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Ttulo: UNA MUERTE SIN NOMBRE Autor: (1995) Patricia D.

Cornwell Ttulo Original: From Potters Fiel Tra ucci!n: (199") #ern$n %a&at' ( ici!n (lectr!nica: ()**)) Pinc+o

ERA NOCHEBUENA
Anduvo con paso firme sobre la gruesa capa de nieve que cubra Central Park. Ya era tarde, aunque no estaba seguro de la hora. Bajo las estrellas, hacia he !amble, la oscuridad envolva los montculos " el hombre alcan#aba a or " a ver su propio aliento, porque $l no se pareca a ning%n otro hombre. emple &ault siempre haba sido m'gico( siempre haba sido un dios en un cuerpo humano. Por ejemplo, $l no resbalaba al caminar como le habra sucedido, no le caba duda, a cualquier otro. Y no conoca el miedo. Bajo la visera de la gorra de b$isbol, sus ojos escudri)aban el entorno. *n el lugar oportuno ," &ault saba perfectamente cu'l era, se agach+, al tiempo que apartaba el largo fald+n de su abrigo negro. ,eposit+ un viejo petate militar sobre la nieve " e-tendi+ las manos, desnudas " ensangrentadas, a la altura de los ojos. Aunque fras, no las notaba insoportablemente heladas. A &ault no le gustaban los guantes, a menos que fueran de l'te-, " $stos tampoco daban calor. .e lav+ las manos " el rostro en la blanda nieve reci$n cada " luego, con la que haba utili#ado, form+ una bola manchada de sangre que coloc+ al lado del petate, pues no poda dejar all ninguna de ambas cosas. Asom+ a sus labios una tenue sonrisa ", como un perro activo " feli# que se dedicara a e-cavar un ho"o en la pla"a, revolvi+ la nieve del parque para borrar las huellas de pisadas mientras buscaba la salida de emergencia. ., la trampilla estaba donde haba calculado " sus manos siguieron apartando nieve hasta que encontraron el papel de aluminio doblado que haba colocado entre la tapa " el borde. &ault agarr+ la anilla que serva de tirador " abri+ la trampilla. All' abajo estaban las tripas oscuras de la red del metro " se oa el chirrido de un tren. ,ej+ caer el petate " la bola de nieve por el hueco. /uego, sus botas resonaron en los pelda)os de la escala met'lica que llevaba abajo.

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-a .oc+e&uena se /resenta&a 0ra 1 traicionera2 en3uelta en escarc+a negra 1 en crmenes anuncia os /or la ra io el 3e+culo. .o era +a&itual 4ue alguien me lle3ara en coc+e a tra3's e los su&ur&ios e 5ic+mon . .ormalmente2 con uca 1o. .ormalmente2 tam&i'n2 era la 6nica ocu/ante e la 0urgoneta a7ul el e/!sito e ca $3eres 4ue me trasla a&a a los escenarios e muertes 3iolentas e ine8/lica&les. (sta 3e72 sin em&argo2 ocu/a&a el asiento el co/iloto e un Crown 9ictoria e cu1os alta3oces surga m6sica na3i e:a interrum/i a /or los mensa;es en cla3e 4ue se cru7a&an agentes 1 central. ,(l comisario %anta Claus aca&a e o&lar a la erec+a ,se:al',. Creo 4ue an a /er i o. ,%. (n 0in2 1o ira 4ue est$ &orrac+o ,res/on i! el ca/it$n Pete <arino2 res/onsa&le e la comisara el 3iolento istrito 4ue est$&amos recorrien o,. (n nuestra /r!8ima /ara a2 0;ese en sus o;os. (l comentario no me sor/ren i!. (l comisario -amont =rown tena un Ca illac2 luca ostentosas ;o1as e oro 1 go7a&a el a/recio e la comuni a /or el /a/el 4ue esta&a esem/e:an o en a4uel instante. >uienes conocamos la 3er a acerca e =rown no nos atre3amos a a&rir la &oca. Al 0in 1 al ca&o2 es un sacrilegio ecir 4ue %anta Claus no e8iste2 aun4ue en el caso el comisario era cierto 4ue e %anta Claus no tena na a. A4uel +om&re esni0a&a cocana 1 /ro&a&lemente se 4ue a&a con la mita e las onaciones 4ue ca a a:o le eran con0ia as /ara 4ue las re/artiera entre los /o&res? era /ura escoria. 5ecientemente2 1 a o 4ue nuestra anti/ata era mutua2 =rown se +a&a asegura o e 4ue no se me e8clu1era el e&er c3ico e e;ercer como ;ura o cuan o 0uese con3oca a. -os lim/ia/ara&risas se esli7a&an /enosamente /or el cristal. -os co/os e nie3e se arremolina&an en torno al coc+e e <arino 1 lo ro7a&an como &lancas 1 +ui i7as &ailarinas. Descen an entre las luces e 3a/or e so io 1 aca&a&an tan negros como el +ielo 4ue cu&ra las calles. #aca muc+o 0ro. -a ma1or /arte e los ciu a anos esta&a en casa con la 0amilia2 a tra3's e las 3entanas se 3ean $r&oles a orna os2 1 los 0uegos e los +ogares esta&an encen i os. @aren Car/enter so:a&a con unas .a3i a es &lancas +asta 4ue <arino2 &ruscamente2 cam&i! e emisora la ra io el coc+e. ,Ana mu;er 4ue toca la &atera no me merece el menor res/eto , i;o2 al tiem/o 4ue o/rima el encen e or el sal/ica ero. ,@aren Car/enter est$ muerta ,res/on 2 como si ello la e8imiera e m$s comentarios es e:osos,. B en esa /ie7a no toca&a la &atera. ,(s 3er a . ,<arino sac! un cigarrillo,. Ba me acuer o. Tena uno e esos /ro&lemas igesti3os... .o recuer o c!mo se llaman. (l Coro el Ta&ern$culo <orm!n enton! el Alelu"a. Bo +a&a /re3isto ir a <iami a la ma:ana siguiente /ara 3er a mi ma re2 a mi +ermana 1 a -uc12 mi so&rina. <am$ lle3a&a 3anas semanas en el +os/ital. (n cierta '/oca2 +a&a si o una 0uma ora tan im/enitente como <arino. A&r un /oco la 3entanilla. ,B le 0all! el cora7!n. De +ec+o2 0ue e eso e lo 4ue muri! en 6ltimo t'rmino ,continu! 'l. ,De +ec+o2 es e lo 4ue to o el mun o se muere en 6ltimo t'rmino ,a/unt'. ,Por a4u no ,sentenci! <arino,. (n este mal ito 3ecin ario2 la causa es so&re osis e /lomo. %itua os entre os coc+es /atrulla e la /olica e 5ic+mon 2 con sus luces 4ue lan7a&an estellos ro;os 1 a7ules2 a3an7$&amos en el es0ile motori7a o 4ue 0orma&an /olicas2 re/orteros 1 e4ui/os e tele3isi!n. (n ca a /ara a2 los me ios e comunicaci!n mani0esta&an su es/ritu na3i e:o a&alan7$n ose con sus li&retas e notas2 sus micr!0onos 1 sus c$maras. (n un 0renes e acti3i a 2 /ugna&an /or la co&ertura sentimental e la sonrisa el comisario %anta Claus en su tra icional re/arto e regalos 1 comi a entre los ni:os ol3i a os e los &arrios /o&res 1 sus atur i as ma res. <arino 1 1o nos ocu/$&amos e las mantas2 4ue constituan mi onaci!n e este a:o. Tras o&lar una es4uina2 las /orte7uelas e los coc+es se a&rieron a lo largo e <agnolia

%treet2 en C+itcom& Court. A cierta istancia istingu 0uga7mente una manc+a e color ro;o intenso cuan o %anta Claus /as! ante los 0aros2 segui o e cerca /or el ;e0e e /olica e 5ic+mon 1 otros altos cargos. -as c$maras e tele3isi!n encen ieron los 0ocos 1 se cernieron en el aire como o3nis entre el centelleo e los 0las+es. <arino2 &a;o su mont!n e mantas2 mascull! una /rotesta: ,(stas mantas +uelen mal. DD!n e las +a consegui o2 en una tien a e animalesE ,%on c$li as2 la3a&les 12 en caso e incen io2 no es/e ir$n gases tan t!8icos como el cianuro ,res/on . ,F%e:orG #a1 4ue 3er lo 4ue eso la anima... %a4u' la ca&e7a /or la 3entanilla /ara 3er me;or. ,.o utili7ara una e estas mantas ni /ara la caseta el /erro ,a:a i! 'l. ,FPero si ni si4uiera tiene /erroG ,re/li4u',. A em$s2 1o no le +e o0reci o ninguna2 ni /ara la /errera ni /ara na a. DPor 4u' nos +emos eteni o en estos a/artamentosE .o est$n en la lista. ,=uena /regunta2 mal ita sea. Perio istas 1 miem&ros e los cuer/os e seguri a 1 e los ser3icios sociales se +alla&an ante la /uerta e un a/artamento i 'ntico a to os los 4ue 0orma&an a4uel com/le;o e 3i3ien as2 con as/ecto e &arracones militares e cemento. <arino 1 1o nos a&rimos /aso mientras las luces e las c$maras 0lota&an en la oscuri a 2 los 0ocos ilumina&an la escena 1 el comisario %anta Claus solta&a su HFIoG FIoG FIoGJ. .os colamos en el interior e la casa cuan o %anta Claus senta&a en sus ro illas a un c+i4uillo negro 1 le entrega&a 3arios regalos en3ueltos. (l c+i4uillo2 seg6n o2 se llama&a Tre3i? lle3a&a una gorra a7ul con una +o;a e mari+uana so&re la 3isera 1 tena unos o;os enormes con los 4ue mira&a /er/le;o es e las ro illas e tercio/elo ro;o el &ar&u o /ersona;e2 ;unto a un $r&ol /latea o sal/ica o e luces. -a estancia2 /e4ue:a 1 emasia o cal ea a2 resulta&a so0ocante 1 ola a grasa rancia. An c$mara e tele3isi!n me a/art! a co a7os. ,9amos a entrar en antena2 se:ora... ,Pue e e;ar las mantas a+. ,D>ui'n tiene el resto e los ;uguetesE ,Oiga2 se:ora2 3a a tener 4ue a/artarse... (l c$mara me io tal em/u;!n 4ue estu3o a /unto e ec+arme al suelo. .ot' 4ue me su&a la /resi!n sangunea. ,D.ecesitamos otra ca;a... ,.o necesitamos ninguna. Por a+. ,... e comi aE A+2 &ien. Ba la tengo. ,%i es uste e los ser3icios sociales ,me i;o el c$mara,2 D4u' le /arece si se coloca /or a+E ,%i tu3ieras os e os e 0rente ,le re/lic! <arino con una mira a 0uriosa,2 te aras cuenta e 4ue mi colega no es e los ser3icios sociales. Ana 3ie;a con un 3esti o an ra;oso +a&a roto a llorar en el so0$ 1 un militar con camisa &lanca 1 galones se sent! a su la o /ara consolarla. <arino se acerc! a m 1 me cuc+ic+e! al o o: ,A la +i;a e esa mu;er la mataron el mes /asa o. %e llama&a @ing. D5ecuer a el casoE , Di;e 4ue no con la ca&e7a. .o lo recor a&a. #a&a tantos casos... <arino insisti!,: Creemos 4ue el autor es un mal ito tra0icante e rogas llama o Iones. .egu' con la ca&e7a otra 3e7. #a&a muc+os mal itos tra0icantes e rogas2 1 Iones era un a/elli o emasia o com6n. (l c$mara +a&a em/e7a o a 0ilmar 1 a/art' el rostro al tiem/o 4ue el comisario %anta Claus me lan7a&a una mira a 3i riosa e es/recio. (l c$mara me io otro en'rgico em/u;!n. ,Bo e uste no 3ol3era a +acerlo... <i tono e 3o7 no e;! u as res/ecto a la serie a e la amena7a. -a /rensa +a&a centra o su atenci!n en la a&uela /or4ue a4u'lla era la noticia e la noc+e. Alguien +a&a si o asesina o2 la ma re e la 3ctima esta&a lloran o 1 Tre3i se +a&a 4ue a o +u'r0ano. (l comisario %anta Claus2 0uera e los 0ocos en a4uel momento2 &a;! e sus ro illas al c+i4uillo. ,Ca/it$n <arino , i;o una asistente social,2 3o1 a coger una e esas mantas. ,.o s' 4u' +acemos en este cuartuc+o ,mascull! 'l2 /as$n ole a la mu;er el mont!n e mantas,. <e gustara 4ue alguien me lo e8/licara. -a asistente social mir! a <arino como si le recriminara no +a&er segui o etermina as

instrucciones. Cogi! una e las mantas o&la as 1 le e3ol3i! el resto. ,A4u s!lo +a1 un ni:o ,murmur!,. .o necesitamos tantas. ,%e su/one 4ue a4u +a e +a&er cuatro menores. Knsisto en 4ue esta casa no esta&a en la lista ,re0un0u:! 'l. An /erio ista se acerc! a m: ,Discul/e2 octora %car/etta. D>u' la trae /or a4u esta noc+eE DCree 4ue se /ro ucir$ alguna muerteE (l re/ortero /erteneca al /eri! ico e la ciu a 2 4ue nunca me +a&a trata o &ien. Fing 4ue no le oa. (l comisario %anta Claus esa/areci! en la cocina2 lo cual me e8tra:!2 /or4ue no 3i3a all 1 no +a&a /e i o /ermiso a na ie. %in em&argo2 /ostra a en el so0$2 la a&uela no esta&a en con iciones e ocu/arse e las an an7as e na ie. <e arro ill' ;unto a Tre3i2 4ue se +a&a 4ue a o a solas en el suelo2 sumi o en el asom&ro /or los ;uguetes 4ue aca&a&a e reci&ir. ,F9a1a coc+e e &om&eros 4ue tienes a+G ,le i;e. ,%e encien en las luces. (l c+i4uillo se:al! un /iloto 4ue se encen a 1 /ar/a ea&a en el tec+o el 3e+culo cuan o se /ulsa&a un interru/tor. <arino se agac+! tam&i'n ;unto al /e4ue:o. ,DTe +an a o /ilas e8tra /ara el cami!nE ,Fingi! un tono e 3o7 se3ero2 /ero no /u o isimular su a0a&ili a ,. Tienes 4ue /e irlas el tama:o a ecua o. D9es esa ta/aE #a1 4ue /oner las /ilas a+. B e&es utili7ar las e tama:o C... (l /rimer is/aro son! como el /etar eo e un coc+e? /roce a e la cocina. A <arino se le +el! la mira a mientras esen0un a&a la /istola 1 Tre3i se enrosca&a en el suelo como un ciem/i's. Cu&r al c+i4uillo con mi cuer/o 1 escuc+' la r$/i a sucesi!n e is/aros e una semiautom$tica 4ue 3acia&a el carga or ;unto a la /uerta trasera e la 3i3ien a. ,FAl sueloG FA- %A(-OG ,FO+2 Dios moG ,FO+2 %e:orG C$maras 1 micr!0onos saltaron /or los aires mientras los /resentes c+illa&an2 trata&an e llegar a la /uerta 1 se arro;a&an al suelo. ,FTODO (- <A.DO A- %A(-OG <arino se encamin! a la cocina en /osici!n e com&ate2 con la nue3e milmetros /re/ara a. (l tiroteo ces! 1 la +a&itaci!n 4ue ! en com/leto silencio. Con el cora7!n es&oca o2 le3ant' a Tre3i. (m/ec' a tem&lar. -a a&uela segua en el so0$2 inclina a +acia elante 1 cu&ri'n ose la ca&e7a con los &ra7os como si estu3iera en un a3i!n a /unto e estrellarse. <e sent' a su la o 1 estrec+' al ni:o contra m. Tre3i esta&a rgi o 1 su a&uela sollo7a&a2 aterrori7a a. ,FO+2 %e:orG FPor 0a3or2 no...G ,gimi! la anciana meci'n ose +acia elante 1 +acia atr$s. ,Ba +a /asa o to o ,le i;e con 3o7 0irme. ,F.o /ue o m$sG FO+2 Dios mo2 no /ue o so/ortar m$s estoG FDios &en itoG ,Ba +a /asa o to o ,re/et2 1 la cog e la mano,. (sc6c+eme. Ba +a termina o. .o +a1 m$s tiros. -a a&uela sigui! meci'n ose. Tre3i se colg! e su cuello. <arino rea/areci! en el +ueco e la /uerta 4ue comunica&a el cuarto e estar 1 la cocina2 con e8/resi!n tensa 1 mira a /enetrante. ,Doctora... Con un gesto2 me in ic! 4ue le siguiera. -o +ice 1 me con u;o a un msero /atio trasero cru7a o /or cuer as e ten er la ro/a2 on e la nie3e se arremolina&a en torno a un &ulto oscuro ca o en la +ier&a +ela a. -a 3ctima era un ;o3en negro? 1aca &oca arri&a 1 sus o;os entrea&iertos contem/la&an2 ciegos2 el cielo lec+oso. %u c+aleco a7ul e /lum!n /resenta&a /e4ue:os esgarrones. Ana &ala +a&a /enetra o /or su me;illa erec+a 12 cuan o le com/rim el /ec+o 1 le insu0l' aire en la &oca2 la sangre em/a/! mis manos 1 se en0ri! e inme iato en mi rostro. .o /o a +acer na a /or 'l. -as sirenas ulularon en el aire nocturno como una com/a:a e es/ectros mu1 0uriosos 4ue /rotestara /or a4uella nue3a muerte. <e incor/or' +asta 4ue ar senta a2 ;a eante. <arino me a1u ! a /onerme en /ie 1 3i /or el ra&illo el o;o unas siluetas 4ue se mo3an. 9ol3 la ca&e7a 1 o&ser3' 4ue tres agentes se lle3a&an es/osa o al comisario %anta Claus. %e le +a&a ca o el gorro el is0ra7 1 lo istingu no le;os e m2 en el /atio trasero2 entre los

cas4uillos e &ala 4ue &rilla&an &a;o el +a7 e lu7 e la linterna e <arino. ,Por Dios &en ito2 D4u' +a suce i oE ,/regunt'2 a6n atur i a. ,Parece 4ue nuestro &uen %anta Claus 4uera esta0ar a este &uen %an CracL 1 +an teni o un /e4ue:o alterca o a4u 0uera ,res/on i! <arino2 mu1 agita o 1 ;a eante,. Por eso se +a&a eteni o la comiti3a /recisamente en este cuc+itril. (l 6nico 4ue +a&a /re3isto +acer una /ara a a4u era nuestro comisario. .o sala e mi atur imiento. .ot' el sa&or a sangre en la &oca 1 /ens' en el si a. A/areci! el ;e0e e /olica 1 em/e7! a +acer /reguntas. <arino le io e8/licaciones: ,%eguro 4ue el comisario eci i! entregar algo m$s 4ue regalos e .a3i a en este &arrio. ,DDrogasE ,(so creemos. ,<e /regunta&a /or 4u' nos +a&amos eteni o a4u ,coment! el ;e0e,. -a irecci!n no consta&a en la lista. ,Pues a+ tiene la causa. ,<arino irigi! una mira a ine8/resi3a +acia el cuer/o ca o en el suelo. ,D#a si o i enti0ica oE ,Ant+on1 Iones2 e la saga e los +ermanos Iones. Diecisiete a:os. #a esta o en la c$rcel m$s 3eces 4ue la octora en la !/era. A su +ermano ma1or lo mataron el a:o /asa o en un a;uste e cuentas. Fue en Fair0iel Court2 en P+au/ %treet. B creemos 4ue 0ue Ant+on1 4uien mat! a la ma re e Tre3i el mes /asa o2 /ero 1a sa&e c!mo 0uncionan las cosas /or estos /agos: na ie 3io na a 1 no +u&o acusaci!n. >ui7$ /o amos resol3er el caso a+ora. -a e8/resi!n el ;e0e no 3ari! un $/ice. ,DTre3iE D%e re0iere al ni:o e a+ entroE ,A;a. (s /ro&a&le 4ue Ant+on1 tam&i'n sea el /a re el /e4ue:o. O 4ue lo 0uera. ,D>u' +a1 el arma utili7a aE ,D(n 4u' casoE ,(n 'ste. ,Ana %mit+ M Cesson NO? to o el carga or 3acia o. Iones no +a&a solta o to a3a el arma 1 +emos encontra o un carga or en la +ier&a. ,Dis/ar! cinco 3eces 1 0all!... ,murmur! el ;e0e2 res/lan eciente con su uni0orme e gala 1 la gorra sal/ica a e co/os e nie3e. ,=ueno2 no esto1 tan seguro. (l comisario =rown lle3a&a /uesto un c+aleco. ,-le3a&a un c+aleco anti&alas &a;o el is0ra7 e %anta Claus. ,(l ;e0e re/eta las /ala&ras e <arino como si tomara notas. ,A;a. ,<arino se inclin! a e8aminar un e8tremo el ten e ero 1 recorri! con el +a7 e lu7 el metal o8i a o el /oste2 me io ca o +acia un la o. Con el /ulgar enguanta o2 toc! un ori0icio causa o /or una &ala,. 9a1a2 3a1a ,coment!,2 /arece 4ue esta noc+e +an is/ara o a4u a un negro 1 a un /olac!n. (l ;e0e guar ! silencio urante unos instantes 12 /or 6ltimo2 murmur!: ,<i mu;er es /olaca2 ca/it$n. <arino se 4ue ! corta o 1 1o contu3e la res/iraci!n. ,%u a/elli o no es /olaco2 ;e0e... ,Por su/uesto. -le3a mi a/elli o 1 1o2 es e luego2 no lo so1 ,re/lic! el ;e0e2 4ue era negro,. -e sugiero 4ue re0rene sus comentarios 'tnicos 1 racistas2 ca/it$n ,a:a i! en tono e a 3ertencia2 con los m6sculos e las man &ulas mu1 tensos. -leg! la am&ulancia. (m/ec' a tintar. ,<ire2 no era mi intenci!n... ,comen7! a iscul/arse <arino. (l ;e0e no le e;! seguir: ,Creo 4ue es uste el can i ato /er0ecto /ara asistir a las clases so&re i3ersi a cultural. ,Ba +e +ec+o ese curso. ,Ba +a +ec+o ese curso2 se:or2 /ero 3a a +acerlo otra 3e72 ca/it$n. ,-o +e +ec+o tres 3eces. .o es /reciso 4ue me man e all una cuarta ,re/lic! <arino2 m$s is/uesto a acu ir al /roct!logo 4ue a re/etir una sola clase m$s e i3ersi a cultural. %e o1eron /orta7os 1 alguien acerc! una camilla met$lica c+irriante. ,<arino , i;e 1o,2 a4u 1a no /ue o +acer na a m$s. ,>uera 4ue callase antes e 4ue se metiera en m$s /ro&lemas,. B tengo 4ue ir a la o0icina... ,D>u'E D-o 3a a es/ac+ar esta noc+eE ,/regunt! <arino con cierto a&atimiento. ,Creo 4ue es una &uena i ea2 en 3ista e las circunstancias ,res/on 2 ner3iosa,. A em$s2 me marc+o e 3ia;e ma:ana /or la ma:ana. ,D.a3i a es con la 0amiliaE ,inter3ino el ;e0e TucLer2 un +om&re mu1 ;o3en /ara ocu/ar

un cargo tan alto. ,%. ,(so est$ mu1 &ien ,a0irm! sin la menor sonrisa,. 9enga conmigo2 octora %car/etta. -a lle3ar' al e/!sito. <arino me mir! mientras encen a un cigarrillo. ,Pasar' /or all tan /ronto +a1a termina o , i;o.

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Paul TucLer +a&a si o nom&ra o ;e0e e /olica e 5ic+mon +aca 3arios meses2 /ero s!lo nos +a&amos 3isto &re3emente en una gala social. A4uella noc+e era la /rimera 3e7 4ue nos encontr$&amos en la escena e un crimen 1 to o lo 4ue sa&a e a4uel +om&re +a&ra ca&i o en una 0ic+a e arc+i3o. #a&a si o una estrella el &aloncesto en la Ani3ersi a e <ar1lan 1 0inalista e las &ecas 5+o es. (sta&a en una 0orma 0sica insu/era&le2 era e8ce/cionalmente inteligente 1 se +a&a gra ua o en la Aca emia .acional el F=K. <e /areca 4ue me caa &ien2 /ero no esta&a segura. ,<arino no le esea ning6n mal2 ;e0e ,coment' mientras /as$&amos un cruce en $m&ar en (ast =roa %treet. .ot' en mi rostro la mira a e los o;os oscuros e TucLer 1 /erci& su curiosi a . ,(l mun o est$ lleno e gente 4ue no esea causar ning6n mal /ero lo causa2 1 muc+o , i;o. Tena una 3o7 gra3e 1 mo ula a 4ue me e3oc! el &ronce 1 la ma era /ulimenta a. ,.o /ue o iscutirle eso2 coronel TucLer. ,-l$meme Paul. .o le i;e 4ue /o a llamarme @a1 /or4ue2 es/u's e tantos a:os mo3i'n ome en a4uel am&iente2 +a&a a/ren i o un /oco. ,.o ser3ir$ e na a en3iarlo a otro curso e i3ersi a cultural ,continu'. ,<arino necesita a/ren er isci/lina 1 res/eto. TucLer 3ol3a a mirar al 0rente. ,(s un o0icial isci/lina o 1 res/etuoso. A su manera. ,.ecesita a/ren er a serlo como es e&i o. ,.o conseguir$ cam&iarlo2 coronel ,le asegur',. (s un +om&re i0cil2 irritante2 male uca o... 1 el me;or etecti3e e +omici ios con 4uien +e tra&a;a o. TucLer guar ! silencio +asta 4ue llegamos a los lmites e8teriores el #os/ital e 9irginia 1 tomamos a la erec+a /or la calle Catorce. ,Dgame2 octora %car/etta ,me coment! entonces,. DCree 4ue su amigo <arino es un &uen ;e0e e comisaraE -a /regunta me esconcert!. (l ascenso e <arino a teniente 1a me +a&a sor/ren i o 1 su nom&ramiento como ca/it$n me +a&a llena o e asom&ro. Dan siem/re +a&a o ia o los galones e2 incluso es/u's e con3ertirse en lo 4ue a&orreca2 segua es/recian o a los man os como si 'l no lo 0uera. ,Creo 4ue es un /olica e8celente. (s +onra o a carta ca&al 1 tiene &uen cora7!n. ,Doctora2 D/iensa res/on er a mi /reguntaE ,insisti! TucLer en un tono e cierto regoci;o. ,<arino no es un /oltico. ,Des e luego. (l relo; e la torre e la estaci!n e <ain %treet in ica&a la +ora es e su ele3a a /osici!n so&re la 3ie;a estaci!n e trenes a&o3e a a2 con su tec+o e terracota 1 su re e rales. Detr$s el e i0icio e los la&oratorios a/arcamos en la /la7a reser3a a &a;o el r!tulo e HForense Ie0eJ2 un es/acio e as0alto na a im/resionante on e mi coc+e /asa&a la ma1or /arte e su 3i a. ,<arino e ica emasia o tiem/o al F=K ,coment! TucLer. ,B /resta ser3icios e incalcula&le 3alor ,a:a . ,%2 s2 1a lo s'. B uste tam&i'n2 octora. Pero el caso e <arino /resenta un gra3e incon3eniente. %e su/one 4ue est$ al man o e la Primera Comisara 1 no e&e ocu/arse e los crmenes e otras ciu a es. B 1o intento irigir un e/artamento e Polica... ,Cuan o se /ro uce un acto e 3iolencia2 sea on e sea2 es /ro&lema e to os , res/on ,. Da igual a 4u' comisara o e/artamento /ertene7ca. TucLer 0i;! la mira a en la /uerta e la ram/a e acceso con aire /ensati3o. Di;o: ,Des e luego2 1o sera inca/a7 e e icarme a lo 4ue +ace uste a estas +oras e la

noc+e2 cuan o no +a1 na ie /or a4u e8ce/to los cuer/os e la c$mara 0rigor0ica. ,.o es a ellos a 4uienes temo ,re/li4u' sin inmutarme. ,Pues a m2 /or irracional 4ue sea la i ea2 me aran muc+o mie o. -os 0aros iluminaron el muro e estuco 1 acero2 to o ello /inta o el mismo color &eige2 insulso 1 eslustra o. (n una /uerta lateral2 un r!tulo ro;o anuncia&a a los 3isitantes 4ue el interior el e i0icio se consi era&a 7ona e nesgo &iol!gico 1 o0reca instrucciones /ara la mani/ulaci!n e los ca $3eres. ,Tengo 4ue /reguntarle una cosa... ,murmur! TucLer. (l te;i o e lana el uni0orme ro7! la ta/icera con un susurro cuan o el coronel cam&i! e /osici!n 1 se inclin! un /oco +acia m. <e lleg! el aroma a colonia #ermes. (ra un +om&re gua/o2 e /!mulos altos 1 ientes 0uertes 1 &lancos2 cu1o cuer/o a&a una sensaci!n e 0uer7a2 como si su negra /iel 0uera el camu0la;e e un leo/ar o o e un tigre. ,DPor 4u' lo +aceE ,0ue su /regunta. ,DPor 4u' +ago 4u'2 coronelE TucLer se ec+! +acia atr$s en el asiento. ,<ire ,res/on i! mientras en el mens$0ono /ar/a ea&an unas luces,2 uste es a&oga a 1 m' ico. Aste es ;e0e 1 1o tam&i'n. Por eso se lo /regunto. .o /reten o 0altarle al res/eto. (sto 6ltimo esta&a mu1 claro. ,.o s' /or 4u' ,con0es'2 /ues. TucLer guar ! silencio unos instantes? /or 0in2 3ol3i! a +a&lar: ,<i /a re esta&a em/lea o en un almac'n e ma eras 1 mi ma re lim/ia&a casas e ricos en =altimore. ,#i7o una &re3e /ausa,: A+ora2 cuan o 3o1 a =altimore2 me alo;o en &uenos +oteles 1 como en los restaurantes e mo a. -a gente me salu a. (n algunas cartas 4ue me llegan me llaman H#onora&leJ. 9i3o en Cin sor Farms. JTengo a mis !r enes a m$s e seiscientos +om&res 1 mu;eres arma os en esta 3iolenta ciu a 2 octora. B s' mu1 &ien /or 4u' +ago lo 4ue +ago: /or4ue cuan o era ;o3en no tena /o er. 9i3a con gente 4ue no tena /o er 1 a/ren 4ue to o el mal so&re el 4ue oa /re icar en la iglesia tena su ra7 en el a&uso e a4uello 4ue 1o no tena. -a ca encia 1 la coreogra0a e los co/os e nie3e no +a&an cam&ia o. Contem/l' c!mo cu&ran lentamente el ca/! el coc+e. ,Coronel TucLer ,lo interrum/,2 es .oc+e&uena 1 el comisario %anta Claus2 /resuntamente2 aca&a e matar a alguien a tiros en C+itcom& Court. -os e la /rensa e&en e an ar locos. D>u' aconse;a 4ue +agamosE ,(star' to a la noc+e en la central. <e asegurar' e 4ue /atrullen en torno a este e i0icio. D>uiere 4ue alguien la escolte +asta su casaE ,%u/ongo 4ue me lle3ar$ <arino2 /ero2 es e luego2 llamar' si creo 4ue necesito una escolta a icional. De&e uste sa&er 4ue esta situaci!n se com/lica a6n m$s /or el +ec+o e 4ue =rown me o ia 1 a+ora 3o1 a ser testigo /ericial en el caso. ,O;al$ to os /u i'ramos tener tanta suerte. ,.o me siento a0ortuna a. ,Tiene ra7!n , eclar! 'l con un sus/iro,. .o e&e sentirse a0ortuna a /or4ue la suerte no tiene na a 4ue 3er con el asunto. ,A4u llega mi caso ,coment' al 3er entrar la am&ulancia en el a/arcamiento2 sin luces ni sirenas /or4ue no +a1 /risa ninguna cuan o se trans/orta un ca $3er. ,Feli7 .a3i a 2 ;e0a %car/etta ,se es/i i! TucLer cuan o me a/e' el coc+e. (ntr' /or una /uerta lateral 1 /uls' un &ot!n e la /are . -a /uerta e la ram/a se a&ri! es/acio con un c+irri o 1 la am&ulancia entr! /or ella. -os au8iliares a&rieron la /orte7uela trasera2 sacaron la camilla2 la al7aron so&re las rue as 1 trans/ortaron el cuer/o /or una ram/a mientras 1o a&ra una /uerta 4ue con uca irectamente al e/!sito. -as luces 0luorescentes2 los la rillos 1 los suelos e color claro /ro/orciona&an al /asillo un aire as'/tico 4ue resulta&a enga:oso. (n a4uel lugar no +a&a na a est'ril. .i si4uiera se /o a cali0icar e lim/io2 seg6n las regulaciones m' icas normales. ,D-o 4uiere en la c$maraE ,me /regunt! uno e los au8iliares. ,.o. -l'3enlo a la sala e ra1os P. A&r m$s /uertas2 segui a el tra4ueteo e la camilla2 4ue i&a e;an o un rastro e gotas e sangre so&re las &al osas. ,D(sta noc+e tra&a;ar$ solaE ,/regunt! un au8iliar e as/ecto latino. ,<e temo 4ue s. Des o&l' un elantal e /l$stico 1 me lo /use /asan o la ca&e7a /or la a&ertura2 con la

es/eran7a e 4ue <arino se /resentase /ronto. Cog una &ata 4uir6rgica 3er e e un estante el 3estuario 1 me colo4u' las 0un as /ara el cal7a o 1 os /ares e guantes. ,D>uiere 4ue la a1u emos a trasla arlo a la mesaE ,se o0reci! uno e los camilleros. ,%e lo agra ecera muc+o. ,F(+2 c+icosG2 /ong$mosle el 0iam&re en la mesa a la octora. ,FPor su/uestoG ,<ier a2 esta &olsa tam&i'n gotea. Tenemos 4ue /e ir otras. ,DC!mo 4uiere 4ue lo /ongamosE ,Con la ca&e7a a4u. ,D=oca arri&aE ,%. Qracias. ,<u1 &ien. Ano2 os2 tres... arri&a. Trasla amos a Ant+on1 Iones e la camilla a la mesa e isecci!n 1 uno e los au8iliares em/e7! a a&rir la &olsa. ,.o2 no. D';elo as,inter3ine,. Ba me ocu/ar' e eso. ,DCu$nto tiem/o estar$E ,.o muc+o. ,.ecesitar$ a1u a /ara 3ol3er a mo3erlo. ,Ace/tar' to a la 4ue tenga ,les asegur'. ,Po emos 4ue arnos un rato. DDe 3eras i&a a +acer to o esto uste solaE ,(sto1 es/eran o a alguien. Poco es/u's trasla amos el cuer/o a la sala e auto/sias 1 lo esnu ' so&re la /rimera mesa. -os au8iliares se marc+aron 1 la sala recu/er! sus soni os +a&ituales el agua corrien o /or los esagRes 1 el instrumental e acero tintinean o contra las &an e;as met$licas. %u;et' las ra iogra0as el ca $3er so&re los /la0ones ilumina os2 on e las som&ras 1 0ormas e sus !rganos 1 +uesos se me a/arecieron con niti e7. -as &alas 1 sus m6lti/les 0ragmentos es/ren i os 0orma&an letales tormentas e nie3e en el +ga o2 los /ulmones2 el cora7!n 1 el cere&ro. (l cuer/o tena alo;a a una &ala anterior en el gl6teo i74uier o 1 una 0ractura cura a en el +6mero erec+o. Iones2 como tantos e mis /acientes2 +a&a muerto como +a&a 3i3i o. (sta&a /ractican o la incisi!n en B cuan o son! el tim&re e la /uerta e rece/ci!n. .o me etu3e. (l guar ia e seguri a se encargara e 4uien 0uese. A los /ocos momentos2 o unas 0irmes /isa as en el /asillo 1 entr! <arino. ,#a&ra llega o antes2 /ero to o el 3ecin ario +a eci i o acercarse a 3er el es/ect$culo. ,D>u' 3ecin arioE ,-o mir' con e8/resi!n /er/le;a2 &lan ien o el escal/elo. ,To os esos /ar$sitos e C+itcom& Court. Temamos 4ue +u&iese istur&ios. #a corri o la 3o7 e 4ue al ti/o lo +a&a mata o un /olica 12 es/u's2 4ue +a&a si o %anta Claus. (n cosa e minutos +a em/e7a o a a/arecer gente como si saliera e las grietas e las aceras. To a3a 3esti o e uni0orme2 <arino se 4uit! el a&rigo 1 lo e;! o&la o so&re una silla. ,All$ siguen ron an o to os con sus &otellas e Pe/si e os litros 1 sonrien o a las c$maras e tele3isi!n. Kncre&le. %ac! un /a4uete e <arl&oro el &olsillo e la camisa. ,Crea 4ue i&a uste /or &uen camino en el asunto e 0umar ,coment'. ,%. 9o1 ca a a me;or. ,<arino2 no es cosa /ara an arse con &romas... Pens' en mi ma re 1 su tra4ueotoma. .i el en0isema la +a&a cura o e su +$&ito2 +asta 4ue su0ri! la insu0iciencia res/iratoria. ,(st$ &ien. ,<arino se acerc! m$s a la mesa,. -e ir' la 3er a : +e &a;a o a me io /a4uete al a2 octora. Cort' las costillas 1 e8tra;e la /laca tor$cica. ,<oll1 no me e;a 0umar ni en su casa ni en su coc+e. ,F=ra3o /or <oll1G ,Ala&' a la mu;er con la 4ue <arino +a&a em/e7a o a salir alre e or el Da e Acci!n e Qracias,. D>u' tal le 3a con ellaE ,De mara3illa. ,DPasar$n ;untos las .a3i a esE ,%. Kremos a Ar&ana2 con su 0amilia. #acen un /a3o magn0ico. De;! caer un /oco e ceni7a al suelo 1 se 4ue ! en silencio. ,(sto lle3ar$ un rato ,a/unt',. -as &alas se +an 0ragmenta o2 como /ue e 3er a+2 en las ra iogra0as. <arino contem/l! los mor&osos claroscuros e8/uestos so&re los /la0ones ilumina os e la

sala. ,D>u' utili7!E DAna #1 raS%+oLE ,/regunt'. ,#o1 a2 to os los /olicas e /or a4u em/lean la #1 raS%+oL. %u/ongo 4ue entien e /or 4u'. Consigue su o&;eti3o. ,-os ri:ones /resentan una 0ina granulaci!n su/er0icial. (s mu1 ;o3en /ara eso. <arino ec+! un 3ista7o2 curioso. ,D>u' signi0icaE ,Pro&a&lemente2 un in icio e +i/ertensi!n. %e 4ue ! calla o. >ui7$ se /regunta&a si sus ri:ones ten ran el mismo as/ecto. Bo sos/ec+a&a 4ue s. ,<e a1u ara muc+o 4ue tomara uste notas ,a/unt'. ,.o +a1 /ro&lema2 siem/re 4ue lo eletree to o. %e acerc! a un estante 1 tom! l$/i7 1 una ta&lilla su;eta/a/eles. %e /uso unos guantes. Bo +a&a em/e7a o a ictarle /esos 1 me i as cuan o son! el &usca/ersonas 4ue <arino lle3a&a al cinto. -o solt! el cintur!n2 lo le3ant! /ara o&ser3ar la /antalla 1 su e8/resi!n se ensom&reci!. %e acerc! al tel'0ono el otro e8tremo e la sala e auto/sias 1 marc! un n6mero. #a&l! $n ome la es/al a 1 s!lo ca/t' /ala&ras sueltas 4ue llegaron +asta la mesa on e 1o esta&a tra&a;an o2 /ero su tono e 3o7 me in ic! 4ue le comunica&an una mala noticia. Cuan o colg!2 1o esta&a e8tra1en o 0ragmentos e /lomo el cere&ro 1 gara&atea&a notas a l$/i7 en un /a4uete e guantes 3aco2 manc+a o e sangre. Knterrum/ lo 4ue esta&a +acien o 1 le mir'. ,D>u' ocurreE ,/regunt'. Da&a /or senta o 4ue la llama a guar a&a relaci!n con el caso2 /ues lo suce i o a4uella noc+e era2 ciertamente2 &astante malo. 9i a <arino su oroso 1 con el rostro encen i o2 casi amorata o. ,=enton Cesle1 me +a en3ia o un 911 /or el &usca/ersonas. ,D>u' le +a en3ia oE ,/regunt'. ,(s el c! igo 4ue acor amos utili7ar si Qault a&a otro gol/e. ,FO+2 DiosG ,musit'. ,-e +e ic+o a Cesle1 4ue no se molestara en llamarla a uste 2 4ue 1o le comunicara la noticia. Pos' las manos en el &or e e la mesa 12 con 3o7 tensa2 /regunt': ,DD!n eE ,#an encontra o un cuer/o en Central ParL. Ana mu;er &lanca2 e treinta 1 tantos a:os. Parece 4ue Qault +a eci i o cele&rar la .a3i a en .ue3a BorL. Bo +a&a temi o este a. #a&a roga o al cielo 4ue el silencio e Qault se +iciera /ermanente 1 +a&a al&erga o la es/eran7a e 4ue estu3iera en0ermo o +u&iese muerto en alg6n /ue&lo remoto on e na ie conociera su i enti a . ,Central nos en3a un +elic!/tero ,continu! <arino,. Tenemos 4ue marc+arnos tan /ronto aca&e uste el e8amen e este caso. F<al ito +i;o e /utaG ,(m/e7! a eam&ular /or la sala con aire 0urioso,. FTena 4ue +acerlo en .oc+e&uenaG ,-an7! una mira a col'rica,. FA /ro/!sitoG F-o +a /rograma o a /ro/!sitoG ,9a1a a llamar a <oll1 , i;e2 /ensan o so&re to o en conser3ar la calma 1 a/resurar el tra&a;o. ,B me +a e /illar lle3an o encima esta ro/a. %e re0era al uni0orme e gala. ,DTiene otra is/oni&leE ,Pasar' un momento /or mi casa? a/ro3ec+ar' /ara e;ar el arma. D>u' +ar$ uste 2 octoraE ,%iem/re tengo a4u lo 4ue /ue a necesitar. <ientras est$ 0uera2 Dle im/ortara llamar a casa e mi +ermana2 en <iamiE -uc1 tena 4ue llegar all a1er. Dgale lo 4ue suce e 1 4ue no me es/eren? /or lo menos2 e momento. -e i el n6mero 1 se marc+!. Casi a me ianoc+e2 la ne3a a +a&a cesa o 1 <arino esta&a e 3uelta. Ant+on1 Iones re/osa&a en la c$mara 0rigor0ica 1 to as sus lesiones2 antiguas 1 recientes2 4ue a&an ocumenta as /ara el a en 4ue +u&iera 4ue /resentarlas ante el tri&unal. .os irigimos a la terminal e Aero %er3ices Knternational 1 all2 tras la cristalera2 o&ser3amos el tur&ulento escenso e =enton Cesle1 en un =ell;et 5anger. (l +elic!/tero se /os! con lim/ie7a en una /e4ue:a /lata0orma e ma era 1 un cami!n

cisterna surgi! e entre las ensas som&ras. -as nu&es se esli7a&an como 3elos so&re el rostro e la luna llena. 9i a Cesle1 saltar el a/arato 1 a/artarse a to a /risa e las as/as en mo3imiento. A 3ert una e8/resi!n e 0uria en su rostro e im/aciencia en su 7anca a. Alto 1 ergui o2 se com/orta&a con una serena energa 4ue atemori7a&a a la gente. ,Tar aremos ie7 minutos en re/ostar ,anunci! cuan o lleg! on e est$&amos nosotros ,. D#a1 ca0' /or a4uE ,<e /arece una &uena i ea ,asent,. D>uiere 4ue le traigamos uno2 <arinoE ,.o. -o e;amos 1 an u3imos +asta un /e4ue:o 3est&ulo enca;a o entre salas e es/era. ,-amento muc+o to o esto ,me i;o Cesle1 con sua3i a . ,.o tenemos elecci!n. ,Tl tam&i'n lo sa&e. .o +a escogi o al a7ar el momento e actuar. ,-len! os 3asos e /l$stico 1 o&ser3! el ca0',: (st$ &astante 0uerte. ,Cuanto m$s2 me;or. Te noto cansa o. ,%iem/re o1 esa im/resi!n. ,DTus +i;os +an 3eni o a /asar las 0iestasE ,%. (st$n to os... menos 1o2 claro. ,-e 3i a/artar la mira a,. -os ;uegos e ese ti/o 3an a m$s. ,%i +a si o Qault2 esto1 e acuer o. ,%' 4ue +a si o 'l ,a0irm! con una calma controla a 4ue no /o a ocultar su ra&ia. Cesle1 o ia&a a Tem/le =rooL Qault? se senta e8as/era o 1 esconcerta o ante su genio mal'3olo. (l ca0' no esta&a mu1 caliente 1 lo tomamos e/risa. Cesle1 no re3ela&a la 0amiliari a 4ue +a&a entre nosotros m$s 4ue en la mira a2 4ue 1o +a&a a/ren i o a leer mu1 &ien. (l no sola recurrir a las /ala&ras 1 me +a&a 3uelto e8/erta en escuc+ar su silencio. ,9amos , i;o. <e tom! el co o 1 llegamos a la altura e <arino cuan o 'ste 1a se iriga a la /uerta con nuestro e4ui/a;e. (l /iloto era un miem&ro el #5T2 el (4ui/o e 5escate e 5e+enes el F=K. Con el tra;e negro e 3uelo 1 /en iente e lo 4ue suce a a su alre e or2 nos mir! como /ara comunicar 4ue se +a&a /ercata o e nuestra /resencia2 /ero no agit! la mano2 no sonri! ni i;o una /ala&ra mientras a&ra las /uertas el +elic!/tero. .os agac+amos &a;o las as/as2 1 es e entonces siem/re asociar' el 3iento 4ue origina&an 'stas con el asesinato. (ra como si2 ca a 3e7 4ue Qault actua&a2 el F=K se /resentara en un tor&ellino e 3iento 1 metal reluciente 1 me arrancara el suelo. -le3$&amos 3arios a:os tras 'l 1 era im/osi&le reali7ar un in3entario com/leto el a:o 4ue +a&a causa o. Kgnor$&amos a cu$nta gente +a&a asesina o2 /ero cont$&amos cinco muertos /or lo menos2 entre ellos una mu;er em&ara7a a 4ue +a&a tra&a;a o /ara m en cierta ocasi!n 1 un muc+ac+o e trece a:os llama o ( ie #eat+. Tam/oco sa&amos cu$ntas 3i as +a&a em/on7o:a o con sus ma4uinaciones2 /ero la ma2 ciertamente2 era una e ellas. Cesle1 esta&a etr$s e m con los auriculares /uestos2 1 el res/al o el asiento2 emasia o alto2 me im/i i! 3erlo cuan o me 3ol3. -as luces interiores se +a&an a/aga o 1 em/e7amos a ele3arnos es/acio. .os esli7amos e costa o 1 /usimos rum&o al nor este. (l cielo esta&a cu&ierto e nu&es 1 las e8tensiones e agua2 a&a;o2 &rilla&an como es/e;os en la noc+e in3ernal. -a 3o7 e <arino irrum/i! &ruscamente en mis auriculares: ,D(n 4u' esta o +an encontra o a la 3ctimaE ,Congela a ,res/on i! Cesle1. ,(so signi0ica 4ue /ue e +a&er esta o 3anos as a la intem/erie sin 4ue em/e7ara a escom/onerse2 Dno es as2 octoraE ,%i +u&iera esta o a la intem/erie 3arios as ,res/on ,2 seguro 4ue alguien la +a&ra escu&ierto +ace tiem/o. ,Creemos 4ue 0ue asesina a anoc+e ,inter3ino Cesle1,. (sta&a a /lena 3ista2 senta a con la es/al a a/o1a a en... ,%2 a esa sa&an i;a le gusta +acer eso. (s cosa su1a. ,De;a senta a a su 3ctima o la mata mientras est$ senta a ,continu! Cesle1,. -o +a +ec+o con to as2 +asta a+ora. ,To as las 4ue sa&emos +asta el momento ,les recor '. ,-as 3ctimas e 4ue tenemos constancia.

,%. %enta as en un coc+e2 en una silla2 a/o1a as contra un cu&o e &asura. ,(l c+ico e -on on2 Cana $. ,(s 3er a . Tse no. ,Parece 4ue a 'se se limitaron a e;arlo cerca e unas 3as e tren. ,.o sa&emos 4ui'n lo +i7o...2 /ero no creo 4ue 0uera Qault. ,Cesle1 /areca seguro e lo 4ue eca. ,DPor 4u' se /reocu/ar$ e 4ue los cuer/os est'n senta osE D>u' o/inanE ,(s su manera e &urlarse e nosotros ,res/on i! <arino. ,Por es/recio2 /or mo0arse ,a/unt! Cesle1,. -le3a su 0irma. B sos/ec+o 4ue ten r$ un signi0ica o m$s /ro0un o. Bo tam&i'n lo sos/ec+a&a. To as las 3ctimas e Qault a/arecan senta as con la ca&e7a inclina a +acia elante 1 las manos en el rega7o o e8ten i as a los costa os2 como mu:ecos. -a 6nica e8ce/ci!n era #elen2 una cela ora e /risi!n. Aun4ue el cuer/o e 'sta2 3esti o e uni0orme2 esta&a coloca o en la silla e rigor2 al ca $3er le 0alta&a la ca&e7a. ,Des e luego2 la is/osici!n... ,em/ec' a ecir. -os micr!0onos acti3a os /or la 3o7 nunca conseguan sincroni7arse /or com/leto con el ritmo e la con3ersaci!n. Costa&a enten erse. ,(se cer o 4uiere restregarnos los muertos /or las nances. ,.o creo 4ue sea su 6nica... ,A+ora mismo2 Qault 4uiere 4ue se/amos 4ue est$ en .ue3a BorL... ,D';eme terminar. =enton2 D4u' +a1 el sim&olismoE ,Po ra is/oner los cuer/os e i3ersas maneras2 /ero +asta +o1 +a escogi o siem/re la misma /ostura. -os e;a senta os. Forma /arte e su 0antasa. ,D>u' 0antasaE ,%i lo su/iera2 Pete2 4ui7$ no ten ramos 4ue +acer este 3ia;e. An rato m$s tar e2 el /iloto comunic! /or la ra io: ,-a FAA anuncia un %KQ<(T. ,D>u' ia&los es esoE ,/regunt! <arino. ,An a3iso e tur&ulencias. (n .ue3a BorL +a1 3iento e 3einticinco nu os con r$0agas e +asta treinta 1 siete. ,DB no /o emos aterri7arE , i;o <arino2 4ue a&orreca 3olar2 en un tono algo es/anta o. ,9olaremos &a;o 1 los 3ientos estar$n muc+o m$s arri&a. ,D>u' signi0ica H&a;oJE D#a 3isto alguna 3e7 lo altos 4ue son los e i0icios e .ue3a BorLE Alargu' el &ra7o +acia atr$s2 entre el asiento 1 la /uerta2 1 i unas /alma itas en la ro illa e <arino. (st$&amos a cuarenta millas e <an+attan 1 casi alcan7a&a a istinguir el /ar/a eo e una lu7 en lo alto el (m/ire %tate =uil ing. -a luna /areca +inc+a a2 los a3iones entra&an 1 salan el aero/uerto e -a Quar ia como estrellas 0lotantes 1 e las c+imeneas surgan enormes columnas e +umo &lanco. A tra3's e la &ur&u;a e la /roa2 a mis /ies2 contem/l' los oce carriles e la auto/ista e .ew Ierse1 1 una mira a e luces 4ue res/lan ecan como ;o1as2 como si Fa&erg' +u&iera ise:a o la ciu a 1 sus /uentes. De;amos atr$s la es/al a e la (statua e la -i&erta 1 /asamos so&re la isla (llis2 on e se +a&a /ro uci o el /rimer encuentro e mis a&uelos con Am'rica2 en un re/leto centro e acogi a e inmigrantes2 un 0ro a e in3ierno. -a /are;a +a&a e;a o 9erona2 on e mi a&uelo ,el cuarto +i;o e un /e!n el 0errocarril, no tena muc+as /ers/ecti3as e 0uturo. Proce o e una 0amilia animosa 1 tra&a;a ora 4ue anteriormente emigr! e Austria 1 %ui7a2 a /rinci/ios el siglo /asa o2 lo cual e8/lica mis ca&ellos ru&ios 1 mis o;os a7ules. Pese a lo 4ue conta&a mi ma re e 4ue2 cuan o .a/ole!n K ce i! 9erona a Austria2 nuestros ante/asa os su/ieron conser3ar la /ure7a e nuestra sangre italiana2 1o esta&a con3enci a e lo contrario 1 sos/ec+a&a 4ue algunos e mis rasgos m$s teut!nicos eran e origen gen'tico. Distingu <ac1Us2 carteles /u&licitarios 1 los arcos ora os e los <cDonal Us con0orme .ue3a BorL se con3erta lentamente en una e8tensi!n e as0alto2 a/arcamientos 1 aceras ocu/a as /or altas /ilas e una nie3e cu1a sucie a se a/recia&a incluso es e el aire. %o&re3olamos en crculo el +eli/uerto e /ersonali a es e la calle Treinta Oeste 1 agitamos las aguas oscuras el #u son como si una manga e 3iento se al7ara so&re ellas. .os /osamos en un es/acio /r!8imo a un reluciente %iLorsL1 %SV"2 com/ara os con el cual to os los em$s a/aratos /arecan 3ulgares. ,Atenci!n al rotor de cola ,nos /re3ino el /iloto. (ntramos en un /e4ue:o e i0icio a/enas cal ea o2 on e nos reci&i! una mu;er e cincuenta 1 tantos a:os2 ca&ellos oscuros2 rostro inteligente 1 o;os cansa os. (n0un a a en un grueso a&rigo e lana2 /antalones2 &otas altas e cor ones 1 guantes e /iel2 se /resent!

como la coman ante Frances Penn2 e la /olica e Tr$nsito e .ue3a BorL. ,<uc+as gracias /or 3enir ,nos i;o mientras nos estrec+a&a la mano uno /or uno,. %i est$n is/uestos2 tengo unos coc+es es/eran o. ,(stamos is/uestos ,asinti! Cesle1. (lla nos con u;o otra 3e7 al 0ro el e8terior2 on e nos aguar a&an os coc+es /atrulla con una /are;a e agentes en ca a uno2 los motores en marc+a 1 la cale0acci!n mu1 alta. #u&o un momento e in ecisi!n mientras2 con las /orte7uelas a&iertas2 eci amos 4ui'n 3ia;a&a con 4ui'n. Como suce e tan a menu o2 nos i3i imos /or se8os 1 la coman ante Penn 1 1o montamos ;untas. -o /rimero 4ue +ice 0ue interesarme /or cuestiones e ;uris icci!n2 /ues en un caso e la en3erga ura e 'ste +a&ra muc+a gente 4ue se creera con erec+o a e;ercer el man o. ,-a /olica e Tr$nsito /artici/a en la in3estigaci!n /or4ue creemos 4ue la 3ctima conoci! a su asaltante en el metro ,e8/lic! la coman ante2 una e los tres ;e0es a ;untos el se8to e/artamento e /olica m$s numeroso el /as,. (sto e&i! e suce er a1er /or la tar e. ,DC!mo lo sa&eE ,5esulta realmente 0ascinante. Ano e nuestros agentes /atrulla&a2 e /aisano2 la estaci!n e metro e la calle Oc+enta 1 uno 1 Central ParL Cest 12 +acia las cinco 1 me ia e la tar e2 se 0i;! en una e8tra:a /are;a 4ue a/areci! /or la sali a el museo e #istoria .atural 4ue con uce irectamente a a4uella estaci!n. (l coc+e /atrulla a3an7! so&re el +ielo 1 los &ac+es con un tra4ueteo 4ue me sacu a los +uesos e las /iernas. ,(nsegui a2 el +om&re encen i! un cigarrillo mientras la mu;er sostena una /i/a. ,>u' interesante ,me limit' a comentar. ,(st$ /ro+i&i o 0umar en el metro. Por eso se acuer a e ellos el agente2 a em$s e /or su as/ecto. ,D-es llam! la atenci!nE ,%!lo al +om&re. A la mu;er2 no2 /or4ue no +a&a encen i o la /i/a. (l +om&re le ense:! al agente el /ermiso e con ucir2 4ue a+ora creemos 4ue era 0also. ,DB ice 4ue el as/ecto e la /are;a era e8tra:oE DA 4u' se re0iereE ,-a mu;er lle3a&a un ga&$n e +om&re 1 una gorra e &'is&ol e los =ra3es e Atlanta. B la ca&e7a a0eita a. De +ec+o2 al /rinci/io el agente no esta&a seguro e 4ue 0uera una mu;er 1 /ens! 4ue se trata&a e una /are;a +omose8ual. ,Descr&ame al +om&re 4ue i&a con ella ,continu'. ,(statura me ia2 elga o2 con 0acciones mu1 angulosas 1 unos o;os a7ules mu1 e8tra:os. -os ca&ellos2 e color 7ana+oria. ,-a /rimera 3e7 4ue 3i a Qault2 los tena gris /latea o. Cuan o 3ol3 a 3erlo en octu&re /asa o2 eran negros como el &et6n. ,A1er eran /elirro;os. De color 7ana+oria2 /ara ser m$s e8actos. ,B +o12 /ro&a&lemente2 ser$n e otro color. (n cuanto a los o;os2 Qault los tiene mu1 e8tra:os2 en e0ecto. %u mira a es mu1 intensa. ,(s un ti/o mu1 astuto. ,.o tenemos ninguna escri/ci!n e su manera e ser. ,Parece 4ue +a&le uste el mismsimo ia&lo2 octora %car/etta... ,Por 0a3or2 ll$meme @a1. ,(st$ &ien. B uste a m Frances. ,As /ues2 /arece 4ue la /are;a 3isit! el museo e #istoria .atural a1er /or la tar e , continu',. DCu$l es estos as la /rinci/al e8/osici!nE ,Ana e ti&urones. <e 3ol3 +acia ella2 1 su e8/resi!n era e a&soluta serie a . <ientras c+arl$&amos2 el ;o3en agente con uca con /ericia entre el tranco neo1or4uino. ,Actualmente +a1 una gran e8/osici!n e ti&urones ,am/li! su res/uesta la coman ante ,. An re/aso a to os los ti/os e ti&ur!n imagina&les es e el /rinci/io e los tiem/os2 creo. Permanec calla a. ,%eg6n nuestra reconstrucci!n e lo suce i o ,continu! mi acom/a:ante,2 Qault...2 &ueno2 su/ongo 4ue /o emos llamarle as 1a 4ue creemos 4ue es 'l 4uien lo +i7o...2 Qault2 igo2 la lle3! a Central ParL al e;ar el metro. -a con u;o a una /arte llama a C+err1 #ill2 la mat! e un is/aro 1 coloc! el cuer/o esnu o a/o1a o en la 0uente. ,DB /or 4u' acce era ella a acom/a:arlo al /ar4ue es/u's e anoc+ecerE %o&re to o con este tiem/o... ,Creemos 4ue 'l /u o con3encerla /ara 4ue lo acom/a:ara a T+e 5am&le.

,-a 7ona 0recuenta a /or los +omose8uales. ,%. (s un lugar e encuentro /ara ellos2 una 7ona rocosa rica en 3egetaci!n2 con sen eros llenos e re3ueltas 4ue no con ucen a ninguna /arte2 /arece. Ano se /ier e all 0$cilmente2 /or muc+as 3eces 4ue +a1a esta o. (s una 7ona con alto n ice e criminali a . Calculo 4ue una cuarta /arte e to os los elitos cometi os en el /ar4ue se /ro uce en ella. Asaltos2 so&re to o. ,(ntonces2 si la lle3! a T+e 5am&le es/u's e anoc+ecer2 Qault e&e e conocer &ien Central ParL. ,Pro&a&lemente. (sto a/unta&a a 4ue Qault lle3a&a alg6n tiem/o oculto en .ue3a BorL2 /ensamiento 4ue me caus! una terri&le 0rustraci!n. -o +a&amos teni o /r$cticamente en nuestras narices sin /ercatarnos e ello. ,-a escena el crimen sigue to a3a acor ona a ,me in ic! la coman ante Penn,. #e /ensa o 4ue 4uerran ec+arle un 3ista7o antes e retirarse al +otel. ,Des e luego ,asent,. D#a1 alg6n in icioE ,#emos recu/era o el interior e la 0uente un cas4uillo e /istola 4ue lle3a una marca e /ercutor caracterstica: corres/on e a una QlocL e nue3e milmetros. B +emos encontra o ca&ellos. ,DD!n eE ,Cerca el cuer/o2 en las 3olutas e una estructura e +ierro 0or;a o 4ue a orna la 0uente. Pue e 4ue los ca&ellos 4ue aran enganc+a os a+ mientras el +om&re coloca&a el cuer/o. ,DDe 4u' colorE ,5o;o 7ana+oria. ,Qault es emasia o meticuloso como /ara e;ar un cas4uillo o un mec+!n e ca&ellos , coment'. ,.o /o a 3er !n e +a&a i o a /arar el cas4uillo ,res/on i! Frances Penn,. (ra e noc+e 1 el cas4uillo e&a e estar mu1 caliente cuan o ca1! en la nie3e. Pue e imaginar lo 4ue suce i!. ,% ,res/on ,2 /ue o imaginarlo.

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Con unos minutos e i0erencia2 <arino2 Cesle1 1 1o llegamos a C+err1 #u2 on e +a&an instala o 0ocos /ara re0or7ar las 3ie;as 0arolas e la /eri0eria e una /la7a circular. -o 4ue una 3e7 +a&a si o un /unto e cam&io e senti o /ara carrua;es 1 a&re3a ero e ca&allos esta&a a+ora cu&ierto e nie3e 1 ro ea o e cinta amarilla /ara marcar el escenario el crimen. (n el centro e a4uel siniestro es/ect$culo +a&a una 0uente e +ierro 0or;a o 1 &ronce2 cu&ierta e +ielo2 4ue no 0unciona&a en ninguna '/oca el a:o2 seg6n me in icaron. (ra ;unto a a4uella 0uente on e se +a&a escu&ierto el cuer/o esnu o e una mu;er ;o3en. #a&a si o mutila a2 1 me 3ino a la ca&e7a 4ue la intenci!n e Qault en esta ocasi!n no era e8tir/ar se:ales e mor iscos2 sino e;ar su 0irma en el ca $3er /ara 4ue i enti0ic$ramos al instante al artista. Por lo 4ue /o amos e ucir2 Qault +a&a o&liga o a su 3ctima m$s reciente a 4uitarse la ro/a 1 caminar esnu a +asta la 0uente2 on e a /rimera +ora e la ma:ana se +a&a +alla o el cuer/o +ela o. Qault le +a&a escerra;a o un tiro a 4uemarro/a en la sien erec+a 1 le +a&a e8tir/a o 7onas e /iel en la cara interna e los muslos 1 en el +om&ro i74uier o. Dos series e /isa as a3an7a&an +acia la 0uente 1 s!lo una se ale;a&a e ella. -a sangre e a4uella mu;er2 cu1a i enti a esconocamos2 0orma&a &rillantes manc+as en la nie3e2 1 m$s all$ el escenario e su muerte es/antosa Central ParL se isol3a en unas som&ras ensas2 llenas e malos /resagios. <e acer4u' a Cesle1 +asta 4ue nuestros +om&ros se ro7aron2 corno si nos necesit$ramos el uno al otro /ara entrar en calor. %in ecir /ala&ra2 'l estu i! minuciosamente las /isa as2 la 0uente 12 /or 6ltimo2 la oscuri a e T+e 5am&le. Cuan o se llen! los /ulmones e aire en una /ro0un a ins/iraci!n2 not' c!mo se ele3a&a su +om&ro antes e 3ol3er a a/o1arse en el mo2 m$s /esa amente en esta ocasi!n. ,FIo erG ,murmur! <arino. ,D#an encontra o la ro/a e la c+icaE ,/regunt' a la coman ante Penn2 aun4ue 1a sa&a cu$l sera la res/uesta. ,.i rastro e ella ,res/on i! la alu i a2 4ue mira&a a su alre e or,. -as /isa as son e 7a/atos +asta el &or e e la /la7a2 /or a+. ,%e:al! un /unto a unos cinco metros a la erec+a e la 0uente,. %e o&ser3a claramente 4ue a /artir e a+ em/e7! a caminar escal7a. #asta ese /unto lle3a&a &otas2 creo2 un cal7a o con tac!n 1 suela lisa2 como una &ota 3a4uera o algo as. ,DB las +uellas el +om&reE ,>ui7$ /o amos seguirlas +asta T+e 5am&le2 /ero no es 0$cil ecirlo. #a1 tantas /isa as 1 la nie3e est$ tan re3uelta... Kntent' enca;ar las /ie7as: ,As /ues2 la /are;a sali! el museo e #istoria .atural /or la estaci!n e metro2 entr! en el /ar4ue /or el la o oeste2 /ro&a&lemente recorri! T+e 5am&le 1 luego se irigi! +acia a4u. Ana 3e7 en la /la7a2 seg6n /arece2 el +om&re la o&lig! a esnu arse 1 a 4uitarse los 7a/atos. A continuaci!n2 la 3ctima camin! escal7a +asta la 0uente2 on e el asesino la mat! e un is/aro en la ca&e7a. ,(n este momento2 as /arece 4ue suce ieron los +ec+os ,inter3ino un ro&usto etecti3e e la Polica e .ue3a BorL 4ue se /resent! como T. -. OUDonnell. ,D>u' tem/eratura +aceE ,/regunt! Cesle1,. <e;or ic+o2 D4u' tem/eratura +aca anoc+eE ,<u1 &a;a ,res/on i! OUDonnell2 un +om&re ;o3en 1 aira o e tu/i a ca&ellera negra,. Con el 3iento2 lleg! a ie7 &a;o cero. ,Pero la mu;er se esnu ! 1 se escal7!. ,Cesle1 /areca +a&lar consigo mismo,. >u' e8tra:o. ,.o tanto2 si alguien le a/unta a uno a la ca&e7a con una /istola. OUDonnell io unos $giles saltitos con las manos +un i as en el 0on o e los &olsillos e una c+a4ueta e /olica a7ul marino 4ue no resulta&a su0icientemente c$li a 0rente a unas tem/eraturas tan &a;as2 incluso con el c+aleco anti&alas /uesto.

,%i a uno le o&ligan a esnu arse &a;o este 0ro ,a/unt! Cesle1 con muc+a ra7!n,2 uno sa&e 4ue 3a a morir. .a ie i;o na a. ,De lo contrario2 no le o&ligaran a 4uitarse la ro/a 1 el cal7a o. (l acto mismo e esnu arse 3a contra el instinto e su/er3i3encia /or4ue2 e3i entemente2 uno no /ue e so&re3i3ir muc+o rato esnu o2 al aire li&re 1 con estas tem/eraturas. %e mantu3o el silencio mientras to os contem/l$&amos la l6gu&re escena e la 0uente2 ro ea a e nie3e manc+a a e sangre2 1 istingu las marcas e las nalgas esnu as e la 3ctima en el lugar on e la +a&a coloca o el asesino. -a sangre segua tan &rillante como en el momento e 3erterla2 /or4ue se +a&a congela o. Por 0in2 <arino 0ormul! una /regunta: ,DPor 4u' ia&los no esca/!E Cesle1 se a/art! e m &ruscamente 1 se agac+! a o&ser3ar otras +uellas 4ue asumimos /ertenecan a Qault. ,Tsa es la gran /regunta ,asinti!,. DPor 4u' noE <e acuclill' a su la o 1 estu i' tam&i'n las /isa as. -a marca e la suela2 claramente im/resa en la nie3e2 era curiosa. (l cal7a o e Qault e;a&a una +uella com/le;a e rom&os 1 on ulaciones2 la marca el 0a&ricante en el arco el 7a/ato 1 un logoti/o gasta o en el tac!n. Calcul' 4ue eran e un n6mero cuarenta 1 uno o cuarenta 1 os. ,D>u' +ar$n /ara conser3ar esas +uellasE ,/regunt' a la coman ante Penn. Fue el etecti3e OUDonnell 4uien me res/on i!: ,#emos torna o 0otos e las /isa as 1 all ,se:al! un lugar a cierta istancia2 al otro la o e la 0uente2 on e se +a&a reuni o un /u:a o e agentes, +a1 algunas to a3a m$s claras. (stamos intentan o sacar un mol e. %acar mol es e unas +uellas e /isa as en la nie3e era un /roceso lleno e riesgos. %i la /asta l4ui a no esta&a su0icientemente 0ra 1 la nie3e lo &astante +ela a 1 ura2 la +uella aca&a&a 0un i'n ose. Cesle1 1 1o nos incor/oramos 12 en silencio2 nos acercamos al lugar 4ue +a&a se:ala o el etecti3e. Cuan o ec+' una o;ea a2 3i los /asos e Qault. .o le im/orta&a +a&er e;a o un rastro e /isa as tan 3isi&le. .o le im/orta&a +a&er e;a o en el /ar4ue un rastro 4ue seguiramos meticulosamente +asta on e nos lle3ara. (st$&amos eci i os a conocer ca a lugar en el 4ue +u&iera esta o2 /ero a Qault no le im/orta&a. .o nos consi era&a ca/aces e atra/arle. -os agentes el otro la o e la 0uente /roce an a rociar os +uellas con cera es/ecial 1 sostenan los &otes e aerosol a una istancia segura 1 en un $ngulo a ecua o /ara 4ue el c+orro e cera a /resi!n no &orrara alg6n /e4ue:o etalle e la marca. Otro agente remo3a la /asta e mol ear en un cuenco e /l$stico. Ana 3e7 a/lica as 3anas ca/as e cera2 la /asta se +a&ra en0ria o lo su0iciente como /ara 3erterla 1 sacar los mol es. -as con iciones /ara la o/eraci!n2 normalmente mu1 arriesga a2 eran &astante 0a3ora&les. .o +aca sol2 no so/la&a el 3iento 12 seg6n las a/ariencias2 los t'cnicos e la /olica e .ue3a BorL +a&an conser3a o la cera a tem/eratura a ecua a2 /uesto 4ue los aerosoles no +a&an /er i o /resi!n 1 las &o4uillas no escu/an ni se atasca&an como tantas 3eces +a&a 3isto suce er en circunstancias similares. ,>ui7$ tengamos suerte en esta ocasi!n ,le i;e a Cesle1 mientras <arino se acerca&a. ,9amos a necesitar to a la el mun o ,asinti! 'l2 1 es3i! la mira a +acia las som&ras ar&ole as. A nuestra erec+a 4ue a&an las 4uince +ect$reas e la 7ona conoci a como T+e 5am&le2 el aisla o rinc!n e Central ParL 0amoso /or sus o&ser3atorios e a3es 1 /or sus tortuosos sen eros a tra3's e un terreno rocoso 1 cu&ierto e ensa 3egetaci!n. To as las guas e la ciu a 4ue +a&a 3isto en mi 3i a a 3ertan a los turistas 4ue T+e 5am&le no era un lugar recomen a&le /ara /aseantes solitarios en ninguna '/oca el a:o 1 a ninguna +ora el a. <e /regunt' c!mo +a&ra con3enci o Qault a su 3ctima /ara lle3arla al /ar4ue. <e /regunt' !n e la +a&ra conoci o 1 4u' lo +a&a im/ulsa o a actuar. Tal 3e7 era2 sim/lemente2 4ue +a&a 3isto en ella una /resa o/ortuna 1 4ue le +a&an entra o ganas e +acerlo. ,DC!mo se llega a4u /or T+e 5am&leE ,/regunt' a 4uien me 4uiso escuc+ar. (l agente 4ue agita&a la /asta me mir! a los o;os. Ten ra la e a e <arino 1 unas me;illas carnosas 1 enro;eci as /or el 0ro. ,#a1 un camino ;unto al lago ,in ic!2 1 el aliento esca/! e su &oca en una 3a+ara a. ,D>u' lagoE ,A+ora no se istingue mu1 &ien. (st$ +ela o 1 cu&ierto e nie3e. ,D%a&e si es 'ste el camino 4ue tomaronE

,(l /ar4ue es mu1 gran e2 se:ora. -a nie3e est$ mu1 re3uelta en muc+os otros lugares2 como en T+e 5am&le2 /or e;em/lo. .i tres metros e nie3e im/e iran 4ue la gente ron e esa 7ona en &usca e rogas o e ciertos encuentros. A4u2 en C+err1 #ill2 las cosas son istintas. .o se /ermiten los coc+es 12 es e luego2 los ca&allos no se acercan /or la 7ona con un tiem/o as. Por eso tenemos suerte. ,DPor 4u' cree 4ue la 3ctima 1 el asesino 3enan e T+e 5am&leE ,/regunt! Cesle12 siem/re irecto 1 a menu o se3ero cuan o su mente e in3estiga or /roce a con sus com/le;as rutinas 1 &usca&a en su temi&le &ase e atos. ,Ano e los muc+ac+os cree +a&er escu&ierto las +uellas el cal7a o e la mu;er /or a+ ,continu! el locua7 agente,. (l /ro&lema2 como /ue en 3er2 es 4ue no se istinguen emasia o &ien. (c+amos un &re3e 3ista7o a la nie3e2 4ue 1a em/e7a&a a estar mu1 /isotea a /or los re/resentantes e la le1. -as /isa as e la 3ctima no tenan marcas. ,A em$s ,a:a i! el agente,2 como /ue e +a&er un com/onente +omose8ual2 consi eramos 4ue su /rimer estino /u o ser T+e 5am&le. ,D>u' es eso e un com/onente +omose8ualE ,/regunt! Cesle1 con un +ilo e 3o7. ,%eg6n anteriores escri/ciones e los su;etos2 su as/ecto era el e una /are;a +omose8ual. ,.o +a&lamos e os +om&res ,a/unt! Cesle1. ,A /rimer gol/e e 3ista2 la 3ctima no /areca una mu;er. ,DA /rimer gol/e e 3ista e 4ui'nE ,De la /olica e Tr$nsito. De&eran +a&lar con ellos2 realmente. (+2 <oss&erg2 Dtienes lista la /asta /ara el mol eE ,Bo /re/arara otra ca/a. ,Ba +emos +ec+o cuatro. O sea2 tenemos una &ase /er0ecta2 si la /asta est$ lo &astante 0ra. (l agente a/elli a o <oss&erg se /uso en cuclillas 1 em/e7! a 3erter con cui a o la /asta 3iscosa en una +uella cu&ierta e cera ro;a. -as +uellas e la 3ctima esta&an cerca e las 4ue 4ueramos conser3ar. (l /ie tena m$s o menos el mismo tama:o 4ue el e Qault. <e /regunt' si encontraramos sus &otas alguna 3e7 1 mis o;os siguieron el rastro +asta una 7ona a unos cinco metros e la 0uente2 on e las marcas /asa&an a ser las e unos /ies escal7os. (n 4uince /asos2 sus /isa as esnu as i&an irectamente +asta la 0uente on e Qault le +a&a is/ara o en la ca&e7a. Contem/l' las som&ras 4ue las luces e la /la7a mantenan a istancia2 not' el e0ecto el intenso 0ro 1 segu sin enten er la 0alta e reacci!n e la mu;er. .o com/ren a su ocili a e la noc+e anterior. ,DPor 4u' no se resisti!E ,/regunt'. ,Por4ue Qault la tena /arali7a a e mie o ,res/on i! <arino2 a mi la o en a4uel momento. ,DAste se 4uitara la ro/a a4u en me io2 /or la ra7!n 4ue 0ueraE ,Bo no so1 ella. ,=a;o sus /ala&ras asoma&a la c!lera. ,.o sa&emos na a e esa mu;er ,inter3ino Cesle1 con su l!gica. ,(8ce/to 4ue se +a&a a0eita o la ca&e7a /or alguna e8tra:a ra7!n. ,.o sa&emos lo su0iciente /ara tener las cla3es e su con ucta ,/recis! Cesle1,. .i si4uiera la +emos i enti0ica o. ,D>u' cree 4ue +i7o Qault con la ro/a e la c+icaE ,/regunt! <arino2 1 mir! a su alre e or con las manos meti as en los &olsillos el largo a&rigo e /iel e camello 4ue +a&a em/e7a o a lle3ar tras 3arias citas con <oll1. ,Pro&a&lemente2 lo mismo 4ue con la ro/a e ( ie #eat+ ,a/unt! Cesle12 4ue no /u o resistir m$s la tentaci!n e a entrarse en la ar&ole a. %!lo un /oco. <arino me mir! 1 i;o: ,Ba sa&emos 4u' +i7o con la ro/a el c+ico. Pero a4u no estamos en el mismo caso. ,%u/ongo 4ue e eso se trata2 /recisamente. ,<ir' a Cesle1 con irritaci!n,. Qault +ace lo 4ue le a la gana. ,Bo2 /ersonalmente2 no creo 4ue esa sa&an i;a la guar e como recuer o. .o 4uerr$ cargar con un mont!n e tra/os cuan o eci a trasla arse. ,%e es+ace e la ro/a ,a/unt'. An encen e or =ic io 3arios c+is/a7os 0alli os antes e 4ue <arino /u iera e8traerle una llamita tr'mula. ,Tena a esa mu;er &a;o su control a&soluto ,me it' en 3o7 alta,. -a con u;o a4u 1 le

i;o 4ue se esnu ara2 1 ella lo +i7o. A+ se 3e !n e aca&an las +uellas e las &otas 1 em/ie7an las e los /ies escal7os. .o +u&o la menor resistencia2 el menor intento e esca/ar... <arino encen i! un cigarrillo. Cesle1 sali! e entre los $r&oles 1 se acerc! a nosotros2 mu1 /en iente e !n e /isa&a. .ot' 4ue me mira&a. ,Tenan una relaci!n ,a/unt'. ,Qault no tiene relaciones , i;o <arino. ,-as tiene2 a su mo o. 5etorci as 1 es3ia as2 /ero las tiene. Ba lo 3imos con el guar i$n e la /enitenciara e 5ic+mon 1 con #elen2 la cela ora. ,%2 1 los mat! a am&os. A #elen le cort! la ca&e7a 1 la e;! en una ;o i a &olsa e &olos en un cam/o. (l gran;ero 4ue encontr! el regalito to a3a no se +a recu/era o. #e o o 4ue em/e7! a &e&er como una es/on;a 1 4ue no /lanta na a en a4uel terreno. .i si4uiera e;a entrar a las 3acas. ,.o +e ic+o 4ue no mate a la gente con la 4ue se relaciona ,re/li4u',. %!lo 4ue tiene relaciones. Kns/eccion' e cerca las +uellas e la 3ctima. Cal7a&a unas &otas 4ui7$ el n6mero treinta 1 nue3e. ,%u/ongo 4ue tam&i'n sacar$n mol es e las /isa as e ella ,coment'. (n a4uel momento2 el agente <oss&erg em/lea&a una /e4ue:a es/$tula /ara e8ten er la /asta so&re ca a milmetro e la +uella e 7a/ato. #a&a em/e7a o a ne3ar otra 3e7? co/os /e4ue:os 1 uros 4ue /ica&an como agui;ones. ,.o lo creo ,contest! <arino,. %e limitar$n a sacar 0otos. (sa mu;er 1a no 3a a su&ir al estra o e los testigos... Pero 1o esta&a acostum&ra a a testigos 4ue no ecan na a a na ie2 e8ce/to a m. ,<e gustara tener un mol e e una +uella e la &ota ,insist,. Tenemos 4ue i enti0icar a la mu;er 1 el cal7a o /ue e a1u arnos. <arino se acerc! a <oss&erg 1 a sus com/a:eros 1 to os em/e7aron a +a&lar 1 a lan7arme es/or$ icas mira as e reo;o. Cesle1 le3ant! la 3ista al cielo enca/ota o2 mientras arrecia&a la ne3a a. ,FDios2 es/ero 4ue esto se aca&eG ,mascull!. -a nie3e caa con m$s 0uer7a cuan o Frances Penn nos con u;o al .ew BorL At+letic Clu&2 en Central ParL %out+. .o se /o a +acer na a m$s +asta 4ue saliera el sol 1 tem 4ue2 /ara entonces2 el rastro +omici a e Qault se +u&iera /er i o. -a coman ante Penn con uca /ensati3a /or las calles2 esiertas /ara una ciu a tan gran e. (ran casi las os 1 me ia e la ma ruga a 1 no nos acom/a:a&a ninguno e sus agentes. Bo i&a senta a elante2 con ella2 1 <arino 1 Cesle1 ocu/a&an el asiento trasero. ,Con 0ran4ue7a2 le aseguro 4ue no me gustan las in3estigaciones multi;uris iccionales ,le i;e a la con uctora. ,(so es /or4ue tiene muc+a e8/eriencia en ellas2 octora. To o el 4ue +a /asa o /or ese su/licio aca&a ec+an o /estes. ,(s 4ue son una 3er a era /este ,asinti! <arino. Cesle12 como era t/ico en 'l2 se limita&a a escuc+ar. ,D>u' 3amos a encontrarnosE ,/regunt'. Pese a mostrarse lo m$s i/lom$tica /osi&le2 la coman ante ca/t! lo 4ue 1o 4uera sa&er. ,O0icialmente2 el caso lo lle3ar$ el e/artamento e Polica e .ue3a BorL2 /ero los 4ue se encargar$n e la in3estigaci!n2 los 4ue e icar$n m$s +oras 1 +ar$n el tra&a;o m$s sucio2 ser$n mis agentes. %iem/re suce e as cuan o com/artimos alg6n caso 4ue es/ierta la atenci!n e los me ios e comunicaci!n. ,<i /rimer em/leo como agente 0ue en el cuer/o e Polica e .ue3a BorL ,a/unt! <arino. -a coman ante le mir! /or el es/e;o retro3isor,. A&an on' esta cloaca /or /ro/ia 3olunta ,a:a i! 'l con su i/lomacia +a&itual. ,DConoce a alguien all2 to a3aE ,/regunt! ella. ,-a ma1ora e los muc+ac+os con los 4ue em/ec' 1a e&en e estar ;u&ila os2 o retira os /or in3ali e7... o +a&r$n ascen i o 1 estar$n gor os 1 enca ena os al escritorio. <e /regunt' si <arino +a&a /ensa o 4ue sus colegas e&an e /ensar lo mismo e 'l. (ntonces2 Cesle1 a&ri! la &oca /or 0in: ,>ui7$ no sera mala i ea 3er 4ui'n sigue en acti3o to a3a2 Pete. Amigos2 me re0iero. ,%2 &ueno2 no gaste sali3a en eso. ,.o 4ueremos tener /ro&lemas 0uera e nuestra ;uris icci!n.

