ara <(e hace las 'eces de riendas y ;reno! LMC.,O, I+, N6C! 9,! del 1!: 399 / los n@midas gobiernan s(s caballos sin ;reno! +IRGILIO, Eneida, I+, G)! 9,! del 1!: 400 -(s caballos sin ;reno son de;ormes, tienen el c(ello rgido y la cabe5a eItendida hacia delante! 1I1O LI+IO, HHH+, ))! 9,! del 1!: 401 ELlamose as #or ser s( #artic(lar di'isa (na banda ro=a a ;a=a carmes de c(atro dedos de ancho, <(e traan los caballeros de esta orden sobre el hombro derecho, desde donde #asaba cr(5ando #or es#alda y #echo al lado i5<(ierdo!F 0ic! de la .cad! Es#! s?#tima edic! 9,! del 1!:
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+enit el o#oto -armata #astos e<(o! GLC Los habitantes de Creta, sitiados #or Metelo, se 'ieron en carencia tal de ning(na otra bebida, <(e t('ieron <(e ser'irse de la orina de s(s caballos #ara a#lacar s( sed! Para #robar <(e los e=?rcitos t(rcos se mantienen y cond(cen me=or disci#linados <(e los n(estros, dcese, <(e, a#arte de <(e los soldados no beben m8s <(e ag(a ni comen m8s <(e arro5 y carne salada red(cida a #ol'o$ de la c(al cada (no lle'a encima ;8cilmente s( #ro'isin #ara (n mes, saben tambi?n mantenerse en caso necesario, con la carne y la sangre de s(s caballos, <(e adoban de antemano, como los t8rtaros y los mosco'itas! Esos #(eblos n(e'os de la India creyeron, c(ando los es#aAoles llegaron all, <(e as los hombres como s(s caballos eran dioses o seres c(ya noble5a sobre#asaba la s(yaD alg(nos, des#(?s de haber sido 'encidos, solicitaban, la #a5 y el #erdn, o;recanles oro y 'iandas, y otro tanto hacan con los caballos, c(yos relinchos tomaban #or leng(a=e de conciliacin y treg(a! En las Indias Orientales era en lo antig(o el honor m8s #rinci#al y regio cabalgar sobre (n ele;anteD el seg(ndo, ir en coche arrastrado #or c(atro caballosD el tercero, montar (n camello, y el @ltimo honor y categora consista en ser lle'ado en (n caballo o en (na carreta tirada *C4)* #or (n solo corcel! Mn escritor de n(estro tiem#oD dice haber 'isto en esos climas regiones en <(e se montan b(eyes con albarda, estribos y bridas, y aAade <(e no es ya mal en seme=ante cabalgad(ra! X(into >abio M8Iimo R(tiliano, en la g(erra contra los samnites, 'iendo <(e s(s gentes de a caballo a la tercera o c(arta carga haban casi deshecho al enemigo, tom la determinacin de <(e los soldados soltaran las bridas de s(s corceles y cargaran a toda ;(er5a de es#(elaD de s(erte <(e, no #(di?ndolas detener ning@n obst8c(lo al tra'?s del e=?rcito enemigo, c(yos soldados estaban tendidos #or tierra, abrieron #aso a la in;antera, <(e com#let la sangrienta derrota! Ig(al cond(cta sig(i X(into >(l'io >laco contra los celtberos$ Id cum ma1ore /i e!uorum )acietis, si e))raenatos in ostes e!uos immittitisA !uod saepe romanos e!uiles cum laude )ecisse sua, memoriae proditum est... Detractis!ue )raenis, "is ultro
.ll 'i'en los s8rmatas, <(e se alimentan con sangre de caballo! M.RCI.L, -#ertac(l! Lib!, e#igr! B, '! G! 9,! del 1!:
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citro!ue cum ma'na stra'e ostium, in)ractis omni"us astis, transcurrerunt8<7! El d(<(e de Mosco'ia c(m#la en lo antig(o la sig(iente ceremonia con los t8rtaros, c(ando ?stos le en'iaban s(s emba=adores$ salales al enc(entro a #ie y les #resentaba (n 'aso de leche de yeg(a, bebida <(e a<(?llos g(staban con deliciasD si al beberla caa alg(na gota en las crines de los caballos, el d(<(e tena la obligacin de #asar la leng(a #or ella! El e=?rcito <(e el em#erador Bayaceto en'i a R(sia, ;(e destro5ado #or (na tan ;(riosa ne'ada, <(e m(chos soldados #ara #onerse a c(bierto y #reser'arse del ;ro, mataron y destri#aron s(s caballos y se metieron dentro de los c(er#os go5ando as del calor 'ital! Bayaceto des#(?s de tan terrible ;racaso en <(e ;(e destro5ado #or 1amerl8n, esca# a toda #risa montado en (na yeg(a 8rabe, y h(bi?ralo conseg(ido de no haberse 'isto obligado a de=arla beber c(anto <(iso a s( #aso #or (n arroyo, lo c(al la hi5o en;la<(ecer y en;riarse tanto, <(e ;(e atra#ado #or s(s #erseg(idores! 0cese <(e los caballos se acobardan de=8ndoles orinar, #ero a ?ste de=8ndola beber h(biera credo m8s bien <(e se re;rescara y ;ortaleciera! .l atra'esar Creso la ci(dad de -ardes, encontr (n #rado en <(e haba gran cantidad de ser#ientes <(e s(s caballos comieron con a#etito eIcelente, lo c(al ;(e de mal a(g(rio #ara s(s em#resas, seg@n re;iere Herodoto! Llamamos caballo entero al <(e tiene las dem8s #artes tan cabales como la crin y las ore=as! Habiendo los lacedemonios derrotado a los atenienses en -icilia, regresaron tri(n;almente *C4C* a la ci(dad de -irac(sa, entre otras ;an;arronadas <(e hicieron es<(ilaron los caballos de s(s enemigos lle'8ndolos as #om#osamente! .le=andro g(erre contra (n #(eblo <(e se llamaba Da as, en el c(al dos soldados montaban (n mismo corcel #ero c(ando llegaba la hora de la l(cha, (no de ellos echaba #ie a tierra y combatan ya a #ie, ya a caballo ambos soldados! ,o creo <(e ning(na nacin nos a'enta=e en el acertado mane=o de este animal! Entre nosotros se llama b(en =inete a<(el <(e des#liega menos acierto <(e arro=o! El m8s com#etente, el m8s seg(ro, el caballero m8s diestro <(e he conocido en el mane=o del caballo ;(e el seAor Carna'alet, <(e est('o al ser'icio de n(estro monarca Enri<(e II! He 'isto a (n hombre correr a galo#e sobre (n
Para <(e el cho<(e sea m8s im#et(oso, dice, soltad la brida de '(estros corcelesD es (na maniobra c(yo ?Iito honr m(chas 'eces a la caballera romana!!! .#enas la orden es oda desen;renan s(s caballos, hienden las tro#as enemigas, rom#en todas las lan5as, '(el'en sobre s(s #asos y lle'an a cabo (na terrible carnicera! 1I1O LI+IO, HL G4! 9,! del 1!:
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caballo, #(esto de #ie en la silla, desmontar ?sta, 'ol'erla a colocar y sentarse de n(e'o, lle'ando siem#re el corcel a todo galo#e, saltar sobre (n ob=eto c(al<(iera, dis#arar de es#aldas s( arco recoger del s(elo c(anto <(era, echando (n #ie a tierra, sosteni?ndose con el otro en el estribo, y hacer otra #orcin de moneras con las c(ales se ganaba la 'ida! En mi tiem#o se han 'isto en Constantino#la dos hombres #(estos sobre el mismo caballo, los c(ales en lo m8s im#et(oso de la carrera se arro=aban al s(elo alternati'amente, y l(ego 'ol'an a montarD otro <(e con slo los dientes en=ae5aba el s(yoD otro <(e, colocado entre dos caballos, y (n #ie en cada silla, sostena a (n hombre en s(s bra5os y #icaba es#(ela a toda bridaD el seg(ndo, #(esto l(ego de #ie sobre el #rimero, haca blancos certeros con s( arcoD 'arios <(e, con las #iernas en lo alto, la cabe5a #(esta en la silla entre las #(ntas de dos al;anges s(=etos al arn?s, se sostenan sobre el caballo a la carrera! En mi in;ancia, el #rnci#e de -(lmona, en ,8#oles, mane=aba (n caballo entero en toda s(erte de e=ercicios, teniendo entre el c(er#o del animal y s(s rodillas, y lo mismo entre el estribo y los #(lgares de s(s #ies dos #iececitas de #lata, c(al si h(bieran estado cla'adas, #ara mostrar la ;irme5a con <(e se mantena sobre el corcel!

Ca#t(lo HLIH 0e las cost(mbres antig(as 0e b(en grado eIc(sara a n(estro #(eblo el no tener otro #atrn ni regla de #er;eccin <(e s(s #ro#ios (sos y cost(mbres, #(es es de;ecto com@n, no solamente del '(lgo sino de casi todos los hombres, el acomodarse #ara siem#re al g?nero de 'ida en <(e han sido ed(cados! ,o me descontenta <(e el #(eblo se sor#renda c(ando 'ea a >abricio y a Lelio, ni <(e enc(entre s( continente y #orte b8rbaros, *C4B* #(esto <(e no est8n ni 'estidos ni de ac(erdo con n(estra modaD #ero lamento la ;acilidad de#lorable con <(e el mismo #(eblo se de=a engaAar y cegar #or la a(toridad del (so act(alD de <(e a diario cambie de o#inin y #arecer, si as #lace a la cost(mbre, y de <(e tan 'eleidoso sea #or s mismo! C(ando se (saba lle'ar la ballena del cor#iAo entre los #echos, mantena esta cost(mbre con 'i'os arg(mentos, crea <(e estaba en lo =(stoD aAos des#(?s la ballena desciende hasta los m(slos, y el mismo #(eblo se b(rla de s( antig(a moda, y la enc(entra in@til o inso#ortable! La
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del da le ha hecho en seg(ida condenar la antig(a con (na resol(cin tan grande y tan general consentimiento, <(e no #arece sino mana lo <(e de tal modo le trastorna el entendimiento! ,(estro cambio es tan s@bito y tan #resto en esto de las modas, <(e las in'enciones de todos los sastres del m(ndo no bastaran a #roc(rarnos no'edadesD ;(er5a es <(e las desechadas ad<(ieran l(ego cr?dito de n(e'o y las ace#tadas se desdeAen #oco tiem#o des#(?sD y <(e (na misma o#inin ad<(iera en el trasc(rso de <(ince o 'einte aAos dos o tres ;ormas no ya slo di'ersas, sino contrarias, merced a n(estra ligere5a e inconstancia increbles! ,adie hay entre nosotros, #or lince <(e sea, <(e no se de=e emba(car y des'anecer #or tal contradiccin, as los o=os del alma como los del c(er#o, insensiblemente y como sin darse c(enta! X(iero traer a<( a c(ento alg(nas modas antig(as <(e rec(erdo, las (nas seme=antes a las n(estras, las otras di;erentes, a ;in de <(e #oniendo a la 'ista esta contin(a m(dan5a de las cosas h(manas, tengamos el =(icio m8s des#e=ado y menos 'olandero! El combate <(e nosotros llamamos de ca#a y es#ada, (s8base ya entre los romanos, tal #or lo menos aseg(ra C?sar$ Sinistras sa'is in/ol/unt, 'ladios!ue distrin'unt8<8 y ad'ierte tambi?n en n(estro #(eblo el 'icio, <(e eIiste a(n hoy, de detener a los <(e encontramos en n(estro camino y obligarlos a <(e nos digan <(ienes son, tomando a in=(ria y ocasin de <(erella, el <(e se nieg(en a res#ondernos! En los baAos, <(e los antig(os tomaban todos los das antes de la comida, y de los c(ales se ser'an con ig(al ;rec(encia <(e nosotros nos la'amos las manos, en los comien5os slo se remo=aban los bra5os y las #iernasD mas des#(?s 9la cost(mbre ha d(rado 'arios siglos en la mayor #arte de las naciones del m(ndo:, se baAaban com#letamente desn(dos con ag(a en <(e echaban di'ersas miIt(ras y #er;(mes, de tal s(erte <(e consideraban como e=em#lo e morigeracin el baAarse con ag(a #(ra! Los m8s delicados #er;(m8banse todo el c(er#o tres o c(atro 'eces al *C4G* da! .rranc8banse el #elo del c(tis con #in5as, como las m(=eres ;rancesas hacen de alg@n tiem#o ac8 con los de la ;rente, X(od #ect(s, <(od cr(ra tibi, <(od brachia 'ellis GL4,
En'(el'en la mano i5<(ierda con la tela de s( t@nica y desen'ainan la es#ada! CT-.R, de Bello ci'iti, K4! 9,! del 1!: 405 1e arrancas el 'ello del #echo, de las #iernas y de los bra5os! M.RCI.L, II, NC, )! 9,! del 1!:
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a(n<(e #osean (ngYentos #ro#ios #ara este e;ecto Psilothro nitet, a(t acida latet oblita creta! GLN G(staban tenderse en el lecho, <(e era m(y blando, y consideraban como sacri;icio el acostarse en colchones! Coman en la cama ado#tando (na #ost(ra an8loga a la de los t(rcos en el da$ Inde toro #ater .encas sic ors(s ab alto! GLK