,.o +a1 mo o e e3itarlos /or com/leto ,res/on i! <arino,. A4u2 la /olica se 3a a /elear /or el caso 1 to os se mostrar$n taca:os a la +ora e com/artir lo 4ue sa&en. To o el mun o 4uiere ser un +'roe. ,.o /o emos /ermitir 4ue suce a eso ,continu! Cesle1 sin la m$s ligera 3ariaci!n e intensi a o e tono. ,Tienes ra7!n2 no /o emos ,asent. ,Acu an a m cuan o 4uieran ,se o0reci! la coman ante Penn,. #ar' cuanto est' en mi mano. ,%i se lo /ermiten ,a/unt! <arino. (n la /olica e Tr$nsito +a&a tres coman ancias 1 la e Frances Penn era la e Desarrollo e A/o1o a la Qesti!n. (lla esta&a a cargo e la 0ormaci!n 1 el entrenamiento /ro0esional2 1 el an$lisis criminalista. -os etecti3es escentrali7a os el e/artamento actua&an &a;o las !r enes e la coman ancia e Cam/o 12 /or tanto2 no res/on an ante Frances Penn. ,(sto1 tam&i'n a cargo e los or ena ores 12 como sa&en2 nuestro e/artamento tiene uno e los sistemas in0orm$ticos m$s so0istica os e (sta os Ani os. %i /u e noti0icar tan /ronto a >uantico2 0ue gracias a nuestra cone8i!n con CAK.. Bo /artici/o en esta in3estigaci!n. .o e&en /reocu/arse , eclar! con calma. ,%iga +a&lan o e la utili a e CAK. en este caso ,inter3ino e nue3o Cesle1. ,Tan /ronto tu3e etalles e la naturale7a el +omici io2 cre reconocer algo 0amiliar. Kntro u;e los atos 4ue reci&amos en la terminal 9KCAP 1 lo encontr' ensegui a? /or lo tanto2 me /use en contacto con uste es en el mismo momento en 4ue CAK. res/on i!. ,D#a&a o o +a&lar e Qault2 coman anteE ,/regunt! Cesle1. ,.o /ue o ecir 4ue conociera en etalle su modus operandi. ,A+ora 1a lo conoce ,a0irm! Cesle1. -a coman ante Penn etu3o el coc+e ante el At+letic Clu& 1 a&ri! las /uertas. ,% ,murmur!2 som&ra,. A+ora 1a lo cono7co. .os registramos en un mostra or esierto2 en un /recioso 3est&ulo e mue&les antiguos 1 ma eras 3ie;as. <arino se irigi! +acia el ascensor sin es/erarnos 1 su/e /or 4u'. >uera llamar a <oll12 e 4uien esta&a m$s /en iente e lo 4ue resulta&a ra7ona&le2 1 le im/orta&a un &le o lo 4ue Cesle1 1 1o /u i'ramos +acer. ,Du o 4ue el &ar est' a&ierto a esta +ora... ,me i;o Cesle1 cuan o las /uertas met$licas se cerraron 1 <arino su&i!2 in3isi&le2 +asta su /lanta. ,%eguro 4ue no. (c+amos una mira a a nuestro alre e or como si2 caso e 4ue arnos all el tiem/o su0iciente2 0uera a a/arecer alguien /or arte e magia con una &otella 1 un /ar e 3asos. ,9amos. ,<e toc! le3emente el co o 1 nos irigimos al ascensor. Al llegar a la /lanta oce me acom/a:! a mi +a&itaci!n2 1 no se le esca/! mi ner3iosismo cuan o intent' a&rir con la tar;eta e /l$stico. Al /rinci/io la colo4u' el re3's? es/u's2 no acert' a /oner la &an a magn'tica en el senti o a ecua o 1 el /iloto el tira or continu! ro;o. ,D';ame a m ,se o0reci! Cesle1. ,Creo 4ue 1a lo tengo. ,DPo emos tomar un 6ltimo tragoE ,/regunt! cuan o2 al 0in2 a&r la /uerta 1 encen la lu7. ,A esta +ora nos con3en ra m$s un somn0ero2 /ro&a&lemente. ,-a 6ltima co/a 3iene a ser algo /areci o. -a +a&itaci!n era mo esta /ero &ien amue&la a. De;' el &olso so&re la cama2 e tama:o im/erial. ,D(res miem&ro el clu& /or tu /a reE ,/regunt'. Cesle1 1 1o no +a&amos esta o nunca ;untos en .ue3a BorL 1 me 0asti i! 4ue +u&iera otro etalle m$s acerca e 'l 4ue me resulta&a esconoci o. ,%2 'sa es la ra7!n. <i /a re tra&a;! en .ue3a BorL 1 1o 3ena a menu o a la ciu a 2 cuan o era ;o3en. ,(l mini&ar est$ e&a;o el tele3isor ,in i4u'. ,.ecesito la lla3e. ,Por su/uesto. (n sus o;os +a&a una c+is/a e i3ersi!n cuan o tom! la /e4ue:a lla3e met$lica 4ue le ten . %us e os me ro7aron la /alma e la mano con una sua3i a 4ue me recor ! otros tiem/os. Cesle1 tena estilo 1 no se /areca a na ie. ,D>uieres 4ue &us4ue +ieloE ,/regunt! mientras esta/a&a un &otelln e Dewars 1 lo

re/arta en os 3asos. ,Bo lo /re0iero a /alo seco. ,=e&es como un +om&re. <e o0reci! el 3aso. -e o&ser3' mientras se es/o;a&a el a&rigo e lana oscura 1 e la c+a4ueta2 e corte elegante. -a camisa &lanca2 almi ona a2 mostra&a algunas arrugas es/u's el a;etreo e la larga ;orna a. Finalmente2 se 4uit! la so&a4uera con la /istola 1 la e;! so&re una c!mo a. ,5esulta e8tra:o ir esarma a ,coment'2 /ues 1o sola lle3ar encima mi NO o2 en las situaciones m$s arriesga as2 la =rowning #ig+ Power? /ero las normas so&re armas e .ue3a BorL no solan +acer e8ce/ciones con agentes e /olica 3isitantes o con /ersonas como 1o. Cesle1 se sent! en la otra cama 1 nos miramos mientras tom$&amos la co/a. ,(stos 6ltimos meses no nos +emos 3isto muc+o ,coment'. Cesle1 asinti!. ,Creo 4ue e&eramos +a&lar e ello ,continu'. ,(st$ &ien. ,%u mira a no se +a&a a/arta o un instante e la ma,. A elante. ,Ba. Tengo 4ue em/e7ar 1o2 Dno es esoE ,Po ra +acerlo 1o2 /ero 4ui7$ no te gustase lo 4ue ira. ,<e gustara or lo 4ue tengas 4ue ecir2 sea lo 4ue sea. ,(sto1 /ensan o 4ue es .oc+e&uena 1 esto1 en tu +a&itaci!n2 en un +otel , i;o 'l,. Connie est$ en casa2 sola2 es3ela a en nuestra cama 1 sinti'n ose esgracia a /or4ue no me tiene all. B los ni:os est$n tristes /or4ue su /a re no llega. ,Bo e&era estar en <iami. <i ma re est$ mu1 en0erma ,re/li4u'. =enton es3i! la mira a2 en silencio2 1 a mir' los rasgos angulosos 1 las som&ras e su rostro. ,-uc1 estar$ all 1 1o2 como e costum&re2 no ,a:a ,. DTienes i ea e cu$ntas 3acaciones con la 0amilia me +e /er i oE ,%2 tengo una i ea &astante /recisa ,res/on i! 'l. ,De +ec+o2 no esto1 segura e +a&er is0ruta o nunca unas 3acaciones sin 4ue alg6n caso terri&le +a1a entur&ia o mis /ensamientos2 e mo o 4ue casi no im/orta si esto1 con la 0amilia o sola. ,Tienes 4ue a/ren er a esconectar2 @a1. ,#e a/ren i o so&re eso cuanto se /ue e a/ren er. ,Tienes 4ue e;arlo to o al otro la o e la /uerta2 como la ro/a sucia con 4ue uno 3uel3e e la escena el crimen. Pero me resulta&a im/osi&le. .unca /asa&a un a sin 4ue se is/arara un recuer o2 sin 4ue centelleara una imagen. 9ea una cara a&otarga a /or las +eri as 1 la muerte2 un cuer/o ultra;a o... 9ea el su0rimiento 1 la ani4uilaci!n con un etalle inso/orta&le2 /ues na a en a&soluto me /asa&a /or alto. Bo conoca emasia o &ien a ca a 3ctima. Cerr' los o;os 1 3i unas +uellas e /ies escal7os so&re la nie3e. 9i la sangre2 el tono ro;o intenso e la .a3i a . ,=enton2 no 4uiero /asar la .a3i a a4u ,murmur'2 /ro0un amente e/rimi a. .ot' 4ue se senta&a a mi la o. <e atra;o +acia 'l 1 nos a&ra7amos urante un rato. .o /o amos estar cerca sin tocarnos. ,.o e&eramos +acer esto , i;e mientras seguamos +aci'n olo. ,Ba lo s'. ,B es realmente i0cil +a&lar e ello. ,-o s'. ,Alarg! la mano 1 a/ag! la l$m/ara. ,5esulta ir!nico ,murmur',. %i /iensas en lo 4ue com/artimos2 en lo 4ue +emos 3isto2 +a&lar no e&era ser tan i0cil... ,(sas escenas siniestras no tienen na a 4ue 3er con la intimi a ,res/on i! =enton. ,Claro 4ue s. ,(ntonces2 D/or 4u' no tienes esa intimi a con <arino2 o con tu a1u ante2 Fiel ingE ,Tra&a;ar en los mismos +orrores no signi0ica 4ue el siguiente /aso l!gico sea acostarse ;untos. Pero no creo 4ue /u iera tener intimi a con alguien 4ue no com/ren iera c!mo me siento. ,Bo no lo s'. ,%us manos se etu3ieron. ,D%e lo cuentas a ConnieE <e re0era a su es/osa2 4ue ignora&a 4ue =enton 1 1o nos +a&amos +ec+o amantes el oto:o anterior. ,.o se lo cuento to o. ,DCu$nto sa&eE

,De ciertos asuntos no sa&e una /ala&ra. ,#i7o una /ausa,. (n reali a 2 sa&e mu1 /oco e mi tra&a;o. .o 4uiero 4ue se/a m$s. .o res/on . Tl /rosigui!: ,B no 4uiero 4ue se/a m$s /ara 4ue no le suce a lo 4ue a nosotros. .osotros cam&iamos e color2 igual 4ue las /olillas cuan o las ciu a es se ti7nan con la contaminaci!n. ,Pues 1o no 4uiero tomar el color re/ulsi3o e nuestro +$&itat. <e niego. ,Pue es negarte to o lo 4ue 4uieras. ,DTe /arece ;usto 4ue le ocultes tanto a tu mu;erE ,/regunt' sin al7ar la 3o7? 1 se me +i7o mu1 i0cil /ensar2 /or4ue nota&a caliente la /iel on e la mano e =enton +a&a im/reso su contorno. ,.o es ;usto /ara ella2 ni /ara m. ,Pero consi eras 4ue no tienes alternati3a. ,%' 4ue no la tengo. B ella entien e 4ue entro e m +a1 lugares 4ue no est$n a su alcance. ,DB es as como 4uiere las cosasE ,%. ,.ot' 4ue ten a la mano /ara coger el 3aso,. DTe a/etece otra ron aE ,% ,contest'. %e le3ant! 1 escuc+' en la oscuri a el c+as4ui o met$lico el ta/!n e rosca el &otelln al rom/er la aran ela in0erior. 5e/arti! el w+isL1 en los 3asos 1 3ol3i! a sentarse. ,(s el 6ltimo trago2 sal3o 4ue 4uieras cam&iar e &e&i a. ,.i si4uiera necesito 'ste. ,%i me est$s /i ien o 4ue te iga 4ue lo 4ue +emos +ec+o est$ &ien2 no /ue o. .o creo 4ue est' &ien. ,Ba s' 4ue no. Tom' un sor&o e w+isL1 12 cuan o le3ant' la mano /ara e;ar el 3aso en la mesilla e noc+e2 =enton a elant! las su1as. .os &esamos e nue3o2 con m$s intensi a 2 1 sus manos no /er ieron el tiem/o en &otones sino 4ue se esli7aron /or e&a;o 1 alre e or e cuanto se inter/ona en su camino. .os esnu amos 0ren'ticamente2 como si se +u&iera /ren i o 0uego a nuestras ro/as 1 0uera cuesti!n e 3i a o muerte es/o;arnos e ellas. <$s tar e2 las cortinas em/e7aron a iluminarse con el /rimer res/lan or matutino 1 =enton 1 1o 0lotamos entre la /asi!n 1 el sue:o2 con un regusto a w+isL1 en la &oca. <e sent' en la cama 1 me en3ol3 en la colc+a. ,=enton2 son las seis 1 me ia. (ntre gru:i os2 se ta/! los o;os con el &ra7o como si la lu7 0uera mu1 esconsi era a al es/ertarle. Tum&a o &oca arri&a2 se cu&ri! con la s$&ana mientras 1o toma&a una uc+a 1 em/e7a&a a 3estirme. (l agua caliente me aclar! la mente: era la /rimera ma:ana e .a3i a en muc+os a:os en 4ue +a&a alguien conmigo en la cama. <e sent como si +u&iera ro&a o algo. ,.o /ue es ir a ninguna /arte , i;o =enton2 me io ormi o. <e a&roc+' el a&rigo2 le irig una mira a a/ena a 1 murmur': ,Tengo 4ue +acerlo. ,(s .a3i a . ,<e es/eran en el e/!sito. ,-amento or eso ,murmur! 'l2 3uelto +acia la almo+a a,. .o sa&a 4ue te sintieras tan mal.

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-a o0icina el Forense Ie0e e .ue3a BorL esta&a en la Primera A3eni a2 0rente al +os/ital e la rillo ro;o e estilo g!tico llama o =elle3ue2 on e se +a&an reali7a o las auto/sias e la ciu a urante los 6ltimos a:os. -as enre a eras2 marc+itas en in3ierno2 1 las /inta as 1 gra0itos ensucia&an las /are es 1 los +ierros 0or;a os2 1 unas gruesas &olsas e &asura es/era&an el cami!n so&re la nie3e sucia. Ana m6sica na3i e:a incesante sona&a en el interior el es3enci;a o ta8i amarillo 4ue se etu3o con un c+irri o e 0renos en una calle 4ue nunca esta&a tan tran4uila. ,.ecesito un reci&o , i;e al ta8ista2 un ruso 4ue +a&a /asa o los 6ltimos ie7 minutos e8/lic$n ome lo 4ue an a&a mal en el mun o. ,DPor cu$ntoE ,Por oc+o !lares. <e senta generosa. (ra .a3i a . Asinti! satis0ec+o 1 gara&ate! la anotaci!n corres/on iente mientras 1o me 0i;a&a en un in i3i uo 4ue me o&ser3a&a es e la acera2 ;unto a la 3er;a el +os/ital. %in a0eitar2 con los ca&ellos largos 1 esgre:a os2 lle3a&a una c+a4ueta te;ana a7ul 0orra a e lanilla 1 las /erneras e los /antalones militares2 llenos e manc+as2 em&uti as en la ca:a e unas &otas 3a4ueras mu1 gasta as. Cuan o me a/e' el ta8i2 el ti/o em/e7! a tocar una guitarra imaginaria 1 a cantar: 01ingle bells, jingle bells, jingle all the da". 2333 4hat fun it is to ride to &alveston toda"5AAAAAYYYYY...6 ,Tiene un a mira or , i;o el ta8ista2 i3erti o2 mientras me entrega&a el reci&o /or la 3entanilla. %e ale;! entre una nu&e e +umo. .o +a&a ning6n otro coc+e o /ersona a la 3ista 1 la +orren a serenata su&i! e 3olumen. Acto segui o2 mi a mira or ese4uili&ra o mental ec+! a correr +acia m 1 me 4ue ' /er/le;a cuan o em/e7! a gritar HFQal3estonGJ como si 0uera mi nom&re o una acusaci!n. <e re0ugi' a/resura amente en el 3est&ulo e la o0icina el ;e0e 0orense. ,#a1 alguien 4ue me sigue , i;e a una guar ia e seguri a 4ue2 senta a tras su mostra or2 emostr! una 3isi&le carencia e es/ritu na3i e:o. (l m6sico es4uicia o a/ret! la cara contra el 3i rio e la /uerta /rinci/al 1 mir! a entro con la nari7 a/lasta a 1 las me;illas /$li as. A&ri! la &oca2 /as! la lengua /or el cristal en un gesto o&sceno 1 mo3i! las ca eras a elante 1 atr$s como si estu3iera 0ollan o con el e i0icio. -a guar ia2 una mu;er ro&usta2 se acerc! a la /uerta 1 la gol/e! con el /u:o. ,FD';alo 1a2 =enn1G ,ri:! al in i3i uo con 3o7 estent!rea,. FDe;a e +acer eso a+ora mismoG ,Qol/e! el cristal con m$s 0uer7a 1 amena7!,: F.o me +agas salir a+ 0uera2 =enn1G =enn1 se a/art! el cristal. De /ronto2 0ue .ure1e3 +acien o /iruetas /or la calle 3aca. ,%o1 la octora @a1 %car/etta , i;e a la guar ia,. (l octor #orowit7 me es/era. ,Km/osi&le 4ue el ;e0e la es/ere. #o1 es .a3i a . ,<e mir! con unos o;os oscuros 4ue lo +a&an 3isto to o,. (st$ e guar ia el octor Pinto. %i 4uiere2 intentar' locali7arlo. %e encamin! e nue3o a su mesa 1 0ui tras ella. ,%' /er0ectamente 4ue es .a3i a 2 /ero +e 4ue a o cita a a4u con el octor #orowit7. %a4u' la cartera 1 e8+i& la insignia ora a e ;e0e 0orense. -a mu;er no se mostr! im/resiona a. ,D#a esta o a4u antesE ,<uc+as 3eces. ,9a1a... Pues2 es e luego2 +o1 no +e 3isto al ;e0e. Pero su/ongo 4ue eso no signi0ica 4ue no +a1a entra o irectamente /or el gara;e 1 no me +a1a a3isa o. A 3eces2 se /asan a4u me io a sin 4ue 1o lo se/a. F%iem/re lo mismoG F.a ie se molesta en a3isarmeG ,Descolg! el tel'0ono,. FClaro2 1o no tengo /or 4u' sa&er na aG ,<arc! una e8tensi!n,. DDoctor #orowit7E %o1 =onita2 e %eguri a . Tengo a4u a una tal octora %carlett... ,#i7o una /ausa ,. .o lo s'. %e 3ol3i! +acia m. ,DC!mo +a ic+o 4ue se llamaE

,%car/etta ,res/on con 3o7 /aciente. Tam/oco esta 3e7 lo i;o &ien2 /ero se acerc! lo su0iciente. ,%2 se:or2 es e luego. ,Colg! 1 anunci!,: (s/ere un momento. Pue e sentarse a+2 octora. -a sala e es/era esta&a amue&la a 1 enmo4ueta a en gris2 1 unas re3istas 1acan so&re unas mesillas negras. (n el centro e la estancia +a&a un mo esto $r&ol e .a3i a arti0icial 12 en una /are 2 una inscri/ci!n: 0 aceant colloquia effugiat ris3s hic locus est ubi mors gaudet succurrere vitae6, 4ue signi0ica&a 4ue uno encontrara /oca con3ersaci!n o risa en a4uel lugar2 on e la muerte se com/laca en a1u ar a la 3i a. (n un so0$2 0rente a m2 esta&a senta a una /are;a e asi$ticos con las manos ;untas 1 a/reta as. .o ecan na a2 ni le3antaron la 3ista. Para ellos2 la .a3i a siem/re estara en3uelta en olor. <e /regunt' /or 4u' estaran all 1 a 4ui'n +a&ran /er i o 1 /ens' en to o lo 4ue sa&a. Dese' /o er2 e alg6n mo o2 o0recerles consuelo2 /ero tal on no /areca a mi alcance. Des/u's e tantos a:os2 lo me;or 4ue se me ocurra ecirles a los a0ligi os era 4ue la muerte +a&a si o r$/i a 1 4ue su ser 4ueri o no +a&a su0ri o. -a ma1ora e las 3eces2 cuan o /ronuncia&a /ara consolarlos a4uellas /ala&ras2 no eran el to o ciertas2 /ues2 Dc!mo mi e una la angustia e una mu;er o&liga a a esnu arse en un /ar4ue solitario2 en /lena noc+e 1 &a;o un 0ro entumece orE DC!mo /o a ninguno e nosotros imaginar lo 4ue ella +a&a senti o cuan o Qault la escolta&a +asta la 0uente +ela a 1 amartilla&a el armaE (l etalle e o&ligarla a esnu arse era un recor atorio e la ilimita a /ro0un i a e la cruel a e Qault2 e su a/etito insacia&le /or los ;uegos. -a esnu e7 e la mu;er 0ue innecesaria2 /or4ue innecesario era anunciarle e a4uel mo o 4ue i&a a morir all2 sola2 en .oc+e&uena2 sin 4ue na ie su/iese 4ui'n era. Po a +a&erle is/ara o sin m$s. Po a +a&er saca o la QlocL 1 a&atirla /or sor/resa. F(l mu1 +i;o e /utaG ,D%e:ores -iE Ana mu;er e ca&ellos canos se /lant! ante la /are;a e asi$ticos. ,%. ,-os acom/a:ar' a entro2 si est$n is/uestos. ,%2 s,murmur! el +om&re. %u mu;er rom/i! a llorar. -a /are;a esa/areci! en irecci!n a la sala on e sera con uci o el cuer/o e alg6n ser 4ueri o2 es e el e/!sito e ca $3eres2 /or un ascensor es/ecial. <uc+a gente era inca/a7 e ace/tar la muerte a menos 4ue la 3ieran 1 la tocaran 12 a /esar e las muc+as 3isitas seme;antes 4ue 1o +a&a /re/ara o 1 /resencia o a lo largo e los a:os2 segua sinti'n ome inca/a7 e imaginar c!mo sera2 realmente2 /asar /or a4uel trance. .ot' un /rinci/io e olor e ca&e7a2 cerr' los o;os 1 me 0rot' las sienes. Permanec senta a en esta /ostura un &uen rato2 +asta 4ue /erci& una /resencia. ,DDoctora %car/ettaE ,-a secretaria el octor #orowit7 esta&a ante m con una e8/resi!n /reocu/a a en el rostro,. D%e encuentra &ienE ,F(mil1G ,e8clam'2 sor/ren i a,. %2 me encuentro &ien. .o es/era&a encontrarla a4u esta ma:ana. ,<e /use en /ie. ,D>uiere 4ue le traiga un T1lenolE ,Qracias2 es mu1 ama&le2 /ero esto1 &ien ,insist. ,Bo tam/oco es/era&a 3erla /or a4u. Pero a+ora mismo las cosas no son /recisamente normales. <e sor/ren e 4ue +a1a /o i o entrar sin 4ue la acosen los /erio istas. ,.o +e 3isto ninguno ,res/on . ,Anoc+e esta&an /or to as /artes. %u/ongo 4ue +a 3isto el imes e +o12 D no E ,<e temo 4ue no +e teni o ocasi!n ,res/on 2 inc!mo a. <e /regunt' si =enton seguira en la cama to a3a. ,%e +a organi7a o un &uen lo ,continu! (mil12 una ;o3en e ca&ellos largos 1 oscuros 4ue siem/re 3esta e un mo o tan recata o 1 sencillo 4ue /areca sali a e otra '/oca,. #a llama o incluso el alcai e. -a ciu a no esea ni necesita esta clase e /u&lici a . To a3a me resulta incre&le 4ue 0uera a escu&rir el cuer/o un /erio ista. ,DAn /erio istaE ,-a mir' 0i;amente mientras camin$&amos. ,=ueno2 en reali a era ;e0e e re acci!n o algo /areci o en el imes... 1 uno e esos c+i0la os 4ue se an su carrerita /or el /ar4ue no im/orta el tiem/o 4ue +aga. (l +om&re esta&a +acien o e;ercicio a1er /or la ma:ana 1 io un ro eo /or C+err1 #ill. #aca 0ro 1 el /ar4ue esta&a ne3a o 1 esierto. %e acerc! a la 0uente 1 all se tro/e7! con esa /o&re mu;er. .o es /reciso 4ue le iga 4ue la escri/ci!n en el /eri! ico es mu1 etalla a 1 4ue la gente est$ so&recogi a e mie o. Cru7amos 3arias /uertas 12 /or 0in2 (mil1 asom! la ca&e7a al es/ac+o el ;e0e 1 anunci!

nuestra /resencia con sua3i a 2 /ara no so&resaltarlo: el octor #orowit72 1a entra o en a:os2 se 3ol3a uro e o o. (l es/ac+o esta&a im/regna o el /er0ume e numerosas /lantas en 0lor2 /ues al octor le encanta&an las or4u eas2 las 3ioletas a0ricanas 1 las gar enias2 4ue lucan es/l'n i as &a;o sus cui a os. ,=uenos as2 @a1. ,#orowit7 se le3ant! e su asiento tras el escritorio,. D#a tra o a alguien con uste E ,(l ca/it$n <arino e&era reunirse con nosotros a4u. ,(mil1 se ocu/ar$ e ense:arle el camino. A menos 4ue est' is/uesta a es/erarlo. Com/ren 4ue #orowit7 no 4uera es/erar. .o +a&a tiem/o. (l octor esta&a al man o e la ma1or o0icina 0orense el /as2 en cu1as mesas e acero se reali7a&a la auto/sia e oc+o mil cuer/os al a:o: la /o&laci!n e una ciu a /e4ue:a. Ana cuarta /arte e los ca $3eres corres/on a a 3ctimas e +omici ios 1 muc+as e 'stas no llega&an ni a tener nom&re. (n .ue3a BorL era tan i0cil i enti0icar a los muertos 4ue la i3isi!n e etecti3es e la Polica <etro/olitana +a&a esta&leci o una uni a e su secci!n e /ersonas esa/areci as en el mismo e i0icio. #orowit7 escolg! el tel'0ono 1 +a&l! con alguien cu1o nom&re no mencion!. ,-a octora %car/etta +a llega o. 9amos /ara all$. ,<e ocu/ar' e encontrar al ca/it$n <arino , i;o (mil1,. Creo 4ue ese nom&re me suena. ,-le3amos muc+os a:os tra&a;an o ;untos ,le coment',. B +a cola&ora o con la Ani a e A/o1o a la in3estigaci!n el F=K2 en >uantico2 es e su creaci!n. ,Crea 4ue se llama&a Ani a e Ciencias e la Con ucta2 como en las /elculas. ,(l F=K le +a cam&ia o el nom&re2 /ero su o&;eti3o es el mismo ,res/on . <e re0era al /e4ue:o gru/o e agentes 4ue se +a&a +ec+o 0amoso /or su ca/aci a /ara ela&orar /er0iles /sicol!gicos 1 /erseguir a los agresores 1 asesinos se8uales. Cuan o2 recientemente2 1o me +a&a incor/ora o a la uni a como consultora en /atologa 0orense2 crea 4ue no me 4ue a&a muc+o /or 3er. <e e4ui3oca&a. (l sol entra&a /or las 3entanas el es/ac+o e #orowit7 1 se re0le;a&a en los estantes e cristal llenos e 0lores 1 e &ons$is. %a&a 4ue en la oscuri a +6me a el cuarto e &a:o crecan or4u eas2 colga as e /erc+as alre e or el la3amanos 1 e la &a:era? en casa2 el octor tena un in3erna ero. -a /rimera 3e7 4ue 3i a #orowit72 me +a&a recor a o a A&ra+am -incoln. -os os +om&res tenan caras en;utas 1 &en'3olas2 ensom&reci as /or una guerra 4ue esgarra&a su socie a . Trasmitan un aire tr$gico como si +u&ieran si o escogi os /ara ello2 1 las manos e am&os eran gran es 1 /acientes. =a;amos a lo 4ue en la o0icina 0orense e .ue3a BorL se llama&a HmortuorioJ2 una enominaci!n e8tra:amente ulci0ica a /ara un e/!sito e ca $3eres situa o en una e las ciu a es m$s 3iolentas e (sta os Ani os. (l aire 4ue /enetra&a /or la entra a e 3e+culos era mu1 0ro 1 ola a cigarrillos 1 a muerte. -os r!tulos e las /are es /e an 4ue no se arro;aran s$&anas con sangre2 morta;as2 tra/os sueltos ni en3ases a los cu&os e &asura. %e e8igan 0un as /ara los 7a/atos2 esta&a /ro+i&i o comer 1 en muc+as /uertas +a&a a3isos e nesgo &iol!gico. #orowit7 e8/lic! 4ue la auto/sia e la mu;er esconoci a 4ue creamos 6ltima 3ctima e Qault la e0ectuara uno e sus treinta /rinci/ales a1u antes. (ntramos en un 3estuario on e el octor -ewis 5a er2 con &ata e 4uir!0ano2 /roce a a su;etarse una &atera aut!noma en torno a la cintura. ,Doctora %car/etta , i;o #orowit7,2 Dconoce al octor 5a erE ,.os conocemos es e siem/re ,coment! 5a er con una sonrisa. ,% , eclar' c$li amente,. Pero la 6ltima 3e7 4ue nos 3imos2 creo recor ar2 0ue en %an Antonio. ,F9a1aG DTanto tiem/o +a /asa oE #a&a si o en la sesi!n HTraiga su /ro/ia ia/ositi3aJ e la Aca emia .orteamericana e Ciencias Forenses2 una 3ela a anual en la 4ue los colegas nos reunamos a e8/oner casos 1 c+arlar. 5a er +a&a /resenta o el caso e la e8tra:a muerte e una ;o3en /or un ra1o. Como se +a&a encontra o a la mu;er con las ro/as arranca as 1 con una +eri a en la ca&e7a , /ro ucto el gol/e contra el as0alto en la ca a,2 +a&a llega o a la o0icina el 0orense como 3ctima e una agresi!n se8ual. As lo cre1! la /olica2 +asta 4ue 5a er emostr! 4ue la +e&illa el cintur!n e la mu;er esta&a imanta a 1 4ue el cuer/o tena una /e4ue:a 4uema ura en la /lanta e un /ie. 5ecor ' 4ue2 tras la /resentaci!n2 5a er me +a&a ser3i o un IacL Daniels en un 3aso e /a/el 1 ;untos e3ocamos los 3ie;os tiem/os en 4ue +a&a /ocos /at!logos 0orenses 1 1o era la 6nica mu;er. 5a er ron a&a los sesenta 1 era mu1 res/eta o /or sus colegas2 /ero no +a&ra

si o un &uen ;e0e: no +a&ra sa&i o enten 'rselas con el /a/eleo ni con los /olticos. Cuan o nos /usimos las &om&onas e o8geno2 las m$scaras 1 las ca/uc+as2 /areca 4ue nos 3isti'ramos /ara salir al es/acio. (8ista el riesgo e si a si una se /inc+a&a o se corta&a mientras tra&a;a&a en un cuer/o in0ecta o2 /ero una amena7a ma1or eran las in0ecciones e transmisi!n a'rea2 como la tu&erculosis2 la +e/atitis o la meningitis. A+ora lle3$&amos guantes o&les2 res/ir$&amos aire /uri0ica o 1 nos cu&ramos con &atas 1 /ren as esec+a&les. Algunos2 como 5a er2 lle3a&an guantes e malla e acero ino8i a&le 4ue recor a&an la cota e malla me ie3al. <e is/ona a /onerme la ca/uc+a cuan o entr! OUDonnell2 el etecti3e con el 4ue +a&a +a&la o la noc+e anterior2 acom/a:an o a <arino2 4ue mostra&a un as/ecto irrita&le 1 resacoso. Tam&i'n ellos se /usieron mascarillas 1 guantes? na ie +a&l! ni cru7! la mira a con los em$s. .uestro caso an!nimo esta&a en el ca;!n 1)1 12 cuan o salimos el 3estuario2 los au8iliares el mortuorio sacaron el cuer/o e la c$mara 0rigor0ica 1 lo colocaron so&re una camilla. %o&re la 0ra /lanc+a e acero2 la mu;er a&a l$stima en su esnu e7. -as 7onas e /iel 1 Carrie e8tir/a as el +om&ro 1 el interior el muslo eran manc+as re/ulsi3as e sangre ennegreci a. -a /iel tena el rosa &rillante el livor mortis /or 0ro2 t/ico e los cuer/os congela os o e la gente 4ue +a muerto /or e8/osici!n a &a;as tem/eraturas. -a +eri a e &ala en la sien erec+a era e grueso cali&re 1 istingu e un 3ista7o la clara marca el ori0icio en el lugar on e Qault +a&a a/o1a o el arma contra a4uella ca&e7a 1 +a&a o/rimi o el gatillo. -os au8iliares2 con &ata 1 guantes2 con u;eron el ca $3er a la sala e ra1os P2 on e ca a uno e nosotros reci&i! unas ga0as e /l$stico2 con cristales te:i os e color naran;a2 4ue a:a ir a nuestras arma uras. 5a er /uso en 0uncionamiento una 0uente e energa luminosa llama a -umaS-ite2 una sim/le ca;a negra con un ca&le e 0i&ra !/tica e color a7ul intenso. (ra2 a su mo o2 otro /ar e o;os 4ue /o a 3er lo 4ue nosotros no alcan7$&amos: una sua3e lu7 &lanca 4ue +aca 0luorescentes las +uellas igitales 1 /ro3oca&a 4ue los ca&ellos2 las 0i&ras te8tiles 1 las manc+as e narc!ticos 1 e semen &rillaran como llamas. ,>ue alguien a/ague las luces , i;o 5a er. A oscuras2 em/e7! a re3isar el cuer/o con la -umaS-ite2 1 m6lti/les 0i&ras se encen ieron como 0insimos alam&res al ro;o. Con un 0!rce/s2 5a er recogi! muestras el 3ello /6&ico2 e los /ies2 e las manos 1 e la /elusa 4ue cu&ra el cuero ca&ellu o. Cuan o /as! la lu7 /or las 1emas e los e os e la mano erec+a2 unas /e4ue:as 7onas amarillas &rillaron como el sol. ,A+ tiene alg6n /ro ucto 4umico ,a/unt! 5a er. ,A 3eces2 el semen se ilumina as. ,.o creo 4ue se trate e eso. ,Po ra ser restos e roga ,a/unt'. ,Pas'moslo a una torun a , i;o 5a er,. DD!n e est$ el $ci o clor+ ricoE ,A+ora se lo traigo. (l /ro ucto 4umico 0ue recu/era o 1 5a er continu! el e8amen. -a lucecita &lanca recorri! la geogra0a el cuer/o e la mu;er2 las 7onas oscuras on e +a&a si o e8tir/a a la Carrie2 la llanura el 3ientre 1 las sua3es la eras e los /ec+os. (n las +eri as no encontramos /r$cticamente resi uos e8tra:os2 lo cual corro&ora&a nuestra teora e 4ue Qault la +a&a mata o 1 mutila o en el sitio on e 0ue encontra a2 /ues2 e +a&erla trans/orta o +asta all es/u's e la agresi!n2 algunos restos e tierra o male7a se +a&ran a +eri o a la sangre al coagularse 'sta. A ecir 3er a 2 las +eri as eran las /artes m$s lim/ias e to o el cuer/o. Tra&a;amos en la oscuri a m$s e una +ora2 urante la cual 0ui escu&rien o a la mu;er centmetro a centmetro. Tena la /iel clara 1 /areca enemiga el sol. (ra elga a2 /oco musculosa2 1 me a un metro setenta. 9arios aretes 1 /en ientes2 to os ellos e oro2 le a orna&an las ore;as2 tres en la i74uier a 1 os en la erec+a. Al tener los ca&ellos ru&io oscuro 1 los o;os a7ules2 sus rasgos no +a&ran resulta o tan insulsos e no lle3ar a0eita a la ca&e7a 1 e no estar muerta. O&ser3' las u:as e sus manos2 sin /intar 1 ro as +asta la &ase. -a 6nica se:al e +eri as antiguas eran unas cicatrices en la 0rente 1 en la coronilla 2 ;unto al +ueso /arietal i74uier o? unas cicatrices lineales2 e tres a cinco centmetros e longitu . (l 6nico rastro 3isi&le el /osi&le 0ogona7o era una marca en la /alma e la mano erec+a2 entre el n ice 1 el /ulgar2 lo 4ue me sugiri! un gesto e0ensi3o e ic+a mano en el momento el is/aro. A4uella marca +a&ra escarta o el suici io aun4ue to os los em$s in icios a/untaran a ello. Pero2 naturalmente2 no era el caso. -a 3o7 e #orowit7 son! etr$s e m: ,%u/ongo 4ue no sa&emos si era iestra o 7ur a... ,Tiene el &ra7o erec+o ligeramente m$s esarrolla o 4ue el otro ,in i4u'.

,(ntonces2 imagino 4ue era iestra. B su +igiene 1 alimentaci!n eran /recarias. ,Como las e una mu;er e la calle. Ana /rostituta. Bo me inclino /or eso ,a/unt! OUDonnell. -a 3o7 e <arino se e;! or al otro la o e la mesa: ,.o cono7co a ninguna 4ue se atre3a a a0eitarse la ca&e7a. ,De/en e e a 4ui'n intentara atraer ,le res/on i! OUDonnell,. (l agente e /aisano 4ue la 3io en el metro la tom! /or un +om&re... ,Cuan o suce i! eso2 esta&a con Qault, i;o <arino. ,(sta&a con el ti/o 4ue uste cree 4ue era Qault. ,.a a e creer ,insisti! <arino,. (l acom/a:ante era 'l. Casi /ue o oler a ese +i;o e /uta. Como si e;ara un rastro e /estilencia en to o lo 4ue toca. ,<e /arece 4ue lo 4ue +uele es ella ,musit! OUDonnell. ,<ue3a la lu7 +acia a&a;o2 +asta a4u. ,5a er recogi! m$s 0i&ras mientras las 3oces incor/!reas seguan con3ersan o en una oscuri a como e tercio/elo,. As est$ &ien2 gracias. ,(sto me resulta mu1 inusual ,con0es' 0inalmente,. Por lo general2 cuan o a/arecen tantas 0i&ras2 se trata e un caso en 4ue el ca $3er +a si o en3uelto en una manta sucia o trans/orta o en el /ortae4ui/a;es e un coc+e. ,(st$ claro 4ue no se +a&a &a:a o 6ltimamente2 1 es in3ierno , i;o 5a er mientras mo3a el ca&le e 0i&ra !/tica e ilumina&a la marca e una 3acuna e la in0ancia,. >ui7$ lle3a&a la misma ro/a es e +ace as 12 si 3ia;a&a en el metro o en auto&6s2 seguro 4ue recogi! un mont!n e /or4uera. (n resumi as cuentas2 tenamos all a una in igente cu1a esa/arici!n na ie +a&a enuncia o /or4ue no tena casa2 ni /ersona alguna 4ue la conociera o 4ue se /reocu/ara /or ella. .os ren imos a la e3i encia: est$&amos ante el t/ico ,1 tr$gico, caso e una /ersona sin +ogar. As lo ace/tamos +asta 4ue la lle3amos a la mesa seis e la sala e auto/sias2 on e es/era&a el entista 0orense2 el octor Qra+am2 /ara reali7ar el e8amen e la enta ura. Qra+am2 un ;o3en e +om&ros anc+os 1 con el aire a&stra o 4ue 1o asocia&a con los /ro0esores e la 0aculta e <e icina2 era ciru;ano entista en %taten Kslan cuan o tra&a;a&a con los 3i3os. Pero a4uel a tena consulta con unos clientes 4ue se 4ue;a&an en silencio (un tra&a;o 4ue +aca /or una minuta 4ue2 /ro&a&lemente2 no le alcan7a&a /ara cu&rir la carrera el ta8i 1 el almuer7o). (l rigor mortis 1a esta&a a3an7a o 12 como una c+i4uilla terca 4ue o iara ir al entista2 la muerta se resista a cola&orar. Por 0in2 Qra+am consigui! a&rirle las man &ulas con una lima 0ina. ,F9a1aG FFeli7 .a3i a G ,e8clam!2 mientras acerca&a una l$m/ara e lu7 m$s intensa,. Tiene la &oca llena e oro. ,>u' curioso ,coment! #orowit7 como un matem$tico 4ue re0le8ionara so&re un /ro&lema. ,%on re/araciones con /an e oro. ,(l entista em/e7! /or se:alar os em/astes e metal ora o ;unto a la enca en ca a uno e los incisi3os,. A4u2 a4u2 1 a4u ,in ic! sucesi3amente,. %eis en total. (s mu1 raro. De +ec+o2 no lo +a&a 3isto nunca. (n un e/!sito e ca $3eres2 na a menos. ,D>u' ia&los es eso el /an e oroE , i;o <arino. ,An incor io2 eso es lo 4ue es ,res/on i! Qra+am,. An tra&a;o mu1 i0cil 1 /oco atracti3o. ,Creo 4ue2 tiem/o atr$s2 lo e8igan /ara a/ro&ar el e8amen /ara la licenciatura e o ont!logo ,inter3ine. ,(8acto. ,Qra+am continu! su tra&a;o,. -os estu iantes lo a&orrecamos. Proce i! a e8/licar 4ue las restauraciones con /an e oro re4ueran 4ue el entista em/astara los ientes con /ellas e oro2 1 4ue el menor rastro e +ume a +aca saltar el em/aste. Aun4ue los arreglos eran mu1 &uenos2 e8igan un tra&a;o intensi3o2 minucioso 1 caro. ,B no +a1 muc+os /acientes ,a:a i!, 4ue 4uieran 4ue se les 3ea el oro2 so&re to o en la cara e8terna e los incisi3os. Continu! anotan o i3ersas re/araciones2 e8tracciones2 0ormas 1 e0ormaciones 4ue +acan e a4uella mu;er 4uien era. Tena las man &ulas ligeramente esalinea as 1 una 7ona e esgaste semicircular en los incisi3os2 4ue Qra+am atri&u1! al roce con la &o4uilla (el entista esta&a al corriente e 4ue la i0unta 0uma&a en /i/a). ,D.o e&era tener manc+as e ta&aco en los ientes2 si era 0uma ora em/e erni aE , /regunt'2 /ues no o&ser3' en ellos rastro alguno e nicotina.

,(s /osi&le. Pero 0;ese en la erosi!n el esmalte: a+2 esas 7onas e8ca3a as en la lnea e las encas2 4ue /recisaron el arreglo con /an e oro... ,Kn ic! los /untos a 4ue se re0era ,. -os /rinci/ales a:os e los ientes a/untan a un e8ceso o&sesi3o e ce/illa o. ,Como si2 a co/ia e restregarse los ientes con el ce/illo ie7 3eces al a2 /u iera +acer esa/arecer las manc+as el ta&aco ,coment! <arino. ,Tanta lim/ie7a e ientes no enca;a con su escasa +igiene /ersonal ,o&;et' 1o,. (n reali a 2 la &oca e esa mu;er no enca;a en a&soluto con el resto e ella. ,DPue e ecirnos cu$n o le +icieron este tra&a;o entalE ,/regunt! 5a er. ,Con certe#a, no ,res/on i! Qra+am mientras continua&a el e8amen,. Pero est$ mu1 &ien reali7a o. Bo ira 4ue2 /ro&a&lemente2 to o es o&ra e un mismo entista. B la 6nica /arte el /as on e to a3a se e0ect6a este ti/o e re/araciones es la Costa Oeste. ,DC!mo /ue e sa&er esoE ,inter3ino OUDonnell. ,%!lo se reali7a este ti/o e tra&a;os on e +a1 entistas 4ue to a3a los /ractican. Bo no los +ago2 ni cono7co /ersonalmente a na ie 4ue los +aga2 /ero e8iste una organi7aci!n llama a Aca emia Americana e A/lica ores e Pan e Oro 4ue tiene 3arios cientos e miem&ros2 entistas 4ue se enorgullecen e reali7ar to a3a re/araciones con este material. B la ma1or concentraci!n e a0ilia os se a en el esta o e Cas+ington. ,DB /or 4u' 4uerra alguien un em/aste asE ,/regunt! OUDonnell. ,(l oro ura muc+o. ,Qra+am le irigi! una mira a,. #a1 gente a la 4ue intran4uili7a lo 4ue se /one en la &oca. %e ice 4ue los /ro uctos 4umicos e los em/astes e composite /ue en causar a:os al ner3io. #a1 4uien cree 4ue la /lata /ro uce es e 0i&rosis 4ustica a ca a e ca&ellos. (ntonces +a&l! <arino: ,B a algunos &ic+os raros2 sim/lemente2 les gusta el e0ecto 4ue /ro uce el oro. ,Tiene ra7!n ,asinti! Qra+am,. >ui7$ la muerta 0uera una e esas /ersonas. Pero 1o no com/arta tal o/ini!n. .o me /areca 4ue a4uella mu;er 0uera e las 4ue se /reocu/aran /or su as/ecto. Kncluso sos/ec+a&a 4ue2 si se +a&a a0eita o la ca&e7a2 no era /ara llamar la atenci!n ni /or4ue 0uera la 6ltima mo a. Cuan o iniciamos la e8/loraci!n interna el ca $3er com/ren algo m$s e ella2 al tiem/o 4ue el misterio 4ue la en3ol3a se +aca m$s /ro0un o. #a&a su0ri o una +isterectoma en la 4ue le +a&an e8tir/a o el 6tero /or 3a 3aginal 1 le +a&an e;a o los o3arios2 1 tena los /ies /lanos. Tam&i'n /resenta&a un +ematoma intracere&ral en el l!&ulo 0rontal2 como resulta o e un antiguo traumatismo 4ue le +a&a 0ractura o el cr$neo &a;o las cicatrices 4ue +a&amos +alla o. ,-a mu;er 0ue 3ctima e una agresi!n? /osi&lemente +ace muc+os a:os ,e8/use,. B es la t/ica lesi!n craneal 4ue suele asociarse a los cam&ios e /ersonali a . ,Kmagin' a la mu;er 3agan o /or el mun o sin 4ue na ie la ec+ara e menos,. Pro&a&lemente 0ue se/ara a e su 0amilia 1 +a&a /a eci o un errame cere&ral. #orowit7 se 3ol3i! +acia 5a er 1 murmur!: ,9eamos si es /osi&le +acer un an$lisis le8icol!gico. Com/ro&emos si consuma i0enil+i antona.

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Poco se /o a +acer el resto el a. -a ciu a s!lo /ensa&a en la .a3i a 2 1 los la&oratorios2 como la ma1ora e o0icinas2 esta&an cerra os. <arino 1 1o an u3imos 3arias man7anas en irecci!n a Central ParL 1 nos etu3imos en una ca0etera griega2 on e s!lo &e& ca0' /or4ue no /o a comer na a. Des/u's2 tomamos un ta8i. Cesle1 no esta&a en su +a&itaci!n. 9ol3 a la ma 1 /as' un largo rato ante la 3entana2 contem/lan o los $r&oles oscuros 1 enmara:a os 1 las rocas negras entre las e8tensiones ne3a as el /ar4ue. (l cielo esta&a /lomi7o2 carga o. .o alcan7a&a a 3er la /ista e /atina;e ni la 0uente on e +a&an encontra o a la mu;er asesina a. .o +a&a llega o a 3er el cuer/o en el lugar el escu&rimiento2 /ero +a&a estu ia o las 0otogra0as. -o 4ue +a&a +ec+o Qault era es/antoso. <e /regunt' !n e estara en a4uel momento. .o lle3a&a la cuenta e las muertes 3iolentas en las 4ue +a&a tra&a;a o es e el inicio e mi carrera /ro0esional2 /ero enten a muc+as e ellas me;or e lo 4ue +a&a sa&i o e8/onerlas ante los tri&unales como testigo /ericial. .o me resulta&a i0cil com/ren er 4ue la gente se e;ara lle3ar /or la ira2 las rogas2 el mie o o la locura +asta el /unto e matar. Kncluso los /sic!/atas tenan su /ro/ia l!gica trastorna a. Pero la con ucta e Tem/le =rooLs Qault /areca resistir cual4uier escri/ci!n o inter/retaci!n. %u /rimer encuentro con el sistema ;u icial se +a&a /ro uci o +aca menos e cinco a:os2 mientras toma&a unas co/as en un &ar e A& ing on2 9irginia. An camionero &e&i o 4ue es/recia&a a los a0emina os +a&a em/e7a o a molestar a Qault2 4ue era cintur!n negro e Larate. Qault2 sin una /ala&ra2 +a&a e8+i&i o su e8tra:a sonrisa. -uego se +a&a /uesto en /ie2 +a&a gira o so&re s mismo 1 +a&a /atea o al ti/o en la ca&e7a. Casualmente2 en una mesa /r!8ima +a&a me ia ocena e /olicas estatales 0uera e ser3icio 1 'sa2 tal 3e72 0ue la 6nica ra7!n e 4ue Qault terminara eteni o 1 acusa o e +omici io. %u /aso /or la /enitenciara el (sta o e 9irginia 0ue &re3e 1 /oco +a&itual. %e gan! los 0a3ores e un guar i$n corru/to 4ue 0alsi0ic! su i enti a 1 le 0acilit! la 0uga. -le3a&a mu1 /oco tiem/o esca/a o cuan o +a&a a o con un muc+ac+o llama o ( ie #eat+ 1 lo +a&a mata o e un mo o mu1 /areci o a como lo +ara con la mu;er e Central ParL. Des/u's +a&a asesina o al su/er3isor e mi e/!sito e ca $3eres2 al 3igilante e la /enitenciara 1 a otra guar iana e /risiones llama a #elen. (n a4uel momento2 Qault tena treinta 1 un a:os. Tras la 3entana +a&a em/e7a o a ne3ar 12 a lo le;os2 los co/os e nie3e en3ol3an los $r&oles como un 3elo e nie&la. Anas +erra uras resonaron en el /a3imento al /aso e un carrua;e2 tira o /or un ca&allo2 con os /asa;eros arre&u;a os &a;o sen as mantas a cua ros. (l ca&allo2 en reali a una 1egua2 era 3ie;o 1 tena una /isa a insegura 12 cuan o res&al!2 el coc+ero lo a7ot! sal3a;emente. Otros ca&allos e la 3ecina /ara a e coc+es contem/laron con triste ali3io la escena2 &a;a la ca&e7a 1 el /ela;e escui a o2 1 me su&i! a la garganta una olea a e ra&ia 4ue era como &ilis. (l cora7!n me lati! con 0uria. De /ronto2 alguien llam! a la /uerta 1 me 3ol3. ,D>ui'n esE ,D@a1E , i;o la 3o7 e Cesle1 tras una /ausa. -e e;' /asar. -le3a&a una gorra e &'is&ol 1 tanto 'sta como los +om&ros el ga&$n esta&an mo;a os e la ne3a a. %e 4uit! unos guantes e /iel2 los guar ! en los &olsillos 1 se es/o;! el ga&$n sin a/artar la 3ista e m. ,D>u' suce eE ,/regunt!. ,FTe 3o1 a ense:ar 4u' suce eG , i;e con un tem&lor en la 3o7,. F9en a4u 1 miraG ,-e as e la mano 1 le con u;e +asta la 3entana,. F<ira esoG DCrees 4ue esos /at'ticos ca&allos2 /o&recillos2 tienen alg6n a li&reE DTe /arece 4ue reci&en los cui a os a ecua osE DCrees 4ue los lim/ian o los ce/illan como es e&i o alguna 3e7E D%a&es 4u' ocurre cuan o res&alan2 cuan o el suelo est$ +ela o 1 el ca&allo es tan 3ie;o 4ue casi no se tiene en /ieE ,@a1... ,F-os a7otan m$s 0uerteG ,@a1... ,DB /or 4u' no +aces algo al res/ectoE ,le grit'.

,D>u' 4uieres 4ue +agaE ,#a7 algo. -o 4ue sea. (l mun o est$ lleno e gente 4ue no +ace na a 1 1a esto1 +arta2 mal ita sea. ,DTe /arece &ien 4ue /resente una 4ue;a a la %ocie a Protectora e AnimalesE ,%2 me /arece &ien. B 1o en3iar' otra. ,DB te /arece &ien 4ue lo +agamos ma:anaE .o creo 4ue +o1 encontremos a na ie... %egu miran o /or la 3entana 1 el coc+ero 3ol3i! a escargar el l$tigo so&re la 1egua. ,FBa es su0icienteG ,mascull'. ,DA on e 3asE =enton me sigui! cuan o sal e la +a&itaci!n. <e irig al ascensor mientras 'l se a/resura&a tras e mis /asos. Cruc' el 3est&ulo a gran es 7anca as 1 sal el +otel sin a&rigo. (n a4uel momento2 la nie3e caa con intensi a 1 cu&ra la calle +ela a con una sua3e ca/a. (l o&;eto e mi c!lera era un 3ie;o 4ue se cu&ra con un som&rero2 encogi o en el asiento e los /asa;eros. Cuan o 3io 4ue se acerca&a una mu;er e me iana e a 2 segui a e un +om&re alto2 se en ere7!. ,D -e a/etece una 3ueltecita en coc+e e ca&allos E ,/regunt! con 0uerte acento. -a 1egua estir! el cuello +acia m 1 agac+! las ore;as como si su/iera lo 4ue se a3ecina&a. (ra un saco e +uesos 1 /iel2 'sta cru7a a e cicatrices2 con unos cascos escui a os 1 unos o;os a/aga os 1 e contornos enro;eci os. ,DC!mo se llama la 1eguaE ,/regunt'. ,=lancanie3es. (l +om&re tena un as/ecto tan lastimoso como el el /o&re animal. (m/e7! a recitar las tari0as. ,.o esto1 interesa a en los /recios ,le interrum/. <e irigi! una mira a cansina. %e encogi! e +om&ros 1 /regunt!: ,(ntonces2 Dcu$nto tiem/o 4uiere /asearE ,.o lo s' ,res/on secamente,. DCu$nto tiem/o necesitar' +acerlo +asta 4ue em/iece a a7otar a =lancanie3es otra 3e7E B otra cosa: cuan o llega la .a3i a 2 Dle /ega m$s 4ue e costum&re2 o menosE ,<e /orto &ien con el ca&allo ,res/on i! con aire est6/i o. ,Aste es cruel con este animal 12 /ro&a&lemente2 lo es tam&i'n con to o lo 4ue 3i3e 1 res/ira ,insist. ,Tengo un tra&a;o 4ue cum/lir... , i;o el +om&re2 entrecerran o los o;os. ,%o1 octora 1 se lo ec+o en cara ,re/li4u' en un tono e 3o7 m$s seco. ,D>u'E ,/regunt! con una risita,. D(s m' ico e ca&allosE <e acer4u' al coc+ero +asta 4ue estu3e a /ocos centmetros e sus /iernas2 cu&iertas con una e las mantas. ,9uel3a a a7otar a la 1egua ,le i;e con el tono e acera a calma 4ue reser3a&a /ara 4uienes a&orreca,2 1 1o lo 3er'. B este nom&re e a+ tam&i'n lo 3er$. Des e esa 3entana e a+ arri&a ,se:al' mi +a&itaci!n,. B el a menos /ensa o uste se le3antar$ 1 escu&rir$ 4ue +e com/ra o su em/resa 1 lo +e es/e i o. ,%e:ora2 uste no 3a a com/rar ninguna em/resa ,re/lic! el 3ie;o2 al tiem/o 4ue o&ser3a&a con curiosi a la 0ac+a a el At+letic Clu&. ,B uste no entien e la reali a . (l coc+ero +un i! la &ar&illa &a;o el cuello e la c+a4ueta 1 no +i7o caso e mis /ala&ras. 5egres' a la +a&itaci!n en silencio. Cesle1 tam/oco a&ri! la &oca. #ice una /ro0un a ins/iraci!n2 /ero no /u e contener el tem&lor e las manos. =enton se acerc! al mini&ar 1 /re/ar! un w+isL1 /ara ca a uno? es/u's2 +i7o 4ue me sentara en la cama2 coloc! 3arias almo+a as &a;o mi es/al a 1 se 4uit! el ga&$n2 4ue e8ten i! so&re mis /iernas. A/ag! las luces 1 se sent! a mi la o. Durante un rato2 me 0rot! el cuello mientras 1o no a/arta&a la 3ista e la 3entana. Con la ne3a a2 el cielo tena un as/ecto gris 1 +6me o2 aun4ue no tan e/rimente como cuan o llo3a. <e /regunt' a 4u' 3ena a4uella i0erencia? D/or 4u' la nie3e /areca sua3e mientras 4ue la llu3ia resulta&a m$s ura 12 curiosamente2 m$s 0raE Cuan o la /olica +a&a escu&ierto el 0r$gil cuer/o esnu o e ( ie #eat+ en 5ic+mon 2 tam&i'n /or .a3i a 2 +aca un 0ro terri&le 1 llo3a. (l c+i4uillo esta&a senta o2 con la es/al a a/o1a a en un cu&o e &asura2 tras un e i0icio a&an ona o e 3entanas atranca as con ta&lones 12 aun4ue no llegara a recu/erar la conciencia en ning6n momento2 no esta&a muerto to a3a. Qault se lo +a&a lle3a o e un su/ermerca o al 4ue la ma re e ( ie +a&a en3ia o al /e4ue:o a com/rar una lata e so/a. .o ol3i ar' nunca la esolaci!n el rinc!n as4ueroso on e se +a&a /ro uci o el +alla7go

ni la cruel a gratuita e Qault al colocar el cuer/o cerca e la &olsita con la lata e so/a 1 la &arra e caramelo 4ue ( ie +a&a com/ra o antes e su muerte. A4uellos etalles le +acan tan real 4ue incluso el agente el con a o e #enrico se +a&a ec+a o a llorar. 9i en mi mente las +eri as e ( ie 1 recor ' la c$li a /resi!n e su mano cuan o lo e8amin' en la uni a e cui a os intensi3os e /e iatra antes e 4ue le esconectaran los a/aratos e asistencia 3ital. ,FO+2 DiosG ,murmur' en la /enum&ra e la +a&itaci!n,. FO+2 Dios2 4u' +arta esto1 e to o estoG Cesle1 no res/on i!. %e +a&a le3anta o 1 le 3i e /ie ante la 3entana2 3aso en mano. ,(sto1 +arta e tanta cruel a . #arta e gente 4ue a7ota a los ca&allos 1 mata a c+i4uillos 1 a mu;eres 4ue /a ecen lesiones cere&rales. Cesle1 no se 3ol3i!. %e limit! a ecir: ,(s .a3i a . De&eras llamar a tu 0amilia. ,Tienes ra7!n. (s e8actamente lo 4ue necesito /ara animarme. <e son' la nari7 1 escolgu' el tel'0ono. (n casa e mi +ermana2 en <iami2 no contest! na ie. %a4u' la agen a el &olso 1 llam' al +os/ital on e se encontra&a interna a mi ma re es e +aca semanas. Ana en0ermera e la ACK me i;o 4ue Dorot+1 acom/a:a&a a mi ma re 1 me /as! la comunicaci!n. ,DDigaE ,Felices .a3i a es , ese' a mi 6nica +ermana. ,%u/ongo 4ue es una irona2 si /iensas !n e esto1. Des e luego2 este lugar no tiene na a e 0eli72 aun4ue no /ue as sa&erlo /or4ue no est$s a4u... ,Te aseguro 4ue cono7co &ien las salas e cui a os intensi3os ,res/on ,. DD!n e an a -uc1 1 c!mo est$E ,#a sali o a +acer unos reca os con su amiga. <e +an e;a o a4u 1 3ol3er$n entro e una +ora. Des/u's iremos a misa. =ueno2 no s' si la amiga 4uerr$ 3enir2 /or4ue no es cat!lica. ,-a amiga e -uc1 tiene nom&re. %e llama Ianet 1 es mu1 agra a&le. ,(n eso no 3o1 a meterme. ,DC!mo est$ mam$E ,%igue igual. ,D%igue igualE D>u' signi0ica eso2 Dorot+1E ,<i +ermana em/e7a&a a causarme irritaci!n2 ,#o1 +an teni o 4ue as/irarle muc+simo. .o s' 4u' /ro&lema tiene2 /ero no /ue es imaginarte lo 4ue es 3er c!mo intenta toser 1 ese tu&o +orri&le en la garganta se lo im/i e. #o1 s!lo +a resisti o cinco minutos sin el res/ira or. ,D %a&e 4u' a es E ,FO+2 sG ,res/on i! Dorot+1 con tono siniestro,. %2 es e luego. -e +e /uesto un ar&olito en la mesilla 1 se +a ec+a o a llorar. .ot' un olor sor o en el /ec+o. ,DCu$n o 3en r$sE ,continu! mi +ermana. ,.o lo s'. .o /o emos mo3ernos e .ue3a BorL2 en este momento. ,@atie2 Dte as cuenta e 4ue +as /asa o to a la 3i a /reocu/a a /or gente muertaE , %u 3o7 se +i7o m$s cortante,. <e /arece 4ue s!lo te relacionas con muertos... ,Dorot+12 ile a mam$ 4ue la 4uiero 1 4ue +e llama o. B2 /or 0a3or2 i a -uc1 1 a Ianet 4ue intentar' llamar otra 3e7 esta noc+e o ma:ana. Colgu'. Cesle1 segua ante la 3entana2 e es/al as a m. (sta&a al corriente e mis i0iculta es 0amiliares. ,-o siento ,murmur!2 com/rensi3o. ,<i ma re seguira igual aun4ue 1o estu3iera all. ,Ba lo s'. Pero la cuesti!n es 4ue t6 e&eras estar all 1 1o2 en casa. Cuan o i;o Hen casaJ me sent inc!mo a2 /or4ue su +ogar no era el mo. 9ol3 a /ensar en el caso 4ue tenamos entre manos 12 cuan o cerr' los o;os2 3i a la mu;er e la 0uente2 con su as/ecto e mani4u sin ro/a 1 sin /eluca. 5e/as' mentalmente sus es/antosas +eri as. ,=enton2 Da 4ui'n mata Qault en reali a 2 cuan o aca&a con sus 3ctimasE ,A s mismo ,res/on i!,. Qault se mata a s mismo. ,Pero eso no /ue e ser to o. ,To o2 no2 /ero es /arte e ello. ,Para 'l es un e/orte ,a/unt'. ,(n eso tam&i'n tienes ra7!n. ,D>u' me ices e su 0amiliaE D%a&emos algo m$sE

,.o. ,Continu! e es/al as a m,. %us /a res est$n /er0ectamente 1 3i3en en =eau0ort2 Carolina el %ur. ,D%e marc+aron e Al&an1E ,5ecuer a la inun aci!n. ,FA+2 sG -a tormenta... ,(l sur e Qeorgia 4ue ! casi arrasa o. Al /arecer2 los Qault se marc+aron 1 a+ora resi en en =eau0ort. Creo 4ue tam&i'n &uscan /asar ina 3erti os. ,Ba me lo imagino. ,(8acto. -os auto&uses e turistas /ara&an elante e su casa e Al&an1 1 los /erio istas llama&an a la /uerta continuamente. .o 4uerr$n cola&orar con las autori a es. Como sa&es2 les +e solicita o una entre3ista re/eti as 3eces 1 siguen neg$n ose. ,O;al$ su/i'ramos m$s e la in0ancia e Qault... ,murmur'. ,Creci! en la /lantaci!n e la 0amilia2 4ue consista &$sicamente en una 0inca e centenares e +ect$reas e nogales /acaneros con una es/aciosa casona e ma era &lanca. (n las cercanas esta&a la 0$&rica on e se /ro ucan los /alos e nue7 1 otros caramelos 4ue se 3en en las /ara as 1 restaurantes e camioneros2 so&re to o en el %ur. 5es/ecto a 4u' suce a entro e la casa mientras el c+ico estu3o all2 no sa&emos na a. ,DB su +ermanaE ,%igue en alguna /arte e la Costa Oeste2 su/ongo. .o conseguimos locali7arla /ara +a&lar con ella. Aun4ue2 /ro&a&lemente2 tam/oco 4uerra ecir na a. ,D>u' /ro&a&ili a es +a1 e 4ue Qault se /onga en contacto con ellaE ,(s i0cil ecirlo2 /ero no +emos escu&ierto na a 4ue in i4ue 4ue se +a1an senti o uni os alguna 3e7. .o /arece 4ue Qault +a1a esta o uni o a na ie2 en un senti o normal e la /ala&ra2 en to a su 3i a. Tras esto2 mi 3o7 se +i7o m$s sua3e 1 me sent m$s rela;a a: ,DD!n e +as esta o +o1E ,/regunt'. ,#e +a&la o con 3arios etecti3es 1 +e camina o muc+o. ,DPara +acer e;ercicio2 o /or tra&a;oE ,%o&re to o2 lo segun o2 /ero am&as cosas. Por cierto2 =lancanie3es se +a i o. (l coc+ero aca&a e marc+arse con el carrua;e 3aco. B no +a utili7a o el l$tigo. ,Por 0a3or2 +$&lame m$s e tu /aseo ,insist. ,#e recorri o la 7ona en la 4ue Qault 0ue 3isto con la 3ctima en la estaci!n e metro2 en Central ParL Cest 1 la calle Oc+enta 1 Ano. %eg6n 4u' ruta tome uno 1 e/en e e 4u' tiem/o +aga2 esa &oca e metro en concreto est$ a cinco o ie7 minutos e T+e 5am&le. ,Pero no sa&emos con seguri a 4ue entraran /or all. ,Con seguri a 2 no sa&emos na a ,re/lic! 'l con un largo 1 0atiga o sus/iro,. #emos recu/era o unas +uellas e /isa as2 es cierto2 /ero +a1 muc+as otras2 1 marcas e /erros 1 e +erra uras 1 Dios sa&e e 4u' m$s. O2 al menos2 las +a&a. #i7o una /ausa mientras los co/os e nie3e se esli7a&an tras el cristal. Bo i;e: ,DCrees 4ue 4ui7$ 3i3a cerca e a4uellos lugaresE ,(sa estaci!n e metro no es e tras&or o. (s una estaci!n e estino. -a gente 4ue se a/ea all 3i3e en A//er Cest %i e o se irige a alguno e los restaurantes2 museos o 0esti3ales el /ar4ue. ,Por eso2 /recisamente2 no creo 4ue Qault +a1a esta o 3i3ien o en el &arrio , i;e,. (n una estaci!n como 'sa 1 otras cercanas2 es /ro&a&le 4ue una 3ea a la misma gente una 1 otra 3e7. B si Qault era un +a&itual 4ue 0recuenta&a el metro2 /arece /ro&a&le 4ue el agente e Tr$nsito 4ue le /uso la multa lo +u&iera reconoci o. ,=uena i ea ,coment! Cesle1,. Parece 4ue Qault esta&a 0amiliari7a o con la 7ona 4ue escogi! /ara cometer el crimen2 /ero no +a1 el menor in icio e 4ue ron ara alguna 3e7 /or all. DC!mo /o a conocerla2 entoncesE Por 0in2 se 3ol3i! 1 me mir!. -a +a&itaci!n segua en /enum&ra 1 la silueta e Cesle1 se recorta&a en las som&ras ante un 0on o ;as/ea o e cielo gris 1 nie3e. =enton esta&a elga o? los /antalones le colga&an e las ca eras2 ce:i os con un cintur!n al 4ue +a&a /ractica o un agu;ero m$s. ,#as /er i o /eso ,coment'. ,<e +alaga 4ue te +a1as a o cuenta ,res/on i! con irona. ,%!lo cono7co &ien tu cuer/o cuan o 3as esnu o , i;e2 sin inmutarme,. B entonces me /areces mu1 gua/o. ,=ien2 entonces es el 6nico momento 4ue im/orta2 su/ongo. ,.o2 no. DCu$nto /eso +as /er i o 1 /or 4u'E

,.o s' cu$nto. .o me /eso nunca. A 3eces me ol3i o e comer. ,DB +o1E D#as comi o algo +o1E ,/regunt' como si 0uera su m' ico e ca&ecera. ,.o. ,Ponte el ga&$n , i;e. Cogi os e la mano2 a3an7amos ;unto a la ta/ia el /ar4ue. .o recor a&a 4ue +u&i'ramos +ec+o nunca la menor emostraci!n e a0ecto en /6&lico2 /ero los /ocos transe6ntes no /o an 3er con clari a nuestro rostro2 ni se +a&ran molesta o en mirarnos. Durante unos instantes2 me sent ali3ia a2 1 la nie3e 4ue caa so&re nie3e sona&a como si c+ocara con un cristal. 5ecorrimos muc+as man7anas sin cru7ar /ala&ra 1 /ens' en mi 0amilia2 en <iami. Pro&a&lemente2 3ol3era a llamar antes e 4ue terminara el a 1 mi 6nica recom/ensa seran m$s recriminaciones. (sta&an 4ue;osas conmigo /or4ue no +a&a +ec+o lo 4ue 4ueran 12 ca a 3e7 4ue suce a tal cosa2 me eca con ra&ia 4ue e&a li&rarme e ellas como si 0ueran un mal em/leo o un 3icio. (n reali a 2 4uien m$s me /reocu/a&a era -uc12 a la 4ue siem/re +a&a 4ueri o como si 0uera +i;a ma. A mam$ no la /o a com/lacer 1 Dorot+1 no me caa &ien. <e acer4u' a =enton 1 le cog el &ra7o. Tl alarg! la otra mano /ara asir la ma 1 me a/ret' contra su cuer/o. -le3$&amos sen as ca/uc+as 4ue nos i0iculta&an &esarnos. .os etu3imos en la acera 1 all2 al am/aro e la oscuri a 2 ec+amos atr$s las ca/uc+as como un /ar e 3aga&un os 1 resol3imos el /ro&lema. Des/u's nos remos e nuestro as/ecto. ,FA+2 4u' l$stima no tener una c$mara a+oraG ,e8clam! Cesle1 rien o. ,F.o2 na a e esoG 9ol3 a colocarme la ca/uc+a 1 me /as! /or la mente 4ue alguien /o a estar 0otogra0i$n onos. Con el recuer o e nuestra con ici!n e 0urti3os se es3aneci! el momento e 0elici a . 5eanu amos el /aseo. ,=enton2 esto no /ue e seguir as in e0ini amente ,murmur'. .o +u&o res/uesta. ,(n tu mun o real ,continu',2 eres un mari o e3oto 1 un &uen /a re. Pero luego2 salimos e la ciu a 1... ,DB 4u' sensaci!n te /ro uce esoE ,/regunt! 'l2 1 la tensi!n rea/areci! en su 3o7. ,-a misma 4ue a la ma1ora e la gente cuan o tiene una a3entura2 su/ongo: un sentimiento e cul/a&ili a 2 e 3ergRen7a2 e mie o2 e triste7a. <e an ;a4uecas 1 t6 /ier es /eso. ,#ice una /ausa,. -uego2 nos enga:amos mutuamente. ,DB los celosE ,<e isci/lino /ara no sentirlos ,res/on tras unos momentos e 3acilaci!n. ,(sos sentimientos no se /ue en isci/linar. ,Claro 4ue s. T6 1 1o lo +acemos continuamente cuan o tra&a;amos en un caso como 'ste. ,D(st$s celosa e ConnieE ,insisti! mientras seguamos caminan o. ,Tu mu;er siem/re me +a ca o &ien 1 creo 4ue es una &uena /ersona. ,Pero Dsientes celos e su relaci!n conmigoE %era mu1 com/rensi&le... ,DPor 4u' tienes 4ue insistir en eso2 =entonE ,le interrum/. ,Por4ue 4uiero 4ue a0rontemos los +ec+os 1 los analicemos e alguna manera. ,<u1 &ien. (n tal caso2 ime una cosa ,re/li4u',. <ientras 1o esta&a con <arL2 cuan o 'l era tu colega 1 tu me;or amigo2 Dtu3iste celos en alguna ocasi!nE ,DDe 4ui'nE ,=enton trat! e &romear. ,D(n alg6n momento te sentiste celoso e mi relaci!n con <arLE ,insist. .o res/on i! e inme iato. ,<entira si no reconociese 4ue siem/re me +as atra o , i;o /or 6ltimo,. Kntensamente. (3o4u' el tiem/o 4ue <arL2 Cesle1 1 1o +a&amos /asa o ;untos. .o consegu encontrar en mis recuer os el menor asomo e lo 4ue aca&a&a e con0esarme /ero2 naturalmente2 cuan o esta&a con <arL s!lo me 0i;a&a en 'l. ,Bo +e si o sincero ,continu! Cesle1,. A+ora2 3ol3amos a lo e t6 1 Connie. Tengo 4ue sa&erlo. ,DPor 4u'E ,Tengo 4ue sa&er si los tres /o ramos estar ;untos alguna 3e7 ,res/on i!,. Como en los 3ie;os tiem/os2 cuan o 3enas e 3isita 1 te 4ue a&as a cenar. <i mu;er +a em/e7a o a /reguntar c!mo es 4ue 1a no lo +aces nunca. ,DTemes 4ue sos/ec+e algoE DTe re0ieres a esoE ,/regunt' sinti'n ome /aranoica. ,%!lo igo 4ue +a sali o el tema. T6 le caes &ien 12 a+ora 4ue tra&a;amos ;untos2 Connie

se /regunta /or 4u' te 3e menos 4ue nunca2 en lugar e lo contrario. ,(ntien o 4ue se lo /regunte ,murmur'. ,D>u' 3amos a +acerE Bo +a&a esta o en casa e =enton 1 lo +a&a o&ser3a o con sus +i;os 1 su es/osa. 5ecor a&a la comunicaci!n 4ue +a&a entre ellos2 sus sonrisas 1 alusiones a asuntos 4ue se me esca/a&an cuan o2 /or &re3es instantes2 com/artan su mun o con unos amigos. Pero en a4uellos tiem/os las cosas eran istintas2 /or4ue entonces 1o a6n tena a <arL 1 esta&a enamora a e 'l. %olt' la mano e Cesle1. -os ta8is /asa&an entre remolinos e nie3e2 1 /or las 3entanas e los e i0icios e a/artamentos se 0iltra&an luces c$li as. (l /ar4ue irra ia&a una &lancura 0antasmag!rica &a;o las 0arolas e +ierro. ,.o /ue o +acerlo ,le i;e. Tomamos /or Central ParL Cest. ,-o siento ,/recis' a continuaci!n,2 /ero no creo 4ue so/orte estar contigo 1 con tu mu;er. ,Te +e o o ecir 4ue eres ca/a7 e isci/linar tus emociones. ,Para ti es 0$cil tomarlo al /ie e la letra2 /or4ue en mi 3i a no +a1 na ie m$s. ,Pues ten r$s 4ue +acerlo en alg6n momento. Aun4ue /ongamos 0in a lo nuestro2 3as a tener 4ue relacionarte con mi 0amilia. %i +emos e seguir tra&a;an o ;untos2 si tenemos 4ue ser amigos... ,De mo o 4ue a+ora me 3ienes con ultim$tums. ,%a&es &ien 4ue no es eso. A/ret' el /aso. A /artir e la /rimera 3e7 4ue +icimos el amor2 mi 3i a se 3ol3i! cien 3eces m$s com/lica a. Des e luego2 sa&a 4ue no +a&ra e&i o enre arme con 'l: en mi mesa e auto/sias +a&a teni o a m$s e un /o&re iluso 4ue un a eci i! liarse con una /ersona casa a. -a gente se estrua a s misma 1 a los em$s. Desarrolla&a alguna en0erme a mental 1 era lle3a a ante los tri&unales. Pas' ;unto a Ta3ern on t+e Qreen. A mi i74uier a 4ue a&a el e i0icio DaLota2 en cu1a es4uina +a&an mata o a Io+n -ennon +aca unos a:os. -a estaci!n e metro esta&a mu1 cerca e C+err1 #ill 1 me /regunt' si Qault +a&ra e;a o el /ar4ue /ara irigirse +acia all. <e etu3e 1 mir'. A4uella noc+e2 un O e iciem&re2 regresa&a a casa tras eclarar en un /roceso cuan o o /or la ra io 4ue -ennon +a&a muerto a manos e un on na ie 4ue lle3a&a un e;em/lar e *l guardi'n en el centeno. ,A+ 3i3a -ennon ,coment' a =enton. ,%. -o mataron ;unto a la otra entra a ,res/on i!. ,DCa&e alguna /osi&ili a e 4ue Qault tu3iera eso en cuentaE ,.o se me +a&a ocurri o , i;o 'l tras una /ausa. ,DDe&eramos /ensar en elloE =enton guar ! silencio mientras contem/la&a e arri&a a&a;o la 0ac+a a el DaLota2 con sus la rillos ocres2 sus +ierros 0or;a os 1 sus moti3os ecorati3os e co&re. ,%u/ongo 4ue e&eramos /ensar en to o ,contest! al 0in,. Qault e&a e ser un a olescente cuan o mataron a -ennon 12 /or lo 4ue recuer o e su a/artamento en 5ic+mon 2 /arece 4ue /re0iere la m6sica cl$sica 1 el ;a77. .o recuer o 4ue tu3iera ning6n isco e -ennon o e los =eatles. ,%i le interesa -ennon , i;o Cesle1,2 no e&e e ser /or ra7ones musicales. Pro&a&lemente lo 4ue le 0ascine sea el as/ecto sensacional e su asesinato. Continuamos caminan o. ,.o +a1 /ersonas su0icientes como /ara +acerles to as las /reguntas cu1as res/uestas necesitamos ,se:al'. ,Tienes ra7!n. .ecesitaramos to o un e/artamento e /olica. >ui7$s el F=K al com/leto. ,DPo emos in3estigar si se +a 3isto ron ar /or el DaLota a alguien 4ue enca;e en su escri/ci!nE ,4uise sa&er. ,<ira2 incluso /o ra +a&erse alo;a o a+ ,murmur! Cesle1 con acritu ,. #asta la 0ec+a no /arece 4ue tenga el menor /ro&lema e inero. Tras la es4uina el museo e #istoria .atural se +alla&a el tol o rosa2 corona o e nie3e2 e un restaurante llama o %caletta 4ue2 /ara mi sor/resa2 encontramos ilumina o 1 &ullicioso. Ana /are;a con a&rigos e /ieles se encamin! a la entra a 1 escen i! las escaleras. <e /regunt' si no e&eramos +acer lo mismo. (m/e7a&a a sentir +am&re 1 Cesle1 no tena as/ecto e 4ue necesitara /er er m$s /eso.

,DTe /arece un &uen sitioE ,/regunt'. ,Des e luego. D.o ser$ /ariente tu1o el tal %calettaE ,in4uiri! 'l en tono &url!n. ,Creo 4ue no. -legamos +asta la /uerta2 on e el maitre nos in0orm! e 4ue el local esta&a cerra o. ,Pues no lo /arece ,res/on . De re/ente2 me senta agota a 1 no esea&a ar un /aso m$s. ,-e aseguro 4ue lo est$2 se:ora. ,(l in i3i uo2 e &a;a estatura 1 casi cal3o2 3esta un esmo4uin con una 0a;a anc+a e un ro;o su&i o,. Cele&ramos una 0iesta /ri3a a. ,D>ui'n es %calettaE ,le /regunt! Cesle1. ,DPor 4u' 4uiere sa&erloE ,(s un a/elli o interesante. %e /arece muc+o al mo ,inter3ine. ,DB c!mo se llama uste E ,%car/etta. (l +om&re mir! eteni amente a Cesle1 con aire e /er/le;i a . ,%2 claro. DPero el se:or no 3iene con uste esta noc+eE ,DA 4ui'n se re0iereE ,in4uir con una mira a ine8/resi3a. ,Al se:or %car/etta. (sta&a in3ita o. -amento muc+simo no +a&er sa&i o 4ue uste lo acom/a:ara... ,DKn3ita oE DA 4u'E .o tena i ea e a 4u' se re0era el maitre. <i a/elli o era /oco com6n. .unca +a&a conoci o a otro %car/etta2 ni si4uiera en Ktalia. (l +om&re titu&e!: ,D.o es uste /ariente el se:or %car/etta 4ue suele 3enir /or a4uE ,DC!mo es ese se:or %car/ettaE ,le /regunt'2 in4uieta. ,An magn0ico cliente. #a 3eni o muc+as 3eces 6ltimamente. -o in3itamos a nuestra 0iesta e .a3i a . As /ues2 Duste es no 3ienen con su gru/oE ,Cu'nteme m$s cosas e 'l. ,(s un +om&re ;o3en. Qasta muc+o inero ,e8/lic! el maitre con una sonrisa. .ot' 4ue el comentario /ica&a el inter's e Cesle1. ,DPo ra escri&irloE ,Tengo muc+a gente en el local. <a:ana a&rimos otra 3e7 1... Cesle1 ense:! la c+a/a iscretamente. (l maitre la contem/l! con /arsimonia. ,Por su/uesto ,murmur!2 cort's /ero sin mie o,. -es &uscar' una mesa. ,.o2 no , i;o Cesle1,. .o es /reciso. Pero tenemos 4ue +acerle unas /reguntas m$s so&re ese +om&re 4ue ice a/elli arse %car/etta. ,(ntren. ,(l maitre se:al! la /uerta,. Ba 4ue 3amos a +a&lar2 /ue en /asar 1 sentarse. B2 /uesto 4ue 3an a sentarse2 tam&i'n /ue en comer. <e llamo (ugenio. (l +om&re nos con u;o a una mesa con mantelera rosa2 en un rinc!n ale;a o e los in3ita os engalana os 4ue llena&an la ma1or /arte el come or. (l gru/o &rin a&a2 coma2 se rea 1 c+arla&a con los gestos 1 ca encias t/icos e los italianos. ,(sta noc+e no tenemos carta2 e /latos ,se iscul/! (ugenio,. Pue o traerles costoletta di vitello all griglia o pollo al limone con 4ui7$s un /oco e capellini primavera o rigatoni con broccoli. Asentimos a to o ello 1 a:a imos una &otella e Dolcetto DUAl&a2 uno e mis 3inos 0a3oritos2 i0cil e encontrar. (ugenio 0ue a &uscar el 3ino mientras la ca&e7a em/e7a&a a arme 3ueltas lentamente 1 un mie o en0ermi7o me atena7a&a el cora7!n. ,.i se te ocurra insinuarlo ,a 3ert a Cesle1. ,.o 3o1 a insinuar na a. To a3a. .o era /reciso 4ue lo +iciera. (l restaurante esta&a mu1 cerca e la estaci!n e metro on e Qault +a&a si o 3isto. -e +a&ra llama o la atenci!n el nom&re el local2 %caletta. -e +a&ra recor a o mi a/elli o? /ro&a&lemente 1o esta&a /resente en muc+os e sus /ensamientos. (ugenio 3ol3i! casi al instante con nuestra &otella. >uit! el /a/el e esta:o 1 cla3! el sacacorc+os al tiem/o 4ue comenta&a: ,A4u tienen2 19V92 mu1 ligero. Casi un beaujolais. (8tra;o el ta/!n 1 me sir3i! un /oco /ara 4ue lo catara. Cuan o asent2 llen! las co/as. ,%i'ntese2 (ugenio ,le o0reci! Cesle1,. Tome un /oco e 3ino 1 +$&lenos e ese %car/etta.

(l maitre se encogi! e +om&ros. ,-o 6nico 4ue /ue o ecir es 4ue a/areci! /or /rimera 3e7 +ace unas semanas. (sto1 seguro e 4ue no +a&a 3eni o /or a4u anteriormente. A ecir 3er a 2 era un ti/o /oco corriente. ,D(n 4u' senti oE ,/regunt! Cesle1. ,Tena un as/ecto raro. <u1 elga o2 con los ca&ellos e un ro;o encen i o 1 una ro/a /oco corriente. An a&rigo largo e cuero negro 1 /antalones italianos con2 /or e;em/lo2 una su a era. ,-e3ant! la 3ista al tec+o 1 se encogi! e +om&ros otra 3e7,. Kmaginen a un ti/o con unos /antalones 1 unos 7a/atos e Armani 12 en cam&io2 una camiseta e manga corta. B sin /lanc+ar. ,D(ra italianoE ,.o2 no. >ui7$s enga:e a alguien2 /ero a m no. ,(ugenio mo3i! la ca&e7a 1 se sir3i! una co/a e 3ino,. (ra norteamericano2 aun4ue 4ui7$s +a&lara italiano /or4ue utili7! la /arte e la carta escrita en italiano. B /i i! los /latos as2 Dsa&enE .unca /e a en ingl's. (n reali a 2 lo +aca en un italiano mu1 correcto. ,DC!mo /aga&aE ,4uiso sa&er Cesle1. ,%iem/re con tar;eta e cr' ito. ,DB el a/elli o 4ue 0igura&a en la tar;eta era %car/ettaE ,/regunt'. ,%. (l nom&re no 0igura&a com/leto2 s!lo la inicial: @. <e i;o 4ue se llama&a @irL. An nom&re na a italiano2 /recisamente. ,Con una sonrisa2 se encogi! e +om&ros una 3e7 m$s. ,(ntonces2 era un ti/o a&ierto 1 comunicati3o ,a/unt! Cesle1 mientras mi mente segua a/a&ulla a /or lo 4ue aca&a&a e escuc+ar. ,A 3eces era un +om&re mu1 amistoso 1 a 3eces2 no tanto. %iem/re traa algo 4ue leer. Peri! icos. ,D9ena soloE ,%iem/re. ,D>u' tar;eta e cr' ito utili7a&aE ,inter3ine. Tras /ensarlo un instante2 el maitre res/on i!: ,American (8/ress. Tar;eta oro2 creo. <e 3ol3 +acia Cesle1. ,DTienes a4u la tu1aE ,me /regunt! 'l. ,%u/ongo 4ue s. ,%a4u' el &illetero2 /ero no la encontr'. .ot' 4ue la sangre me su&a +asta las races e los ca&ellos,. .o entien o... ,DD!n e la usaste /or 6ltima 3e7E ,3ol3i! a /reguntar Cesle1. ,.o lo s' ,contest'. (sta&a /er/le;a,. .o la em/leo a menu o. (n algunos sitios no la ace/tan. .os 4ue amos calla os. Cesle1 io un sor&o a su co/a 1 recorri! el come or con la mira a. Bo esta&a esconcerta a 1 asusta a. .o enten a 4u' signi0ica&a to o a4uello. DPor 4u' +a&ra Qault e acu ir all 1 utili7ar mi nom&reE %i tena mi tar;eta e cr' ito2 Dc!mo la +a&a consegui oE B en el mismo instante en 4ue me +aca esta 6ltima /regunta2 se agit! entro e m una oscura sos/ec+a: >uantico. (ugenio se +a&a le3anta o e la mesa /ara ocu/arse e nuestra comi a. ,=enton ,murmur'2 angustia a,2 el oto:o /asa o le e;' la tar;eta a -uc1... ,DTe re0ieres a cuan o em/e7! su tra&a;o e /r$cticas con nosotrosE ,Cesle1 0runci! el entrece;o. ,%. %e la e;' cuan o sali! e la uni3ersi a 1 se trasla ! a la Aca emia. %a&a 4ue estara 1en o 1 3inien o /ara 3isitarme2 4ue 3olara a <iami /or 3acaciones 1 em$s2 as 4ue le /rest' la tar;eta e American (8/ress /ara 4ue la usara2 so&re to o2 /ara sacar &illetes e a3i!n 1 e tren. ,DB no +as 3uelto a 3er la tar;eta es e entoncesE ,A ecir 3er a no me +e acor a o m$s. .ormalmente utili7o la <astercar 1 la 9isa 1 me /arece 4ue la Ame8 ca uca en 0e&rero /r!8imo2 as 4ue e& e /ensar 4ue -uc1 /o a 4ue $rsela +asta entonces. ,%er$ me;or 4ue la llames. ,%. ,Por4ue si tu so&rina no la tiene2 @a12 3o1 a sos/ec+ar 4ue Qault la ro&! cuan o se /ro u;o la irru/ci!n en el e i0icio e Qesti!n e Kn3estigaciones2 en octu&re /asa o. (so mismo tema 1o. ,D >u' me ices e las 0acturas E ,continu! Cesle1,. D.o +as o&ser3a o gastos e8tra:os en los 6ltimos mesesE

,.o ,contest',. .o recuer o 4ue tu3iera ning6n cargo2 si4uiera2 urante octu&re 1 no3iem&re. ,5e0le8ion' 1 a:a ,: D>u' +emos e +acer a+ora2 cancelar la tar;eta o utili7arla /ara seguir sus /asosE ,%eguirlo me iante la tar;eta /o ra traer /ro&lemas. ,Por el inero... Cesle1 titu&e!. ,9er' 4u' /ue o +acer , i;o /or 0in. (ugenio regres! con los /latos e /asta 1 i;o 4ue esta&a tratan o e recor ar si +a&a algo m$s 4ue /u iera a1u arnos. ,Creo 4ue la 6ltima 3e7 4ue 3ino 0ue el ;ue3es /or la noc+e. #ace cuatro as ,a:a i!2 tras contar con los e os,. -e gusta la bistecca " el carpaccio. (;em2 ';enme 3er... Ana 3e7 /i i! funghi e carciofi 1 capellini solos. %in salsa. An /oco e mante4uilla 1 na a m$s. -o in3itamos a la 0iesta. Ca a a:o lo +acemos /ara emostrar nuestro a/recio a amigos 1 clientes es/eciales. ,DFuma&aE ,/regunt! Cesle1. ,%. ,D5ecuer a 4u'E ,Cigarrillos negros. .at %+ermans. ,D>u' /ue e ecirnos e la &e&i aE ,-e gusta&an el w+isL1 escoc's caro 1 el &uen 3ino. Pero tena un gusto un tanto... un tanto esno&. ,Acom/a:! sus /ala&ras e una risilla,. .ormalmente2 /e a C+ateau Car&onnieu8 o C+ateau Oli3ier 1 la cosec+a no /o a ser anterior a 19O9. ,DToma&a 3ino &lancoE ,/regunt'. ,.a a e tinto. .i una gota. (l tinto no lo toca&a. Ana 3e7 le o0rec una co/a /or cuenta e la casa 1 la e3ol3i!. (ugenio 1 Cesle1 intercam&iaron tar;etas 1 otra in0ormaci!n? tras ello2 el maitre 3ol3i! a concentrar su atenci!n en la 0iesta2 4ue /ara entonces em/e7a&a a animarse. ,@a1 ,me i;o Cesle1,2 D/ue es imaginar otra e8/licaci!n /ara lo 4ue aca&amos e escu&rirE ,.o ,0ue mi res/uesta,. -a escri/ci!n el ti/o concuer a con la e Qault. To o a/unta a Qault. DPor 4u' me est$ +acien o estoE ,<i mie o esta&a trans0orm$n ose en c!lera. Cesle1 me mir! 0i;amente. ,Piensa. D#a suce i o algo m$s2 6ltimamente2 4ue e&eras contarmeE D#as reci&i o llama as e8tra:as2 cartas raras2 algo asE ,.i llama as ni na a /areci o. Cartas e8tra:as s +e reci&i o algunas2 /ero son &astante corrientes en mi /ro0esi!n. ,D.a a m$sE D>u' +a1 e la alarma contra la ronesE D%e +a is/ara o m$s e lo +a&itualE <o3 la ca&e7a es/acio2 en un gesto e negati3a. ,(ste mes se +a is/ara o un /ar e 3eces2 /ero no 0alta na a ni +e nota o el menor esor en. B2 en reali a 2 no creo 4ue Qault +a1a esta o en 5ic+mon . ,De&es an arte con muc+o cui a o ,a/unt! =enton casi con irritaci!n2 como si me acusara e ser escui a a. ,%iem/re tengo cui a o ,re/li4u'.

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Al a siguiente2 la ciu a 3ol3a a 0uncionar 1 lle3' a <arino a comer a Tatou /or4ue consi er' 4ue los os necesit$&amos un am&iente estimulante antes e acu ir a =rooLl1n #eig+ts /ara reunimos con la coman ante Penn. An ;o3en toca&a el ar/a 1 la ma1ora e las mesas esta&a ocu/a a /or +om&res 1 mu;eres atracti3os 1 &ien 3esti os 4ue2 /ro&a&lemente2 conocan /oco e la 3i a m$s all$ e las e itoriales 1 negocios e altos 3uelos en 4ue consuman sus as. <i sensaci!n e alienaci!n me e;! /er/le;a. <ientras contem/la&a la cor&ata &arata e <arino2 su c+a4ueta e /ana 3er e 1 las manc+as e nicotina e sus u:as anc+as 1 estria as2 me sent mu1 sola al otro la o e la mesa. Aun4ue agra eca su com/a:a2 no /o a com/artir mis /ensamientos con 'l. .o me com/ren era. ,<e /arece 4ue le sentara &ien un 3aso e 3ino con la comi a2 octora ,coment! mientras me o&ser3a&a eteni amente,. A elante. Bo con ucir'. ,De eso2 na a. Tomaremos un ta8i. ,(l caso es 4ue no 3a a coger el 3olante? rel$;ese2 /ues. ,-o 4ue est$ icien o2 en reali a 2 es 4ue le a/etecera un 3aso e 3ino. ,.o le ir' lo contrario ,res/on i! mientras se acerca&a la camarera,. DTienen alg6n 3ino /or 3asos 4ue mere7ca la /enaE ,/regunt! a la muc+ac+a. Tsta consigui! isimular su irritaci!n mientras recita&a una lista im/resionante 4ue e;! /er/le;o a <arino. -e suger 4ue /ro&ara un ca&ernet e reser3a =eringer2 cu1a cali a conoca2 1 /e imos so/a e lente;as 1 es/agueti a la &olo:esa. ,(l asunto e la mu;er muerta me saca e 4uicio ,con0es! <arino cuan o la camarera se marc+!. Acer4u' la ca&e7a a 'l /or encima e la mesa 1 le inst' a &a;ar la 3o7. Tl tam&i'n se inclin! +acia elante. ,#a1 una ra7!n /ara 4ue la escogiera ,a:a i! entonces. ,Para m 4ue s!lo se 0i;! en ella /or4ue esta&a all,res/on 2 es/olea a /or la irritaci!n,. %us 3ctimas no signi0ican na a /ara 'l. ,%2 /ero... =ueno2 1o creo 4ue +a1 algo m$s. B tam&i'n me gustara sa&er 4u' le +a tra o a .ue3a BorL. DCree 4ue contact! con ella en el museoE ,(s /osi&le. >ui7$s a3erigRemos algo m$s cuan o 3a1amos all. ,D.o +a1 4ue /agar /ara entrarE ,Para 3er las e8/osiciones2 s. ,Pues esa mu;er 4ui7$ lle3ara un mont!n e oro en la enta ura2 /ero no creo 4ue tu3iera muc+o inero cuan o muri!. ,A m tam&i'n me sor/ren era 4ue lo tu3iera. Pero ella 1 Qault entraron en el museo. -os 3ieron salir. ,(ntonces2 /ue e 4ue la conociera antes2 la lle3ara all 1 le /agara la entra a. ,(s/ero 4ue nos a1u e en algo o&ser3ar lo 4ue Qault 0ue a 3er. ,Ba s' lo 4ue estu3o contem/lan o esa rata. -os ti&urones. -a comi a era es/l'n i a 1 no me +a&ra costa o na a 4ue arme all urante +oras. (sta&a ine8/lica&lemente agota a2 como me suce a a 3eces. <i is/osici!n emocional esta&a constitui a /or sucesi3as ca/as e olor 1 e triste7a 4ue2 cuan o 1o era ;o3en2 +a&an si o /ro3oca as /or mi /ro/io sino 1 luego2 con el /aso e los a:os2 /roce an el olor a;eno. Con muc+a 0recuencia me suma en un esta o e $nimo som&ro2 1 'ste era uno e tales momentos. Pagu' 1o /or4ue2 cuan o sala a comer con <arino2 si 1o escoga el restaurante tam&i'n me encarga&a e la cuenta. A ecir 3er a 2 <arino no /o a /ermitirse el Tatou. A ecir 3er a 2 no /o a /ermitirse .ue3a BorL. 9er la <astercar me +i7o /ensar en la tar;eta e American (8/ress 1 mi +umor em/eor!. Para entrar en la e8/osici!n e ti&urones el museo e #istoria .atural2 tu3imos 4ue /agar cinco !lares ca a uno 1 encaminarnos al tercer /iso. <arino su&i! las escaleras m$s es/acio 4ue 1o2 tratan o e isimular sus la&oriosos ;a eos.