C(?ntase de Catn el =o'en, <(e des#(?s de la batalla de >arsalia, hall8ndose a#enado #or el mal estado de los negocios #@blicos, comi siem#re sentado, ado#tando (n g?nero de 'ida a(stero! Besaban las manos a los grandes #ara honrarlos y acatarlos! Entre amigos bes8banse al sal(darse como los 'enecianos, Gratat(s<(e darem c(m d(lcib(s osc(la 'erbis GL6D

se tocaban las rodillas #ara re'erenciar y mostrar a los grandes #leito homena=e! Pasicles el ;ilso;o, hermano de Crates, en l(gar de #oner s( mano en la rodilla lle'ola a los rganos genitalesD la #ersona a <(ien sal(daba habi?ndole recha5ado 'iolentamente, Pasicles re#(so$ ZCmo[ Uesa #arte no es tan '(estra como la otraV Coman como nosotros la ;r(ta al ;in de la comida! -e lim#iaban el c(lo 9de=emos #ara las m(=eres los 'anos miramientos de las #alabras: con (na es#on=a, #or eso este 'ocablo es obsceno en
Mnta s( c(tis con (ngYentos de#ilatorios <(e la c(bre con ti5a reblandecida en 'inagre! M.RCI.L, +I, 7B, 7! 9,! del 1!: 407 Entonces Eneas, desde lo alto del lecho en <(e estaba acostado, habl as! +IRGILIO, Eneida, II, C! 9,! del 1!: 408 1e besar? al ;elicitarte en los t?rminos m8s cordiales! 9,! del 1!:
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latnD la es#on=a estaba s(=eta al eItremo de (n #alo, como atestig(a la historia de (n hombre a <(ien cond(can a ser #resentado a las ;ieras ante el #(eblo, el c(al #idi #ermiso #ara hacer s(s menesteres, y no teniendo otro medio de <(itarse la 'ida, se la meti =(nta con el #alo #or la garganta, y se ahog! -ec8banse el miembro con lana #er;(mada c(ando haban hecho (so de ?l$ .t tibi nil ;aciamD sed lota ment(la lona! GL7

Haba en las encr(ci=adas de Roma reci#ientes y tinas #ara ali'iar las necesidades (rgentes de los transe@ntes$ *C44* P(si sae#e lac(m #ro#ter, se, ac dolia c(rta, somno de'incti, cred(nt eItoliere 'estem! G)L

1omaban algo de re#aro entre las comidas! En 'erano haba 'endedores de nie'e #ara re;rescar el 'ino, y alg(nos la em#leaban tambi?n en in'ierno, no encontrando a<(ella bebida s(;icientemente ;resca! Los grandes dis#onan de trinchantes y escanciadores #ara el gobierno de la mesa y de b(;ones #ara s( regoci=o! En in'ierno se ser'an las carnes #(estas sobre hornillos, <(e se colocaban en las mesasD tenan cocinas #ort8tilesD yo he 'isto alg(nas, en las c(ales #oda trasladarse de l(gar todo el ser'icio$ Has 'obis e#(las habete, la(ti$ nos o;;endim(r amb(lante caena!G))
Las #alabras anteriores eI#lican este 'erso! M.RCI.L, II, 46, ))! 9,! del 1!: Los niAos dormidos creen a 'eces le'antarse el 'estido #ara hacer ag(as en los reci#ientes #@blicos, destinados a este e;ecto! LMCRECIO, I+, )LCG! 9,! del 1!: 411 Ricos 'ol(#t(osos, g(ardad #ara 'osotros esos #latosD soy enemigo de las cocinas amb(lantes! M.RCI.L, +II, G6! 9,! del 1!:
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En 'erano de=aban correr el ag(a ;resca y clara en las habitaciones de #lanta ba=a, en canales donde haba gran cantidad de #eces 'i'os, <(e los conc(rrentes escogan y tomaban con la mano #ara adere5arlos cada c(al a s( g(sto! El #escado ha tenido siem#re el #ri'ilegio, y lo tiene toda'a, de <(e los grandes se 'anaglorien de saber condimentarlo$ s( salsa es #re;erible a la de la carne, al menos #ara mi #aladar! En toda s(erte de magni;icencia, eI<(isite5 y 'ol(#t(osas in'enciones de molicie y s(nt(osidad, nosotros hacemos c(anto nos es dable #ara ig(alar a los antig(os, #(es n(estra 'ol(ntad est8 tan 'iciada como la s(ya, a(n<(e n(estros medios no la alcancenD ni si<(iera son ca#aces n(estras ;(er5as de ig(alarlos en s(s 'icios, o menos en s(s 'irt(des, #(es los (nos y las otras imanan del 'igor de es#rit(, el c(al era, sin #onderacin, m(cho m8s grande en a<(ellos hombres <(e en nosotrosD y las almas, a medida <(e son menos ;(ertes, c(entan con menos medios #ara reali5ar en grande el bien y #ara e=ec(tar el mal en la misma #ro#orcin! El l(gar m8s honroso entre ellos era el del medio! El anterior y el #osterior no tenan ni al escribir ni al hablar signi;icacin alg(na de categora, como se 'e de (n modo e'idente #or s(s escritos$ lo mismo decan O#io y C?sar <(e C?sar y O#ioD lo misino yo y t@ <(e t@ y yo! Por esta ra5n he ad'ertido en la 'ida de >laminio del Pl(tarco de .myot, (n #asa=e en <(e ?ste, hablando del celo #or la gloria <(e eIista entre etolianos y romanos, #or saber a <(i?n #erteneca la honra de (na batalla <(e haban ganado =(ntos, se ;i=e en <(e en las canciones griegas ;ig(rasen los etolios antes <(e los romanos, si es <(e no hay doble sentido en las #alabras ;rancesas! .(n<(e las damas se encontrasen en el baAo, no tenan *C4N* incon'eniente en hablar con los hombres, y all mismo reciban de manos de s(s criados (nt(ras y ;ricciones$ Ing(ina s(ccinct(s nigra tibi ser'(s al(ta stat, <(oties calidis n(da ;o'eris a<(is! G)C

Mn escla'o c(yo c(er#o ciAe (n delantal de badana negra, est8 =(nto a ti y se mantiene en #ie #ara ser'irte c(ando desn(da tomas (n baAo caliente! M.RCI.L, +II, B4, )! 9,! del 1!:
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1ambi?n (saban #ol'os #ara re#rimir el s(dor! Los #rimiti'os galos dice -idonio .#olinario, lle'aban el #elo largo #or delante, y el de la n(ca lo tenan cortado$ ig(al (so <(e el recientemente #(esto en 'igor #or las cost(mbres a;eminadas y m(elles de n(estro siglo! Pagaban los romanos el im#orte del #asa=e a los bateleros al entrar en el barcoD nosotros no los #agamos hasta llegar al #(nto de destino$ 0(m aes eIigit(r, d(m m(la ligat(r, tota abit hora!G)B

Las m(=eres se acostaban en la cama del lado de la #ared, #or eso se llamaba a C?sar spondam re'is Nicomedis838! 1omaban aliento al beber y ba(ti5aban el 'ino$ X(is #(er oci(s resting(et ardentis ;alerni #oc(la #raetere(nte lym#haVG)4 Los lacayos em#leaban ya s(s acost(mbradas tr(haneras! O Oane[, a tergo <(em n(lla ciconia #insit, nec man(s a(ric(las imitata est mobilis albas, nec ling(ae, <(ant(m sitiat canis .##(la tant(m! G)N

Mna hora entera transc(rre mientras se engancha la m(la y #agan los #asa=eros! HOR.CIO, -8t!, I, 4, )B! 9,! del 1!: 414 La calle=(ela del rey ,icomedes! -ME1O,IO, +ida de C?sar, c! G7! 9,! del 1!: 415 Escla'os, daos #risa de re;rescar el ardor de ese 'ino do >alerno con el ag(a de esa ;(ente <(e corre cerca de nosotros! HOR.CIO, Od!, II, )), )6! 9,! del 1!: 416 ZOh Oano[ G(ard8ronse m(cho de mostrarte #or la es#alda c(ernos y ore=as de asnoD y tambi?n de enseAarle la leng(a como #(diera hacerlo (n #erro de la .#(lla c(ando lo acomete la sed$ tenas dos semblantes! PER-IO, -at!, ), 46! 9,! del 1!:
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Las damas argianas y las romanas (saban el l(to blanco, como las n(estras en lo antig(o, y como debiera hacerse hoy, si mi dictamen se sig(iera! Pero hagamos a<( #(nto, #(es hay libros enteros <(e no tratan de otra cosa!