,<al ita sea2 Dc!mo es 4ue no tienen ascensor en este garitoE ,se 4ue;!. ,#a1 uno ,le res/on ,2 /ero a uste le con3ienen las escaleras. >ui7$ sea el 6nico e;ercicio 4ue +agamos +o1. (ntramos en la e8/osici!n e re/tiles 1 an0i&ios 1 /asamos ante un coco rilo americano e casi cinco metros2 muerto un siglo atr$s en =isca1ne =a1. <arino no /u o e3itar etenerse ante ca a animal e8/uesto 1 me +art' e 3er lagartos2 ser/ientes2 iguanas 1 monstruos e Qila. ,9amos ,susurr'. ,F;ese en el tama:o e ese &ic+o , i;o <arino con a miraci!n ante los restos e una /it!n reticula a e oc+o metros,. D%e imagina tro/e7ar con una cosa as en la sel3aE -os museos siem/re me an 0ro /or muc+o 4ue me gusten. Atri&u1o el 0en!meno a los suelos e uro m$rmol 1 la altura e los tec+os. Pero2 a em$s2 a&orre7co las ser/ientes 1 sus /arientes. <e re/ugnan las co&ras e anteo;os2 los lagartos e /iel escamosa 1 es/inosa 1 los coco rilos e ientes esnu os. Ana gua a&a e8/licaciones a un gru/o e ;!3enes e8tasia os ante una 3itrina /o&la a /or ragones e @omo o in onesios 1 tortugas la6 4ue nunca m$s 3ol3eran a 3er las /la1as e arena ni el mar. ,Os /i o 4ue2 cuan o est'is en la /la1a 1 teng$is alg6n en3ase e /l$stico2 lo arro;'is a la &asura2 /or4ue estos animales no son genios2 /recisamente ,/roclama&a la gua con la /asi!n e un e3angelista,? creen 4ue las &olsas e /l$stico son me usas 1... ,9$monos 1a2 <arino ,murmur'2 tir$n ole e la manga. ,D%a&eE .o 3isita&a un museo es e 4ue era un cro. (s/ere un momento... ,Con e8/resi!n e sor/resa2 se corrigi!,: .o es 3er a . FClaro2 mal ita seaG Doris me tra;o a4u una 3e7. Ba eca 1o 4ue to o esto me resulta&a 0amiliar... Doris era su e8 mu;er. ,Aca&a&a e ingresar en el e/artamento e Polica e .ue3a BorL 1 Doris esta&a em&ara7a a e 5ocL1. 5ecuer o 4ue 3imos los monos 1 gorilas iseca os 1 rellenos 1 le i;e 4ue a4uello traa mala suerte. -e i;e 4ue el ni:o aca&ara colum/i$n ose e los $r&oles 1 comien o /l$tanos. -a gua continua&a /eroran o sin escanso so&re la /enosa situaci!n e las tortugas la6 : ,Tene lo mu1 /resente2 /or 0a3or. F%u n6mero est$ isminu1en o incesantementeG <arino sigui! con sus re0le8iones en 3o7 alta: ,>ui7$ 0ue eso lo 4ue le suce i! a 5ocL1. >ui7$ 0ue /or +a&er 3eni o a este lugar. 5ara 3e7 le +a&a o o +acer la menor re0erencia a su 6nico +i;o. De +ec+o2 /ese a conocer &ien a <arino2 e su +i;o no sa&a na a. ,Kgnora&a 4ue su +i;o se llamara 5ocL1 ,coment' en un susurro mientras reem/ren amos la marc+a. ,(n reali a se llama 5ic+ar . Cuan o era /e4ue:o lo llam$&amos 5icL1 12 no s' c!mo2 aca&! /or con3ertirse en 5ocL1. Kncluso +a1 4uien lo llama 5occo. -o llaman un mont!n e cosas. ,DTiene muc+o contacto con 'lE ,A+ +a1 una tien a e recuer os. >ui7$ e&era com/rar un lla3ero con un ti&ur!n o algo as /ara <oll1. ,9a1amos a 3er. <arino cam&i! e i ea: ,.o2 me;or ser$ 4ue le lle3e unas ros4uillas. .o 4uera /resionarlo a +a&lar e su +i;o2 /ero era 'l 4uien +a&a saca o el tema 1 me a&a la im/resi!n e 4ue su mutuo ale;amiento era la ra7 e muc+os e los /ro&lemas e <arino. ,DD!n e est$ 5ocL1E ,le /regunt' con cautela. ,(n un /ue&lo e mala muerte llama o Da:en. ,D(n ConnecticutE Pero ese sitio no es ning6n /ue&lo e mala muerte. ,(l Darien e 4ue +a&lo est$ en Qeorgia. ,<e sor/ren e no +a&er sa&i o eso +asta +o1. ,(l c+ico no +ace na a 4ue a uste /ue a interesarle. ,<arino se inclin! 1 a/o1! el rostro en el cristal mientras contem/la&a un /ar e /e4ue:os ti&urones no ri7a 4ue na a&an /or el 0on o e un tan4ue2 0uera e la e8/osici!n,. Parecen &ar&os enormes ,coment! mientras los ti&urones lo mira&an con in i0erencia2 a&anican o el agua en silencio con la cola. .os internamos en la e8/osici!n 1 no tu3imos 4ue es/erar turno /or4ue2 a a4uella +ora 1 en /leno a la&ora&le2 +a&a /ocos 3isitantes. Pasamos ;unto a unas 0iguras e guerreros Liri&atis 3esti os con 0i&ras e coco entrete;i as 1 ante un cua ro e Cinslow #omer 4ue re/resenta&a la corriente el Qol0o. #a&a 0otos e a3iones 4ue lle3a&an /inta a la imagen e un ti&ur!n2 1 se nos e8/lic! 4ue estos animales /ue en etectar olores es e una istancia e4ui3alente a la

longitu e un cam/o e 06t&ol2 as como ca/tar escargas el'ctricas e a/enas una millon'sima e 3oltio. -os ti&urones tienen +asta 4uince 0ilas e ientes 1 su silueta aero in$mica les /ermite es/la7arse en el agua con la m$8ima e0icacia. (n una 0ilmaci!n nos mostraron un gran ti&ur!n &lanco estro7an o una ;aula e o&ser3aci!n 1 lan7$n ose a /or un at6n ata o a una cuer a. (l narra or coment! 4ue estos animales son legen arios ca7a ores e las /ro0un i a es2 /er0ectas m$4uinas e matar2 amos e los mares 1 aut'nticas 0auces e la muerte. Pue en oler una gota e sangre en cien litros e agua 1 /erci&ir las on as e /resi!n e otros animales 4ue /asan /or sus cercanas. Pue en na ar m$s e/risa 4ue sus /resas 1 na ie est$ mu1 seguro e /or 4u' algunos ti&urones atacan a los +umanos. ,%algamos e a4u , i;e a <arino cuan o termin! la /elcula. <e a&roc+' el a&rigo2 me /use los guantes e imagin' a Qault o&ser3an o a a4uellos monstruos mientras esgarra&an la Carrie 1 la sangre se is/ersa&a en el agua2 oscureci'n ola. 9i su 0ra mira a 1 sus i eas tortuosas tras la le3e sonrisa. (n los reco3ecos m$s in4uietantes e mi mente2 tu3e la certe7a e 4ue Qault sonrea cuan o mata&a. Pona al esnu o su cruel a en a4uella sonrisa e8tra:a 4ue +a&a 3isto en las i3ersas ocasiones en 4ue +a&a esta o cerca e 'l. %eguro 4ue Qault +a&a 3isita o a4uella sala oscura con la mu;er cu1o nom&re a6n ignor$&amos2 1 4ue2 sin sa&erlo2 ella +a&a contem/la o su /ro/ia muerte en la /antalla. #a&a 3isto erramarse su /ro/ia sangre 1 esgarrarse su /ro/ia Carrie. Qault le +a&a o0reci o un a3ance e lo 4ue le reser3a&a. -a e8/osici!n +a&a si o su ;uego intro uctorio. 9ol3imos a la roton a2 on e un gru/o e escolares ro ea&a un 0!sil e &arosaurus +em&ra. -os +uesos alarga os el cuello e 'sta se le3anta&an +acia el altsimo tec+o en un eterno intento e /roteger a su cra el ata4ue e un allosaurus. -as 3oces se /ro/aga&an 1 el rui o e las /isa as so&re el m$rmol resona&a en el recinto. (c+' una mira a a mi alre e or. 9anos em/lea os uni0orma os /ermanecan 4uietos tras los mostra ores on e e8/e an las entra as2 3igilan o 4ue no /asasen los 3isitantes 4ue no +a&an /aga o. A tra3's e las /uertas elanteras e cristal o&ser3' la nie3e sucia a/ila a a lo largo e la calle2 0ra 1 concurri a. ,-a mu;er entr! /ara calentarse , i;e a <arino. ,D>u'E ,res/on i!2 a&sorto en los +uesos e inosaurio. ,>ui7$s entr! /ara resguar arse el 0ro ,insist,. Ana /ue e 4ue arse a4u to o el a2 miran o estos 0!siles. <ientras no /ases a las e8/osiciones2 no tienes 4ue /agar na a. ,(ntonces2 Dcree 4ue 0ue a4u on e Qault la 3io /or /rimera 3e7E , i;o 'l en tono e esce/ticismo. ,.o s' si 0ue la /rimera 3e7 4ue la 3ea ,res/on . -as c+imeneas e la rillo esta&an inacti3as 1 tras las &aran as /rotectoras e la auto3a e >ueens se suce an esola os e i0icios e acero 1 +ormig!n. .uestro ta8i /as! ante e/rimentes &lo4ues e a/artamentos 1 tien as en las 4ue se 3en a /esca o a+uma o 1 cura o2 m$rmol 1 &al osas. 5i7os e alam&re e es/ino remata&an las 3allas e malla met$lica 1 las aceras 1 alcor4ues esta&an llenos e &asura. Por 0in entramos en =rooLl1n #eig+ts2 camino e la Ie0atura e Tr$0ico e Ia1 %treet. An agente con /antalones e uni0orme a7ul marino 1 ;erse1 e coman o nos acom/a:! al segun o /iso2 on e nos con u;eron al es/ac+o e Frances Penn2 en cu1a /uerta 0igura&an las tres estrellas e coman ante e;ecuti3a. Penn +a&a teni o el etalle e +acer traer ca0' 1 unas galletitas e .a3i a 2 4ue nos es/era&an en la mesilla en torno a la cual &amos a con3ersar so&re uno e los +omici ios m$s +orren os en la +istoria e Central ParL. ,=uenos as. ,.os reci&i! con unos 0irmes a/retones e manos,. Tomen asiento2 /or 0a3or. A esas galletas les +emos 4uita o las caloras. %iem/re lo +acemos. Ca/it$n2 Dtoma uste crema 1 a76carE ,%. ,%u/ongo 4ue eso signi0ica am&as cosas ,coment! con una ligera sonrisa,. Doctora %car/etta2 tengo la sensaci!n e 4ue uste lo toma solo. ,Pues s ,res/on 2 o&ser3$n ola con creciente curiosi a . ,B /ro&a&lemente no come galletas. ,%eguramente no las /ro&ar'. <e 4uit' el a&rigo 1 ocu/' una silla. -a coman ante Penn 3esta un tra;e c+a4ueta a7ul marino con &otones e /eltre 1 una &lusa e se a &lanca e cuello alto. .o necesita&a el

uni0orme /ara resultar im/onente2 /ero no se mostra&a se3era ni 0ra. Bo no +a&ra cali0ica o su /orte e autoritario2 /ero s esta&a carga o e igni a 2 1 cre /erci&ir cierto ner3iosismo en sus o;os e color a3ellana. ,Parece 4ue el se:or Qault /u o conocer a la 3ctima en el museo2 contra la teora e 4ue los os se conocieran con anteriori a , i;o /ara em/e7ar. ,(s interesante 4ue mencione eso ,inter3ine,. Aca&amos e estar en el museo. ,%eg6n uno e los guar ias e segun a 2 una mu;er cu1a escri/ci!n enca;a con la 3ctima 0ue 3ista ron an o /or la 7ona e la roton a. (n alg6n momento se la 3io +a&lar con un +om&re 4ue com/r! os entra as /ara las e8/osiciones. De +ec+o2 llamaron la atenci!n e 3anos em/lea os el museo /or su as/ecto estra0alario. ,DPor 4u' esta&a la mu;er en el museoE DCu$l es su teora al res/ectoE ,/regunt'. ,>uienes la recuer an tu3ieron la im/resi!n e 4ue era una in igente sin tec+o. %u/ongo 4ue entr! /ara resguar arse el 0ro. ,DB los guar iasE D.o ec+an el recinto a esa genteE ,/regunt! <arino. ,%i /ue en ,Penn +i7o una /ausa,. Knter3ienen si esos in i3i uos organi7an alg6n alterca o2 es e luego. ,Pero la mu;er no arma&a ;aleo2 su/ongo ,a/unt'. -a coman ante alarg! la mano /ara coger su ta7a. ,%eg6n /arece2 estu3o tran4uila 1 no cre! /ro&lemas. Pareca interesa a en los +uesos e inosaurio 1 a&a 3ueltas 1 3ueltas alre e or e ellos. ,D#a&l! con alguienE ,/regunt'. ,Pi i! !n e esta&an los ser3icios e se:oras. ,(so sugiere 4ue no +a&a esta o nunca en el e i0icio , i;e,. DTena alg6n acento es/ecialE ,%i lo tena2 na ie lo recuer a. ,(ntonces2 no es /ro&a&le 4ue 0uese e8tran;era ,a/unt'. ,DAlguna escri/ci!n e sus ro/asE ,le /regunt! <arino. ,An a&rigo. <arr!n2 o tal 3e7 negro. Corto. Ana gorra e &'is&ol e los Atlanta =ra3es2 negra o 4ui7$s a7ul marino. Posi&lemente lle3a&a /antalones 3a4ueros 1 &otas. Al /arecer2 es to o lo 4ue recuer an 4uienes la 3ieron. .os 4ue amos calla os2 sumi os en re0le8iones. ,D>u' m$s +a1E , i;e luego2 tras un carras/eo. ,Des/u's 0ue 3ista con3ersan o con un +om&re 1 la escri/ci!n e la in umentaria e 'ste es interesante. %eg6n /arece2 lle3a&a un so&reto o &astante llamati3o. .egro2 con el corte 1 las +ec+uras e una ga&ar ina larga? una e esas /ren as 4ue se asocian a lo 4ue usa&an los agentes e la Qesta/o urante la %egun a Querra <un ial. (l /ersonal el museo tam&i'n cree 4ue el ti/o lle3a&a &otas. Pens' en las in+a&it6ales +uellas e /isa as en la escena el crimen 1 en el ga&$n e cuero negro 4ue +a&a menciona o (ugenio en el %caletta. ,-a /are;a 0ue 3ista tam&i'n en otras 7onas el museo 12 en concreto2 en la e8/osici!n e ti&urones ,continu! la coman ante Penn,. De +ec+o2 el +om&re com/r! 3arios li&ros en la tien a e recuer os. ,D%a&e 4u' clase e li&rosE ,/regunt! <arino. ,%o&re ti&urones? entre ellos2 uno 4ue contena 3i3i as 0otogra0as e gente ataca a /or esos &ic+os. ,DPag! en met$licoE ,4uise sa&er. ,<e temo 4ue s. ,A continuaci!n2 el ti/o e;a el museo 1 se gana una multa en la estaci!n el metro , a/unt! <arino. -a coman ante asinti!. ,%eguro 4ue les interesa la i enti0icaci!n 4ue /resent!. ,%. A elante. ,Tena un /ermiso e con ucir a nom&re e FranL =enelli2 italiano2 e 9erona. Treinta 1 tres a:os. ,DDe 9eronaE >u' interesante ,coment',. <is ante/asa os son e all. <arino 1 la coman ante me contem/laron un instante. ,D<e est$ icien o 4ue esa sa&an i;a +a&la&a con acento italianoE ,/regunt! <arino. ,(l agente asegur! 4ue tena un ingl's 0atal. #a&la&a con un acento italiano mu1 marca o. %u/ongo 4ue Qault no es e origen italiano2 D3er a E ,Qault naci! en Al&an12 Qeorgia ,res/on ,. %eguro 4ue no tiene sangre italiana2 /ero

eso no signi0ica 4ue no sea ca/a7 e imitar el acento. -e e8/li4u' a la coman ante lo 4ue Cesle1 1 1o +a&amos escu&ierto la noc+e anterior en el restaurante. ,DB su so&rina +a con0irma o el ro&o e la tar;eta e cr' itoE ,To a3a no +e /o i o +a&lar con ella. Penn /arti! un /e acito e galleta2 lo esli7! entre sus la&ios 1 coment!: ,Doctora2 el agente 4ue e8ten i! la multa creci! en una 0amilia italiana a4u2 en .ue3a BorL. A su ;uicio2 el acento el ti/o era aut'ntico. Qault e&e e ser mu1 &ueno. ,-e aseguro 4ue lo es. ,D(stu i! italiano en el instituto o en la 0aculta E ,.o lo s' ,res/on ,. Pero no termin! la carrera. ,DD!n e estu i!E ,(n una uni3ersi a /ri3a a e Carolina el .orte llama a Da3i son. ,An esta&lecimiento mu1 caro 1 en el 4ue es mu1 i0cil ingresar ,coment! la coman ante. ,%. %u 0amilia tiene inero 1 Qault es sumamente inteligente. %eg6n nuestras noticias2 s!lo estu3o all un curso. ,D-o e8/ulsaronE , i;e2 /ercat$n ome e 4ue la coman ante esta&a 0ascina a con el /ersona;e. ,(so tengo enten i o. ,DPor 4u'E ,Creo 4ue 3iol! el c! igo e +onor. ,%' 4ue cuesta creerlo ,a/unt! <arino con cierto sarcasmo. ,DB luego2 4u'E DOtra uni3ersi a E ,/regunt! la coman ante. ,>ue 1o se/a2 no ,res/on . ,DAlguien +a i o a Da3i son a in3estigar 4u' suce i!E ,/regunt! Penn con aire esc'/tico2 como si el encarga o e lle3ar el caso no +u&iera tra&a;a o lo su0iciente. ,Kgnoro si lo +a +ec+o alguien /ero2 con 0ran4ue7a2 lo u o. ,(l ti/o s!lo tiene treinta 1 /ocos a:os. .o +a&lamos e tanto tiem/o. (n esa uni3ersi a e&e e +a&er gente 4ue se acuer e e 'l. <arino +a&a em/e7a o a estru;ar su ta7a e ca0' e /oliestireno. -e3ant! la 3ista +acia la coman ante 1 /regunt!: ,DB uste E D#a com/ro&a o al tal =enelli /ara 3er si e8iste e 3er a E ,(stamos en ello. De momento2 no tenemos con0irmaci!n ,re/lic! Penn,. (sas cosas /ue en ser lentas2 so&re to o en esta '/oca el a:o. ,(l F=K tiene un agrega o ;ur ico en nuestra em&a;a a en 5oma ,a/unt',. (so /o ra acelerar el tr$mite. Continuamos la con3ersaci!n un rato m$s? luego2 la coman ante Penn nos acom/a:! +asta la /uerta. ,Doctora %car/etta , i;o entonces,2 me gustara +a&lar un momento con uste 2 antes e 4ue se marc+e... <arino nos mir! a las os 12 como si las /ala&ras le +u&ieran si o irigi as2 murmur!: ,Des e luego. A elante2 1o es/erar' a+ 0uera. -a coman ante cerr! la /uerta. ,<e /regunto si /o ramos encontrarnos m$s tar e ,me i;o. Titu&e' antes e res/on er: ,%u/ongo 4ue s. D>u' se /ro/oneE ,D-e /arece si 4ue amos /ara cenar esta noc+eE DAlre e or e las siete2 igamosE #e /ensa o 4ue /o ramos c+arlar un /oco m$s 1 rela;arnos ,a/unt! con una sonrisa. A4uella noc+e es/era&a cenar con Cesle1. <i res/uesta 0ue: ,(s una gentile7a /or su /arte. Ace/to2 naturalmente. %ac! una tar;eta el &olsillo 1 me la ten i!. ,<i irecci!n ,e8/lic!,. .os 3eremos a esa +ora2 /ues. <arino no /regunt! 4u' me +a&a ic+o la coman ante2 /ero era e3i ente 4ue esta&a intriga o 1 4ue le molesta&a +a&er si o e8clui o el i$logo. ,DTo o en or enE ,/regunt! 1a en el ascensor. ,.o ,contest',. .o est$ to o en or en. %i lo estu3iera2 nosotros no estaramos en .ue3a BorL en este momento. ,F<ier aG ,mascull! 'l con gesto agrio,. De;' e +acer 3acaciones cuan o ingres' en la /olica. -as 3acaciones no son /ara gente como nosotros.

,Pues e&eran serlo ,re/li4u'2 al tiem/o 4ue +aca se:as a un ta8i 4ue 1a 3ena ocu/a o. ,=o&a as. DCu$ntas 3eces la +an llama o /ara un ser3icio en .oc+e&uena2 .a3i a 2 el a e Acci!n e Qracias o el 0in e semana el Da el Tra&a;oE Pas! otro ta8i sin etenerse. ,(n 3acaciones es cuan o las sa&an i;as como Qault no tienen !n e ir o con 4ui'n 3erse 1 em/ie7an a entretenerse como 'l +i7o la otra noc+e. B el resto e la gente2 la mita se e/rime 1 a&an ona a su mari o2 a su mu;er2 se 3uela el cere&ro o se em&orrac+a 1 se mata con el coc+e. ,Al cara;o ,murmur' 1o mientras segua otean o en una 1 otra irecci!n e la concurri a cal7a a,. <ire2 le agra ecera 4ue me a1u ara a encontrar un ta8i li&re. A menos 4ue 4uiera cru7ar a /ie el /uente e =rooLl1n. <arino &a;! e la acera 1 agit! las manos en /lena calle. Al instante2 un ta8i cam&i! e carril +acia nosotros 1 se etu3o. %u&imos. (l con uctor era iran 1 <arino no se mostr! mu1 ama&le con 'l. Cuan o 3ol3 a mi +a&itaci!n2 tom' un largo &a:o caliente e intent' llamar a -uc1 otra 3e7. Por esgracia2 res/on i! a la llama a Dorot+1. ,DC!mo est$ mam$E ,0ue lo /rimero 4ue i;e. ,-uc1 1 1o +emos /asa o la ma:ana con ella en el +os/ital. (st$ mu1 e/rimi a 1 tiene un as/ecto +orri&le. Pienso en to os estos a:os 4ue le +e re/eti o 4ue no 0umara2 1 mrala. Ana m$4uina res/ira /or ella. -e +an a&ierto un agu;ero en la garganta. B a1er sor/ren a -uc1 0uman o un cigarrillo en el /atio e atr$s. ,DCu$n o +a em/e7a o a 0umarE ,/regunt'2 consterna a. ,.o tengo ni i ea. T6 la 3es m$s 4ue 1o. ,D(st$ a+E ,(s/era. (l auricular se estrell! sonoramente contra algo cuan o Dorot+1 lo solt!. ,FFelices .a3i a es2 ta @a1G -a 3o7 e -uc12 al otro e8tremo e la lnea2 no /areca mu1 alegre. ,Para m tam/oco +an si o unos as mu1 0elices ,res/on ,. D>u' tal la 3isita a la a&uelaE ,%e +a ec+a o a llorar 1 no enten amos lo 4ue 4uera ecirnos. Des/u's2 a mam$ le +an entra o las /risas /or irse /or4ue tena un /arti o e tenis. ,DDe tenisE DDes e cu$n o...E ,9uel3e a estar o&sesiona a /or /onerse en 0orma. ,<e +a ic+o 4ue 3uel3es a 0umar. ,A/enas alg6n cigarrillo ,contest! -uc1 con es/reocu/aci!n como si mi comentario no 0uera na a. ,Tenemos 4ue +a&lar e eso2 -uc1. .o necesitas otra a icci!n. ,.o me esto1 +acien o a icta. ,(so mismo /ens' 1o cuan o em/ec' a 0umar2 a tu e a . B e;arlo +a si o lo m$s i0cil 4ue +e +ec+o nunca. An a&soluto in0ierno. ,%' /er0ectamente lo i0cil 4ue es e;ar algo. .o tengo intenci!n e /onerme en una situaci!n 4ue no /ue a controlar. ,=ien. ,<a:ana tomo el a3i!n e 3uelta a Cas+ington ,a:a i!. ,Pensa&a 4ue i&as a 4ue arte en <iami una semana2 /or lo menos. ,Tengo 4ue 3ol3er a >uantico. %uce e algo con el CAK.. (sta tar e me +an llama o e la KQK. -a Knstalaci!n e Qesti!n e Kngeniera era el recinto estina o /or el F=K a la in3estigaci!n 1 ise:o e elementos e tecnologa e alto secreto2 es e a/aratos e seguimiento a ro&ots. (ra all on e -uc1 +a&a esta o esarrollan o la 5e e Knteligencia Arti0icial so&re el Crimen2 conoci a /or CAK.. CAK. era un sistema in0orm$tico centrali7a o 4ue conecta&a e/artamentos e /olica 1 otras agencias e in3estigaci!n con una enorme &ase e atos manteni a /or el 9KCAP2 el /rograma el F=K /ara la etenci!n e criminales 3iolentos. (l o&;eti3o e CAK. era /oner a la /olica so&re a3iso e 4ue 4ui7$ se esta&a en0rentan o a un elincuente 3iolento 4ue +a&a mata o o 3iola o anteriormente. Ana 3e7 alerta a2 la /olica /o a solicitar2 como +a&a +ec+o esta 3e7 la e .ue3a BorL2 la cola&oraci!n e la uni a e Cesle1. ,D#a1 alg6n /ro&lemaE ,/regunt' con in4uietu 2 /ues +aca /oco +a&a +a&i o uno mu1 gra3e.

,%eg6n el registro e accesos2 no. .o +a1 constancia e 4ue +a1a entra o en el sistema na ie 4ue no e&a. Pero /arece 4ue CAK. est$ man an o mensa;es /ara los 4ue no +a si o /rograma o. #ace alg6n tiem/o 4ue 3iene suce ien o algo e8tra:o2 aun4ue +asta +o1 +e si o inca/a7 e concretarlo. (s como si el /rograma /ensara /or s mismo. ,Cre 4ue 'ste era el o&;eti3o e la inteligencia arti0icial. ,.o e8actamente , eclar! mi so&rina2 4ue tena el CK e un genio,. .o se trata e mensa;es normales. ,DPue es /onerme un e;em/loE ,(st$ &ien. A1er2 la /olica e Trans/ortes &rit$nica intro u;o un caso en su terminal 9KCAP. %e trata&a e una 3iolaci!n cometi a en uno e los /asos su&terr$neos el centro e -on res. CAK. /roces! la in0ormaci!n2 com/ar! los etalles con la &ase e atos 1 /i i! a la terminal !n e se +a&a registra o el caso. (l agente in3estiga or e -on res reci&i! un mensa;e 4ue solicita&a m$s in0ormaci!n so&re la escri/ci!n el agresor. (n concreto2 CAK. 4uera sa&er el color el 3ello /6&ico el agresor 1 si la 3ctima +a&a teni o un orgasmo. ,.o lo ir$s en serio... ,murmur'. ,CAK. no +a si o /rograma o /ara +acer /reguntas ni remotamente /areci as. (s e3i ente 4ue no 0orman /arte e los /rotocolos el 9KCAP. (l agente e -on res2 esconcerta o2 in0orm! e lo suce i o a un su/erinten ente a1u ante2 el cual llam! al irector e >uantico2 4uien man ! inter3enir a =enton Cesle1. ,DB =enton te llam!E ,/regunt'. ,(n reali a 2 +i7o 4ue alguien e Qesti!n e Kngeniera se /usiera en contacto conmigo. Tl tam&i'n /iensa 3ol3er a >uantico2 ma:ana. ,Ba 3eo. ,<i 3o7 se mantu3o 0irme2 sin emostrar 4ue me im/ortara en a&soluto 4ue Cesle1 se marc+ase al a siguiente 1 to a3a no me +u&iese ic+o na a,. D(st$s segura e 4ue el agente e -on res +a&la&a en serioE .o se in3entara algo as /ara gastarnos una &roma2 D3er a E ,(n3i! una co/ia im/resa /or 0a8 12 seg6n Qesti!n e Kngeniera2 el mensa;e /arece aut'ntico. %!lo un /rograma or ntimamente 0amiliari7a o con CAK. /o ra +a&erse intro uci o en el sistema 1 +a&er 0ingi o una transmisi!n as. A em$s2 /or lo 4ue me +an ic+o2 en el registro e acceso no +a1 rastro e 4ue na ie +a1a mani/ula o na a. -uc1 3ol3i! a e8/licarme 4ue CAK. 0unciona&a so&re una /lata0orma A.KP con re es e $rea locales conecta as a re es e $rea generales. <e +a&l! e accesos2 /uertos 1 contrase:as 4ue cam&ia&an autom$ticamente ca a sesenta as. (n reali a 2 solamente los tres s6/er usuarios2 uno e los cuales era ella2 /o an acce er al cere&ro el sistema. -os usuarios situa os en /untos remotos2 como el agente e -on res2 no /o an +acer otra cosa 4ue intro ucir sus atos en un terminal o en un PC conecta os al ser3i or2 e 3einte giga&1tes2 u&ica o en >uantico. ,CAK. es2 /ro&a&lemente2 el sistema m$s seguro e 4ue +e o o +a&lar ;am$s ,a:a i! -uc1,. <antenerlo +erm'tico es nuestra /rinci/al /riori a . Pero el +ermetismo no se +a&a cum/li o siem/re. (l oto:o anterior2 la seguri a e las instalaciones +a&a si o 3iola a 1 no nos 0alta&an ra7ones /ara /ensar 4ue Qault +a&a teni o 4ue 3er con ello. .o era necesario 4ue se lo recor ara a -uc1. Cuan o se /ro u;o el /ro&lema2 mi so&rina 1a se +a&a incor/ora o al e4ui/o 1 a+ora esta&a encarga a e re/arar los a:os causa os. ,(scuc+a2 ta @a1 ,coment!2 como si me +u&iera le o el /ensamiento,. #e 3uelto el re3's to o el CAK.. #e re3isa o ca a /rograma 1 +e reescrito /artes consi era&les e alguno e ellos /ara asegurarme e 4ue el sistema no se esman e. ,D>ue no se esman e CAK.E ,in4uir,. DB si se inmiscu1e QaultE ,.o entrar$ na ie en el sistema , eclar! ella con rotun i a ,. .a ie. .o +a1 mo o e +acerlo. (ntonces le cont' lo e la tar;eta American (8/ress 1 su silencio me /ro u;o un escalo0ro. ,O+2 no ,res/on i! al 0in,. .i se me /as! /or la ca&e7a. ,D5ecuer as 4ue te la i en oto:o2 cuan o em/e7aste tu /ero o e /r$cticas en >uanticoE Te i;e 4ue /o as usarla /ara /agar los &illetes e tren 1 los /asa;es e a3i!n. ,Pero no llegu' a necesitarla /or4ue terminaste /or e;arme tu coc+e. (ntonces suce i! el acci ente 12 urante un tiem/o2 no 0ui a ninguna /arte. ,DD!n e guar aste la tar;etaE D(n el &illeteroE ,.o. ,-uc1 con0irm! mis temores,. -a e;' en un ca;!n e mi escritorio2 en >uantico2 entro e una carta tu1a. Kmagin' 4ue era un lugar tan seguro como cual4uier otro. ,DB la tenas all cuan o 4uien 0uese irrum/i! en el e i0icioE

,%. -a tar;eta +a esa/areci o2 ta @a1. Cuanto m$s /ienso en ello2 m$s segura esto1. De lo contrario2 la +a&ra 3isto es e entonces ,a:a i! con un titu&eo,. #a&ra tro/e7a o con ella al &uscar cual4uier cosa en el ca;!n. -o com/ro&ar' otra 3e7 cuan o 3uel3a2 /ero s' 4ue no la 3o1 a encontrar. ,(s lo 4ue imagina&a ,murmur'. ,-o siento muc+simo2 e 3eras. DTe +an carga o muc+as com/ras en la cuentaE ,Creo 4ue no. .o le cont' a -uc1 4ui'n esta&a utili7an o la tar;eta. ,A estas alturas 1a la +a&r$s cancela o2 DnoE ,/regunt! -uc1. ,%e est$n ocu/an o e ello ,res/on ,. Dile a tu ma re 4ue ir' a 3er a la a&uela tan /ronto /ue a. ,Tan /ronto /ue as signi0ica 4ue2 e momento2 no 3en r$s ,re/lic! mi so&rina. ,Ba lo s'. %o1 una +i;a terri&le 1 una ta 0atal. ,.o siem/re eres tan mala2 como ta. ,<uc+simas gracias ,musit'.

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-a coman ante Frances Penn 3i3a en el la o oeste e <an+attan2 es e on e se alcan7a&a a 3er las luces e .ew Ierse1 en la orilla contraria el #u son. (l a/artamento esta&a en la /lanta 4uince e un e i0icio eslustra o e una 7ona sucia e la ciu a 2 /ero la e;a e7 el &arrio 1 e la casa 4ue aron ol3i a os al instante cuan o se a&ri! la /uerta &lanca e la 3i3ien a. (l /iso me /areci! lleno e lu7 1 e arte e im/regna o e la 0ragancia e alimentos e84uisitos. -as /are es2 encala as2 esta&an ecora as con i&u;os a /luma 1 acuarelas 1 /asteles a&stractos. Ana &re3e mira a a los li&ros e los estantes 1 e las mesas me in ic! 4ue a Frances Penn le gusta&an A1n 5an 1 Annie -ei&o3it7 1 4ue lea numerosas &iogra0as 1 o&ras e +istoria. ,Permtame el a&rigo ,me i;o. -e entregu' el a&rigo2 los guantes 1 un c+al negro e casimir 4ue me gusta&a muc+o /or4ue +a&a si o un regalo e -uc1. ,%e me ol3i ! /reguntarle si +a1 algo 4ue no /ue e comer ,me i;o es e el armario el 3est&ulo2 contiguo a la /uerta el a/artamento,. DPue e comer mariscoE %i no2 tengo /ollo... ,(l marisco ir$ /er0ecto ,asent. ,=ien. <e con u;o a la sala e estar2 es e la cual se omina&a una 3ista es/l'n i a el /uente e Qeorge Cas+ington2 4ue sal3a&a el ro como un collar e &rillantes /ie ras /reciosas sus/en i o en el es/acio. ,Creo 4ue &e&e uste w+isL1. ,%era me;or algo m$s sua3e ,res/on 2 1 tom' asiento en un mulli o so0$ e cuero color miel. ,D9ino2 entoncesE Di;e 4ue s 1 la coman ante esa/areci! en la cocina el tiem/o necesario /ara ser3ir os co/as e un C+ar onna1 0resco. Frances lle3a&a unos /antalones 3a4ueros negros 1 un su'ter e se a gris con las mangas su&i as. As o&ser3' /or /rimera 3e7 las terri&les cicatrices e sus ante&ra7os. <e sor/ren i! mir$n olas. ,An recuer o e mis as e ;u3entu m$s aloca os ,coment!,. K&a e /a4uete en una motocicleta 1 termin' e;$n ome &uena /arte e la /iel en la carretera. ,Donantecicletas2 las llamamos los 0orenses. ,(ra e mi no3io. Bo tena iecisiete a:os 1 'l2 3einte. ,D>u' le /as! a 'lE ,%ali! es/e i o +acia el carril contrario 1 lo mat! un coc+e 4ue 3ena ,e8/lic! Frances con la 0rial a e 4uien +ace muc+o tiem/o 4ue +a&la con naturali a e una /'r i a,. Fue entonces cuan o me interes' /or el tra&a;o /olicial. ,Tom! un sor&o e 3ino 1 a:a i!,: .o me /regunte 4u' relaci!n +a1 /or4ue no esto1 segura e sa&erlo. ,A 3eces2 cuan o a alguien le so&re3iene una trage ia2 se con3ierte en un estu ioso el tema. ,D(sa es la e8/licaci!n /ara uste E <e o&ser3a&a eteni amente con unos o;os 4ue se /er an /ocas cosas 1 4ue re3ela&an a6n menos. ,<i /a re muri! cuan o 1o tena oce a:os ,me limit' a ecir. ,DD!n e 0ue esoE ,(n <iami. (ra ue:o e una /e4ue:a tien a e alimentaci!n e la 4ue termin! encarg$n ose mi ma re2 /or4ue 'l estu3o en0ermo muc+os a:os +asta 4ue muri!. ,%i su ma re lle3a&a la tien a2 D4ui'n se encarga&a e la casa urante la en0erme a e su /a reE ,Bo2 su/ongo. ,Ba me lo /areca. Pro&a&lemente lo +e a i3ina o antes e 4ue me contara una /ala&ra. B su/ongo 4ue es uste la +i;a ma1or2 4ue no tiene +ermanos 1 4ue siem/re +a si o una su/ere;ecuti3a inca/a7 e ace/tar un 0racaso.

-a escuc+' en silencio. ,(n consecuencia2 las relaciones /ersonales se le resisten /or4ue no se a;ustan a sus normas. .o consigue esta&lecer una relaci!n amorosa satis0actoria o llegar a un matrimonio 0eli7. B si alguien 4ue le im/orta tiene un /ro&lema2 siem/re cree 4ue e&era +a&erlo /re3eni o 1 no u a en inter3enir /ara solucionarlo. ,DPor 4u' me est$ anali7an oE #ice la /regunta irectamente2 /ero sin la menor actitu e0ensi3a. <$s 4ue otra cosa2 esta&a 0ascina a. ,%u +istoria es la ma , i;o la coman ante,. #a1 muc+as mu;eres como nosotras. Pero /arece 4ue nunca nos lle3amos &ien2 Dno se +a a o cuenta e esoE ,<e o1 cuenta continuamente ,asent. ,(n 0in... ,De;! la co/a e 3ino,. (n reali a no la +e in3ita o /ara entre3istarla. Pero 0altara a la 3er a si no i;era 4ue esea&a tener una o/ortuni a e 4ue nos conoci'ramos me;or. ,Qracias2 Frances. <e alegro e 4ue /iense as. ,Disc6l/eme un momento. %e le3ant! 1 3ol3i! a la cocina. O cerrarse la /uerta el 0rigor0ico2 correr el agua 1 un ligero rui o e utensilios e cocina. Al ca&o e un instante2 esta&a e 3uelta con la &otella e C+ar onna1 en una cu&eta con +ielo2 4ue coloc! so&re el cristal e la mesilla e ca0'. ,(l /an est$ en el +orno2 los es/$rragos coci'n ose al 3a/or 1 lo 6nico 4ue 4ue a es saltear las gam&as ,anunci!2 mientras 3ol3a a sentarse. ,Frances2 Dcu$nto tiem/o lle3a conecta o con CAK. su e/artamentoE ,le /regunt'. ,Anos meses a/enas. #emos si o uno e los /rimeros organismos el /as 4ue nos +emos conecta o a 'l. ,DB el e/artamento e Polica <etro/olitanaE ,(st$ /onien o manos a la o&ra. (n Tr$nsito tenemos un sistema e or ena or m$s so0istica o 1 un gran e4ui/o e /rograma ores " analistas2 e mo o 4ue ensegui a nos conectamos online. ,Qracias a uste ,a/unt'. -a coman ante sonri! 1 1o continu',: %' 4ue el e/artamento e Polica e 5ic+mon est$ conecta o2 igual 4ue C+icago2 Dallas2 C+arlotte2 la /olica estatal e 9irginia 1 la /olica e Trans/orte &rit$nica. B &uen n6mero e e/artamentos m$s2 tanto en el /as como en el e8tran;ero2 est$n en 3as e +acerlo. ,D>u' le ron a /or la ca&e7aE ,me /regunt! ella. ,Cu'nteme 4u' suce i! en .oc+e&uena2 cuan o 0ue encontra o el cuer/o e la mu;er sin i enti0icar cu1o asesinato +emos atri&ui o a Qault. D>u' inter3enci!n tu3o CAK.E ,(l cuer/o 0ue encontra o en Central ParL a /rimera +ora e la ma:ana 12 naturalmente2 tu3e noticia e ello e inme iato. Como 1a +e menciona o2 el modus operandi me result! 0amiliar2 e mo o 4ue intro u;e los etalles en CAK. /ara 3er 4u' sala. (so e& e +acerlo a 6ltima +ora e la tar e. ,DB 4u' suce i!E ,CAK. no tar ! en contactar con nuestra terminal 9KCAP /ara /e ir m$s in0ormaci!n. ,D5ecuer a 4u' clase e in0ormaci!n2 e8actamenteE ,=ien2 3eamos... ,-a coman ante +i7o memoria unos instantes,. %e interes! /or las mutilaciones? 4uera sa&er e 4u' 7onas el cuer/o se +a&a e8tir/a o la /iel 1 4u' clase e instrumento cortante se +a&a utili7a o. Tam&i'n 4uera sa&er si +a&a +a&i o agresi!n se8ual 12 en caso a0irmati3o2 si se +a&a /ro uci o /enetraci!n oral2 3aginal2 anal u otra. Como to a3a no se +a&a reali7a o la auto/sia2 algunos e estos etalles esta&an /or eterminar? sin em&argo2 conseguimos reunir /arte e la in0ormaci!n llaman o al e/!sito e ca $3eres. ,D#u&o otras /reguntasE ,insist,. DAlguna e las in0ormaciones 4ue /e a CAK. le /areci! e8tra:a o 0uera e lugarE ,>ue 1o recuer e2 no. ,Frances me mir! con aire esconcerta o. ,D-a terminal e la /olica e Tr$0ico +a reci&i o alguna 3e7 mensa;es e CAK. 4ue le +a1an c+oca o /or e8tra:os o inco+erentesE -a coman ante re0le8ion! e nue3o antes e res/on er: ,Des e 4ue nos conectamos2 en no3iem&re2 +emos intro uci o2 como muc+o2 3einte casos. 9iolaciones2 agresiones 1 +omici ios 4ue +e consi era o 4ue /o an ser im/ortantes /ara el 9KCAP /or4ue las circunstancias eran inusuales o /or4ue no +a&a i enti0icaci!n e las 3ctimas. 5es/ecto a los mensa;es e CAK.2 los 6nicos 4ue recuer o +an si o solicitu es rutinarias e m$s in0ormaci!n. #asta este caso e Central ParL no +a +a&i o la menor in icaci!n e urgencia. (n esta ocasi!n2 CAK. en3i! un mensa;e e Pendiente correo urgente

en negrita estaca a: el sistema +a&a encontra o algo. ,=ien2 Frances. %i reci&e alg6n mensa;e 4ue se salga e lo corriente2 +aga el 0a3or e /onerse ensegui a en contacto con =enton Cesle1. ,D-e im/ortara ecirme 4u' an a &uscan oE ,(n octu&re +u&o una 3iolaci!n e la seguri a en >uantico2 en el e i0icio e las instalaciones e Qesti!n e Kngeniera. Alguien /enetr! all sin autori7aci!n a las tres e la ma ruga a 1 las circunstancias in ican 4ue tras el asunto /o ra encontrarse Qault. ,DQaultE ,-a coman ante Penn se 4ue ! &o4uia&ierta,. DC!mo es /osi&le 4ue...E ,%eg6n se escu&ri!2 una e las analistas e sistemas 4ue tra&a;a&a all esta&a relaciona a con una tien a e arti0icios /ara es/iona;e el norte e 9irginia 4ue Qault 0recuenta&a. %a&emos 4ue esta analista estu3o in3olucra a en la 3iolaci!n e la seguri a 1 nos tememos 4ue Qault la incitara a /artici/ar en ello. ,DPor 4u'E ,D>u' /o ra gustarle m$s a 'l 4ue intro ucirse en CAK. 1 tener a su is/osici!n una &ase e atos 4ue contiene los etalles e los crmenes m$s +orren os cometi os en el mun oE ,D#a1 alg6n mo o e e8/ulsarlo el sistema 1 e re0or7ar la seguri a /ara 4ue ni 'l ni na ie m$s /ue a 3ol3er a intro ucirseE ,4uiso sa&er Frances. ,Creamos 4ue nos +a&amos ocu/a o e ello ,res/on ,. De +ec+o2 mi so&rina2 4ue es la /rograma ora /rinci/al2 esta&a con3enci a e 4ue el sistema era seguro. ,FA+2 sG Creo 4ue +e o o +a&lar e su so&rina. *s la aut'ntica crea ora e CAK.. ,%iem/re +a teni o muc+o talento /ara los or ena ores 1 +a /re0eri o relacionarse con ellos m$s 4ue con la ma1ora e la gente. ,<e /arece 4ue no la cul/o. DC!mo se llamaE ,-uc1. ,DB 4u' e a tieneE ,9eintiuno. Frances se le3ant! el so0$. ,=ien2 /ue e 4ue la causa e esos mensa;es e8tra:os e 4ue +a&la sea alg6n mal 0uncionamiento el /rograma. An e0ecto o un 0allo. -uc1 lo a3eriguar$. ,(s/eremos 4ue as sea. ,Co;a su co/a e 3ino 1 3enga a +acerme com/a:a a la cocina. Pero en ese momento /reciso son! el tel'0ono. -a coman ante res/on i! a la llama a 1 3i 4ue e su rostro esa/areca la /laci e7 e la 3ela a. ,DD!n eE ,/regunt! secamente. 5econoc la mira a +ela a. B conoca mu1 &ien a4uel tono e 3o7. Ba +a&a a&ierto el armario el 3est&ulo /ara coger mi a&rigo cuan o la o a:a ir ,: 9o1 /ara all ensegui a. Cuan o llegamos a la estaci!n e metro e la %egun a A3eni a2 en la s!r i a 7ona el &a;o <an+attan conoci a como el =ower12 la nie3e +a&a em/e7a o a caer como una llu3ia e ceni7as. (l 3iento ulula&a 1 las luces ro;as 1 a7ules centellea&an como si la noc+e estu3iera +eri a. -as escaleras 4ue con ucan a a4uel agu;ero re/ugnante +a&an si o acor ona as. -os esocu/a os +a&an si o ale;a os2 los /asa;eros el metro eran es3ia os 1 las 0urgonetas 1 coc+es e los noticiarios llega&an en &an a as /or4ue aca&a&a e a/arecer muerto un agente e la uni a e Kn igentes e la /olica e Tr$0ico. %e llama&a Iimm1 Da3ila. Tena 3eintisiete a:os. -le3a&a uno en la /olica. ,(s me;or 4ue se /ongan esto. An agente e cara /$li a 1 mal+umora a me entreg! un c+aleco re0lectante2 una mascarilla 4uir6rgica 1 unos guantes. -a /olica esta&a sacan o linternas 1 m$s c+alecos e la /arte trasera e una 0urgoneta2 1 3arios agentes e o;os in4uietos2 con armas anti istur&ios2 /asaron a la carrera 1 esa/arecieron escaleras a&a;o. -a tensi!n era /al/a&le2 lata en el aire como un oscuro cora7!n2 1 las 3oces e las legiones 4ue +a&an acu i o en a1u a e su camara a a&ati o a tiros se con0un an con las /isa as a/resura as 1 con el e8tra:o i ioma 4ue emitan las ra ios. (n alguna /arte2 a lo le;os2 ulula&a una sirena. -a coman ante Penn me entreg! una linterna e gran /otencia 1 escen imos2 escolta as /or cuatro agentes con c+alecos e Le3lar 1 c+a4uetas re0lectantes 4ue los +acan mu1 cor/ulentos. An tren /as! con un sil&i o2 como un c+orro e acero l4ui o2 1 a3an7amos mu1 es/acio /or un /asa i7o angosto 4ue nos con u;o a unas oscuras catacum&as sem&ra as e am/ollas rotas2 agu;as2 es/er icios 1 sucie a . -as linternas ilumina&an cam/amentos e 3aga&un os instala os en /lata0ormas e carga 1 re/isas a escasos centmetros e los rales2 1 el aire esta&a im/regna o el +e or 0'ti o a e8crementos +umanos.

=a;o las calles e <an+attan +a&a 3einte +ect$reas e t6neles en los 4ue2 a 0inales e los oc+enta2 +a&an llega o a 3i3ir +asta cinco mil in igentes sin tec+o. A+ora2 la ci0ra era sustancialmente menor2 /ero a6n se los /o a encontrar en3ueltos en mantas as4uerosas2 ro ea os e /ilas e 7a/atos2 ro/a 1 otros cac+i3ac+es. (n las /are es2 como 0etic+es2 esta&an colga os re/ulsi3os animales iseca os 1 0alsos insectos /elu os. -os ocu/antes2 a muc+os e los cuales la uni a e in igentes conoca /or su nom&re2 +a&an esa/areci o como som&ras e su mun o su&terr$neo? to os2 sal3o Fre ie2 4ue 0ue es/erta o el sue:o e la roga. (l 3aga&un o se incor/or! +asta 4ue ar senta o2 cu&ierto con una manta el e;'rcito2 1 mir! a su alre e or con esconcierto. ,(+2 Fre ie2 le3anta. Ana linterna le en0oc! la cara. %e lle3! una mano 3en a a a los o;os 1 entrecerr! los /$r/a os mientras los /e4ue:os soles son ea&an la oscuri a e su t6nel. ,9amos2 le3anta. D>u' te +as +ec+o en la manoE ,%e me congel! ,murmur! Fre ie2 1 se /uso en /ie tam&ale$n ose. ,Tienes 4ue cui arte. Ba sa&es 4ue no /ue es estar a4u. Tenemos 4ue lle3arte 0uera. D>uieres ir a un re0ugioE ,.o2 ;o er. ,Fre ie ,continu! el agente en 3o7 alta,2 Dsa&es 4u' +a /asa o a4u a&a;oE D#as o o lo el agente Da3ilaE ,.o s' na a. Fre ie estu3o a /unto e /er er el e4uili&rio /ero se recu/er! 1 0i;! la 3ista en las luces. ,%' 4ue conocas a Da3ila. %e +aca llamar Iim&o. ,Iim&o2 s. (st$ &ien. ,.o2 me temo 4ue no est$ &ien2 Fre ie. -o +an mata o esta noc+e2 a4u a&a;o. Alguien le +a /ega o un tiro 1 lo +a mata o. Fre ie a&ri! como /latos sus o;os amarillentos. ,FO+2 no2 ;o erG <ir! a su alre e or como si el asesino /u iera estar o&ser3an o... o como si alguien 0uera a acusarle e lo suce i o. ,Fre ie2 Desta noc+e +as 3isto /or a4u a alguien 4ue no conocasE D#as 3isto /or a4u a alguien 4ue /u iera +acer una cosa asE ,.o2 no +e 3isto na a. ,De nue3o2 estu3o a /unto e /er er el e4uili&rio 1 se a/o1! en un /ilar e +ormig!n,. .o +e 3isto na a ni a na ie2 lo ;uro. Otro tren surgi! e la oscuri a 1 /as! 7um&an o en irecci!n sur. %e lle3aron a Fre ie 1 continuamos a elante2 e3itan o los rales 1 los roe ores 4ue se a0ana&an &a;o la &asura. A Dios gracias2 1o cal7a&a &otas. A3an7amos urante ie7 minutos m$s2 como mnimo. %u an o /ro0usamente &a;o la mascarilla2 me sent ca a 3e7 m$s esorienta a2 +asta el /unto e no ser ca/a7 e istinguir si las luces re on as el 0on o el t6nel eran linternas /oliciales o 0aros e trenes 4ue se acerca&an. ,=ien2 3amos a tener 4ue /asar al otro la o el tercer ral ,in ic! la coman ante Penn2 4ue no se +a&a ale;a o e mi la o. ,DCu$nto trec+o nos 4ue a to a3aE ,4uise sa&er. ,%!lo +asta on e est$n esas luces. A+ora 3amos a /asar so&re el ral. #$galo e la o2 es/acio. Primero un /ie 1 luego el otro. B no to4ue el ral. ,(so2 no lo to4ue2 a menos 4ue se 4uiera lle3ar la ma1or escarga e su 3i a ,asinti! un agente. ,%2 seiscientos 3oltios 4ue no la soltar$n ,a:a i! otro en el mismo tono a usto. %eguimos los rales intern$n onos en el t6nel. (l tec+o se +i7o ca a 3e7 m$s &a;o2 +asta 4ue alguno e los +om&res tu3o 4ue agac+ar la ca&e7a /ara /asar /or e&a;o e un arco. Al otro la o e 'ste2 3arios t'cnicos ins/ecciona&an la 7ona mientras una m' ica 0orense con guantes 1 gorro e8amina&a el cuer/o. (n el lugar se +a&an instala o unos 0ocos2 &a;o cu1a lu7 &rilla&an intensamente agu;as2 am/ollas 1 sangre. (l agente Da3ila 1aca &oca arri&a 1 tena a&ierta la cremallera e la c+a4ueta e in3ierno2 e;an o a la 3ista la 0orma rgi a e un c+aleco anti&alas &a;o un su'ter e coman o a7ul marino. -e +a&an is/ara o en la ca&e7a con el re3!l3er el NO 4ue tena so&re el /ec+o. ,D-o +an encontra o as2 e8actamenteE ,/regunt'2 acerc$n ome. ,To o est$ igual ,asinti! un etecti3e e la /olica metro/olitana. ,DCon la c+a4ueta esa&roc+a a 1 el re3!l3er en esa /osici!nE ,.a ie +a toca o na a ,a0irm! el etecti3e2 sonro;a o 1 su oroso2 re+u1! mi mira a. -a 0orense al7! la 3ista. .o 0ui ca/a7 e reconocer su rostro2 &orroso tras la ca/uc+a e

/l$stico. ,DB no lo /atearan cuan o 1a esta&a en el sueloE ,/regunt! uno e los agentes. ,-as lesiones no sugieren 4ue 0uera as ,0ue mi res/uesta,. Por lo general2 cuan o la gente se ensa:a a /ata as con alguien ca o en el suelo2 lo +ace re/eti amente 1 en otras 7onas el cuer/o. Tam&i'n sera e es/erar 4ue el ca $3er tu3iera lesiones en el otro la o e la cara2 4ue estara a/o1a a en el cemento al /ro ucirse los gol/es. An nue3o tren su&ur&ano /as! a to a 3eloci a en un c+irriante tor&ellino e aire caliente. (n la oscura le;ana 0lota&an unas luces 1 las 0iguras 4ue las sostenan eran meras som&ras cu1as 3oces llega&an '&ilmente +asta nosotros. ,(l agente 0ue /uesto 0uera e com&ate e una /ata a 1 luego 0ue remata o con su /ro/ia arma ,resum. ,De&emos lle3arlo al e/!sito ,in ic! la 0orense. -a coman ante Penn tena los o;os mu1 a&iertos 1 una e8/resi!n /reocu/a a 1 molesta. ,(s cosa e 'l2 D3er a E ,me i;o al tiem/o 4ue ec+$&amos a an ar. ,.o sera la /rimera 3e7 4ue agre e a alguien a /ata as ,asent. ,Pero D/or 4u'E Qault tiene una /istola2 una QlocL. DPor 4u' no la us!E ,-o /eor 4ue /ue e suce erle a un /olica es 4ue le is/aren con su /ro/ia arma. ,D(ntonces2 Qault +a&ra +ec+o eso eli&era amente2 /or el e0ecto 4ue /ro ucira en la /olica... en nosotrosE ,-e /arecera i3erti o ,asent. 9ol3imos a cru7ar los rales 1 a /isar la &asura /laga a e ratas. .ot' 4ue la coman ante Penn esta&a lloran o. Pasaron 3arios minutos. ,Da3ila era un &uen agente , i;o al 0in,. (ra mu1 com/etente2 no se 4ue;a&a nunca 1 su sonrisa... ilumina&a cual4uier +a&itaci!n. ,A+ora2 la 3o7 e Frances esta&a carga a e ira,. .o era m$s 4ue un muc+ac+o. -os agentes e la escolta seguan alre e or e nosotras2 /ero no emasia o cerca. Cuan o contem/l' el t6nel 1 los rales2 /ens' en la enorme e8tensi!n su&terr$nea e 3ueltas 1 re3ueltas e la re e metros. -os in igentes no tenan linternas 1 no alcanc' a com/ren er c!mo eran ca/aces e 3er algo2 all a&a;o. Pasamos ;unto a otro s!r i o cam/amento on e un in i3i uo2 un +om&re &lanco 4ue me result! 3agamente 0amiliar2 esta&a senta o 0uman o cracL en un tro7o e antena e coc+e como si no e8istieran en la tierra cosas tales como la le1 1 el or en. Cuan o me 0i;' en su gorra e &'is&ol2 en un /rimer momento no ca en la cuenta e lo 4ue esta&a 3ien o. A continuaci!n2 a&r los o;os con asom&ro. ,=enn12 =enn12 =enn12 4u' 3ergRen7a... ,o ecir en tono im/aciente a uno e los agentes,. 9amos2 +om&re2 1a sa&es 4ue eso no se /ue e +acer. DCu$ntas 3eces ten remos 4ue /asar /or esto2 +om&reE Bo +a&a 3isto a =enn1 en la o0icina el 0orense el a anterior2 /or la ma:ana. 5econoc sus an ra;osos /antalones militares2 las &otas e 3a4uero 1 la c+a4ueta te;ana. ,(ntonces2 D/or 4u' no me encierraE ,0ue su res/uesta2 1 3ol3i! a encen er la im/ro3isa a /i/a. ,%2 se:or. (so es lo 4ue 3o1 a +acer. Ba me tienes +arto. <e 3ol3 +acia Penn 1 le susurr': ,-a gorra. (ra una gorra e los Atlanta =ra3es2 negra o a7ul marino. ,An momento , i;o ella al agente,. DDe !n e +as saca o esa gorra2 =enn1E ,.o s' na a ,res/on i! el alu i o2 1 se la 4uit! r$/i amente2 e;an o al escu&ierto una mata e ca&ellos grises mu1 sucios. -a nari7 e =enn1 /ro uca la im/resi!n e 4ue alguien la +u&iera masca o. ,Claro 4ue sa&es ,insisti! la coman ante. (l 3aga&un o se 3ol3i! 1 le irigi! una mira a e emente. ,=enn12 D e !n e +as saca o esa gorraE ,3ol3i! a /reguntar ella. Dos agentes lo /usieron en /ie 1 lo es/osaron. =a;o una manta a/arecieron 3arios li&ros e &olsillo2 re3istas2 encen e ores e &utano 1 unas &olsitas e cierre +erm'tico . Tam&i'n +a&a 3arias &arritas energ'ticas2 /a4uetes e goma e mascar sin a76car2 un sil&ato e lat!n 1 una ca;a e lengRetas e sa8o0!n. 9ol3 la 3ista a la coman ante 1 nuestras mira as se encontraron. ,5ec!;anlo to o ,in ic! ella a sus agentes. ,.o /o 'is lle3aros mis cosas. ,=enn1 se resisti! a sus ca/tores2 /atalean o en'rgicamente,. .o /o 'is tocar mis cosas2 ;o i os. F#i;os e /utaG FCa&ronesG ,.o nos lo /ongas m$s i0cil2 =enn1...

-os /olicas lo inmo3ili7aron con m$s 0irme7a2 uno /or ca a la o. ,.o to4uen na a sin guantes ,or en! la coman ante. ,.o se /reocu/e. -os agentes recogieron las /ertenencias mun anas e =enn1 en &olsas e &asura 1 las lle3aron al e8terior ;unto con su /ro/ietario. Bo los segu con la linterna. -a oscuri a e los /asa i7os era un 3aco silencioso 4ue /areca tener o;os. 9ol3 la ca&e7a con 0recuencia2 /ero no 3i m$s 4ue una lu7 4ue cre /roce er e alg6n tren +asta 4ue2 e /ronto2 se es3i! +acia un la o. Des/u's2 se con3irti! en un estello 4ue ilumin! un arco e +ormig!n &a;o el cual istingu la 0igura e Tem/le Qault. (ra una silueta /er0ectamente recorta a2 en3uelta en un a&rigo largo 1 oscuro? su rostro era una manc+a e &lancura. Agarr' e la manga a la coman ante 1 solt' un grito.

8
Durante la noc+e2 &a;o el cielo enca/ota o2 m$s e treinta agentes registraron el =ower1 1 sus su&terr$neos. .a ie sa&a c!mo +a&a entra o Qault en los t6neles? s!lo est$&amos seguros e 4ue no los +a&a a&an ona o es/u's e matar a Iim Da3ila. Tam/oco tenamos i ea e c!mo +a&a logra o salir es/u's e 4ue 1o le 3iera2 /ero lo +a&a consegui o. -a ma:ana siguiente2 Cesle1 se irigi! al aero/uerto e -a Quar ia mientras <arino 1 1o 3ol3amos al e/!sito. .o encontr' all a la octora Ionas 1 tam/oco esta&a el octor #orowit72 /ero me in icaron 4ue +a&a llega o la coman ante Penn con uno e sus etecti3es 1 4ue los encontrara en la sala e ra1os P. <arino 1 1o entramos con el sigilo e una /are;a 4ue llega tar e a una /elcula? es/u's2 nos /er imos en la oscuri a . Kmagin' 4ue <arino +a&a to/a o con una /are 2 /ues tena /ro&lemas e e4uili&rio en situaciones as: era 0$cil2 en a4uella sala2 4ue ar casi +i/noti7a o 1 em/e7ar a tam&alearse. <e acer4u' a la mesa e acero2 on e unas siluetas oscuras ro ea&an el cuer/o e Da3ila mientras un e o e lu7 e8/lora&a su maltrec+a ca&e7a. ,>uerra uno e los mol es /ara esta&lecer com/araciones , eca una 3o7. ,Tenemos 0otos e las +uellas el 7a/ato. #e tra o algunas. 5econoc la 3o7 e la coman ante Penn. ,(stu/en o. ,-os mol es los tiene el la&oratorio. ,D(l e uste esE ,.o? el nuestro no , i;o la coman ante,. (l e la Polica <etro/olitana. ,(sta 7ona e a&rasiones 1 contusiones con marcas2 a4u2 es el tac!n. ,-a lu7 se etu3o &a;o la ore;a i74uier a,. -as lneas on ula as son &astante claras 1 no 3eo ning6n rastro e incrustaciones en la a&rasi!n. Tam&i'n est$ esa marca e a+. .o /ue o eterminar e 4u' se trata. (sa contusi!n...2 +um2 esa es/ecie e ronc+a con una /e4ue:a cola. .o tengo i ea e 4u' /ue e ser. ,Po emos tratar e intensi0icar la imagen. ,=ien2 &ien. ,DB en la ore;aE DTam&i'n +a1 marcasE ,.o es 0$cil eterminarlo2 /ero la +eri a no /arece o&ra e un o&;eto cortante. -os &or es esgarra os no muestran a&rasiones 1 est$n conecta os /or /uentes tisulares. B2 si me &aso en esta laceraci!n cur3a e a4u a&a;o ,el e o en0un a o en l$te8 se:al! el lugar,2 el tac!n se estrell! en el /a&ell!n e la ore;a. ,Por eso lo tiene /arti o. ,%. Fue un 6nico gol/e2 /ro/ina o con gran 0uer7a. ,D%u0iciente /ara matar al agenteE ,Tal 3e7. Ba 3eremos. Kmagino 4ue ten r$ 0racturas en el /arietal i74uier o 1 una gran +emorragia e/i ural. ,(so mismo su/ongo 1o. -as manos enguanta as mani/ularon unos 0!rce/s 1 la lu7. A +eri o al cuello ensangrenta o el su'ter2 Da3ila tena un ca&ello2 negro 1 e unos 4uince centmetros. <ientras el /osi&le in icio era recogi o 1 guar a o en un so&re2 me a&r /aso a tra3's e las ensas som&ras +asta ar con la /uerta. De;' las ga0as tinta as en una carretilla 1 a&an on' la sala. <arino sali! etr$s e m. ,%i ese ca&ello es su1o ,coment! en el /asillo,2 se +a 3uelto a te:ir. ,(s e es/erar 4ue lo +a1a +ec+o ,asent. (3o4u' la silueta 4ue +a&a 3isto la noc+e anterior. -a cara e Qault me +a&a /areci o mu1 &lanca2 /ero no /o a ecir na a e sus ca&ellos. ,De mo o 4ue 1a no es /elirro;o... ,Por lo 4ue sa&emos2 /o ra lle3ar el /elo e color /6r/ura. ,%i sigue cam&i$n oselo a este ritmo2 /ue e 4ue se le caiga. ,.o es /ro&a&le ,re/li4u',. A em$s2 ese ca&ello tal 3e7 no sea su1o. -a octora Ionas tiene el ca&ello oscuro 1 e esa me i a2 m$s o menos2 1 anoc+e estu3o inclina a so&re el

cuer/o un &uen rato. -le3$&amos /uestos guantes2 &atas 1 m$scaras 1 tenamos el as/ecto e un gru/o e ciru;anos a /unto e reali7ar alguna inter3enci!n elica a2 como un tras/lante e cora7!n. 9arios +om&res trans/orta&an unas sencillas ca;as e /ino estina as a la 0osa com6n 12 tras el cristal2 +a&an em/e7a o las auto/sias e la ma:ana. De momento s!lo +a&a cinco casos2 uno e ellos un ni:o con e3i entes se:ales e muerte 3iolenta. <arino a/art! la mira a. ,<ier a ,murmur!2 casi amorata o,. 9a1a manera e em/e7ar el a. .o res/on . ,Da3ila s!lo lle3a&a casa o un /ar e meses. .o /u e +acer comentario alguno. ,#a&l' con un /ar e ti/os 4ue lo conocan. -os e0ectos /ersonales el a icto al cracL llama o =enn1 +a&an si o amontona os sin miramientos so&re la mesa n6mero cuatro 1 eci /onerlos m$s le;os el ni:o muerto. ,%iem/re 4uiso ser /olica. (s lo 4ue oigo ca a mal ita 3e7... De las &olsas e cac+i3ac+es e =enn12 cerra as con nu os2 esca/a&a un olor /estilente. (m/ec' a trasla arlas a la mesa oc+o. ,FDgame /or 4u' +a e 4uerer na ie +acer algo asG ,e8clam! <arino2 ca a 3e7 m$s 0urioso. Cogi! una &olsa 1 me sigui!. ,.osotros /reten emos marcar una i0erencia ,res/on ,. >ueremos2 e alg6n mo o2 4ue las cosas sean me;ores. ,(8acto ,asinti! en tono sarc$stico,. F;ese en Da3ila: F3a1a si +a marca o una i0erenciaG F9a1a si +a logra o 4ue las cosas sean me;oresG ,.o le /ri3e e eso2 <arino. (l &ien 4ue +i7o en 3i a 1 el 4ue /u o +a&er +ec+o es lo 6nico 4ue +a e;a o. %e /uso en marc+a una sierra e %tr1Ler2 corri! el agua con un tam&orileo 1 los ra1os P esnu aron &alas 1 +uesos en a4uel teatro e /6&lico silencioso cu1os actores eran muertos. Al ca&o e un momento2 entr! la coman ante Penn2 con una mira a e agotamiento so&re la mascarilla. K&a acom/a:a a e un ;o3en moreno al 4ue /resent! como el etecti3e <aier. (ste nos mostr! las 0otos e las +uellas e /isa as o&teni as en la nie3e e Central ParL. ,(st$n /r$cticamente a tama:o real ,e8/lic!,. 5econo7co 4ue seran me;or los mol es2 si /u i'ramos tenerlos. Pero 'stos los guar a&a la Polica <etro/olitana 1 +a&ra a/osta o a 4ue nunca llegaran a /o er e la Polica e Tr$0ico. Frances Penn no se /areca en casi na a a la mu;er 4ue 1o +a&a 3isita o la noc+e anterior2 1 me /regunt' cu$l +a&ra si o la aut'ntica ra7!n e 4ue me in3itara a su a/artamento. D>u' con0i encia me +a&ra +ec+o si no nos +u&ieran llama o urgentemente al =ower1E (m/e7amos a esatar &olsas 1 colocar el conteni o so&re la mesa2 sal3o las 0'ti as mantas e lana 4ue +a&an constitui o el +ogar e =enn1 1 4ue /roce imos a o&lar 1 a/ilar en el suelo. (l in3entario e o&;etos era una lista e8tra:a 4ue s!lo tena os /osi&les e8/licaciones: o =enn1 3i3a con alguien 4ue /osea un /ar e &otas e +om&re el n6mero treinta 1 nue3e2 o +a&a a 4uiri o e alg6n mo o las /ertenencias e alguien 4ue tena un /ar e tales &otas e +om&re el n6mero treinta 1 nue3e. %eg6n nos i;eron2 =enn1 cal7a&a un cuarenta 1 cuatro. ,D>u' nos cuenta =enn1 esta ma:anaE ,/regunt! <arino. ,Dice 4ue las cosas e esa /ila a/arecieron so&re sus mantas e re/ente ,0ue la res/uesta el etecti3e <aier,. Dice 4ue sali! a la calle 12 cuan o 3ol3i!2 all esta&a to o2 entro e la moc+ila. %e:al! una moc+ila e lona 3er e manc+a a e tierra 4ue tena muc+as +istorias 4ue contar. ,DCu$n o 0ue esoE ,9er$2 =enn1 no es mu1 concreto en estas cosas. De +ec+o2 no es mu1 concreto en na a. Pero cree 4ue 0ue en estos 6ltimos as. ,D9io 4ui'n e;a&a la moc+ilaE ,/regunt! <arino. ,Dice 4ue no. Colo4u' una 0oto ;unto a la suela e una e las &otas /ara com/arar las marcas: el tama:o 1 el cosi o eran i 'nticos. De alg6n mo o2 =enn1 +a&a a 4uiri o las /ertenencias e la mu;er ataca a sal3a;emente (creamos 4ue /or Qault) en Central ParL. -os cuatro /ermanecimos un rato en silencio mientras em/e7$&amos a re3isar ca a uno e los o&;etos 4ue2 a nuestro enten er2 +a&an /erteneci o a la 3ctima. Al iniciar la reconstrucci!n e una 3i a a /artir e un sil&ato e lat!n 1 e unas /ren as +ara/ientas2 me sent marea a 1 agota a. ,D.o /o ramos llamarla e alguna maneraE ,/ro/uso <arino,. <e irrita 4ue no tenga

nom&re. ,DC!mo le gustara llamarlaE ,/regunt! la coman ante Penn. ,Iane. (l etecti3e <aier mir! a <arino. ,<u1 original. DB 4u' a/elli o 4uiere /onerleE D>ui7$s uno igual e corrienteE ,D#a1 alguna /osi&ili a e 4ue las lengRetas e sa8o0!n sean e =enn1E ,inter3ine. ,.o lo creo ,res/on i! <aier,. %eg6n 'l2 to o eso esta&a en la moc+ila. B no tengo noticia e 4ue =enn1 muestre inclinaciones musicales. ,A 3eces toca una guitarra in3isi&le ,a/unt'. ,Aste tam&i'n lo +ara2 si 0umara cracL. B es lo 6nico 4ue +ace ese ti/o: /e ir can a 1 0umar cracL. ,Antes e 4ue se e icara a eso e&a e +acer algo... ,a/unt'. ,(ra electricista 1 su mu;er le e;!. ,(so no es ra7!n /ara trasla arse a las alcantarillas , i;o <arino2 cu1a es/osa tam&i'n le +a&a a&an ona o,. Tiene 4ue +a&er algo m$s. ,Drogas. Termin! interna o en =elle3ue. All se esinto8ic! 1 lo soltaron. %iem/re lo mismo2 una 1 otra 3e7. ,D(s /osi&le 4ue +u&iera un sa8o0!n ;unto a las lengRetasE Tal 3e7 =enn1 lo lle3! a alguna casa e em/e:os... ,.o tengo manera e sa&erlo ,res/on i! <aier,. Tl me +a asegura o 4ue no +a&a na a m$s. Pens' en la &oca e la mu;er 4ue a+ora llam$&amos Iane 1 en el esgaste e los ientes incisi3os 4ue el entista 0orense +a&a atri&ui o a 0umar en /i/a. ,>ue Iane tu3iera un e8tenso +istorial e int'r/rete e clarinete o e sa8o ,a/unt',2 4ui7$s e8/licara la e0ormaci!n e sus ientes. ,D>u' me ice el sil&atoE ,/regunt! la coman ante Penn. %e inclin! /ara e8aminar m$s e cerca un sil&ato e metal ora o con &o4uilla ro;a. (ra e la marca Qeneration2 +ec+o en Qran =reta:a2 12 /or su as/ecto2 no era nue3o. ,%i lo +aca sonar muc+o2 es /ro&a&le 4ue contri&u1era al esgaste e los ientes , res/on ,. Tam&i'n es interesante 4ue las lengRetas sean e sa8o alto. (s /osi&le 4ue nuestra Iane tocara el sa8o alto en alg6n momento e su 3i a. ,Antes e la lesi!n en la ca&e7a2 tal 3e7 ,a/unt! <arino. ,Tal 3e7. Continuamos re3ol3ien o las cosas e la mu;er2 inter/retan o su signi0ica o como si 0ueran +o;as e t'. -e gusta&an la goma e mascar sin a76car 1 la /asta e ientes %enso 1ne2 lo cual resulta&a l!gico a la 3ista e sus /ro&lemas entales. #a&a un /ar e 3a4ueros negros e +om&re2 talla treinta 1 os e cintura 1 treinta 1 cuatro e largo2 4ue eran 3ie;os 1 tenan el e8tremo e las /erneras enrolla o2 lo cual a/unta&a a 4ue los +a&a recu/era o e la &asura o los +a&a consegui o en alguna tien a e ro/a e segun a mano. Des e luego2 eran es/ro/orciona amente gran es /ara la talla 4ue tena Iane al morir. ,D%eguro 4ue estos /antalones no son e =enn1E ,/regunt'. ,(l ti/o asegura 4ue no. -o 4ue +a reconoci o como su1o est$ en esa &olsa. <aier se:al! una a&ulta a &olsa2 tira a en el suelo. Cuan o intro u;e la mano enguanta a en un &olsillo trasero e los t';anos2 encontr' un istinti3o e cart!n ro;o 1 &lanco i 'ntico a los 4ue nos +a&an a o a <arino 1 a m cuan o 3isitamos el museo e #istoria .atural. (ra re on o2 el tama:o e un !lar e /lata2 1 lle3a&a ata o un cor el. Por un la o tena im/reso HCola&ora orJ 1 /or el otro2 el logoti/o el museo. ,#a&ra 4ue &uscar +uellas actilares en esto ,coment' mientras coloca&a el resguar o en una &olsa /ara /rue&as,. Pro&a&lemente2 la mu;er lo tocara. O 4ui7$s lo +i7o Qault2 si es cierto 4ue 'l /ag! la entra a a las e8/osiciones. ,DPor 4u' guar ara el istinti3oE ,se /regunt! <arino,. .ormalmente2 uno se lo 4uita e la sola/a 1 lo tira a la &asura cuan o sale. ,>ui7$ lo /uso en el &olsillo 1 se ol3i ! ,inter3ino la coman ante Penn. ,Po ra ser un recuer o ,a/unt! <aier. ,.o tena as/ecto e coleccionista e recuer os ,in i4u',. De +ec+o2 /arece mu1 minuciosa res/ecto a 4u' guar a&a 1 4u' no. ,DKnsin6a 4ue /o ra +a&er conser3a o el cart!n /ara 4ue alguien lo encontraraE ,.o lo s' ,0ue mi res/uesta. <arino encen i! un cigarrillo. ,(so me lle3a a /reguntarme si 1a conoca a Qault , i;o <aier.

,%i es as,re/li4u',2 1 si sa&a 4ue corra /eligro2 D/or 4u' acce i! a entrar en el /ar4ue con 'l2 en /lena noc+eE ,(8acto. (so no enca;a. <arino2 con la mascarilla &a;a a2 e8+al! una gran 3a+ara a e +umo. ,.o enca;a si Qault era un com/leto esconoci o /ara ella , i;e. ,(ntonces 4ui7$ le conoca ,coment! <aier. ,>ui7$s ,asent. 5e&us4u' en los em$s &olsillos e los /antalones 1 encontr' oc+enta 1 os centa3os2 una lengReta e sa8o0!n con se:ales e +a&er si o mastica a 1 3arios /a:uelos e /a/el /er0ectamente o&la os. A em$s e los 3a4ueros2 +a&a una su a era a7ul e talla me iana2 3uelta el re3's 1 tan escolori a 4ue lo 4ue lle3a&a escrito en la /arte elantera resulta&a ilegi&le. -a mu;er tam&i'n tena os /antalones e c+$n al grises 1 tres /ares e calcetines e/orti3os a ra1as e i0erentes colores. (n un com/artimiento e la moc+ila +a&a una 0oto enmarca a e un galgo e /ela;e manc+a o2 senta o &a;o las som&ras motea as e unos $r&oles. (l /erro /areca sonrer a 4uien esta&a toman o la 0oto mientras2 en el 0on o e la instant$nea2 una 0igura mira&a a la c$mara. ,#a1 4ue anali7ar esto /ara &uscar +uellas , i;e,. De +ec+o2 si se sostiene o&licuamente2 se a/recian +uellas en el cristal. ,A/uesto a 4ue el /erro es e ella ,sugiri! <aier. ,D%e /ue e eterminar en 4u' /arte el mun o 0ue toma a la 0otoE ,inter3ino la coman ante Penn. (stu i' la instant$nea con m$s etenimiento antes e res/on er: ,Parece un lugar llano. B solea o. .o o&ser3o 3egetaci!n tro/ical alguna. Tam/oco /arece un esierto. ,(n otras /ala&ras2 /o ra ser cual4uier sitio , i;o <arino. ,Casi ,asent,. .o /ue o ecir na a e esa 0igura el 0on o. -a coman ante e8amin! la 0otogra0a: ,DAn +om&re2 tal 3e7E ,Po ra ser una mu;er ,a/unt'. ,%2 creo 4ue es una mu;er ,corro&or! <aier,. Ana mu;er elga a como un /alillo. ,(ntonces2 4ui7$ sea Iane ,in ic! <arino,. -e gusta&an las gorras e &'is&ol 1 la /ersona e la 0oto lle3a /uesto algo 4ue lo /arece. ,Agra ecera co/ias e to as las 0otogra0as2 inclui a 'sta , i;e a la coman ante Penn. ,%e las +ar' llegar lo antes /osi&le. Continuamos la in agaci!n so&re a4uella mu;er2 4ue /areca estar con nosotros en la sala. Perci& su /ersonali a en sus mseras /osesiones 1 me con3enc e 4ue nos +a&a e;a o /istas. Al /arecer2 utili7a&a camisetas masculinas e tirantes en lugar e su;eta or 1 encontramos tres /ares e leotar os e mu;er 1 3arios /a:uelos gran es e ca&e7a2 e 3i3os colores. To as sus /ertenencias esta&an sucias 1 ra as2 /ero +a&a cierto asomo e or en en los /ulcros remien os e los esgarrones 1 en el cui a o con 4ue tena guar a os agu;as2 +ilos 1 &otones so&rantes en una ca;ita e /l$stico. -o 6nico 4ue a/areca +ec+o un o3illo o el re3's eran los 3a4ueros negros 1 la su a era escolori a2 1 sos/ec+amos 4ue se e&a a 4ue 'stas eran las /ren as 4ue lle3a&a cuan o Qault la +a&a o&liga o a esnu arse en la oscuri a . A3an7a a la ma:ana2 +a&amos ins/ecciona o ca a o&;eto sin 4ue +u&i'ramos /rogresa o un milmetro en la i enti0icaci!n e la mu;er a la 4ue +a&amos em/e7a o a llamar Iane. %!lo nos ca&a imaginar 4ue Qault se +u&iera es+ec+o e cual4uier se:al e i enti0icaci!n 4ue la 3ctima lle3ara encima? eso2 o =enn1 se +a&a 4ue a o con el /oco inero 4ue tena la mu;er 1 +a&a +ec+o esa/arecer2 con el resto el conteni o2 la &olsa en la 4ue lo guar a&a. Bo no llega&a a esta&lecer en 4u' momento Qault +a&ra e;a o la moc+ila so&re la manta e =enn1... si era eso2 realmente2 lo 4ue +a&a +ec+o. ,D(n cu$les e estos o&;etos 3amos a &uscar +uellasE ,/regunt! <aier ,De;an o a/arte los 4ue 1a +emos recogi o ,a/unt',2 el sil&ato tiene una su/er0icie es/l'n i a /ara recoger +uellas. Tam&i'n se /o ran &uscar in icios en la moc+ila. %o&re to o el interior e la ta/a2 4ue es e /iel. ,(l /ro&lema sigue sien o ella ,coment! <arino,. A4u no +a1 na a 4ue 3a1a a ecirnos 4ui'n era. ,9o1 a con0esarles algo ,inter3ino <aier,. .o creo 4ue i enti0icar a Iane nos a1u e a ca/turar al ti/o 4ue la mat!.

-e mir' 1 3i c!mo se es3aneca su inter's /or ella. -a c+is/a e sus o;os se a/ag! como 1o +a&a o&ser3a o en tantas ocasiones cuan o la 3ctima e una muerte 3iolenta resulta&a no ser na ie. (l caso e Iane +a&a consumi o to o el tiem/o 4ue se le i&a a e icar. Kr!nicamente2 a6n se le +a&ra e ica o menos e no +a&er si o un notorio asesino el autor e su muerte. ,DCree 4ue Qault le is/ar! en el /ar4ue 1 luego se irigi! al t6nel on e se +a encontra o la moc+ila e la i0untaE ,/regunt' a <aier. ,(s /osi&le. %!lo ten ra 4ue &a;ar C+err1 #ill 1 tomar el metro en las calles Oc+enta 1 seis u Oc+enta 1 siete2 4ue lo lle3ara irectamente al =ower1. ,Puestos en eso2 tam&i'n /o ra +a&er toma o un ta8i ,inter3ino la coman ante Penn,. -o 4ue no +ara2 seguramente2 es ir a /ie. (st$ mu1 le;os. ,DB si la moc+ila se +u&iera 4ue a o en la escena el crimen2 ;usto al la o e la 0uenteE ,a/unt! <arino a continuaci!n,. D(s /osi&le 4ue =enn1 la encontrara allE ,DPor 4u' +a&ra e ron ar /or C+err1 #ill a esa +oraE 5ecuer e 4ue +aca un tiem/o e /erros. %e a&ri! una /uerta 1 3arios au8iliares entraron con una camilla en la 4ue trans/orta&an el cuer/o e Da3ila. ,.o s' /or 4u' ,reconoci! <aier. %e 3ol3i! a la coman ante 1 le /regunt! si la mu;er lle3a&a la moc+ila en el museo. ,Creo 4ue se menciona 4ue lle3a&a una &olsa e alg6n ti/o colga a el +om&ro. ,Po ra ser la moc+ila. ,(s /osi&le. ,D=enn1 3en e rogasE ,4uise sa&er. ,%i uno es com/ra or2 tar e o tem/rano tiene 4ue /onerse a 3en er ,0ue el comentario el etecti3e <aier. ,Po ra +a&er una relaci!n entre Da3ila 1 la mu;er ,a/unt'. -a coman ante me mir! con inter's,. .o e&eramos escartar esa /osi&ili a ,continu',. A /rimera 3ista /arece im/ro&a&le. Pero Qault 1 Da3ila coinci ieron en el t6nel. DPor 4u'E <aier es3i! la mira a. ,Pura casuali a . <arino no +i7o ning6n comentario. #a&a trasla a o su atenci!n +acia la mesa e auto/sias n6mero cinco2 on e os 0orenses 0otogra0ia&an es e i0erentes $ngulos al agente muerto. An au8iliar2 usan o una toalla mo;a a2 lim/ia&a la sangre el rostro e Da3ila con unos gestos 4ue +a&ran resulta o &ruscos e +a&erlos /o i o sentir el i0unto. <arino no era consciente e 4ue alguien lo mirara 12 /or un instante2 e;! entre3er su 3ulnera&ili a . 9i los estragos e los a:os e tra&a;o 1 el /eso 4ue o/rima sus +om&ros. ,B =enn1 tam&i'n esta&a en ese mismo t6nel ,continu',. (se 3aga&un o tu3o 4ue coger la moc+ila e la escena el crimen2 o alguien se la io. (so2 o la moc+ila ca1! el cielo so&re sus mantas2 como insiste en a0irmar. ,Con 0ran4ue7a2 no creo 4ue a/areciera sin m$s entre sus cosas , eclar! <aier. ,DPor 4u'E ,le /regunt! la coman ante. ,DPor 4u' Qault +a&ra e lle3arla encima es e C+err1 #illE DPor 4u' no e;arla en cual4uier rinc!n 1 seguir su camino sin m$sE ,0ue su r'/lica. ,Tal 3e7 +a&a algo entro... ,inter3ine. ,DComo 4u'E , i;o <arino. ,.o s'2 algo 4ue /o a a1u ar a i enti0icar a la mu;er. Tal 3e7 no 4uera 4ue i enti0icaran a su 3ctima 1 necesita&a una o/ortuni a /ara ins/eccionar sus e0ectos. ,Po ra ser ,asinti! la coman ante,. Des e luego2 no +emos encontra o entre sus /ertenencias na a 4ue /ermita i enti0icarla con 0acili a . ,Pero /arece 4ue a Qault2 en anteriores ocasiones2 no le +a im/orta o 4ue i enti0ic$ramos a sus 3ctimas. DPor 4u' +a&ra e /reocu/arle a+oraE DPor 4u' ten ra 4ue /reocu/arse /or esa mu;er sin tec+o 1 con una lesi!n cere&ralE -a coman ante no io muestras e +a&erme o o 1 na ie m$s res/on i!. -os 0orenses +a&an em/e7a o a esnu ar a Da3ila2 4ue se resista a cola&orar 1 mantena los &ra7os rgi amente cru7a os so&re el torso2 como un ;uga or e rug&1 4ue se /rotegiera e los gol/es. -os m' icos las esta&an /asan o mora as /ara 4uitarle el su'ter cuan o son! un &usca/ersonas. %in /ensarlo2 to os nos lle3amos la mano a la cintura2 /ero los /iti os no cesaron 1 nuestras mira as se concentraron en la mesa so&re la 4ue 1aca el ca $3er. ,(l mo no es , i;o uno e los m' icos. ,F<al ita sea2 es el su1oG ,a:a i! su colega.