Ca#t(lo L 0e 0emcrito y Her8clito Es el =(icio (n instr(mento necesario en el eIamen toda clase de as(ntos, #or eso yo lo e=ercito en toda ocasin en estos Ensa(os! -i se trata de (na materia <(e no entiendo, *C4K* con mayor ra5n em#leo en ella mi discernimiento, sondeando el 'ado de m(y le=osD l(ego, si lo enc(entro demasiado #ro;(ndo #ara mi estat(ra, me detengo en la orilla! El con'encimiento de no #oder ir m8s all8 es (n signo del 'alor del =(icio, y de los de mayor consideracin! . 'eces imagino dar c(er#o a (n as(nto balad o insigni;icante, b(scando en <(? a#oyarlo y consolidarloD otras, mis re;leIiones #asan de (n as(nto noble y disc(tido en <(e nada n(e'o #(ede hallarse, #(esto <(e el camino est8 tan trillado, <(e no hay m8s rec(rso <(e seg(ir la #ista <(e otros recorrieron! En los #rimeros el =(icio se enc(entra como a s(s anchas, escoge el camino <(e me=or se le anto=a, y entre mil senderos delibera <(e ?ste o a<(?l son los m8s con'enientes! Eli=o de #re;erencia el #rimer arg(mentoD todos #ara m son ig(almente b(enos, y n(nca ;ormo el designio de agotar los as(ntos, #(es ning(no se o;rece #or entero a mi consideracin$ no declaran otro tanto los <(e nos #rometen tratar todos los as#ectos de las cosas! 0e cien carices <(e cada (na o;rece, esco=o (no, ya #ara acariciarlo solamente, ya #ara des;lorarlo, a 'eces #ara #enetrar hasta la m?d(laD re;leIiono sobre las cosas, no con am#lit(d, sino con toda la #ro;(ndidad de <(e soy ca#a5, y las m8s de las 'eces tiendo a eIaminarlas #or el lado m8s in(sitado <(e o;recen! .'ent(rarame a tratar a ;ondo de alg(na materia si me conociera menos y t('iera (na idea errnea de mi 'aler! 0es#arramando a<( (na ;rase, all8 otra, como #artes se#aradas del con=(nto, des'iadas, sin designio ni #lan, no estoy obligado a ser #er;ecto ni a concentrarme en (na sola materiaD 'aro c(ando bien me #lace, entreg8ndome a la d(da y a la incertid(mbre, y a mi manera habit(al, <(e es la ignorancia! 1odo mo'imiento de n(estra alma nos den(nciaD la de C?sar, <(e se de=a 'er c(ando dirige y ordena la batalla de >arsalia,
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m(?strase tambi?n c(ando a oc(#an s(s recreos y s(s amores! O@5gase del 'aler de (n caballo, no slo al 'erle correr sobre la #ista, sino tambi?n c(ando marcha al #aso y hasta c(ando re#osa en la caballeri5a! Entre las distintas ;(nciones del alma, las hay ba=as y me5<(inasD <(ien en el e=ercicio de ellas no la considera y eIamina, de=ar8 de conocerla #or entero! . 'eces me=or se la #ro;(ndi5a en s(s acciones sim#les, #or<(e el m#et( de las #asiones la agita y lle'a a s(s m8s ele'ados mo'imientosD @nase a esto <(e n(estra alma se em#lea #or entero en cada (na de n(estras acciones y <(e n(nca la oc(#a m8s de (na sola cosa a la 'e5 y en ella #one todo el ser de cada indi'id(o! Consideradas las cosas en s mismas, acaso tengan s( #eso, medida y condicin, #ero desde el instante en <(e se relacionan con nosotros, el alma las acomoda a s( manera de ser! La m(erte, <(e a Cicern estremece, Catn la desea, y es indi;erente #ara -crates! La sal(d, la *C46* conciencia, la a(toridad, la ciencia, las ri<(e5as, la belle5a y s(s contrarios, se des#o=an, recibiendo del alma, al entrar en ella, n(e'a 'estid(ra, y ado#tando el mati5 <(e la #lace$ moreno, claro, 'erde, obsc(ro, agrio, d(lce, #ro;(ndo, s(#er;icial, el <(e m8s en armona est8 con las distintas almas, #(es ?stas no #(sieron de ac(erdo s(s estilos, reglas y ;ormasD cada (na es en s( estado soberana! UPor <(? no nos ;(ndamentamos m8s en n(estros =(icios, en las c(alidades eIternas de las cosasV En nosotros estriba darnos c(enta de ellas! ,(estro bien y n(estro mal no de#enden sino de nosotros! Hag8monos donacin a nosotros mismos de n(estras o;rendas y deseos, en manera alg(na a la ;ort(naD ?sta es im#otente contra el #odero de n(estra 'ida moral, #(es la arrastra consigo la moldea a s( ;orma! UPor <(? no he de =(5gar yo de .le=andro c(ando se enc(entra en la mesa, con'ersando y bebiendo a saciedad, o c(ando =(ega a las damasV UX(? c(erda de s( es#rit( de=a de #oner en acti'idad este =(ego necio y #(erilV yo le odio y le h(yo #or<(e no es tal =(ego, #or<(e nos #reoc(#a de (n modo demasiado serio, y #or<(e me a'ergYen5o de ;i=ar en ?l la atencin, <(e, em#leada de otro modo, bastara a hacer algo #ara <(e 'aliera la #ena! ,o se tom mayor traba=o #ara organi5ar s( eI#edicin gloriosa a las IndiasD ni ning@n otro <(e se #ro#one resol'er (na c(estin de la c(al de#ende la sal'acin del g?nero h(mano! +ed cmo n(estra alma ab(lta y engrandece a<(ella di'ersin ridc(laD 'ed cmo absorbe todas s(s ;ac(ltadesD con c(8nta am#lit(d #ro#orciona a cada (no los medios de conocerse y de =(5gar rectamente de s mismo! /o no me 'eo ni me eIamino n(nca de