An escalo0ro me recorri! e arri&a a&a;o mientras el segun o m' ico e8traa el &usca/ersonas el cintur!n e Da3ila. To os enmu ecimos2 inca/aces e a/artar la 3ista e la mesa cinco 1 e la coman ante Penn2 4ue se +i7o cargo e la situaci!n /or4ue el muerto era uno e sus agentes 1 alguien intenta&a /onerse en contacto con 'l. (l octor le entreg! el a/arato 1 Frances lo le3ant! /ara 3er la /antalla. %e /uso colora a 1 la 3i tragar sali3a con es0uer7o. ,(s un c! igo , i;o. .i ella ni el octor +a&an ca o en la cuenta e 4ue no e&an tocar el a/arato. .o se +a&an /ercata o e 4ue /o a resultar im/ortante. ,DAn c! igoE ,re/iti! <aier con e8/resi!n /er/le;a. ,An c! igo /olicial ,la tensa 3o7 e la coman ante son! irrita a,. Die7 ra1a siete. Die7 ra1a siete signi0ica&a HFinal e ser3icioJ. ,<ier a ,mascull! <aier. <arino io in3oluntariamente un /aso2 como si se is/usiera a em/ren er una /ersecuci!n a /ie. Pero no +a&a na ie a la 3ista tras 4uien salir corrien o. ,Qault ,murmur!2 incr' ulo. Al7! la 3o7 1 continu!,: F(l +i;o e /uta e&e e +a&er anota o el n6mero el &usca es/u's e es/arcir los sesos e Da3ila /or to a la re el metroG D(ntien en 4u' signi0ica esoE ,.os mir!2 0uera e s,. F%igni0ica 4ue nos est$ o&ser3an oG F%a&e 4ue estamos a4u 1 lo 4ue +acemosG <aier mir! a su alre e or. ,.o sa&emos 4ui'n en3a el mensa;e ,a/unt! el 0orense2 com/letamente esconcerta o. Pero 1o lo sa&a. .o tena la menor u a. ,Aun4ue sea Qault2 no es /reciso 4ue +a1a 3isto lo 4ue +acemos esta ma:ana /ara imaginar en 4u' estaramos ocu/a os ,ra7on! <aier,. #a&r$ e uci o 4ue el cuer/o estara a4u2 4ue nosotros estaramos a4u. Ana cosa2 /ens' /ara m2 sa&a Qault con seguri a : 4ue 1o i&a a estar all. 5es/ecto a los em$s2 no tena 4ue sa&er necesariamente 4ue me acom/a:aran en a4uel momento. ,(st$ en alguna /arte es e on e /ue e utili7ar un tel'0ono... <arino ec+! una o;ea a e /reocu/aci!n a su alre e or. (ra inca/a7 e 4ue arse 4uieto. ,Transmita lo suce i o ,or en! la coman ante Penn a <aier,. <an e a3iso a to as las uni a es. (n3e un teleti/o2 tam&i'n. <aier se 4uit! los guantes2 los e;! caer en un cu&o e es/er icios con gesto col'rico 1 sali! e la sala /reci/ita amente. ,Ponga el a/arato en una &olsa e guar ar /rue&as ,in i4u',. #a&r$ 4ue &uscar /osi&les +uellas. Ba s' 4ue lo +emos toca o2 /ero merece la /ena /ro&arlo. Por eso Da3ila tena a&ierta la cremallera e la c+a4ueta. ,D(+E ,<arino me mir! con esconcierto. ,(l agente tena esa&roc+a a la c+a4ueta 1 no +a&a ra#+n /ara ello. ,% 4ue +a&a una. Qault &usca&a el arma. ,Para cogerla no era /reciso tocar la cremallera ,re/li4u',. (n el lateral e la c+a4ueta2 on e est$ la /istolera2 +a1 una a&ertura. .o? creo 4ue Qault a&ri! la c+a4ueta /ara coger el &usca. B se anot! el n6mero. -os 0orenses 3ol3ieron a concentrarse en el cuer/o. Proce ieron a 4uitarle las &otas 1 los calcetines 1 escu&rieron2 en una 0un a ata a a un to&illo2 una Calt+er el NO 4ue Da3ila no e&era +a&er lle3a o 1 4ue no +a&a teni o ocasi!n e utili7ar. Tam&i'n le es/o;aron el c+aleco e Le3lar2 e una camiseta e la /olica a7ul marino 1 e un cruci0i;o e /lata colga o e una larga ca ena. (n el +om&ro erec+o tena un /e4ue:o tatua;e e una rosa en torno a una cru7. (n el &illetero lle3a&a un !lar.

9
%al e .ue3a BorL a4uella tar e en un /uente a'reo e A%Air 1 llegu' a Cas+ington .acional a las tres. -uc1 no /u o acu ir al aero/uerto a &uscarme /or4ue no +a&a 3uelto a con ucir es e el acci ente2 1 1o no tena ninguna ra7!n /ara /ensar 4ue Cesle1 /u iera estar es/er$n ome. %6&itamente2 0uera 1a el aero/uerto 1 acarrean o con es0uer7o la maleta 1 el &olso2 sent l$stima e m misma. (sta&a cansa a 1 nota&a sucia la ro/a 4ue lle3a&a? esta&a a&solutamente a&ruma a 12 al mismo tiem/o2 me a3ergon7a&a reconocerlo. Pens' incluso 4ue sera inca/a7 e tomar un ta8i. Por 0in llegu' a >uantico en un trasto es3enci;a o /inta o e a7ul 1 con los cristales te:i os e un tono /6r/ura. -a 3entana trasera e mi la o no &a;a&a 1 al ta8ista 3ietnamita le 0ue totalmente im/osi&le comunicar 4ui'n era 1o al centinela e la entra a e la Aca emia el F=K. ,%e:ora octora ,insista el +om&re. -e nota&a a/a&ulla o /or las me i as e seguri a 2 las /6as /inc+aneum$ticos 1 el &os4ue e antenas 4ue remata&a los e i0icios,. (s oka". ,.o ,le i;e a su nuca,. 7a". @a1 %car/etta. (s mi nom&re. Kntent' a/earme2 /ero las /uertas esta&an cerra as 1 0alta&an los tira ores. (l centinela ec+! mano a la ra io. ,D';eme salir2 /or 0a3or , i;e al ta8ista2 4ue tena la mira a 0i;a en la /istola e nue3e milmetros 4ue el guar ia lle3a&a al cinto,. #e e a/earme. (l +om&re se 3ol3i! con cara e susto. ,DA4u 0ueraE ,.o ,res/on mientras el centinela sala e la garita. (l ta8ista a&ri! a6n m$s los o;os. Bo le e8/li4u': ,<ire2 tengo 4ue &a;ar a4u2 /ero s!lo un momento. Para comunicarle 4ui'n so1 al guar ia. ,%e:al' a 'ste 1 segu +a&lan o mu1 es/acio,: Tl no lo sa&e /or4ue no /ue e 3erme a tra3's e la 3entanilla 1 no consigo &a;ar el cristal. (l ta8ista asinti! re/eti amente. ,Tengo 4ue a/earme ,insist en tono 0irme 1 en0$tico,. W&rame la /uerta. (l +om&re 4uit! los seguros. <e a/e' 1 entrecerr' los o;os &a;o el 0uerte sol. <ostr' mi i enti0icaci!n al centinela2 un ;o3en e /orte marcial. ,Con esos cristales te:i os no /o a 3erla ,e8/lic!,. -a /r!8ima 3e72 &astar$ con 4ue &a;e el cristal e la 3entanilla. (l 3ietnamita +a&a em/e7a o a escargar el /ortae4ui/a;es 1 a e/ositar mis cosas en el as0alto. .o e;a&a e mirar a su alre e or2 alarma o /or las e8/losiones e artillera 1 los is/aros 4ue /roce an e los cam/os e tiro el cuer/o e <arines 1 el F=K. ,F.o2 no2 noG ,-e in i4u' /or gestos 4ue 3ol3iera a /oner la maleta en el /ortae4ui/a;es ,. -l'3eme all2 /or 0a3or , i;e se:alan o el Ie00erson2 un e i0icio alto2 e la rillo2 situa o al otro la o e un a/arcamiento. (ra e3i ente 4ue el ti/o no 4uera lle3arme a ninguna /arte2 /ero 3ol3 a su&ir al ta8i antes e 4ue /u iera esca/ar. O cerrarse el /ortae4ui/a;es e un 0uerte gol/e 1 el centinela nos /ermiti! el /aso. (l aire era 0ro 1 el cielo tena un a7ul luminoso. (n el 3est&ulo el e i0icio Ie00erson2 una /antalla e 3 eo so&re el mostra or e rece/ci!n me io la &ien3eni a a >uantico 1 me ese! unas 0elices 1 tran4uilas 0iestas. Ana ;o3en /ecosa me inscri&i! 1 me entreg! una tar;eta magn'tica /ara a&rir las /uertas e las instalaciones e la Aca emia. ,D%anta Claus se +a /orta o &ien con uste 2 octora %car/ettaE ,/regunt! la muc+ac+a con tono alegre2 mientras re3ol3a un /u:a o e lla3es e +a&itaci!n. ,(ste a:o e&o e +a&erme /orta o mal ,res/on ,. <e +a e;a o los calcetines 3acos. ,F.o /ue e serG %i uste siem/re es encanta ora ,murmur!,. -a +emos /uesto en la /lanta e seguri a 2 como e costum&re. ,Qracias , i;e. .o logra&a recor ar c!mo se llama&a la muc+ac+a 1 tu3e la sensaci!n e

4ue ella se a&a cuenta. ,DCu$ntas noc+es estar$ con nosotrosE ,%!lo una. ,Pens' 4ue su nom&re /o a ser %ara+ 12 /or alguna ra7!n2 me /areci! mu1 im/ortante recor arlo. <e entreg! os lla3es2 una e /l$stico 1 otra met$lica. ,(s uste %ara+2 D3er a E ,me arriesgu' a /reguntarle. ,%all1. <e llamo %all1. Pareca oli a. ,(so es2 %all1 ,asent2 esconsola a,. Por su/uesto. -o siento. Aste siem/re me +a trata o mu1 &ien 1 se lo agra e7co. %all1 me irigi! una mira a u&itati3a. ,Por cierto2 octora2 su so&rina +a llega o +ace me ia +ora2 m$s o menos. ,D#acia !n e +a i oE -a muc+ac+a se:al! las /uertas e cristal 4ue es e el 3est&ulo a&an /aso +acia el centro el e i0icio 12 sin arme tiem/o a intro ucir la tar;eta2 a&ri! la cerra ura es e el control. -uc1 tal 3e7 se iriga a la cantina2 o a la o0icina e correos2 o a la sala e sesiones o a las instalaciones e Qesti!n e Kngeniera. Tam&i'n ca&a 4ue se encaminara a su cuarto2 4ue esta&a en el e i0icio2 aun4ue en otra ala. Kntent' imaginar !n e /o a estar a a4uella +ora e la tar e2 /ero la encontr' en el 6ltimo lugar on e la +a&ra &usca o. (sta&a en mi suite. ,F-uc1G ,e8clam' cuan o a&r la /uerta 1 la 3i all entro,. DC!mo +as entra oE ,Kgual 4ue t6 , i;o sin gran entusiasmo,. Tengo una lla3e. -le3' el e4ui/a;e a la sala e estar 1 lo e;' en un rinc!n. ,DPor 4u'E ,/regunt'2 estu ian o su rostro. ,<i +a&itaci!n est$ a este la o? la tu1a2 en 'se. -a /lanta e seguri a era /ara los testigos &a;o /rotecci!n2 es/as 1 cual4uier otra /ersona 4ue2 a ;uicio el e/artamento e Iusticia2 necesitara una /rotecci!n es/ecial. Para entrar en las +a&itaciones +a&a 4ue /asar os ;uegos e /uertas2 el /rimero e los cuales /recisa&a marcar un c! igo en un tecla o igital 4ue era altera o ca a 3e7 4ue se utili7a&a. (l segun o ;uego e /uertas re4uera una tar;eta magn'tica 4ue tam&i'n se cam&ia&a a menu o. %iem/re estu3e con3enci a e 4ue +a&an /uesto escuc+as en to os los tel'0onos. <e +a&an asigna o a a4uella 7ona +aca m$s e un a:o2 /ues Qault no era la 6nica /reocu/aci!n e mi 3i a. (n cam&io2 me e;! anona a a 4ue -uc12 a+ora2 tam&i'n estu3iera alo;a a all. ,Crea 4ue esta&as en el ormitorio Cas+ington ,murmur'. -uc1 /as! al sal!n 1 tom! asiento. ,All esta&a ,asinti!,. B es e esta tar e2 esto1 a4u. <e sent' en el so0$ 0rente a ella. Anas 0lores e se a ecora&an la estancia 1 las cortinas a&iertas enmarca&an una 3entana llena e cielo. <i so&rina 3esta /antalones e entrenamiento2 7a/atillas e correr 1 una su a era oscura el F=K2 con ca/uc+a. -le3a&a el ca&ello /elirro;o &astante corto 1 na a esluca la lisura e su rostro e 0acciones angulosas sal3o la llamati3a cicatri7 e la 0rente. -uc1 esta&a 1a a3an7a a en sus estu ios en la uni3ersi a e 9irginia2 era gua/a 1 &rillante2 1 la nuestra siem/re +a&a si o una relaci!n mu1 intensa. ,DTe +an /uesto a4u /or4ue i&a a 3enir 1oE ,/regunt'2 em/e:a a en com/ren er 4u' suce a. ,.o. ,.o me +as a o un a&ra7o cuan o +e entra o ,se me ocurri! re/roc+arle2 al tiem/o 4ue me le3anta&a el so0$. -e i un &eso en la me;illa2 /ero se /uso tensa 1 se a/art! e mi abra#o ,. #as esta o 0uman o , i;e2 1 3ol3 a sentarme. ,D>ui'n te lo +a ic+oE ,.o es /reciso 4ue na ie me lo iga. -o noto en tus ca&ellos. ,<e +as a o un &eso /or4ue 4ueras com/ro&ar si ola a cigarrillos... ,B t6 no te +as acerca o /or4ue sa&as 4ue notara el olor a ta&aco. ,.o me sermonees. ,FPues claro 4ue no te sermoneoG ,re/li4u'. ,% 4ue lo +aces. (res /eor 4ue la a&uela... ,F... 4ue est$ en el +os/ital /or4ue 0uma&aG ,e8clam'2 1 sostu3e su intensa mira a 3er e. ,Ba 4ue conoces mi secreto2 al menos /ue o encen er un cigarrillo a+ora. ,(sta +a&itaci!n es e no 0uma ores. De +ec+o2 en esta +a&itaci!n no se /ermite na a ,

eclar'. -uc1 no /esta:e!. ,D.a aE ,A&solutamente na a. ,Pero t6 &e&es ca0'2 a4u. -o s' mu1 &ien. Te +e o o meterlo en el microon as en cuanto +as entra o. ,(l ca0' est$ tolera o. ,F#as ic+o Hna aJG Para muc+a gente e este /laneta2 el ca0' es un 3icio. B a/uesto a 4ue a4u tam&i'n &e&es alco+ol. ,Por 0a3or2 -uc12 no 0umes. %ac! e un &olsillo un /a4uete e 9irginia %lim mentola o. ,-o encen er' 0uera , i;o. A&r las 3entanas /ara 4ue /u iera 0umar all2 inca/a7 e creer 4ue mi so&rina +u&iera a o/ta o un +$&ito 4ue a m me +a&a costa o tanto es0uer7o esterrar. -uc1 era una c+ica atl'tica 1 esta&a en una 0orma 0sica so&er&ia. -e i;e 4ue no enten a lo 4ue +aca. ,(sto1 co4uetean o con el ta&aco. .o me e8ce o. ,D>ui'n te +a trasla a o a mi suiteE 9ol3amos a +a&lar e eso , i;e mientras ella solta&a una &ocana a e +umo. ,(llos. ,D>ui'nes son HellosJE ,%eg6n /arece2 la or en 3ino e arri&a. ,DDe =urgessE <e re0era al irector a ;unto2 res/onsa&le e la Aca emia. ,%,asinti! ca&ecean o. ,DB 4u' ra7!n ten ra /ara +acerloE ,murmur'2 ce:u a. -uc1 +i7o caer la ceni7a el cigarrillo en el cuenco e su mano. ,.a ie me +a a o ninguna. %!lo /ue o su/oner 4ue tiene relaci!n con CAK.2 con Qesti!n e Kngeniera. ,Tras una /ausa2 a:a i!,: Ba sa&es2 los mensa;es e8tra:os 1 to o eso... ,-uc12 D4u' es lo 4ue suce e2 e8actamenteE ,.o lo sa&emos ,res/on i! con llane7a,. Pero algo /asa. ,DQaultE ,.o +a1 /rue&as e 4ue alguien +a1a entra o en el sistema. Alguien 4ue no est' autori7a o a +acerlo. ,Pero t6 crees 4ue s +an entra o. As/ir! /ro0un amente una cala a el cigarrillo2 como los 0uma ores +a&ituales. ,CAK. no est$ +acien o lo 4ue le ecimos 4ue +aga. #ace otras cosas2 siguien o instrucciones /roce entes e otra /arte. ,Tiene 4ue +a&er un mo o e seguir la /ista e lo 4ue suce e. %us o;os centellearon cuan o res/on i!: ,Cr'eme2 ta2 esto1 /onien o to o mi em/e:o en ello. ,.o u o ni e tus es0uer7os ni e tu ca/aci a . ,.o +a1 rastro ,continu! -uc1,. %i alguien se +a cola o a+ entro2 no e;a el menor in icio. B esto no es /osi&le. Ana no /ue e intro ucirse en el sistema 1 ecirle 4ue en3e mensa;es o 4ue +aga cual4uier otra cosa sin 4ue se re0le;e en el registro e accesos. B tenemos una im/resora 4ue 0unciona ma:ana2 tar e 1 noc+e 1 4ue recoge to as las /ulsaciones e teclas 4ue +ace cual4uiera /or cual4uier ra7!n. ,DA 4u' 3iene ese tono e en0a oE ,/regunt'. ,A 4ue esto1 +arta e 4ue me cul/en e to os los /ro&lemas. >ue alguien se colara en las instalaciones no 0ue cul/a ma. .o tena la menor i ea e 4ue alguien 4ue tra&a;a&a ;usto a mi la o... , io otra c+u/a a al cigarrillo,. %i i;e 4ue lo arreglara 0ue s!lo /or4ue me lo /i ieron. Por4ue me lo /i i! el sena or. O2 m$s e8actamente2 /or4ue te lo /i i! a ti... ,-uc12 no me consta 4ue na ie te consi ere res/onsa&le e los /ro&lemas con CAK. , res/on con sua3i a ? /ero el estello e c!lera en sus o;os se +i7o a6n m$s intenso. ,%i no me cre1eran res/onsa&le2 no me +a&ran estina o a una +a&itaci!n en esta /lanta. (n la /r$ctica2 esto constitu1e un arresto omiciliario. ,Tonteras. Bo me alo;o a4u ca a 3e7 4ue 3engo a >uantico 12 es e luego2 no esto1 &a;o arresto omiciliario2 como ices. ,A ti te /onen a4u /or moti3os e seguri a 1 /ara 4ue tengas intimi a ,re/lic! -uc1,. (n cam&io2 1o no esto1 a4u /or eso. <e cargan la cul/a otra 3e7. <e 3igilan. -o noto en c!mo

me trata cierta gente2 all. ,9ol3i! la ca&e7a en irecci!n al e i0icio 4ue al&erga&a Qesti!n e Kngeniera2 situa o al otro la o e la calle2 0rente a la Aca emia. ,D>u' +a suce i o +o1E ,4uise sa&er. <i so&rina entr! en la cocina2 e;! correr el agua so&re la colilla el cigarrillo 1 ec+! 'sta al cu&o e &asura. 5egres! a la +a&itaci!n 1 es/u's e sentarse guar ! silencio. -a o&ser3' 1 me sent a6n m$s in4uieta. Kgnora&a la ra7!n e su en0a o 12 como suce a ca a 3e7 4ue -uc1 actua&a e un mo o 4ue no enten a2 3ol3i! a asaltarme el mie o. (l acci ente e coc+e 4ue +a&a su0ri o +a&ra /o i o ser 0atal. -a +eri a en la ca&e7a /o a +a&erla /ri3a o e su talento m$s nota&le2 1 me asaltaron im$genes e +ematomas 1 e un cr$neo 0ractura o como un +ue3o uro. Pens' en la mu;er a la 4ue llam$&amos Iane2 con la ca&e7a a0eita a 1 las cicatrices2 e imagin' a -uc1 en lugares on e na ie conoca ni el nom&re e mi so&rina. ,D>u' tal te +as senti o 6ltimamenteE ,le /regunt'. %e encogi! e +om&ros. ,D(sos olores e ca&e7aE ,To a3a los tengo. ,-a sus/icacia ensom&reci! su mira a,. A 3eces2 el <i rin me ali3ia. Otras 3eces2 s!lo me +ace 3omitar. -o 6nico 4ue 0unciona e 3er a es el Fiorinal2 /ero no tengo. ,.o necesitas tomar na a e eso. ,.o es a ti a 4uien le uele la ca&e7a. ,Al contrario2 tengo ;a4ueca muc+as 3eces ,re/li4u',. .o necesitas tomar &ar&it6ricos. DDuermes 1 comes &ienE D#aces e;ercicioE ,D>u' es esto2 una consulta m' icaE ,(n cierto mo o2 s2 1a 4ue a la casuali a e 4ue so1 m' ico. Digamos 4ue no +a&as concerta o una cita2 /ero so1 tan ama&le 4ue te reci&o e to os mo os. Ana sonrisa asom! en la comisura e sus la&ios. ,<e /orto &ien ,murmur!2 en tono menos e0ensi3o. ,#o1 +a suce i o algo... ,re/et. ,%u/ongo 4ue no +as +a&la o con la coman ante Penn. ,Des e esta ma:ana2 no. .o sa&a 4ue la conocas. ,%u e/artamento est$ conecta o con nosotros2 con CAK.. A las oce e +o12 CAK. +a llama o al terminal e 9KCAP e la /olica e Tr$0ico. %u/ongo 4ue t6 1a +a&as sali o +acia el aero/uerto. Asent 1 not' un nu o en el est!mago cuan o recor ' los /iti os el &usca/ersonas e Da3ila en el e/!sito. ,DB cu$l +a si o el mensa;e esta 3e7E ,/regunt'. ,-o tengo a4u2 si 4uieres 3erlo. ,%. -uc1 entr! en su +a&itaci!n 1 3ol3i! con un maletn. -o a&ri!2 sac! un 0a;o e /a/eles 1 me entreg! uno 4ue era una im/resi!n saca a el terminal e 9KCAP situa o en la uni a e Comunicaciones2 4ue esta&a &a;o el man o e Frances Penn. (n el /a/el se lea: <(.%AI( P>)1 9"V*1 **11X5 K.KCKO D(: CAK. A: TODA% -A% A.KDAD(% B <A.DO% A%A.TO: PO-KCYA% <A(5TO% A TODO% -O% <A.DO% K.T(5(%ADO%: CO<O <(DKDA D( %(QA5KDAD2 CAA.DO K.T(59(.QA. O PAT5A--(. -O% TZ.(-(% D(- <(T5O2 -O% AQ(.T(% --(9A5W. CA%CO. <(.%AI( P>)1 9"V*1 **11X5 FK.AContem/l' el escrito unos instantes2 esconcerta a 1 en0ureci a. Por 0in2 /regunt': ,D.o +a1 un nom&re e usuario asocia o con la /ersona 4ue utili7! la re /ara escri&ir esoE ,.o. ,DB no e8iste ning6n mo o e seguir el rastroE ,Por me ios con3encionales2 no. ,D>u' o/inas e esto2 -uc1E ,O/ino 4ue2 cuan o entraron en las instalaciones2 4uien4uiera 4ue se intro u;era en CAK. le im/lant! un /rograma. ,DComo un 3irusE ,%2 una es/ecie e 3irus ,continu! -uc1,2 1 lo a ;u ic! a un arc+i3o 4ue no se nos +a

ocurri o e8aminar. (s una es/ecie e /rograma 4ue /ermite a alguien mo3erse /or nuestro sistema sin e;ar rastro. (3o4u' la silueta e Qault recorta a /or la lu7 e su linterna la noc+e anterior2 en el t6nel2 entre unos rales intermina&les 4ue se interna&an m$s 1 m$s en la oscuri a 1 en el mor&o. Qault se es/la7a&a con to a 0acili a /or unos terrenos 4ue la ma1ora e la gente no alcan7a&a ni a 3er. An a&a $gilmente so&re el acero engrasa o2 so&re agu;as +i/o 'rmicas 1 so&re los 0'ti os cu&iles e +umanos 1 e ratas. Qault era un 3irus 4ue2 e alg6n mo o2 se +a&a intro uci o en nuestros cuer/os2 en nuestros e i0icios 1 en nuestra tecnologa. ,(n resumen ,musit',2 CAK. est$ in0ecta o /or un 3irus. ,Ano mu1 inusual. .o es un 3irus estina o a re3entar el isco uro o a 0alsear los atos. B no es un 3irus gen'rico2 sino es/ec0ico /ara la 5e e Knteligencia Arti0icial so&re el Crimen2 /or4ue su /ro/!sito es /ermitir el acceso a las &ases e atos e CAK. 1 el 9KCAP. (s una es/ecie e lla3e maestra 4ue a&re to as las +a&itaciones e la casa. ,B est$ 0i;a o a un /rograma 1a e8istente. ,%. %e /o ra ecir 4ue CAK. tiene un +u's/e . (st$ en alg6n /rograma 4ue se utili7a normalmente. An 3irus no /ue e causar a:o a menos 4ue el or ena or e;ecute una rutina o una su&rutina 4ue /ro3o4ue la lectura el /rograma +u's/e . ,(ntien o. B este 3irus no est$ en ninguno e los arc+i3os 4ue se leen cuan o se es/i e el or ena or2 /or e;em/lo. -uc1 ca&ece! /ara corro&orarlo. ,DB cu$ntos arc+i3os e /rograma +a1 en CAK.E , /regunt'. ,FO+2 Dios moG ,0ue su res/uesta,. <iles. B algunos son tan largos 4ue /o ran ar la 3uelta a este e i0icio. B el 3irus /o ra estar en cual4uier /arte. (l +ec+o e 4ue +a1a +a&i o otros /rograma ores a em$s e m no +ace sino com/licar la situaci!n. .o esto1 mu1 0amiliari7a a con los arc+i3os escritos /or otros. Con a4uel HotrosJ se re0era a Carrie Qret+en2 4ue +a&a si o com/a:era e /rogramaci!n e ntima amiga e -uc1. Carrie tam&i'n esta&a en contacto con Qault 1 era la res/onsa&le e la entra a el intruso en las instalaciones2 el oto:o anterior. -uc1 no +a&la&a nunca e ella e incluso e3ita&a /ronunciar su nom&re. ,D(s /osi&le 4ue ese 3irus s!lo est' uni o a /rogramas escritos /or CarrieE ,/regunt'. -uc1 no cam&i! e e8/resi!n. ,%2 /ue e estar en uno e los /rogramas 4ue no +e ela&ora o 1o2 /ero tam&i'n /ue e escon erse en uno e los mos. .o lo s'. -o esto1 miran o2 /ero 4ui7$ me lle3e muc+o tiem/o. %on! el tel'0ono. ,Pro&a&lemente es Ian. ,%e le3ant! 1 se irigi! a la cocina. Consult' el relo;. <e es/era&an en la uni a entro e me ia +ora. -uc12 cu&rien o con la mano el a/arato2 se 3ol3i! +acia m. ,DTe im/orta si Ian se /asa /or a4uE Kremos a correr. ,.o me im/orta en a&soluto ,res/on . ,Pregunta si 4uerr$s correr con nosotras. %onre 1 mo3 la ca&e7a negati3amente. Bo no manten ra el ritmo e -uc1 aun4ue mi so&rina 0umara os /a4uetes al a2 1 Ianet /o ra /asar /or atleta /ro0esional. -as os ;untas me /ro ucan la 3aga im/resi!n e ser 3ie;a 1 estar guar a a en el ca;!n e4ui3oca o. ,DTe a/etece algo e &e&erE ,-uc1 +a&a colga o el tel'0ono 1 esta&a ;unto al 0rigor0ico. ,D>u' me o0recesE ,O&ser3' su es&elta 0igura inclina a +acia elante? con un &ra7o mantena a&ierta la /uerta el 0rigor0ico mientras con la otra mano tantea&a entre unas latas en las &an e;as. ,Pe/si Diet2 8ima., Qatora e 1 Perrier. ,D[imaE ,D.o lo +as /ro&a oE ,.o &e&o cer3e7a. ,.o es cer3e7a. Te gustar$. ,.o sa&a 4ue a4u +u&iera ser3icio e +a&itaciones ,coment' con una sonrisa. ,#e com/ra o unas cuantas cosas en la cantina. ,Tomar' una Perrier. -uc1 3ol3i! al sal!n con las &e&i as. ,D.o +a1 /rogramas anti3irusE ,/regunt'. ,(sos /rogramas s!lo escu&ren 3irus como el 9iernes 1N2 la Ame&a <altesa2 el Coloca o o el <iguel Wngel. -o 4ue tenemos a4u es un 3irus crea o es/ec0icamente /ara CAK.. Fue un

tra&a;o +ec+o es e entro 1 no e8iste /rograma anti3irus /ara 'l2 a menos 4ue 1o me ocu/e e crearlo. ,B no /o r$s /onerte a ello +asta 4ue +a1amos encontra o el 3irus2 Dno es estoE -uc1 &e&i! un largo sor&o e su Qatora e. ,DCrees 4ue +a&ra 4ue cancelar CAK.E ,insist. (lla se encogi! e +om&ros. ,9o1 a ocu/arme e Ian ,res/on i! /oni'n ose en /ie,. .o /ue e cru7ar las /uertas e8teriores 1 u o e 4ue la oigamos llamar. Bo tam&i'n me le3ant' 1 lle3' el e4ui/a;e al ormitorio2 ecora o sin /retensiones 1 ota o e un sencillo armario e /ino. A i0erencia e otras +a&itaciones2 la suite e seguri a tena cuartos e &a:o /ri3a os. Al otro la o e las 3entanas se e8ten a un /anorama e cam/os ne3a os 4ue a&an /aso a &os4ues inaca&a&les. -uca un sol tan ra iante 4ue /areca un a e /rima3era 1 lament' no tener tiem/o e arme un &a:o. Desea&a 4uitarme e encima .ue3a BorL. -uc1 llam! a la /uerta mientras me ce/illa&a los ientes. ,DTa @a1E .os 3amos... <e en;uagu' la &oca r$/i amente 1 3ol3 a la sala e estar. -uc1 se +a&a cal7a o unas OaLle1 1 esta&a +acien o estiramientos ;unto a la /uerta. %u amiga se anu a&a el cor !n e una 7a/atilla con el /ie so&re una silla. ,=uenas tar es2 octora %car/etta ,me salu ! Ianet2 incor/or$n ose r$/i amente,. (s/ero 4ue no le im/orte encontrarme a4u. .o 4uerra molestarla. Pese a mis es0uer7os /or tran4uili7arla2 la muc+ac+a siem/re actua&a como un ca&o sor/ren i o /or la s6&ita /resencia el general Patton. (ra una agente reci'n ingresa a 1 1o +a&a re/ara o en ella /or /rimera 3e7 urante mi inter3enci!n como con0erenciante in3ita a2 el mes anterior. (n a4uella ocasi!n2 mientras /asa&a ia/ositi3as so&re muertes 3iolentas 1 /reser3aci!n e la escena el crimen2 sus o;os no se +a&an a/arta o e m es e el 0on o e la sala. (n la /enum&ra2 1o +a&a nota o c!mo me estu ia&a es e su asiento 1 me +a&a llama o la atenci!n 4ue2 urante los escansos2 no +a&lara con na ie 1 esa/areciese escaleras a&a;o. <$s tar e su/e 4ue -uc1 1 ella eran amigas 1 tal 3e7 eso 1 la timi e7 e8/lica&an su actitu +acia m. =ien 0orma a gracias a +oras e gimnasio2 Ianet tena una melena ru&ia +asta los +om&ros 1 unos o;os a7ules casi 3ioleta. %i to o i&a &ien2 se gra uara en la Aca emia en menos e os meses. ,%i alguna 3e7 le a/etece correr con nosotras2 octora2 ser$ &ien reci&i a. ,(res mu1 ama&le ,res/on con una sonrisa,. B me +alaga 4ue /ienses 4ue /o ra +acerlo. ,Por su/uesto 4ue /o ra. ,%eguro 4ue no. ,-uc1 a/ur! su Qatora e 1 e;! el en3ase 3aco so&re el a/ara or,. Detesta correr. <ientras lo +ace s!lo tiene /ensamientos negati3os en la ca&e7a. Cuan o +u&ieron sali o2 regres' al &a:o2 me la3' la cara 1 me mir' en el es/e;o. <is ca&ellos ru&ios /arecan m$s grises 4ue /or la ma:ana 1 el corte e /elo se +a&a estro/ea o un /oco. .o lle3a&a ma4uilla;e 1 mi cara /areca reci'n sali a e la seca ora 1 necesita a e /lanc+a. -uc1 1 Ianet tenan el rostro inmacula o2 terso 1 &rillante2 como si la naturale7a se com/laciera en escul/ir 1 /ulir s!lo a los ;!3enes. 9ol3 a ce/illarme los ientes 1 eso me +i7o /ensar en Iane. -a uni a e =enton Cesle1 +a&a cam&ia o e nom&re muc+as 3eces 1 a+ora 0orma&a /arte el (4ui/o e 5escate e 5e+enes2 /ero su u&icaci!n segua estan o a 3einte metros &a;o la Aca emia2 en un s!tano sin 3entanas 4ue en un tiem/o +a&a si o el re0ugio antia'reo e #oo3er. (ncontr' a Cesle1 en su es/ac+o2 +a&lan o /or tel'0ono. <e irigi! una &re3e mira a mientras /asa&a las +o;as e un grueso e8/e iente. (s/arci as elante e 'l +a&a unas 0otogra0as e un caso reciente 4ue no tena 4ue 3er con Qault. -a 3ctima era un +om&re 4ue +a&a reci&i o ciento 3einti !s /u:ala as. (l in i3i uo 0ue a em$s estrangula o con una soga 1 su cuer/o +a&a a/areci o &oca a&a;o so&re la cama2 en una +a&itaci!n e un motel e Flori a. ,(s un crimen con 0irma , eca Cesle1 a su interlocutor,. =ueno2 est$ el 0lagrante e8ceso e cuc+illa as 1 la inusual con0iguraci!n e las ata uras. (8acto: una la7a a en torno a ca a mu:eca2 al estilo e unas es/osas. Tom' asiento. Cesle1 lle3a&a /uestas las ga0as e leer 1 not' 4ue se +a&a /eina o con los e os. Pareca cansa o. <is o;os se /osaron en los &ellos !leos e las /are es 1 en los li&ros

autogra0ia os e las 3itrinas. A menu o acu an a 3isitarle escritores e no3elas 1 guionistas2 /ero no se 3anagloria&a e relacionarse con cele&ri a es. Creo 4ue lo encontra&a em&ara7oso 1 e mal gusto. Para m 4ue2 si la ecisi!n e/en iera e 'l com/letamente2 no +a&ra reci&i o a na ie. ,%2 0ue un m'to o e ata4ue mu1 sangriento2 /or no ecir m$s. -os otros tam&i'n lo 0ueron. #a&lamos e un caso e ominaci!n2 e un ritual im/ulsa o /or la ra&ia. O&ser3' 4ue tena so&re la mesa 3arios manuales el F=K2 e ta/as a7ul celeste2 4ue /roce an e Qesti!n e Kngeniera. Ano e ellos era un manual e instrucciones e CAK. en cu1a re acci!n +a&a inter3eni o -uc1 1 4ue esta&a marca o en numerosos lugares con /a/el autoa +esi3o. <e /regunt' si las marcas seran cosa su1a o e -uc1 e intu la res/uesta mientras nota&a una o/resi!n en el /ec+o. <e ola el cora7!n como ca a 3e7 4ue -uc1 tena /ro&lemas. ,Amena7a&a su senti o e ominio. ,Cesle1 &usc! mi mira a,. %2 la reacci!n +a e ser e ra&ia. Con alguien as2 siem/re suce e. -le3a&a una cor&ata negra con ra1as e un ora o /$li o 12 como e costum&re2 una camisa &lanca 1 almi ona a. -uca unos gemelos el e/artamento e Iusticia2 el anillo e &o a 1 un iscreto relo; e oro con una correa e /iel negra 4ue Connie le +a&a regala o en el 3ig'simo 4uinto ani3ersario e su matrimonio. Tanto 'l como su mu;er 3enan e 0amilias a inera as 1 lle3a&an una 3i a e iscreta como i a . Colg! el tel'0ono 1 se 4uit! las ga0as. ,D>u' suce eE ,/regunt'2 1 me eno;! com/ro&ar 4ue su /resencia me acelera&a el /ulso. Cesle1 recogi! las 0otos 1 las guar ! en un so&re. ,Otra 3ctima en Flori a , i;o. ,D-a 7ona e Orlan o2 e nue3oE ,%. Te +ar' llegar los in0ormes tan /ronto como los tengamos. Asent 1 cam&i' e tema. ,%u/ongo 4ue te +as entera o e lo suce i o en .ue3a BorL. ,-o el &usca/ersonas2 DnoE Asent otra 3e7. ,<e temo 4ue esto1 al corriente , i;o Cesle12 0runcien o el entrece;o,. >uiere /ro3ocarnos2 mostrarnos su es/recio. %igue con sus ;uegos2 s!lo 4ue el asunto se /one ca a 3e7 m$s serio. ,%2 muc+o m$s serio. Pero no e&eramos concentrarnos s!lo en 'l ,a/unt'. Cesle1 me escuc+! con la mira a 0i;a en mis o;os 1 las manos uni as so&re el e8/e iente el caso e asesinato 4ue momentos antes comenta&a /or tel'0ono. ,%era mu1 0$cil e;arse o&sesionar /or Qault +asta el /unto e no in3estigar a 0on o ciertos elementos. Por e;em/lo2 es mu1 im/ortante i enti0icar a esa mu;er e Central ParL a la 4ue creemos 4ue mat!. ,Bo ira 4ue to o el mun o lo consi era im/ortante2 @a1. ,To o el mun o H iceJ 4ue lo consi era im/ortante ,re/li4u'2 al tiem/o 4ue em/e7a&a a crecer en m una c!lera sor a,2 /ero lo 4ue la /olica 1 el F=K 4uieren e 3er a es ca/turar a Qault2 e i enti0icar a esa in igente no es una /riori a . -a mu;er no es m$s 4ue otro e esos /o&res sin nom&re 4ue los /resos enterrar$n en la 0osa com6n. ,Pero /ara ti2 e3i entemente2 s es una /riori a . ,Des e luego. ,DPor 4u'E ,Por4ue creo 4ue to a3a tiene algo 4ue ecirnos. ,DAcerca e QaultE ,%. ,D(n 4u' te &asas /ara a0irmarloE ,(n mi intuici!n ,res/on ,. B tam&i'n es una /riori a /or4ue estamos o&liga os2 moral 1 /ro0esionalmente2 a +acer to o lo 4ue /o amos /or ella. Tiene erec+o a ser enterra a con un nom&re. ,Por su/uesto. B to os2 el e/artamento e Polica e .ue3a BorL2 la /olica e Tr$0ico 1 el F=K... to os 4ueremos escu&rir su i enti a . Pero no i cr' ito a sus /ala&ras. ,(n reali a 2 a ninguno nos im/orta ,re/li4u' llanamente,. .i a la /olica2 ni a los 0orenses2 ni a esta uni a . Ba sa&emos 4ui'n la mat! 12 /or lo tanto2 nos a igual lo 4ue sea e ella. As son las cosas cuan o una +a&la e una ;uris icci!n tan ago&ia a /or la 3iolencia como

la e .ue3a BorL. Cesle1 es3i! la mira a 1 esli7! sus es&eltos e os /or la estilogr$0ica <ont =lanc. ,<e temo 4ue +a1 algo e 3er a en lo 4ue ices. ,<e mir! e nue3o,. Pero si no nos ocu/amos e eso es /or4ue no /o emos2 no /or4ue no 4ueramos. >uiero ca/turar a Qault antes e 4ue 3uel3a a matar. (so es lo 0un amental. ,Como e&e ser. B no sa&emos si esa mu;er nos /ue e a1u ar en ello. Tal 3e7 /ue a. -e la mueca e e/resi!n en su rostro 1 la not' en su 3o7 0atiga a: ,%e ira 4ue su 6nico 3nculo con Qault es 4ue coinci ieron en el museo. #emos ins/ecciona o los e0ectos /ersonales e la c+ica 1 no +a1 na a 4ue /ue a con ucirnos a 'l. Por eso me /regunto 4u' m$s /o ras a3eriguar e ella 4ue nos a1u e a atra/arlo. ,.o lo s' ,res/on ,. Pero cuan o en 9irginia tengo una 3ctima sin i enti0icar2 no escanso +asta 4ue +e +ec+o to o lo /osi&le /or resol3er el caso. (sta 3e7 es .ue3a BorL2 /ero esto1 in3olucra a /or4ue tra&a;o en tu uni a 1 me +as in3ita o a /artici/ar en la in3estigaci!n. ,#a&l' con con3icci!n2 como si el caso el +orren o asesinato e Iane estu3iera sien o ;u7ga o en a4uella sala,. %i no /ue o lle3ar las cosas a mi manera2 no continuar' como asesora el F=K ni un minuto m$s. Cesle1 escuc+! mi eclaraci!n con /reocu/aci!n 1 /aciencia. <e i cuenta e 4ue senta casi la misma 0rustraci!n 4ue 1o2 /ero +a&a una i0erencia. Tl no +a&a creci o en la /o&re7a 12 en nuestras /eores is/utas2 1o siem/re utili7a&a tal argumento contra 'l. ,%i la muerta 0uera una /ersona im/ortante2 le /reocu/ara a to o el mun o ,a0irm'. Cesle1 guar ! silencio,. Cuan o una es /o&re ,a:a ,2 no +a1 ;usticia. A menos 4ue alguien /resione. <e mir! 0i;amente. ,Pues &ien2 =enton2 en este caso /resiono 1o ,a:a . ,(8/lcame 4u' /reten es +acer , i;o 'l. ,>uiero +acer cuanto sea /reciso /ara escu&rir 4ui'n era Iane. B 4uiero tu a/o1o /ara ello. <e estu i! urante unos momentos. (sta&a re0le8ionan o. ,DPor 4u' esta 3ctimaE ,4uiso sa&er. ,Creo +a&'rtelo e8/lica o. ,Ten cui a o. .o 3a1a a ser 4ue tengas moti3os /ersonales... ,D>u' insin6asE ,-uc1... .ot' un escalo0ro e irritaci!n. ,-uc1 /o ra +a&er su0ri o una lesi!n en la ca&e7a tan gra3e como la e esa mu;er , continu!,. -uc1 siem/re +a si o una es/ecie e +u'r0ana 1 no +ace tanto estu3o esa/areci a2 3agan o /or .ue3a Knglaterra2 1 tu3iste 4ue ir a &uscarla. ,<e est$s acusan o e /ro1ectar... ,.o te acuso. (8/loro esa /osi&ili a contigo. ,%!lo trato e +acer mi tra&a;o ,re/li4u',. B no tengo el menor eseo e 4ue me /sicoanalicen. ,(ntien o. ,Titu&e!,. =ien2 +a7 lo 4ue e&as. Te a1u ar' en to o lo 4ue /ue a 1 esto1 seguro e 4ue Pete tam&i'n. Tras esto2 /asamos a tratar el tema2 m$s es/inoso2 e -uc1 1 CAK.. Cesle1 se mostra&a reacio a +a&lar e ello. %e le3ant! a ser3ir unos ca0's al tiem/o 4ue sona&a el tel'0ono el ante es/ac+o 1 su secretaria toma&a otro mensa;e. (l a/arato no +a&a e;a o e sonar es e mi llega a 1 1o sa&a 4ue siem/re era as. %u es/ac+o era como el mo. (l mun o esta&a lleno e eses/era os 4ue tenan nuestro n6mero 1 na ie m$s a 4uien llamar. ,%!lo ime 4u' crees 4ue +a +ec+o -uc1 , i;e cuan o 3ol3i! con los ca0's. ,#a&las como su ta ,coment! mientras e;a&a una ta7a ante m. ,.o. A+ora +a&lo como su ma re. ,Pre0erira 4ue trat$ramos el tema como os /ro0esionales. ,<u1 &ien ,asent,. Pue es em/e7ar /or /onerme al corriente. ,(l es/iona;e 4ue em/e7! en octu&re /asa o con el intruso 4ue /enetr! en Qesti!n e Kngeniera to a3a est$ en marc+a ,me con0i!,. Alguien se +a cola o en CAK.. ,(so 1a lo s'. ,Pero ignoramos 4ui'n , i;o 'l. ,%u/onemos 4ue 0ue Qault2 DnoE ,res/on . Cesle1 le3ant! su ta7a 1 me mir! a los o;os. ,Des e luego2 no so1 un e8/erto en or ena ores. Pero ?U +a1 algo 4ue e&es 3er.

A&ri! una elga a car/eta 1 e8tra;o e ella una +o;a e /a/el. Cuan o me la entreg!2 o&ser3' 4ue era una co/ia im/resa e una /antalla e or ena or. ,(s una /$gina el registro e entra as e CAK. en el momento e8acto en 4ue se reci&i! el mensa;e m$s reciente en la terminal el 9KC AP e la uni a e Comunicaciones e la /olica e Tr$0ico. D.otas algo 0uera e lo corrienteE ,me /regunt!. Pens' en la co/ia im/resa 4ue -uc1 me +a&a mostra o2 con el mal'3olo mensa;e so&re los H/olicas muertosJ. Tu3e 4ue mirar un minuto las anotaciones e entra as 1 sali as2 las i enti0icaciones2 las 0ec+as 1 las +oras /ara arme cuenta el /ro&lema. (ntonces sent mie o. -a i enti0icaci!n e usuaria e -uc1 no era la tra icional. .o esta&a 0orma a /or la inicial el nom&re 1 las siete /rimeras letras el a/elli o2 sino 4ue utili7a&a la cla3e -ACBTA-@ 12 seg6n el registro2 consta&a como la s6/er usuaria cuan o CAK. +a&a en3ia o el mensa;e a .ue3a BorL. ,D-a +as interroga o so&re estoE ,/regunt' a Cesle1. ,-a +an interroga o 1 no le +a a o im/ortancia al tema /or4ue2 como o&ser3ar$s en ese /a/el2 -uc1 entra 1 sale el sistema urante to o el a 12 en ocasiones2 tam&i'n 0uera el +orario. ,Pues est$ /reocu/a a. .o s' 4u' te ira2 =enton2 /ero cree 4ue la +an trasla a o a la /lanta e seguri a /ara /o er 3igilarla. ,(s cierto2 est$ &a;o 3igilancia. ,>ue estu3iera tra&a;an o en el momento en 4ue el mensa;e 0ue en3ia o a .ue3a BorL no signi0ica 4ue lo en3iase ella ,insist. ,<e o1 cuenta. (n el registro no +a1 na a 4ue in i4ue 4ue lo en3i! ella. (n 3er a 2 no +a1 na a 4ue in i4ue 4ue na ie lo en3iara. ,D>ui'n te +a llama o la atenci!n so&re estoE ,/regunt' entonces2 /ues sa&a 4ue Cesle1 no tena /or costum&re estu iar los registros e entra as. ,=urgess. ,(ntonces2 alguien e Qesti!n e Kngeniera se lo /resentara a 'l /rimero. ,(3i entemente. ,Por a+ to a3a +a1 gente 4ue escon0a e -uc1 /or lo suce i o el /asa o oto:o. Con mira a 0irme2 Cesle1 re/lic!: ,.o /ue o +acer na a res/ecto a eso2 @a1. Tu so&rina ten r$ 4ue emostrar su inocencia. .o /o emos +acerlo /or ella. .i si4uiera t6. ,.o intento +acer na a /or ella ,/roclam' con 3e+emencia,. -o 6nico 4ue /i o es ecuanimi a . .o se /ue e ac+acar a -uc1 4ue CAK. tenga un 3irus. .o lo +a intro uci o ella. (st$ intentan o /recisamente neutrali7arlo 12 con 0ran4ue7a2 si ella no /ue e2 no creo 4ue na ie sea ca/a7. To o el sistema estar$ corrom/i o. Cesle1 le3ant! su ta7a /ero lo /ens! me;or 1 3ol3i! a e;arla. ,B no creo ,continu', 4ue la +a1$is coloca o en la /lanta e seguri a /or4ue alguien sos/ec+e 4ue es ella 4uien +a sa&otea o el CAK.. %i e 3er a /ensaras eso2 la +a&ras es/e i o. -o 6ltimo 4ue +aras sera mantenerla a4u. ,.o necesariamente ,o&;et! Cesle1. Pero no consigui! enga:arme2 e mo o 4ue insist: ,Dime la 3er a . -e 3i /ensar r$/i amente2 im/ro3isar una res/uesta. ,Trasla ar a -uc1 a la /lanta e seguri a +a si o cosa tu1a2 DnoE ,continu',. .o +a si o =urgess. .i +a si o /or ese /a/el 4ue aca&as e ense:arme. (so es una e8cusa. ,.o. Para cierta gente2 no lo es , i;o entonces,. Por a+2 alguien +a le3anta o una &an era ro;a 1 me +a /e i o 4ue me es+iciera e -uc1. -e +e ic+o 4ue2 a+ora2 no. Primero la someteremos a 3igilancia. ,D<e est$s icien o 4ue crees 4ue la /ro/ia -uc1 es el 3irusE ,.o a&a cr' ito a mis o os. ,.o. ,Cesle1 se inclin! +acia elante en su silla,. Creo 4ue el 3irus es Qault. B 4uiero 4ue -uc1 nos a1u e a seguir su rastro. -e mir' como si aca&ara e sacar una /istola 1 is/arar al aire. ,F.oG ,e8clam' con 3e+emencia. ,@a12 esc6c+ame... ,5otun amente2 no. D';ala 0uera e este asunto. F-uc1 no es agente el F=K2 mal ita seaG ,.o te /ongas as... Pero no le /ermit continuar. ,F(s una uni3ersitaria2 mal ita seaG .o tiene na a 4ue +acer en... ,se me 4ue&r! la 3o7,.

-a cono7co. Kntentar$ comunicarse con 'l. D.o lo 3esE ,-o mir' con 0eroci a ,. FT6 no la conocesG ,<e /arece 4ue s. ,.o /ermitir' 4ue la utilices as. ,De;a 4ue te e8/li4ue... ,De&eras cancelar CAK. , eclar'. ,.o /ue o +acer eso. >ui7$ sea el 6nico rastro 4ue e;e Qault. ,#i7o una /ausa 1 continu' mir$n ole con 0uria,. #a1 3i as en ;uego. Qault no +a termina o e matar. ,FPor eso2 /recisamente2 no 4uiero 4ue -uc1 /iense si4uiera en 'lG Cesle1 call!. 9ol3i! la 3ista +acia la /uerta cerra a 1 me mir! e nue3o. ,(l 1a la conoce ,murmur!. ,.o sa&e casi na a e ella. ,Kgnoramos cu$nto sa&e /ero2 cuan o menos2 es /ro&a&le 4ue cono7ca su 0isonoma. ,DC!mo...E ,articul'2 inca/a7 e /ensar. ,De cuan o te ro&aron la tar;eta oro e American (8/ress ,me e8/lic! Cesle1,. D.o te lo +a conta o -uc1E ,DContarme 4u'E ,-as cosas 4ue guar a&a en el escritorio... Cuan o Cesle1 3io 4ue no sa&a e 4u' me +a&la&a2 call! &ruscamente. De u;e 4ue se le +a&a esca/a o mencionar un asunto el cual no 4uera +a&lar. ,D>u' cosasE ,/regunt'. ,9er$s... -uc1 guar a&a una carta en su mesa e tra&a;o... una carta tu1a. -a 4ue lle3a&a entro la tar;eta e cr' ito. ,(so 1a lo s'. ,=ien ,continu! Cesle1,. Pues entro el so&re +a&a tam&i'n una 0oto: t6 1 -uc12 ;untas en <iami. Al /arecer2 est$is senta as en el /atio trasero e la casa e tu ma re. Cerr' los o;os un instante 1 res/ir' /ro0un amente mientras 'l /rosegua2 in0le8i&le: ,Qault tam&i'n sa&e 4ue -uc1 es tu /unto m$s 3ulnera&le. Bo tam/oco 4uiero 4ue se 0i;e en ella2 /ero lo 4ue intento +acerte 3er es 4ue2 /ro&a&lemente2 1a lo +a +ec+o. #a irrum/i o en un mun o on e ella es ios. %e +a a/o era o e CAK.. ,(ntonces2 /or eso la +as trasla a o ,musit'. Cesle1 me contem/l! mientras se es0or7a&a en encontrar un mo o e a1u arme. 9i el in0ierno 4ue se oculta&a tras su 0rial a 1 su reser3a 1 /erci& su olor terri&le. =enton tena +i;os. ,-a +as trasla a o a la /lanta e seguri a 2 conmigo ,insist,. Temes 4ue Qault /ue a 3enir tras ella. Continu! en silencio. ,>uiero 4ue 3uel3a a la uni3ersi a 2 a C+arlottes3ille. >uiero 4ue regrese all ma:ana , e8ig con una 0eroci a 4ue no senta. -o 4ue 4uera e 3er a era 4ue -uc1 no conociera en a&soluto mi mun o2 /ero eso 1a no sera /osi&le nunca m$s. ,.o /ue e ser ,se limit! a res/on er Cesle1,. B tam/oco /ue e 4ue arse contigo en 5ic+mon . Para serte 0ranco2 en este momento no /ue e 4ue arse en ning6n sitio sal3o a4u. (s on e estar$ m$s segura. ,F.o /ue e 4ue arse a4u el resto e su 3i aG ,/rotest'. ,#asta 4ue lo ca/turemos... ,F>ui7$ no lo atra/emos nunca2 =entonG ,(ntonces ,res/on i! 'l con una mira a cansa a,2 /ue e 4ue las os termin'is en nuestro /rograma e /rotecci!n e testigos. ,.o renunciar' a mi i enti a . A mi 3i a. D>u' i0erencia +a1 entre eso 1 estar muertaE ,#a1 muc+a i0erencia , i;o =enton con 3o7 /ausa a2 1 su/e 4ue esta&a 3ien o cuer/os moli os a gol/es2 eca/ita os 1 con +eri as e &ala. ,D>u' +ago con la tar;eta e cr' ito ro&a aE ,/regunt'2 atur i a2 /oni'n ome 1a en /ie. ,Canc'lala ,me aconse;!,. (s/era&a 4ue /o ramos usar 0on os e &ienes ecomisa os 1 e &ati as anti roga2 /ero no /o emos +acerlo... ,%e interrum/i!2 1 1o mo3 la ca&e7a con incre uli a ,. .o es ecisi!n ma. Ba conoces los /ro&lemas e /resu/uesto. T6 tam&i'n los tienes. ,F%e:orG ,e8clam',. Crea 4ue 4ueras seguir a Qault. ,.o es /ro&a&le 4ue la tar;eta nos in i4ue !n e est$? s!lo nos ir$ !n e +a esta o. ,F.o /ue o creerloG

,Tc+ales la cul/a a los /olticos. ,F.o 4uiero sa&er na a e /ro&lemas e /resu/uesto o e /olticosG ,e8clam'. ,@a12 6ltimamente el F=K a/enas alcan7a a /agar la munici!n /ara las /r$cticas e tiro. B 1a conoces los /ro&lemas e /ersonal. Bo mismo2 en estos momentos2 esto1 tra&a;an o en ciento treinta 1 nue3e casos. (l mes /asa o se ;u&ilaron os e mis me;ores agentes. A+ora2 la uni a +a 4ue a o re uci a a nue3e. F.ue3eG (so signi0ica 4ue un total e ie7 e nosotros e&e intentar cu&rir to o (sta os Ani os2 m$s los casos 4ue nos en3en el e8tran;ero. FPero si la 6nica ra7!n e 4ue contemos contigo es 4ue no te /agamosG ,.o +ago esto /or inero. ,Cancela la tar;eta ,insisti! Cesle12 agota o,. Bo lo +ara e inme iato. <e 4ue ' mir$n ole largo rato 1 sal.

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Cuan o regres' a la +a&itaci!n2 -uc1 1a +a&a termina o e correr 1 se +a&a uc+a o. -a cena se ser3a en la ca0etera2 /ero ella esta&a en Qesti!n e Kngeniera2 tra&a;an o. ,(sta noc+e 3uel3o a 5ic+mon ,le i;e /or tel'0ono. ,Pensa&a 4ue te 4ue aras a /asar la noc+e ,res/on i!2 1 etect' en su 3o7 cierta ece/ci!n. ,<arino 3iene a &uscarme. ,DCu$n oE ,(st$ en camino. Po ramos cenar ;untas antes e 4ue me marc+e. ,=ien. <e gustara 4ue 3iniera Ian. ,De acuer o ,ace/t',. Pero e&eramos contar tam&i'n con <arino. Ba 3iene +acia a4u. -uc1 /ermaneci! calla a. ,DPor 4u' no +acemos /rimero un recorri o2 t6 1 1o solasE ,suger. ,DPor las instalacionesE ,%. (sto1 autori7a a2 siem/re 4ue me a1u es a cru7ar to os esos sensores2 /uertas cerra as2 m$4uinas e ra1os P 1 misiles termo irigi os. ,<u1 &ien2 ten r' 4ue com/ro&ar la autori7aci!n. Aun4ue la 0iscal general a&orrece 4ue la llame a casa. ,9o1 ensegui a. -a %e e e Kn3estigaciones e Kngeniera consta&a e tres e i0icios e +ormig!n 1 cristal ro ea os e $r&oles 1 no se /o a acce er al a/arcamiento sin etenerse ante una garita instala a a no m$s e 3einte metros e la u&ica a a la entra a e la Aca emia. -as instalaciones al&erga&an la secci!n m$s secreta el F=K 1 sus em/lea os tenan 4ue e;ar 4ue unas escotillas &iom'tricas com/ro&aran sus +uellas actilares antes e 4ue las /uertas e /le8igl$s les 0ran4uearan el /aso. -uc1 esta&a es/er$n ome ante ellas. (ran casi las oc+o e la tar e. ,#ola ,me i;o. ,#e 3isto una ecena e coc+es2 /or lo menos2 en el a/arcamiento ,coment',. D(s +a&itual 4ue se tra&a;e +asta tan tar eE ,A4u la gente entra 1 sale a to as +oras. Aun4ue la ma1or /arte el tiem/o no 3eo a na ie. A3an7amos /or una e8tensi!n enorme e al0om&ras 1 /are es &eige 1 /asamos ante /uertas cerra as 4ue con ucan a unos la&oratorios en los 4ue cient0icos e ingenieros tra&a;a&an en /ro1ectos e los cuales no /o an +a&lar. Bo s!lo tena una 3aga i ea e lo 4ue se coca all2 a/arte el tra&a;o e -uc1 con CAK.2 /ero sa&a 4ue la misi!n e a4uellas instalaciones era /restar a/o1o tecnol!gico a cual4uier tra&a;o 4ue /u iera e;ecutar un agente es/ecial2 es e el seguimiento e sos/ec+osos a 0ilmar o a escen er en ra//el e un +elic!/tero2 o a utili7ar un ro&ot en una re a a. >ue Qault +u&iera entra o all era lo mismo 4ue si 3agara li&remente /or la .A%A o /or una central nuclear: im/ensa&le. ,=enton me +a +a&la o e la 0otogra0a 4ue tenas en tu mesa e tra&a;o , i;e a -uc1 mientras tom$&amos un ascensor. <i so&rina /uls! el &ot!n e la segun a /lanta. ,Qault 1a conoce tu as/ecto2 si es eso lo 4ue te /reocu/a ,res/on i!,. Ba te +a 3isto os 3eces2 /or lo menos. ,<e esagra a la /ers/ecti3a e 4ue a+ora tam&i'n te cono7ca a ti ,su&ra1'. ,Das /or esconta o 4ue 'l tiene esa 0oto , i;o ella. (ntramos en una cone;era gris e cu&culos llenos e instrumentos i3ersos2 es/ecialmente im/resoras2 1 /ilas e /a/el. -a uni a central e CAK. se +alla&a tras los cristales en un es/acio con aire acon iciona o2 re/leto e monitores2 m! ems 1 Lil!metros e ca&le ocultos &a;o el suelo. ,Tengo 4ue com/ro&ar una cosa ,murmur! -uc12 1 mostr! su +uella actilar ante el 3isor

el sistema e segun a 4ue a&ra la /uerta el recinto. -a segu a la atm!s0era +ela a el interior2 carga a con la electrici a est$tica e un tr$0ico in3isi&le 4ue circula&a a 3eloci a es incre&les. -as luces e los m! ems emitan su /ar/a eo ro;o 1 3er e 1 una /antalla e 3 eo e iecioc+o /ulga as anuncia&a CAK. en unas letras &rillantes con tantas crestas 1 3erticilos como la im/renta actilar e la /ersona 4ue acce a a la sala. ,-a 0oto esta&a en el so&re con la tar;eta e American (8/ress 4ue2 al /arecer2 tiene a+ora Qault , i;e a mi so&rina,. Por /ura l!gica2 +a e tener am&as cosas2 Dno creesE ,Pue e 4ue est'n en otras manos. ,-uc1 contem/l! atentamente los m! ems? luego2 3ol3i! la mira a a la /antalla 1 tom! unas notas,. De/en e e 4ui'n registr! mi mesa2 realmente. (n to o momento +a&amos a o /or senta o 4ue Carrie esta&a sola cuan o entr! clan estinamente 1 cogi! lo 4ue 4uera2 0uera lo 4ue 0uese. Pero a+ora 1a no esta&a 1o tan segura. ,Pue e 4ue Carrie no estu3iera sola ,a/unt'. -uc1 no res/on i!. A:a : ,De +ec+o2 no creo 4ue Qault /u iera resistirse a la tentaci!n e entrar. Bo ira 4ue estu3o a4u con ella. ,%era correr un riesgo terri&le cuan o a uno lo &uscan /or asesinato. ,-uc12 1a es un riesgo terri&le el mero +ec+o e colarse a4u. (lla continu! toman o notas mientras los colores e CAK. gira&an en la /antalla 1 las luces se encen an 1 a/aga&an alternati3amente. CAK. era un calamar e la era es/acial cu1os tent$culos /onan en cone8i!n a las 0uer7as el or en el /as 1 el e8tran;ero? su ca&e7a era una ca;a 3ertical e color &eige con 3arios &otones 1 ranuras. (ntre el ronroneo el aire acon iciona o2 casi me /regunt' si la m$4uina sa&ra e 4u' est$&amos +a&lan o. ,D>u' otra cosa /u o +a&er esa/areci o e tu es/ac+oE ,/regunt' a continuaci!n,. D#as ec+a o en 0alta algo m$sE -uc1 estu ia&a2 ausente2 el centelleo e la lu7 e un m! em. Con la misma e8/resi!n /er/le;a le3ant! la 3ista +acia m 1 eclar!: ,Tiene 4ue entrar a tra3's e uno e estos m! ems. Tom! asiento ante un tecla o2 /uls! la &arra es/acia ora 1 el /rotector e /antalla e CAK. se es3aneci!. -uc1 se registr! 1 em/e7! a teclear man os e A.KP 4ue no tenan el menor senti o /ara m. A continuaci!n es/leg! el men6 e A ministraci!n e %istema 1 entr! en el registro e accesos. ,#e entra o a4u continuamente /ara com/ro&ar el tr$0ico e los m! ems ,coment! mientras escu ri:a&a la /antalla,. A menos 4ue esa /ersona se encuentre 0sicamente en este e i0icio 1 conecta a al sistema2 tiene 4ue acce er /or m! em. ,.o +a1 otro me io ,asent. ,=ueno... ,5es/ir! /ro0un amente 1 continu!,: (n teora se /o ra utili7ar un rece/tor /ara recoger la acti3i a el tecla o me iante la ra iaci!n e 9an (cL. .o +ace muc+o2 algunos agentes so3i'ticos se e ica&an a ello. ,Pero con eso no entraras e 3er a en el sistema ,a/unt'. ,.o2 aun4ue s /o ras conseguir contrase:as 1 otras in0ormaciones 4ue te aran acceso si tu3ieras el n6mero al cual llamar. ,D%e cam&iaron esas contrase:as es/u's e lo suce i oE ,Des e luego. #e cam&ia o to o lo 4ue se me +a ocurri o 12 e +ec+o2 los n6meros e acceso se +an 3uelto a cam&iar m$s a elante. A em$s2 tenemos m! ems /ara con0irmaci!n e llama as. T6 llamas a CAK. 1 'l te 3uel3e a llamar /ara con0irmar 4ue est$s autori7a a. , -uc1 /areca esanima a 1 en0a a a. ,%i a:a es un 3irus a un /rograma ,/lante' en un intento e ser 6til,2 Dno cam&ia eso las imensiones el arc+i3oE D.o /ue e ser 'se un mo o e escu&rir !n e est$ el 3irus E ,Tienes ra7!n2 eso cam&ia el tama:o el arc+i3o ,res/on i!,2 /ero el /ro&lema es 4ue el /rograma A.KP utili7a o /ara e8/lorar arc+i3os 1 locali7ar algo as2 4ue se llama checksum, no es seguro es e el /unto e 3ista cri/togr$0ico. Pienso 4ue 4uien +a +ec+o esto +a inclui o un checksum com/ensa or 4ue +aga esa/arecer los &1tes el /rograma 3irus. ,DAs /ues2 el 3irus es in3isi&leE -uc1 asinti! con aire istra o 1 su/e 4ue /ensa&a en Carrie. A continuaci!n2 tecle! un man ato /ara 3er 4u' cuer/os e seguri a +a&a conecta os en a4uel momento. (sta&a .ue3a BorL2 1 tam&i'n C+arlotte 1 5ic+mon . -uc1 me in ic! los m! ems corres/on ientes. -as luces titila&an en los 0rontales e los a/aratos con0orme recogan los atos trasmiti os /or

la lnea tele0!nica. ,De&eramos ir a cenar ,suger con sua3i a a mi so&rina. ,(n este momento no tengo +am&re ,0ue su res/uesta2 mientras segua teclean o !r enes. ,-uc12 no /ue es e;ar 4ue esto a&sor&a tu 3i a. ,F<ira 4ui'n +a&laG (n eso2 -uc1 tena ra7!n. ,%e +a eclara o la guerra ,a:a i!,. (sto es una guerra. ,.o se trata e Carrie ,a/unt'2 en re0erencia a la mu;er 4ue2 seg6n mis sos/ec+as2 +a&a si o algo m$s 4ue amiga e -uc1. ,.o im/orta e 4ui'n se trate ,re/lic! sin e;ar e teclear. Pero im/orta&a. Carrie Qret+en no asesina&a gente ni mutila&a los cuer/os e sus 3ctimas. Tem/le Qault2 s. Pro&' e nue3o: ,D(c+aste en 0alta algo m$s en tu mesa e tra&a;o2 es/u's el inci enteE -uc1 e;! lo 4ue esta&a +acien o 1 me mir! con un estello en los o;os. ,%2 1a 4ue 4uieres sa&erlo. Tena un so&re gran e e /a/el manila 4ue no 4uera e;ar en mi +a&itaci!n e la uni3ersi a ni en la e a4u2 /or4ue las com/a:eras e cuarto 1 otras /ersonas entran 1 salen sin /arar. (ra un asunto /ersonal 1 me /areci! m$s seguro guar arlo en el escritorio2 a4u. ,D>u' +a&a en el so&reE ,Cartas2 anotaciones 1 otras cosas. Algunas eran tu1as2 como la carta con la 0oto 1 la tar;eta e cr' ito? la ma1ora2 e ella. ,-uc1 se sonro;!,. Tam&i'n +a&a unas cuantas notas e la a&uela. ,DCartas e CarrieE .o lo entien o. DPor 4u' +a&a e escri&irteE -as os esta&ais a4u2 en >uantico2 1 no os conocisteis +asta el oto:o /asa o. ,(n cierto mo o2 s nos conocamos ,res/on i! ella2 1 su rostro a 4uiri! un tono a6n m$s encen i o. ,DC!moE ,e8clam'2 /er/le;a. ,.os conocimos a tra3's e un ta&l!n e anuncios in0orm$tico2 Pro ig12 urante el 3erano. Quar ' to as las co/ias im/resas e las notas 4ue en3iamos. <i incre uli a 0ue en aumento. ,DKntentaste eli&era amente arreglar las cosas e mo o 4ue /u ierais estar ;untas en el tra&a;oE ,Carrie 1a esta&a en 3as e ser contrata a /or el F=K ,contest! -uc1,. <e anim! a intentar conseguir a4u una &eca. <i silencio se +i7o ominoso. ,DC!mo i&a a sa&er...E ,a:a i!. ,%u/ongo 4ue no /o as ,res/on ,. Pero ella te ten i! una tram/a. >uera tenerte a4u2 -uc1. To o esto se ur i! muc+o antes e 4ue os conocierais a tra3's e Pro ig1. Pro&a&lemente Carrie 1a +a&a conoci o a Qault en esa tien a e artculos /ara es/as el norte e 9irginia 1 luego eci ieron 4ue ella se /usiera en contacto contigo. -uc1 es3i! la mira a con gesto irrita o. .o i;o una /ala&ra. ,F%e:orG ,e8clam' 1o con un sonoro sus/iro,. B caste en el enga:o sin sos/ec+ar na a. ,A/art' tam&i'n la mira a 12 casi marea a2 a:a ,: B no 0ue s!lo /or lo &uena 4ue eres en tu tra&a;o. Tam&i'n 0ue /or mi causa. ,.o intentes con3ertir esto en cul/a tu1a. Detesto 4ue lo +agas. ,(res mi so&rina. B Qault +ace tiem/o 4ue lo sa&e2 /ro&a&lemente. ,Tam&i'n so1 &astante conoci a en el mun o e los or ena ores ,me re/lic! con una mira a esa0iante,. Otras /ersonas +an o o +a&lar e m en este mun o. .o to o +a e suce er /or4ue t6 seas mi ta. ,D=enton sa&e c!mo conociste a CarrieE ,%e lo cont' +ace muc+o tiem/o. ,DC!mo es 4ue no me +as ic+o na aE -uc1 re+u1! mi mira a. ,.o 4uera +acerlo ,a0irm!,. Ba me siento su0icientemente mal. (s un asunto /ersonal. Tena 4ue 4ue ar entre el se:or Cesle1 1 1o. Pero2 1a 4ue +a&lamos e ello2 1o no +ice na a malo. ,D>uieres ecir 4ue ese so&re gran e e /a/el manila esa/areci! es/u's el inci ente el intrusoE ,%.

,DB 4ui'n 4uerra ro&arloE ,(lla ,res/on i! -uc1 con acritu ,. Dentro +a&a cosas 4ue ella me +a&a escrito. ,D#a intenta o /onerse en contacto contigo es e entoncesE ,.o ,res/on i!2 como si o iara a Carrie Qret+en. ,9en , i;e con el tono 0irme e una ma re,. 9amos a &uscar a <arino. (ste esta&a en la cantina2 on e 1o /e una [ima 1 'l2 otra cer3e7a. -uc1 se marc+! a &uscar a Ianet 1 ello nos e;! a <arino 1 a m unos minutos /ara +a&lar. ,.o s' c!mo so/orta ese &re&a;e ,murmur!2 e ican o una mira a e es 'n a mi &e&i a. ,Bo tam/oco s' c!mo me sentar$2 /or4ue es la /rimera 3e7 4ue lo tomo. Pro&' un sor&o. (n reali a era mu1 agra a&le2 1 as se lo i;e. ,De&era /ro&arlo antes e ;u7gar ,a:a . ,Bo no &e&o cer3e7a e maricas. B +a1 muc+as cosas 4ue no necesito /ro&ar /ara sa&er 4ue no son /ara m. ,%u/ongo 4ue una e las /rinci/ales i0erencias entre nosotros2 <arino2 es 4ue 1o no tengo esa constante /reocu/aci!n e 4ue la gente /ue a tomarme /or +omose8ual. ,Pues +a1 gente 4ue cree 4ue lo es ,0ue su res/uesta. ,F9a1aG ,e8clam'2 i3erti a,. (n cam&io2 tenga la seguri a e 4ue2 e uste 2 na ie lo /iensa. -o 6nico 4ue la ma1ora e la gente o/ina e uste es 4ue es intolerante. <arino &oste7! sin cu&rirse la &oca. (sta&a 0uman o 1 &e&a una =u weiser irectamente e la &otella. Tena unas marca as o;eras 12 aun4ue no +a&a em/e7a o a6n a i3ulgar etalles ntimos e su relaci!n con <oll12 reconoc en 'l los sntomas e un +om&re en celo. #a&a momentos en 4ue /areca +a&er /asa o semanas segui as sin acostarse 1 +acien o e;ercicios atl'ticos. ,D%e encuentra &ienE ,le /regunt'. De;! la &otella en la mesa 1 mir! a su alre e or. -a cantina esta&a llena e nue3os agentes 1 e 3eteranos 4ue &e&an cer3e7a 1 coman /alomitas ante un tele3isor a to o 3olumen. ,(sto1 ren i o ,res/on i!2 /arecien o mu1 altera o. ,-e agra e7co 4ue +a1a 3eni o a recogerme. ,De acuer o2 /ero 'me un co a7o si em/ie7o a ormirme al 3olante. Aun4ue /o ra con ucir uste . De to os mo os2 eso 4ue &e&e no e&e e lle3ar una gota e alco+ol. ,-le3a su0iciente. .o me a/etece con ucir 12 si tan cansa o est$2 4ui7$ e&eramos 4ue arnos a4u. %e le3ant! /ara /e ir otra cer3e7a 1 lo segu con la mira a. A4uella noc+e <arino i&a a mostrarse i0cil. Bo /erci&a sus 0rentes e &orrasca me;or 4ue cual4uier meteor!logo. ,Tenemos un in0orme e la&oratorio /roce ente e .ue3a BorL 4ue /o ra resultar interesante ,anunci! cuan o 3ol3i! a sentarse,. %e re0iere al ca&ello e Qault. ,D(l ca&ello 4ue encontramos en la 0uenteE ,%. Pero no tengo esos etalles cient0icos 4ue tanto le gustan2 Dest$ claroE %i los 4uiere sa&er2 ten r$ 4ue llamar all uste misma2 /ero lo 0un amental es 4ue +an encontra o rogas en ese ca&ello. Dicen 4ue2 /ara 4ue a/arecieran en el ca&ello2 el ti/o tena 4ue a&usar e la &e&i a 1 e la coca. ,D#an encontra o etileno e cocaE ,a/unt'. ,Creo 4ue 'se era el nom&re. (sta&a en to o el ca&ello2 es e la ra7 +asta la /unta2 lo cual signi0ica 4ue lle3a una tem/ora a $n ole a la &otella 1 a los /ol3os. ,(n reali a 2 no /o emos estar seguros e cu$nto tiem/o lle3a +aci'n olo ,/untualic'. ,(l +om&re con el 4ue +e +a&la o eca 4ue la muestra e ca&ello corres/on a a cinco meses e crecimiento , i;o <arino. ,-os an$lisis e /resencia e rogas en los ca&ellos son o&;eto e contro3ersia. .o es seguro 4ue ciertos resulta os /ositi3os /or cocana en el ca&ello no se e&an a contaminaci!n e8terna. Por e;em/lo2 al +umo e los 0uma eros e cracL 4ue es a&sor&i o /or el ca&ello como el +umo e los cigarrillos. .o siem/re resulta 0$cil istinguir entre lo 4ue se +a a&sor&i o 1 lo 4ue se +a ingeri o. ,(s ecir2 4ue ese ti/o /o ra estar contamina o2 DnoE ,re0le8ion! <arino. ,%2 /ero eso no signi0ica 4ue 'l no est' tam&i'n &e&ien o 1 rog$n ose. De +ec+o2 es seguro 4ue lo +ace. (l etileno e coca se /ro uce en el +ga o. <arino encen i! otro cigarrillo2 /ensati3o. ,D>u' +a1 el +ec+o e 4ue an e ti:'n ose los ca&ellos continuamente E ,(so tam&i'n /o ra a0ectar a los resulta os e la /rue&a. Ciertos agentes o8i antes

/o ran estruir /arte e la roga. ,DO8i antesE ,Como los /er!8i os2 /or e;em/lo. ,(ntonces2 es /osi&le 4ue /arte e ese etileno e coca se +a1a estrui o ,re0le8ion! en 3o7 alta,. %eg6n esto2 tam&i'n ca&e la /osi&ili a e 4ue el ni3el e roga 0uera2 en reali a 2 m$s alto e lo 4ue /arece. ,Ca&e la /osi&ili a . ,(ntonces tiene 4ue /ro3eerse e roga en alguna /arte. -a mueca e su rostro se +aca ca a 3e7 m$s tensa. -e /regunt' 4u' /ensa&a. ,-e ir' lo 4ue /ienso ,res/on i! e inme iato,. (sta cone8i!n con la roga +ace a6n m$s elica a la /osici!n e Iimm1 Da3ila. ,DPor 4u'E DTenemos los resulta os e to8icologa el agenteE ,/regunt'2 esconcerta a. ,%on negati3os. ,#i7o una /ausa,. =enn1 +a em/e7a o a cantar. Dice 4ue Da3ila tra0ica&a. ,<e /arece 4ue la gente e&era tener en cuenta la 0uente2 en este caso. =enn1 no me /arece /recisamente un narra or e 0iar. ,(sto1 e acuer o ,asinti! <arino,2 /ero +a1 4uien intenta +acer a/arecer a Da3ila como un mal /olica. Corre el rumor e 4ue 4uieren cargarle el asesinato e la mu;er el /ar4ue. ,(s ri culo ,murmur'2 sor/ren i a,. .o tiene /ies ni ca&e7a. ,D5ecuer a esa sustancia 4ue nuestra Iane tena en la ? mano 1 4ue &rilla&a &a;o la lu7 e la -umaS-iteE ,%. ,Cocana. ,DB el an$lisis to8icol!gico e IaneE ,.egati3o. -o cual resulta e8tra:o. ,<arino /areca 0rustra o,. Pero lo otro 4ue ice =enn12 a+ora2 es 4ue 0ue Da3ila 4uien le io la moc+ila. ,FO+2 3amosG ,e8clam' con irritaci!n. ,Bo s!lo se lo cuento. ,(se ca&ello 4ue encontramos en la 0uente no era e Da3ila. ,.o /o emos eterminar cu$nto tiem/o lle3a&a all. B no sa&emos con certe7a 4ue sea e Qault. ,(l an$lisis el AD. eterminar$ 4ue es su1o , eclar' con con3encimiento,. B Da3ila lle3a&a una NO* 1 una NO. A Iane la mataron con una QlocL. ,(scuc+e2 octora... ,<arino se inclin! +acia elante 1 a/o1! los &ra7os en la mesa,. .o +e 3eni o /ara iscutir con uste . %!lo le igo 4ue las cosas no /intan &ien. -os /olticos e .ue3a BorL 4uieren 3er resuelto el caso 1 una &uena manera e +acerlo es a ;u icarle el crimen a un muerto. -o entien e2 D3er a E %e ensucia el nom&re e Da3ila 1 na ie siente l$stima e 'l. A na ie le im/orta. ,DB 4u' +a1 e la muerte el agenteE ,(sa est6/i a 0orense 4ue acu i! a la escena el crimen to a3a /iensa 4ue /o ra tratarse e un suici io. <e 3ol3 +acia <arino como si se +u&iera 3uelto loco. ,D%e io una /ata a en la ca&e7a 'l mismoE DB luego se is/ar! entre los o;osE ,(stara e /ie cuan o se is/ar! con su /ro/ia arma 12 al caer2 se gol/e! con el cemento o con algo. ,-a reacci!n 3ital a las lesiones emuestra 4ue /rimero reci&i! el gol/e en la ca&e7a , re/li4u'2 ca a 3e7 m$s 0uriosa,. B +aga el 0a3or e e8/licarme c!mo es 4ue el re3!l3er termin! tan /er0ectamente coloca o so&re su /ec+o. ,Aste no lle3a el caso2 octora. ,<arino me mir! a los o;os 1 a:a i!,: (so es lo 4ue cuenta. Aste 1 1o somos sim/les o&ser3a ores. %omos in3ita os. ,Da3ila no se suici !. B el octor #orowit7 no /ermitir$ 4ue salga e su es/ac+o una cosa as. ,>ui7$ no ten r$ 4ue +acerlo. >ui7$ se limitar$n a ecir 4ue Da3ila era un corru/to 1 4ue se lo carg! otro camello. B la mu;er terminara en una ca;a e /ino en la 0osa com6n. Fin e la +istoria. Central ParL 1 el metro 3uel3en a ser lugares seguros. Pens' en la coman ante Penn 1 me sent in4uieta. Pregunt' /or ella a <arino. ,.o s' 4u' tiene 4ue 3er con to o esto ,0ue su res/uesta,. Aca&o e +a&lar con algunos e los muc+ac+os2 /ero la coman ante est$ ante un ilema. Por un la o2 no 4uema 4ue na ie

/ensara 4ue tena a sus !r enes un mal /olica. Por otro2 no esea 4ue la gente crea 4ue +a1 un loco asesino m6lti/le corrien o /or los t6neles el metro. ,Ba 3eo ,asent. Pens' en la enorme /resi!n 4ue Frances Penn e&a e estar so/ortan o2 /or4ue era com/etencia e su e/artamento recu/erar el metro e manos e los elincuentes. -a ciu a +a&a a ;u ica o ecenas e millones e !lares a la /olica e Tr$nsito /ara 4ue lo consiguiera. ,A em$s ,a:a i! <arino,2 0ue un mal ito /erio ista 4uien encontr! el cuer/o e la mu;er en Central ParL. B ese ti/o es m$s insistente 4ue un martillo neum$tico2 /or lo 4ue +e o o. >uiere ganar un /remio .o&el. ,.o es /ro&a&le ,murmur'2 irrita a. ,.unca se sa&e ,res/on i! <arino2 4ue sola +acer /re icciones res/ecto a 4ui'n ganara un /remio .o&el: a a4uellas alturas2 1o +a&a gana o 1a siete2 seg6n 'l. ,O;al$ su/i'ramos si Qault sigue en .ue3a BorL , i;e. <arino a/ur! su segun a cer3e7a 1 consult! el relo;. ,DD!n e est$ -uc1E ,-o 6ltimo 4ue me +a ic+o es 4ue i&a a &uscar a Ianet. ,D>u' tal es esa IanetE Bo sa&a mu1 &ien lo 4ue le interesa&a a3eriguar. ,(s una c+ica encanta ora ,res/on ,. =rillante2 /ero mu1 tran4uila. ,Cuan o 3i 4ue no eca na a2 coment',: <arino2 +an trasla a o a -uc1 a la /lanta e seguri a . Tl se 3ol3i! +acia el mostra or como si /ensara /e ir otra cer3e7a. ,D>ui'n lo +a or ena oE D=entonE ,%. ,DPor el asunto el or ena orE ,%. ,D>uiere uste otra [imaE ,.o2 gracias. B uste no e&era tomar otra cer3e7a2 1a 4ue 3a a con ucir. De +ec+o2 es /ro&a&le 4ue lle3e un coc+e e la /olica2 as 4ue no e&era +a&er toma o ni la /rimera... ,(sta noc+e +e tra o mi 0urgoneta. .o me alegr! or a4uello2 1 'l se io cuenta. ,De acuer o2 no lle3a el mal ito air&ag , i;o,. -o siento2 D3aleE Pero un ta8i o una limusina tam/oco lo lle3aran. ,<arino... ,-e com/rar' a uste el mal ito air&ag2 uno &ien gran e2 /ara 4ue lo lle3e a to as /artes como su glo&o /ersonal. ,Cuan o se col! el intruso en las instalaciones2 el /asa o oto:o2 esa/areci! algo el escritorio e -uc1. ,DAlgoE D>u'E ,An so&re con corres/on encia /ersonal. -e cont' lo e Pro ig1 1 c!mo se +a&an conoci o -uc1 1 Carrie. ,D%e conocan antes e >uanticoE ,%. B me /arece 4ue -uc1 cree 4ue 0ue Carrie 4uien se lle3! el so&re el ca;!n e su mesa. <arino mir! a su alre e or mientras2 con gesto ner3ioso2 mo3a la &otella e cer3e7a 3aca en /e4ue:os crculos so&re la mesa. ,Parece o&sesiona a con Carrie 1 no es ca/a7 e 3er na a m$s ,continu',. <e /reocu/a. ,DD!n e est$ Carrie actualmenteE ,.o tengo la m$s remota i ea ,res/on . Como no se +a&a /o i o emostrar 4ue +u&iera si o ella 4uien entr! irregularmente en las instalaciones o 4ue +u&iera ro&a o /ro/ie a es el F=K2 +a&a si o es/e i a /ero no /rocesa a. Carrie no +a&a /asa o un solo a encerra a. <arino re0le8ion! unos instantes. ,(n 0in2 no es e esa 7orra e 4uien -uc1 e&e /reocu/arse2 sino e 'l. ,Des e luego2 4uien me /reocu/a a m es 'l ,corro&or'. ,DCree 4ue Qault tiene ese so&reE ,(s lo 4ue temo. .ot' una mano en mi +om&ro 1 me 3ol3. ,D.os sentamos a4u o 3amos a otra /arteE ,/regunt! -uc1.

%e +a&a cam&ia o e ro/a 1 lle3a&a unos /antalones ca4ui 1 una camiseta e algo !n con el logoti/o el F=K &or a o. Cal7a&a unas &otas e monta:a 1 luca un recio cintur!n e cuero. -o 6nico 4ue le 0alta&a era una gorra 1 una /istola. <arino esta&a m$s interesa o en Ianet2 4ue llena&a una camiseta e /olo e un mo o 4ue resulta&a cauti3a or. ,=ien2 +a&lemos e lo 4ue contena ese so&re ,me i;o2 inca/a7 e a/artar sus o;os el /ec+o e la muc+ac+a. ,A4u no. -a 0urgoneta e <arino era una gran For a7ul 4ue 'l mantena muc+o m$s lim/ia 4ue el coc+e /olicial. (n ella +a&a una ra io e &ateras2 una /istolera 12 sal3o las colillas 4ue llena&an el cenicero2 no se a/recia&a sucie a alguna. <e sent' elante2 on e los am&ienta ores sus/en i os el es/e;o retro3isor a/orta&an a la oscuri a un /otente aroma a /ino. ,Dime e8actamente 4u' +a&a en el so&re , i;o <arino a -uc12 4ue i&a etr$s con su amiga. ,.o /ue o /recisarlo e8actamente. ,-uc1 se inclin! +acia elante 1 a/o1! una mano en el res/al o e mi asiento. -a 0urgoneta e;! atr$s la garita el centinela 1 cam&i! e marc+a. (l motor mostr! sonoramente su inter's /or co&rar 3i a. <arino al7! la 3o7: ,Piensa. Ianet i;o algo a -uc1 en 3o7 &a;a 1 las os con3ersaron unos instantes en murmullos. -a estrec+a carretera esta&a oscura? los cam/os e tiro2 inusualmente tran4uilos. Bo no +a&a monta o nunca en la 0urgoneta e <arino 1 me /areci! un sm&olo escara o e su mac+ismo. -uc1 se eci i! a +a&lar: ,#a&a algunas cartas e la a&uela2 e ta @a12 1 correo electr!nico e Pro ig1. ,De Carrie2 4uieres ecir ,a/unt! <arino. -uc1 titu&e!. ,% ,asinti! /or 0in. ,D>u' m$sE ,Felicitaciones e cum/lea:os. ,DDe 4ui'nE ,De los mismos e antes. ,DB e tu ma reE ,.o. ,D>u' +a1 e tu /a reE ,.o tengo na a e 'l. ,%u /a re muri! cuan o era mu1 /e4ue:a ,le recor ' a <arino. ,Cuan o escri&i! uste a -uc12 D/uso remitenteE ,me /regunt! 'l. ,%. (st$ im/reso en mi /a/el e carta. ,DAn a/arta o e correosE ,.o. (l correo /ersonal lo reci&o en casa. To o lo em$s 3a al es/ac+o. ,D>u' intenta uste a3eriguarE ,/regunt! -uc1 con un asomo e eno;o. ,(st$ &ien ,res/on i! <arino mientras con uca a tra3's el oscuro /aisa;e,2 re/asemos lo 4ue el la r!n conoce e ti +asta a+ora. %a&e !n e estu ias2 !n e 3i3e tu ta en 5ic+mon 1 !n e 3i3e tu a&uela en <iami. Conoce tu cara 1 sa&e cu$n o naciste. Tam&i'n est$ al corriente e tu amista con Carrie /or ese asunto el correo electr!nico. ,(c+! un &re3e 3ista7o /or el es/e;o retro3isor,. B eso es lo mnimo 4ue ese sa/o conoce e ti. .o +e le o las cartas 1 notas 1 no s' 4u' m$s +a&r$ escu&ierto. ,De to os mo os2 ella conoca la ma1or /arte e esas cosas ,a0irm! -uc1 con irritaci!n. ,D(llaE ,/regunt! <arino2 sarc$stico. -uc1 call!. Fue Ianet 4uien le i;o en tono a/acigua or: ,9amos2 tienes 4ue so&re/onerte. Tienes 4ue ol3i arlo. ,D>u' m$sE ,/regunt! <arino a mi so&rina,. Kntenta recor ar el menor etalle. D>u' m$s +a&a en el so&reE ,Anos cuantos aut!gra0os 1 unas mone as antiguas. Cosas e cuan o era ni:a. Cosas 4ue no ten ran 3alor /ara na ie m$s. Ana conc+a 4ue recog en la /la1a una 3e72 cuan o estu3e all con mi ta @a12 sien o mu1 /e4ue:a. ,Permaneci! /ensati3a unos instantes,. (l /asa/orte. B unas cuantas /$ginas 4ue escri& en el instituto. (l olor 4ue e8/resa&a su 3o7 me encogi! el cora7!n 1 ese' a&ra7arla2 /ero cuan o -uc1 esta&a triste rec+a7a&a a to o el mun o2 se resista.

,DPor 4u' guar a&as to o eso en el so&reE ,/regunt! <arino. ,Tena 4ue guar arlo en alguna /arte. (ran mis cosas2 DnoE %i las e;a&a en <iami2 seguro 4ue mi ma re las tirara a la &asura. ,(so 4ue escri&iste en el instituto... ,inter3ine,. DDe 4u' trata&a2 -uc1E -a 0urgoneta 4ue ! en silencio2 no se oan m$s rumores 4ue los el /ro/io 3e+culo. (l ronroneo el motor aumenta&a 1 isminua con las aceleraciones 1 los cam&ios e marc+a. As llegamos a la /e4ue:a /o&laci!n e Triangle. -os restaurantes e carretera esta&an llenos e luces 1 sos/ec+' 4ue muc+os e los coc+es a/arca os elante i&an con uci os /or marines. ,=ueno2 resulta un tanto ir!nico. Ano e los /a/eles era un e;ercicio /r$ctico so&re seguri a en A.KP. <i inter's se centra&a so&re to o en las contrase:as? 1a sa&e2 4u' /ue e suce er si el usuario escoge una contrase:a /oco segura. De mo o 4ue +a&la&a e la su&rutina e co i0icaci!n en las &i&liotecas 4ue... ,DB e 4u' trata&a el otro /a/elE ,la interrum/i! <arino,. DDe ciruga cere&ralE ,DC!mo lo +a a i3ina oE ,re/lic! ella con el mismo tono altanero. ,DDe 4u' trata&aE ,/regunt' 1o. ,De Cor swort+. Cenamos en el Qlo&e an -aurel 12 al contem/lar los manteles a cua ros escoceses2 los moti3os ecorati3os /oliciales 1 los /ic+eles e cer3e7a colga os so&re la &arra2 /ens' en mi 3i a. <arL 1 1o solamos comer a4u antes e 4ue2 en -on res2 estallara una &om&a cuan o 'l /asa&a ;unto al arte0acto. (n otra '/oca2 1o +a&a 0recuenta o el local con Cesle12 /ero luego em/e7amos a conocernos emasia o &ien 1 1a no 3ol3imos a a/arecer en /6&lico casi nunca. To os tomamos so/a e ce&olla a la 0rancesa 1 0ilete. Ianet /ermaneci! taciturna como e costum&re 1 <arino no /ar! e mirarla 1 e +acer comentarios /ro3oca ores. -uc1 esta&a ca a 3e7 m$s 0uriosa con 'l 1 a m tam&i'n me sor/ren i! su com/ortamiento. <arino no era ning6n est6/i o. %a&a lo 4ue +aca. ,Ta @a1 , i;o -uc1,2 4uiero /asar el 0in e semana contigo. ,D(n 5ic+mon E ,/regunt'. ,To a3a 3i3es all2 D no E -o i;o sin el menor asomo e sonrisa. Bo 3acil'. ,Creo 4ue e&es 4ue arte on e est$s a+ora. ,.o esto1 en una c$rcel. Pue o +acer lo 4ue 4uiera. ,Claro 4ue no est$s en una c$rcel ,res/on con calma,. D';ame +a&lar con =enton2 D e acuer oE -uc1 no res/on i!. ,=ien2 ime 4u' o/inas e la %igSnue3e , eca <arino a los senos e Ianet. (lla le mir! a&iertamente a los o;os 1 res/on i!: ,Pre0erira una Colt P1t+on con ca:!n e seis /ulga as. DAste no2 ca/it$nE Durante la cena el am&iente sigui! eterior$n ose 1 el 3ia;e e 3uelta a la Aca emia transcurri! en un tenso silencio2 sal3o los incansa&les intentos e <arino /ara enta&lar i$logo con Ianet. Cuan o ella 1 -uc1 se a/earon e la 0urgoneta2 me 3ol3 +acia 'l 1 estall': ,FPor el amor e DiosG D>u' le +a a oE ,.o s' e 4u' me +a&la. ,#a esta o etesta&le. A&solutamente etesta&le. B sa&e mu1 &ien a 4u' me re0iero. <arino aceler! en la oscuri a e la a3eni a\. ( gar #oo3er2 en irecci!n a la interestatal2 mientras &usca&a un cigarrillo en el sal/ica ero. ,%eguro 4ue Ianet no 4uiere 3ol3er a 3erle nunca m$s ,continu',. Bo no censurara a -uc1 si le e3itara. B es una l$stima2 /or4ue se +a&an +ec+o amigos. ,>ue le +a1a a o lecciones e tiro no signi0ica 4ue seamos amigos ,res/on i!,. Por lo 4ue a m res/ecta2 su so&rina sigue sien o la c+i4uilla malcria a e siem/re. B una sa&i+on a. Por no +a&lar e 4ue no es mi ti/o 1 4ue2 es e luego2 no entien o c!mo le /ermite +acer las cosas 4ue +ace. ,D>u' cosasE ,4uise sa&er2 ca a 3e7 m$s molesta con 'l. ,D#a sali o alguna 3e7 con un c+icoE D#a sali o una sola 3e7E ,%u 3i a /ri3a a no es e su incum&encia ,re/li4u',. B no tiene 4ue 3er con la con ucta e uste esta noc+e. ,=o&a as. Pro&a&lemente2 si Carrie no +u&iera si o la amiguita e -uc12 na ie se +a&ra cola o en las instalaciones 1 a+ora no ten ramos a Qault in0iltra o en el or ena or. ,-o 4ue ice es ri culo. .o tiene el menor 0un amento ,re/li4u',. %os/ec+o 4ue Carrie +a&ra com/leta o su misi!n tanto si -uc1 entra&a en sus /lanes como si no. ,(sc6c+eme &ien ,<arino e8/uls! el +umo +acia su 3entanilla2 ligeramente a&ierta,: los

in3erti os est$n lle3an o a la ruina el /laneta. ,F>ue Dios nos a1u eG ,mascull' con isgusto,. Dice lo mismo 4ue mi +ermana. ,Creo 4ue e&era uste en3iar a -uc1 a alg6n sitio on e /ue an a1u arla. ,F=asta 1a2 <arinoG %us o/iniones se &asan en la ignorancia 1 son a&orreci&les. Dgame una cosa2 /or 0a3or: D/or 4u' consi era tan amena7a or /ara uste 4ue mi so&rina /re0iera a las mu;eres en lugar e a los +om&resE ,DAmena7a orE F(n a&solutoG F%encillamente2 es antinaturalG ,Arro;! la colilla /or la 3entana2 como un /e4ue:o misil 4ue la noc+e a/ag!,. Aun4ue2 eso s2 no /iense 4ue no lo entien o. (s un +ec+o conoci o 4ue muc+as mu;eres se lan entre ellas /or4ue es lo me;or 4ue /ue en +acer. ,Ba ,res/on ,. An +ec+o conoci o. ,#ice una /ausa,. (ntonces2 game2 Dsera 'ste el caso e -uc1 1 IanetE ,Por eso recomien o 4ue alguien las a1u e: /or4ue a6n +a1 es/eran7a. .o ten ran /ro&lemas /ara intimar con +om&res. %o&re to o Ianet2 con el cuer/o 4ue luce. %i no estu3iera tan lia o2 /ue e 4ue 1o mismo me animara a /ro/onerle una cita. ,D';elas en /a7 ,insist. Ba esta&a +arta e orle,. %e est$ ganan o su rec+a7o 1 su es/recio. Conseguir$ 4ue ar como un con ena o est6/i o. -as Ianet el mun o no 3an a salir con uste . ,(llas se lo /ier en. %i /asaran /or la e8/eriencia a ecua a2 /ro&a&lemente cam&iaran e actitu . Para m2 lo 4ue las mu;eres +acen entre ellas es un suce $neo. .o tienen i ea e lo 4ue se /ier en. -a noci!n e 4ue <arino se consi erase un e8/erto en lo 4ue necesita&a una mu;er en la cama era tan a&sur a 4ue me ol3i ' e sentirme molesta. <e ec+' a rer. ,-uc1 me ins/ira un sentimiento e /rotecci!n2 D e acuer oE ,continu! 'l,. <e siento una es/ecie e to 1 el /ro&lema es 4ue siem/re se +a 3isto /ri3a a e una /resencia masculina. %u /a re muri!2 uste est$ i3orcia a2 -uc1 no tiene +ermanos 1 su ma re 3i3e 1 uerme a co/ia e /astillas. ,(n eso tiene ra7!n ,reconoc,. O;al$ -uc1 +u&iera reci&i o una in0luencia masculina /ositi3a. ,-e garanti7o 4ue2 e +a&erla teni o2 no se +a&ra 3uelto &ollera. ,.o em/lee esa /ala&ra ,le a 3ert,. B2 en reali a 2 no sa&emos /or 4u' la gente se 3uel3e como se 3uel3e. ,(ntonces2 gamelo uste . ,%e 3ol3i! a mirarme,. (8/l4ueme 4u' 0uncion! mal. ,(n /rimer lugar2 no ace/to 4ue algo 0uncionase mal. (s /osi&le 4ue la orientaci!n se8ual e una /ersona tenga un com/onente gen'tico. O /ue e 4ue no. Pero lo 4ue cuenta es 4ue no im/orta. ,De mo o 4ue le a igual2 DnoE 5e0le8ion' un momento antes e res/on er: ,.o2 no me a igual /or4ue es una manera e 3i3ir m$s ura. ,DB 1a est$E ,insisti! con tono esc'/tico,. D>uiere ecir 4ue no /re0erira 4ue -uc1 estu3iera con un +om&reE Titu&e' e nue3o. ,%u/ongo 4ue2 a estas alturas2 s!lo eseo 4ue est' con &uenas /ersonas. <arino continu! con ucien o sin ecir /ala&ra. Por 0in murmur!: ,-amento lo e esta noc+e. %' 4ue +e +ec+o el im&'cil. ,Agra e7co 4ue se iscul/e , i;e 1o. ,=ien2 la 3er a es 4ue2 en el terreno /ersonal2 las cosas no me 3an mu1 &ien 6ltimamente. <oll1 1 1o nos enten amos &astante &ien +asta +ace una semana2 cuan o llam! Doris. -a re3elaci!n no me sor/ren i! emasia o. -as e8 es/osas 1 las antiguas amantes siem/re aca&an /or rea/arecer. ,Parece 4ue se enter! e lo e <oll1 /or4ue 5ocL1 le i;o algo. A+ora2 e re/ente2 4uiere 3ol3er a casa. >uiere 3ol3er conmigo. Cuan o Doris se marc+!2 <arino 4ue ! estro7a o. %in em&argo2 a a4uellas alturas e mi 3i a tena la creencia2 algo cnica tal 3e72 e 4ue las relaciones rotas no /o an re/ararse 1 curarse como si 0ueran +uesos. Tl encen i! otro cigarrillo mientras un cami!n se nos acerca&a /or etr$s 1 nos /asa&a a to a 3eloci a . ,A <oll1 no le +a gusta o na a la /ers/ecti3a ,continu! con i0iculta ,. -a 3er a es 4ue es e entonces saltan c+is/as entre nosotros 1 +a si o un acierto 4ue no +a1amos /asa o ;untos las .a3i a es. Tam&i'n creo 4ue +a em/e7a o a /eg$rmela. (se sargento 4ue

conoci!... >ui'n i&a a imaginarlo. Bo mismo los /resent' una noc+e en la Asociaci!n Fraternal. ,-o siento muc+simo. ,O&ser3' su e8/resi!n 1 cre 4ue i&a a ec+arse a llorar,. DTo a3a 4uiere a DorisE ,le /regunt' con sua3i a . ,.o lo s'. FDemonios2 no s' na aG Para m2 las mu;eres /o ran ser e otro /laneta. Como esta noc+e2 Dsa&eE To o lo 4ue +ago est$ mal. ,.o es 3er a . Aste 1 1o somos amigos es e +ace a:os. Algo e&e e +acer &ien... ,Aste es la 6nica amiga 4ue tengo ,res/on i!,. Pero /arece m$s &ien un +om&re. ,F9a1a2 graciasG ,>uiero ecir 4ue /ue o +a&lar con uste como con un +om&re. B uste sa&e lo 4ue +ace. .o +a llega o on e est$ /or4ue sea mu;er. <al ita sea... ,<arino mir! /or el retro3isor2 entrecerr! los /$r/a os 1 mo3i! el es/e;o /ara re ucir los re0le;os,. #a llega o on e est$ a /esar e serlo. 9ol3i! a mirar /or el es/e;o. Bo me gir'. An coc+e esta&a tocan o /r$cticamente nuestro /arac+o4ues 1 nos eslum&ra&a con las luces largas2 &amos a m$s e cien /or +ora. ,>u' raro ,coment',. Tiene muc+o es/acio /ara a elantarnos. -a Knterestatal 95 lle3a&a /oco tr$0ico. .o +a&a moti3o /ara 4ue alguien nos siguiera tan e cerca2 1 /ens' en el acci ente e -uc1 el oto:o anterior2 cuan o +a&a estrella o mi <erce es. (n a4uella ocasi!n alguien se +a&a /ega o tam&i'n a su /arac+o4ues. (l mie o me atena7!. ,DDistingue 4u' clase e coc+e esE ,/regunt' a <arino. ,Parece un [. >ui7$s un 3ie;o )O*2 o algo as. %e lle3! la mano al interior e la c+a4ueta 1 esen0un ! una /istola. %e coloc! el arma en el rega7o 1 continu! miran o los retro3isores. 9ol3 la ca&e7a otra 3e7 1 o&ser3' la silueta oscura e una ca&e7a. Cre 3er 4ue se trata&a e un +om&re. (l con uctor nos mira&a 0i;amente. ,<u1 &ien ,gru:! <arino,. Ba me esto1 +artan o e esto. Pis! en'rgicamente el 0reno. (l coc+e nos es4ui3! 1 /as! a nuestro la o con un largo e irrita o alari o el cla8on. (ra un Porsc+e 1 al 3olante i&a un negro. ,.o lle3ar$ to a3a esa /egatina con la &an era con0e era a en el /arac+o4ues2 D3er a E ,/regunt' a <arino,. DTsa 4ue &rilla cuan o la iluminan los 0arosE ,%2 la lle3o. De3ol3i! el arma a su 0un a. ,Tal 3e7 e&era /ensar en 4uitarla. (l Porsc+e 1a era un /ar e min6sculos /ilotos /osteriores en la le;ana. 5ecor ' la amena7a el ;e0e TucLer e en3iar a <arino al curso so&re i3ersi a cultural. .o esta&a segura e 4ue sir3iera e muc+o +acerlo2 aun4ue <arino asistiera al curso el resto e su 3i a. ,<a:ana es martes , i;o,. Tengo 4ue ir a la comisara Central a 3er si alguien se acuer a e 4ue to a3a tra&a;o /ara la ciu a . ,D>u' +a1 el comisario %anta ClausE ,-a 3ista /reliminar est$ se:ala a /ara la /r!8ima semana. ,%u/ongo 4ue lo +an meti o entre re;as ,a/unt'. ,.o. (st$ en li&erta &a;o 0ian7a. DCu$n o em/ie7a uste a e;ercer como ;ura oE ,(l lunes. ,>ui7$ /o ra li&rarse e esa o&ligaci!n. ,.o /ue o /e ir tal cosa ,re/li4u',. Alguien con3ertira la cuesti!n en un gran e&ate 12 aun4ue no lo +iciera na ie2 sera una emostraci!n e +i/ocresa. %e su/one 4ue me im/orta la ;usticia. ,DCree 4ue e&era 3erme con DorisE Ba est$&amos en 5ic+mon 2 1 tenamos a la 3ista la silueta e los e i0icios el centro. O&ser3' el /er0il e <arino2 sus ca&ellos ca a 3e7 m$s escasos2 sus ore;as gran es 1 sus 0acciones marca as 1 el mo o en 4ue sus mana7as cu&ran casi /or entero el 3olante. A4uel +om&re 1a no recor a&a c!mo era su 3i a antes e tener es/osa. #aca tiem/o 4ue su relaci!n matrimonial +a&a e;a o atr$s la eta/a el ar or se8ual 1 se +a&a trasla a o a una !r&ita e esta&ili a 2 segura /ero a&urri a. Para m 4ue se +a&an se/ara o /or4ue am&os tenan mie o e en3e;ecer. ,%2 creo 4ue e&era 3erse con ella ,le res/on . ,(ntonces2 D e&o ir a .ew Ierse1E ,.o. Fue Doris 4uien se marc+!. De&era ser ella 4uien 3iniera.

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Cin sor Farms esta&a a oscuras cuan o o&lamos la es4uina e Car1 %treet2 1 <arino no 4uiso 4ue entrara en casa sola. Detu3o la 0urgoneta en el enla rilla o camino /articular 1 se 4ue ! miran o la /uerta el gara;e2 cerra a e ilumina a /or los 0aros. ,DTiene el man o autom$tico /ara a&rirE ,/regunt!. ,(st$ en el coc+e. ,DB e 4u' cono sir3e2 si el coc+e est$ en el gara;e 1 la /uerta cerra aE ,%i me +u&iera e;a o en la /uerta /rinci/al2 como le +e /e i o2 /o ra +a&er entra o /or all , i;e. ,.o. %e le +a aca&a o caminar sola trec+os largos 1 es/rotegi os2 octora. -o i;o en tono mu1 autoritario2 1 1o sa&a 4ue2 cuan o se /ona e a4uel mo o2 era in6til iscutir. -e entregu' las lla3es. ,(ntonces2 entre uste 1 a&ra la /uerta el gara;e. Bo es/erar' a4u. <arino a&ri! la /orte7uela e su la o. ,Tengo un arma entre los asientos. Desli7! la mano /ara ense:arme un 0usil =enelli negro e cali&re oce con un carga or e oc+o &alas. <e 3ino a la mente 4ue =enelli2 0a&ricante italiano e e8celentes esco/etas e ca7a2 era tam&i'n el a/elli o el /ermiso e con ucir 0also e Qault. ,(l seguro est$ a4u ,me in ic! <arino,. %!lo tiene 4ue 4uitarlo2 cargar 1 is/arar. ,D #a1 alguna re3uelta /o/ular inminente e la 4ue no +e si o in0orma aE <arino se a/e! e la 0urgoneta 1 cerr! las /uertas con seguro. A&r la 3entanilla. ,Con3en ra 4ue su/iera uste el c! igo e mi alarma contra la rones ,a/unt'. ,Ba lo cono7co. ,(c+! a an ar /or la +ier&a +ela a,. %u 0ec+a e nacimiento. ,DC!mo lo +a a i3ina oE ,(s uste /re eci&le ,le o ecir antes e 4ue esa/areciera etr$s e un seto. Anos minutos m$s tar e em/e7! a le3antarse la /uerta el gara;e 1 en el interior se encen i! una lu72 4ue ilumin! las +erramientas e ;ar n /ulcramente alinea as en las /are es2 una &icicleta 4ue rara 3e7 utili7a&a2 1 el coc+e. %iem/re 4ue 3ea el <erce es nue3o no /o a e3itar /ensar en el 4ue -uc1 +a&a estro7a o. (l 5**( 4ue tena antes era estili7a o 1 r$/i o2 con un motor ise:a o en /arte /or Porsc+e. A+ora2 1o /re0era algo m$s gran e 1 tena un %5** negro 4ue /ro&a&lemente resistira el im/acto con un cami!n e cemento o incluso con to o un trailer. <arino se 4ue ! cerca el coc+e 1 me mir! como si eseara 4ue me iera /risa. #ice sonar el cla8on /ara recor arle 4ue esta&a encerra a en su 0urgoneta. ,DPor 4u' to o el mun o intenta encerrarme entro e su 3e+culoE ,le i;e cuan o me e;! salir,. (sta ma:ana2 un ta8ista? a+ora2 uste . ,Por4ue cuan o an a suelta no est$ segura. >uiero ec+ar un 3ista7o a su casa antes e marc+arme. ,.o es necesario. ,.o se lo /i o. -a in0ormo e 4ue 3o1 a ins/eccionar ,res/on i!. ,<u1 &ien. Aste mismo. (ntr! en la casa etr$s e m. Pas' irectamente a la sala e estar 1 encen la c+imenea e gas. -uego a&r la /uerta /rinci/al 1 entr' el correo 1 3arios /eri! icos 4ue uno e mis 3ecinos no +a&a recogi o. Para cual4uiera 4ue o&ser3ara mi &ella casa e la rillos2 resultara e3i ente 4ue +a&a esta o 0uera /or .a3i a . Cuan o 3ol3 a la sala mir' en torno /ara com/ro&ar si +a&a algo esor ena o2 aun4ue s!lo 0uera ligeramente. <e /regunta&a si alguien +a&ra /ensa o en intro ucirse en la casa2 4u' o;os se +a&ran /osa o en ella2 4u' oscuros /ensamientos +a&ran en3uelto el lugar on e 1o 3i3a. (l &arrio era uno e los m$s ricos e 5ic+mon 12 es e luego2 +a&a +a&i o /ro&lemas en algunas ocasiones2 so&re to o con gitanos2 aun4ue 'stos com/arecan en las casas e a2 cuan o esta&an /resentes sus +a&itantes. A m no me /reocu/a&an /or4ue nunca e;a&a las /uertas sin cerrar 1 la alarma esta&a acti3a a continuamente. A 4uien tema era a un criminal

e una casta mu1 i0erente? alguien 4ue no esta&a interesa o en lo 4ue 1o /osea2 sino en m misma 1 en lo 4ue era. (n la casa guar a&a muc+as armas2 en lugares on e /u iera ec+arles mano con 0acili a . <e sent' en el so0$. -as som&ras 4ue crea&an las llamas se mo3an so&re los cua ros colga os en las /are es. (l mo&iliario era euro/eo contem/or$neo 12 urante el a2 la casa se llena&a e lu7. Al ins/eccionar el correo2 escu&r un so&re rosa /areci o a otros 4ue +a&a 3isto anteriormente. Tena un tama:o corriente 1 el /a/el no era e &uena cali a : la clase e /a/el 1 e so&re 4ue se /o an com/rar en una tien a no es/eciali7a a. (sta 3e72 el matasellos era e C+arlottes3ille 1 la 0ec+a2 )N e iciem&re. -o a&r con un corta/a/eles. Como las otras2 la nota esta&a escrita a mano con tinta negra e estilogr$0ica. 9uerida doctora .carpetta: ;*spero que tenga una <avidad mu" especial= CA>< Con cui a o2 e;' la nota so&re la mesilla e ca0'. ,<arino. Qault +a&a escrito la nota antes e asesinar a Iane. Pero el correo era lento. Bo aca&a&a e reci&irla. ,F<arinoG <e /use en /ie. O sus /asos2 r$/i os 1 sonoros2 en la escalera. (ntr! en la sala como una e8+alaci!n2 /istola en mano. ,D>u'...E ,e8clam! ;a eante2 mientras mira&a a un la o 1 otro,. D(st$ uste &ienE %e:al' la nota. %u mira a se /os! en el so&re rosa 1 el /a/el a ;uego. ,DDe 4ui'n esE ,<relo. %e sent! a mi la o 12 al instante2 se le3ant! e nue3o. ,Primero 3o1 a conectar la alarma otra 3e7. ,=uena i ea. Cuan o regres!2 3ol3i! a sentarse. ,D';eme un /ar e &olgra0os. Qracias. Atili7! los &olgra0os /ara mantener es/lega a la nota 1 leerla sin /oner en /eligro las +uellas actilares 4ue 1o no +u&iera estrui o 1a. ,D(s la /rimera 3e7 4ue reci&e una nota e 'stasE ,me /regunt!. ,.o. <arino me lan7! una mira a acusa ora: ,DB no +a ic+o na aE ,.o es la /rimera nota2 /ero es la /rimera 4ue 3iene 0irma a HCAK.J ,res/on . ,DC!mo i&an 0irma as las otrasE ,%!lo +a +a&i o os m$s con esos so&res rosa. B no lle3a&an 0irma. ,D-as +a guar a oE ,.o. .o cre 4ue 0ueran im/ortantes. Tenan matasellos e 5ic+mon 1 eran notas e8c'ntricas2 /ero no alarmantes. %uelo reci&ir un correo &astante es/ecial. ,D(n3ia o a su casaE ,.ormalmente2 al es/ac+o. <i irecci!n /articular no est$ en la gua. ,F<ier a2 octoraG ,<arino se /uso en /ie 1 em/e7! a caminar /or la sala,. DB no la in4uiet! reci&ir notas as en su casa2 4ue no consta en la guaE ,Des e luego2 la situaci!n e mi casa no es ning6n secreto. Ba sa&e cu$ntas 3eces +emos /e i o a los me ios e comunicaci!n 4ue no la 0ilmen ni la 0otogra0en2 /ero lo +acen a /esar e to o. ,Cu'nteme 4u' ecan las otras notas. ,(ran cortas2 como 'sta. Ana me /regunta&a c!mo esta&a 1 si to a3a tra&a;a&a tanto. <e /arece 4ue la otra i&a m$s en la lnea e 4ue me ec+a&a e menos. ,D>ue la ec+a&a e menosE #urgu' en mi memoria. ,Algo as: H#a /asa o emasia o tiem/o. (s im/erioso 4ue nos 3eamos.J ,B est$ segura e 4ue era la misma /ersona... ,9ol3i! a cla3ar la mira a en el /a/el rosa e la mesilla. ,(so creo. (3i entemente2 Qault tiene mi irecci!n2 como uste /re i;o. ,(s /ro&a&le 4ue +a1a e8/lora o su guari a. ,De;! e eam&ular 1 me mir!,. D%e a cuenta e lo 4ue ello signi0icaE

.o res/on . ,Digo 4ue Qault +a 3isto !n e 3i3e. ,<arino se /as! los e os /or los ca&ellos,. D(ntien e lo 4ue le esto1 icien oE ,insisti!. ,<a:ana /or la ma:ana2 lo /rimero 4ue +a1 4ue +acer es lle3ar esto al la&oratorio , a/unt'. Pens' en las os /rimeras notas. %i tam&i'n eran e Qault2 las +a&a ec+a o al correo en 5ic+mon . #a&a esta o en la ciu a . ,.o /ue e 4ue arse a4u2 octora. ,>ue analicen el sello. %i lo lami! /ara /egarlo2 e;ara sali3a a +eri a. Po emos utili7ar la reacci!n en ca ena e la /olimerasa /ara conseguir el AD.. ,.o /ue e 4ue arse a4u ,re/iti! <arino. ,Claro 4ue /ue o. ,-e igo 4ue no /ue e. ,Tengo 4ue +acerlo2 <arino ,insist con ter4ue a ,. A4u es on e 3i3o. Pero 'l mo3a la ca&e7a: ,.o. .i +a&lar. O 1o me instalo con uste . <arino me caa &ien /ero no /o a so/ortar la i ea e tenerlo en casa. -o imagin' lim/i$n ose los 7a/atos en las al0om&ras orientales 1 e;an o cercos en los mue&les e ma era e te;o 1 cao&a. %eguro 4ue mirara la luc+a li&re arrellana o elante el 0uego 1 &e&era =u weiser irectamente e la lata. ,-lamar' a =enton a+ora mismo ,continu!,. B 'l le ir$ lo mismo 4ue 1o. %e irigi! al tel'0ono. ,F<arinoG ,le i;e,. .o meta a =enton en esto. (l ca/it$n se acerc! al 0uego 12 en lugar e llamar2 tom! asiento en la /ie ra arenisca e la &ase e la c+imenea. A/o1! la ca&e7a en las manos 12 cuan o al7! la 3ista +acia m2 su rostro re0le;a&a agotamiento. ,D%a&e2 octora2 c!mo me sentira si le suce iese algoE ,D.o mu1 &ien...E ,a/unt'2 inc!mo a. ,(so me matara. Aca&ara conmigo2 lo ;uro. ,%e est$ /onien o sensi&lero2 ca/it$n. ,.o s' 4u' signi0ica sensi&lero. -o 4ue s s' es 4ue Qault ten r$ 4ue /asar /or encima e mi ca $3er2 Dme o1eE <e lan7! una intensa mira a 1 1o a/art' la ma. .ot' 4ue la sangre a0lua a mis me;illas. ,Aste es como to o el mun o ,continu!,. -a /ue en matar como a cual4uiera2 Dsa&eE Como a ( ie2 como a %usan2 como a Iane2 como a Iimm1 Da3ila... Qault la tiene en su /unto e mira2 mal ita sea. B /ro&a&lemente es el /eor asesino e este ;o i o siglo. ,#i7o una /ausa 1 me o&ser3!,. DO1e lo 4ue le igoE -e3ant' la 3ista +asta sus o;os. ,% ,res/on ,. -e oigo. Oigo /er0ectamente lo 4ue me ice. ,B tiene 4ue +acerlo /or -uc12 tam&i'n /or -uc1. .o e&e 3enir m$s a 3isitarla a4u. %i a uste le suce e algo2 D4u' cree 4ue le 3a a /asar a ellaE Cerr' los o;os. Ama&a a4uella casa. <e +a&a es0or7a o /ara tenerla. #a&a tra&a;a o intensamente e intenta o ser una &uena /ro0esional en mi cam/o. Pero se esta&a cum/lien o la /re icci!n e Cesle1. %i 4uera /rotecci!n2 ten ra 4ue ser a costa e mi i enti a 1 e to o lo 4ue /osea. ,(ntonces2 D4u'E DDe&o trasla arme a otra /arte 1 gastarme to os mis a+orrosE DA&an onar to o esto sin m$sE ,#ice un a em$n 4ue a&arca&a la sala,. DTengo 4ue conce er a ese monstruo seme;ante /o erE ,B tam/oco 3ol3er$ a con ucir su coc+e ,continu! <arino2 /ensan o en 3o7 alta,. Tiene 4ue cam&iarlo. Pue e utili7ar mi 0urgoneta2 si 4uiere. ,F.i +a&larG ,re/li4u'. <arino se mostr! oli o. ,>ue le o0re7ca mi 0urgoneta a alguien es una gran cosa. .unca se la /resto a na ie. ,.o se trata e eso. >uiero seguir mi 3i a. >uiero tener la tran4uili a e 4ue -uc1 est$ segura. >uiero 3i3ir en mi casa 1 con ucir mi coc+e. Tl se le3ant! 1 me o0reci! su /a:uelo. ,.o esto1 lloran o ,le i;e. ,-e 0alta /oco. ,.o es 3er a . ,D>uiere una co/aE ,me /regunt!.

,%2 w+isL1. ,Creo 4ue 1o tomar' un /oco e &our&on. ,.o /ue e. Tiene 4ue con ucir. ,.o ,re/lic! mientras se etena etr$s el mue&le &ar,. 9o1 a acam/ar en su so0$. Cerca e me ianoc+e2 0ui a /or una almo+a a 1 ro/a e cama 1 le a1u ' a instalarse. <arino +a&ra /o i o ormir en una +a&itaci!n e in3ita os2 /ero 4uiso 4ue arse all2 con el 0uego el +ogar al mnimo. <e retir' a mi ormitorio2 en el /iso e arri&a2 1 le +asta 4ue no /u e seguir en0ocan o la 3ista. Agra eca la /resencia e <arino en la casa. .o recor a&a +a&er esta o nunca tan asusta a. #asta entonces2 Qault se +a&a sali o siem/re con la su1a? +asta entonces +a&a alcan7a o to os los /er3ersos o&;eti3os 4ue se +a&a /ro/uesto. %i Qault esea&a 3erme muerta2 1o sa&a 4ue no me li&rara. B si 'l eci a aca&ar con -uc12 tam&i'n esta&a segura e 4ue lo conseguira. (sto 6ltimo era lo 4ue m$s me aterrori7a&a. #a&a 3isto la o&ra e Qault. %a&a lo 4ue +aca a sus 3ctimas. Po a &os4ue;ar ca a 0ragmento e +ueso 4ue&ra o 1 ca a 7ona e /iel e8tir/a a. O&ser3' el negro metal e la /istola e nue3e milmetros coloca a en la mesilla e noc+e 1 me /regunt' 4u' sera lo 4ue +ara 1o. DAlcan7ara a em/u:ar el arma a tiem/oE D%al3ara mi /ro/ia 3i a o la e otrosE <ientras contem/la&a mi ormitorio 1 el estu io ane;o2 com/ren 4ue <arino tena ra7!n. .o /o a 4ue arme all a solas. <e orm $n ole 3ueltas a to o a4uello 1 tu3e un sue:o /ertur&a or. Ana 0igura con una larga t6nica negra 1 un rostro como un glo&o &lanco me lan7a&a una ins/i a sonrisa es e un es/e;o antiguo. Ca a 3e7 4ue /asa&a ante el es/e;o2 la 0igura me mira&a con su sonrisa g'li a. (l rostro esta&a 3i3o 1 muerto a la 3e7 1 /areca no tener se8o. A la una e la ma ruga a2 es/ert' &ruscamente. Aguc' el o o2 /en iente e si ca/ta&a rui os e8tra:os en la oscuri a . <e le3ant'2 &a;' la escalera 1 o roncar a <arino. -e llam' en 3o7 &a;a. (l ritmo e los ron4ui os no se /ertur&!. ,D<arinoE ,susurr'2 acerc$n ome m$s. %e incor/or! e /ronto 1 lo o &uscar el arma a tientas. ,FPor el amor e Dios2 no 3a1a a is/ararG ,D(+E ,<ir! a su alre e or 1 1o escu ri:' sus 0acciones /$li as a la lu7 mortecina el 0uego. <arino reconoci! !n e esta&a 1 e;! la /istola en la mesa,. .o 3uel3a a acercarse e esa manera. ,DDe 4u' maneraE ,Tan 0urti3amente. <e sent' a su la o en el so0$. 5e0le8ion' 4ue s!lo lle3a&a /uesto el camis!n 1 4ue <arino no me +a&a 3isto nunca as2 /ero no le i im/ortancia. ,DAlgo 3a malE ,/regunt!. ,.o +a1 a/enas na a 4ue an e &ien2 me temo ,res/on con una risilla /esarosa. %u mira a em/e7! a 3agar 1 /erci& la &atalla 4ue li&ra&a en su interior. %iem/re +a&a sa&i o 4ue <arino tena un inter's /or m 4ue 1o no /o a corres/on er. A4uella noc+e la situaci!n era m$s i0cil /or4ue no /o a re0ugiarme tras los muros e las &atas e la&oratorio2 el instrumental2 los tra;es sastre 1 los ttulos. -le3a&a un camis!n e am/lio escote2 e sua3e 0ranela el color e la arena. (ra me ianoc+e 1 <arino esta&a urmien o en mi casa. ,.o /ue o /egar o;o ,a:a . ,Pues 1o orma como un tronco. ,Tum&a o &oca arri&a2 coloc! las manos etr$s e la ca&e7a 1 me o&ser3!. ,-a semana 4ue 3iene e&o /resentarme /ara 0ormar /arte e un ;ura o. ,<arino no +i7o el menor comentario,. B en los /r!8imos as +e e eclarar en 3arios casos ante los tri&unales. B tengo un es/ac+o e 4ue ocu/arme. .o /ue o +acer la maleta 1 marc+arme e la ciu a como si tal cosa. ,-o e las eclaraciones no es /ro&lema ,res/on i! 'l,. .os ocu/aremos e 4ue no tenga 4ue /resentarse. ,.o 4uiero 4ue +agan tal cosa. ,B res/ecto al ;ura o2 la 3an a im/ugnar e to os mo os ,continu!,. .ing6n a&oga o e0ensor la a mitir$ en su ;uicio. .o i;e na a. ,Pue e marc+arse e /ermiso. De los casos e los tri&unales se encargar$ otro. >ui7$ le gustara e3a irse un /ar e semanas. A es4uiar. A alg6n lugar el Oeste. Cuanto m$s +a&la&a 'l2 m$s trastorna a me senta. ,Ten r$ 4ue usar un nom&re su/uesto ,continu!,. B e&er$ is/oner e /rotecci!n. .o

/ue e marc+arse a una estaci!n e es4u sin /rotecci!n. ,<ire ,re/li4u',2 na ie me 3a a asignar un agente el F=K o el %er3icio %ecreto2 si es eso lo 4ue est$ /ensan o. -os erec+os s!lo se e8altan cuan o 1a +an si o 3iola os. A la ma1ora e la gente no se le asigna agentes o guar ias +asta 4ue 1a +a si o agre i a o asesina a. ,Pue e contratar a alguien 4ue tam&i'n /o ra +acer e c+o0er2 /ero no e&e utili7ar su coc+e. ,%e interrum/i! unos instantes2 /ensati3o2 con la mira a 0i;a en el tec+o,. DCu$nto +ace 4ue lo tieneE ,.i os meses. ,D(s e <cQeorge2 3er a E ,%e re0era al concesionario <erce es e la ciu a . ,%. ,%e lo lle3ar' 1 3er' si le /restan tem/oralmente algo menos llamati3o 4ue ese enorme Hna7i m!3ilJ negro 4ue tiene en el gara;e. Furiosa2 me le3ant' el so0$ 1 me acer4u' al 0uego. ,DB a 4u' m$s e&era renunciarE ,mascull' con tono agrio2 mientras contem/la&a las llamas 4ue en3ol3an los troncos arti0iciales. <arino no res/on i! 1 me lanc' a una iatri&a. J.o e;ar' 4ue Qault me con3ierta en otra Iane. (s como si ese cer o me estu3iera /re/aran o /ara +acerme lo mismo 4ue a ella. Kntenta 4uitarme to o lo 4ue tengo. Kncluso el nom&re. Dice uste 4ue e&era usar uno 0also. B 4ue e&era ser menos cons/icua. O menos caracterstica. .o /o ra 3i3ir en ninguna /arte2 ni con ucir2 ni ecirle a na ie !n e locali7arme. J-os +oteles 1 la seguri a /ri3a a son mu1 caros2 as 4ue2 tar e o tem/rano2 se aca&aran mis a+orros. %o1 la 0orense ;e0e e 9irginia 1 1a me /o ra consi erar sin em/leo. (l go&erna or me es/e ira. Poco a /oco2 /er era to o lo 4ue tengo 1 to o lo 4ue +e si o. Por cul/a e 'l. <arino sigui! sin res/on er2 1 entonces me i cuenta e 4ue se +a&a ormi o. Ana l$grima me res&al! /or la me;illa mientras le ta/a&a +asta la &ar&illa con la ro/a e cama. -uego 3ol3 a mi +a&itaci!n.

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A/ar4u' etr$s el e i0icio a las siete 1 cuarto 1 me 4ue ' un rato en el coc+e contem/lan o el as0alto cuartea o2 el estuco eslustra o 1 la 3alla e tela met$lica me io +un i a 4ue ro ea&a el a/arcamiento. Detr$s e m 4ue a&an las 3as el tren 1 el /aso ele3a o e la KS95 12 m$s all$2 los lmites e8teriores e un centro ur&ano egra a o 1 a7ota o /or el crimen. All no +a&a $r&oles ni /lantas2 1 mu1 /oca +ier&a. (n mi nom&ramiento /ara a4uel cargo no se +a&a /re3isto en a&soluto 4ue go7ara e una &uena /anor$mica2 /ero en el momento /resente no me im/orta&a. (c+a&a e menos mis o0icinas 1 a mi e4ui/o2 1 to o lo 4ue a&arca&a mi 3ista resulta&a recon0ortante. Ba en el e/!sito2 me etu3e en el es/ac+o /ara com/ro&ar los casos el a. #a&a 4ue estu iar un suici io2 ;unto con el caso e una anciana e oc+enta a:os 4ue +a&a 0alleci o en casa a causa e un carcinoma e /ec+o sin tratar. Ana 0amilia entera +a&a muerto la tar e anterior al ser arrolla o su coc+e /or un tren? cuan o le los nom&res2 se me encogi! el cora7!n. Deci ocu/arme e los /reliminares mientras es/era&a a mis a1u antes 1 a&r la sala 0rigor0ica 1 las /uertas 4ue con ucan al recinto e auto/sias. -as tres mesas esta&an &ru:i as 1 relucientes 1 el suelo e &al osas2 lim/simo. <is o;os recorrieron las casillas a&arrota as e 0ormularios2 los instrumentos 1 tu&os e ensa1o /ulcramente or ena os en los carritos2 1 los estantes e acero on e se guar a&an el e4ui/o e 0ilmaci!n 1 la /elcula. (n el 3estuario com/ro&' los /a:os 1 las almi ona as &atas e la&oratorio mientras me coloca&a una e ellas 1 un elantal e /l$stico? es/u's2 sal al /asillo 1 me acer4u' a un carret!n 4ue contena mascarillas 4uir6rgicas2 0un as /ara los 7a/atos 1 /rotecciones 0aciales. <e /use los guantes 1 continu' la ins/ecci!n al tiem/o 4ue entra&a en el 0rigor0ico /ara sacar el /rimer caso. -os cuer/os es/era&an en &olsas negras so&re las camillas? el aire esta&a a ecua amente en0ria o a un gra o centgra o 1 con3enientemente eso ori7a o2 +a&i a cuenta e 4ue tenamos la c$mara al com/leto. -e las eti4uetas ata as al e o gor o e ca a /ie +asta 4ue encontr' la 4ue &usca&a 1 sa4u' la camilla. Tar ara m$s e una +ora en /resentarse alguien m$s 1 is0rut' el silencio. .i si4uiera tu3e necesi a e cerrar las /uertas e la sala e auto/sias2 /or4ue era emasia o /ronto /ara 4ue el ascensor el otro la o el /asillo estu3iera 1a lleno e cient0icos 0orenses 4ue su&an a las /lantas su/eriores. .o encontr' la ocumentaci!n el caso e suici io 1 &us4u' otra 3e7 en el es/ac+o. (l in0orme +a&a i o a /arar a la cesta 4ue no e&a. -os atos gara&atea os en 'l se e4ui3oca&an e os as 1 gran /arte el 0ormulario esta&a /or rellenar. -a 6nica in0ormaci!n a icional 4ue o0reca era el nom&re el i0unto 1 el ato e 4ue el cuer/o +a&a si o entrega o a las tres e la ma ruga a /or la Funeraria %auls2 lo cual me cogi! e nue3as. <i es/ac+o utili7a&a tres ser3icios e recogi a /ara el trasla o 1 entrega e los ca $3eres. (stas tres 0unerarias locales esta&an e guar ia las 3einticuatro +oras el a2 e mo o 4ue en esa 7ona central e 9irginia cual4uier caso estina o al 0orense /asa&a /or una e las tres em/resas. Por eso me resulta&a sor/ren ente 4ue el cuer/o el suici a +u&iera si o entrega o /or una 0uneraria con la 4ue no tenamos contrato2 1 el +ec+o e 4ue el con uctor no +u&iera 0irma o la entrega. <e encen e irritaci!n. %!lo +a&a esta o ausente unos as 1 el sistema 1a se esmorona&a. Acu al tel'0ono 1 llam' al guar ia e seguri a e noc+e2 cu1o turno no termina&a +asta me ia +ora m$s tar e. .. ,%o1 la octora %car/etta , i;e cuan o contest!. ,%2 se:ora. ,DCon 4ui'n +a&lo2 /or 0a3orE ,(3ans. ,%e:or (3ans2 esta ma ruga a2 a las tres2 +an tra o un /resunto suici a. ,%2 se:ora. Bo a mit el cuer/o. ,D>ui'n +i7o el trans/orteE Tras una /ausa2 el +om&re res/on i!:

,#um...2 creo 4ue 0ue %auls. ,A4u no tra&a;amos con %auls. (3ans enmu eci!. ,Creo 4ue ser$ me;or 4ue 3enga ,le i;e. ,DAl e/!sitoE .ot' 4ue titu&ea&a. ,(s on e esto1. Call! otra 3e7. Perci& su 0uerte resistencia. <uc+os e los 4ue tra&a;a&an en el e i0icio no traga&an el e/!sito e ca $3eres. .o 4ueran ni acercarse2 1 a6n no +a&a contrata o a un solo guar ia e seguri a 4ue se atre3iera a asomar la ca&e7a en el interior e la c$mara 0rigor0ica. .i los guar ias ni los em/lea os e la lim/ie7a tra&a;a&an muc+o tiem/o /ara m. <ientras es/era&a a a4uel intr'/i o guar ia2 (3ans2 escorr la cremallera e la &olsa negra2 nue3a a ;u7gar /or su as/ecto. -a 3ctima tena la ca&e7a cu&ierta con una &olsa e &asura negra2 ata a en torno al cuello con un cor !n e 7a/ato. 9esta un /i;ama em/a/a o en sangre 1 lle3a&a una gruesa /ulsera e oro 1 un relo; 5ole8. Del &olsillo su/erior el /i;ama asoma&a lo 4ue /areca un so&re rosa. Di un /aso atr$s 1 me 0allaron las ro illas. Corr +asta las /uertas2 las cerr' e gol/e 1 enca;' los /estillos. (nsegui a2 &us4u' el re3!l3er en el &olso. -a &arra e la&ios 1 el ce/illo /ara los ca&ellos ca1eron al suelo. <ientras marca&a un n6mero en el tel'0ono con manos tem&lorosas2 /ens' en el 3estuario2 en otros lugares on e /o a escon erse alguien. %eg6n la ro/a 4ue lle3ara2 incluso /o a escon erse en la c$mara 0rigor0ica2 me i;e 0ren'tica2 1 recor ' las numerosas camillas 1 las &olsas negras con los cuer/os coloca as so&re a4u'llas. <ar4u' el n6mero el &usca/ersonas e <arino 12 mientras es/era&a su llama a2 ec+' una nue3a carrera +asta la gran /uerta e acero 1 cerr' con un c+as4ui o el can a o el tira or. (l tel'0ono son! a los cinco minutos2 en el momento en 4ue (3ans llama&a titu&eante a las /uertas e la sala e auto/sias. ,F(s/ereG ,le grit',. F>u' ese a+G Descolgu' el tel'0ono. ,%o1 1o , i;o <arino al otro la o e la lnea. ,9enga a4u a+ora mismo. ,<e es0orc' /or 4ue la 3o7 no me tem&lara mientras asa con 0uer7a la em/u:a ura el re3!l3er. ,D>u' suce eE ,/regunt! 'l2 alarma o. ,FD'se /risaG Colgu' 1 mar4u' el 911. Des/u's +a&l' con (3ans a tra3's e la /uerta. ,-a /olica 3iene +acia a4u ,le i;e2 casi a gritos. ,D-a /olicaE ,/regunt! ele3an o el tono. ,Tenemos un /ro&lema terri&le a4u entro. ,<i cora7!n no se calma&a,. 9a1a uste arri&a 1 es/ere en la sala e con0erencias2 Dest$ claroE ,%2 se:ora. 9o1 /ara all ensegui a. An mostra or e 0!rmica &or ea&a la mita e la longitu e la /are 1 me encaram' encima2 coloca a e tal mo o 4ue 4ue a&a cerca el tel'0ono 1 tena a la 3ista to as las /uertas. (m/u:' la %mit+ M Cesson el NO 1 ese' tener all mi =rowning o el =enelli e la 0urgoneta e <arino. Contem/l' la &olsa negra e la camilla como si /u iera mo3erse. %on! el tel'0ono 1 i un res/ingo. Descolgu' el auricular. ,De/!sito , i;e con 3o7 tem&lorosa. %ilencio. ,DDigaE ,/regunt' en tono m$s en'rgico. .o res/on i! na ie. Colgu' 1 salt' el mostra or. <e in3a i! una c!lera 4ue /ronto se trans0orm! en ra&ia 1 'sta isi/! mi mie o como el sol is/ersa la nie&la. A&r las o&les /uertas 4ue con ucan al /asillo 1 entr' otra 3e7 en el es/ac+o el e/!sito. (n la /are 2 so&re el tel'0ono2 alguien +a&a arranca o la lista e n6meros tele0!nicos internos e;an o solamente cuatro tiras e cinta a +esi3as 1 unas es4uinas e /a/el rotas. (n a4uella lista esta&a el n6mero el e/!sito 1 el e la lnea irecta e mi es/ac+o e arri&a. ,F<al ito seaG ,e8clam' /ara m,. F<al ito2 mal ito2 mal ito seaG O sonar el 7um&a or e la entra a e am&ulancias mientras me /regunta&a 4u' m$s +a&ra toca o o se +a&ra lle3a o. %al 1 /uls' un &ot!n e la /are al tiem/o 4ue /ensa&a en mi es/ac+o el /iso e arri&a. (l /ortal!n se a&ri! con un c+irri o. Al otro la o esta&a <arino2

e uni0orme2 con os /atrulleros 1 un etecti3e. To os entraron a/resura amente en la sala e auto/sias con las 0un as e las /istolas esa&roc+a as. Fui tras ellos 1 e;' el re3!l3er en el mostra or2 con3enci a e no necesitarlo 1a. ,D>u' emonio suce eE ,<arino contem/l! con e8/resi!n e esconcierto el cuer/o 4ue 1aca entro e la &olsa a&ierta. -os otros agentes a3an7aron2 miraron en erre or 1 no /arecieron 3er na a anormal. Des/u's me miraron a m 1 se 0i;aron en el re3!l3er 4ue aca&a&a e soltar. ,Doctora %car/etta2 Dcu$l es el /ro&lemaE ,/regunt! el etecti3e2 a 4uien no conoca. (8/li4u' lo e la 0uneraria 1 el trasla o el cuer/o 1 me escuc+aron con cara a&solutamente ine8/resi3a. ,B el cuer/o ingres! con lo 4ue /arece una nota en el &olsillo. D>u' in3estiga or e la /olica /ermitira tal cosaE Por cierto2 D4u' e/artamento e /olica se encarga e estoE A4u no consta ninguno ,continu'. Des/u's agregu' 4ue el muerto 3ena con la ca&e7a cu&ierta /or una &olsa e &asura ata a al cuello con un cor !n e 7a/ato. ,D>u' ice la notaE ,/regunt! el etecti3e2 4ue lle3a&a un a&rigo oscuro con cintur!n2 &otas 3a4ueras 1 un 5ole8 e oro2 sin u a 0also. ,.o la +e toca o. <e /areci! me;or es/erar a 4ue llegaran uste es. ,%er$ me;or 4ue ec+emos un 3ista7o , i;o el +om&re. Con las manos enguanta as2 sa4u' el so&re el &olsillo e la c+a4ueta el /i;ama2 tocan o el /a/el lo menos /osi&le. <e so&resalt! 3er mi nom&re 1 mi irecci!n /articular /ulcramente escritos con tinta e estilogr$0ica. (l so&re tam&i'n lle3a&a sello. -o trasla ' al mostra or2 lo a&r con cui a o em/lean o un escal/elo 1 es o&l' una 6nica +o;a e a4uel /a/el e carta 4ue 1a me resulta&a escalo0riantemente 0amiliar. -a nota eca: ;12= ;12= ;12= CA>< ,D>ui'n es CAK.E ,/regunt! un agente mientras 1o esata&a el cor !n 1 4uita&a la &olsa e /l$stico 4ue en3ol3a la ca&e7a el ca $3er. ,FO+2 mier aG , i;o el etecti3e retroce ien o un /aso. ,FDios santo...G ,e8clam! <arino. Al comisario %anta Claus le +a&an is/ara o un tiro entre los o;os. (n la ore;a i74uier a tena enca;a o un cas4uillo e nue3e milmetros? a ;u7gar /or la +uella el /ercutor2 el arma utili7a a era una QlocL. <e sent' 1 mir' a mi alre e or. .a ie /areca sa&er 4u' +acer. .unca +a&a suce i o na a com/ara&le. -a gente no cometa un +omici io 1 luego en3ia&a el ca $3er al e/!sito. ,(l guar ia e seguri a el turno e noc+e est$ arri&a ,in i4u' +acien o un es0uer7o /or reco&rar el aliento. :] ,D(sta&a 'l a4u cuan o entregaron estoE ,<arino encen i! un cigarrillo miran o sin cesar e un la o a otro. ,(so /arece. ,9o1 a +a&lar con 'l. (ra l!gico 4ue <arino estu3iera al man o2 /ues nos +all$&amos en su 7ona. %e 3ol3i! a sus agentes 1 a:a i!: ,Aste es registren esta /lanta 1 la entra a e am&ulancias. A 3er 4u' encuentran. Kn0ormen /or la ra io sin es/ertar la atenci!n e los /erio istas. Qault +a esta o a4u. >ui7$s est' /or la 7ona to a3a. ,Consult! el relo; 1 me mir!,. DC!mo se llama el ti/o e arri&aE ,(3ans. ,D-e conoceE ,A/enas. ,9amos ,in ic!. <e 3ol3 +acia el etecti3e 1 los os agentes uni0orma os. ,DAlguien se encargar$ e 3igilar esta salaE ,Bo lo +ar' , i;o uno e ellos,. Pero su/ongo 4ue no 4uerr$ e;ar su arma a+... Quar ' el re3!l3er en el &olso2 4ue me colgu' el +om&ro. <arino a/last! la colilla el cigarrillo en un cenicero 1 tomamos el ascensor el otro la o el /asillo. Tan /ronto se cerraron las /uertas2 su rostro se encen i! 1 /er i! su com/ostura e ca/it$n. ,F.o /ue o creerloG ,<e mir! con o;os llenos e ra&ia,. F(sto no /ue e /asarG F.o /ue e /asarG -as /uertas se a&rieron 1 <arino recorri! con aire irrita o el /asillo e la /lanta en la 4ue 1o

+a&a /asa o tanto tiem/o e mi 3i a. ,(l guar ia e&era estar en la sala e con0erencias ,a/unt'. Pasamos ante mi es/ac+o 1 a/enas ec+' una mira a al interior. (n a4uel momento no tena tiem/o /ara in3estigar si Qault +a&a esta o all. -e +a&ra &asta o con tomar el ascensor o su&ir /or la escalera /ara /o er colarse. A las tres e la ma ruga a2 D4ui'n i&a a 3igilarloE (3ans es/era&a en la sala e con0erencias2 senta o mu1 ergui o en una e las sillas2 coloca a a me io camino e uno 1 otro e8tremo e la mesa. Des e las /are es2 numerosas 0otogra0as e anteriores ;e0es me o&ser3aron mientras toma&a asiento 0rente al guar ia e segun a 4ue +a&a /ermiti o 4ue mi lugar e tra&a;o se con3irtiera en escenario e un crimen. (3ans era un +om&re 1a ma1or2 negro2 4ue necesita&a el em/leo. -le3a&a un uni0orme ca4ui con ta/as marrones en los &olsillos 1 /orta&a un arma2 aun4ue me /regunt' si sa&ra utili7arla. ,D(st$ uste al corriente e lo 4ue suce eE ,le /regunt! <arino al tiem/o 4ue acerca&a una silla. ,.o2 se:or. -e aseguro 4ue no ,contest! el +om&re con una mira a e temor. ,Alguien +a +ec+o una entrega 4ue no e&era. ,<arino sac! e nue3o sus cigarrillos,. #a ocurri o urante su turno. (3ans 0runci! el entrece;o. Pareca genuinamente sor/ren i o. ,DAn ca $3er2 se re0iereE ,(scuc+e ,inter3ine,. Cono7co &ien los tr$mites normales. To os los conocemos. Cuan o +emos +a&la o /or tel'0ono2 le +e comenta o algo el caso e suici io... ,Ba le +e ic+o 4ue 1o me encargu' e la a misi!n ,me interrum/i! el guar ia. ,DA 4u' +oraE ,4uiso sa&er <arino. (3ans le3ant! la 3ista al tec+o. ,Calculo 4ue seran las tres e la ma ruga a. Bo esta&a a+ 0uera2 en el mostra or2 como siem/re2 1 lleg! el coc+e e la 0uneraria. ,D-leg! a on eE ,A+2 etr$s el e i0icio. ,%i esta&a etr$s2 Dc!mo /u o 3erloE (l /uesto e guar ia est$ en el 3est&ulo e la entra a /rinci/al el e i0icio ,re/lic! <arino con se4ue a . ,.o llegu' a 3er el coc+e ,continu! el 3igilante,. Pero el ti/o se acerc! 1 lo 3i a tra3's el cristal. %al a /reguntar 4u' 4uera 1 me i;o 4ue tena una entrega. ,DTraa la ocumentaci!nE ,/regunt',. D.o le ense:! los /a/elesE ,Di;o 4ue la /olica no +a&a termina o el in0orme 1 le +a&an or ena o 4ue se lle3ara el i0unto2 4ue ellos lo traeran to o m$s tar e. ,(ntien o. ,(l +om&re i;o 4ue tena el coc+e 06ne&re a/arca o ante la /uerta e atr$s ,re/iti! (3ans,. Tam&i'n i;o 4ue se le +a&a estro/ea o una rue a e la camilla 1 me /regunt! si /o a utili7ar una e las nuestras. ,DConoca a ese in i3i uoE ,/rosegu2 contenien o la c!lera. (3ans i;o 4ue no con la ca&e7a. ,DPue e escri&irloE ,/regunt' entonces. (3ans /ermaneci! /ensati3o unos momentos. ,A ecir 3er a no me 0i;' muc+o. Pero me /arece 4ue tena la /iel clara 1 los ca&ellos &lancos. ,DTena los ca&ellos &lancosE ,%2 se:ora. De eso esto1 seguro. ,D(ra 3ie;o2 /uesE ,.o2 se:ora. ,(3ans 0runci! e nue3o el entrece;o. ,DC!mo i&a 3esti oE ,<e /arece 4ue lle3a&a un tra;e negro 1 cor&ata. Ba sa&e2 como suelen 3estir esos ti/os e las 0unerarias. ,D(ra gor o2 elga o2 alto2 &a;o...E ,Delga o. De estatura me iana. ,D>u' suce i! luegoE ,inter3ino <arino. ,-e i;e 4ue lle3ara el coc+e a la entra a e am&ulancias 1 4ue le a&rira. Cruc' el e i0icio como siem/re +ago 1 a&r la /uerta. (n el /asillo +a&a una camilla? el +om&re la cogi!2 sali! 1 3ol3i! con el cuer/o. Firm! el ingreso ,(3ans es3i! la 3ista,2 lle3! el cuer/o a la c$mara 0rigor0ica 1 se marc+!. (l 3igilante segua re+u1en o nuestra mira a. #ice una sua3e 1 /ro0un a ins/iraci!n 1

<arino e8+al! una &ocana a e +umo. ,%e:or (3ans , i;e a 'ste,2 s!lo 4uiero la 3er a . ,<e o&ser3! a +urta illas,. Tiene 4ue contarnos 4u' suce i! cuan o le e;! entrar. (s lo 6nico 4ue me interesa. De 3er a . (sta 3e7 (3ans me mir! a&iertamente2 con o;os mu1 &rillantes. ,Doctora %car/etta2 no s' 4u' +a suce i o2 /ero me o1 cuenta e 4ue es algo malo. Por 0a3or2 no se en0a e conmigo. .o me gusta an ar a+ a&a;o2 e noc+e. <entira si i;era lo contrario. Pero intento cum/lir &ien mi tra&a;o. ,Aste game 4u' suce i!. ,<e mis /ala&ras,. .o 4uiero na a m$s. ,Bo... cui o e mi ma re2 Dsa&eE ,(l +om&re esta&a al &or e e las l$grimas,. %o1 lo 6nico 4ue tiene 1 est$ en0erma el cora7!n. 9o1 a 3erla ca a a 1 le +ago la com/ra2 es e 4ue muri! mi mu;er. Tengo una +i;a 4ue saca a elante sola a sus tres /e4ue:os... ,%e:or (3ans2 no 3a uste a /er er el em/leo ,le asegur'2 aun4ue se lo mereca. %u mira a se cru7! &re3emente con la ma. ,Qracias2 octora. A uste la creo. Pero lo 4ue me /reocu/a es lo 4ue ir$n otros. ,%e:or (3ans ,es/er' +asta 4ue 3ol3i! a mirarme a los o;os,2 1o so1 la 6nica /ersona 4ue +a e /reocu/arle. (l +om&re se en;ug! una l$grima. ,.o entien o 4u' +a /asa o2 /ero lo siento muc+o. %i +e causa o /er;uicios a alguien no s' 4u' 3o1 a +acer. ,.o +a causa o uste na a , i;o <arino,. >uien lo +a +ec+o es ese +i;o e /uta e ca&ellos &lancos. ,#$&lenos e 'l ,insist,. D>u' /as!2 e8actamente2 cuan o uste le 0ran4ue! la entra aE ,Como +e ic+o2 entr! la camilla con el cuer/o 1 la e;! a/arca a en el 3est&ulo2 elante e la c$mara 0rigor0ica. Tu3e 4ue a&rir el cerro;o2 Dsa&eE2 1 le i;e 4ue /o a e;ar all el cuer/o. As lo +i7o 12 a continuaci!n2 le lle3' al es/ac+o el e/!sito 1 le mostr' lo 4ue tena 4ue rellenar. -e in i4u' 4ue anotara los Lil!metros /ara 4ue se los reem&olsaran2 /ero no /rest! atenci!n a eso. ,D-e acom/a:! +asta la /uerta cuan o se 0ueE ,/regunt'. ,.o2 octora ,reconoci! (3ans con un sus/iro,. .o 3o1 a enga:arla. ,D>u' +i7o2 /uesE ,4uiso sa&er <arino. ,-e e;' a+ a&a;o2 ocu/a o en el /a/eleo. -a c$mara 0rigor0ica 3ol3a a estar &ien cerra a 1 no tena 4ue /reocu/arme e cerrar la /uerta e am&ulancias cuan o se marc+ara. (l +om&re no a/arc! en la 7ona e am&ulancias /or4ue all est$ una e esas 0urgonetas e uste es... ,D>u' 0urgonetaE ,/regunt'2 tras unos instantes e re0le8i!n. ,Tsa2 la a7ul. ,.o +a1 ninguna 0urgoneta on e uste ice ,a/unt! <arino. (3ans me mir!2 emu a o. ,FPues a las tres esta&a a+2 se lo aseguroG <e ocu/' e mantener a&ierta la /uerta /ara 4ue el +om&re entrara la camilla con el cuer/o 1 la 3i /er0ectamente. ,(s/ere un momento ,le interrum/,. D>u' 3e+culo con uca ese +om&re e ca&ellos &lancosE ,An coc+e 06ne&re. <e i cuenta e 4ue no lo sa&a con certe7a. ,D-o 3io uste E (3ans e8+al! un &u0i o e 0rustraci!n. ,.o2 no lo 3i. <e lo i;o 'l 1 su/use 4ue lo tena en el a/arcamiento2 ;unto a la /uerta e am&ulancias. ,As2 cuan o /uls! el &ot!n /ara a&rir esa /uerta2 no es/er! a 3er entrar el coc+e2 Des esoE (l 3igilante &a;! la mira a a la mesa. ,DB esa 0urgoneta a7ulE D(sta&a 1a a/arca a a+ cuan o uste sali! a /ulsar el &ot!n e la /are E Antes e 4ue el +om&re entrara el ca $3er2 me re0iero ,/regunt' 1o. (3ans re0le8ion! un momento 1 su e8/resi!n se +i7o a6n m$s /esarosa. ,<al ita sea2 no me acuer o ,&a;! la 3ista,. .o mir'. A&r la /uerta el /asa i7o2 /uls' el &ot!n e la /are 1 3ol3 entro. .o mir'. Pue e 4ue entonces no estu3iera all 0uera. ,DAs2 la entra a e am&ulancias /o a +a&er esta o 3aca en ese momentoE ,%2 octora. %u/ongo 4ue s. ,B unos minutos m$s tar e2 cuan o sostena a&ierta la /uerta /ara 4ue el +om&re entrara

la camilla con el cuer/o2 Dno o&ser3! 4ue +u&iera una 0urgoneta en el e8teriorE ,%2 0ue entonces cuan o re/ar' en ella. Pareca una e las e uste es. Ba sa&e2 a7ul marino 1 sin 3entanillas2 sal3o elante. ,9ol3amos a lo 4ue conta&a. (l in i3i uo entr! el cuer/o en la c$mara 0rigor0ica 1 uste la cerr! ,inter3ino <arino,. D(ntonces2 4u'E ,%u/use 4ue se marc+ara cuan o +u&iese termina o el /a/eleo , i;o (3ans, 1 3ol3 al otro la o el e i0icio. ,Antes e 4ue el +om&re a&an onara el e/!sito e ca $3eres... (3ans agac+! la ca&e7a otra 3e7. ,DTiene i ea e cu$n o se marc+!E ,.o2 se:or ,res/on i! en un susurro el guar ia e seguri a ,. %u/ongo 4ue ni si4uiera /o ra ;urar 4ue se 0uera. -os tres enmu ecimos2 como si Qault /u iera irrum/ir all en a4uel mismo instante. <arino ec+! la silla +acia atr$s 1 contem/l! el +ueco e la /uerta. (l siguiente en ecir algo 0ue (3ans. ,%i la 0urgoneta era e ese +om&re2 su/ongo 4ue cerrara la /uerta 'l mismo. %' 4ue a las cinco esta&a cerra a /or4ue a esa +ora +e +ec+o una ron a /or el e i0icio. ,=ueno2 no se necesita ser un astro0sico /ara una cosa as ,a/unt! <arino con as/ere7a ,. %acas el 3e+culo2 3uel3es a entro 1 /ulsas el con ena o &ot!n. Des/u's2 sales an an o /or la /uerta e /eatones. ,Ana cosa es segura: a+ora mismo2 la 0urgoneta no est$ a+ etr$s , i;e 1o,. Alguien se la +a lle3a o. ,B nuestras os 0urgonetas2 D est$n ante la entra a /rinci/alE ,/regunt! <arino. ,Cuan o +e llega o2 lo esta&an ,asent. ,%i 3iera a ese +om&re en una rue a e sos/ec+osos ,/regunt! <arino a (3ans,2 D/o ra reconocerloE (l guar ia e seguri a al7! la 3ista2 aterrori7a o. ,D>u' +a +ec+oE ,DPo ra reconocerloE ,insisti! <arino. ,Creo 4ue s. %2 se:or. Des e luego lo intentara. <e /use en /ie 1 sal al /asillo. A3anc' con /aso r$/i o 12 al llegar a mi es/ac+o2 me etu3e en el um&ral 1 lo ins/eccion' meticulosamente2 como +a&a +ec+o la noc+e anterior al entrar en casa. Kntent' /erci&ir el menor cam&io en el am&iente: una al0om&ra algo mo3i a2 un o&;eto 0uera e sitio2 una l$m/ara encen i a 4ue no e&era estarlo... (n la mesa tena cui a osamente a/ila o un consi era&le /a/eleo 4ue es/era&a a 4ue le ec+ara un 3ista7o2 1 la /antalla el or ena or me in ic!2 al conectarla2 4ue tena correo /en iente. -a cesta e Hentra asJ esta&a llena2 la e Hsali asJ2 3aca 1 el microsco/io tena /uesta la 0un a e /l$stico2 /ues la 6ltima 3e7 4ue lo utilic' me is/ona a 3olar a <iami /ara /asar all una semana. A4uello 4ue a&a incre&lemente le;ano 1 me e;! /asma a /ensar 4ue el comisario %anta Claus +a&a si o eteni o en .oc+e&uena. FC!mo +a&a cam&ia o el mun o2 es e entoncesG Qault +a&a tortura o a la esconoci a 4ue llam$&amos Iane. #a&a asesina o a un ;o3en agente e /olica. #a&a mata o al comisario %anta Claus 1 +a&a irrum/i o en mi e/!sito e ca $3eres. B to o eso lo +a&a +ec+o en cuatro as. <e acer4u' m$s a la mesa 12 al a/ro8imarme a la terminal el or ena or2 casi /u e oler una /resencia2 o /erci&irla2 como un cam/o el'ctrico. .o tu3e 4ue tocar el tecla o /ara sa&er 4ue 'l tam&i'n lo +a&a +ec+o. Contem/l' el /ausa o estello 3er e el mensa;e 4ue anuncia&a 4ue tena correo es/eran o. Puls' 3arias teclas /ara entrar en un men6 4ue me mostrara los mensa;es2 /ero no a/areci! el men62 sino un sal3a/antallas. (ra un 0on o negro con el r!tulo CAK. en letras ro;as &rillantes 4ue gotea&an como si sangraran. 9ol3 al /asillo. ,<arino2 3enga a4u2 /or 0a3or. <arino e;! a (3ans 1 me sigui! al es/ac+o. %e:al' el or ena or 1 'l lo contem/l! con e8/resi!n /'trea. (n las a8ilas e la camisa &lanca e uni0orme se 3ean sen os crculos +6me os 1 me lleg! su olor a trans/iraci!n. Cuan o se mo3i!2 el cuero negro 1 rgi o emiti! unos cru;i os. <arino se a;usta&a una 1 otra 3e7 el cintur!n2 carga o con el e4ui/o com/leto2 &a;o su 3ientre /rominente2 como si to o lo 4ue +a&a llega o a tener en su 3i a 0uese un estor&o. ,D%era mu1 i0cil +acer esoE ,/regunt! mientras se seca&a el rostro con un /a:uelo sucio.

,.o muc+o2 si se tiene un /rograma a /unto /ara ser carga o. ,DB e !n e ia&los sacara el /rogramaE ,(so es lo 4ue me /reocu/a ,murmur'2 /ensan o en una /regunta 4ue no llegamos a /lantear. 9ol3imos a la sala e con0erencias. (3ans esta&a all2 e /ie2 contem/lan o las 0otos e la /are con aire atur i o. ,%e:or (3ans ,le i;e,2 Dese +om&re e la 0uneraria +a&l! con uste E (l 3igilante se 3ol3i!2 so&resalta o. ,.o2 octora. .o muc+o. ,D.o muc+oE ,re/et2 /er/le;a. ,.o2 octora. ,(ntonces2 Dc!mo le e8/lic! lo 4ue 4ueraE ,<e i;o lo im/rescin i&le. ,(3ans +i7o una /ausa,. (ra un ti/o mu1 taciturno. B +a&la&a en 3o7 mu1 &a;a. ,%e /as! las manos /or el rostro 1 continu!,: Cuanto m$s lo /ienso2 m$s e8tra:o resulta to o. (se ti/o lle3a&a ga0as e sol 12 a ecir 3er a ... (n 0in2 me io la im/resi!n e... De;! la 0rase a me ias. ,D>u' im/resi!n le ioE ,insist. ,Para m 4ue tal 3e7 era +omose8ual. ,<arino , i;e a 'ste,2 3amos a ar un /aseo. (scoltamos a (3ans +asta la /uerta el e i0icio 1 es/eramos a 4ue +u&iera o&la o la es4uina /or4ue no 4ueramos 4ue 3iese lo 4ue +acamos a continuaci!n. -as os 0urgonetas esta&an a/arca as en sus lugares e costum&re2 no le;os e mi <erce es. %in tocar la /uerta ni el cristal2 mir' /or la 3entanilla el con uctor e la m$s /r!8ima a la entra a 1 o&ser3' claramente 4ue el /l$stico e la columna e irecci!n +a&a esa/areci o 1 los ca&les esta&an al aire. ,-e +an +ec+o un /uente ,se:al'. <arino cogi! el emisorSrece/tor 1 se lo acerc! a la &oca. ,Ani a O**. ,Oc+ocientas ,lleg! la res/uesta. ,Comun4ueme con V11. -a emisora llam! al etecti3e 4ue +a&a acom/a:a o a <arino2 cu1o n6mero e uni a era V11. A continuaci!n o 4ue <arino eca: ,Des/u's /re/aren un ie7 3einticinco /ara sacarme e a4u. ,(nten i o. -a siguiente /etici!n el ca/it$n 0ue una gr6a. #a&a 4ue in3estigar la 0urgoneta /or si conser3a&a +uellas en los tira ores e las /uertas. Des/u's2 el 3e+culo i&a a ser retira o 1 e8amina o minuciosamente2 /or entro 1 /or 0uera. >uince minutos m$s tar e el etecti3e V11 a6n no +a&a a/areci o /or la /uerta trasera. ,(s m$s est6/i o 4ue un saco e /atatas ,se lament! <arino mientras ro ea&a la 0urgoneta con el ra ioemisor en la mano,. (se mal ito +olga7$n. D>u' le +a&r$ /asa o2 mier aE D%e +a&r$ /er i o en los ser3icios e ca&allerosE (s/er' en el as0alto2 ateri a e 0ro /or4ue segua con la in umentaria 3er e e 4uir!0ano 1 no lle3a&a a&rigo. Tam&i'n 1o i 3arias 3ueltas en torno a la 0urgoneta2 im/aciente /or ec+ar una o;ea a a la /arte trasera. Transcurrieron cinco minutos m$s 1 <arino +i7o 4ue el agente e la emisora llamara a los otros /olicas 4ue esta&an en el e i0icio. (stos res/on ieron e inme iato. ,DD!n e est$ IaLesE ,les /regunt! <arino con un gru:i o tan /ronto cru7aron la /uerta. ,Di;o 4ue i&a a ec+ar un 3ista7o ,contest! uno e los agentes. ,#ace 3einte minutos 4ue le llam' /ara 4ue se /resentara a4u 0uera. Pensa&a 4ue esta&a con alguno e uste es. ,.o2 se:or. .o le +emos 3isto es e +ace me ia +ora2 /or lo menos. De nue3o2 <arino intent! comunicarse con el etecti3e /ero no o&tu3o res/uesta. (n sus o;os +a&a un estello e temor. ,Tal 3e7 est$ en alguna /arte el e i0icio es e la 4ue no /ue e ca/tarnos ,sugiri! el agente2 al tiem/o 4ue al7a&a la 3ista +acia las 3entanas. %u com/a:ero em/u:a&a el arma 1 tam&i'n mira&a a su alre e or. <arino /i i! re0uer7os /or la ra io. (l /ersonal 1a em/e7a&a a acce er al a/arcamiento 1 a entrar en el e i0icio. <uc+os e los cient0icos2 carga os con sus maletines 1 arre&u;a os en sus a&rigos /ara /rotegerse el tiem/o 0ro 1 esa/aci&le2 /asaron sin /restarnos la menor

atenci!n. Al 0in 1 al ca&o2 los coc+es e /olica 1 sus con uctores eran cosa +a&itual. <arino intent! una 3e7 m$s esta&lecer contacto /or ra io con el etecti3e2 /ero 'ste segua sin res/on er. ,DD!n e le 3ieron uste esE ,/regunt! a los agentes. ,-e 3imos tomar el ascensor. ,DD!n eE ,(n la segun a /lanta. <arino se 3ol3i! +acia m. ,.o /ue e +a&er su&i o2 D3er a E ,.o ,res/on ,. (l ascensor necesita una lla3e e seguri a /ara su&ir a cual4uier /lanta /or encima e la segun a. ,(ntonces2 D&a;! otra 3e7 al e/!sitoE ,<arino se mostra&a ca a 3e7 m$s agita o. ,Bo estu3e all unos minutos m$s tar e 1 no lo 3i ,a/unt! uno e los agentes. ,(l crematorio ,in i4u',. Pue e 4ue +a1a &a;a o a ese ni3el. ,(st$ &ien. Aste es &us4uen en el e/!sito , i;o <arino a los agentes,. B no se se/aren. -a octora 1 1o ec+aremos un 3ista7o al crematorio. (n la 7ona e a misi!n e am&ulancias2 al la o el muelle e carga2 +a&a un 3ie;o ascensor 4ue con uca a un ni3el in0erior en el 4ue2 en otro tiem/o2 los cuer/os ona os a la ciencia eran em&alsama os2 almacena os 12 /or 6ltimo2 una 3e7 utili7a os e8+austi3amente /or los estu iantes e me icina2 incinera os. (ra /osi&le 4ue IaLes +u&iera entra o all a mirar. Puls' el &ot!n /ara escen er. (l ascensor lleg! e a&a;o entre muc+os c+irri os 1 gemi os. Agarr' el tira or 1 a&r e un em/u;!n las /esa as /uertas2 llenas e esconc+a os. (ntramos? ,<al ita sea2 esto no me gusta na a , i;o <arino. <ientras escen amos2 solt! el cierre e la 0un a 4ue lle3a&a al cinto. Ba tena la /istola en la mano cuan o el ascensor se etu3o con un &ote 1 las /uertas se a&rieron 0rente a la 7ona 4ue menos me agra a&a el e i0icio. Aun4ue reconoca su im/ortancia2 a4uel es/acio sin 3entanas 1 '&ilmente ilumina o no era e mi gusto. Des e el trasla o e la i3isi!n e Anatoma a <C92 +a&amos em/e7a o a utili7ar el incinera or /ara es+acernos e los es/er icios &iol!gicos 4ue entra:a&an alg6n riesgo. Bo tam&i'n em/u:' el re3!l3er. ,>u' ese etr$s e m ,murmur! <arino mientras lan7a&a una mira a escruta ora a un la o 1 a otro. -a es/aciosa sala esta&a en silencio2 sal3o /or el rugi o el +orno 4ue se oa a tra3's e una /uerta situa a en mita e una /are . (n silencio 1 sin mo3ernos e on e est$&amos2 o&ser3amos unas camillas a&an ona as2 me io cu&iertas /or &olsas e guar ar ca $3eres2 1 unos &arriles a7ules 4ue en otro tiem/o +a&an conteni o el 0ormol utili7a o /ara llenar las cu&as on e se almacena&an los cuer/os. 9i 4ue los o;os e <arino se /osa&an en los rales monta os en el tec+o2 en las recias ca enas 1 ganc+os 4ue +a&an ser3i o /ara le3antar las s!li as ta/as e las cu&as 1 los cuer/os guar a os &a;o ellas. .ot' su res/iraci!n acelera a 1 le 3i su ar /ro0usamente cuan o se acerc! a una sala e em&alsamamiento 1 asom! la ca&e7a. <e 4ue ' cerca e 'l mientras ins/ecciona&a los es/ac+os a&an ona os. <e mir! 1 se en;ug! la 0rente con la manga. ,De&emos e estar a cincuenta gra os ,murmur! mientras coga la ra io el cintur!n. <e 3ol3 +acia 'l2 so&resalta a. ,D>u' suce eE , i;o al 3er mi e8/resi!n. ,(l +orno no e&era estar encen i o. ,<ir' +acia la /uerta cerra a el crematorio 1 i unos /asos +acia ella,. >ue 1o se/a2 no tenemos es/er icios e los 4ue es+acernos 1 3a contra to as las normas 4ue el +orno 0uncione sin 3igilancia. Frente a la /uerta2 oamos el in0ierno al otro la o. Puse la mano en el tira or. (sta&a mu1 caliente. <arino se situ! elante e m2 mo3i! el tira or 1 a&ri! la /uerta con el /ie. %ostena la /istola con am&as manos2 en /osici!n e com&ate2 como si el +orno 0uera un enemigo al 4ue 4ui7$ ten ra 4ue is/arar. ,FDios santoG ,e8clam!. (n el interior el crematorio las llamas asoma&an /or los res4uicios en torno a la monstruosa /uerta e +ierro e la cal era2 1 el suelo e 'sta esta&a sem&ra o e 0ragmentos e +ueso c+amusca os 1 calcina os. <u1 cerca +a&a a/arca a una camilla. Cog una larga 3ara e +ierro con un ganc+o en el e8tremo 1 /as' 'ste a tra3's e un aro e la /uerta e la cal era. ,5etrese , i;e a <arino.

.os gol/e! una olea a e calor 1 el rugi o 4ue la acom/a:! son! como una 3entolera mal'3ola. Tras a4uella &oca cua ra a se a&ra el in0ierno2 ciertamente2 1 el cuer/o 4ue ar a en el interior no lle3a&a muc+o rato all. -a ro/a se +a&a incinera o2 /ero no las &otas 3a4ueras e cuero. (stas +umea&an en los /ies el etecti3e IaLes mientras las llamas le arranca&an la /iel a lameta7os e in+ala&an sus ca&ellos. Cerr' la /uerta e gol/e. %al a to a /risa 1 encontr' unas toallas en la sala e em&alsamamiento. <arino 3omita&a en a4uel momento ;unto a un mont!n e &i ones met$licos. Ta/$n ome la &oca con las manos2 contu3e el aliento 1 3ol3 al crematorio /ara cerrar la lla3e e /aso el gas. -as llamas se a/agaron e inme iato 1 sal corrien o el recinto. <ientras <arino segua 3omitan o2 le arre&at' su ra io. ,F%ocorroG ,c+ill' /or el a/arato,. F%ocorroG

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Pas' el resto e la ma:ana tra&a;an o en os casos e +omici io con los 4ue no +a&a conta o. <ientras tanto2 un e4ui/o e asalto recorra el e i0icio. -a /olica &usca&a la 0urgoneta a7ul con el /uente2 4ue +a&a esa/areci o en el inter3alo en 4ue to os &usc$&amos al etecti3e IaLes. -os ra1os P re3elaron 4ue 'ste +a&a muerto e un gol/e 4ue le +a&a +un i o el /ec+o. Tena el estern!n 1 3arias costillas 0ractura os2 con rotura e aorta2 1 una me ici!n el mon!8i o e car&ono /ulmonar re3ela&a 4ue 1a no res/ira&a cuan o le +a&an /ren i o 0uego. Al /arecer2 Qault +a&a lan7a o uno e sus gol/es e Larate2 /ero no sa&amos !n e se +a&a /ro uci o la agresi!n. Tam/oco $&amos con una teora 4ue e8/licara ra7ona&lemente c!mo +a&a /o i o una sola /ersona le3antar el cuer/o 1 colocarlo en la camilla. IaLes /esa&a no3enta Lilos 1 me a casi uno oc+enta2 1 Tem/le =rooLs Qault no era un +om&re 0orni o. ,.o 3eo c!mo /u o +acerlo , i;o <arino. ,Bo tam/oco ,asent. ,Tal 3e7 le o&lig! a tum&arse en la camilla a /unta e /istola. ,%i +u&iera esta o tum&a o2 Qault no /o ra +a&erle /ega o una /ata a as. ,Tal 3e7 le io con la mano. ,Fue un gol/e tremen o. ,=ien2 es m$s /ro&a&le 4ue no estu3iera solo ,a/unt! <arino tras una /ausa. ,(so me temo. (ra casi me io a 1 nos irigamos a casa e -amont =rown2 el i0unto Hcomisario %anta ClausJ2 u&ica a en el tran4uilo &arrio e #am/ton #ills. -a casa esta&a en Car1 %treet2 0rente al Countr1 Clu& e 9irginia2 4ue no +a&ra ace/ta o como miem&ro al se:or =rown. ,%u/ongo 4ue a los comisarios les /agan muc+o m$s 4ue a m ,coment! <arino con irona mientras a/arca&a el coc+e /atrulla. ,D(s la /rimera 3e7 4ue 3e su casaE ,/regunt'. ,#e /asa o /or elante cuan o /atrulla&a /or la 7ona2 /ero no +e esta o nunca entro. #am/ton #ills era una com&inaci!n e mansiones lu;osas 1 c+al's mo estos entre ar&ole as. -a casa e la rillo el comisario =rown tena os /isos 1 un te;a o e /i7arra2 gara;e 1 /iscina. (l Ca illac 1 el Porsc+e 911 to a3a esta&an a/arca os en el camino /articular2 ;unto a 3arios 3e+culos /oliciales. <e 0i;' en el Porsc+e: era 3er e oscuro 1 antiguo2 /ero &ien conser3a o. ,DCree 4ue es /osi&le...E ,em/ec' a ecirle a <arino. ,(s e8tra:o ,res/on i!. ,D5ecuer a la /ersecuci!n e a1erE D%e 0i;! en la matrculaE ,.o. <al ita sea... ,Pu o ser 'l... ,a:a 2 /ensan o en el negro 4ue nos +a&a segui o en un Porsc+e la noc+e anterior. ,Cara;o2 no s'. <arino se a/e! el coc+e. ,D5econocera la 0urgonetaE ,/regunt'. ,Des e luego2 si 4uera enterarse /o a sa&er 4ue era ma. ,B si lo sa&a 4ui7$s intenta&a +ostigarle ,a/unt' mientras recorramos una acera e losas,. >ui7$ se trat! e eso2 sim/lemente. ,.o tengo ni i ea. ,O tal 3e7 s!lo 0ue cul/a e la /egatina racista el /arac+o4ues. Ana coinci encia2 D>u' m$s sa&emos e 'lE ,Di3orcia o2 con +i;os ma1ores. An agente e 5ic+mon con uni0orme a7ul oscuro mu1 /ulcro 1 atil a o a&ri! la /uerta 1 entramos en un 3est&ulo recu&ierto e ma eras no&les. ,D(st$ .eils 9an erE ,/regunt'. ,.o +a llega o to a3a. Arri&a est$n los e K enti0icaci!n , i;o el agente re0iri'n ose a la

Ani a e K enti0icaci!n el e/artamento e Polica2 4ue era res/onsa&le e la recogi a e /rue&as e in icios. ,>uiero la 0uente e lu7 alterna , eclar'. ,%2 se:ora. <arino +a&l! con tono $s/ero2 /ues +a&a tra&a;a o en #omici ios emasia o tiem/o como /ara tener /aciencia con las normas e otros. ,.ecesitamos m$s res/al o. Cuan o la /rensa +usmee el asunto2 esto 3a a ser un in0ierno. >uiero m$s coc+es elante 1 4ue se acor one un /ermetro am/lio. #a1 4ue /oner la cinta e la &arrera /olicial en la entra a el camino e la casa. .o 4uiero a na ie en el camino: ni /eatones2 ni coc+es. B la cinta e&e ro ear tam&i'n el ;ar n trasero. De&e consi erarse como escena el crimen to a esta ;o i a casa. ,%2 se:or2 ca/it$n. ,(l agente em/u:! su ra io. -a /olica lle3a&a +oras tra&a;an o all2 aun4ue no le +a&a ocu/a o muc+o tiem/o eterminar 4ue a -amont =rown le +a&an is/ara o en la cama e la suite /rinci/al2 en el /iso e arri&a. %egu a <arino /or una estrec+a escalera cu&ierta con una al0om&ra c+ina +ec+a a m$4uina 1 unas 3oces nos guiaron /or el /asillo. Dos etecti3es se encontra&an en un ormitorio e /are es recu&iertas e /ino nu oso te:i o e oscuro. -as cortinas e la 3entana 1 la ro/a e cama recor a&an un &ur el. (l comisario era amante el ro;o oscuro 1 el ora o2 e las &orlas 1 el tercio/elo2 1 e los es/e;os en el tec+o. <arino mir! a su alre e or sin +acer comentarios. Tiem/o atr$s 1a se +a&a 0orma o un ;uicio so&re a4uel +om&re. <e acer4u' m$s a la cama2 tama:o e8tragran e. ,D#an cam&ia o algo e lo 4ue +a1 a4uE ,/regunt' a uno e los etecti3es. <e /use los guantes 1 <arino me imit!. ,(n reali a 2 no. -o +emos 0otogra0ia o to o 1 +emos mira o &a;o las s$&anas2 /ero lo 4ue se 3e es /r$cticamente lo 4ue encontramos. ,D-as /uertas esta&an cerra as cuan o llegaronE ,/regunt! <arino. ,%. Tu3imos 4ue rom/er el cristal e la trasera. ,(s ecir2 no +a&a ning6n signo e 4ue se +u&iera 0or7a o la entra a e la manera 4ue 0uese. ,.inguno. #emos encontra o restos e coca en un es/e;o el sal!n2 a&a;o. Pero /o ran lle3ar all alg6n tiem/o. ,D>u' m$s +an escu&iertoE ,An /a:uelo e se a &lanco con algo e sangre , i;o el etecti3e2 4ue 3esta un tra;e e twee 1 masca&a c+icle,. (sta&a ;usto a+2 en el suelo2 a un metro e la cama. B /arece 4ue el cor !n e 7a/ato utili7a o /ara atar la &olsa e /l$stico en torno a la ca&e7a e =rown /erteneca a una 7a/atilla e/orti3a guar a a a+2 en el 3esti or. ,#i7o una /ausa,. #e o o lo e IaLes. ,(s una 3er a era esgracia , i;o <arino2 4ue continua&a trastorna o. ,D.o estara 3i3o cuan o...E ,.o. Tena el /ec+o a/lasta o. (l etecti3e e;! e mascar. ,D#an recu/era o el armaE ,/regunt' mientras o&ser3a&a la cama. ,.o. Deci i amente2 no estamos ante un suici io. ,Des e luego ,a:a i! el otro etecti3e,. (s un /oco i0cil 4ue uno se suici e 1 luego se lle3e a s mismo al e/!sito. -a almo+a a esta&a em/a/a a e sangre marr!n ro;i7a2 coagula a 1 se/ara a el suero en los &or es. -a sangre +a&a re&asa o el costa o el colc+!n /ero no 3i una sola gota en el suelo. Pens' en la +eri a e arma e 0uego 4ue =rown /resenta&a en la 0rente. (ra un agu;ero e &ala e me io centmetro2 con el &or e 4uema o2 lacera o 1 escoria o. Al e8aminar el ca $3er2 +a&a encontra o +umo 1 +olln en la +eri a 1 /!l3ora 4uema a 1 sin 4uemar en el te;i o cut$neo2 en el +ueso 1 en las meninges. (l is/aro se +a&a e0ectua o a 4uemarro/a 1 el cuer/o no /resenta&a otras lesiones 4ue in icaran un gesto e0ensi3o o la menor resistencia. ,Creo 4ue2 cuan o le is/araron2 esta&a tum&a o en la cama2 &oca arri&a ,coment' a <arino,. De +ec+o2 es casi como si +u&iera esta o ormi o. ,=ueno , i;o 'l2 acerc$n ose m$s a la cama,2 sera &astante i0cil /onerle el ca:!n e un arma entre los o;os a alguien es/ierto sin 4ue reaccionara. ,Pues no +a1 ning6n in icio e 4ue =rown reaccionara en a&soluto. (l ori0icio est$ /er0ectamente centra o. >uien lo +i7o a/o1! c!mo amente la /istola so&re su /iel 1 no /arece 4ue el comisario +iciera el menor mo3imiento. ,Tal 3e7 esta&a sin senti o ,a/unt! <arino.