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(na manera m8s cabal <(e c(ando =(ego a las damas$ U<(? #asin no saca a la s(#er;icie ese =(egoV, la clera, el des#echo, el odio, la im#acienciaD (na ambicin 'ehemente de salir 'ictorioso, all donde sera m8s nat(ral salir 'encido, #(es la #rimaca sing(lar #or cima del com@n de las gentes no dice bien en (n hombre de honor trat8ndose de cosas ;r'olas! / lo <(e digo en este e=em#lo #(ede am#li;icarse a todos los dem8sD cada oc(#acin en <(e el hombre se em#lea, ac(sa y desc(bre s(s c(alidades #or entero! 0emcrito y Her8clito eran dos ;ilso;os, de los c(ales el #rimero, encantando 'ana y ridc(la la h(mana nat(rale5a, se #resentaba ante el #@blico con rostro b(rln y ris(eAo! Her8clito, sintiendo com#asin y #iedad #or n(estra misma nat(rale5a, estaba constantemente triste y tena s(s o=os baAados de l8grimas$ .lter ridebat, <(oties a limine mo'erat (n(m #rot(lerat<(e #edemD ;lebat contrari(s alter! G)K

*C47* /o me inclino me=or a la actit(d del #rimer ;ilso;o, no #or<(e sea m8s agradable rer <(e llorar, sino #or<(e lo #rimero s(#one mayor menos#recio <(e lo seg(ndoD y creo <(e dado lo #oco de n(estro 'aler, =am8s el desd?n ig(alara lo desdeAado! La conmiseracin y la <(e=a im#lican alg(na estimacin de la cosa <(e se lamentaD al contrario acontece con a<(ello de <(e nos b(rlamos, a lo c(al no concedemos 'alor ni im#ortancia alg(na! En el hombre hay menos maldad <(e 'anidadD menos malicia <(e est(#ide5$ no estamos tan a;ligidos #or el mal como #ro'istos de n(lidadD no somos tan dignos de l8stima como de desd?n! .s 0igenes, <(e bromeaba consigo mismo dentro de s( tonel, y <(e se b(rlaba hasta del gran .le=andro, como nos tena en el conce#to de moscas o de 'e=igas in;ladas, era =(e5 m8s desabrido e im#lacable, y #or consig(iente m8s diestro a mi manera de 'er, <(e 1imn, el <(e recibi #or sobrenombre el aborrecedor del g?nero h(mano, #(es a<(ello <(e odiamos es #or<(e nos interesa toda'a! 1imn nos
En c(anto #onan los #ies ;(era de s( casa, el (no rea y el otro lloraba! OM+E,.L, -8t!, H, 46! 9,! del 1!:
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deseaba el mal, se a#asionaba con ansia #or n(estra r(ina, y oa n(estra con'ersacin como cosa daAosa, #or creernos de#ra'ados y #er'ersos! 0emcrito consider8banos tan #oca cosa, <(e =am8s #odramos ni #onerle de mal h(mor ni modi;icarle con n(estro contagioD abandonaba n(estra com#aAa, no #or temor, sino #or desd?n hacia n(estro trato! ,i si<(iera nos crea ca#aces de #racticar el bien ni de #er#etrar el mal! 0e ig(al #arecer ;(e -tatilio contestando a Br(to, <(e le in'itaba tomar arte en la cons#iracin contra C?sar! Bien <(e creyera la em#resa =(sta, entenda <(e no 'ala la #ena molestarse #or los hombresD <(e ?stos no eran dignos de tanto, con;orme a la doctrina de Hegesias, el c(al deca$ EEl ;ilso;o no debe hacer nada #or los dem8s, slo #or s mismo debe interesarseD solo ?l es digno de <(e hagan algo #or ?l!F .<(ella res#(esta est8 tambi?n de ac(erdo con la o#inin de 1eodoro, <(ien estimaba in=(sto <(e el hombre #er;ecto corriera ning@n riesgo #or bien de s( #as, #(esto <(e de correrlo se eI#one a #erder la ;iloso;a en bene;icio de la loc(ra! ,(estra #ro#ia y #ec(liar condicin es tan risible como ridc(la!