,Tena una tasa e alco+ol en sangre e 12". Pue e 4ue estu3iera inconsciente2 /ero no necesariamente. Tenemos 4ue ins/eccionar la +a&itaci!n con el -umaS-ite /ara 3er si escu&rimos restos e sangre 4ue se nos +a1an /asa o /or alto. Pero a la im/resi!n e 4ue el ca $3er 0ue trasla a o irectamente e la cama a la &olsa. ,<ostr' a <arino los regueros e sangre el costa o el colc+!n,. %i lo +u&ieran trans/orta o m$s le;os2 +a&ra m$s sangre /or la casa. ,Cierto. Kn3estigamos el ormitorio /almo a /almo. <arino em/e7! a a&rir ca;ones 4ue 1a +a&an si o ins/ecciona os. Al comisario =rown le gusta&a la /ornogra0a 1 mostra&a una es/ecial /re ilecci!n /or las 0otos e mu;eres en situaciones egra antes 4ue im/licaran sumisi!n 1 3iolencia. (n un estu io2 al 0on o el /asillo2 encontramos os armeros llenos e esco/etas2 ri0les 1 3arios 0usiles e asalto. De&a;o e los armeros +a&a una c!mo a? el mue&le +a&a si o 0or7a o 1 era i0cil eterminar cu$ntas /istolas o ca;as e munici!n 0alta&an2 1a 4ue ignor$&amos cu$ntas se guar a&an all anteriormente. -as 4ue 4ue a&an eran una nue3e milmetros2 una ie7 milmetros 1 3arias XX 1 <$gnum N5V. (l comisario =rown /osea tam&i'n una colecci!n e /istoleras2 carga ores e re/uesto 1 es/osas2 as como un c+aleco anti&alas e Le3lar. ,(sta&a en esto a lo gran e ,coment! <arino,. De&a e tener cone8iones im/ortantes en Cas+ington2 .ue3a BorL 1 tal 3e7 <iami. ,>ui7$s +a&a rogas en esa c!mo a ,a/unt',. Pue e 4ue no 0ueran armas lo 4ue Qault &usca&a. ,%igo /ensan o 4ue esto es cosa e 3aras /ersonas , i;o <arino,. A menos 4ue a mitamos 4ue Qault 0ue ca/a7 e mane;ar sin a1u a esa &olsa con el cuer/o. DCu$nto /esa&a =rownE ,Anos no3enta Lilos ,res/on . 9i a/arecer en la es4uina a .eils 9an er2 carga o con la -umaS-ite. An a1u ante lo segua con las c$maras 1 el resto el e4ui/o. 9an er lle3a&a una &ata e la&oratorio emasia o gran e /ara 'l 1 unos guantes e algo !n &lancos2 ri culamente incongruentes con los /antalones e lana 1 las &otas e nie3e. Como e costum&re2 me mira&a como si no me +u&iese 3isto nunca. A4uel +om&re era el /rototi/o el cient0ico c+i0la o2 cal3o como una &om&illa2 siem/re con /risas 1 siem/re acerta o. Bo era una ac'rrima a mira ora su1a. ,DD!n e 4uieren 4ue instale estoE ,/regunt! sin irigirse a na ie en /articular. ,(n el ormitorio ,res/on ,. B luego en la cocina. 9ol3imos a la alco&a el comisario /ara contem/lar c!mo 9an er mo3a su 3arita m$gica. A/agamos las luces2 nos /usimos las ga0as2 1 la sangre e la cama emiti! su &rillo mortecino2 /ero no a/areci! na a m$s e im/ortancia +asta 3arios minutos es/u's. 9an er /rogram! la -umaS-ite en su +a7 m$s am/lio 1 el a/arato tom! la a/ariencia e un 0oco encen i o en aguas /ro0un as. (l 0oco &arri! la estancia. A cierta altura /or encima e una c!mo a2 un /unto e la /are emita una luminiscencia en 0orma e /e4ue:a luna irregular. 9an er se acerc! 1 mir! con atenci!n. ,>ue alguien encien a las luces2 /or 0a3or ,se limit! a ecir. (l ormitorio se ilumin! 1 nos 4uitamos las ga0as tinta as. 9an er2 e /untillas ;unto a la /are 2 o&ser3a&a con inter's un agu;ero en un nu o e la ma era. ,D>u' ia&los es esoE ,/regunt! <arino. ,F9a1a2 esto es interesanteG ,murmur! 9an er2 4uien rara 3e7 se entusiasma&a con na a ,. #a1 algo al otro la o. ,DAl otro la o e !n eE ,<arino se coloc! ;unto a 'l 1 al7! la mira a con aire ce:u o,. Bo no 3eo na a. ,%2 s. #a1 algo ,insisti! 9an er,. B alguien toc! esa 7ona el /anel con unos e os 4ue tenan alguna clase e resi uos. ,DDrogasE ,a/unt'. ,Des e luego2 /o ra ser alguna roga. To os contem/lamos el /anel e ma era2 4ue tena un as/ecto mu1 normal cuan o no lo ilumina&a la -umaS-ite. Pero cuan o acer4u' una silla 1 me su& a ella2 3i a 4u' se re0era 9an er. (l /e4ue:o agu;ero el centro el nu o era /er0ectamente circular. #a&a si o a&ierto con un tala ro. Al otro la o e la /are esta&a el estu io el comisario2 4ue aca&$&amos e ins/eccionar. ,5esulta e8tra:o , i;o <arino cuan o los os salimos el ormitorio. 9an er2 4ue no era amante e la a3entura2 reanu ! lo 4ue esta&a +acien o2 mientras 4ue <arino 1 1o nos encaminamos al estu io 1 nos acercamos a la /are on e e&a estar el

agu;ero. (l lugar lo ocu/a&a un mue&le 4ue contena un e4ui/o au io3isual 1 1a lo +a&amos ins/ecciona o antes. <arino a&ri! e nue3o las /uertas 1 e8tra;o el tele3isor. Tam&i'n a/art! los li&ros e las estanteras situa as encima2 sin 3er na a. ,9a1a... ,murmur! mientras estu ia&a el mue&le,. (sto est$ se/ara o e la /are unos 4uince centmetros. <u1 interesante... ,%. <o3$moslo ,/ro/use. -o a/artamos un /oco m$s 1 escu&rimos2 ;usto en lnea con el agu;ero tala ra o en la ma era2 una min6scula c$mara e 3 eo con una lente e gran angular. -a c$mara esta&a /osa a en un estrec+o estante 1 e ella sala un ca&le 4ue llega&a +asta la &ase el mue&le2 es e on e /o a ser acti3a a /or un control remoto 4ue /areca /ertenecer al tele3isor. (8/erimentamos un /oco 1 escu&rimos 4ue la c$mara era com/letamente in3isi&le es e el ormitorio e =rown2 a menos 4ue uno /egara el o;o al agu;ero 1 la c$mara estu3iera conecta a2 con el /iloto ro;o encen i o. ,Tal 3e7 toma&a unas ra1as e coca 1 eci i! ec+ar un /ol3o con alguien ,a/unt! <arino ,. B en alg6n momento se acerc! a mirar /or el agu;ero /ara asegurarse e 4ue la c$mara esta&a en marc+a. ,Tal 3e7 ,res/on ,. DPo emos /asar e/risa la cintaE ,.o 4uiero +acerlo a4u. ,-o entien o. De to os mo os2 la c$mara es tan /e4ue:a 4ue no 3eramos gran cosa. ,-a lle3ar' a la i3isi!n e Knteligencia tan /ronto terminemos. >ue a&a /oco 4ue +acer en la escena el crimen. Como es/era&a <arino2 9an er encontr! restos signi0icati3os en el armero2 /ero no +a&a sangre en ning6n otro lugar e la casa. -as 3i3ien as contiguas a la /ro/ie a el comisario =rown 4ue a&an ocultas entre los $r&oles 1 los 3ecinos no +a&an 3isto ni o o la menor acti3i a urante la ma ruga a o las /rimeras +oras el a. ,Po ra e;arme ;unto a mi coc+e , i;e a <arino cuan o nos marc+amos en el coc+e /atrulla. <e mir! con sus/icacia 1 me /regunt! a on e i&a. ,A Peters&urg. ,D>u' 3a a +acer allE ,Tengo 4ue +a&lar e &otas con un amigo. #a&a muc+os camiones 1 muc+as construcciones en a4uel tramo e la KS95 %ur2 4ue siem/re +a&a encontra o esola o. Kncluso la 0actora e P+ili/ <orris2 con su /a4uete e <erit el tama:o e una casa2 me /areci! o/resi3a2 /ues la 0ragancia el ta&aco 0resco me resulta&a insu0ri&le. (c+a&a e menos los cigarrillos eses/era amente2 so&re to o con ucien o sin com/a:a en un a como a4u'l. Tensa 1 altera a2 3ol3a constantemente los o;os +acia los retro3isores en &usca e una 0urgoneta a7ul marino. (l 3iento &arra $r&oles 1 ci'nagas 1 arrastra&a los co/os e nie3e. Ba en las cercanas e Fort -ee2 em/ec' a 3er &arracones 1 almacenes on e una 3e7 se +a&an construi o /ara/etos con ca $3eres urante la /$gina m$s cruel e la +istoria el /as. Al /ensar en los cenagales e 9irginia2 en los &os4ues 1 en los muertos esa/areci os2 a4uella le;ana guerra me /areci! mu1 /r!8ima. .o /asa&a a:o sin 4ue tu3iera 4ue e8aminar +uesos2 &otones 3ie;os 1 &alas c!nicas en3ia os al la&oratorio /ara su an$lisis. As /ues2 +a&a toca o las telas 1 los rostros e la antigua 3iolencia 1 /erci&i o la i0erencia con lo 4ue llega&a actualmente a mis manos. (n mi o/ini!n2 el mal +a&a imita o 1 alcan7a&a +o1 nue3as cotas e8tremas. (l museo e Knten encia el (;'rcito esta&a situa o en Fort -ee2 en un e i0icio contiguo al #os/ital <ilitar @enner. Con u;e es/acio entre o0icinas2 aulas u&ica as en 0ilas e remol4ues &lancos 1 /elotones e +om&res 1 mu;eres ;!3enes con in umentaria e camu0la;e 1 e gimnasia. (l e i0icio 4ue &usca&a era e la rillo2 con el tec+o a7ul 1 columnas 1 un escu o +er$l ico2 en el 4ue 0igura&an un $guila 1 una lla3e 1 una es/a a cru7a as2 ;usto a la i74uier a e la /uerta. A/ar4u' 1 entr' en &usca e Io+n Qru&er. (l museo era el es3$n el cuer/o e Knten encia2 a su 3e7 encarga o e a/ro3isionar al e;'rcito es e la guerra e la Kn e/en encia. -as tro/as eran 3esti as2 alimenta as 1 al&erga as /or el cuer/o e Knten encia2 4ue tam&i'n +a&a suministra o es/uelas 1 sillas e montar a los sol a os e =u00alo 1 meg$0onos al general Patton /ara su Iee/. Bo conoca el museo /or4ue Knten encia tam&i'n tena a su cargo la recogi a2 i enti0icaci!n 1 entierro e los militares 0alleci os. Fort -ee /osea la 6nica secci!n e 5egistro e %e/ulturas el /as 1 sus o0iciales se turna&an en /asar /or mi consulta con regulari a . De;' atr$s las e8/osiciones e uni0ormes e cam/a:a 1 e e4ui/os e com&ate2 as como

una re/ro ucci!n e una trinc+era e la %egun a Querra <un ial con sacos terreros 1 grana as. <e etu3e ante los uni0ormes e la Querra Ci3il2 4ue sa&a aut'nticos2 1 me /regunt' si los esgarrones e la tela seran consecuencia el /aso el tiem/o o e la metralla. Tam&i'n me /regunt' /or los +om&res 4ue los +a&an lle3a o /uestos. ,DDoctora %car/ettaE <e 3ol3. ,Doctor Qru&er , i;e con 3o7 c$li a,. (sta&a &usc$n ole. #$&leme el sil&ato. %e:al' una 3itrina llena e instrumentos musicales. ,(so es un /0ano e la guerra e %ecesi!n ,me e8/lic!,. -a m6sica era mu1 im/ortante. -a utili7a&an /ara anunciar la +ora. (l octor Qru&er2 conser3a or el museo2 era un +om&re 1a ma1or e ca&ellos canosos e +irsutos 1 0acciones talla as en granito2 amante e los /antalones anc+os 1 e las cor&atas e /a;arita. (l me consulta&a cuan o +a&a alguna e8/osici!n relaciona a con muertos en guerra 1 1o le 3isita&a ca a 3e7 4ue a/areca en un ca $3er alg6n o&;eto militar inusual2 /ues era ca/a7 e i enti0icar e un 3ista7o casi cual4uier cosa2 +e&illa2 &ot!n o &a1oneta. ,%u/ongo 4ue trae algo /ara 4ue le ec+e una o;ea a2 DnoE , i;o a continuaci!n2 se:alan o mi maletn con un gesto e ca&e7a. ,(n e0ecto. -as 0otos e 4ue le +a&l' /or tel'0ono. ,9amos al es/ac+o. A menos 4ue 4uiera 3ol3er a 3er la sala2 claro. ,%onri! como un a&uelo tmi o 4ue +a&lara con su meta,. Tenemos una e8/osici!n mu1 com/leta so&re la Tormenta el Desierto. B el uni0orme e cam/a:a el general (isen+ower. .o creo 4ue lo tu3i'ramos en su 6ltima 3isita. ,Doctor Qru&er2 /or 0a3or2 e;'moslo /ara la /r!8ima 3e7. .o esta&a /ara 0ingimientos o e8cusas. <i e8/resi!n le mostra&a c!mo me senta. <e io unas /alma itas en el +om&ro 1 me gui! +asta una /uerta trasera 4ue nos con u;o2 0uera el museo2 a una 7ona e carga on e esta&a a/arca o un 3ie;o remol4ue /inta o e color 3er e oli3a. ,Perteneci! a (isen+ower ,coment! Qru&er mientras camin$&amos,. 9i3i! a+ en ocasiones 1 no esta&a el to o mal2 sal3o en las 3isitas e C+urc+ill. Pue e imagin$rselo: esos +a&anos... Cru7amos una calle estrec+a. (l 3iento im/ulsa&a la nie3e con m$s 0uer7a. (m/e7aron a llorarme los o;os mientras e3oca&a e nue3o el /0ano e la 3itrina 1 /ensa&a en la mu;er a la 4ue +a&amos llama o Iane. <e /regunt' si Qault +a&ra esta o all alguna 3e7. Al /arecer2 le gusta&an los museos? so&re to o2 a4uellos 4ue e8+i&an artilugios 3iolentos. %eguimos una acera +asta un /e4ue:o e i0icio &eige en el 4ue 1a +a&a esta o antes. Durante la %egun a Querra <un ial +a&a si o una estaci!n e a/ro3isionamiento el e;'rcito. A+ora era el almac'n e los arc+i3os e Knten encia. (l octor Qru&er a&ri! una /uerta 1 entramos en una sala re/leta e mesas 1 e mani4ues 4ue lucan uni0ormes e tiem/os remotos. -as mesas esta&an cu&iertas con la ocumentaci!n necesaria /ara la catalogaci!n e las a 4uisiciones. Al 0on o +a&a una gran 7ona e almacena;e sin cale0acci!n2 cu1os /asillos esta&an 0lan4uea os /or gran es armarios 4ue contenan ro/a2 /araca as2 e4ui/os e cam/a:a2 ga0as /rotectoras 1 em$s. -o 4ue &usc$&amos esta&a en unas gran es ca;as e ma era2 ;unto a una e las /are es. ,D<e e;a 3er lo 4ue +a tra oE ,me /i i! Qru&er al tiem/o 4ue encen a m$s luces,. -amento lo e la tem/eratura2 /ero tenemos 4ue mantener 0resco el local. A&r el maletn 1 sa4u' un so&re2 el cual e8tra;e 3arias 0otos en &lanco 1 negro2 tama:o 3einte /or 3einticinco2 e las +uellas e /isa as encontra as en Central ParL. %o&re to o2 me interesa&an las 4ue creamos 4ue +a&a e;a o Qault. (nse:' las 0otogra0as al octor Qru&er 1 'ste las acerc! a una lu7. ,%' 4ue son &astante i0ciles e 3er /or4ue est$n marca as en la nie3e ,coment',. O;al$ +u&iera un /oco m$s e som&ra /ara aumentar el contraste. ,As est$ mu1 &ien ,res/on i!,. Dan una i ea &astante a/ro8ima a. Deci i amente2 se trata e material militar. B lo 4ue me 0ascina es el logoti/o. <e in ic! una 7ona circular en el tac!n 4ue tena un a/'n ice en un la o. ,A em$s2 0;ese en esta 7ona e rom&os so&resalientes2 a4u a&a;o2 con os agu;eros2 Dlos 3eE ,(l octor Qru&er los se:al!,. Po ran ser relie3es en las suelas 4ue 0acilitaran tre/ar a los $r&oles. (l ise:o me resulta mu1 0amiliar ,a:a i!2 al tiem/o 4ue me e3ol3a las 0otos. %e acerc! a un armario 1 a&ri! las /uertas2 e;an o a la 3ista 0ilas e &otas militares is/uestas en estantes. De una en una2 0ue le3ant$n olas /ara mirar las suelas. Des/u's2 /as!

al armario contiguo2 a&ri! las /uertas 1 continu!. Finalmente2 el 0on o el mue&le sac! una &ota con ca:a e lona 3er e2 re0uer7os e cuero marrones 1 os tiras el mismo material 1 color con +e&illas en la /arte su/erior. -a 3ol3i! &oca a&a;o 1 me /i i! si /o a 3er las 0otos otra 3e7. A/ro8im' las 0otogra0as a la &ota. Tsta tena una suela e cauc+o negro con i3ersos i&u;os: e cla3etea o2 e /unta as2 e surcos on ula os 1 e gra3illa. (n la /untera +a&a una gran 7ona o3ala a con +uellas en 0orma e rom&o 1 los agu;eros 4ue tan claramente se 3ean en las 0otos. (n el tac!n +a&a una corona con una cinta 4ue /areca enca;ar con el a/'n ice a/enas 3isi&le en la nie3e 1 con la marca 4ue Da3ila tena en el costa o e la ca&e7a2 on e creamos 4ue Qault le +a&a escarga o la /ata a. ,D>u' me /ue e ecir e esa &otaE ,/regunt'. Qru&er la sostena en sus manos 1 le a&a 3ueltas2 e8amin$n ola. ,(s e la %egun a Querra <un ial 1 0ue /ro&a a /recisamente a4u2 en Fort -ee. (n estas instalaciones se esarrollaron 1 /ro&aron muc+os ise:os e suelas. ,#a /asa o muc+o tiem/o es e la %egun a Querra <un ial ,se:al',. DC!mo /o ra alguien tener unas &otas e 'sas2 +o1 aE D(s /osi&le2 si4uiera2 4ue alguien las lle3e en la actuali a E ,Des e luego 4ue s. (ste cal7a o ura to a la 3i a. %e /ue e encontrar en cual4uier tien a e e8ce entes militares. O /o ra +a&er /erteneci o a alguien e la 0amilia. De3ol3i! la &ota al atesta o armario on e2 sos/ec+'2 3ol3era a 4ue ar en un largusimo ol3i o. Cuan o salimos el e i0icio 1 el octor Qru&er cerr! la /uerta2 me etu3e en una acera cu&ierta e nie3e. Alc' la 3ista al cielo gris /lomi7o 1 contem/l' el tr$0ico lento e las calles. -os coc+es lle3a&an encen i os los 0aros 1 el a era tran4uilo. A+ora sa&a 4u' clase e &otas lle3a&a Qault2 /ero no esta&a segura e 4ue esto im/ortara. ,DPue o in3itarla a ca0'2 4ueri aE , i;o el octor. %u0ri! un ligero res&al!n 1 le cog /or el &ra7o,. FO+2 3a1aG2 esto 3a a /onerse mal otra 3e7 ,coment!,. #an /re ic+o 4ue caer$n 4uince centmetros. ,Tengo 4ue 3ol3er al e/!sito ,le i;e2 a/ret$n ole el &ra7o con el mo,. .o s' c!mo arle las gracias... ,Qru&er me /alme! a0ectuosamente la mano,. >uiero escri&irle a un +om&re 1 /reguntarle si recuer a +a&erle 3isto a4u en alguna ocasi!n. (l octor me escuc+! mientras escri&a a Qault 1 sus muc+os colores e ca&ello. <encion' sus 0acciones angulosas 1 sus o;os2 e un a7ul tan /$li o como los e un /erro malamute. Asimismo2 su e8tra:a in umentaria 1 la creciente e3i encia e 4ue le gusta&an la ro/a militar o los ise:os 4ue la sugeran2 como las &otas o el largo a&rigo e cuero negro 4ue le +a&an 3isto lle3ar en .ue3a BorL. ,=ueno2 a 3eces tenemos ti/os as2 1a sa&e ,res/on i! mientras a&ra la /uerta trasera el museo,. Pero me temo 4ue... %o&re la casa m!3il e (isen+ower2 la nie3e se +ela&a. %ent las manos 1 los ca&ellos mo;a os 1 los /ies mu1 0ros. ,D%era muc+o /e ir 4ue me consulte un nom&re en los arc+i3osE ,le /regunt',. <e gustara sa&er si un tal Pe1ton Qault /erteneci! alguna 3e7 al cuer/o e Knten encia. (l octor Qru&er titu&e!. ,Cree 4ue estu3o en el e;'rcito2 Dno es esoE ,.o creo na a. Pero sos/ec+o 4ue tiene e a su0iciente como /ara +a&er ser3i o en la %egun a Querra <un ial. %!lo /ue o a/ortarle un ato m$s: ese +om&re 3i3i! en Al&an12 Qeorgia2 en una /lantaci!n e /acanas. ,.o se /ue en consultar los registros a menos 4ue se trate e un /ariente o se tenga un /o er legal. Ten ra 4ue o&tenerlo en %aint -ouis. B lamento ecirle 4ue los registros e la A a la I 4ue aron estrui os en un incen io a /rinci/ios e los oc+enta. ,<agn0ico ,musit' con es$nimo. U Qru&er titu&e! e nue3o: ,Pero a4u2 en el museo2 tenemos nuestra /ro/ia lista in0ormati7a a e 3eteranos. , Perci& un +$lito e es/eran7a,. -os 3eteranos 4ue esean consultar su e8/e iente /ue en +acerlo a cam&io e una onaci!n e 3einte !lares. ,DB si alguien 4uiere consultar el e8/e iente e otroE ,.o se /ue e. ,Doctor Qru&er... ,<e ec+' +acia atr$s los mo;a os ca&ellos,. Por 0a3or. #a&lamos e un +om&re 4ue +a mata o ale3osamente a nue3e /ersonas2 /or lo menos. <atar$ a muc+as m$s si no lo etenemos. (l contem/l! la nie3e 4ue caa.

,DPor 4u' emonios tenemos esta con3ersaci!n a4u 0uera2 4ueri aE , i;o,. 9amos a /illar una /ulmona. %u/ongo 4ue Pe1ton Qault es el /a re e ese +orri&le in i3i uo. -e i un &eso en la me;illa. ,Tiene uste el n6mero e mi &usca/ersonas ,le i;e2 1 me encamin' +acia el coc+e. <ientras con uca &a;o una 3entisca2 la ra io no e;a&a e +a&lar e los asesinatos el e/!sito e ca $3eres. Cuan o llegu' al es/ac+o2 encontr' un cerco e 0urgonetas e tele3isi!n 1 e4ui/os e re/orteros en torno al e i0icio e intent' tomar una ecisi!n. Tena 4ue entrar. ,FAl cara;oG ,mascull'2 1 gir' +acia el a/arcamiento. Al instante2 mientras me a/ea&a el <erce es negro2 una &an a a e /erio istas corri! +acia m. A3anc' con eterminaci!n entre los 0las+es e las c$maras2 con la mira a 0i;a al 0rente. Des e to os los $ngulos a/arecan micr!0onos 1 la gente grita&a mi nom&re. <e a/resur' a a&rir la /uerta trasera el e i0icio 1 3ol3 a cerrarla a mi es/al a. <e encontr' a solas en el recinto e llega a e am&ulancias2 silencioso 1 3aco2 1 ca en la cuenta e 4ue /ro&a&lemente to o el /ersonal se +a&ra marc+a o a casa e&i o al mal tiem/o. Como sos/ec+a&a2 la sala e auto/sias esta&a cerra a 12 cuan o tom' el ascensor 1 llegu' arri&a2 los es/ac+os e mis a1u antes esta&an 3acos 1 los em/lea os 1 rece/cionistas se +a&an i o. <e encontra&a com/letamente sola en la segun a /lanta 1 em/ec' a asustarme. Cuan o entr' en mi es/ac+o 1 3i el nom&re e CAK. en letras ro;as goteantes en la /antalla el or ena or2 me sent a6n /eor. ,<u1 &ien ,me i;e en 3o7 alta,. (n este momento no +a1 na ie /or a4u. .o +a1 moti3o /ara tener mie o. <e sent' tras la mesa 1 colo4u' el NO al alcance e la mano. ,-o 4ue suce i! antes 1a es /asa o ,segu ici'n ome,. De&o ominarme. (sto1 al &or e e un ata4ue car aco. Tom' aire otra 3e7 con una /ro0un a ins/iraci!n. .o /o a creer 4ue estu3iera +a&lan o conmigo misma. .o era /ro/io e m2 1 la cuesti!n me in4uiet! tam&i'n cuan o em/ec' a ictar los resulta os e las auto/sias e la ma:ana. -os cora7ones2 +ga os 1 /ulmones e los /olicas muertos eran normales. -as arterias eran normales. -os +uesos 1 los cere&ros 1 las constituciones eran normales. ,Dentro e los lmites normales , i;e al magnet!0ono,. Dentro e los lmites normales. -o re/et una 1 otra 3e7. -o 6nico anormal era lo 4ue les +a&an +ec+o2 /or4ue Qault no era normal. Qault no tena lmites. A las cinco menos cuarto llam' a la o0icina e American (8/ress 1 tu3e la suerte e 4ue =rent no se +u&iera marc+a o 1a. ,De&era salir /ronto /ara casa ,le i;e,. -as carreteras se est$n /onien o mal. ,Tengo un 5ange 5o3er. ,-a gente e 5ic+mon no sa&e con ucir con nie3e ,insist. ,Doctora %car/etta2 Den 4u' /ue o ser3irlaE ,/regunt! 'l. =rent era un ;o3en mu1 com/etente 1 en otras ocasiones me +a&a a1u a o en muc+os /ro&lemas. ,.ecesito un control es/ecial e mi cuenta e American (8/ress. DPue e +acerloE =rent titu&e!. ,>uiero 4ue me noti0i4ue ca a transacci!n. Cuan o se /ro u7ca2 me re0iero? no /ue o es/erar +asta 4ue reci&a el e8tracto. ,D#a1 alg6n /ro&lemaE ,% , i;e,2 /ero no /ue o comentarlo con uste . -o 6nico 4ue necesito 4ue +aga /or m en estos momentos es lo 4ue aca&o e /e irle. ,(s/ere. O 4ue /ulsa&a unas teclas. ,<u1 &ien. Tengo su n6mero e cuenta. D5ecuer a 4ue la tar;eta ca uca en 0e&reroE ,(s/ero 4ue /ara entonces 1a no sea necesario seguir con esto. ,#a1 mu1 /ocos mo3imientos es e octu&re , i;o =rent,. Casi ninguno2 en reali a . ,<e interesan los m$s recientes. ,#a1 cinco2 es e el oce +asta el 3eintiuno e este mes. An local e .ue3a BorL llama o %caletta. D>uiere las canti a esE ,DCu$l es el /rome ioE ,#um2 el /rome io es... D';eme 3er... Calculo 4ue unos oc+enta !lares /or 0actura. D>u' es2 un restauranteE

,Contin6e. ,-os m$s recientes... ,#i7o una /ausa,. -os m$s recientes son e 5ic+mon . %e me aceler! el /ulso. ,DDe 4u' 0ec+aE ,#a1 os2 el 3iernes 3einti !s. (so era os as antes e 4ue <arino 1 1o re/arti'ramos mantas a los /o&res 1 el comisario %anta Claus matara a tiros a Ant+on1 Iones. Pensar 4ue Qault /u iera +a&er esta o tam&i'n en la ciu a me e;! conmociona a. ,Por 0a3or2 et$lleme los mo3imientos e 5ic+mon , i;e a =rent a continuaci!n. ,Doscientos cuarenta 1 tres !lares en una galera e %+ocL+oe %li/. ,DAna galeraE ,re/et2 /er/le;a,. DAna galera e arte2 se re0iereE %+ocL+oe %li/ esta&a casi a la 3uelta e la es4uina e mi es/ac+o. .o /o a creer 4ue Qault +u&iera teni o el atre3imiento e utili7ar all mi tar;eta. <uc+os comerciantes me conocan. ,%2 una galera e arte. ,<e io el nom&re 1 la irecci!n. ,DPue e ecirme en 4u' consisti! la com/raE %e /ro u;o una /ausa? luego2 =rent /regunt!: ,Doctora %car/etta2 Dest$ segura e 4ue no +a1 ning6n /ro&lema en el 4ue /ue a a1u arlaE ,Ba lo est$ +acien o. <e est$ a1u an o muc+o. ,9eamos. .o2 a4u no in ica 4u' se com/r!. -o siento. ,A ;u7gar /or su tono e 3o72 esta&a m$s ece/ciona o 4ue 1o. ,DB el otro mo3imientoE ,Con A%Air. An &illete e a3i!n /or 4uinientos catorce !lares. An 3ia;e e i a 1 3uelta e -a Quar ia a 5ic+mon . ,DTenemos las 0ec+asE ,%!lo e la transacci!n. Ten r$ 4ue /e ir las 0ec+as reales e i a 1 e 3uelta a la com/a:a a'rea. Tome nota el n6mero e &illete. -e /e 4ue se /usiera en contacto conmigo inme iatamente si a/arecan m$s mo3imientos en su or ena or. (c+' un 3ista7o al relo; 1 &us4u' a/resura amente en la gua e tel'0onos. Cuan o mar4u' el n6mero e la galera2 el tim&re son! muc+o rato +asta 4ue me i /or 3enci a. Des/u's llam' a A%Air 1 les i el n6mero e &illete 4ue =rent me +a&a 0acilita o. Qault +a&a sali o e -a Quar ia a las siete e la ma:ana el 3iernes2 )) e iciem&re. #a&a regresa o en el 3uelo e las "25* e la ma ruga a siguiente. <e 4ue ' anona a a. #a&a /asa o un a entero en 5ic+mon . D>u' +a&a +ec+o en este tiem/o2 a em$s e 3isitar una galera e arteE ,FCon ena oG ,murmur' mientras /ensa&a en las le1es e .ue3a BorL. <e /regunt' si Qault +a&ra 3eni o a 5ic+mon a com/rar un arma 1 llam' e nue3o a la com/a:a a'rea. ,Discul/e , i;e2 1 me i enti0i4u' otra 3e7,. D#a&lo con 5itaE ,%. ,Aca&o e llamarla. %o1 la octora %car/etta. ,%2 se:ora. D(n 4u' /ue o a1u arlaE ,(se &illete el 4ue +a&l$&amos... DPue e ecirme si se 0acturaron maletasE ,(s/ere un momento2 /or 0a3or. ,(scuc+' el r$/i o tecleo e 5ita,. %2 se:ora. (n el 3uelo e regreso a -a Quar ia se 0actur! una maleta. ,Pero en el 3uelo e i a2 no. ,.o. (n el 3uelo e -a Quar ia a 5ic+mon no se 0actur! e4ui/a;e. Qault +a&a cum/li o con ena en una /risi!n 4ue tiem/o atr$s esta&a u&ica a en ic+a ciu a . .o +a&a 0orma e sa&er a 4ui'n conoca2 /ero esta&a segura e 4ue2 si 4uera com/rar una QlocL e nue3e milmetros en 5ic+mon 2 lo conseguira. -os elincuentes e .ue3a BorL solan acu ir all a com/rar armas. Qault /u o colocar la /istola en la maleta 4ue 0actur! 12 la noc+e siguiente2 is/arar con ella contra nuestra Iane. (sto sugera una /reme itaci!n 4ue nunca +a&amos /re3isto. To os su/onamos 4ue Iane era alguien a 4uien Qault +a&a conoci o casualmente 1 +a&a eci i o matar2 como +iciera con sus otras 3ctimas. <e /re/ar' un ta7!n e t' caliente e intent' tran4uili7arme. (n %eattle s!lo era me ia tar e. Cog e un estante el irectorio e tel'0onos e la Aca emia .acional e <' icos Forenses 1 lo +o;e' +asta encontrar el nom&re 1 el n6mero el 0orense ;e0e e %eattle. ,DDoctor <en'n e7E %o1 la octora %car/etta2 e 5ic+mon ,me /resent' cuan o

<en'n e7 aten i! la llama a. ,FA+G ,e8clam! el +om&re2 sor/ren i o,. DC!mo est$ uste E Felices .a3i a es. ,Qracias. -amento molestarle /ero necesito su a1u a. (l +om&re titu&e!: ,D-e suce e algoE Parece mu1 ner3iosa. ,Tengo una situaci!n mu1 i0cil. An asesino en serie 0uera e control. ,Kns/ir' aire /ro0un amente,. Ano e los casos +a teni o como 3ctima a una mu;er ;o3en2 sin i enti0icar2 con numerosas restauraciones entales con /an e oro. ,(so 4ue ice es mu1 curioso ,coment! el octor <en'n e7 en tono /ensati3o,. D%a&e uste 4ue /or a+ +a1 algunos entistas 4ue to a3a tra&a;an con oroE ,Por eso le llamo. Tengo 4ue +a&lar con alguien. Con 4uien /resi a su organi7aci!n2 tal 3e7. ,D>uiere 4ue +aga algunas gestionesE ,<e atre3o a rogarle 4ue com/rue&e si2 /or alg6n /e4ue:o milagro2 ese gru/o e o ont!logos est$ en alguna re e or ena ores. Parece ser una asociaci!n /e4ue:a e inusual. Tal 3e7 est'n conecta os a tra3's el correo electr!nico o e una /u&licaci!n o &oletn. >ui7$s algo /areci o a Pro ig1. D>ui'n sa&eE Pero tengo 4ue encontrar la manera e esta&lecer contacto con ellos inme iatamente. ,A+ora mismo /ongo a tra&a;ar en ello a 3arios e mis em/lea os. DCu$l es el me;or mo o e comunicarme con uste E ,/regunt! mi colega. -e i mis n6meros 1 colgu'. Pens' en Qault 1 la 0urgoneta a7ul esa/areci a. <e /regunt' e !n e +a&ra saca o la &olsa en la 4ue +a&a meti o al comisario =rown2 1 entonces ca en la cuenta. %iem/re guar $&amos una &olsa e reser3a en ca a 0urgoneta. De mo o 4ue /rimero +a&a 3eni o a ro&ar el 3e+culo 1 luego +a&a acu i o a casa e =rown. 5e/as' otra 3e7 la gua tele0!nica /ara 3er si consta&a el n6mero /articular el comisario2 /ero no lo encontr'. Descolgu' el tel'0ono2 mar4u' al n6mero e consultas 1 /e el n6mero e -amont =rown. (l tele0onista me lo 0acilit! 1 llam' /ara 3er 4u' suce a. H(n este momento no /ue o aten er la llama a /or4ue esto1 0uera2 re/artien o regalos en mi trineo... ,-a 3o7 el i0unto comisario sona&a 0irme 1 salu a&le en el contesta or,. FIoG FIoG FIoG FFeliiices PascuasGJ A/a&ulla a2 me le3ant' /ara ir a los la3a&os2 re3!l3er en mano. Circula&a arma a /or4ue Qault +a&a 3iola o a4uel lugar2 en el 4ue siem/re +asta entonces me +a&a senti o segura. Antes e salir al /asillo mir' a i74uier a 1 erec+a. -os suelos grises mostra&an una acumulaci!n 4ui7$s e8cesi3a e cera 1 las /are es eran e un &lanco mate. Aguc' el o o2 /en iente e cual4uier rui o. Tl +a&a entra o all una 3e7. Po a 3ol3er a +acerlo. (l mie o me atena7! con 0uer7a 12 cuan o me la3' las manos en el la3a&o2 me tem&la&an 3isi&lemente. (sta&a em/a/a a en su or 1 mi res/iraci!n era entrecorta a. An u3e con /aso r$/i o +asta el otro e8tremo el corre or 1 ec+' un 3ista7o /or una 3entana. 9i mi coc+e cu&ierto e nie3e 1 una sola 0urgoneta. -a otra segua esa/areci a. 9ol3 al es/ac+o 1 continu' ictan o. (n alguna /arte son! un tel'0ono 1 me so&resalt'. (l cru;i o e mi /ro/ia silla me +i7o ar un res/ingo. Cuan o o el ascensor al otro la o el /asillo2 em/u:' el re3!l3er 1 me 4ue ' senta a2 mu1 4uieta2 /en iente e la /uerta2 mientras el cora7!n me lata acelera amente. (scuc+' unas /isa as r$/i as 1 0irmes2 m$s sonoras con0orme se acerca&an. -e3ant' el arma con am&as manos en la em/u:a ura. (ra -uc1. ,FDios santoG ,e8clam'2 con el e o en el gatillo,. F-uc12 /or DiosG ,De;' el arma so&re la mesa,. D>u' +aces a4uE DPor 4u' no +as llama o /rimeroE DC!mo +as entra oE (lla me mir!2 se 0i;! en el re3!l3er 1 /uso cara e e8tra:e7a. ,<e tra;o Ian2 1 tengo lla3e. <e iste una lla3e e este e i0icio +ace muc+o tiem/o. B +e llama o antes2 /ero no esta&as. ,DA 4u' +ora +as llama oE ,<e senta atur i a. ,#ace un /ar e +oras. #as esta o a /unto e is/aran ,.o. ,Kntent' res/irar +on o,. .o +e esta o a /un to e is/arar. ,.o tenas el e o al la o el guar amonte2 como e&eras2 sino en el gatillo. Pero me alegro e 4ue al menos no tu3ieras tu =rowning2 en lugar e un arma 4ue is/ara tiro a tiro. ,=asta 1a2 /or 0a3or2 &asta ,musit'2 1 not' un olor en el /ec+o. ,#a1 m$s e cinco centmetros e nie3e2 ta @a1. -uc1 no +a&a /asa o e la /uerta2 como si u ase e algo. K&a 3esti a como e

costum&re2 con /antalones e cam/a:a2 &otas 1 un anoraL e es4u. Ana mano e +ierro me o/rima el cora7!n 1 mi res/iraci!n se +i7o tra&a;osa. <e 4ue ' senta a2 inm!3il2 miran o a mi so&rina mientras el 0ro in3a a mi rostro. ,Ian est$ en el a/arcamiento , i;o -uc1. ,A+ atr$s es/eran los /erio istas. ,.o +e 3isto a ninguno. Pero2 en cual4uier caso2 estamos en el a/arcamiento e /ago2 al otro la o e la calle. ,All +a +a&i o 3anos asaltos ,le i;e,. B un tiroteo. #ace unos cuatro meses. -uc1 contem/l! mi rostro 1 o&ser3! mis manos mientras 'stas guar a&an el re3!l3er en el &olso. ,(st$s tem&lan o ,murmur!2 alarma a,. Ta @a12 est$s &lanca como una s$&ana. ,%e acerc! m$s a la mesa,. Te lle3ar' a casa. (l olor me o/rimi! el /ec+o 12 en un gesto in3oluntario2 lle3' +asta 'l una mano cris/a a. ,.o /ue o... A/enas era ca/a7 e +a&lar. (l olor era tan agu o 4ue casi me im/e a res/irar. -uc1 intent! a1u arme2 /ero me senta emasia o '&il. <is manos se entumecan2 tena calam&res en los e os 12 con los o;os cerra os e inclina a +acia elante en la silla2 4ue ' &a:a a en un /ro0uso su or 0ro. -a res/iraci!n se me aceler!2 ;a eante 1 su/er0icial. A -uc1 le entr! /$nico. A/enas me i cuenta e 4ue +a&la&a a gritos /or tel'0ono. Kntent' ecirle 4ue no /asa&a na a2 4ue necesita&a una &olsa e /a/el2 1 no consegu articular /ala&ra. %a&a lo 4ue me suce a2 /ero no /o a comunic$rselo. A continuaci!n2 not' 4ue -uc1 me en;uga&a la 0rente con un /a:o +6me o 1 0ro 1 me a&a masa;e en los +om&ros2 tran4uili7$n ome mientras 1o contem/la&a con mira a nu&la a mis manos2 cerra as como 7ar/as en el rega7o. %a&a2 s2 lo 4ue i&a a /asar2 /ero esta&a emasia o agota a como /ara resistirme a ello. ,-lama a la octora [enner ,consegu articular en el instante en 4ue2 e nue3o2 el olor me atra3esa&a el /ec+o,. Dile 4ue nos es/ere all. ,DD!n e es allE ,-uc12 aterrori7a a2 me a&a m$s /alma itas en las me;illas. ,(n la (scuela e <e icina e 9irginia. ,Te /on r$s &ien. .o i;e na a. ,.o te /reocu/es. <e 0ue im/osi&le e8ten er las manos2 1 tena tanto 0ro 4ue me recorra el cuer/o un escalo0ro incesante. ,Te 4uiero2 ta @a1 ,gimote! -uc1.

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(l oto:o anterior2 la (scuela e <e icina e 9irginia le +a&a sal3a o la 3i a a mi so&rina2 /ues ning6n +os/ital e la 7ona era m$s e8/erto en aten er a los acci enta os e gra3e a en los momentos crticos. -uc1 0ue trasla a a all es/u's e estrellarse con mi coc+e 1 1o esta&a con3enci a e 4ue +a&ra su0ri o a:os cere&rales /ermanentes e no +a&er me ia o la gran /ericia e los m' icos e la uni a e Traumatologa. Bo +a&a esta o en la sala e urgencias e ese +os/ital muc+as 3eces2 /ero nunca como /aciente +asta a4uella noc+e. A las nue3e 1 me ia me +alla&a 1a escansan o tran4uilamente en una /e4ue:a +a&itaci!n /ri3a a e la /lanta cuarta. <arino 1 Ianet esta&an en el /asillo2 ;unto a la /uerta? -uc12 al la o e la cama2 me coga la mano. ,D#a suce i o algo m$s en relaci!n con CAK.E ,le /regunt'. ,.o /ienses en eso a+ora ,me or en! ella,. Tienes 4ue escansar 1 estar tran4uila. ,Ba me +an a o algo /ara 4ue est' tran4uila. B lo esto1. ,(st$s 0atal , iscre/! -uc1. ,.o es 3er a . ,Al &or e e una crisis car iaca. ,#a si o s!lo un e/iso io e es/asmos musculares e +i/er3entilaci!n ,re/li4u',. %' /er0ectamente lo 4ue me +a /asa o. #e re3isa o el car iograma. .o +a suce i o na a 4ue no +u&iera /o i o arreglar una &olsa e /a/el cu&ri'n ome la ca&e7a 1 un &uen &a:o caliente. ,-o 4ue t6 igas2 /ero no 3an a e;ar 4ue salgas e a4u +asta 4ue est'n seguros e 4ue no su0res m$s es/asmos. Con olores en el /ec+o no se 3a una e ;uerga. ,A mi cora7!n no le /asa na a. B e;ar$n 4ue me marc+e cuan o 1o lo /i a. ,(res una mala /aciente. ,-a ma1ora e los m' icos lo es. -uc1 cla3! la mira a en la /are . Des e 4ue entrara en la +a&itaci!n no +a&a teni o el menor gesto e ternura. ,D(n 4u' /iensasE ,le /regunt'2 insegura res/ecto a la ra7!n e su en0a o. ,9an a esta&lecer un /uesto e man o ,me in0orm!,. -es +e o o comentarlo en el /asillo. ,DAn /uesto e man oE ,(n la central e la /olica ,e8/lic!,. <arino +a esta o 1en o 1 3inien o e la ca&ina e tel'0onos /ara +a&lar con el se:or Cesle1. ,DD!n e est$E ,D>ui'nE D(l se:or Cesle1 o <arinoE ,=enton. ,9iene +acia a4u , i;o mi so&rina. ,%a&e 4ue esto1 a4u... ,murmur'. -uc1 me mir!. .o era tonta. ,9iene e camino ,re/iti!2 en el momento en 4ue entra&a en la +a&itaci!n una mu;er alta e ca&ellos cortos2 canosos2 1 o;os /enetrantes. ,F9a1a2 3a1a2 @a1G ,e8clam! la octora Anna [enner2 inclin$n ose /ara a&ra7arme,. As 4ue a+ora tengo 4ue +acer 3isitas a omicilio. ,(sta no es una 3isita a omicilio2 /recisamente ,res/on ,. (sto es un +os/ital. D5ecuer as a -uc1E ,Des e luego. -a octora [enner irigi! una sonrisa a mi so&rina. ,(s/erar' 0uera , i;o -uc1. ,Ol3i as 4ue no 3engo al centro si no es im/rescin i&le ,continu! la octora,. %o&re to o cuan o nie3a como +o1. ,Te lo agra e7co2 Anna. %' 4ue no +aces 3isitas a omicilio2 ni +os/italarias2 ni e ninguna clase ,reconoc sinceramente mientras se cerra&a la /uerta,. <e alegro muc+o e tenerte a4u. -a octora se sent! al &or e e la cama 1 1o /erci& al instante su energa: con su sola

/resencia omina&a la +a&itaci!n sin es0uer7o. A sus setenta 1 /ocos a:os2 esta&a en una 0orma en3i ia&le 1 era una e las me;ores /ersonas 4ue conoca. ,D>u' te +as +ec+o a ti mismaE ,me /regunt!2 con su acento alem$n 4ue el tiem/o a/enas +a&a sua3i7a o. ,<e temo 4ue2 0inalmente2 me est$ a0ectan o ,contest',. %on esos casos... ,.o oigo +a&lar e otra cosa ,asinti! ella,. Ca a 3e7 4ue a&ro un /eri! ico o /ongo la tele. ,(sta noc+e2 /or /oco le /ego un tiro a mi so&rina ,con0es' mir$n ola a los o;os. ,DC!mo +a si o esoE %e lo cont'. ,Pero no llegaste a is/arar. ,A /unto estu3e e +acerlo. ,.o sali! ninguna &ala2 D3er a E ,.o. ,(ntonces no estu3iste tan cerca e +acerlo ,conclu1! ella. ,#a&ra si o el 0inal e mi 3i a. ,.ot' 4ue los o;os se me llena&an e l$grimas 1 los cerr'. ,@a12 tam&i'n +a&ra si o el 0inal e tu 3i a si +u&iese si o otro el 4ue entra&a /or esa /uerta. Otro a 4uien tenas ra7ones /ara temer2 Dentien es a 4u' me re0ieroE #as reacciona o lo me;or 4ue /o as. Tom' aliento con una ins/iraci!n /ro0un a 1 tr'mula. ,B el resulta o no es tan malo ,continu! ella,. -uc1 est$ &ien. Aca&o e 3erla 1 es una muc+ac+a sana 1 +ermosa. <e cu&r el rostro con las manos 1 me ec+' a llorar como no lo +a&a +ec+o en muc+o tiem/o. Anna [enner me acarici! la es/al a 1 sac! unos /a:uelos e /a/el e una ca;a2 /ero no intent! li&rarme e la e/resi!n +a&lan o: /ermaneci! calla a 1 me e;! llorar. ,>u' 3ergRen7a... ,murmur' /or 0in entre sollo7os. ,.o e&es a3ergon7arte ,res/on i!,. A 3eces2 +a1 4ue soltar lo 4ue una lle3a entro. T6 no lo +aces lo su0iciente 1 entien o lo 4ue te /asa. ,<i ma re est$ mu1 en0erma 1 no +e i o a <iami a 3erla. .i una sola 3e7. ,(ra inca/a7 e sentir consuelo,. %o1 una e8tra:a en mi es/ac+o. .o /ue o estar en ninguna /arte2 ni en mi /ro/ia casa2 sin me i as e seguri a . ,%2 +e 3isto muc+a /olica a la /uerta e la +a&itaci!n ,coment! la octora [enner. A&r los o;os 1 la mir'. ,(se +om&re se est$ escontrolan o ,musit'. Anna [enner cla3! su mira a en la ma,. (so es &ueno2 as e&o creerlo. %igni0ica 4ue se 3uel3e m$s atre3i o2 4ue corre m$s riesgos. (s lo 4ue +i7o =un 12 al 0inal. <i interlocutora o/t! /or lo m$s a ecua o: escuc+ar. Bo continu' +a&lan o: ,Cuanto m$s se escontrole2 m$s /ro&a&ili a es +a1 e 4ue cometa un error 1 lo co;amos. ,( imagino 4ue2 en estos momentos2 tam&i'n es m$s /eligroso 4ue nunca ,a/unt! ella,. .o tiene 0reno. Kncluso mat! a %anta Claus... ,<at! a un comisario 4ue +aca e %anta Claus una 3e7 al a:o. B ese comisario tam&i'n esta&a /ro0un amente im/lica o en una re e rogas. >ui7$s era 'sa la cone8i!n entre ellos. ,#$&lame e ti. A/art' la mira a e +ice otra /ro0un a ins/iraci!n. Por 0in esta&a m$s tran4uila. Anna era una e las /ocas /ersonas e este mun o en cu1a /resencia tena la sensaci!n e 4ue no necesita&a lle3ar la iniciati3a. -a octora [enner era /si4uiatra? la conoca es e mi trasla o a 5ic+mon 1 me +a&a a1u a o urante la se/araci!n e <arL 12 m$s tar e2 cuan o su muerte. Anna tena el cora7!n 1 las manos e un m6sico. ,<e suce e lo 4ue a 'l. <e esto1 escontrolan o ,con0es' con 0rustraci!n. ,Tienes 4ue contarme m$s cosas. ,Por eso esto1 a4u. ,9ol3 la mira a +acia ella,. Por eso lle3o este camis!n 1 /or eso esto1 en esta cama. Por eso +e esta o a /unto e is/arar contra mi so&rina 1 /or eso a+ 0uera +a1 tanta gente /reocu/a a /or m. #a1 gente recorrien o las calles 1 3igilan o mi casa2 /reocu/a a /or m. Por to as /artes +a1 gente /reocu/a a /or m. ,A 3eces tenemos 4ue /e ir re0uer7os... ,.o 4uiero re0uer7os ,res/on con im/aciencia,. -o 4ue 4uiero es 4ue me e;en en /a7. ,FIaG Bo creo 4ue necesitas to o un e;'rcito. .a ie /ue e en0rentarse a solas con ese +om&re. ,T6 eres /si4uiatra. DPor 4u' no anali7as sus actosE

,.o me ocu/o e los trastornos e /ersonali a ,0ue su res/uesta,. %e trata e un soci!/ata2 es e luego. ,%e acerc! a la 3entana2 se/ar! las cortinas 1 mir! al e8terior,. D>u' te /areceE To a3a est$ ne3an o. >ui7$ tenga 4ue /asar la noc+e a4u2 contigo. A lo largo e los a:os +e teni o /acientes 4ue casi no eran e este mun o 1 siem/re +e intenta o esem&ara7arme e ellos r$/i amente. J(s lo 4ue suce e con esos criminales 4ue entran en la le1en a. Acu en a los entistas2 a los /si4uiatras o a los estilistas el ca&ello. .o /o emos e3itar encontr$rnoslos2 igual 4ue nos encontramos a cual4uiera. Ana 3e72 en Alemania2 trat' a un +om&re urante un a:o +asta 4ue su/e 4ue +a&a a+oga o a tres mu;eres en la &a:era. (ra su es/eciali a . -es ser3a 3ino 1 las &a:a&a. Cuan o llega&a a los /ies2 las agarra&a /or los to&illos 1 tira&a &ruscamente. (n esas &a:eras gran es2 si a una la agarran as 1 le le3antan los /ies en el aire2 una no se /ue e incor/orar. ,#i7o una /ausa 1 a:a i!,: .o so1 /si4uiatra 0orense. ,Ba lo s'. ,Pu e +a&erlo si o. -o /ens' muc+as 3eces2 Dtam&i'n lo sa&asE ,.o. ,Pues 3o1 a ecirte /or 4u' e3it' esa es/eciali a ,me con0i!,. .o /ue o /er er tanto tiem/o estu ian o monstruos. 9osotros2 los 4ue os ocu/$is e las 3ctimas2 1a lo /as$is su0icientemente mal. Pero sentarme en la misma +a&itaci!n 4ue los Qault el mun o... creo 4ue eso me em/on7o:ara el alma. ,#i7o una /ausa,. Tengo 4ue con0esarte algo terri&le. , 9ol3i! la ca&e7a 1 me mir! con un estello en los o;os,: .o me im/orta en a&soluto /or 4u' esa gente +ace lo 4ue +ace. Bo los +ara colgar a to os. ,B 1o no e0en era lo contraro ,murmur'. ,Pero eso no signi0ica 4ue no tenga una intuici!n acerca e ese in i3i uo concreto. Bo lo llamara una intuici!n 0emenina2 en reali a . ,DAcerca e QaultE ,%. DConoces a mi gato2 C+esterE ,F A+2 sG (s el gato m$s gor o 4ue +e 3isto nunca ,&rome'. (lla no sonri!. ,Cuan o C+ester sale 1 ca7a un rat!n2 ;uega con 'l +asta 4ue lo mata. (s un com/ortamiento e lo m$s s$ ico. Por 0in2 cuan o 1a lo +a mata o2 D4u' +aceE -o trae a casa2 lo su&e al ormitorio 1 lo e;a en mi almo+a a. (s un regalo /ara m. ,D>u' insin6as2 AnnaE ,<e senta e nue3o +ela a. ,Creo 4ue ese +om&re tiene una e8tra:a relaci!n sim&!lica contigo. Como si 0ueras la ma re 1 'l te tra;era las /ie7as 4ue co&ra. ,(so es inconce&i&le ,/rotest'. ,%u/ongo 4ue le e8cita aca/arar tu atenci!n. >uiere im/resionarte. Cuan o mata a alguien2 es un regalo 4ue te +ace. B sa&e 4ue t6 lo estu iar$s mu1 eteni amente e intentar$s escu&rir ca a etalle2 casi como una ma re 4ue contem/la los i&u;os 4ue su c+i4uitn trae e la escuela. (sas muertes terri&les son su arte2 Dcom/ren esE Pens' en el /ago 4ue Qault +a&a reali7a o con la tar;eta en la galera e %+ocL+oe %li/. <e /regunt' 4u' clase e o&ra e arte +a&ra com/ra o. ,Tu +om&re sa&e 4ue estar$s anali7$n ole 1 /ensan o en 'l continuamente2 @a1. ,Anna2 Dest$s insinuan o 4ue esas muertes /ue en ser cul/a maE ,F.o igas tonterasG %i em/ie7as a creer tal cosa2 es 4ue tengo 4ue em/e7ar a 3erte en la consulta. 5egularmente. ,D>u' gra o e /eligro corroE ,(n esto2 e&o ser /ru ente , i;o 1 se etu3o a re0le8ionar,. Ba s' lo 4ue o/inar$n otros. Por eso +a1 tanta /olica a4u. ,DB t62 4u' o/inasE ,Personalmente2 no creo 4ue corras un gran /eligro 0sico. Por lo menos2 e momento. Pero me /arece 4ue to a esa gente 4ue te ro ea /iensa lo contrario. Ba 3es2 ese +om&re est$ +acien o tu1a su reali a . ,(8/lcate2 /or 0a3or. ,(l no tiene a na ie. B 4uerra 4ue t6 tam/oco tu3ieras a na ie. ,.o tiene a na ie a causa e lo 4ue +ace ,murmur'2 irrita a. ,-o 6nico 4ue /ue o ecir es 4ue2 ca a 3e7 4ue mata2 est$ m$s aisla o. B a+ora t6 tam&i'n lo est$s. %igue un /atr!n e0ini o2 Dlo 3esE ,.o esto1 segura. -a octora [enner se +a&a situa o a mi la o 1 /os! una mano en mi 0rente. ,.o tienes 0ie&re , i;o.

,(l comisario =rown me etesta&a. ,D-o 3esE Otro regalo. Qault /ens! 4ue te com/lacera. <at! el rat!n /ara ti 1 te lo tra;o al e/!sito. -a i ea me /ro3oc! n$useas. Anna sac! un estetosco/io e un &olsillo e la c+a4ueta 1 se lo colg! el cuello. <e entrea&ri! el camis!n 1 me auscult! el cora7!n 1 los /ulmones con e8/resi!n gra3e. ,5es/ira /ro0un amente2 /or 0a3or. ,Des/la7! el e8tremo el estetosco/io +asta la es/al a,. Otra 3e7. <e tom! la /resi!n 1 me /al/! el cuello. (ra una m' ica /oco com6n2 e la 3ie;a escuela. Anna [enner trata&a la /ersona com/leta2 no s!lo la mente. ,Tienes la /resi!n &a;a ,coment!. ,.o es ninguna no3e a . ,D>u' te an a4uE ,Atri3an. (l &ra7al el man!metro son! como si se rasgara cuan o me lo 4uit! el &ra7o. ,(l Atri3an est$ &ien. .o tiene e0ectos a/recia&les en los sistemas res/iratorio 1 car io3ascular. Te a1u ar$. Pue o +acerte una receta. ,.o. ,<e /arece 4ue en este momento est$ mu1 in ica o un ansioltico. ,Anna ,le i;e,2 no son rogas /recisamente lo 4ue necesito a+ora. ,.o est$s escom/ensa a ,res/on i! 1 me io unas /alma itas en la mano. %e le3ant! 1 se /uso el a&rigo. ,Anna2 tengo 4ue /e irte un 0a3or. D>u' tal es tu casa e #ilton #ea E Con una sonrisa2 ella contest!: ,(s el me;or agente ansioltico 4ue cono7co. DCu$ntas 3eces te lo +e comenta oE ,(sta 3e7 /ue e 4ue te +aga caso ,le i;e,. >ui7$ tenga 4ue 3isitar un lugar cerca e all 1 me gustara estar lo m$s aisla a /osi&le. -a octora [enner sac! un lla3ero el &olso 1 e8tra;o una lla3e. Des/u's anot! algo en una receta en &lanco 1 e;! el /a/el 1 la lla3e so&re una mesa2 ;unto a la cama. ,.o tienes 4ue +acer na a ,se limit! a ecir,2 /ero te e;o la lla3e e instrucciones. %i sientes el im/ulso e ir a mi casa en /lena noc+e2 no tienes 4ue ecrmelo si4uiera. ,(res mu1 ama&le. .o creo 4ue la necesite urante muc+o tiem/o. ,Pues e&eras 4ue arte all una tem/ora a. (st$ ;unto al oc'ano2 en Palmetto Dunes? es una casa /e4ue:a 1 mo esta2 cerca el #1att. .o 3o1 a utili7arla /r!8imamente 1 no creo 4ue te moleste na ie. De +ec+o2 /ue es ser t6 la octora [enner ,sugiri! con una risilla,. All ni si4uiera me conocen. ,-a octora [enner... ,murmur' secamente,. De mo o 4ue a+ora so1 alemana... ,FO+G2 t6 eres siem/re alemana. ,A&ri! la /uerta,. .o im/orta lo 4ue te +a1an conta o e tu 0amilia. %ali! 1 me sent' m$s ergui a2 es/ierta 1 en'rgica. <e le3ant' e la cama 1 esta&a en el cuarto e &a:o cuan o o a&rirse la /uerta. %al2 es/eran o encontrar a -uc12 /ero 4uien esta&a en la +a&itaci!n era Paul TucLer. All escal7a2 sin m$s ro/a 4ue un camis!n 4ue a/enas cu&ra na a2 la sor/resa im/i i! 4ue me sintiera a7ora a. TucLer a/art! la mira a mientras 1o 3ol3a a la cama 1 me ta/a&a con la s$&ana. ,-o siento. (l ca/it$n <arino me +a ic+o 4ue /o a entrar... ,se e8cus! el ;e0e e /olica e 5ic+mon 2 4ue no /areca lamentarlo emasia o2 i;era lo 4ue i;ese. ,<arino e&era +a&erme consulta o /rimero , eclar'2 1 le mir' irectamente a los o;os. ,=ueno2 to os conocemos los mo ales el ca/it$n. D-e im/ortaE ,%e:al! una silla con un gesto e ca&e7a. ,#aga el 0a3or. (st$ claro 4ue ten r' 4ue escuc+arle /or 0uer7a. ,Ten r$ 4ue escuc+arme /or 0uer7a /or4ue en estos momentos la mita e mi e/artamento e /olica est$ cui an o e uste . -o o&ser3' eteni amente. %u e8/resi!n era a usta. ,<e +an in0orma o e lo 4ue suce i! en el e/!sito esta ma:ana. ,(n sus o;os +a&a un estello e c!lera,. Doctora %car/etta2 est$ uste en gra3e /eligro. #e 3eni o a4u /ara intentar con3encerla. >uiero 4ue se tome en serio la situaci!n. ,DB c!mo /ue e /ensar 4ue no me la tomo en serioE ,re/li4u' con amargura. ,(m/ecemos /or esto. .o e&era +a&er 3uelto a su es/ac+o2 esta tar e. Dos agentes e las 0uer7as el or en aca&a&an e ser asesina os2 uno e ellos mientras uste esta&a en el e i0icio.

,.o tena m$s reme io 4ue 3ol3er al es/ac+o2 coronel TucLer. D>ui'n su/one uste 4ue se encarg! e la auto/sia e esos agentesE %e 4ue ! calla o. -uego /regunt!: ,DCree 4ue Qault +a e;a o la ciu a E ,.o. ,DPor 4u'E ,.o s' /or 4u'2 /ero creo 4ue no se +a marc+a o. ,DC!mo se encuentraE Kntua 4ue TucLer trata&a e sonsacarme algo2 /ero no logra&a imaginar 4u'. ,<e encuentro &ien. De +ec+o2 tan /ronto salga uste 2 3o1 a 3estirme 1 a marc+arme e a4u. (l coronel i&a a ecir algo2 /ero no lo +i7o. -e o&ser3' un momento. 9esta un mono e/orti3o a7ul marino e la Aca emia .acional el F=K 1 unas &otas e cuero /ara /r$cticas e cross. <e /regunt' si estara +acien o e;ercicio en el gimnasio cuan o alguien le +a&a +a&la o e m. De /ronto2 ca en la cuenta e 4ue 'ramos 3ecinos. TucLer 1 su mu;er 3i3an tam&i'n en Cin sor Farms2 a unas /ocas calles e mi omicilio. ,<arino me aconse;! 4ue e3acuara la casa , i;e en un tono casi acusa or,. D(st$ entera o e esoE ,(sto1 entera o. ,D>u' +a teni o 4ue 3er uste con el conse;oE ,DPor 4u' cree 4ue +e teni o 4ue 3er con lo 4ue <arino le +a1a ic+oE ,re/lic! 'l con /arsimonia. ,Aste 1 1o somos 3ecinos. (s /ro&a&le 4ue /ase /or elante e mi casa ca a ma:ana. ,.o lo +ago. Pero s2 s' !n e 3i3e2 @a1. ,.o me llame @a12 /or 0a3or. ,D%i 0uera &lanco2 me /ermitira llamarla @a1E ,solt! 'l con esen3oltura. ,.o. Tam/oco se lo /ermitira. .o se mostr! o0en i o. TucLer sa&a 4ue no me 0ia&a e 'l. %a&a 4ue le tena un /oco e mie o? en a4uel momento se lo tena a to o el mun o2 /ro&a&lemente. <e esta&a /onien o /aranoica. ,Doctora... ,%e le3ant! e la silla,. #e teni o su casa &a;o 3igilancia es e +ace semanas. #i7o una /ausa 1 &a;! la 3ista +asta m. ,DPor 4u'E ,/regunt'. ,(l comisario =rown. ,DDe 4u' me +a&laE ,/regunt' not$n ome la &oca seca. ,(sta&a mu1 meti o en una com/le;a re e tr$0ico e rogas 4ue se e8tien e e .ue3a BorL a <iami. Algunos e los /acientes e uste esta&an com/lica os en ella. Oc+o2 /or lo menos2 e los 4ue tengamos noticia en este momento. ,<uertos en tiroteos /or roga. (l coronel asinti! 1 3ol3i! la 3ista +acia la 3entana. ,=rown no la so/orta&a a uste . ,(so esta&a mu1 claro. -a ra7!n2 no. ,Digamos2 sim/lemente2 4ue uste +aca su tra&a;o emasia o &ien. 9arios com/inc+es e =rown tenan encima largas con enas /or cul/a e uste . ,#i7o una /ausa antes e /roseguir,. .o nos 0alta&an ra7ones /ara temer 4ue /ro1ectara +acerla eliminar. -e mir'2 /er/le;a. ,D>u'E D>u' ra7onesE ,%o/los. ,D<$s e unoE ,=rown 1a +a&a o0reci o inero a alguien a 4uien e&amos tomar mu1 en serio ,e8/lic! TucLer. Alargu' la mano 1 cog el 3aso e agua. (l coronel a:a i!: ,(so 0ue a /rinci/ios e mes. #ace tres semanas2 m$s o menos. ,5ecorri! la +a&itaci!n con la mira a. ,DA 4ui'n contrat!E ,4uise sa&er. ,A Ant+on1 Iones. TucLer me mir! 1 mi asom&ro creci! a6n m$s2 /ero lo siguiente 4ue i;o me e;! anona a a:

,-a /ersona 4ue esta&a /re3isto 4ue muriese en .oc+e&uena no era Ant+on1 Iones2 sino uste . .o /u e articular /ala&ra. ,To a esa come ia e e4ui3ocarnos e casa en C+itcom& Court tena /or o&;eto no e8/onerla. Pero cuan o el comisario esa/areci! /or la cocina 1 sali! al /atio trasero2 'l 1 Iones tu3ieron una iscusi!n. B 1a sa&e lo 4ue /as!. A+ora2 el comisario tam&i'n +a muerto 12 con 0ran4ue7a2 es uste a0ortuna a. ,Coronel TucLer... %e acerc! a los /ies e la cama. Bo a:a : ,Coronel2 Desta&a uste al corriente e to o eso antes e 4ue suce ieraE ,D<e /regunta si tengo otes e clari3i enciaE ,re/lic! con e8/resi!n ce:u a. ,<e /arece 4ue 1a sa&e a 4u' me re0iero. ,-a tenamos 3igila a2 /ero no. .o +emos sa&i o +asta es/u's 4ue era en .oc+e&uena cuan o esta&a /re3isto matarla. (3i entemente2 e +a&erlo sa&i o2 no le +a&ramos /ermiti o an ar /or a+ re/artien o mantas. =a;! la mira a al suelo2 me ita&un o2 1 luego 3ol3i! a +a&lar: ,D(st$ segura e 4ue se encuentra en con iciones e e;ar el +os/italE ,%. ,DA on e /iensa ir esta noc+eE ,A casa. TucLer +i7o un gesto e negati3a con la ca&e7a. ,.i +a&lar. B tam/oco le recomien o ning6n +otel e la ciu a . ,<arino +a acce i o a 4ue arse conmigo. ,FA+G (ntonces2 seguro 4ue estar$ uste a sal3o ,0ue su sarc$stico comentario2 al tiem/o 4ue a&ra la /uerta,. 9stase2 octora. Tenemos 4ue asistir a una reuni!n. .o muc+o es/u's2 cuan o asom' la cabe#a /or la /uerta e la +a&itaci!n2 me acogieron 3arias mira as 1 unas /ocas /ala&ras. -uc1 1 Ianet esta&an all con <arino? Paul TucLer es/era&a a/arte2 en0un a o en un c+a4uet!n e gorete8. ,Doctora2 uste 3iene conmigo. ,-e +i7o una se:al a <arino,. Aste sganos con las se:oritas. A3an7amos /or un /asillo e un &lanco &rillante en irecci!n a los ascensores2 1 escen imos. Por to as /artes +a&a agentes uni0orma os 12 cuan o se a&rieron las /uertas e cristal e la sala e urgencias2 a/arecieron tres e ellos /ara escoltarnos +asta los coc+es. <arino 1 el ;e0e +a&an a/arca o en /la7as /ara 3e+culos /oliciales 12 cuan o 3i el coc+e /ri3a o e TucLer2 not' otro es/asmo en el /ec+o. (l coronel con uca un Porsc+e 911 negro. .o era nue3o2 /ero esta&a en unas con iciones e8celentes. <arino tam&i'n 3io el coc+e 1 guar ! silencio mientras a&ra la cerra ura e su Crown 9irginia. ,D(stu3o anoc+e en la 95 %urE ,/regunt' a TucLer tan /ronto entramos en el coc+e. Tl se coloc! el cintur!n e seguri a 1 /uso en marc+a el motor. ,DPor 4u' me lo /reguntaE ,.o lo i;o a la e0ensi3a. %!lo era curiosi a . ,9ol3a a casa es e >uantico 1 un coc+e /areci o a 'ste nos sigui!. ,D.osE ,K&a con <arino. ,Ba 3eo. ,Al salir el a/arcamiento tom! a la erec+a2 irigi'n ose +acia la central,. De mo o 4ue eran uste es los e esa Qran Drag!n. ,(ntonces2 era uste ... ,murmur' mientras los lim/ia/ara&risas a/arta&an la nie3e el cristal. -as calles esta&an res&ala i7as 1 not' 4ue el coc+e /atina&a cuan o TucLer 0ren! en un sem$0oro. ,Anoc+e 3i una /egatina e la &an era con0e era a en un /arac+o4ues 1 e8/res' mi esagra o ,reconoci!. ,-a 0urgoneta 4ue la luca es e <arino. ,<e im/orta un &le o e 4ui'n sea. <e 3ol3 1 lo mir' 0i;amente. ,F<arino se lo mereceG ,a:a i! 'l con una carca;a a. ,D%iem/re act6a tan agresi3amenteE ,/regunt',. Por4ue es un &uen sistema /ara 4ue alguien le /egue un tiro. ,>ue lo intenten2 si 4uieren.

,.o le recomien o 4ue 3a1a /or a+ /ersiguien o 1 /ro3ocan o a un enemigo e los negros. ,Por lo menos2 reconoce uste 4ue <arino lo es. ,#a&lo en general ,res/on . ,Doctora2 uste es una mu;er inteligente 1 re0ina a. .o consigo enten er 4u' 3e en 'l. ,#a1 muc+o 4ue 3er en 'l2 si una se toma la molestia e mirar. ,(s un racista2 un mac+ista 1 no so/orta a los +omose8uales. (s uno e los seres +umanos m$s ignorantes 4ue +e conoci o nunca. FO;al$ 1o no tu3iera 4ue 3er con 'lG ,<arino no se 0a e na a ni e na ie ,e8/li4u',. (s cnico2 1 no le 0altan ra7ones /ara serlo2 esto1 segura. TucLer guar ! silencio. ,Aste no le conoce ,a:a . ,.i 4uiero conocerle. -o 4ue 4uerra es 4ue esa/areciera. ,Por 0a3or2 no se e4ui3o4ue ,le recomen ' e cora7!n,. Cometera un gran error. ,(l ca/it$n es una /esa illa /oltica ,insisti! el ;e0e,. Iam$s e&eran +a&erle /uesto al 0rente e la Primera Comisara. ,(ntonces2 trasl$ elo otra 3e7 a la i3isi!n e etecti3es2 al (scua r!n A? 'se es su aut'ntico sitio. TucLer continu! con ucien o en silencio. .o 4uera +a&lar m$s e <arino. ,DPor 4u' no me +an ic+o en ning6n momento 4ue alguien 4uera matarmeE ,/regunt' entonces. <is /ro/ias /ala&ras me sonaron raras? no /o a creer el to o lo 4ue signi0ica&an ,. >uiero sa&er /or 4u' no me i;o 4ue esta&a &a;o 3igilancia. ,#ice lo 4ue cre m$s con3eniente. ,De&era +a&erme in0orma o. TucLer mir! /or el retro3isor /ara com/ro&ar 4ue <arino segua etr$s e nosotros cuan o o&lamos la es4uina /ara irigirnos a la /arte trasera e la se e central el e/artamento e Polica e 5ic+mon . ,Cre 4ue ecirle lo 4ue +a&an re3ela o nuestros con0i entes no +ara sino /onerla en m$s /eligro. Tem 4ue se /usiera uste ... ,+i7o una ligera /ausa,2 en 0in2 ner3iosa. O agresi3a. .o 4uera 4ue cam&iara e 0orma a/recia&le su com/ortamiento normal2 4ue /asara uste a la o0ensi3a 1 agra3ara2 4ui7$2 la situaci!n. ,Creo 4ue no tena erec+o a ser tan reser3a o ,insist acalora amente. ,Doctora %car/etta ,/rosigui! el coronel con la mira a 0i;a al 0rente,2 le ser' sincero. .o me im/orta&a lo 4ue uste /ensara2 1 sigue sin im/ortarme. -o 6nico 4ue me im/orta es sal3arle la 3i a. (n la entra a el a/arcamiento2 os agentes con sen os ri0les e re/etici!n monta&an guar ia. %us uni0ormes negros contrasta&an con la nie3e. TucLer etu3o el coc+e 1 &a;! la 3entanilla. ,DC!mo 3a esoE ,/regunt!. An sargento2 0irme 1 con el arma a/untan o al cielo2 contest!: ,To o est$ tran4uilo2 se:or. ,=ien. <uc+ac+os2 tengan cui a o. ,%2 se:or. -o ten remos. (l coronel cerr! la 3entanilla 1 continuamos la marc+a. A/arc! a la i74uier a e la o&le /uerta e cristal 4ue con uca al 3est&ulo 1 a los cala&o7os el gran com/le;o e +ormig!n 4ue 'l iriga. O&ser3' la escasa /resencia e coc+es /atrulla 1 3e+culos camu0la os en el a/arcamiento 1 su/use 4ue en una noc+e como a4u'lla2 con las calles tan esli7antes2 +a&ra muc+os acci entes e 4ue ocu/arse? el resto e los agentes e ser3icio esta&a &uscan o a Qault. Para las 0uer7as el or en2 Qault +a&a entra o en una nue3a categora. A+ora era un asesino e /olicas. ,Aste 1 el comisario =rown tenan coc+es similares ,coment' mientras me 4uita&a el cintur!n e seguri a . ,B a+ terminan las seme;an7as ,res/on i! TucLer2 salien o el Porsc+e. %u es/ac+o esta&a al 0on o e un /asillo e/rimente2 3arias /uertas m$s all$ e la corres/on iente al (scua r!n A2 on e tenan su cu&il los etecti3es e +omici ios. -as e/en encias el ;e0e eran sor/ren entemente sencillas2 con un mo&iliario ro&usto /ero utilitario. All no +a&a l$m/aras re0ina as ni al0om&ras lu;osas2 ni las 0otogra0as e TucLer en com/a:a e /olticos o e cele&ri a es 4ue 1o es/era&a encontrar colga as e las /are es. Tam/oco 3i certi0ica os o i/lomas 4ue in icaran !n e +a&a estu ia o o 4u' m'ritos se le +a&an reconoci o.

TucLer consult! el relo; 1 nos con u;o a una /e4ue:a sala e reuniones ane8a. -a estancia2 carente e 3entanas 1 enmo4ueta a en a7ul marino2 esta&a amue&la a con una mesa 1 oc+o sillas. Tam&i'n +a&a un tele3isor 1 un a/arato e 3 eo. ,D>u' +a1 e -uc1 1 IanetE ,/regunt'2 es/eran o 4ue el ;e0e las e8cluira e la reuni!n. ,Ba s' 4ui'nes son ,res/on i! 'l mientras se acomo a&a en una silla giratoria como si se is/usiera a contem/lar la 0inal e 06t&ol,. %on agentes. ,Bo no lo so1 ,le corrigi! -uc1 con tono res/etuoso. (l coronel la mir!: ,Aste +a escrito el /rograma CAK.. ,.o lo +ice 1o sola. ,=ien2 sea como sea2 CAK. tiene 4ue 3er con to o esto? no estar$ e mas 4ue se 4ue e uste . ,%u e/artamento est$ conecta o con el /rograma ,a0irm! -uc1 sostenien o la mira a e TucLer,. De +ec+o2 0ue el /rimero en conectarse. -a /uerta e la sala se a&ri! 12 al 3ol3er la ca&e7a2 3imos entrar a =enton Cesle1. 9esta unos /antalones e /ana 1 un su'ter 1 tena el as/ecto a;a o e 4uien2 e /uro agota o2 no /ue e conciliar el sue:o. ,%u/ongo 4ue 1a conoces a to os los /resentes2 =enton ,coment! TucLer como si 'l 1 Cesle1 0ueran gran es amigos. ,%. ,Cesle1 ocu/! un asiento con aire serio 1 concentra o,. -lego tar e gracias a tu &uen tra&a;o ,coment! a TucLer2 4uien /uso cara e /er/le;i a ,. <e +an /ara o en os controles. ,FA+G ,(l coronel mostr! una e8/resi!n com/laci a,. Tenemos a to o el mun o a+ 0uera. B es una gran suerte 4ue +aga este tiem/o. .o lo eca en &roma. <arino io e8/licaciones a -uc1 1 a Ianet: ,-a nie3e retiene en casa a la ma1ora e la gente. B cuanta menos gente sale2 m$s 0$cil lo tenemos nosotros. ,%al3o 4ue Qault tam/oco ron e /or a+ 0uera ,a/unt! -uc1. ,#a e estar en alguna /arte ,inter3ino <arino,. (sa sa&an i;a no tiene a4u una casa e 3acaciones2 4ue 1o se/a. ,.o sa&emos lo 4ue /ue a tener ,re/lic! Cesle1,. >ui7$ cono7ca a alguien +os/italario. ,DD!n e calculas 4ue +a&r$ i o es/u's e salir el e/!sito e ca $3eres esta ma:anaE ,le /regunt! TucLer a Cesle1. ,.o creo 4ue +a1a a&an ona o la 7ona. ,DPor 4u'E ,insisti! TucLer. Cesle1 irigi! una mira a +acia m. ,<e a la im/resi!n e 4ue 4uiere estar on e estemos nosotros. ,D>u' +a1 e su 0amiliaE ,/regunt! el coronel a continuaci!n. ,%us /a res 3i3en cerca e =eau0or 2 Carolina el %ur2 on e +ace /oco com/raron una /lantaci!n e /acanas &astante e8tensa. .o es/ero 4ue Qault a/are7ca /or all. ,<e /arece 4ue e&emos es/erar cual4uier cosa ,se:al! TucLer. ,(st$ enemista o con su 0amilia. ,.o el to o. Qault o&tiene inero e alguna /arte. ,% , i;o Cesle1,. %us /a res 4ui7$ le en3en inero /ara 4ue se mantenga le;os e ellos. (st$n ante un ilema. %i no le a1u an2 /ue e /resentarse en su casa? 1 si le a1u an2 sigue /or a+ matan o gente. ,Parece 4ue se trata e os /ro&os ciu a anos ,coment! TucLer2 sarc$stico. ,.o nos a1u ar$n ,sentenci! Cesle1,. Ba lo +emos intenta o. D>u' m$s est$is +acien o los e 5ic+mon E ,To o lo 4ue /o emos ,0ue la res/uesta e TucLer,. (se ca&r!n se e ica a matar /olicas. ,.o creo 4ue los /olicas sean su o&;eti3o /rinci/al , eclar! Cesle1 sin inmutarse,. .o creo 4ue le interesen. ,(n cual4uier caso ,re/lic! el coronel acalora amente,2 'l +a is/ara o el /rimer tiro? el /r!8imo lo is/araremos nosotros. Cesle1 se limit! a mirarle. ,Tenemos a los agentes /or /are;as en los coc+es /atrulla ,continu! TucLer,. #a1 centinelas en el a/arcamiento2 so&re to o /ara el cam&io e turno. Ca a coc+e lle3a una 0oto

e Qault 4ue tam&i'n +emos re/arti o en los comercios locales. (n to os los 4ue +emos encontra o a&iertos. ,D%e +an esta&leci o 3igilanciasE ,%2 en 3arios lugares on e /o ra estar. ,(l coronel se 3ol3i! +acia m,. (ntre ellos su casa2 octora2 1 la ma. B el es/ac+o el 0orense. %i se te ocurren otros sitios on e /ue a estar ,a:a i!2 miran o e nue3o a Cesle1,2 +a7 el 0a3or e ecrmelo. ,.o /ue e +a&er muc+os ,contest! Cesle1,. (se ti/o tiene la esagra a&le costum&re e matar a sus amigos. ,A/art! la mira a 1 a:a i!,: D>u' +a1 e los +elic!/teros 1 a3ionetas e la /olica estatalE ,%al r$n cuan o cese la ne3a a , i;o TucLer. ,.o com/ren o c!mo /ue e esca&ullirse con tal 0acili a ,coment! Ianet2 4uien mu1 /ro&a&lemente /asara el resto e su 3i a la&oral +aci'n ose /reguntas /areci as,. (se +om&re no tiene un as/ecto mu1 normal. DC!mo es 4ue la gente no se 0i;a en 'lE ,Qault es sumamente astuto ,le i;e. TucLer se 3ol3i! +acia <arino. ,DTiene esa cintaE ,%2 se:or2 /ero no esto1 seguro e 4ue... ,no termin! la 0rase. TucLer al7! ligeramente el ment!n. ,DDe 4u' no est$ seguro2 ca/it$nE ,.o esto1 seguro e 4ue ellas e&an 3erla. ,<arino irigi! una mira a a Ianet 1 -uc1. ,Por 0a3or2 ca/it$n2 /roce a ,se limit! a res/on er el ;e0e. <arino intro u;o la cinta en el a/arato e 3 eo 1 a/ag! las luces. ,Dura me ia +ora2 m$s o menos ,anunci! mientras en la /antalla el tele3isor a/arecan n6meros 1 lneas,. D-e molesta a alguien 4ue encien a un cigarrilloE ,<e molesta a m , eclar! TucLer,. %eg6n /arece2 esto es lo 4ue encontramos en esa c$mara e 3 eo2 en casa el comisario =rown. Bo tam/oco la +e 3isto to a3a. -a cinta se /uso en marc+a. ,=ien2 eso e a+ es el ormitorio e -amont =rown2 en el /iso alto e la casa ,em/e7! a narrar <arino. -a cama 4ue +a&amos ins/ecciona o +oras antes a/areca en la imagen en /er0ecto or en 12 e 0on o2 se oa el rui o e alguien 4ue se mo3a. ,Creo 4ue a4u esta&a asegur$n ose e 4ue la c$mara 0unciona&a como era e&i o , continu! <arino,. Tal 3e7 0ue en ese momento cuan o e;! a4uel rastro en la /are . A+ora 3iene un salto. Puls! el &ot!n e /ausa 1 contem/lamos una imagen &orrosa el ormitorio2 esierto. ,D%a&emos 1a si =rown io /ositi3o en la /rue&a e cocanaE ,/regunt! el ;e0e es e la /enum&ra. ,(s emasia o /ronto /ara sa&er si tena en el cuer/o restos e cocana o e su meta&olito2 la &en7oileconina ,res/on ,. De momento2 lo 6nico 4ue tenemos es la tasa e alco+olemia. <arino reanu ! su comentario: ,Parece 4ue conect! la c$mara2 la esconect! 1 3ol3i! a encen erla. %i se 0i;an2 la +ora e la gra&aci!n +a cam&ia o. Al /rinci/io eran las ie7 1 cinco e anoc+e. A+ora2 e re/ente2 son las ie7 1 3einte. ,(st$ claro 4ue es/era&a a alguien ,a/unt! TucLer. ^,>ui7$s ese alguien +a&a llega o 1a 1 esta&a a&a;o2 /re/aran o unas ra1as e coca. 9amos all$. ,<arino /uls! el &ot!n e a3ance,. A4u es on e em/ie7a lo &ueno. -a /enum&ra e la sala e con0erencias 4ue ! en com/leto silencio2 sal3o los cru;i os e una cama 1 unos gemi os 4ue m$s /arecan e olor 4ue e /asi!n. (l comisario =rown a/areca esnu o 1 &oca arri&a. (n la imagen2 e es/al as2 3imos a Tem/le Qault. -le3a&a unos guantes 4uir6rgicos en las manos 1 na a m$s. Cerca e 'l2 en la cama2 +a&a amontona as unas ro/as oscuras. <arino no +i7o m$s comentarios. <ir' a mi alre e or. -uc1 1 Ianet o&ser3a&an con rostro ine8/resi3o 1 TucLer /areca mu1 tran4uilo. Cesle1 esta&a a mi la o 1 anali7a&a las im$genes 0ramente. Qault mostra&a en su cuer/o una &lancura en0ermi7a 1 &a;o su /iel 4ue a&an claramente marca as ca a 3'rte&ra 1 ca a costilla. Da&a la im/resi!n e +a&er /er i o muc+o /eso 1 tono muscular2 1 /ens' en la cocana etecta a en sus ca&ellos2 4ue esta 3e7 eran &lancos? /ero entonces cam&i! e /osici!n 1 e;! a la 3ista unos /ec+os 3oluminosos2 e mu;er. .o era Qault. Pareca im/osi&le2 is/arata o2 /ero a4uella /ersona era Carrie Qret+en. <is o;os se 3ol3ieron 3elo7mente +acia el otro la o e la mesa 1 3i 4ue -uc1 se /ona tensa.

.ot' 4ue <arino me mira&a mientras2 en el tele3isor2 Carrie Qret+en se a0ana&a en lle3ar al '8tasis a su cliente. %in em&argo2 /areca 4ue las rogas +a&an 0rustra o sus es0uer7os /ues2 +iciera lo 4ue +iciese la mu;er2 el comisario =rown era incapa# e animarse a amorti7ar lo 4ue i&a a resultar el /recio m$s alto 4ue +a&a /aga o nunca /or el /lacer. -uc1 mantu3o la 3ista 0i;a en la /antalla con aire resuelto. (stu/e0acta2 contem/l! c!mo su e8 amante lle3a&a a ca&o un acto lasci3o tras otro so&re a4uel +om&re &arrig!n 1 em&riaga o. (l 0inal /areca 0$cil e /re ecir. Carrie sacara un arma 1 le /egara un tiro. Pero no 0ue as. Cuan o lle3a&an transcurri os iecioc+o minutos en el 3 eo2 se o1eron unas /isa as en el ormitorio e =rown 1 entr! el c!m/lice e la mu;er. Tem/le Qault2 a+ora s2 i&a 3esti o con un tra;e negro 1 tam&i'n lle3a&a guantes. .o /areca sos/ec+ar en a&soluto 4ue una c$mara recoga ca a uno e sus mo3imientos 1 soni os2 +asta el menor /esta:eo. %e etu3o al /ie e la cama 1 contem/l! la escena. =rown tena los o;os cerra os. .o /o a ecirse si esta&a consciente o no. ,Ba es +ora , i;o Qault con tono im/aciente. %us intensos o;os a7ules ieron la im/resi!n e /enetrar la /antalla 1 asomarse irectamente a nuestra sala e con0erencias. .o se +a&a te:i o el /elo. %egua lle3$n olo e color 7ana+oria2 largo 1 engomina o2 /eina o +acia atr$s es e la 0rente 1 +asta etr$s e las ore;as. 9imos c!mo se esa&roc+a&a la c+a4ueta2 saca&a una /istola QlocL e nue3e milmetros 12 con aire in i0erente2 se acerca&a a la ca&ecera e la cama. Carrie mira&a a Qault mientras 'ste coloca&a la &oca el ca:!n e la /istola entre los o;os el comisario. A continuaci!n2 ella se lle3! las manos a los o os 1 1o not' un nu o en el est!mago 1 cerr' los /u:os. Cuan o Qault a/ret! el gatillo2 el arma retroce i! como es/anta a e lo 4ue aca&a&a e +acer. (stu/e0actos2 asistimos a los es/asmos ag!nicos el comisario +asta 4ue cesaron. Carrie esca&alg! e a4uel cuer/o a+ora inerte. ,FO+G ,e8clam! Qault2 &a;an o la 3ista +acia su /ec+o,. <e +e sal/ica o2 mal ita sea. (lla sac! el /a:uelo el &olsillo e la c+a4ueta e su c!m/lice 1 le restreg! con 'l las manc+as el cuello 1 e las sola/as. ,.o se notar$. <enos mal 4ue 3as 3esti o e negro. ,9e a /onerte algo ,in ic! 'l2 como si le isgustara la esnu e7 e la mu;er. Qault tena una 3o7 a olescente 1 esigual2 4ue a/enas le3anta&a. %e es/la7! +asta el /ie e la cama 1 recogi! las ro/as oscuras all coloca as. ,D>u' me ices el relo;E ,/regunt! Carrie,. (s un 5ole8 aut'ntico2 nene. De oro. B la /ulsera tam&i'n es aut'ntica. ,9stete e una 3e7 ,re/lic! Qault. ,.o 4uiero ensuciarme ,/rotest! ella2 1 e;! caer el /a:uelo ensangrenta o 4ue la /olica encontrara m$s tar e en el suelo. ,(ntonces2 trae las &olsas ,le or en! 'l. Dio la im/resi!n e 4ue Qault +aca algo con la ro/a e Carrie mientras la coloca&a so&re la c!mo a2 /ero el $ngulo e la c$mara no nos /ermita 3erlo con clari a . Carrie regres! con las &olsas. (ntre los os2 colocaron el cuer/o e =rown en una /osici!n 4ue /areca minuciosamente /reme ita a. (n /rimer lugar2 /or alguna ra7!n 4ue no alcan7amos a com/ren er2 lo 3istieron con un /i;ama. -a sangre se erram! /or la c+a4ueta e 'ste mientras Qault cu&ra la ca&e7a el comisario con la &olsa e la &asura 1 la ata&a en torno al cuello el ca $3er con un cor !n e 7a/ato /roce ente e unas 7a/atillas e entrenamiento 4ue el i0unto tena en el armario. Tam&i'n entre los os2 &a;aron el cuer/o e la cama a la &olsa negra coloca a en el suelo. Qault sostena a =rown /or las a8ilas 1 Carrie2 /or los to&illos. Cuan o lo tu3ieron entro2 cerraron la cremallera. 9imos c!mo se lle3a&an al muerto 1 los omos en la escalera. Anos minutos es/u's2 Carrie a/areci! e nue3o en la imagen2 cogi! la ro/a 1 sali!. Tras esto2 el ormitorio 4ue ! esierto. -a 3o7 e TucLer son! en me io e la tensi!n: ,Des e luego2 no /o ramos /e ir me;ores /rue&as. DA4uellos guantes /roce an el e/!sito e ca $3eresE ,<u1 /ro&a&lemente esta&an en la 0urgoneta 4ue nos ro&aron ,res/on ,. Quar amos una ca;a e guantes en ca a 3e+culo. ,(l es/ect$culo no +a termina o to a3a ,anunci! <arino. #i7o a3an7ar la 0ilmaci!n2 /asan o a gran 3eloci a la escena 0i;a el ormitorio 3aco +asta 4ue2 e /ronto2 a/areci! una 0igura. <arino 3ol3i! atr$s 1 la 0igura retroce i! acelera amente +asta esa/arecer e la +a&itaci!n. ,O&ser3en lo 4ue suce e una +ora 1 once minutos m$s tar e2 e8actamente. ,Puls! e

nue3o el &ot!n 1 re/ro u;o la secuencia. Carrie Qret+en entr! en el ormitorio2 3esti a como Qault. De no ser /or los ca&ellos &lancos2 la +a&ra toma o /or 'l. ,DC!moE D(lla lle3a su ro/a2 a+oraE ,e8clam! TucLer2 /er/le;o. ,.o ,res/on ,. 9iste mu1 /areci o2 /ero no es la misma ro/a 4ue lle3a&a Qault. ,DC!mo est$s tan seguraE ,/regunt! el coronel. ,Tiene un /a:uelo en el &olsillo el /ec+o. Antes cogi! el e Qault /ara lim/iarle la sangre. B si retroce emos2 com/ro&aremos 4ue la c+a4ueta e Qault no tena sola/as en los &olsillos laterales? en cam&io2 la e ella s. ,Cierto ,con0irm! <arino,. -a octora tiene ra7!n. Carrie /ase! la mira a /or la estancia2 /or el suelo 1 /or la cama2 como si +u&iera /er i o algo. %e la 3ea agita a e irrita a 1 tu3e la certe#a, e 4ue esta&a en /lena &orrac+era e coca. Continu! &uscan o unos instantes m$s 12 /or 6ltimo2 se marc+!. ,<e /regunto a 4u' 3en ra to o eso ,coment! TucLer. ,(s/ere ,le i;o <arino. A3an7! la cinta 1 rea/areci! Carrie. -a 3imos insistir en la &6s4ue a con e8/resi!n ce:u a2 a/artar las s$&anas e la cama 1 mirar &a;o la almo+a a ensangrenta a. A gatas2 mir! tam&i'n &a;o la cama. Cuan o se incor/or!2 sin e;ar e recorrer la +a&itaci!n con la mira a2 escu/i! una sarta e o&sceni a es. ,Date /risa ,se o1! la 3o7 im/aciente e Qault2 0uera e la estancia. Carrie se etu3o ante el es/e;o e la c!mo a 1 se arregl! los ca&ellos. Por un instante2 4ue ! en /rimer /lano 0rente a la c$mara 1 me asom&r! su eterioro. (n otro tiem/o la +a&a ;u7ga o mu1 gua/a2 con su te7 clara2 sus 0acciones /er0ectas 1 su larga melena e color casta:o. -a criatura 4ue tenamos ante nosotros en a4uel momento esta&a emacra a 1 mostra&a una mira a sin &rillo 1 unos $s/eros ca&ellos &lancos. Finalmente2 se a&roc+! la c+a4ueta 1 se marc+!. ,D>u' /iensa e eso2 ca/it$nE ,/regunt! TucLer a <arino. ,.o s'. #e /asa o la cinta una ecena e 3eces 1 no se me ocurre na a. ,-a mu;er +a /er i o algo ,a/unt! Cesle1,. (so /arece e3i ente. ,>ui7$s era s!lo una 6ltima com/ro&aci!n , i;o <arino,. Para asegurarse e 4ue no cometan alg6n escui o. ,Como no escu&rir la c$mara e 3 eo ,terci! con sarcasmo TucLer. ,.o creo 4ue a Carrie le /reocu/ase 4ue se e;aran algo ,insisti! Cesle1,. .o +i7o na a /or recoger el /a:uelo ensangrenta o e Qault 4ue encontramos en el suelo. ,Pero los os lle3a&an guantes ,se:al! <arino,. Bo ira 4ue emostra&an &astante cautela. ,D%e ec+! en 0alta inero en la casaE,4uiso sa&er Cesle1. <arino asinti!: ,.o sa&emos cu$nto2 /ero a =rown le lim/iaron la cartera. Pro&a&lemente se lle3aron tam&i'n armas2 rogas2 m$s inero... ,(s/ere un momento ,le interrum/,. (l so&re. ,D>u' so&reE ,/regunt! TucLer. ,.o +emos 3isto 4ue lo /usieran en el &olsillo e =rown. #emos 3isto 4ue 3estan el ca $3er " lo intro ucan en la &olsa2 /ero no a/areca ning6n so&re. 5e&o&ine la cinta2 <arino ,/e a 'ste,. 9uel3a a esa /arte /ara asegurarnos e 4ue esto1 en lo cierto. <arino re&o&in! la cinta 1 3ol3i! a /asar la /arte en 4ue Carrie 1 Qault saca&an el ca $3er e la +a&itaci!n. (ra in u a&le 4ue =rown +a&a si o encerra o en la &olsa sin la nota en /a/el rosa 4ue 1o encontr' en el &olsillo e su /i;ama. Pens' en otras notas 4ue +a&a reci&i o 1 en to os los /ro&lemas 4ue tena -uc1 con CAK.. (l so&re con la nota i&a irigi o a m 1 lle3a&a sello2 como si la intenci!n e su autor 0uera en3iarlo /or correo. ,Pue e ser eso lo 4ue Carrie no encontra&a ,a/unt',. Tal 3e7 +a si o ella 4uien me +a en3ia o las notas. B tam&i'n tena intenci!n e en3iarme esta 6ltima2 lo cual e8/licara /or 4u' el so&re lle3a&a la irecci!n 1 el sello. Pero Qault2 sin 4ue ella lo su/iera2 lo coloc! en el &olsillo el /i;ama e =rown. ,DPor 4u' +a&ra e +acer tal cosaE ,murmur! Cesle1. ,>ui7$ /or4ue sa&a el e0ecto 4ue eso /ro ucira ,res/on ,. Bo lo encontrara en el e/!sito 1 sa&ra al instante 4ue =rown +a&a si o asesina o 1 4ue era cosa su1a. ,Pero lo 4ue est$ icien o es 4ue Qault no es CAK.. %eg6n esto2 CAK. es Carrie Qret+en ,a/unt! <arino. Fue -uc1 4uien res/on i!:

,.inguno e ellos es CAK.. -os os son es/as. To os guar amos un instante e silencio. ,(st$ claro , i;e luego 1o, 4ue Carrie +a continua o a1u an o a Qault con el or ena or el F=K. Forman un e4ui/o. Pero sigo /ensan o 4ue Qault cogi! la nota 4ue ella me +a&a escrito. B 4ue lo +i7o sin ecrselo. Creo 4ue era eso lo 4ue Carrie &usca&a. ,DB /or 4u' +a&a e &uscarlo en el ormitorio e =rownE ,se /regunt! TucLer,. DTena alguna ra7!n /ara /ensar 4ue se lo +a&a e;a o allE ,Des e luego ,res/on ,. Carrie se +a&a esnu a o en el cuarto. >ui7$ lle3a&a el so&re en un &olsillo. <arino2 /or 0a3or2 /ase esa /arte en la 4ue Qault recoge la ro/a e la cama. <arino 3ol3i! a la escena in ica a 12 aun4ue no alcan7amos a 3er nti amente 4ue Qault sacara el so&re el &olsillo2 4ue a&a claro 4ue algo +a&a +ec+o con la ro/a e Carrie. Des e luego2 /o a +a&erse 4ue a o el so&re en a4uel momento. B /o a +a&erlo coloca o en el &olsillo e =rown m$s tar e2 en la /arte e atr$s e la 0urgoneta o tal 3e7 en el e/!sito. ,(ntonces2 D e 3eras cree 4ue es ella 4uien le +a esta o en3ian o las notasE ,/regunt! <arino2 esc'/tico. ,<e /arece /ro&a&le. ,Pero D/or 4u'E ,TucLer esta&a esconcerta o,. DPor 4u' +a&ra e +acerle esto2 octora %car/ettaE DConoce uste a esa mu;erE ,.o ,res/on ,. %!lo me +e cru7a o con ella2 /ero nuestro 6ltimo encuentro 0ue &astante esagra a&le. A em$s2 las notas nunca me +an /areci o cosa e Qault. ,(sa mu;er esea estruirte , i;o Cesle1 con 3o7 /ausa a,. >uerra estruiros a las os2 a ti 1 a -uc1. ,DPor 4u'E ,inter3ino Ianet. ,Por4ue Carrie Qret+en es una /sic!/ata ,sentenci! Cesle1,. (lla 1 Qault son almas gemelas. (s interesante 4ue a+ora 3istan igual. Parecen i 'nticos. ,.o entien o lo 4ue +i7o Qault con el so&re , i;o TucLer,. DPor 4u' no /e rselo a Carrie2 en lugar e cogerlo sin ecrseloE ,DPreten es 4ue te iga c!mo 0unciona la mente e QaultE ,0ue la res/uesta e Cesle1. ,Pues s. ,.o tengo ni i ea. ,Pero e&e e signi0icar algo. ,% , i;o Cesle1. ,D>u'E ,/regunt! TucLer. ,%igni0ica 4ue Carrie /iensa 4ue tiene una relaci!n con 'l. Piensa 4ue /ue e con0iar en 'l2 1 se e4ui3oca. %igni0ica 4ue 'l terminar$ /or matarla2 si /ue e ,sentenci! Cesle1 mientras <arino encen a las luces. To os entrecerramos los o;os. <e 3ol3 +acia -uc12 4ue no tena na a 4ue ecir2 1 /erci& su angustia en un /e4ue:o etalle: se +a&a /uesto las ga0as2 cuan o no las necesita&a sal3o /ara o/erar con el or ena or. ,(s e3i ente 4ue act6an en e4ui/o ,coment! <arino. ,DB 4ui'n lle3a la 3o7 cantanteE ,inter3ino e nue3o Ianet. ,Qault ,res/on i! el ca/it$n2 terminante,. Por eso es 'l 4uien em/u:a el arma 1 ella 4uien act6a en la cama. TucLer ec+! su silla +acia atr$s. ,(sa /are;a conoca a =rown , i;o,. Qault 1 la mu;er no a/arecieron en su casa /or las &uenas. ,D(l comisario +a&ra i enti0ica o a QaultE ,/regunt! -uc1. ,Tal 3e7 no ,contest! Cesle1. ,Pienso 4ue se /usieron en contacto con 'l...2 &ueno2 /or lo menos la mu;er2 /ara conseguir rogas. ,%u n6mero e tel'0ono no est$ en la gua2 /ero no es secreto , i;e 1o. ,(n el contesta or no +a&a ning6n mensa;e e inter's ,a:a i! <arino. ,Pues 4uiero sa&er 4u' relaci!n +a&a entre ellos ,e8igi! TucLer,. DC!mo conocieron esos os al comisarioE ,Bo ira 4ue /or asuntos e rogas ,e8/uso Cesle1,. Tam&i'n /o ra ser 4ue Qault se interesara /or el comisario a causa e la octora %car/etta. =rown mat! a alguien en .oc+e&uena 1 los me ios e comunicaci!n se ocu/aron e la noticia ad infinitum. .o era ning6n secreto 4ue la octora estu3o /resente en los +ec+os 1 4ue terminara testi0ican o. (s m$s2 ca&a la /osi&ili a e 4ue terminara en el estra o el ;ura o 1a 4ue2 ir!nicamente2 =rown

la +a&a con3oca o /ara 0ormar /arte e uno e ellos. 5ecor ' lo 4ue +a&a ic+o Anna [enner res/ecto a 4ue Qault me traa regalos. ,B Qault estara al corriente e to o ello ,asinti! TucLer. ,Pro&a&lemente ,continu! Cesle1,. %i alguna 3e7 escu&rimos !n e 3i3e2 4ui7$ com/ro&emos 4ue reci&e el /eri! ico e 5ic+mon /or correo. TucLer /ermaneci! /ensati3o unos instantes? luego2 me mir!. ,(ntonces2 D4ui'n mat! al agente en .ue3a BorLE D-a mu;er e ca&ellos &lancosE ,.o ,res/on ,. (lla no /o ra arle un gol/e como 'se. A menos 4ue sea cintur!n negro e Larate. ,B esa noc+e2 en el t6nel2 Dtam&i'n actua&an en e4ui/oE ,.o s' si la mu;er esta&a all , i;e. ,=ien2 uste s 4ue esta&a. ,%. B 3i una sola /ersona. ,DAna /ersona con los ca&ellos &lancos o /elirro;osE (3o4u' la 0igura ilumina a en el arco. 5ecor ' el largo a&rigo oscuro 1 la cara /$li a. .o +a&a alcan7a o a 3er sus ca&ellos. ,%os/ec+o 4ue 4uien esta&a all a&a;o a4uella noc+e era Qault ,res/on ,. B2 aun4ue no /ue o emostrarlo2 tam/oco +a1 na a 4ue a/unte a 4ue tu3iera un c!m/lice cuan o asesin! a Iane. ,DA IaneE ,/regunt! TucLer. ,#emos a o ese nom&re a la esconoci a 4ue mat! en Central ParL. TucLer continu! sus es0uer7os /or enca;ar las /ie7as: ,(ntonces2 ca&e e ucir 4ue no esta&leci! esa asociaci!n criminal con la tal Carrie Qret+en +asta 4ue 3ol3i! a 9irginia2 es/u's e .ue3a BorL. ,.o lo sa&emos con seguri a ,reconoci! Cesle1,. (sto nunca ser$ una ciencia e8acta2 Paul. %o&re to o cuan o tratamos con elincuentes 3iolentos 4ue se corroen el cere&ro con rogas. Cuanto m$s se escontrolan2 m$s e8tra:a es su con ucta. (l ;e0e e /olica se inclin! +acia elante2 mir! con se3eri a a Cesle1 1 murmur!: ,#a7 el 0a3or e ecirme 4u' e uces e to o esto2 =enton. ,Qault 1 Carrie 1a se conocan /re3iamente. %os/ec+o 4ue entraron en contacto a tra3's e una tien a e artculos /ara es/as el norte e 9irginia ,res/on i! Cesle1,. Fue as como se 3io com/rometi o el /rograma CAK.. A+ora /arece 4ue su relaci!n +a /asa o a otro ni3el. ,% ,coment! <arino,. =onnie +a encontra o a su Cl1 e.

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.os irigimos a mi casa /or calles a/enas +olla as /or el tr$nsito. -a noc+e2 1a a3an7a a2 esta&a en a&soluta calma. -a nie3e cu&ra la tierra como algo !n 1 a&sor&a los soni os. -os $r&oles esnu os recorta&an sus /er0iles2 negro contra &lanco. -a luna era una cara &orrosa tras la &ruma. Tu3e ganas e salir a /asear2 /ero Cesle1 no me lo /ermiti!. ,(s tar e 1 +as teni o un a traum$tico. ,(st$&amos senta os en su =<C2 a/arca o 0rente a mi casa etr$s el coc+e e <arino,. D>u' necesi a tienes e an ar e /aseo /or a+2 a estas +orasE ,Po ras acom/a:arme. ,<e senta 3ulnera&le 1 mu1 cansa a2 /ero no 4uera 4ue se marc+ara. ,D>u' necesi a tenemos cual4uiera e los os e ar ese /aseoE ,insisti! mientras <arino2 Ianet 1 -uc1 esa/arecan tras la /uerta e mi casa,. -o 4ue te con3iene a+ora es entrar a+ 1 ormir un /oco. ,D>u' +ar$s t6E ,Tengo una +a&itaci!n. ,DD!n eE ,le /regunt'2 como si tu3iera erec+o a sa&erlo. ,(n -in en 5ow. (n el centro. 9e a acostarte2 @a12 /or 0a3or. ,#i7o una /ausa2 con la mira a 0i;a en el /ara&risas,. O;al$ /u iera +acer algo m$s2 /ero no /ue o. ,Ba lo s'. .o te /i o 4ue +agas na a. Claro 4ue no /ue es? 1o tam/oco /o ra2 si 0ueras t6 4uien necesitara consuelo. %i necesitaras a alguien. Por eso etesto 4uererte. -o a&orre7co. %o&re to o2 cuan o tengo necesi a e ti. Como a+ora. ,-uc+' /or contenerme,. FA+2 mal ita seaG =enton me abra#+ " me en;ug! las l$grimas. <e acarici! los ca&ellos 1 me cogi! la mano como si 0uera algo mu1 /recioso 1 mu1 4ueri o. ,Pue o lle3arte conmigo al centro2 si es eso lo 4ue 4uieres e 3er a . =enton sa&a 4ue rec+a7ara la /ro/uesta2 /or4ue era im/osi&le. ,.o ,res/on 2 /ues2 con un /ro0un o sus/iro,. .o 4uiero2 =enton. <e a/e' el coc+e 1 cog un /u:a o e nie3e. <e 0rot' el rostro con ella mientras me encamina&a a la /uerta /rinci/al. .o esea&a 4ue na ie a 3irtiera 4ue +a&a esta o lloran o en la oscuri a con =enton Cesle1. Tl no se marc+! +asta 4ue me +u&e atrinc+era o en casa con <arino2 Ianet 1 -uc1. TucLer +a&a or ena o tenerme &a;o /rotecci!n /olicial las 3einticuatro +oras el a. <arino se encargara e ello. B el ca/it$n no con0iara nuestra seguri a a unos agentes uni0orma os a/arca os en alguna /arte en un coc+e /atrulla o en una 0urgoneta. .os aleccion! como si 0u'ramos guerrilleras o =oinas 9er es. ,<u1 &ien , i;o cuan o entr$&amos en la cocina,. %' 4ue -uc1 sa&e is/arar. B t62 Ianet2 ser$ me;or 4ue tam&i'n se/as +acerlo2 si eseas gra uarte en la Aca emia alg6n a. ,Ba sa&a is/arar antes e mi ingreso ,res/on i! la muc+ac+a con su 0lema e costum&re. ,DDoctoraE (n a4uel momento 1o esta&a ins/eccionan o el conteni o el 0rigor0ico. ,Pue o +acer /asta con un /oco e aceite e oli3a2 4ueso /armesano 1 ce&olla. Tengo 4ueso en lonc+as2 si alguien 4uiere un &oca illo. B2 si me an tiem/o /ara escongelarlos2 tengo piccage col pesto di ricotta 1 tortellini verdi. Creo 4ue +a&r$ su0iciente /ara los cuatro2 si lo caliento to o. .a ie me +i7o caso. Bo ar a en eseos e +acer algo normal. ,-o siento , i;e con es$nimo,. .o +e /asa o /or la tien a2 6ltimamente. ,Tengo 4ue a&rir su armero2 octora ,in ic! <arino. ,Tengo roscas e /an. ,F(+G DAlguien tiene +am&reE ,/regunt! 'l. .a ie res/on i!. Cerr' el 0rigor0ico. (l armero esta&a en el gara;e. ,9amos ,le i;e. <e sigui! 1 /roce a a&rirlo como me +a&a /e i o.

,D-e im/ortara ecirme 4u' /reten eE ,le /regunt'. ,>ue nos armemos to os ,res/on i! mientras e8amina&a una /istola tras otra 1 contem/la&a mi surti o e munici!n,. FCara;oG2 e&e uste tener acciones en Qreen To/. Qreen To/ era una armera e la 7ona 4ue no 3en a a maleantes2 sino a ciu a anos normales 4ue is0ruta&an con los e/ortes 1 4ueran seguri a en su +ogar. %e lo recor ' a <arino2 aun4ue era innega&le 4ue2 en com/araci!n con la me ia2 1o tena emasia as armas 1 emasia a munici!n. ,.o sa&a 4ue guar ara to o esto ,continu! <arino2 con me io cuer/o entro el armero2 gran e 1 s!li o,. DCu$n o lo com/r!E Bo no i&a con uste ... ,De 3e7 en cuan o salgo e com/ras sola2 Dsa&eE ,re/li4u'2 incisi3a,. Aun4ue no lo crea2 so1 /er0ectamente ca/a7 e com/rar cosas e comer2 ro/a 1 armas sin a1u a e na ie. B esto1 mu1 cansa a2 <arino. De;emos el tema. ,DD!n e tiene las armas largasE ,DCu$les 4uiereE ,DCu$les tieneE ,9arias 5emington. Ana <arine <$gnum. Ana O5* (8/ress %ecurit1. ,(so &astar$. ,D>uiere 4ue 3ea si encuentro unos cuantos e8/losi3os /l$sticosE >ui7$ /o ra conseguir un lan7agrana as ,suger. <arino tom! una QlocL nue3e milmetros. ,As 4ue tam&i'n es socia e un Hclu& Tu//erwareJ e armas. ,#e usa o el lan7agrana as en la galera cu&ierta /ara +acer /rue&as e tiro ,res/on ,. -a ma1ora e las armas 4ue guar o a4u son /ara eso. Tengo 4ue /resentar 3anos in0ormes en i3ersas reuniones. To o esto me est$ sacan o e 4uicio. D>u' se /ro/one a+oraE D=uscar en los ca;ones e la c!mo aE <arino guar ! la QlocL en la /arte trasera e sus /antalones. ,9eamos... Tam&i'n 3o1 a coger la %mit+ M Cesson nue3e milmetros e acero ino8i a&le 1 el CoL. A Ianet le gustan los CoL. Cerr' el armero e +ice girar el tam&or e la com&inaci!n con gesto irrita o. 9ol3imos a la casa 1 su& al /iso e arri&a /or4ue no 4uise 3er a <arino re/artien o armas 1 munici!n. .o /o a so/ortar la i ea e 4ue -uc1 estu3iera en el /iso e a&a;o con un ri0le e re/etici!n en las manos 1 me /regunt' si +a&ra algo ca/a7 e atemori7ar o etener a Qault. (m/e7a&a a /ensar en 'l como en un muerto 3i3iente a 4uien ninguna e nuestras armas /o a ata;ar. Ba en el ormitorio2 a/agu' las luces 1 me 4ue ' e /ie ante la 3entana. <i aliento se con ens! en el cristal mientras contem/la&a la noc+e ilumina a /or la nie3e. 5ecor ' cuan o2 en mis /rimeros tiem/os en 5ic+mon 2 es/erta&a a 3eces en un mun o silencioso 1 &lanco como el 4ue tena a+ora ante m. (n ocasiones2 la ciu a 4ue a&a /arali7a a 1 1o no /o a acu ir al tra&a;o. (ntonces sala a /asear /or el 3ecin ario 1 me e ica&a a le3antar la nie3e a /unta/i's 1 a arro;ar &olas el &lanco elemento a los troncos e los $r&oles. 5ecor ' to o a4uello 1 e3o4u' la imagen e los c+i4uillos tiran o e los trineos /or las calles. -im/i' el 3a+o el cristal 1 me sent emasia o triste como /ara com/artir mis sentimientos con na ie. A lo largo e la calle2 las 3elas na3i e:as ar an con &rillo mortecino en las 3entanas e to as las casas2 sal3o la ma. -a calle esta&a ra iante2 /ero 3aca. .o circula&a un solo coc+e. %a&a 4ue <arino se 4ue ara le3anta o la mita e la noc+e ;unto a su He4ui/o es/ecialJ 0emenino. Pero se lle3aran una ece/ci!n. Qault no se /resentara. (m/e7a&a a intuir algo acerca e 'l. -o 4ue Anna [enner me +a&a ic+o e Qault era cierto2 /ro&a&lemente. <e acost' 1 le +asta 4ue arme ormi a. Des/ert' a las cinco. %in +acer rui o2 &a;' al /iso in0erior /ensan o si sera mi sino morir e un is/aro en mi /ro/ia casa2 /ero la /uerta e una e las +a&itaciones e in3ita os esta&a cerra a 1 <arino ronca&a en el so0$. <e col' sigilosamente en el gara;e 1 sa4u' el <erce es. (l coc+e manio&r! e mara3illa so&re la nie3e lisa 1 seca. <e sent como un /$;aro 1 ec+' a 3olar. Con u;e a &uena marc+a /or Car1 %treet 12 cuan o el coc+e cole! al /atinar2 lo encontr' i3erti o. .o +a&a na ie m$s a la 3ista. Puse una marc+a m$s corta 1 a3anc' entre montones e nie3e +asta el a/arcamiento e Knternational %a0ewa1. -a tien a e alimentaci!n esta&a a&ierta las 3einticuatro +oras 1 entr' a com/rar 7umo e naran;a reci'n e8/rimi a2 4ueso cremoso2 tocino 1 +ue3os. -le3a&a /uesto un gorro 1 na ie me /rest! la menor atenci!n. Cuan o regres' al coc+e2 me senta contenta como no lo +a&a esta o en muc+as semanas. Tarare' las canciones e la ra io urante to o el camino e 3uelta 12 cuan o /u e +acerlo sin riesgos2 /ro3o4u' nue3os /atina7os el coc+e. Al entrar en el gara;e2 encontr' all a

<arino con su ri0le =enelli2 negro 1 /lano. ,D>u' emonios an a uste +acien oE ,e8clam! mientras 1o cerra&a la /uerta el gara;e. <i eu0oria se es3aneci!. ,#e i o a com/rar /ro3isiones. ,F9irgen %antsimaG F.o /ue o creerloG ,e8clam! a gritos. Al or a4uello /er la /aciencia. ,DPor 4ui'n me tomaE DCree 4ue so1 Patt1 #earstE DAcaso esto1 secuestra aE DPiensa encerrarme en un armarioE ,(ntre en la casa. <arino esta&a mu1 trastorna o. -e irig una 0ra mira a 1 re/li4u': ,(sta es mi casa. .o la su1a2 ni la e TucLer2 ni la e =enton. F(s mi casa2 mal ita seaG B entrar' cuan o me ' la gana. ,<u1 &ien. B /ue e morir en ella igual 4ue en cual4uier otra /arte. (ntr' en la cocina etr$s e 'l. %a4u' los artculos e la &olsa e la tien a 1 los e;' so&re la mesa con gestos en'rgicos. Cas4u' unos +ue3os en un cuenco 1 tir' las c$scaras a la &asura. (ncen la cocina e gas 1 &at con ra&ia los +ue3os /ara +acer unas tortillas con ce&olla 1 4ueso 0un ente. Pre/ar' ca0' 1 mascull' un ;uramento /or4ue +a&a ol3i a o la crema e lec+e &a;a en grasas. Tam&i'n +a&a ol3i a o las ser3illetas2 e mo o 4ue las sustitu /or unas +o;as e /a/el e cocina. ,Pue e /oner la mesa en el sal!n 1 encen er el 0uego , i;e a <arino mientras a:a a un /oco e /imienta reci'n moli a a los +ue3os es/umeantes. ,(l 0uego lle3a encen i o es e anoc+e. ,D-uc1 1 Ianet est$n es/iertasE ,/regunt'. (m/e7a&a a sentirme me;or. ,.o tengo ni i ea. ,(ntonces2 3a1a a llamar a su /uerta. ,Cog una sart'n 1 la unt' e aceite e oli3a. ,(s 4ue las os uermen en la misma +a&itaci!n... ,FO+2 /or el amor e Dios2 <arino...G <e 3ol3 en re on o 1 le irig una mira a e e8as/eraci!n. Desa1unamos a las siete 1 me ia 1 ec+' una o;ea a al /eri! ico2 4ue esta&a +6me o. ,D>u' 3as a +acer +o1E ,me /regunt! -uc1 como si estu3i'ramos e 3acaciones2 tal 3e7 en alg6n encanta or +otelito e los Al/es. K&a 3esti a con la misma ro/a e 0aena 1 esta&a senta a en una otomana 0rente al 0uego. Cerca e ella2 en el suelo2 tena la 5emington e cac+as ni4uela as. (l arma esta&a carga a con siete &alas. ,Tengo 4ue +acer 3arios reca os 1 llama as tele0!nicas ,res/on . <arino se +a&a /uesto unos /antalones t';anos 1 una su a era 1 me o&ser3! con sus/icacia mientras toma&a el ca0' a sor&os. ,<e 3o1 al centro ,a:a cla3an o la mira a en sus o;os? /ero 'l no se inmut!. ,=enton 1a se +a marc+a o ,se limit! a ecir. .ot' 4ue se me encen an las me;illas,. #e intenta o llamarle 1 1a +a&a e;a o el +otel. ,Consult! el relo; 1 agreg!,: (so e&i! e ser +ace un /ar e +oras2 alre e or e las seis. ,Cuan o igo 4ue 3o1 Hal centroJ2 me re0iero a mi es/ac+o ,res/on sin al7ar la 3o7. ,-o 4ue e&e +acer2 octora2 es ir a >uantico 1 alo;arse en la /lanta e seguri a urante un tiem/o. -o igo en serio. Por lo menos2 el 0in e semana. ,(sto1 e acuer o , i;e,. Pero no lo +ar' +asta +a&erme ocu/a o e algunos asuntos a4u. ,(ntonces2 lle3e a -uc1 1 a Ianet consigo. -uc1 esta&a contem/lan o el /anorama tras las /uertas corre eras e cristal 1 Ianet segua a6n en0rasca a en la lectura el /eri! ico. ,.o ,res/on ,. (llas /ue en 4ue arse a4u +asta 4ue salgamos +acia >uantico. ,.o es una &uena i ea. ,(scuc+e2 <arino: a menos 4ue est' eteni a /or alguna ra7!n 4ue ignoro2 entro e menos e me ia +ora sal r' e casa e ir' a mi es/ac+o. B /ienso ir sola. Ianet &a;! el /eri! ico 1 i;o a <arino: ,-lega un momento en 4ue una tiene 4ue seguir su 3i a. ,(sto es una cuesti!n e seguri a ,res/on i! <arino2 sin tomarse en seno el comentario. Ianet no cam&i! e e8/resi!n. ,.o2 no lo es ,se limit! a ecir,. -a cuesti!n2 a4u2 es 4ue uste se com/orta como

to os los +om&res. <arino la mir!2 esconcerta o. ,(s e8cesi3amente /rotector ,a:a i! ella2 mu1 sensata,. B 4uiere encargarse e to o 1 controlarlo to o. <arino no se mostr! en0a a o gracias a 4ue ella +a&la&a en un tono mu1 sua3e. ,D%e te ocurre una i ea me;orE ,le /regunt!. ,-a octora %car/etta /ue e cui ar e s misma ,contest! Ianet,. Pero no e&era 4ue arse sola en esta casa /or las noc+es. ,Qault no 3en r$ a4u , i;e a esto. Ianet se /uso en /ie 1 se es/ere7!. ,(s /ro&a&le 4ue 'l2 no ,asinti!,. Pero Carrie2 tal 3e7 s. -uc1 se 3ol3i! 1 io la es/al a a las /uertas corre eras. Tras los cristales2 la ma:ana era cega ora 1 el agua gotea&a el alero. ,DPor 4u' no /ue o ir contigo al es/ac+oE ,4uiso sa&er mi so&rina. ,All no +a1 na a /ara ti ,res/on ,. Te a&urriras. ,Pue o tra&a;ar con el or ena or. Finalmente2 lle3' a -uc1 1 a Ianet a tra&a;ar conmigo 1 las e;' en el es/ac+o con Fiel ing2 mi a1u ante ;e0e. A las once e la ma:ana2 las calles el %li/ esta&an llenas e nie3e sucia 1 /isa a 1 los comercios em/e7a&an a a&rir2 con nota&le retraso. (n0un a a en unas &otas im/ermea&les 1 una c+a4ueta larga2 es/er' en una acera /ara cru7ar FranLlin %treet. -as &riga as ur&anas rocia&an el as0alto con sal 1 el tr$0ico era escaso en a4uel 3iernes /re3io a .oc+e3ie;a. -a galera Iames ocu/a&a el /iso su/erior e un antiguo almac'n e ta&aco2 cerca e un local e -aura As+le1 1 e una tien a e iscos. (ntr' /or una /uerta lateral2 segu un /asillo a/enas ilumina o 1 tom' un ascensor en el 4ue no ca&an m$s e tres /ersonas e mi tama:o. Puls' el &ot!n e la tercera /lanta 1 el camarn no tar ! en a&rirse ante otro /asillo en /enum&ra2 en el 0on o el cual +a&a unas /uertas acristala as con el nom&re e la galera /inta o en letras negras e caligra0a. Iames +a&a a&ierto la galera es/u's e trasla arse e .ue3a BorL a 5ic+mon . (n una ocasi!n 1o le +a&a com/ra o una litogra0a 1 una talla e un /$;aro2 1 las 0iguras e cristal e mi come or tam&i'n /roce an e su tien a. Pero +aca m$s o menos un a:o +a&a e;a o e com/rar all2 es/u's e 4ue un artista local creara en mi +onor unas na a a/ro/ia as &atas e la&oratorio con estam/a os +ec+os a mano 4ue re/ro ucan escenas e crmenes2 sangre 1 +uesos. A em$s2 cuan o le /e a Iames 4ue no las e8/usiera2 am/li! su /e i o. 9i al galerista tras una 3itrina2 or enan o una &an e;a llena e lo 4ue /arecan /ulseras. Cuan o llam' al tim&re2 le3ant! los o;os2 mo3i! la ca&e7a en gesto e negati3a 1 le en sus la&ios2 inau i&le2 el mensa;e e 4ue el local no esta&a a&ierto. <e 4uit' el gorro 1 las ga0as e sol 1 llam' al cristal con los nu illos. (l +om&re me mir! ine8/resi3amente +asta 4ue sa4u' mis cre enciales 1 le ense:' la /laca. Cuan o se io cuenta e 4ue era 1o2 se so&resalt! 1 se 4ue ! /er/le;o. Iames2 4ue insista en 4ue le llamaran as /or4ue su nom&re e /ila era (lmer2 se acerc! a la /uerta. Ana 3e7 all2 ec+! otro 3ista7o a mis 0acciones 1 o el tintineo e unas cam/anillas contra el cristal mientras el +om&re +aca girar la lla3e. ,D>u' 4uiereE ,/regunt! al 0ran4uearme el /aso. ,Aste 1 1o tenemos 4ue +a&lar ,res/on mientras me esa&roc+a&a el a&rigo. ,Ba +e agota o las &atas e la&oratorio. ,<e encanta or eso. ,Bo tam&i'n esto1 encanta o , i;o 'l2 con su +a&itual is/licencia,. 9en la 6ltima /or .a3i a . 9en m$s e esas est6/i as &atas e la&oratorio 4ue ninguna otra cosa e la galera. A+ora /ensamos en serigra0iar elantales e esos 4ue uste es lle3an cuan o +acen una auto/sia. ,(so no es una 0alta e res/eto +acia m2 sino +acia los muertos. B uste no ser$ nunca 1o2 /ero seguro 4ue un a morir$. >ui7$ e&era /ensar un /oco en ello. ,(l /ro&lema e uste es 4ue no tiene senti o el +umor. ,.o esto1 a4u /ara +a&lar e cu$l le /arece 4ue es mi /ro&lema ,re/li4u' con calma. Iames2 un +om&re alto 1 4uis4uilloso e cortos ca&ellos grises 1 &igote2 se +a&a es/eciali7a o en /inturas2 &ronces 1 mo&iliario minimalistas2 en /ie7as e ;o1era ins!litas 1 en calei osco/ios. Des e luego2 tena /re0erencia /or lo irre3erente 1 lo e8tra3agante2 1 na a e lo 4ue 3en a era una ganga. A em$s2 trata&a a los clientes como si 'stos 0ueran mu1 a0ortuna os al /o er gastarse el inero en su galera. De +ec+o2 esta&a segura e 4ue Iames

no trata&a &ien a na ie. ,D>u' +ace a4uE ,me /regunt!,. <e +e entera o e lo suce i o en su o0icina. ,Por su/uesto 4ue se +a entera o ,res/on ,. .o se me ocurre c!mo /o ra ignorarlo na ie. ,D(s cierto 4ue a uno e los /olicas lo metieron en...E -e irig una mira a 0ero7. Iames 3ol3i! a situarse tras el mostra or en el 4ue2 seg6n /u e 3er a+ora2 +a&a esta o colocan o min6sculas eti4uetas con el /recio en unas /ulseras e oro 1 /lata con 0orma e ser/ientes2 e anillas e lata e re0resco2 e tren7as e incluso e es/osas. ,(s/eciales2 D3er a E ,coment! con una sonrisa. ,Di0erentes. ,<i /re0eri a es 'sta. ,-e3ant! una /ulsera 0orma a /or una ca ena e manos en oro mate. ,#ace 3arios as2 alguien 3isit! su galera 1 utili7! mi tar;eta e cr' ito ,le i;e. ,%. %u +i;o. ,Iames e3ol3i! la /ulsera a la &an e;a. ,D<i 4u'E (l galerista al7! la 3ista. ,%u +i;o ,re/iti!,. 9eamos... creo 4ue se llama @irL. ,.o tengo ning6n +i;o ,res/on ,. B la tar;eta oro e American (8/ress me la ro&aron +ace 3arios meses. ,9a1a2 D1 /or 4u' no la cancel! ensegui aE ,.o me +e a o cuenta e 4ue no la tena +asta +ace mu1 /oco. B no +e 3eni o a +a&lar e esto ,res/on ,. .ecesito 4ue me cuente 4u' suce i!2 e8actamente. Iames acerc! un ta&urete 1 tom! asiento. A m no me o0reci! una silla. ,9ino el 3iernes antes e .a3i a ,me i;o a continuaci!n,. %o&re las cuatro e la tar e2 calculo. ,DB era un +om&re2 iceE Iames me irigi! una mira a e es 'n. ,%2 un +om&re. To a3a s' istinguirlos2 Dsa&eE ,Descr&alo2 /or 0a3or. ,An metro setenta 1 /ico2 elga o2 con 0acciones angulosas. -as me;illas un /oco +un i as. Pero2 a ecir 3er a 2 lo encontr' &astante e8tra3agante. ,DB los ca&ellosE ,-le3a&a una gorra e &'is&ol2 e mo o 4ue a/enas se los 3i2 /ero tu3e la im/resi!n e 4ue los lle3a&a te:i os e un ro;o realmente terri&le. An color 7ana+oria su&i simo. .o /ue o imaginar 4ui'n se lo +i7o2 /ero e&eran eman arlo /or incom/etencia. ,D>u' me ice e sus o;osE ,-le3a&a ga0as e sol. (stilo Armani. <e sor/ren i! muc+o 4ue uste tu3iera un +i;o as , a:a i! con un tonillo &url!n,. Bo +a&ra imagina o 4ue su c+ico lle3ara tra;e ca4ui 1 cor&atas estrec+as2 1 4ue estu iara en el <KT... ,Iames2 esta con3ersaci!n no tiene na a e i3erti a.2. ,le interrum/ &ruscamente. De /ronto2 com/ren i! a 4u' 3ena el comentario. %e le ilumin! el rostro 1 los o;os se le a&rieron como /latos ,FO+2 Dios moG D(ra el +om&re el 4ue +a&lanE DTse 4ue...E FDios moG DDice 4ue 'l estu3o en mi galeraE .o +ice el menor comentario. ,D%e a cuenta e lo 4ue signi0ica esoE ,Iames /areca eu0!rico,. Cuan o la gente se/a 4ue com/r! a4u... Continu' calla a. ,F%er$ 0a&uloso /ara el negocioG 9en r$n clientes e to as /artes. <i galera entrar$ en las rutas e las 3isitas tursticas. ,Tiene ra7!n , i;e /or 0in,. Aseg6rese e +acer /u&lici a e una cosa as 1 /ronto ten r$ cola en la /uerta2 ti/os con trastornos e /ersonali a llega os e to as /artes. (m/e7ar$n a tocar sus 3aliosos cua ros2 los &ronces 1 los ta/ices2 1 ten r$ 4ue res/on er a sus innumera&les /reguntas. B no le com/rar$n na a. Iames enmu eci!. ,(se +om&re... ,continu',2 D4u' +i7o cuan o estu3o a4uE ,(c+! un 3ista7o. Di;o 4ue &usca&a un regalo e 6ltima +ora. ,DC!mo era su 3o7E ,Tran4uila. An /oco agu a. -e /regunt' /ara 4ui'n era el regalo 1 i;o 4ue /ara su ma re. Di;o 4ue era octora. (ntonces le ense:' la agu;a 4ue termin! /or com/rar. An ca uceo con

os ser/ientes en oro &lanco enrosca as en torno a una 3arilla ala a e oro natural. -os o;os e las ser/ientes eran ru&es. (sta&a +ec+o a mano 1 era a&solutamente es/ectacular. ,DB eso 0ue lo 4ue com/r! /or oscientos cincuenta !laresE ,%. ,Iames me estu i! eteni amente2 con un e o o&la o &a;o la &ar&illa,. 5ealmente2 es uste . (se ca uceo es e8actamente uste . D.o le gustara 4ue encargara al or0e&re otro igualE ,D>u' suce i! cuan o +u&o +ec+o la com/raE ,-e /regunt' si 4uera 4ue la en3ol3iese /ara regalo 1 i;o 4ue no. %ac! la tar;eta e cr' ito 1 entonces coment': H9a1a2 3a1a2 4u' /e4ue:o es el mun o. %u ma re tra&a;a a4u al la o.J (l no i;o na a2 as 4ue le /regunt' si +a&a 3eni o a /asar las 3acaciones en casa 1 sonri!. ,.o i;o na a... ,.i una /ala&ra. (ra como 4uerer sacarle in0ormaci!n a una /ie ra. .o resulta&a na a amistoso. Pero estu3o correcto. ,D5ecuer a c!mo i&a 3esti oE ,-le3a&a un a&rigo largo e cuero negro. -o lle3a&a a&roc+a o 1 con cintur!n2 e mo o 4ue no /ue o ecirle m$s. Pero /ens' 4ue a&a cierta mala es/ina. ,DB el cal7a oE ,<e /arece 4ue lle3a&a &otas. ,D%e 0i;! en alg6n etalle m$sE Iames re0le8ion! unos instantes2 con la mira a en la /uerta 4ue 4ue a&a a mi es/al a2 1 res/on i!: ,A+ora 4ue lo menciona2 tena en los e os algo 4ue /arecan 4uema uras. Pens' 4ue era un /oco re/ulsi3o. ,D>u' me ice e su +igieneE ,/regunt' a continuaci!n2 /ues cuanto m$s a icto se +ace un consumi or e cracL2 menos se /reocu/a e su in umentaria 1 e su aseo. ,<e /areci! 4ue i&a &astante lim/io. Pero2 en reali a 2 no me acer4u' a 'l. ,DB no com/r! na a m$sE ,Por esgracia2 no. ,(lmer Iames a/o1! un co o en la 3itrina 1 /os! la me;illa en el /u:o cerra o2 con un sus/iro,. <e /regunto c!mo ara conmigo... 9ol3 al es/ac+o e3itan o los c+arcos e aguanie3e e las calles 1 los 3e+culos 4ue /asa&an /or ellos sin ning6n miramiento. Ano e los coc+es me sal/ic!. Cuan o llegu' a la o0icina2 Ianet esta&a en la &i&lioteca2 o&ser3an o un 3 eo /e ag!gico e una auto/sia2 1 -uc1 tra&a;a&a en la sala e or ena ores. De;' 4ue siguieran con lo 4ue +acan 1 &a;' al e/!sito /ara 3er c!mo esta&a mi e4ui/o. Fiel ing2 en la /rimera mesa2 se ocu/a&a e una mu;er ;o3en a 4uien +a&an encontra o muerta en la nie3e &a;o la 3entana e su cuarto. O&ser3' el tono rosa o el cuer/o 1 me lleg! el olor el alco+ol en sangre. (n el &ra7o erec+o lle3a&a un 3en a;e esca1ola o en el 4ue +a&a gara&atea os mensa;es 1 aut!gra0os. ,D>u' tenemos a4uE ,/regunt'. ,Tiene una tasa e alco+ol e )2N ,e8/lic! mi a1u ante mientras e8amina&a una secci!n e aorta,2 e mo o 4ue no 3a a ser 'sa la causa. <e /arece 4ue 3a a resultar una muerte /or congelaci!n. ,D>u' se sa&e e las circunstanciasE ,/regunt'2 recor an o a /esar mo a Iane. ,%eg6n /arece2 estu3o &e&ien o con unos amigos 1 cuan o la lle3aron a casa2 +acia las once2 ne3a&a intensamente. -a e;aron ante la /uerta 1 no es/eraron a 3er c!mo entra&a. -a /olica cree 4ue se le ca1eron las lla3es 1 4ue i&a emasia o &e&i a como /ara encontrarlas. ,De/osit! la secci!n e aorta en un 0rasco e 0ormalina,. (ntonces2 la mu;er intent! entrar /or una 3entana rom/ien o el cristal con la esca1ola. Pero no lo consigui!. ,Fiel ing retir! el cere&ro e la &$scula,. -a 3entana esta&a emasia o alta 1 con un solo &ra7o no +a&ra /o i o encaramarse a ella2 e to os mo os. Al 0inal2 /er i! el conocimiento. ,F9a1a amigosG ,coment'2 1 me retir' e la mesa. -a octora An erson2 nue3a en el em/leo2 esta&a 0otogra0ian o a una anciana e no3enta 1 un a:os con una 0ractura e ca era. 5ecog los /a/eles e un escritorio cercano 1 ec+' un r$/i o 3ista7o al caso. ,D#a1 4ue +acer la auto/siaE ,/regunt'. ,% ,res/on i! ella. ,D Por 4u' E -a octora An erson e;! lo 4ue esta&a +acien o 1 me mir! a tra3's e la careta /rotectora. 9i cierto esa0o en sus o;os.

,-a 0ractura es e +ace os semanas. (l 0orense e Al&emarle sos/ec+a 4ue la muerte /u o e&erse a com/licaciones e un acci ente. ,DCu$les son las circunstancias e su muerteE ,Presenta&a errame /leural e insu0iciencia res/iratoria. ,.o 3eo ninguna relaci!n irecta entre eso 1 una 0ractura e ca era ,coment'. -a octora An erson escans! sus manos enguanta as en el &or e e la mesa e acero ino8i a&le,. -a 3olunta i3ina /ue e lle3$rsenos en cual4uier momento ,a:a ,. Pue e e;ar eso. .o es un caso /ara un 0orense. ,Doctora %car/etta , i;o Fiel ing /or encima el gemi o e la sierra e %tr1Ler,2 Dsa&e 4ue la reuni!n el Conse;o e Tras/lantes es el ;ue3esE ,Tengo 4ue /resentarme ante el tri&unal. ,<e 3ol3 +acia la octora An erson,. DTiene uste com/arecencias el ;ue3esE ,Por 0uer7a. .o e;an e en3iarme citaciones aun4ue mi testimonio 1a est' esti/ula o. ,P ale a 5ose 4ue se encargue e ello. %i est$ li&re 1 no tenemos e8ceso e tra&a;o2 /ue e acom/a:ar uste a Fiel ing a la reuni!n. <e /regunt' si 0altara alguna ca;a e guantes m$s 1 registr' carretillas 1 ca;ones2 /ero /areca 4ue Qault s!lo se +a&a lle3a o los 4ue +a&a en la 0urgoneta. A continuaci!n2 me /regunt' 4u' m$s +a&ra encontra o en mi es/ac+o 1 mis /ensamientos tomaron un tinte som&ro. Fui irectamente al es/ac+o2 sin cru7ar /ala&ra con ninguna e las /ersonas 4ue me encontr' /or el camino2 1 a&r la /uerta el &ur! so&re el cual tena el microsco/io. (n el 0on o el /rimer ca;!n +a&a guar a o un e8celente ;uego e cuc+illas e isecci!n 4ue -uc1 me +a&a regala o /or .a3i a . Fa&rica as en Alemania2 eran e acero ino8i a&le con em/u:a uras lisas 1 li3ianas? unos instrumentos caros e incre&lemente a0ila os. A/art' $l&umes e ia/ositi3as2 /eri! icos2 /ilas 1 &om&illas e microsco/io 1 resmas e /a/el im/reso. -as cuc+illas +a&an esa/areci o. 5ose esta&a al tel'0ono en su es/ac+o2 contiguo al mo. Fui a 3erla 1 es/er' ;unto a su mesa. ,... Pero si 1a se +a 0i;a o su com/arecencia , eca en a4uel momento,. %i 1a se +a 0i;a o su com/arecencia2 es e3i ente 4ue no +a1 necesi a e en3iarle citaciones /ara 4ue eclare... <e mir! 1 /uso los o;os en &lanco. A 5ose em/e7a&a a not$rsele la e a 2 /ero esta&a tan alerta 1 tan 0irme como siem/re. .e3ara o +iciera sol2 nunca a&an ona&a su /uesto. ,%2 s. A+ora em/e7amos a enten ernos... ,Qara&ate! algo en un &loc e notas,. -e /rometo 4ue la octora An erson estar$ mu1 agra eci a. Des e luego. =uenos as. <i secretaria colg! 1 me mir!. ,#a1 emasia os asuntos en marc+a2 octora2 se lo aseguro. ,FDgamelo a mG ,res/on . ,%er$ me;or 4ue tenga cui a o. An a e estos 4ui7$ me encuentre tra&a;an o /ara otro. ,.o la cul/ara si lo +iciera , i;e. <e senta emasia o cansa a /ara &romear. 5ose me mir! como una ma re /ers/ica7 4ue su/iera 4ue su +i;a +a&a esta o &e&ien o2 o 0uman o a escon i as2 o 4ue +a&a sali o sin /ermiso. ,D>u' suce e2 octoraE ,D#a 3isto mis cuc+illas e isecci!nE 5ose no sa&a e 4u' le +a&la&a. ,-as 4ue me regal! -uc1. An ;uego e tres cuc+illas en una ca;a e /l$stico uro. De tres tama:os istintos. ,FA+2 sG A+ora me acuer o. Crea 4ue las guar a&a en sus ca;ones. ,Pues no est$n , i;e. ,9a1a. (s/ero 4ue no +a1a si o la &riga a e la lim/ie7a. DCu$n o las 3io /or 6ltima 3e7E ,Pro&a&lemente2 ;usto es/u's e 4ue -uc1 me las iera2 1 eso 0ue antes e .a3i a 2 sin u a2 /or4ue me coment! 4ue no /ensa&a lle3arlas a <iami. -e ense:' a uste el ;uego com/leto2 Drecuer aE B luego lo guar ' en el ca;!n /or4ue no 4uera e;arlas a&a;o. 5ose me mir! con e8/resi!n ce:u a. ,Ba s' lo 4ue est$ /ensan o2 octora. FA02 4u' i ea tan siniestraG ,musit! con un estremecimiento. Acer4u' una silla 1 me sent'. ,%!lo imaginar 4ue ese +om&re /ue a +acer algo as con mis... ,.o /iense en esas cosas2 octora ,me interrum/i!,. .o tiene uste ning6n control so&re lo 4ue 'l +aga.

A/art' la mira a. ,<e /reocu/a Ienni0er , i;o entonces mi secretaria. Ienni0er era una e las em/lea as e la o0icina. %u /rinci/al res/onsa&ili a era seleccionar 0otos2 aten er los tel'0onos e intro ucir casos en nuestra &ase e atos. ,(st$ traumati7a a ,a:a i! 5ose. ,Por lo 4ue aca&a e suce er2 su/ongo. ,%. #o1 se +a /asa o el a en el cuarto e &a:o2 lloran o. Des e luego2 lo suce i o es terri&le 1 circulan muc+os comentarios2 /ero esa c+ica est$ m$s /ertur&a a 4ue na ie. #e intenta o +a&lar con ella. <e temo 4ue 3a a renunciar al em/leo. ,A/unt! el rat!n en el icono e Cor Per0ect 1 /uls!,. Km/rimir' los /rotocolos e las auto/sias /ara 4ue uste los re3ise. ,DBa los +a /asa o al or ena orE ,(sta ma:ana +e llega o tem/rano. Tengo un coc+e con tracci!n en las cuatro rue as. ,#a&lar' con Ienni0er , i;e. %al al /asillo 1 ec+' una o;ea a a la sala e or ena ores. -uc1 esta&a como +i/noti7a a ante el monitor 1 no la molest'. (n el 3est&ulo e la secci!n2 T$mara aten a una llama a mientras sona&an otras os lneas 1 alguien m$s reci&a la 0rustrante se:al e ocu/a o. Cleta +aca 0otoco/ias mientras Io2 en una terminal2 intro uca atos e los certi0ica os e e0unci!n. 9ol3 so&re mis /asos /or el corre or 1 a&r la /uerta el la3a&o e se:oras. Ienni0er esta&a inclina a so&re una e las /iletas 1 se mo;a&a la cara con agua 0ra. ,FO+G ,e8clam! al 3erme en el es/e;o,. #ola2 octora ,a:a i!2 a/ura a 1 a&ati a. (ra una ;o3en sencilla 4ue &atallara to a su 3i a con las caloras 1 con la ro/a ca/a7 e ocultarlas. Tena los o;os +inc+a os2 unos ientes saltones 1 los ca&ellos lacios. -le3a&a emasia o ma4uilla;e incluso en ocasiones como a4u'lla2 en las 4ue el as/ecto no e&era im/ortar. ,%i'ntate2 +a7 el 0a3or ,le i;e con tono cari:oso2 con uci'n ola +acia una silla e /l$stico ro;a2 cerca e las ta4uillas. ,-o siento ,murmur! Ienni0er,. Ba s' 4ue +o1 no +e +ec+o na a... Acer4u' otra silla 1 me sent' a su la o /ara 4ue no tu3iera 4ue al7ar la ca&e7a al mirarme. ,(st$s mu1 altera a ,coment'. Ienni0er se mor i! el la&io in0erior /ara e3itar 4ue le tem&lara 1 los o;os se le llenaron e l$grimas. ,D>u' /ue o +acer /ara a1u arteE ,/regunt'. (lla mo3i! la ca&e7a 1 estall! en sollo7os. ,.o /ue o /arar ,&al&uci!,. .o /ue o e;ar e llorar. B &asta con 4ue alguien arrastre una silla /or el suelo /ara 4ue me so&resalte. ,Con manos inseguras se en;ug! las l$grimas en una toallita e /a/el,. <e siento a /unto e 3ol3erme loca. ,DCu$n o em/e7! to o estoE ,A1er. ,%e son! la nari7,. Des/u's e 4ue encontraran al comisario 1 al /olica. #e o o lo el 4ue escu&rieron a&a;o. FDicen 4ue incluso las &otas se 4uemaronG ,Ienni0er2 Drecuer as los 0olletos 4ue os re/art acerca el sn rome e estr's /ostraum$ticoE ,%2 octora. ,(s algo e lo 4ue to os e&emos /reocu/arnos en un lugar como 'ste. To os. Kncluso 1o. ,DAste E ,/regunt!2 &o4uia&ierta. ,Des e luego. De&o tenerlo en cuenta m$s 4ue na ie. ,Bo crea 4ue uste 1a esta&a acostum&ra a. ,>uiera Dios 4ue ninguno e nosotros se acostum&re a estas cosas. ,<e re0iero a 4ue... ,&a;! la 3o7 como si estu3i'ramos +a&lan o e se8o,2 Dse /one uste como 1o en estos momentosE ,(nsegui a se a/resur! a a:a ir,: %eguro 4ue no. ,%eguro 4ue s ,contest',. (n ocasiones me siento mu1 altera a. Ienni0er 3ol3a a tener los o;os llenos e l$grimas. (0ectu! una /ro0un a ins/iraci!n 1 me con0i!: ,(so +ace 4ue me sienta muc+o me;or2 Dsa&e2 octoraE Cuan o era /e4ue:a2 mi /a re no cesa&a e ecirme lo tonta 1 gor a 4ue era. .o crea 4ue alguien como uste /u iera sentirse nunca como 1o. ,Pues na ie e&era +a&larte e ese mo o,res/on con 3e+emencia,. (res una /ersona encanta ora2 Ienni0er2 1 es una suerte /ara to os nosotros contar contigo. ,Qracias ,musit! la muc+ac+a2 &a;an o la 3ista. ,=ien ,le i;e al tiem/o 4ue me /ona en /ie,2 creo 4ue e&eras tomarte li&re el resto el a 1 is0rutar e un largo 1 agra a&le 0in e semana. D>u' me ices a esoE

Ienni0er continu! con la mira a 0i;a en el suelo. ,Creo 4ue lo 3i ,me con0i!2 1 e /ronto se mor i! el la&io in0erior. ,D>u' 3isteE ,A ese +om&re. ,-e3ant! la 3ista +acia m,. Cuan o 3i las im$genes en tele3isi!n2 no /o a creerlo. .o e;o e /ensar 4ue /o ra +a&'rselo ic+o a alguien. %i lo +u&iera +ec+o... ,DD!n e creste 3erloE ,(n 5umors. ,D(l &arE Ienni0er asinti!. ,DCu$n o 0ue esoE ,segu /reguntan o. ,(l martes. ,D(l martes /asa oE D(l a es/u's e .a3i a E (8amin' a Ienni0er eteni amente. A4uella noc+e2 Qault esta&a en .ue3a BorL. Bo misma le +a&a 3isto en el t6nel el metro? al menos2 crea +a&erle 3isto. ,%2 octora. (ran las ie72 m$s o menos2 1 1o esta&a &ailan o con Tomm1 ,me e8/lic!. Bo no tena i ea e 4ui'n era el tal Tomm1,. -e 3i all2 a/arta o e to os. .o /u e e;ar e re/arar en 'l /or sus ca&ellos &lancos. .o esto1 acostum&ra a a 3er a alguien e su e a con un /elo tan &lanco. 5ecuer o 4ue i&a 3esti o con un tra;e negro mu1 llamati3o 1 e&a;o lle3a&a una camiseta negra. Kmagin' 4ue era e 0uera e la ciu a . >ui7$s e un sitio gran e2 como -os Wngeles o algo as. ,D-e 3iste &ailar con alguienE ,%2 octora. =ail! con un /ar e c+icas 1 las in3it! a una co/a2 1a sa&e. Cuan o me 3ol3 a 0i;ar en 'l2 1a se marc+a&a. ,D%e marc+! soloE ,<e /areci! 4ue i&a con 'l una c+ica. ,D%a&es 4ui'nE ,/regunt' con un mal /resagio: es/era&a 4ue la mu;er2 4uien4uiera 4ue 0uese2 +u&iera so&re3i3i o. ,.o la conoca ,res/on i! Ienni0er,. %!lo recuer o 4ue ese +om&re esta&a &ailan o con ella. De&i! e sacarla a &ailar tres 3eces 12 al 0inal2 e;aron la /ista ;untos2 cogi os e la mano. ,Descri&e a la mu;er ,le /e . ,(ra negra 1 esta&a mu1 gua/a con su 3esti ito ro;o2 mu1 corto 1 con un escote mu1 /ronuncia o. 5ecuer o 4ue lle3a&a un carmn e la&ios ro;o su&i o 1 un /eina o e esos e mil /e4ue:as tren7as con a&alorios &rillantes en las /untas. ,DB est$s segura e 4ue e;aron el &ar ;untosE ,insist. ,=ueno2 lo cierto es 4ue no 3ol3 a 3er a ninguno e los os urante el resto e la noc+e2 1 Tomm1 1 1o estu3imos en el local +asta las os. ,=ien , i;e a la muc+ac+a,2 4uiero 4ue llames al ca/it$n <arino 1 le cuentes lo 4ue aca&as e e8/licarme. Ienni0er se le3ant! e la silla sinti'n ose im/ortante. ,-o +ar' a+ora mismo. 9ol3 al es/ac+o en el instante en 4ue 5ose sala /or la /uerta. ,Tiene 4ue llamar al octor Qru&er ,me i;o. <ar4u' el n6mero el museo e Knten encia2 /ero el octor +a&a sali o. An /ar e +oras m$s tar e me llam! 'l. ,D>u' tal la ne3a a en Peters&urgE ,le /regunt'. ,FA+G2 las calles est$n mo;a as 1 /eligrosas. ,DC!mo 3an nuestros asuntosE ,Tengo algo /ara uste ,res/on i!,. B lamento tener 4ue ecrselo. (s/er' un instante 12 como Qru&er no eca na a m$s2 insist: ,D>u' es lo 4ue lamenta2 e8actamenteE ,#e recurri o al or ena or 1 +e in3estiga o el nom&re 4ue le interesa&a. .o e&era +a&erlo +ec+o. Qru&er enmu eci! e nue3o. ,Doctor Qru&er ,le i;e,2 estamos &uscan o a un asesino m6lti/le. ,.o +a esta o nunca en el e;'rcito. ,%e re0iere uste a su /a re2 DnoE ,a/unt'2 ece/ciona a. ,.inguno e los os ,res/on i! el octor,. .i Tem/le2 ni Pe1ton Qault. ,FO+G As /ues2 lo m$s /ro&a&le es 4ue esas &otas /roce an e una tien a e e8ce entes militares.

,%2 /ero tam&i'n es /osi&le 4ue tenga un to... ,D>ui'n tiene un toE ,Tem/le Qault. Pero no /ue o asegurarlo. #a1 un Qault en el or ena or2 /ero se llama -ut+er. -ut+er Qault. %ir3i! en Knten encia urante la %egun a Querra <un ial. ,#i7o una /ausa,. De +ec+o2 estu3o estina o a4u mismo2 en Fort -ee2 urante 3arios a:os. (ra la /rimera 3e7 4ue oa +a&lar el tal -ut+er Qault. ,D9i3e to a3aE ,/regunt'. ,.o. <uri! en %eattle unos cinco a:os atr$s. ,DB 4u' le +ace sos/ec+ar 4ue ese +om&re /ue a ser /ariente e Tem/le QaultE %u 0amilia /roce e e Qeorgia2 1 %eattle est$ en el otro e8tremo el /as. ,-a 6nica relaci!n real 4ue /ue o esta&lecer es el a/elli o 1 el +ec+o e 4ue estu3iera estina o en Fort -ee. ,DB las &otas e cam/a:aE DCree /osi&le 4ue /ertenecieran a ese tal -ut+erE ,=ueno2 /roce en e la %egun a Querra <un ial 1 0ueron /ro&a as a4u2 en Fort -ee2 4ue es on e -ut+er Qault estu3o estina o la ma1or /arte e su carrera militar. .ormalmente2 se /e a a los sol a os e incluso a algunos o0iciales 4ue /ro&aran las &otas 1 otras /ie7as el e4ui/o antes e 4ue se en3iaran a los c+icos e las trinc+eras. ,D>u' 0ue e -ut+er Qault al a&an onar el e;'rcitoE ,.o tengo m$s in0ormaci!n e 'l es e 4ue 0ue licencia o2 e8ce/to 4ue muri! a los setenta 1 oc+o a:os e e a . ,(l octor Qru&er +i7o una /ausa antes e continuar,: Pero 4ui7$ le interese sa&er 4ue era un militar e carrera. Pas! a la reser3a con el rango e general e i3isi!n. ,DB uste no +a&a o o +a&lar e 'l +asta +o1E ,Bo no +e ic+o tal cosa. ,Qru&er +i7o una /ausa,. (sto1 seguro e 4ue el e;'rcito tiene un e8/e iente consi era&le acerca e -ut+er Qault2 /ero no s' c!mo /o ra uste +acerse con esa ocumentaci!n. ,D%era /osi&le 4ue me en3iase uste una 0otogra0a e ese +om&reE ,Tengo una en el or ena or. -a t/ica 0oto e cuer/o entero /ara los arc+i3os. ,DPue e en3i$rmela /or 0a8E (l octor titu&e! e nue3o2 /ero acce i! a +acerlo. Colgu' el tel'0ono al tiem/o 4ue 5ose entra&a con los /rotocolos e las auto/sias el a anterior. -os re3is' e +ice algunas correcciones mientras es/era&a a 4ue sonara la m$4uina e 0a8. %!lo tu3e 4ue aguar ar unos instantes 1 la imagen en &lanco 1 negro e -ut+er Qault se materiali7! en mi es/ac+o. (l +om&re /osa&a gallar amente con el uni0orme e me ia gala2 /antalones 1 c+a4ueta corta2 oscura2 con cor oncillos 1 &otones ora os 1 sola/as satina as. (l /areci o e8ista. Tem/le Qault tena los mismos o;os. -lam' a Cesle1. ,Pue e 4ue Tem/le Qault tu3iera un /ariente en %eattle ,le i;e,. An to 4ue era general e i3isi!n el e;'rcito. ,DC!mo lo +as a3erigua oE ,me /regunt!. .o me gust! el tono 0ro e su 3o7. ,(so a igual ,contest',. -o im/ortante es 4ue creo 4ue e&emos in3estigar to o lo 4ue /o amos al res/ecto. Cesle1 mantu3o sus reser3as: ,.o me /arece /ertinente. Al or a4uello2 /er la /aciencia. ,D >u' es /ertinente2 /ues2 cuan o se trata e etener a un ti/o como 'lE Cuan o no se tiene na a2 e&e in3estigarse to o. ,Claro2 claro , i;o Cesle1,. .o +a1 /ro&lema2 /ero no /o emos ocu/arnos e ello a+ora mismo. T6 tam/oco. Colg!2 1 1o me 4ue ' senta a ante el tel'0ono2 esconcerta a 1 con el cora7!n contra o e olor. =enton ;am$s me +a&a rec+a7a o e a4uella manera. De&a e estar con alguien en su es/ac+o. Cuan o sal el mo a &uscar a -uc12 la /aranoia se me +a&a is/ara o. ,#ola ,me salu ! -uc1 antes e 4ue /u iera /ronunciar /ala&ra. Pro&a&lemente me +a&a 3isto re0le;a a en la /antalla el monitor. ,Tenemos 4ue irnos ,le i;e. ,DPor 4u'E D9uel3e a ne3arE ,.o. #a sali o el sol. ,Casi +e termina o 1a... ,anunci!2 sin e;ar e /ulsar teclas. ,DD!n e est$ IanetE Tengo 4ue lle3aros a las os e 3uelta a >uantico.

,De&eras llamar a la a&uela , i;o ella,. %e siente a&an ona a. ,(lla se siente a&an ona a 1 1o2 cul/a&le ,res/on . -uc1 se 3ol3i! a mirarme cuan o mi &usca/ersonas emiti! un a3iso. ,DD!n e est$ IanetE ,insist. ,Creo 4ue +a i o al /iso e a&a;o. Puls' el &ot!n corres/on iente 1 a/areci! en el &usca el n6mero /ri3a o e <arino. ,=ien2 3e con ella. .os encontraremos a&a;o entro e un momento. 5egres' al es/ac+o 1 esta 3e7 cerr' las /uertas. Cuan o llam' a <arino2 'ste esta&a tan e8cita o 4ue me /ro u;o la im/resi!n e 4ue +a&a toma o an0etaminas. ,F%e +an i oG ,me in0orm!. ,D>ui'n se +a i oE ,Descu&rirnos !n e se alo;a&an. (n el motel #acien a2 en la A% 1. An ni o e cucarac+as 4ue no 4ue a le;os e on e uste com/ra to as sus armas 1 municiones. Fue all on e esa 7orra lle3! a su amiguita. ,D>u' amiguitaE ,%egua sin sa&er e 4u' me +a&la&a. (ntonces recor ' lo 4ue me +a&a conta o Ienni0er,. F A+G D-a mu;er 4ue Carrie se lig! en ese &ar2 5umorsE ,%. ,<arino mostra&a la misma agitaci!n 4ue si estu3iera lan7an o una /etici!n e au8ilio,. %e llama A/ollonia 1... ,D%igue 3i3aE ,le interrum/. ,%2 es e luego. Carrie la lle3! al motel 1 las os se estu3ieron i3irtien o. ,D>ui'n con ucaE ,A/ollonia. ,D(ncontraron mi 0urgoneta en el a/arcamiento el motelE ,.o cuan o +emos irrum/i o en el tugurio2 +ace un rato. B las +a&itaciones esta&an esocu/a as 1 en or en. (s como si nunca se +u&ieran alo;a o all. ,(ntonces2 Carrie no esta&a en .ue3a BorL el martes /asa o... ,.o ,res/on i! <arino,. (stu3o a4u2 i3irti'n ose2 mientras Qault mata&a a Iimm1 Da3ila en a4uellos t6neles. B su/ongo 4ue Carrie se ocu/ara e tenerle /re/ara o un escon ite 12 /ro&a&lemente2 e /onerse en contacto con 'l on e4uiera 4ue estu3iese. ,Du o 4ue Qault 3olara e .ue3a BorL a 5ic+mon ,a/unt',. #a&ra si o emasia o arriesga o. ,Bo2 /ersonalmente2 creo 4ue 3ol! a Cas+ington el mi'rcoles... ,<arino... ,le interrum/,2 1o +ice ese 3uelo2 el mi'rcoles. ,Ba lo s'. >ui7$ 3ia;aron los os en el mismo a3i!n. ,.o le 3i. ,.o sa&e si le 3io o no. Pero la cuesti!n es 4ue2 si am&os 3olaron en el mismo a3i!n2 /ue e a/ostar seguro a 4ue 'l s la 3io. 5ecor ' la sali a e la terminal2 cuan o +a&a toma o a4uel ta8i es3enci;a o 4ue tena a3eria as las cerra uras 1 las 3entanillas. <e /regunt' si Qault +a&ra esta o o&ser3$n ome. ,DCarrie tiene coc+eE,/regunt'. ,Tiene un %aa& esca/ota&le registra o a su nom&re2 /ero seguro 4ue 6ltimamente no lo utili7a. ,.o me e8/lico /or 4u' lig! con esa A/ollonia ,coment',. DB c!mo +icieron uste es /ara encontrarlaE ,<u1 0$cil. A/ollonia tra&a;a en 5umors. .o s' e8actamente lo 4ue +ace2 /ero no es s!lo 3en er ta&aco. ,<al ita sea ,murmur'. ,%u/ongo 4ue la cone8i!n es la coca ,e8/lic! <arino,. B 4ui7$ le interese sa&er 4ue A/ollonia conoca al comisario =rown. De +ec+o2 se /o ra ecir 4ue esta&an lia os. ,DCree 4ue esa in i3i ua /ue e +a&er teni o algo 4ue 3er con el asesinatoE ,%. Pro&a&lemente 0ue ella 4uien con u;o a Qault 1 a Carrie +asta =rown. (m/ie7o a /ensar 4ue el comisario 0ue un 0actor im/re3isto. %os/ec+o 4ue Carrie le /regunt! a A/ollonia !n e /o an conseguir un /oco e coca 1 el nom&re surgi! en la con3ersaci!n. A /artir e a+2 Carrie se lo coment! a Qault 1 'ste or4uest! otra e sus im/etuosas /esa illas. ,-o 4ue ice es mu1 /osi&le ,asent,. DA/ollonia sa&a 4ue Carrie era una mu;erE ,%. .o le im/orta&a. ,<al ita sea ,re/et,. (st$&amos tan cerca... ,Ba lo s'. B no /ue o creer 4ue +a1an esca/a o e la re e esta manera. %al3o la Quar ia .acional2 tenemos tras ellos a to os los e0ecti3os. Kncluso +elic!/teros? to a la escua rilla. Pero en este momento me a en la nari7 4ue 1a +an a&an ona o la 7ona.

,Aca&o e llamar a =enton 1 me +a colga o , i;e entonces. ,D>u'E D%e +an /elea oE ,<arino2 +a1 algo 4ue no an a na a &ien. #e teni o la sensaci!n e 4ue +a&a alguien en su es/ac+o 1 4ue =enton no 4uera 4ue el 3isitante su/iera 4ue esta&a +a&lan o conmigo. ,>ui7$s era su mu;er. ,A+ora salgo /ara all$ con -uc1 1 Ianet. ,DB se 4ue ar$ a /asar la noc+e allE ,(so e/en e. ,=ien2 /re0erira 4ue no con u;era. B si alguien intenta etenerla /or la ra7!n 4ue sea2 no le +aga caso. .o se /are /or una sirena2 /or unas luces o /or ninguna otra cosa. .o se /are como no sea ;unto a un coc+e /atrulla con las insignias &ien 3isi&les. ,<arino continu! recit$n ome uno e sus iscursos,. B guar e la 5emington entre los asientos e elante. ,Qault no 3a a e;ar e matar ,coment'. Al otro e8tremo e la lnea tele0!nica2 <arino no i;o na a. Bo a:a ,. Cuan o estu3o en mi es/ac+o2 se lle3! mi ;uego e cuc+illas e isecci!n. ,D%eguro 4ue no 0ue alguien e la &riga a e lim/ie7aE (sas cuc+illas seran /er0ectas /ara cortar /esca o en 0iletes. ,Bo s' 4ue 0ue Qault 4uien lo +i7o ,res/on .

16
-legamos e regreso a >uantico /oco es/u's e las tres 12 cuan o intent' /onerme en contacto con Cesle12 no le encontr' en el es/ac+o. -e e;' un mensa;e e 4ue estara en Qesti!n e Kngeniera2 on e /ensa&a /asar las +oras siguientes con mi so&rina. (n la /lanta e or ena ores no +a&a ingenieros ni cient0icos /or4ue era un 0in e semana largo2 e mo o 4ue /u imos tra&a;ar a nuestro aire2 solas 1 en silencio. ,Deci i amente2 /o ra en3iar una nota /or correo electr!nico glo&al ,a/unt! -uc12 senta a a su mesa. (c+! una o;ea a al relo; e insisti!,: (scuc+a2 ta2 D/or 4u' no lan7amos algo a+ 0uera 1 3emos 4ui'n /icaE ,D';ame /ro&ar otra 3e7 con el ca&allero e %eattle. Tena anota o el n6mero en un /e a7o e /a/el 1 lo mar4u'. <e i;eron 4ue +a&a sali o 1 4ue no 3ol3era. ,(s mu1 im/ortante 4ue me comuni4ue con 'l ,e8/li4u' a mi interlocutora,. DCree 4ue /o ra encontrarlo en su casaE ,.o esto1 autori7a a a ecrselo. Pero si me e;a su n6mero2 cuan o 'l llame /ara recoger los mensa;es /en ientes2 1o le... ,Km/osi&le ,res/on con creciente 0rustraci!n,. .o esto1 en un lugar 0i;o. -o 4ue 3o1 a +acer es arle el n6mero e mi &usca/ersonas. Por 0a3or2 gale 4ue me llame 1 1o me /on r' en contacto. .o io resulta o. Ana +ora m$s tar e2 mi &usca segua calla o. ,Pro&a&lemente la tele0onista se e4ui3oc! al /oner los signos e se/araci!n entre los /re0i;os , i;o -uc1 mientras na3ega&a /or los /rogramas e CAK.. ,D#a1 alg6n mensa;e e8tra:o en alguna /arteE ,le /regunt'. ,.o. (s 3iernes /or la tar e 1 muc+a gente se +a i o e 3acaciones. Creo 4ue e&eramos en3iar algo a tra3's e Pro ig1 1 3er 4u' nos llega. <e sent' a su la o. ,DCu$l es el nom&re e esa asociaci!nE ,/regunt! -uc1. ,Aca emia Americana e A/lica ores e Pan e Oro. ,DB su m$8ima concentraci!n e miem&ros se a en el esta o e Cas+ingtonE ,%2 /ero no estara e m$s e8ten er el mensa;e a to a la Costa Oeste. ,=ueno2 esto se reci&ir$ en to o el /as ,e8/lic! -uc1 al tiem/o 4ue escri&a Prodig" 1 0acilita&a su i enti0icaci!n 1 su contrase:a,. Creo 4ue la me;or manera e lle3ar el asunto es me iante el correo electr!nico. ,A&ri! una 3entana e mensa;es en la /antalla 1 se 3ol3i! +acia m,. D>u' 4uieres 4ue igaE ,D>u' te /arece estoE HA to os los miem&ros e la Aca emia Americana e A/lica ores e Pan e Oro. Pat!loga 0orense necesita eses/era amente su a1u a lo antes /osi&le.J B luego ales la in0ormaci!n /ara /onerse en contacto con nosotras. ,<u1 &ien. -es /on r' un &u7!n a4u 1 en3iar' una co/ia a tu &u7!n electr!nico e 5ic+mon . ,(scri&i! los atos en el tecla o 1 a:a i!,: -as res/uestas /ue en llegar urante cierto tiem/o. >ui7$ te encuentres con un mont!n e entistas como corres/onsales. Puls! una tecla 1 a/art! la silla e la mesa. ,Ba est$ ,anunci!,. Ba +a sali o. (n este momento2 to os los suscri/tores e Pro ig1 e&en e tener un mensa;e e Correo <uevo en sus or ena ores. (s/eremos 4ue alguno e ellos est' conecta o en este momento 1 /ue a a1u arnos. .o +a&a termina o e +a&lar cuan o2 e re/ente2 la /antalla se 4ue ! en negro 1 em/e7aron a 0luir /or ella unas &rillantes letras 3er es. Ana im/resora se /uso en 0uncionamiento. ,F>u' ra/i e7G ,em/ec' a ecir. Pero -uc1 1a +a&a salta o e la silla. Corri! a la sala on e resi a CAK. 1 /resent! la +uella igital al lector /ara acce er al recinto. -a /uerta e cristal se a&ri! con un seco c+as4ui o 1 entr' con ella. (n el monitor el sistema 0lua el mismo mensa;e 1 -uc1 cogi! un /e4ue:o man o a istancia e la mesa 1 /uls! un &ot!n. (c+! una mira a a su =reitling 1 acti3! el cron!metro.

,F9amos2 3amos2 3amosG ,mascull!. %e sent! elante e CAK. 1 contem/l! 0i;amente la /antalla mientras a/areca el mensa;e. (ra un &re3e /$rra0o2 re/eti o una 1 otra 3e7. Deca as: <(.%AI( P>XN V"N*1 **1VN) K.KCKO A: TODO% -O% PO-KCYA% D(: CAK. %K CAK. <AT_ A %A #(5<A.O2 D>AT PK(.%A% >A( #A5W CO.TKQOE %K TA =A%CAP(5%O.A% %A(.A (. (- D(P_%KTO D( CADW9(5(%2 (% (- %(`O5 >AK(. --A<A. <(.%AI( P>XN V"N*1 **1VN) FK.A<ir' los estantes e m! ems 4ue llena&an una /are 1 me 0i;' en las luces estellantes. Aun4ue no era una e8/erta en or ena ores2 no e;' e notar 4ue no +a&a relaci!n entre su acti3i a 1 lo 4ue esta&a suce ien o en la /antalla. %egu miran o 1 3i una cla3i;a tele0!nica &a;o la mesa. An ca&le conecta o a ella esa/areca &a;o la tarima e la sala2 lo cual me e8tra:!. DPor 4u' +a&ra e guar arse &a;o el suelo un a/arato conecta o a una cla3i;a tele0!nicaE -os tel'0onos esta&an so&re las mesas 1 los m! ems2 en estantes. <e agac+' 1 le3ant' un /anel 4ue cu&ra un tercio el estra o en la sala 4ue al&erga&a a CAK.. ,D>u' +acesE ,e8clam! -uc1 sin a/artar los o;os e la /antalla. (l m! em 4ue encontr' &a;o el suelo /areca un /e4ue:o a o con luces 4ue /ar/a ea&an acelera amente. ,F<ier aG,e8clam! mi so&rina. -e3ant' la ca&e7a 1 la 3i mirar el cron!metro 1 escri&ir algo. -a acti3i a e la /antalla +a&a cesa o. -as luces el m! em se a/agaron. ,D#e +ec+o algoE ,/regunt'2 consterna a. ,F#i;o e /utaG ,-uc1 escarg! un /u:eta7o en la mesa 1 el tecla o salt!,. Casi te tena. FAna 3e7 m$s 1 te +a&ra cogi oG ,(s/ero no +a&er esconecta o na a ,murmur' mientras me incor/ora&a. ,.o2 no. F<al ita seaG #a esconecta o 'l. Ba le tena ,re/iti!2 miran o to a3a el monitor como si las letras 3er es /u ieran em/e7ar a 0luir otra 3e7. ,DQaultE ,(l im/ostor e CAK.. ,(8+al! un /ro0un o sus/iro 1 &a;! la 3ista +acia las tri/as e8/uestas el a/arato al 4ue se +a&a a o el nom&re el /rimer asesino e la +istoria,. -o +as encontra o ,a:a i! sin 'n0asis,. (8celente. ,(s as como +a esta o entran o en el sistema2 DnoE ,/regunt'. ,%. (s tan e3i ente 4ue na ie se io cuenta. ,Al /rinci/io2 no , i;o -uc1. ,Carrie lo /uso a+ antes e marc+arse2 el oto:o /asa o , e u;e. -uc1 asinti!. ,Como to os2 1o &usca&a algo m$s re0ina o2 m$s intrinca o tecnol!gicamente2 /ero la i ea era &rillante en su sim/lici a . (scon i! su /ro/io m! em /ri3a o 1 el acceso es un n6mero e una lnea e iagn!sticos 4ue no se utili7a casi nunca. ,DCu$nto +ace 4ue lo sa&esE ,<e i cuenta tan /ronto em/e7aron los mensa;es e8tra:os. ,Pero tenas 4ue seguirle el ;uego , e u;e2 molesta,. DTe as cuenta e lo /eligroso 4ue esE -uc1 em/e7! a /ulsar teclas. ,-o +a intenta o cuatro 3eces. F A+2 4u' cerca +emos esta oG ,Durante un tiem/o2 /ensaste 4ue era Carrie 4uien +aca eso ,a/unt'. ,(lla lo instal!2 /ero no creo 4ue sea 4uien esta&lece los contactos. ,DPor 4u'E ,Por4ue +e esta o siguien o al intruso a 1 noc+e. (sto lo +ace alguien /oco e8/erto. , Por /rimera 3e7 en meses2 /ronunci! el nom&re e su antigua amiga,. %' c!mo 0unciona la ca&e7a e Carrie. B Qault es emasia o narcisista como /ara e;ar 4ue CAK. sea alguien istinto e 'l. ,Bo +e reci&i o una nota2 /ro&a&lemente e Carrie2 4ue 3ena 0irma a CAK. ,le re3el'. ,B 1o a/ostara a 4ue Qault no su/o 4ue la en3ia&a. B tam&i'n a/uesto a 4ue2 si lo escu&ri!2 la /ri3! e ese /e4ue:o /lacer. Pens' en la nota en /a/el rosa 4ue Qault2 seg6n sos/ec+$&amos2 le +a&a 4uita o a Carrie en secreto en casa el comisario =rown. Al colocar la nota en el &olsillo e la ensangrenta a c+a4ueta el /i;ama2 Qault no +a&a +ec+o sino rea0irmar su /osici!n ominante. Qault

utili7a&a a Carrie. (n cierto senti o2 ella siem/re es/era&a en el coc+e2 sal3o cuan o 'l necesita&a su cola&oraci!n /ara trasla ar un cuer/o o /ara reali7ar alg6n acto egra ante. ,DB 4u' aca&a e suce er a4uE ,/regunt' a -uc1. <i so&rina res/on i! sin mirarme: ,(ncontr' el 3irus 1 +e intro uci o el mo. Ca a 3e7 4ue 'l intenta en3iar un mensa;e a cual4uier terminal conecta a con CAK.2 +ago 4ue el mensa;e se re/ro u7ca en su /antalla. (s como si le re&otase en la cara en lugar e 3ia;ar a alguna /arte. B2 al mismo tiem/o2 reci&e un a3iso 4ue ice >nt$ntelo de nuevo, por favor. (ntonces2 'l 3uel3e a /ro&ar. -a /rimera 3e7 4ue se encontr! con eso2 el icono el sistema le io la con0ormi a al segun o intento 1 'l /ens! 4ue el mensa;e esta&a en3ia o. J-a 3e7 siguiente suce i! lo mismo2 /ero le 0or7amos a +acer un tercer intento. .uestro o&;eti3o es mantenerlo en la lnea el tiem/o su0iciente como /ara rastrear la llama a. ,DH.uestroJ o&;eti3oE -uc1 se:al! el /e4ue:o man o a istancia &eige 4ue le +a&a 3isto utili7ar +aca un rato. ,(s mi &ot!n e urgencia. -lega irectamente al e4ui/o e 5escate e 5e+enes. ,%u/ongo 4ue Cesle1 +a conoci o la e8istencia e este m! em oculto es e 4ue lo escu&riste. ,As es. ,(8/lcame una cosa ,le i;e. ,Des e luego. ,-uc1 me mir! atentamente. ,Aun4ue Qault o Carrie tu3ieran ese m! em 1 ese n6mero secretos2 D4u' +a1 e tu contrase:aE DC!mo /o ra cual4uiera e los os acce er como s6/er usuarioE DB no +a1 unos man os e A.KP 4ue cuan o los mane;as te icen si est$ conecta o otro usuario u otro a/aratoE ,Carrie /rogram! el 3irus /ara 4ue ca/turase mi nom&re 1 contrase:a e usuaria ca a 3e7 4ue los cam&iase. -as 0!rmulas co i0ica as eran in3erti as 1 en3ia as a Qault 3a correo electr!nico. (ntonces 'l /o a acce er como si 0uera 1o2 1 el 3irus no le /ermita +acerlo a menos 4ue 1o tam&i'n estu3iera conecta a. ,De mo o 4ue se escon e etr$s e ti2 Dno es esoE ,Como una som&ra. #a utili7a o mi /ro/io nom&re 1 contrase:a e usuaria. De u;e lo 4ue esta&a /asan o el a 4ue e;ecut' un coman o C#O 1 mi nom&re e usuaria a/areci! os 3eces. ,%i CAK. se /rotege con una llama a in3ersa al usuario /ara 3eri0icar su legitimi a 2 D/or 4u' no +a a/areci o el n6mero e tel'0ono e Qault en la 0actura mensual el e4ui/o e 5escate e 5e+enesE ,(s /arte el 3irus. Da instrucciones al sistema e llama as e com/ro&aci!n /ara 4ue cargue la llama a a una tar;eta e cr' ito e la ATMT. As2 las llama as no a/arecan en ninguna 0actura el F=K. %e registra&an en las el /a re e Qault. ,Asom&roso ,murmur'. ,%eg6n /arece2 Qault conoce el n6mero e la tar;eta tele0!nica e su /a re 1 la cla3e /ri3a a. ,D%a&e el /a re 4ue su +i;o los +a esta o em/lean oE %on! un tel'0ono 1 -uc1 escolg!. ,%2 se:or, i;o,. (n e0ecto2 +emos esta o cerca. Des e luego2 le traer' las co/ias im/resas a+ora mismo. ,Colg! 1 res/on i! a mi /regunta,: .o creo 4ue se lo +a1a ic+o na ie. ,O sea2 4ue na ie e a4u se lo +a comunica o a Pe1ton Qault. ,(8acto. Or en el se:or Cesle1. ,Tengo 4ue +a&lar con 'l. DCon0as en m como /ara 4ue le lle3e 1o esas co/ias im/resasE -uc1 3ol3a a estar /en iente el monitor. #a&a rea/areci o el sal3a/antallas 1 unos tri$ngulos &rillantes se cru7a&an 1 se ro ea&an unos a otros2 esli7$n ose lentamente2 como 0iguras geom'tricas +acien o el amor. ,Pue es lle3$rselas ,res/on i!. (scri&i! Prodig" en el tecla o,. Antes e 4ue te 3a1as... F(+G2 tienes correo nue3o es/eran o. ,DCu$ntoE ,<e acer4u' a ella. ,F#um...G An mensa;e2 e momento. A&ri! el &u7!n. Deca: ? 9u$ es 0pan de oro6@ ,Pro&a&lemente 3amos a tener muc+os e esos , i;o -uc1.