Ca#t(lo LI 0e la 'anidad de las #alabras 0eca (n antig(o retrico <(e s( o;icio consista Een ab(ltar las cosas haciendo 'er grandes las <(e son #e<(eAasFD algo as como (n 5a#atero <(e acomodara (nos 5a#atos grandes a (n #ie chico! En Es#arta h(bieran a5otado al tal retrico #or #ro;esar (n arte tan arti;icial y *CNL* emb(stero! .r<(idamo, rey de a<(el Estado, oy con eItraAe5a grande la res#(esta de 1(cdides al in;ormarle de <(i?n era m8s ;(erte en la l(cha, si Pericles o ?l$ EEso, di=o el historiador, no es ;8cil de saber, #(es c(ando yo le derribo #or tierra en la #elea, con'ence a los <(e le han 'isto caer de <(e no ha habido tal cosa!F Los <(e dis;ra5an y adoban a las m(=eres son menos daAosos <(e los retricos, #or<(e al cabo no es cosa de gran monta de=ar de 'erlas al nat(ral, mientras <(e a<(?llos tienen #or
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o;icio engaAar no a n(estros o=os, sino a n(estra ra5n, bastardeando y estro#eando la esencia de la 'erdad! Las re#@blicas <(e se mant('ieron me=or gobernadas, como las de Creta y Lacedemonia, hicieron #oco m?rito de los oradores! .ristn de;ine c(erdamente la retrica$ ECiencia #ara #ers(adir al #(eblo!F -crates y Platn la llamaban$ E.rte de engaAar y ad(larFD los <(e niegan <(e esa sea s( esencia, corrobranlo l(ego en s(s #rece#tos! .l #rescindir los mahometanos de la instr(ccin #ara s(s hi=os #or considerarla in@til, y al re;leIionar los atenienses <(e la in;l(encia de la misma, <(e era omnmoda en s( ci(dad, res(ltaba #erniciosa, ordenaron la s(#resin de la #arte #rinci#al de la retrica, <(e es mo'er los a;ectos del 8nimo$ =(ntamente eIordios y #eroraciones! Es (n instr(mento in'entado #ara agitar y mane=ar las t(rbas indmitas y los #(eblos alborotados, <(e no se a#lica m8s <(e a los Estados en;ermos, como (n medicamentoD en a<(ellos en <(e el '(lgo o los ignorantes t('ieron todo el #odero como en .tenas, Rodas y RomaD donde los negocios #@blicos est('ieron en #er#et(a tormenta, all a;l(yeron los oradores! M(y #ocos #ersona=es se 'en en esas otras re#@blicas <(e go5aran de gran cr?dito sin el a(Iilio de la eloc(encia! Pom#eyo, C?sar, Craso, L(c(lo, Lent(lo y Metelo, encontraron en ella s( s(#remo a#oyo #ara #roc(rarse la a(toridad y grande5a <(e alcan5aronD m8s se sir'ieron de la #alabra <(e de las armasD lo contrario aconteci en tiem#os m8s ;lorecientes, #(es hablando al #(eblo L! +ol(mnio en ;a'or de la eleccin cons(lar de X! >abio y P! 0ecio, deca$ E.mbos son hombres nacidos #ara la g(erra, grandes #ara la accinD desacertados en la charla oratoriaD es#rit(s 'erdaderamente cons(lares #or todas s(s c(alidadesD os <(e son s(tiles, eloc(entes y sabios, no son a#tos sino #ara la ci(dad, #ara administrar =(sticia en calidad de #retores!F La eloc(encia ;loreci m8s en Roma c(ando el estado de los negocios #@blicos ;(e #eorD c(ando la tem#estad de las g(erras ci'iles agitaba a la nacin$ del #ro#io modo (n cam#o <(e no se ha rot(rado se c(bre de m8s ;rondosos matorrales! Parece des#renderse de a<( <(e los gobiernos <(e de#enden de (n monarca han menester menos de la eloc(encia <(e los otros, #(es la tor#e5a y docilidad de la generalidad, im#eli?ndola a ser mane=ada y moldeada #or el odo al d(lce son de a<(ella m@sica, sin <(e #(eda *CN)* #esar ni conocer la 'erdad de las cosas #or la ;(er5a de la ra5n, no se enc(entra ;8cilmente en (n solo hombre, siendo m8s 'iable librar al #(eblo #or el b(en gobierno y el b(en conse=o de la im#resin de a<(el 'eneno! Macedonia y Persia no #rod(=eron ning@n orador de renombre!

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1odo lo <(e #recede me ha sido s(gerido #or (n italiano, con <(ien acabo de hablar, <(e sir'i de maestresala al cardenal Cara;;a, hasta la m(erte del #reladoD me ha re;erido a<(?l los deberes de s( cargo, endilg8ndome (n disc(rso sobre la ciencia de la b(clica con gra'edad y continente magistrales, lo mismo <(e si me h(biese hablado de alg(na gra'e c(estin teolgicaD me ha en(merado men(damente la di;erencia de a#etitos$ el <(e se siente c(ando se est8 en ay(nasD el <(e se eI#erimenta al seg(ndo o tercer #latoD los medios <(e eIisten #ara satis;acerlo ligeramente o #ara des#ertarlo y ag(5arloD la t?cnica de s(s salsas, #rimero en general, l(ego #artic(lari5ando las c(alidades de cada (naD los ingredientes <(e las ;orman y los e;ectos <(e #rod(cen en el #aladar y en el estmagoD la di;erencia de 'erd(ras con;orme a las estaciones del aAo$ c(8les han de ser'irse calientes y c(8les deben comerse ;ras, y la manera de #resentarlas #ara <(e sean m8s gratas a la 'ista! 0es#(?s de este disc(rso me ha hablado del orden con <(e deben ser'irse los #latos en la mesa, y s(s re;leIiones ab(ndaban en #(ntos de 'ista m(y im#ortantes y ele'ados ,ec minimo sano discrimine re;ert, <(o gest( le#ores, et <(o gallina secet(r G)6D

todo ello in;lado con #alabras magn;icas y ricas, las mismas <(e se em#lean c(ando se habla del gobierno de (n im#erio! 1rat8ndose de eloc(encia he credo o#ort(no traer a colacin a mi hombre$ Hoc sals(m est, hoc ad(st(m est, hoc la(t(m est #ar(m ill(d recteD iter(m sic memento$ sed(lo moneo, <(ae #oss(m, #ro mea sa#ientia! Postremo, tam<(am in s#ec(l(m, in #atinas,0emea, ins#icere =(beo, et moneo, <(id ;acto (s(s sit! G)7
,o es (na cosa balad el modo de com#on?rselas #ara trinchar (na liebre o (na gallina! OM+E,.L, -at!, '! )CB! 9,! del 1!: 419 Eso est8 m(y salado, esto <(emadoD eso no tiene el g(sto bastante ;(erte, eso sabe m(y bien$ acordaos de #re#ararlo lo mismo en otra ocasin! Los doy los me=ores conse=os <(e se me alcan5an, seg@n mis modestas l(ces! En ;in,
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Los griegos mismos alabaron grandemente la dis#osicin y el orden <(e Pa(lo Emilio obser' en (n ban<(ete <(e dio en honor de a<(?llos c(ando 'ol'ieron de Macedonia! Pero no hablo a<( de los e;ectosD hablo slo de las #alabras! /o no s? si a los dem8s les s(cede lo <(e a mD yo no #(edo #reca'erme, c(ando oigo a n(estros ar<(itectos in;larse *CNC* con esos ma=est(osos t?rminos de #ilastras, ar<(itrabes, cornisas, orden corintio o drico y otros an8logos de s( =erga, mi imaginacin 'a derecha al #alacio de .#olidn, y l(ego 'eo <(e todo ello no son m8s <(e las me5<(inas #ie5as de la #(erta de mi cocina! .l or #ron(nciar los nombres de metonimia, met8;ora, alegora y otros seme=antes de la retrica, Uno #arece <(e <(iere signi;icarse alg(na ;orma de leng(a=e rara y #eregrinaV #(es en el ;ondo todo ello no son m8s <(e #alabras con las c(ales se cali;ica la ;orma del disc(rso <(e '(estra criada em#lea en s( sencilla charla! .rti;icio an8logo a ?ste es el disting(ir los em#leos de n(estro estado con nombres soberbios sacados de los romanos, a(n<(e no tengan con los antig(os ning(na seme=an5a, y toda'a menos a(toridad y #odero! 1ambi?n constit(ye otro engaAo, de <(e alg@n da se har8 =(sto cargo a n(estro siglo, el a#licar indignamente, a <(ien me=or se nos anto=a, los sobrenombres m8s gloriosos, <(e la antigYedad no concedi sino a (no o dos #ersona=es en cada siglo! Platn lle' el dictado de di'ino #or (ni'ersal consentimiento, y nadie ha intentado dis#(t8rselo! Los italianos <(e se 'anaglorian, con moti'o, de tener el es#rit( m8s des#ierto y la ra5n m8s sana <(e las dem8s naciones de s( tiem#o, acaban de grati;icar al .retino con el mismo sobrenombre <(e a Platn acom#aAa! Ese escritor, sal'o (na ;orma hinchada, en la <(e sin d(da ab(ndan los rasgos ingeniosos, #ero <(e tienen m(cho de arti;iciales y reb(scados, y alg(na eloc(encia, no 'eo <(e sobre#ase en nada a los dem8s a(tores de s( tiem#oD Zle ;alta tanto #ara alcan5ar a<(ella di'inidad antig(a[ El cali;icati'o de grandes se lo colgamos a #rnci#es <(e en nada sobre#asan la grande5a #o#(lar! Ca#t(lo LII

0emea, los in'it a mirarse en la 'a=illa como en (n es#e=o, y los enseA todo c(anto de b(eno tienen <(e hacer! 1ERE,CIO, .del;os, acto III, ', K)! 9,! del 1!:
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0e la #arsimonia de los antig(os .tilio R?g(lo, general en 3;rica del e=?rcito romano, en medio de s(s glorias y 'ictorias contra los cartagineses, com(nicaba a la re#@blica <(e (n =ornalero <(e haba de=ado al c(idado de s( hacienda, la c(al se com#ona en todo de siete ;anegas de tierra, le haba robado s(s @tiles de labran5aD y #eda licencia #ara 'ol'er a s( #as y #ro'eer a tan (rgente necesidad, temiendo <(e s( es#osa e hi=os corrieran riesgo #or tal accidente! El -enado se encarg de #oner otro criado en l(gar del desa#arecidoD hi5o donacin a R?g(lo de los (tensilios de labran5a necesarios, y orden <(e el Estado #ro'eera al sostenimiento de s( ;amilia! Catn el antig(o, al regresar de Es#aAa donde haba e=ercido *CNB* el cargo de cns(l 'endi s( caballo a ;in de economi5ar el dinero <(e le h(biera costado lle'arlo #or mar a Italia! C(ando gobernaba en CerdeAa haca s(s 'isitas de ins#eccin a #ie, no lle'ando en s( com#aAa m8s <(e (n solo o;icial <(e tras#ortaba s(s 'estidos y el 'aso de los sacri;icios, y casi siem#re cond(ca ?l mismo s( baga=e de mi mano! Enorg(llecase de no haber (sado n(nca tra=e <(e costara m8s de die5 esc(dosD de no haber gastado en el mercado m8s de die5 s(eldos #or da, y de <(e entre las casas de cam#o <(e #osea ning(na t('iera la ;achada blan<(eada ni re'ocada! 0es#(?s de haber alcan5ado dos 'ictorias y desem#eAado dos cons(lados, Esci#in Emiliano e=erci el cargo de legado, y t('o slo siete ser'idores en s( com#aAa! 0cese <(e Ho