Cuan o entr' en el 3est&ulo e la Aca emia2 %all1 3ol3a a estar a cargo el mostra or e rece/ci!n 1 me 0ran4ue! el /aso sin los tr$mites el registro 1 el /ase e 3isitante. A3anc' con eterminaci!n /or el largo /asillo e color tosta o2 ro e' la o0icina /ostal 1 cruc' la sala e lim/ie7a e armas. %iem/re me +a encanta o el olor a #o//es .6mero 9. An +om&re solitario en tra;e e 0aena intro uca aire com/rimi o en el ca:!n e un 0usil. O&ser3' las 0ilas e largos /u/itres negros2 esiertos 1 /er0ectamente lim/ios2 1 recor ' mis a:os e estu io2 los +om&res 1 mu;eres 4ue +a&a conoci o 1 las 3eces 4ue +a&a esta o ante uno e a4uellos /u/itres lim/ian o mi /ro/ia arma. #a&a 3isto llegar 1 marc+arse a nue3os agentes. -os +a&a 3isto correr2 luc+ar2 is/arar 1 su ar. -es +a&a instrui o 1 me +a&a cui a o e ellos. Puls' el &ot!n el ascensor2 lo tom' 1 &a;' al ni3el in0erior. 9arios e8/ertos esta&an en sus es/ac+os 1 me salu aron cuan o /as' ante ellos. -a secretara e Cesle1 se +alla&a e 3acaciones? /as' e largo ante su mesa 1 llam' a la /uerta con los nu illos. O la 3o7 e Cesle12 el rui o e una silla al es/la7arse 1 sus /asos +asta la /uerta. ,F#olaG ,e8clam! al a&rir2 sor/ren i o. ,Tstas son las co/ias im/resas 4ue le +as /e i o a -uc1 , i;e2 1 se las entregu'. ,Qracias. (ntra2 /or 0a3or. =enton se coloc! las ga0as e leer 1 ec+! un 3ista7o al mensa;e 4ue +a&a en3ia o Qault. %e +a&a 4uita o la c+a4ueta 1 lle3a&a una camisa &lanca2 arruga a &a;o los tirantes e cuero tren7a o. #a&a esta o su an o 1 necesita&a un a0eita o. ,D#as /er i o m$s /esoE ,le /regunt'. ,.unca su&o a una &$scula. ,<e mir! /or encima e las ga0as 1 tom! asiento tras el escritorio. ,.o tienes &uen as/ecto. ,Qault se est$ escontrolan o ca a 3e7 m$s , i;o 'l,. %e /ue e a/reciar en el mensa;e. %e +ace ca a 3e7 m$s atre3i o2 m$s escui a o. Calculo 4ue al concluir el 0in e semana lo ten remos locali7a o. ,DB entonces2 4u'E ,/regunt'2 no mu1 con3enci a. ,-lamaremos al gru/o e 5escate e 5e+enes. ,Ba ,re/li4u' secamente,. B se escolgar$n e los +elic!/teros 1 3olar$n el e i0icio. Cesle1 me mir! e nue3o 1 e;! los /a/eles so&re el escritorio. ,(st$s en0a a a , i;o. ,.o2 =enton. .o Hesto1 en0a a aJ en general. -o esto1 contigo. ,DPor 4u'E ,Te /e 4ue no metieras en esto a -uc1. ,.o tenamos alternati3a ,res/on i!. ,%iem/re +a1 alternati3as. .o me im/orta lo 4ue iga na ie. ,(n este momento2 si 4ueremos locali7ar a Qault2 ella es nuestra 6nica es/eran7a real. , =enton +i7o una /ausa 1 me mir! a los o;os,. -uc1 tiene muc+a iniciati3a. ,%2 es e luego. A eso me re0iero. -uc1 no tiene un &ot!n e escone8i!n. .o siem/re entien e !n e est$ el lmite. ,.o le /ermitiremos +acer na a 4ue /ue a /onerla en /eligro ,a0irm! Cesle1. ,FBa la +as /uesto en /eligroG ,re/li4u'. ,Tienes 4ue e;arla crecer2 @a1. ,-e mir' 0i;amente. Tl insisti!,: %e gra uar$ en la uni3ersi a la /r!8ima /rima3era. Ba es una mu;er a ulta. ,.o 4uiero 4ue 3uel3a a4u , i;e. =enton sonri! le3emente2 /ero sus o;os esta&an tristes 1 0atiga os. ,B 1o es/ero 4ue 3uel3a. .ecesitamos agentes como ella 1 Ianet. .ecesitamos to os los 4ue /o amos conseguir. ,-uc1 me oculta muc+os secretos. Parece 4ue los os cons/ir$is contra m 1 consegus e;arme a oscuras. Ba es &astante malo 4ue... <e contu3e. Cesle1 me mira&a a los o;os: ,@a12 esto no tiene na a 4ue 3er con mi relaci!n contigo. ,Des e luego2 eso es/ero. ,>uieres sa&er to o lo 4ue +ace -uc12 DnoE ,me i;o. ,F.aturalmenteG ,D-e cuentas t6 to o lo 4ue +aces2 cuan o tra&a;as en un casoE ,FPor su/uesto 4ue noG ,Ba.

,DPor 4u' me +as colga o el tel'0ono +ace un ratoE ,<e +as /illa o en un mal momento ,0ue su res/uesta. ,.o me +a&as colga o nunca2 /or terri&le 4ue 0uera el momento ,le re/ren . %e 4uit! las ga0as 1 las /leg! cui a osamente. Alarg! la mano2 cogi! su ta7a e t'2 mir! el interior 1 3io 4ue esta&a 3aca. -a sostu3o con am&as manos. ,Tena a alguien en el es/ac+o 1 no 4uera 4ue esa /ersona su/iera 4ue +a&la&a contigo ,me con0i!. ,D>u' /ersona eraE ,4uise sa&er. ,Alguien el Pent$gono. .o 3o1 a ecirte el nom&re. ,DDel Pent$gonoE ,re/et2 /er/le;a. =enton guar ! silencio. ,DB /or 4u' te +a&ra e /reocu/ar 4ue alguien el Pent$gono su/iera 4ue +a&la&as conmigoE ,/regunt' a continuaci!n. ,Parece 4ue +as crea o un /ro&lema ,se limit! a ecir2 e;an o la ta7a so&re la mesa,. O;al$ no +u&ieras meti o las narices en Fort -ee. De nue3o me 4ue ' /er/le;a. ,Tu amigo2 el octor Qru&er2 se ;uega 4ue lo es/i an. Te aconse;o 4ue e3ites seguir contactan o con 'l. ,(sto tiene 4ue 3er con -ut+er Qault2 D3er a E ,% ,res/on i! 'l,. Con el general Qault. ,F.o le /ue en +acer na a al octor Qru&erG ,/rotest'. ,<e temo 4ue s /ue en. (l octor Qru&er +a e0ectua o una in agaci!n no autori7a a en una &ase e atos militar. Te +a /ro/orciona o in0ormaci!n reser3a a. ,D5eser3a aE ,re/li4u',. FA&sur oG (s una /$gina e in0ormaci!n rutinaria 4ue se /ue e 3er urante la 3isita al museo e Knten encia /re3io /ago e 3einte !lares. .o es lo mismo 4ue /e ir un mal ito in0orme el Pent$gono. ,Pero esos 3einte !lares s!lo /ermiten 3er el e8/e iente e alguien si lo solicita uno mismo o una /ersona con /o eres legales /ara +acerlo. ,=enton2 estamos +a&lan o e un asesino en serie. DAcaso to o el mun o +a /er i o el ;uicioE DA 4ui'n le im/orta un +istorial gen'rico arc+i3a o en un or ena orE ,Al e;'rcito. ,D(s un asunto e seguri a nacionalE Cesle1 no res/on i!. Al 3er 4ue no eca na a m$s2 insist: ,<u1 &ien. Os /o 'is guar ar 3uestros secretillos. (sto1 +arta e secretillos. <i 6nico inter's es e3itar m$s muertes. .o esto1 segura e cu$l es el 3uestro. -e lanc' una mira a oli a e im/laca&le. ,FPor 0a3orG ,estall! Cesle12 e8as/era o,. D%a&esE2 +a1 as en 4ue me gustara 0umar como lo +ace <arino. (l general Qault no im/orta en esta in3estigaci!n. .o es /reciso 4ue su nom&re se 3ea in3olucra o. ,Pues 1o creo 4ue to o lo 4ue se/amos e la 0amilia e Tem/le Qault /ue e tener im/ortancia. B me resisto a creer 4ue no lo 3eas como 1o. -os antece entes son 0un amentales /ara esta&lecer /er0iles 1 /re ecir con uctas. ,Te re/ito 4ue el general 4ue a 0uera e la in3estigaci!n. ,DPor 4u'E ,Por res/eto. ,FDios mo2 =entonG ,<e inclin' +acia elante en la silla,. Qault /ue e +a&er mata o a os /ersonas utili7an o unas ;o i as &otas militares e su to. DC!mo se lo 3a a tomar el e;'rcito cuan o esto a/are7ca /u&lica o en ime " en <e4s4eek@ ,D';ate e amena7as. ,.i lo sue:es. B +ar' algo m$s 4ue amena7ar si no se act6a como es e&i o en este asunto. #$&lame el general. Ba s' 4ue su so&rino +a +ere a o sus o;os. B 4ue el general tena algo e /a3o real2 a a su /re0erencia /or 0otogra0iarse en un es/l'n i o uni0orme e me ia gala como el 4ue /o ra +a&er luci o (isen+ower. ,>ui7$ /eca&a e egoc'ntrico /ero2 seg6n to as las re0erencias2 era un +om&re e8celente2 magn0ico ,coment! Cesle1. ,(ntonces2 Dera el to e Qault2 realmenteE D-o con0irmasE Tras una ligera 3acilaci!n2 Cesle1 asinti!: ,%2 -ut+er Qault era el to e nuestro +om&re. ,Cu'ntame m$s. ,.aci! en Al&an1 1 se gra u! en la Ciu a ela en 19X). Dos a:os m$s tar e2 sien o

ca/it$n2 su i3isi!n 0ue trasla a a a Francia2 on e 'l se com/ort! +eroicamente en la &atalla e las Ar enas. Qan! la <e alla e #onor 1 un ascenso. Des/u's e la guerra 0ue en3ia o a Fort -ee como o0icial encarga o e la secci!n e in3estigaciones so&re uni0ormes el cuer/o e Knten encia. ,(ntonces2 las &otas eran e su to ,murmur'. ,Po ran serlo2 es e luego. ,D(l general era un +om&re cor/ulentoE ,<e +an asegura o 4ue su so&rino tiene la misma constituci!n2 m$s o menos2 4ue el general cuan o era ;o3en. (3o4u' la 0otogra0a el general con el tra;e e me ia gala. (n la imagen2 era elga o 1 no mu1 alto. %u rostro e8/resa&a 0irme7a 1 sus o;os no 3acila&an2 /ero no /areca una /ersona esagra a&le. ,-ut+er Qault sir3i! tam&i'n en Corea ,continu! Cesle1,. Durante un tiem/o estu3o estina o en el Pent$gono como ;e0e a ;unto el (sta o <a1or 1 es/u's 3ol3i! a Fort -ee como su& irector. Termin! su carrera en CA<9. ,.o s' 4u' signi0ican esas siglas ,res/on . ,%igni0ican Coman o e Asistencia <ilitar2 9ietnam. ,Tras lo cual2 1a retira o2 se esta&leci! en %eattle2 Dno es esoE ,% ,res/on i! Cesle1,. %u es/osa 1 'l se trasla aron all. ,D#i;osE ,Dos c+icos. ,D>u' relaciones mantena el general con su +ermanoE ,.o lo s'. (l general 1a +a 0alleci o 1 su +ermano no 4uiere +a&lar con nosotros. ,De mo o 4ue no sa&emos c!mo /ue e Qault +a&er consegui o las &otas e su to... ,@a12 e8iste un c! igo /ara los con ecora os con la <e alla e #onor. Forman una casta a/arte: el e;'rcito les conce e un tratamiento es/ecial 1 go7an e una estricta /rotecci!n. ,DB 'sa es la causa e tanto secretismoE ,(l e;'rcito es reacio a 4ue el mun o se/a 4ue un general e os estrellas2 con ecora o con la <e alla e #onor2 es el to e uno e los /sic!/atas m$s notorios 4ue +a 3isto nuestro /as. B al Pent$gono tam/oco le entusiasma2 /recisamente2 la /ers/ecti3a e 4ue se +aga /6&lico 4ue ese asesino2 como aca&as e se:alar2 /ue e +a&er mata o a 3arias /ersonas a /unta/i's con las &otas el general Qault. <e le3ant' e la silla 1 res/on : ,(sto1 +arta e los +om&res 1 sus c! igos e +onor. (sto1 +arta e secretos 1 e manio&ras mac+istas. .o somos ni:os 4ue ;uegan a in ios 1 3a4ueros. .o somos cros e &arrio 4ue ;uegan a guerras. ,<e senta agota a,. Pensa&a 4ue t6 +a&as su/era o esa eta/a +ace tiem/o. Tl tam&i'n se /uso en /ie. (n a4uel instante2 son! la alarma e mi &usca/ersonas. ,(st$s tom$n ote mu1 mal este asunto ,murmur! Cesle1. <ir' la /antalla el &usca. (l n6mero 4ue a/areca en ella tena el c! igo e 7ona e %eattle 1 me a/resur' a utili7ar el tel'0ono el es/ac+o sin /e ir /ermiso. ,DDigaE ,res/on i! una 3o7 4ue no conoca. ,Aca&an e llamar a mi a3isa or es e este n6mero... ,e8/use2 algo esconcerta a. ,Bo no +e llama o a na ie. DDes e !n e llama uste E ,Des e 9irginia ,res/on 2 is/uesta a colgar. ,D9irginiaE Aca&o e comunicarme con 9irginia. (s/ere un momento... D-lama uste /or lo e Pro ig1E ,FO+G DTal 3e7 +a +a&la o uste con -uc1E ,/regunt' a mi interlocutor. ,DCon -ACBTA-@E ,%. ,#ace un momento +emos intercam&ia o correo. (st$ relaciona o con ese tema el /an e oro. (;er7o e entista en %eattle 1 so1 miem&ro e la Aca emia e A/lica ores e Pan e Oro. D(s uste la /at!loga 0orenseE ,% ,le res/on ,. <uc+as gracias /or res/on er. (sto1 tratan o e i enti0icar el ca $3er e una mu;er ;o3en con numerosas re/araciones entales e0ectua as con ese material. ,Descr&ame esas re/araciones2 /or 0a3or. -e in0orm' so&re los em/astes entales e nuestra Iane 1 e las caractersticas e su enta ura. ,(s /osi&le 4ue tocara un instrumento musical ,a:a ,. >ui7$s el sa8o0!n. ,Por a4u +a&a una mu;er 4ue se a;usta muc+o a esa escri/ci!n.

,DA+2 en %eattleE ,(8acto. (n nuestra asociaci!n to o el mun o la conoca /or4ue tena una &oca incre&le. -as ia/ositi3as e las anomalas entarias 1 las re/araciones con /an e oro e esa mu;er se utili7aron en las /resentaciones e casos clnicos en 3arias e nuestras reuniones. ,D5ecuer a c!mo se llama&aE ,-o siento muc+o2 /ero no era /aciente ma. De to os mo os2 creo recor ar 4ue se eca 4ue +a&a si o m6sica /ro0esional +asta 4ue su0ri! un terri&le acci ente 4ue no /ue o /recisar. Fue a /artir e 'ste cuan o em/e7aron sus /ro&lemas entales. ,-a mu;er a la 4ue me re0iero /resenta una marca a /'r i a e esmalte ,a/unt',. Pro&a&lemente /or e8ceso e ce/illa o. ,%2 eso es. -o mismo 4ue la e a4u. ,Pero no a la im/resi!n e 4ue esa /aciente e %eattle 0uera una in igente sin tec+o... ,Claro 4ue no. Alguien /ag! las re/araciones e su &oca. ,-a mu;er 4ue intentamos i enti0icar era una 3aga&un a cuan o muri! en .ue3a BorL ,le e8/use. ,9a1a2 cu$nto lamento orlo. %u/ongo 4ue2 0uera 4uien 0uese2 no era ca/a7 e ocu/arse e s misma. ,DC!mo se llama uste E ,%o1 Ia1 =ennett. ,Doctor =ennett2 Drecuer a 4ue se comentara algo m$s e inter's en esas /resentaciones e casos clnicosE An largo silencio sigui! a mi /regunta. ,Pues s2 aun4ue es algo mu1 3ago , i;o /or 6ltimo 12 tras un nue3o titu&eo2 a:a i!,: FA+2 eso esG -a mu;er esta&a relaciona a con alguien im/ortante. De +ec+o2 e&a e ser la /ersona con 4uien 3i3a a4u2 antes e esa/arecer. -e i a mi comunicante m$s atos /ara 4ue /u iera 3ol3er a llamarme. Colgu' 1 encontr' a Cesle1 mir$n ome 0i;amente. ,Creo 4ue Iane es la +ermana e Qault ,a0irm'. ,D>u'E ,e8clam! 'l con genuina sor/resa. ,Creo 4ue Tem/le Qault mat! a su +ermana ,re/et,. Por 0a3or2 =enton2 ime 4ue eso no lo sa&as. Cesle1 se mostr! /reocu/a o. ,Tengo 4ue 3eri0icar la i enti a e la mu;er ,a:a . (n a4uel momento no 4ue a&a entro e m la menor emoci!n. ,D.o &astar$ con sus registros entalesE ,%i los encontramos. %i to a3a e8isten ra iogra0as. B si el e;'rcito no se entromete. ,(l e;'rcito no sa&e na a e ella. ,Cesle1 +i7o una /ausa 12 /or un instante2 en sus o;os &rillaron unas l$grimas. 5$/i amente2 a/art! la mira a,. Pero Qault2 al en3iar su 6ltimo mensa;e /or CAK.2 aca&a e con0esarnos lo 4ue +i7o. ,(s cierto ,asent,. (l mensa;e ice 4ue CAK. mat! a su +ermano. B la escri/ci!n 4ue tenemos e Qault con ella en .ue3a BorL sugiere 4ue m$s /arecan os +om&res 4ue un +om&re 1 una mu;er. DTiene m$s +ermanosE ,/regunt' tras una /ausa. ,%!lo una +ermana. %a&emos 4ue 3i3i! en la Costa Oeste /ero no +emos /o i o locali7arla /or4ue2 al /arecer2 no con uce. (n los arc+i3os e Tr$0ico no +a1 registro e un /ermiso e con ucir a su nom&re. -a 3er a es 4ue nunca +emos teni o la certe7a e 4ue est' 3i3a. ,Ba no lo est$ ,le recor '. Cesle1 0runci! el entrece;o. ,.uestra Iane no tena omicilio 0i;o? /or lo menos2 no lo tu3o en los 6ltimos a:os , continu'2 /ensan o en sus mseras /ertenencias 1 en su cuer/o esnutri o,. -le3a&a muc+o tiem/o en la calle. De +ec+o2 ira 4ue so&re3i3i! all sin /ro&lemas +asta 4ue su +ermano a/areci! en la ciu a . ,FA+G ,A Cesle1 se le 4ue&r! la 3o7 cuan o2 con aire e com/leto a&atimiento2 e8clam! ,: DC!mo /ue e na ie +acer algo asE -e ro e' con mis &ra7os. .o me im/orta&a 4ui'n /u iera entrar. -e a&rac' como a un amigo. ,=enton ,le susurr',. 9ete a casa.

17
Pas' el 0in e semana 1 el A:o .ue3o en >uantico 12 aun4ue reci& &astante correo electr!nico2 la 3eri0icaci!n e la i enti a e la mu;er no a3an7a&a. (l entista 4ue la +a&a trata o esta&a ;u&ila o es e el a:o anterior 1 las ra iogra0as e sus arc+i3os +a&an si o estrui as /ara recu/erar la /lata. .aturalmente2 la /'r i a e las /lacas 0ue la ma1or ece/ci!n2 /ues en ellas +a&ran a/areci o antiguas 0racturas2 con0iguraciones e senos ma8ilares 1 anomalas !seas 4ue 4ui7$s +a&ran /ermiti o una i enti0icaci!n /ositi3a. 5es/ecto a las 0ic+as2 cuan o to4u' el tema2 el entista (4ue 1a esta&a ;u&ila o 1 3i3a en -os Wngeles) se mostr! e3asi3o. ,-as tiene uste 2 D3er a E ,le /regunt' irectamente el martes /or la tar e. ,Tengo millones e ca;as en el gara;e. ,Du o 4ue tenga millones. ,=ueno2 muc+as. ,Por 0a3or. #a&lamos e una mu;er a la 4ue no conseguimos i enti0icar. To os los seres +umanos tienen erec+o a ser enterra os con su nom&re. ,9o1 a mirar2 D e acuer oE <inutos m$s tar e in0orm' a <arino 1 le i;e: ,.os tocar$ intentar una i enti0icaci!n 3isual o una /rue&a e AD.. ,DAna i enti0icaci!n 3isualE ,re/lic! 'l en tono &url!n,. DB 4u' /iensa uste +acerE D(nse:arle a Qault una 0otogra0a 1 /reguntarle si la mu;er a la 4ue +i7o eso se /arece a su +ermanaE ,Creo 4ue el entista se a/ro3ec+! e ella. Ba lo +e 3isto en otras ocasiones. ,DDe 4u' est$ +a&lan oE ,A 3eces2 esa gente se a/ro3ec+a. Facturan tra&a;os 4ue no +an +ec+o /ara /o er co&rar e una mutua o e una com/a:a e seguros. ,Pero a esa mu;er le +icieron un mont!n e tra&a;os entarios. ,(l entista /u o 0acturar muc+simos m$s2 cr'ame. Por e;em/lo2 el o&le e restauraciones con /an e oro. (so re/resentara miles e !lares. -e &astara con ecir 4ue las +i7o2 aun4ue no 0uese cierto. -a mu;er tena una minus3ala /s4uica2 3i3a con su anciano to... D>u' i&an a enten erE ,Detesto a los ca&rones e esa clase. ,%i /u iera ec+ar mano a sus 0ic+as2 le enunciara. Pero no me las 3a a entregar. De +ec+o2 es mu1 /ro&a&le 4ue 1a no e8istan. ,<a:ana /or la ma:ana2 a las oc+o2 tiene uste 4ue /resentarse como ;ura o ,me recor ! <arino,. #a llama o 5ose /ara a3isarla. ,%u/ongo 4ue eso signi0ica 4ue /ue o salir e a4u a+ora mismo. ,9a1a irectamente a casa? ma:ana /asar' a recogerla. ,<a:ana ir' irectamente al ;u7ga o. ,.o2 na a e eso. B esta 3e7 no 3a a salir sola en el coc+e. ,%a&emos 4ue Qault no est$ en 5ic+mon , i;e,. 9uel3e a estar en su escon ri;o +a&itual2 un /iso o a/artamento on e tiene un or ena or. ,(l ;e0e TucLer no +a re3oca o la or en e mantener la segun a en torno a uste . ,TucLer no /ue e or enarme na a. ,% /ue e. -o 6nico 4ue +ace es asignarle ciertos agentes. O ace/ta uste la situaci!n2 o ten r$ 4ue intentar es/istarlos. -a ma:ana siguiente2 llam' al es/ac+o el 0orense ;e0e e .ue3a BorL 1 e;' un mensa;e /ara el octor #orowit7 en el 4ue le /e a 4ue em/e7ara a anali7ar el AD. e la sangre e Iane. A continuaci!n2 <arino me recogi! cuan o 1a los 3ecinos se asoma&an a las 3entanas 1 a&ran las &onitas /uertas elanteras e las casas /ara recoger los /eri! icos. Frente a la ma +a&a tres coc+es /atrulla2 a em$s el For sin istinti3os e <arino. To o Cin sor Farms es/ert!2 sali! /ara irigirse a su /uesto e tra&a;o 1 contem/l! c!mo a&an ona&a 1o mi casa escolta a /or la /olica. -as /er0ectas e8tensiones e c's/e esta&an &lancas e escarc+a 1 el cielo era casi a7ul.

Cuan o llegu' al ;u7ga o2 en el e i0icio Io+n <ars+all2 entr' como +a&a +ec+o tantas 3eces en el /asa o. Pero el a1u ante encarga o el control e segun a no enten i! /or 4u' esta&a all. ,=uenos as2 octora ,me i;o con una am/lia sonrisa,. D>u' tal la ne3a aE D.o le +ace sentirse como si 3i3iera en una /ostalE B &uenos as a uste tam&i'n2 ca/it$n ,a:a i!2 irigi'n ose a <arino. Al /asar &a;o el arco e seguri a 2 is/ar' la alarma. (nsegui a a/areci! una agente /ara registrarme mientras su com/a:ero2 el mismo 4ue me +a&a +a&la o e la nie3e2 ins/ecciona&a mi &olso. Des/u's2 <arino 1 1o &a;amos las escaleras +asta una sala e mo4ueta anaran;a a2 llena e 0ilas e sillas e un color /areci o2 escasamente concurri as. Tomamos asiento al 0on o 1 escuc+amos el rumor e la sala2 on e los /resentes ormita&an2 estru;a&an /a/eles2 tosan o se sona&an la nari7. An ti/o con c+a4ueta e cuero 1 una /unta e la camisa /or 0uera el /antal!n +o;ea&a re3istas mientras otro 4ue luca un ;erse1 e casimir lea una no3ela. (n la estancia contigua ruga una as/ira ora. (l a/arato to/! con la /uerta e la sala anaran;a a 1 /ar!. Contan o a <arino2 tena tres /olicas uni0orma os a mi alre e or en a4uella sala2 omina a /or un te io mortal. Por 6ltimo2 a las nue3e menos ie7 1 con retraso2 la agente encarga a el ;ura o +i7o su entra a 1 se irigi! a un /o io /ara arnos unas in icaciones. ,Tengo 4ue a 3ertirles e os cam&ios ,anunci!2 miran o irectamente +acia m,. (l comisario e la cinta 4ue 3an a 3er 1a no es el comisario... ,... /or4ue est$ muerto ,me cuc+ic+e! <arino al o o. ,... 1 en la cinta ,continu! la agente, oir$n 4ue la com/ensaci!n /or e;ercer e ;ura o es e treinta !lares2 /ero sigue sien o e 3einte !lares. <arino a:a i! e nue3o su comentario: ,F9a1aG D.ecesita un /r'stamoE .os /asaron el 3 eo 1 a/ren muc+o so&re mi im/ortante e&er c3ico e e;ercer como ;ura o 1 sus /ri3ilegios. (n la cinta 3i al comisario =rown arme las gracias e nue3o /or lle3ar a ca&o a4uel +onor0ico ser3icio. <e i;o 4ue +a&a si o con3oca a /ara eci ir el estino e otra /ersona 1 luego mostr! el or ena or 4ue +a&a utili7a o /ara seleccionarme. ,-os nom&res se e8traen e una urna electoral e ;ura os ,recit! con una sonrisa,. .uestro sistema e ;usticia e/en e e una 3aloraci!n minuciosa e las /rue&as. .uestro sistema e/en e e nosotros. (l comisario 0acilit! un n6mero al 4ue /o amos llamar 1 nos recor ! 4ue el ca0' costa&a 3einticinco centa3os la ta7a 1 4ue no +a&a cam&io. Des/u's el 3 eo2 la agente encarga a el ;ura o2 una gua/a mu;er negra2 se acerc! a m. ,D(s uste /olicaE ,susurr!. ,.o ,res/on 2 1 le e8/li4u' 4ui'n era mientras ella o&ser3a&a a <arino 1 a los otros os agentes. ,Tenemos 4ue /e irle 4ue se marc+e ,susurr! la agente,. Aste no e&era estar a4u. De&era +a&er llama o /ara in0ormarnos. .o entien o 4u' +ace a4u. -os otros can i atos a ;ura os nos mira&an. .o +a&an e;a o e +acerlo es e el momento e nuestra entra a 1 la ra7!n era mu1 clara: ignora&an el 0uncionamiento el sistema ;u icial 1 1o esta&a ro ea a e /olicas. A+ora2 incluso la agente se +a&a acerca o. Bo tena 4ue ser la acusa a. Pro&a&lemente2 ninguno e ellos sa&a 4ue los acusa os no leen re3istas en la misma estancia 4ue los 0uturos ;ura os. A la +ora el almuer7o2 1a +a&a sali o el ;u7ga o 1 me /regunta&a si se me /ermitira 0ormar /arte e un ;ura o aun4ue s!lo 0uera una 3e7 en la 3i a. <arino me e;! en la /uerta el e i0icio on e 1o tra&a;a&a 1 me encamin' a mi es/ac+o. Des e all2 3ol3 a llamar a .ue3a BorL 1 esta 3e7 aten i! el tel'0ono el octor #orowit7. ,Fue enterra a a1er , i;o2 re0iri'n ose a Iane. %ent una gran triste7a al orlo. ,Crea 4ue2 normalmente2 es/eran un /oco m$s ,coment'. ,Die7 as. <$s o menos2 es el /la7o transcurri o2 @a1. Ba sa&e 4ue tenemos /ro&lemas e es/acio /ara almacenamiento. ,.ecesitamos i enti0icarla /or el AD. ,e8/li4u' a #orowit7. ,DPor 4u' no /or los registros entalesE -e e8/use el /ro&lema. ,Ana 3er a era l$stima. ,(l octor +i7o una /ausa 12 cuan o 3ol3i! a +a&lar2 lo +i7o con reticencia,. -amento muc+o ecirle 4ue +emos teni o un esastre terri&le. ,#i7o otra /ausa ,. Con 0ran4ue7a2 o;al$ no la +u&i'ramos enterra o. Pero 1a est$ +ec+o.

,D>u' +a suce i oE ,Al /arecer2 na ie lo sa&e. Quar amos una muestra e sangre en un /a/el 0iltro /ara an$lisis e AD.2 como +acemos siem/re. B2 naturalmente2 conser3amos un 0rasco con secciones e to os los !rganos /rinci/ales2 etc'tera. -a muestra e sangre /arece +a&erse e8tra3ia o 1 to o a/unta a 4ue el 0rasco2 /or alguna con0usi!n2 se +a lle3a o a estruir. ,.o /ue e ser... ,murmur'. (l octor #orowit7 guar ! silencio. ,D.o tienen te;i os en &lo4ues e /ara0ina /ara +istologaE ,/regunt' entonces2 /ues el te;i o as 0i;a o tam&i'n /o a o&tenerse el AD. si to o lo em$s 0alla&a. ,.o tomamos muestras /ara microsco/ios cuan o la causa e la muerte est$ clara ,0ue su res/uesta. .o su/e 4u' ecir. O el octor #orowit7 iriga un ser3icio es/antosamente ine/to2 o los errores no eran tales. %iem/re +a&a consi era o 4ue el 0orense ;e0e era un +om&re e una escru/ulosi a im/eca&le. Tal 3e7 me +a&a e4ui3oca o. %a&a c!mo esta&an las cosas en .ue3a BorL. -os /olticos no /o an mantenerse a istancia el e/!sito e ca $3eres. ,%er$ /reciso recu/erar el cuer/o ,le i;e,. .o 3eo otra soluci!n. D-o em&alsamaronE ,5ara 3e7 em&alsamamos los cuer/os estina os a #art Kslan ,res/on i!2 re0iri'n ose a la isla el (ast 5i3er on e esta&a situa a la 0osa com6n,. %er$ /reciso locali7ar el n6mero e i enti0icaci!n2 esenterrar el ca $3er 1 traerlo en el tras&or a or. (so /o emos +acerlo. (s lo 6nico 4ue /o emos +acer2 realmente. Aun4ue /ue e lle3arnos unos cuantos as. ,Doctor #orowit7 , i;e con cui a o,2 D4u' suce e a+E Cuan o res/on i!2 su 3o7 son! 0irme /ero isgusta a: ,.o tengo la m$s remota i ea. <e 4ue ' senta a tras el escritorio urante un rato2 tratan o e eci ir 4u' +acer. Cuanto m$s lo /ensa&a2 menos senti o le encontra&a a to o. DPor 4u' +a&a e im/ortarle al e;'rcito 4ue Iane 0uera i enti0ica aE %i era la so&rina el general 1 el e;'rcito sa&a 4ue 'ste esta&a muerto2 ca&ra /ensar 4ue 4uerran i enti0icarla 1 enterrarla en una tum&a a ecua a. ,Doctora... ,5ose esta&a en la /uerta 4ue comunica&a su es/ac+o con el mo,. (s =rent2 e American (8/ress. <e /as! la llama a. ,#an carga o otra canti a en su tar;eta , i;o =rent. ,(st$ &ien. ,<e /use en tensi!n. ,A1er. An local llama o Fino2 en .ue3a BorL. -o +e &usca o. (st$ en la calle Treinta 1 %eis (ste. -a canti a es e 1*X21N !lares. Fino ser3a una comi a el norte e Ktalia mara3illosa. <is ante/asa os eran e esa /arte e Ktalia 1 Qault se +a&a +ec+o /asar /or un italiano el norte llama o =enelli. Trat' e +a&lar con Cesle12 /ero no esta&a. Des/u's lo intent' con -uc12 /ero tam/oco esta&a en su /uesto ni en su +a&itaci!n. -a 6nica /ersona a la 4ue /u e ecir 4ue Qault +a&a 3uelto a .ue3a BorL 0ue <arino. ,%igue con sus ;ueguecitos ,coment! 'l con 0asti io,. %a&e 4ue uste est$ controlan o los /agos 4ue +ace con esa tar;eta. .o +ace na a 4ue no 4uiera 4ue uste cono7ca. ,Ba lo s'. ,Con esa American (8/ress no 3amos a cogerlo. De&era cancelarla. Pero no /o a +acerlo. -a tar;eta era como el m! em 4ue -uc1 sa&a 4ue esta&a oculto &a;o el suelo. Am&as cosas eran tenues lneas 4ue con ucan a Qault. Tl se e ica&a a ;ugar2 /ero un a /o a e8ce erse. Po a 3ol3erse emasia o escui a o2 estar e&rio e cocana 1 cometer un error. ,Doctora ,continu! <arino,2 esto la est$ /onien o emasia o tensa. .ecesita rela;arse un /oco. Qault tal 3e7 4uera 4ue 1o lo encontrara2 /ens'. Ca a 3e7 4ue utili7a&a la tar;eta me en3ia&a un mensa;e. <e eca m$s cosas e 'l. A+ora sa&a 4u' le gusta&a comer 1 4ue no toma&a 3ino tinto. %a&a la marca e cigarrillos 4ue 0uma&a2 la ro/a 4ue 3esta... Pens' e nue3o en las &otas. ,D<e escuc+aE ,o 4ue /regunta&a <arino. %iem/re +a&amos a o /or senta o 4ue las &otas eran e Qault. ,(sas &otas eran e su +ermana ,re0le8ion' en 3o7 alta. ,D>u' iceE ,/regunt! <arino con im/aciencia. ,De&i! e $rselas su to +ace a:os2 1 Qault se las 4uit!. ,DCu$n oE .o lo +i7o en C+err1 #ill2 entre la nie3e. ,.o s' cu$n o. Pu o ser /oco antes e 4ue ella muriese. O /u o ser en el museo e

#istoria .atural. -os os cal7a&an a/ro8ima amente el mismo n6mero. >ui7$ cam&iaron e cal7a o. Pu o suce er e mil maneras. Pero u o 4ue ella se las iera 3oluntariamente. Para em/e7ar2 sus &otas e cam/a:a seran e8celentes /ara la nie3e. %in u a2 Iane +a&ra e /re0erirlas a 'sas 4ue encontramos en el cam/amento e 3aga&un os e =enn1. <arino /ermaneci! en silencio unos instantes. Des/u's2 /regunt!: ,DB /or 4u' +a&ra Qault e 4ue arse sus &otasE ,<u1 sencillo ,res/on ,. Por4ue las 4uera. A4uella tar e llegu' al aero/uerto e 5ic+mon con un /orta0olios lleno +asta los to/es 1 una &olsa con e4ui/a;e /ara una noc+e. .o +a&a llama o a la agencia e 3ia;es /or4ue no 4uera 4ue na ie su/iera a on e i&a. (n el mostra or e A%Air2 com/r' un /asa;e a #ilton #ea 2 Carolina el %ur. ,#e o o 4ue es un sitio /recioso , i;o la socia&le a7a0ata,. #a1 muc+a gente 4ue 3a all a ;ugar a gol0 1 a tenis. -a ;o3en se is/uso a 0acturar mi 6nica &olsa. ,Tiene 4ue marcarla ,le in i4u' en 3o7 &a;a,. -le3o un arma e 0uego a+ entro. Asinti! 1 me entreg! un resguar o anaran;a o 0luorescente 4ue /roclama&a 4ue lle3a&a un arma e 0uego escarga a. ,-e /ermitir' /onerlo entro ,me i;o la ;o3en,. D%e /ue e cerrar la &olsa con lla3eE -o +ice 1 contem/l' c!mo e;a&a la &olsa en la cinta trans/orta ora. <e entreg! el &illete 1 me irig a la /uerta2 en el /iso su/erior. (ncontr' la 7ona e em&ar4ue llena e gente 4ue no /areca mu1 contenta e regresar a casa 1 3ol3er al tra&a;o es/u's e las 3acaciones. (l 3uelo a C+arlotte se me +i7o m$s largo /or4ue el &usca/ersonas son! os 3eces 1 1o no /o a utili7ar el tel'0ono m!3il. #o;e' el Aall .treet 1ournal " el Aashington Post mientras mis /ensamientos 7ig7aguea&an /or cursos traicioneros. (stu i' lo 4ue ira a los /a res e Tem/le Qault 1 e la mu;er asesina a a la 4ue llam$&amos Iane. .i si4uiera /o a estar segura e 4ue los Qault me reci&ieran2 /ues no +a&a anuncia o mi llega a. %u irecci!n 1 n6mero e tel'0ono no consta&an en la lista2 /ero /ens' 4ue no /o a ser tan i0cil locali7ar la 0inca 4ue +a&an com/ra o2 cerca e =eau0or . -a /lantaci!n -i3e OaLs era una e las m$s antiguas e Carolina el %ur 1 la gente e la 7ona conocera a la /are;a cu1a /ro/ie a e Al&an1 +a&a 4ue a o arrasa a recientemente /or una inun aci!n. (n el aero/uerto e C+arlotte tu3e tiem/o e contestar las llama as. (ran e 5ose? 4uera 4ue le con0irmase 4ue tena 0ec+as li&res /or4ue aca&a&an e llegar 3anas citaciones. ,B -uc1 +a intenta o /onerse en contacto con uste ,me i;o. ,Tiene el n6mero e mi &usca ,res/on 2 e8tra:a a. ,-e +e /regunta o si lo tena ,e8/lic! mi secretaria,. <e i;o 4ue intentara llamarla en otro momento. ,DDi;o !n e esta&aE ,.o. %u/ongo 4ue llama&a es e >uantico. .o tena tiem/o /ara +acer m$s /reguntas /or4ue la Terminal D 4ue a&a &astante le;os 1 el a3i!n a #ilton #ea sala en 4uince minutos. Cu&r to a la istancia a la carrera 1 a6n /u e com/rar un &ollo tierno sin sal. Cog 3arios so&res e mosta7a 1 su& a &or o la 6nica comi a 4ue i&a a tomar en to o el a. (l +om&re e negocios ;unto al 4ue me sent' estu i! mi tentem/i' como si 'ste le in icara 4ue tena al la o una tosca ama e casa 4ue no sa&a na a e 3ia;ar en a3i!n. Cuan o estu3imos en el aire2 me a/li4u' con la mosta7a 1 /e un w+isL1 con +ielo. ,DPor casuali a tiene cam&io e 3einteE ,/regunt' a mi com/a:ero e asiento2 /ues +a&a o o al so&recargo 4ue;arse e 4ue no tena su0icientes &illetes /e4ue:os. (l +om&re sac! el &illetero al tiem/o 4ue 1o a&ra el <e4 York imes. <e io un &illete e ie7 1 os e cinco2 1 1o le /agu' la &e&i a. ,Fa3or /or 0a3or ,le i;e. ,(ncanta o ,res/on i! con un meloso acento sure:o,. %u/ongo 4ue uste e&e e ser e .ue3a BorL. ,% ,ment. ,DPor casuali a 3a a #ilton #ea /ara la con3enci!n e electro om'sticos e CarolinaE (s en el #1att. ,.o. 9o1 a la con3enci!n e 0unerarias ,ment e nue3o,. (n el #oli a1 Knn. ,FA+G .o i;o na a m$s. (l aero/uerto e #ilton #ea esta&a lleno e a3iones /ri3a os 1 e -ear;ets /ertenecientes

a los /otenta os 4ue tenan casas en la isla. -a terminal era /oco m$s 4ue una ca&ana 1 el e4ui/a;e esta&a a/ila o en el e8terior2 so&re una /lata0orma e ma era. #aca 0resco 1 el cielo esta&a oscuro 1 amena7a or? escuc+' las 4ue;as e los /asa;eros mientras se a/resura&an a alcan7ar los coc+es 1 micro&uses 4ue los aguar a&an. ,FO+2 mier aG ,e8clam! el +om&re el a3i!n2 /or4ue se is/ona a recoger sus /alos e gol0 cuan o retum&! un trueno 1 el rel$m/ago ilumin! una /arte el cielo como si +u&iera em/e7a o una guerra. Al4uil' un -incoln /latea o 1 /as' un rato resguar a a en su interior en el a/arcamiento el aero/uerto. -a llu3ia tam&orilea&a en el tec+o 1 me im/e a 3er m$s all$ el /ara&risas. (stu i' el ma/a 4ue me +a&an a o en la #ert7. Anna [enner tena la casa en Palmetto Dunes2 no le;os el #1att2 a on e se iriga el +om&re el a3i!n. <ir' si su coc+e esta&a to a3a en el a/arcamiento /ero2 /or lo 4ue alcanc' a 3er2 'l 1 sus /alos +a&an esa/areci o. -a llu3ia amain! 1 segu las sali as el aero/uerto +asta la Cilliam #ilton ParLwa12 4ue me lle3! a la >ueens Foll1 5oa . Des e all2 i unas 3ueltas +asta locali7ar la casa. (s/era&a encontrar algo m$s /e4ue:o. (l re0ugio e Anna no era una casita e 3acaciones. (ra una es/l'n i a mansi!n r6stica2 e ma eras 1 cristales a;a os /or los em&ates el clima. (l ;ar n trasero2 on e a/ar4u'2 esta&a a&arrota o e altos /almitos 1 gran es $r&oles en3ueltos en musgo negro. Ana ar illa corri! tronco a&a;o /or un $r&ol mientras 1o su&a los /el a:os 4ue con ucan al /orc+e. (l animal se acerc! 1 se irgui! so&re las /atas traseras mo3ien o las man &ulas a to a 3eloci a 2 como si tu3iera muc+o 4ue contarme. ,A/uesto a 4ue ella te a e comer2 D3er a E ,le i;e. %a4u' la lla3e. -a ar illa se mantu3o ergui a con las /atas elanteras le3anta as2 como si /rotestara e algo. ,Pues 1o no +e toma o na a2 a/arte e un &ollo ,le i;e,. -o siento muc+simo. ,Call' un instante mientras el &ic+o se acerca&a un /oco m$s2 a saltitos,. B si tienes la ra&ia2 +a&r$ 4ue /egarte un tiro. (ntr' en la casa 1 lament' no 3er ning6n is/ositi3o e alarma contra la rones. ,Ana l$stima ,murmur'? /ero no i&a a esanimarme /or eso. Cerr' la /uerta 1 /as' el /estillo. .a ie conoca mi /resencia all. %eguro 4ue estara a sal3o. Anna lle3a&a a:os acu ien o a #ilton #ea 1 no +a&a consi era o necesario tener un sistema e segun a . Qault esta&a en .ue3a BorL 1 no se me ocurra c!mo /o ra +a&erme segui o. (ntr' en el sal!n2 e ma era r6stica 1 con unos 3entanales 4ue i&an es e el suelo +asta el tec+o. Ana magn0ica al0om&ra in ia cu&ra las /lanc+as e ma era el /iso 1 el mo&iliario era e cao&a &lan4uea a 1 esta&a ta/i7a o con telas /r$cticas en colores luminosos2 encanta oras. Deam&ul' e +a&itaci!n en +a&itaci!n con una creciente sensaci!n e +am&re mientras el oc'ano toma&a un color e /lomo 0un i o 1 un e;'rcito e nu&es oscuras a3an7a&a resueltamente es e el norte. An largo camino e ta&las /arta e la casa 1 a3an7a&a entre las unas. <e lle3' un ca0' +asta su e8tremo. Des e all 3i gente 4ue /asea&a2 monta&a en &icicleta o +aca e;ercicio en la /la1a. -a arena era ura 1 gris 1 3arios escua rones e /elcanos /ar os 3ola&an en 0ormaci!n como si /re/araran un ata4ue a'reo contra un /as e /eces +ostiles2 o 4ui7$ como e0ensa contra el mal tiem/o. Ana marso/a asom! el agua mientras unos +om&res lan7a&an /elotas e gol0 al mar 12 e /ronto2 el 3iento arranc! una /lanc+a e sur0 e /oliestireno e las manos e un c+i4uillo. -a /lanc+a ro ! /or la /la1a mientras el ni:o corra eses/era amente tras ella. -e 3i continuar la /ersecuci!n urante unos cientos e metros2 +asta 4ue su /resa su&i! /or mi una entre los mato;os e +ier&as 1 salt! la 3alla e la 0inca. Corr +asta la /lanc+a 1 la agarr' antes e 4ue el 3iento se la lle3ara e nue3o. Al c+i4uillo le cam&i! la e8/resi!n cuan o me escu&ri! o&ser3$n ole. .o e&a e tener m$s e oc+o o nue3e a:os 1 lle3a&a t';anos 1 una su a era. %u ma re 3ena /or la /la1a2 tratan o e alcan7arle. ,D<e a mi /lanc+a2 /or 0a3orE , i;o el /e4ue:o sin le3antar la 3ista e la arena. ,D>uieres 4ue te a1u e a 3ol3er con ella +asta tu ma reE ,le /regunt' en tono cari:oso ,. Con este 3iento2 te costar$ muc+o lle3arla t6 solo. ,.o2 gracias ,murmur! 'l tmi amente2 con las manos e8ten i as. Ace/t' su rec+a7o 1 me 4ue ' en el camino e ta&las e la 0inca e Anna. -e 3i luc+ar contra el 3iento +asta 4ue2 /or 0in2 se coloc! la /lanc+a e sur0 contra el cuer/o a guisa e escu o 1 a3an7! tra&a;osamente /or la arena mo;a a. -o 3i ale;arse con su ma re +asta 4ue am&as 0iguras 0ueron /e4ue:os tra7os en el +ori7onte 12 /or 6ltimo2 esa/arecieron e la 3ista. Kntent' imaginar !n e +a&ran i o. D(staran en alg6n +otel2 o en una casaE DD!n e se

guarecan los ni:os 1 sus ma res en noc+es e tormenta como a4u'llaE Bo nunca +a&a sali o e 3acaciones cuan o era /e4ue:a2 /or4ue no tenamos inero2 1 a+ora lo 4ue no tena eran +i;os. <ientras escuc+a&a el sonoro c+a/oteo e las olas 4ue rom/an en la costa2 /ens' en Cesle1 1 sent el im/ulso e llamarle. -as estrellas asomaron entre 3elos e nu&es 1 el 3iento me tra;o unas 3oces2 /ero 0ui inca/a7 e esci0rar una a sola /ala&ra e lo 4ue ecan. (ra como escuc+ar el croar e las ranas o el trino e unos /$;aros. 9ol3 a entro con la ta7a e ca0' 3aca 12 /or una 3e72 no sent temor. %e me ocurri! 4ue2 /ro&a&lemente2 no +a&ra /ro3isiones en la casa 1 4ue mi 6nica comi a el a i&a a ser a4uel &ollo el aero/uerto. ,Qracias2 Anna ,susurr' cuan o encontr' una reser3a e /a4uetes e Cocina -igera. Calent' /a3o con 3er uras2 encen la c+imenea e gas 1 me 4ue ' ormi a en un so0$ &lanco2 con la =rowning al alcance e mi mano. (sta&a emasia o cansa a /ara so:ar. (l sol 1 1o es/ertamos a la 3e7 1 la reali a e mi misi!n no se +i7o tangi&le +asta 4ue ec+' un 3ista7o al /orta0olios 1 /ens' en su conteni o. (ra emasia o tem/rano /ara marc+arme 1 me /use un su'ter 1 unos te;anos /ara ir a ar un /aseo. #acia %ea Fines2 la arena era 0irme 1 llana. (l sol era un crculo e oro &lanco so&re el agua. -as a3es /untea&an el rui oso olea;e con su canto. -as agac+a i7as eam&ula&an en &usca e gusanos 1 /e4ue:os cangre;os2 las ga3iotas /lanea&an al 3iento 1 los cuer3os 3aga&an e un la o a otro como saltea ores e caminos ocultos &a;o negras ca/uc+as. A/ro3ec+an o 4ue en a4uellos momentos luca un '&il sol2 era numerosa la gente ma1or 4ue +a&a sali o a /asear. <ientras camina&a2 me concentr' en el aire marino 4ue so/la&a en torno a m. .ot' 4ue /o a res/irar con 0acili a . 5es/on a las sonrisas e los esconoci os 4ue /asa&an ;unto a m2 cogi os e las manos2 1 les corres/on agitan o la ma cuan o ellos lo +acan. -os amantes /asea&an a&ra7a os 12 en los caminos enta&la os 4ue &or ea&an la /la1a2 /ersonas solitarias toma&an ca0' 1 contem/la&an el agua. De 3uelta en la casa e Anna2 tost' un /anecillo 4ue encontr' en el congela or 1 me i una larga uc+a. Des/u's2 me /use la misma ro/a e 3ia;e: c+a4ueta cru7a a negra 1 /antalones. 5ecog las cosas 1 cerr' la casa como si no 0uera a 3ol3er. .o tu3e la menor sensaci!n e 4ue me es/iaran +asta 4ue rea/areci! la ar illa. ,FO+2 noG ,e8clam' mientras a&ra la /orte7uela el coc+e,. FOtra 3e7 t6G (l animalito se al7! so&re las /atas traseras 1 me sermone!. ,(scuc+a ,le i;e,2 Anna me /ermite alo;arme a4u. (lla 1 1o somos mu1 &uenas amigas. -a ar illa mo3i! los &igotes 1 me mostr! su /e4ue:o 3ientre &lanco. ,%i me est$s contan o tus /ro&lemas2 no te molestes. ,De;' la &olsa el e4ui/a;e en el asiento trasero,. -a /si4uiatra es Anna2 no 1o. A&r la /uerta e mi la o 1 la ar illa2 a saltitos2 se acerc! un /oco m$s. .o /u e resistir la tentaci!n 1 &us4u' en el &olso +asta encontrar una &olsita e caca+uetes el a3i!n. Cuan o i marc+a atr$s 1 sal el camino /articular &a;o la som&ra e los $r&oles2 el animalillo esta&a senta o so&re las /atas traseras 1 mo3a las man &ulas 3igorosamente. <e sigui! con la mira a mientras me ale;a&a. Tom' la )VO Oeste 1 con u;e a tra3's e un /aisa;e re&osante e es/a a:as2 tr'&oles e las marismas2 matas e es/arto 1 ;uncos. -as c+arcas esta&an cu&iertas e +o;as e loto 1 e lirio acu$tico 1 los +alcones so&re3ola&an el agua en casi to os los rincones. %al3o en las islas2 a&a la im/resi!n e 4ue la ma1ora e la gente e la 7ona careca e to o e8ce/to e tierras. -as estrec+as carreteras esta&an &or ea as e /e4ue:as iglesias /inta as e &lanco 1 e cara3anas a orna as to a3a con luces na3i e:as. <$s cerca e =eau0or 2 istingu talleres e re/araciones e coc+e2 /e4ue:os moteles en solares esiertos 1 una &ar&era 4ue enar&ola&a una &an era con0e era a. #ice un /ar e &re3es /ara as /ara consultar el ma/a. (n la isla e %anta #elena2 sorte' con cui a o un tractor 4ue2 ;unto a la cuneta2 le3anta&a una nu&e e /ol3o2 1 em/ec' a &uscar un lugar on e etenerme a /reguntar la irecci!n. Descu&r unos e i0icios e la rillo a&an ona os 4ue en otro tiem/o +a&an si o almacenes. -as en3asa oras e tomates2 las casas e la&or 1 las 0unerarias se suce an a lo largo e unas calles 0lan4uea as e tu/i as ar&ole as e ro&les 1 e +uertos /rotegi os /or es/anta/$;aros. .o me etu3e +asta 4ue llegu' a Tri// Kslan 1 encontr' un sitio /ara comer. (l restaurante2 &a;o el r!tulo e HT+e Qulla+ #ouseJ2 esta&a aten i o /or una mu;erona ro&usta2 e /iel negra como el car&!n2 cu1o 3esti o 3a/oroso e colores tro/icales le a&a un as/ecto ra iante. Cuan o la mu;er se 3ol3i! +acia el camarero situa o tras la &arra 1 le coment! algo2 el i ioma en 4ue +a&l! sona&a musical 1 lleno e /ala&ras e8tra:as. %e su/one 4ue el ialecto gulla+ ,la lengua 4ue +a&la&an los escla3os 1 4ue to a3a utili7an los

a0roamericanos e la 7ona, es una me7cla e ingl's isa&elino 1 el +a&la e las Kn ias Occi entales. (s/er' en mi mesa e ma era a 4ue me sir3ieran un t' +ela o2 temien o 4ue na ie e los 4ue tra&a;a&an all /u iera in icarme !n e 3i3an los Qault. -a camarera se acerc! con una ;arra e cristal llena e t' con +ielo 1 ra;as e lim!n. ,D>u' m$s le traigo2 encantoE Knca/a7 e /ronunciar el nom&re escrito en la carta2 se:al' con el e o algo 4ue /ona Bidd" ee de Biel. -a tra ucci!n2 e&a;o2 /rometa una /ec+uga e /ollo a la /arrilla con lec+uga romana. ,D>uiere unos &oniatos 0ritos como entranteE DO /re0iere una 0ritura e cangre;osE ,-a mu;er /ase! la mira a /or el restaurante mientras me +a&la&a. ,.o 4uiero na a m$s2 gracias. Deci i a a 4ue su ienta tomara algo m$s 4ue un sim/le almuer7o e r'gimen2 me se:al! las gam&as 0ritas consigna as en el orso e la carta. ,#o1 tam&i'n tenemos gam&as 0rescas 0ritas. (st$n tan &uenas 4ue se relamer$ e gusto. ,=ien ,res/on 2 mir$n ola,2 su/ongo 4ue2 en ese caso2 ser$ me;or 4ue /rue&e una raci!n /e4ue:a. ,(ntonces2 Dle /ongo un /ar e gam&asE ,Por 0a3or. (l ser3icio mantu3o su ritmo l$ngui o 1 1a era casi la una cuan o /agu' la cuenta. -a mu;er el 3esti o e colores2 sin u a la encarga a el local2 esta&a 0uera2 en el a/arcamiento2 +a&lan o con otra mu;er e color 4ue con uca una 0urgoneta en cu1o lateral se lea HQulla+ ToursJ. ,Discul/e , i;e a la encarga a. A 3ert 4ue me iriga una mira a sus/ica72 /ero no +ostil. ,DDesea +acer un recorri o /or la islaE ,me /regunt!. ,(n reali a 2 necesito 4ue me in i4ue una irecci!n ,res/on ,. DConoce uste la /lantaci!n -i3e OaLsE ,(so no entra en el recorri o. Ba no. ,(ntonces2 Dno /ue o llegar +asta allE -a mu;er 3ol3i! el rostro 1 me mir! e reo;o. ,%e +a instala o a+ora una gente nue3a. B no les gusta 4ue los turistas mero een /or las cercanas2 Dentien eE ,-o entien o ,asent,2 /ero tengo 4ue llegar a -i3e OaLs. .o 4uiero +acer ning6n recorri o turstico. -o 4ue 4uiero es sa&er c!mo se llega. %e me ocurri! 4ue el i ioma 4ue 1o esta&a em/lean o no era el 4ue la encarga a ,4ue2 sin u a2 tam&i'n era la ue:a e Qulla+ Tours, esea&a or. ,=ien ,/ro/use,. D>u' le /arece si /ago la tari0a e la e8cursi!n 1 esa 0urgoneta su1a me lle3a +asta -i3e OaLsE A las os mu;eres les /areci! una &uena /ro/uesta. %olt' 3einte !lares a la encarga a 1 nos /usimos en marc+a. -a /lantaci!n no 4ue a&a mu1 le;os. -a 0urgoneta no tar ! en aminorar la marc+a 1 un &ra7o en0un a o en una manga e a&igarra o colori o se:al! /or la 3entanilla las +ect$reas e nogales /acaneros 4ue se e8ten an tras una /ulcra 3alla &lanca. Al 0inal e un largo camino e acceso sin /a3imentar +a&a una 3er;a a&ierta2 1 casi un Lil!metro m$s a elante entre3 una 0ac+a a e ma era /inta a tam&i'n e &lanco 1 un 3ie;o te;a o e co&re. .o +a&a ning6n r!tulo 4ue in icara el nom&re el /ro/ietario2 ni re0erencia alguna a 4ue a4uello 0uera la /lantaci!n -i3e OaLs. Do&l' a la i74uier a 1 entr' en el camino. Des e all2 estu i' los es/acios entre 3ie;as /acanas cu1o 0ruto 1a +a&a si o recolecta o. Pas' ;unto a un estan4ue cu&ierto e lente;as e agua 1 contem/l' una gar7a a7ul 4ue camina&a /or la orilla. .o 3i a na ie /ero2 cuan o me acer4u' a lo 4ue era una es/l'n i a mansi!n e antes e la guerra2 istingu un coc+e 1 una camioneta e carga. Detr$s e la casa +a&a un 3ie;o granero con el tec+o e cinc2 ;unto a un silo +ec+o e tabb", un a o&e con0ecciona o con conc+as2 gui;arros 1 otros materiales2 t/ico e la 7ona. (l a se +a&a nu&la o 1 la c+a4ueta me resulta&a emasia o 0ina cuan o su& los /ronuncia os /el a:os el /orc+e 1 llam' al tim&re. Por la e8/resi!n el +om&re 4ue me reci&i!2 e u;e e inme iato 4ue no e&era +a&er encontra o a&ierta la 3er;a el 0inal el camino. ,(sto es una /ro/ie a /ri3a a ,me i;o. %i a4u'l era el /a re e Tem/le Qault2 no encontr' el menor /areci o entre am&os. (l +om&re 4ue tena ante m era en;uto 1 ner3u o2 con el ca&ello canoso 1 un rostro alarga o 1

curti o /or el sol 1 el 3iento. -le3a&a &otas altas2 unos /antalones ca4ui 1 una su a era gris con ca/uc+a. ,=usco a Pe1ton Qault ,anunci'2 1 sostu3e su mira a mientras agarra&a con 0uer7a el /orta0olios. ,(sa 3er;a e&era estar cerra a. D.o +a 3isto los carteles e H.o entrarJ E -os +e coloca o ca a os /ostes e la 3alla. D>u' 4uiere e Pe1ton QaultE ,(so s!lo /ue o ecrselo a 'l ,res/on . (l +om&re me e8amin! eteni amente con un estello e in ecisi!n en los o;os. ,.o ser$ /erio ista2 D3er a E ,.o2 se:or. %o1 la 0orense ;e0e e 9irginia. -e entregu' mi tar;eta 1 'l se a/o1! en el marco e la /uerta como si se +u&iera marea o. ,>ue Dios nos asista... ,murmur!,. D(s 4ue no /ue en e;arnos en /a7E .o +a&ra imagina o nunca la ntima 7o7o&ra en 4ue 3i3a a4uel +om&re /or lo 4ue +a&a engen ra o2 /ues en un rinc!n e su cora7!n e /a re to a3a e&a e amar a su +i;o. ,%e:or Qault ,le i;e,. Permtame +a&lar con uste . Tl se lle3! el /ulgar 1 el n ice a los o;os /ara e3itar 4ue le saltaran las l$grimas. -as arrugas e su 0rente tosta a se +icieron m$s /ro0un as 1 un s6&ito ra1o e sol entre las nu&es /areci! con3ertir en arena su &ar&a e 3arios as. ,.o +e 3eni o /or curiosi a ,e8/li4u',. .i /ara in3estigar na a. Por 0a3or... ,(se c+ico no +a si o normal es e el a en 4ue naci! , i;o Pe1ton Qault2 en;ug$n ose las l$grimas. ,Com/ren o 4ue esto es terri&le /ara uste . (s una trage ia in eci&le 1 lo com/ren o. ,.a ie /ue e com/ren erlo , i;o 'l. 3,D';eme intentarlo2 /or 0a3or. 2.a,.o ser3ira e na a. ,(sto1 segura e 4ue s ,res/on ,. #e 3eni o /ara +acer lo 4ue es e&i o. (l +om&re me mir! con incerti um&re. ,D>ui'n la en3aE ,.a ie. (sto1 a4u /or /ro/ia iniciati3a. ,(ntonces2 Dc!mo nos +a encontra oE ,Preguntan o la irecci!n ,contest'2 1 le i;e !n e. ,.o creo 4ue esa c+a4uetilla la a&rigue muc+o... , i;o 'l. ,-o su0iciente. ,De acuer o2 /ues. 9a1amos al em&arca ero. (l i4ue atra3esa&a unas marismas 4ue se e8ten an +asta on e alcan7a&a la 3ista? en el +ori7onte se a i3ina&an a4u 1 all$ las siluetas e las islas costeras2 las =arner Kslan s. .os a/o1amos en las &aran illas 1 contem/lamos los cangre;os e mar 4ue se arrastra&an /or el l'gamo oscuro. De 3e7 en cuan o2 una ostra escu/a. ,(n tiem/os e la guerra e %ecesi!n +u&o a4u +asta oscientos cincuenta escla3os , me cont!2 como si estu3i'ramos all /ara mantener una c+arla amistosa,. Antes e irse2 e&era uste 3isitar la ca/illa e (ase. A+ora es una estructura e tabb" en ruinas2 con una o8i a a 3er;a e +ierro 0or;a o 4ue encierra un /e4ue:o cementerio. -e e;' +a&lar. ,Por su/uesto2 las tum&as +an si o sa4uea as es e el /rinci/io. Calculo 4ue la ca/illa se le3ant! +acia 1VX*. .o +ice comentarios. Tl e8+al! un sus/iro 1 su mira a se /er i! en el oc'ano. ,Tengo unas 0otogra0as 4ue 4uiero ense:arle... , i;e entonces en 3o7 &a;a. ,D%a&eE ,su 3o7 a 4uiri! e nue3o un tono emociona o,2 es casi como si a4uella inun aci!n 0uera un castigo /or algo 4ue +ice. Bo nac en una /lantaci!n e Al&an1. ,%e 3ol3i! a mirarme,. -a 0inca +a&a resisti o casi os siglos e guerra 1 e mal tiem/o. B entonces lleg! esa tormenta 1 el ro Flint tu3o una creci a e m$s e siete metros. J9ino la /olica el esta o 1 la /olica militar 1 lo acor onaron to o. (l agua lleg! +asta el tec+o e lo 4ue +a&a si o el +ogar e mi 0amilia 1 arranc! los $r&oles. .o e/en amos s!lo e las /acanas /ara tener comi a en la mesa /ero2 urante una tem/ora a2 mi es/osa 1 1o tu3imos 4ue 3i3ir como men igos2 en un centro e acogi a ;unto con trescientas /ersonas m$s. ,%u +i;o no caus! esa inun aci!n2 se:or Qault ,le i;e con sua3i a ,. .i si4uiera 'l /ue e /ro3ocar una cat$stro0e natural. ,(n cual4uier caso2 su/ongo 4ue nos con3ena trasla arnos. All se /resenta&a continuamente gente 4ue 4uera 3er !n e naci!2 1 eso le estro7a&a los ner3ios a 5ac+ael. ,D5ac+ael es su es/osaE

Pe1ton Qault asinti!. ,D>u' +a1 e su +i;aE ,(sa es otra triste +istoria. Tu3imos 4ue en3iar a Ia1ne al Oeste cuan o tena once a:os. ,D%e llama asE ,(n reali a 2 se llama 5ac+ael2 /ero su segun o nom&re es Ia1ne2 con i griega. .o s' si est$ uste al corriente2 /ero Tem/le 1 Ia1ne son gemelos. ,.o tena i ea ,res/on . ,B Tem/le siem/re tu3o celos e ella. (ra terri&le 3erlo2 /or4ue Ia1ne esta&a loca /or 'l. (ra la /are;a e ru&itos m$s encanta ora 4ue uno /ue a imaginar2 1 sin em&argo2 es e el /rimer a2 Tem/le 4uiso a/lastarla como a un insecto. (ra mu1 cruel con ella. #i7o una /ausa. Ana ga3iota arg'ntea nos so&re3ol! entre gra7ni os. =riga as e cangre;os e mar carga&an contra un mato;o e es/a a:as. Pe1ton Qault se alis! los ca&ellos +acia atr$s 1 a/o1! un /ie en la &arra in0erior e la &aran illa. ,%u/ongo 4ue intu lo /eor cuan o tenan cinco a:os 1 a Ia1ne le regalaron un /erro. (ra un cac+orrillo /recioso... ,%e interrum/i! e nue3o? es/u's2 con la 3o7 4ue&ra a continu!,: Pues &ien2 el /errito esa/areci!. B a4uella noc+e2 Ia1ne es/ert! 1 lo encontr! so&re su cama. <uerto. Pro&a&lemente2 Tem/le lo estrangul!. ,D#a ic+o 4ue en3iaron a Ia1ne a la Costa OesteE ,/regunt'. ,5ac+ael 1 1o no sa&amos 4u' m$s +acer. (st$&amos seguros e 4ue s!lo era cuesti!n e tiem/o 4ue Tem/le la matara... cosa 4ue m$s a elante casi consigui!. %iem/re lo +e cre o as. 9er$2 1o tena un +ermano en %eattle. -ut+er. ,(l general ,a/unt'. (l +om&re mantu3o la mira a 0i;a al 0rente. ,9eo 4ue sa&en uste es muc+as cosas e nosotros. Tem/le se +a ocu/a o mu1 &ien e 4ue as sea. B lo /r!8imo ser$ leerlas en li&ros 1 3erlas en /elculas. Descarg! un &lan o /u:eta7o so&re la &aran illa. ,DIa1ne se trasla ! a 3i3ir con el +ermano e uste 1 su es/osaE ,B nosotros nos 4ue arnos a Tem/le en Al&an1. Cr'ame2 si +u&iera /o i o en3iarlo a 'l 1 conser3ar a la ni:a2 lo +a&ra +ec+o. Ia1ne era ulce 1 sensi&le. Ana c+i4uilla &uena 1 encanta ora. ,-e ro a&an l$grimas /or las me;illas,. Toca&a el /iano 1 el sa8o0!n2 1 -ut+er la 4uera como si 0uera +i;a su1a. (llos s!lo tenan c+icos. J-as cosas 0ueron to o lo &ien 4ue /o a es/erarse2 3isto el /ro&lema 4ue tenamos. 5ac+ael 1 1o &amos a %eattle 3arias 3eces al a:o. %i /ara m era i0cil2 a mi es/osa casi le rom/a el cora7!n. B es/u's cometimos un gran error. #i7o un alto /ara carras/ear 3arias 3eces. ,Ia1ne insisti! en 3enir a casa un 3erano. (sta&a a /unto e cum/lir 3einticinco a:os 1 su/ongo 4ue 4uera /asar el ani3ersario con to os nosotros. As /ues2 -ut+er 1 su es/osa2 %ara2 3olaron con ella es e %eattle a Al&an1. Tem/le se lo tom! como si no le im/ortara2 1 recuer o /er0ectamente +a&er /ensa o 4ue 4ui7$ to o sal ra &ien. >ui7$2 /or 0in2 Tem/le se +a&a li&ra o e a4uel o io 4ue le /osea e /e4ue:o. Ia1ne se lo /as! estu/en amente en la 0iesta 1 eci i! sacar e /aseo a nuestro 3ie;o /erro /er iguero. >uiso 4ue nos +ici'ramos una 0oto2 1 la +icimos. (ntre los nogales. A continuaci!n2 to os 3ol3imos a casa e8ce/to ella 1 Tem/le. JTl a/areci! a la +ora e cenar 1 1o le /regunt' !n e esta&a su +ermana. b#a ic+o 4ue 4uera montar a ca&allo un ratob2 me res/on i!. (s/eramos 1 es/eramos2 /ero no 3ol3a. (ntonces2 -ut+er 1 1o salimos a &uscarla. (ncontramos el ca&allo to a3a ensilla o 1 3agan o cerca el esta&lo... 1 all esta&a ella2 en el suelo2 1 +a&a sangre /or to as /artes. %e sec! las me;illas con las manos2 1 no /o ra escri&ir la l$stima 4ue sent /or a4uel +om&re 1 /or su +i;a Ia1ne. .o me atre3 a ecirle 4ue su relato tena un 0inal. ,(l m' ico ,Pe1ton Qault se es0or7! en ominarse, su/uso 4ue +a&a reci&i o una co7 el ca&allo2 /ero 1o no 4ue ' con3enci o. Pens' 4ue -ut+er matara al c+ico. .o +a&a gana o una <e alla e #onor /or istri&uir e4ui/os e cam/a:a2 /recisamente. As /ues2 cuan o Ia1ne se +u&o recu/era o lo su0iciente como /ara e;ar el +os/ital2 mi +ermano se la lle3! otra 3e7. Pero ella 1a no estu3o &ien nunca m$s. ,%e:or Qault ,le /regunt',2 Dtiene i ea e !n e est$ su +i;a a+oraE ,=ueno2 se marc+! /or su cuenta +ace cuatro o cinco a:os2 cuan o -ut+er muri!. %olemos reci&ir noticias su1as en los ani3ersarios2 /or .a3i a 2 cuan o le 3iene en gana. ,D%e +a /uesto en contacto con uste es estas .a3i a esE ,/regunt'. ,(l mismo a e .a3i a 2 no? /ero llam! un /ar e semanas antes.

(l se:or Qault re0le8ion! /ro0un amente2 con una e8/resi!n e8tra:a. ,DD!n e esta&aE ,/regunt'. ,-lam! es e .ue3a BorL. ,D%a&e lo 4ue +aca all2 se:or QaultE ,.unca s' lo 4ue +ace. %i le so1 0ranco2 creo 4ue se limita a ir e ac$ /ara all$ 1 llama cuan o necesita inero. ,Fi;! la mira a en una grulla real /osa a so&re un toc!n. ,Cuan o llam! e .ue3a BorL ,insist,2 Dle /i i! ineroE ,D-e molesta si 0umoE ,Claro 4ue no. %ac! un /a4uete e <erit el &olsillo su/erior e la c+a4ueta 1 /ugn! /or encen er un cigarrillo contra el 3iento. %e 3ol3i! en una irecci!n 1 en otra +asta 4ue2 0inalmente2 colo4u' una mano encima e las su1as 1 la cerilla se mantu3o encen i a. (l +om&re esta&a tem&lan o. ,(s mu1 im/ortante 4ue me res/on a a lo el inero ,le i;e,. DCu$nto 1 c!mo se lo en3i!E Tras un silencio2 'l res/on i!: ,9er$2 e to o eso se ocu/a 5ac+ael. ,DB 4u' +i7o su es/osaE D<an ! un giro telegr$0icoE D-e en3i! un c+e4ueE ,%u/ongo 4ue no conoce a mi +i;a. (s im/osi&le 4ue na ie le /ague un c+e4ue. 5ac+ael le en3a giros regularmente. 9er$2 Ia1ne tiene 4ue me icarse /ara e3itar /a ecer ata4ues. Por lo 4ue le suce i! en la ca&e7a. ,DA on e en3a los girosE ,A una o0icina e la Cestern Anion. 5ac+ael /o ra ecirle cu$l. ,DB su +i;oE DTiene alg6n contacto con 'lE ,.o2 en a&soluto. ,%u e8/resi!n se en ureci!. ,DAlguna 3e7 'l +a intenta o 3ol3er a casaE ,.o. ,DB a4uE D%a&e 'l 4ue a+ora 3i3en a4uE ,-a 6nica con3ersaci!n 4ue 4uiero tener con Tem/le es a tra3's e una esco/eta e os ca:ones. ,Tens! los m6sculos e la man &ula,. <e a a&solutamente igual 4ue sea mi +i;o. ,D%e +a entera o e 4ue Tem/le est$ utili7an o su tar;eta e la ATMTE (l se:or Qault se irgui! 1 e;! caer una /unta e ceni7a 4ue el 3iento is/ers!. ,.o /ue e ser. ,D%u es/osa /aga las 0acturasE ,=ueno2 'sas2 s. ,(ntien o ,asent. Arro;! el cigarrillo al 0ango 1 un cangre;o 0ue tras 'l. ,Ia1ne est$ muerta2 D3er a E Aste es 0orense 1 +a 3eni o /or eso. ,%2 se:or Qault. -o lamento muc+o. ,-o +e /resenti o en el momento en 4ue me +a ic+o 4ui'n era uste . (sa mu;er 4ue creen 4ue Tem/le asesin! en Central ParL es mi /o&re +i;a... ,Por eso +e 3eni o ,asent,. Pero necesito la a1u a e uste /ara emostrar 4ue lo es. <e mir! a los o;os 1 not' en los su1os un cansa o ali3io. %e incor/or! 1 /erci& su orgullo. ,%2 se:ora. .o 4uiero 4ue termine en una tum&a an!nima /ara /o&res. -a 4uiero a4u2 con 5ac+ael 1 conmigo. Por 0in /ue e 3i3ir con nosotros2 /or4ue 1a es emasia o tar e /ara 4ue 'l /ue a +acerle a:o. 9ol3imos so&re nuestros /asos /or el em&arca ero. ,<e ocu/ar' e 4ue as sea ,a0irm' &a;o el 3iento 4ue a/lana&a la +ier&a 1 nos re3ol3a los ca&ellos,. -o 6nico 4ue necesito es una muestra e sangre e uste .

18
Antes e entrar en la casa2 el se:or Qault me a 3irti! 4ue su es/osa no sa&ra enca;ar los +ec+os. Con to a la elica e7a /osi&le2 me con0i! 4ue 5ac+ael no +a&a a0ronta o nunca la reali a el mal+a a o estino e sus +i;os. ,.o es 4ue le 3a1a a ar un ata4ue ,e8/lic! en 3o7 &a;a mientras su&amos los /el a:os el /orc+e,. %encillamente2 no ace/tar$ lo 4ue le iga2 Dentien e a 4u' me re0ieroE ,Tal 3e7 4uiera uste 3er las 0otos a4u 0uera ,le /ro/use. ,Fotos e Ia1ne. ,De nue3o2 se mostra&a mu1 cansa o. ,De ella 1 e unas +uellas e /isa as. ,D#uellas e /isa asE ,re/iti!2 /as$n ose los encalleci os e os /or los ca&ellos. ,D5ecuer a si Ia1ne tena un /ar e &otas militares e cam/a:aE (l se:or Qault sacu i! lentamente la ca&e7a. ,.o. Pero -ut+er tena muc+as e esas cosas. ,D%a&e 4u' n6mero cal7a&a su +ermanoE ,Tena el /ie m$s /e4ue:o 4ue el mo. %u/ongo 4ue un cuarenta o un cuarenta 1 uno. ,D%a&e si el general le regal! alguna 3e7 unas &otas as a Tem/leE ,D>u'E ,e8clam! con &rus4ue a ,. -o 6nico 4ue +ara -ut+er con unas &otas e 'sas2 si tu3iera cerca a ese c+ico2 sera /on'rselas 1 em/ren erla a /ata as con 'l. ,-as &otas /o ran +a&er si o e Ia1ne. ,%2 claro. (lla 1 -ut+er e&an e cal7ar el mismo n6mero2 m$s o menos. (ra una c+ica alta? e +ec+o2 tena la misma estatura 4ue Tem/le. %iem/re +e sos/ec+a o 4ue eso era /arte el /ro&lema. (l se:or Qault se +a&ra 4ue a o all 0uera to o el a2 &a;o el 3iento2 +a&lan o 1 +a&lan o. .o 4uera arme ocasi!n e a&rir el /orta0olios /or4ue sa&a lo 4ue +a&a en su interior. ,.o es /reciso 4ue +agamos esto ,le i;e,. .o es necesario 4ue 3ea uste las 0otos. Po emos limitarnos a utili7ar el an$lisis e AD.. Cuan o llegamos a la /uerta2 el +om&re se 3ol3i! +acia m con o;os llorosos 1 murmur!: ,%i no le im/orta2 creo 4ue ser$ me;or 4ue se lo cuente 1o a 5ac+ael. (l 7agu$n e la casa e los Qault esta&a encala o2 con ri&etes en un tono gris claro. Del ele3a o tec+o colga&a una 3ie;a l$m/ara e &ronce 1 es e el 3est&ulo arranca&a una gr$cil escalera e caracol 4ue con uca a la /lanta su/erior. (n el sal!n +a&a mue&les antiguos e estilo ingl's2 al0om&ras orientales e im/onentes retratos al !leo e gentes e otra '/oca. 5ac+ael Qault esta&a senta a en un elica o so0$2 con la la&or e /unto e agu;a en el rega7o. (l es/acioso arco e entra a al sal!n me /ermiti! 3er 4ue a4uella misma la&or e /unto cu&ra las sillas el come or. ,D5ac+aelE ,(l se:or Qault se etu3o ante ella como un soltero tmi o2 con el som&rero en la mano,. Tenemos 3isita. -a mu;er +i7o un /unto m$s2 al7! la 3ista con una sonrisa 1 e;! a un la o la la&or. ,FO+2 4u' agra a&le sor/resaG ,e8clam!. 5ac+ael +a&a si o2 en sus &uenos tiem/os2 una &elle7a ru&ia2 e /iel2 o;os 1 ca&ellos claros. <e 0ascin! constatar 4ue Tem/le 1 Ia1ne +a&an +ere a o los rasgos e su ma re 1 e su to2 /ero /re0er no +acer es/eculaciones 1 me limit' a atri&uirlo a las le1es e <en el 1 a sus esta sticas e /ro&a&ili a es gen'ticas. (l se:or Qault tom! asiento en el so0$ 1 me o0reci! la silla e res/al o alto. ,D>u' tiem/o +ace a+ 0ueraE ,in4uiri! 5ac+ael con la 0ina sonrisa e su +i;o 1 la ca encia +i/n!tica e su marca o acento sure:o,. <e /regunto si to a3a 4ue ar$ alguna gam&a. ,<e mir! irectamente,. Per one2 /ero no s' su nom&re2 4ueri a. 9amos2 Pe1ton2 no seas escort's. Pres'ntame a esta nue3a amiga 4ue +as +ec+o. Con las manos so&re las ro illas 1 la ca&e7a +un i a2 el se:or Qault lo intent! otra 3e7: ,5ac+ael2 la se:ora es una octora e 9irginia... ,DA+2 sE ,-as manos elica as e la mu;er se cerraron en torno a la la&or 4ue tena en el rega7o. ,Digamos 4ue es una es/ecie e 0orense. ,(l +om&re mir! a su es/osa 0i;amente 1

anunci!,: Cari:o2 Ia1ne +a muerto. -a se:ora Qault reanu ! su tra&a;o con e os $giles. ,D%a&eE2 a+ 0uera tenamos un magnolio 4ue 3i3i! casi cien a:os +asta 4ue lo erri&! un ra1o2 la /rima3era /asa a. D%e imagina uste E ,%in e;ar e mo3er las agu;as2 a:a i!,: A4u /a ecemos muc+as tormentas2 es e luego. D>u' tiem/o +ace on e 3i3e uste E ,9i3o en 5ic+mon ,res/on . ,FA+2 sG ,-a mu;er mo3a las agu;as ca a 3e7 m$s e/risa,. =ueno2 tu3imos suerte e 4ue no se nos 4uemara to o cuan o la guerra. %eguro 4ue tiene uste alg6n tatara&uelo 4ue com&ati! en ella2 D3er a E ,%o1 e origen italiano ,res/on ,. Aun4ue mi 0amilia irecta /roce e e <iami. ,=ueno2 all +ace &astante calor2 ciertamente. (l se:or Qault /ermaneca senta o en el so0$ con gesto e im/otencia2 renuncian o a mirar a ning6n la o. ,%e:ora , i;e entonces,2 tu3e ocasi!n e 3er a Ia1ne en .ue3a BorL. ,DDe 3erasE ,5ac+ael /uso cara e sincera satis0acci!n,. F9a1aG2 cu'ntemelo to o. , %us manos se mo3an como coli&res. ,Cuan o la 3i esta&a terri&lemente elga a 1 se +a&a corta o los ca&ellos. ,.unca esta&a satis0ec+a e su /elo , i;o ella,. Cuan o lo lle3a&a corto /areca Tem/le. %on gemelos 1 la gente sola con0un irlos 1 /ensa&a 4ue Ia1ne era un c+ico. Por eso siem/re lo +a lle3a o largo. B me sor/ren e muc+o 4ue me iga 4ue se lo +a corta o. ,D#a&la uste /or tel'0ono con su +i;o2 se:oraE ,4uise sa&er. ,=ueno2 no llama con la 0recuencia 4ue e&era2 ese c+ico malo. Pero sa&e 4ue /ue e +acerlo cuan o 4uiera. ,Ia1ne llam! a4u un /ar e semanas antes e .a3i a ... ,a/unt'. (lla no i;o na a 1 continu! te;ien o. ,D-e coment! si +a&a 3isto a su +ermanoE 5ac+ael se mantu3o en silencio. ,-o /regunto /or4ue 'l tam&i'n esta&a en .ue3a BorL. ,Des e luego2 le i;e a Tem/le 4ue e&a cui ar e su +ermana 1 esearle unas 0elices Pascuas , eclar! la se:ora Qault. Al or a4uello2 su mari o io un res/ingo. ,D-e en3i! inero2 se:oraE ,continu'. (lla le3ant! la 3ista 1 me mir! a los o;os. ,<e /arece 4ue +ace uste unas /reguntas un /oco /ersonales... ,%2 se:ora. <e temo 4ue e&o +acerlas. (n+e&r! una agu;a con un +ilo e color a7ul su&i o. Pro&' con otro argumento: ,-os m' icos +acemos /reguntas /ersonales. (s /arte e nuestro tra&a;o. ,%2 tiene uste ra7!n. ,-a mu;er solt! una risilla,. %u/ongo 4ue /or ello etesto tanto ir a 3erlos. Creen 4ue /ue en curarlo to o con lec+e e magnesio. (s como &e&er /intura &lanca. Pe1ton2 Dte im/ortara traerme un 3aso e agua con un /oco e +ieloE B /reg6ntale a nuestra in3ita a 4u' le a/etece. ,.a a ,in i4u' al +om&re en tono /ausa o2 mientras 'l2 a rega:a ientes2 se /ona en /ie 1 e;a&a la estancia. ,#a si o uste mu1 consi era a al en3iarle inero a su +i;a , i;e a 5ac+ael,. Por 0a3or2 cu'nteme c!mo +a +ec+o /ara 4ue le llegara a Ia1ne en una ciu a tan gran e 1 acti3a como .ue3a BorL. ,-e /use un giro a tra3's e la Cestern Anion2 como siem/re. ,DB !n e le en3i! ese giro2 e8actamenteE ,A .ue3a BorL. (s a+ on e Ia1ne est$ a+ora. ,DD!n e e .ue3a BorL2 se:ora QaultE DB ice 4ue le +a en3ia o inero otras 3eces2 antes e 'staE ,%e lo en3i' a una 0armacia. Por4ue la c+ica tiene 4ue tomar su me icaci!n. ,Para los ata4ues2 s. -a i0enil+i antona. ,Ia1ne me i;o 4ue no era un &arrio mu1 recomen a&le. ,Continu! su la&or unos instantes,. %e llama&a #ouston. Aun4ue no se /ronuncia como la ciu a e Te8as. ,D#ouston 1 4u'E ,/regunt'. ,.o com/ren o... ,-a mu;er em/e7a&a a mostrarse mu1 agita a. ,Dgame 4u' calle lo cru7a. .ecesito una irecci!n. ,DPor 4u'E ,Por4ue es /osi&le 4ue sea el 6ltimo lugar on e estu3o su +i;a antes e morir.

5ac+ael continu! te;ien o m$s e/risa. %us la&ios eran una 0ina ra1a. ,Por 0a3or2 se:ora Qault2 a16 eme. ,Ia1ne 3ia;a muc+o en auto&6s. Dice 4ue cuan o 3a en auto&6s 3e /asar el /as como en una /elcula. ,(sto1 segura e 4ue uste no 4uiere 4ue muera na ie m$s. -a mu;er cerr! los o;os. ,Por 0a3or ,insist. ,Con Dios... ,D>u'...E ,murmur'. (l se:or Qault regres! al sal!n. ,5ac+ael2 no +a1 cu&itos. .o s' 4u' +a /asa o... ,... me acuesto... Per/le;a2 me 3ol3 +acia el +om&re. Pe1ton contem/l! a su es/osa 1 murmur!: ,HCon Dios me acuesto2 con Dios me le3anto...J (s la oraci!n 4ue re7$&amos to as las noc+es con los ni:os cuan o eran /e4ue:os. ?*s eso lo 4ue esta&as /ensan o2 4ueri aE ,-a contrase:a /ara la Cestern Anion. ,Por4ue Ia1ne no tena ocumentos e i enti a 2 Dno es esoE ,a/unt',. Por su/uesto. As /ues2 tena 4ue ar la contrase:a /ara recoger el inero 1 la me icina. ,%2 eso es. %iem/re +emos utili7a o ese sistema. Des e +ace a:os. ,DB 4u' me ice e Tem/leE ,Con 'l tam&i'n. (l se:or Qault se 0rot! el rostro con las manos. ,5ac+ael2 no me igas 4ue a 'l tam&i'n le +as esta o en3ian o inero... ,(l inero es mo. Tengo el e mi 0amilia2 igual 4ue t6. 5eanu ! su la&or2 3ol3ien o la /ie7a te;i a +acia un la o 1 +acia el otro. ,%e:ora Qault ,continu',2 DTem/le sa&a 4ue Ia1ne es/era&a inero e uste en la Cestern AnionE ,Por su/uesto 4ue s. (s su +ermano. <e i;o 4ue 'l se encargara e recogerlo /or4ue Ia1ne no esta&a emasia o &ien. Cuan o ese ca&allo la tir! e la silla... (lla no +a si o nunca tan es/ierta como Tem/le. B a 'l tam&i'n le en3i' un /oco. ,DCon 4u' 0recuencia les +a esta o man an o ineroE ,4uise sa&er. 5ac+ael at! un nu o 1 mir! a su alre e or como si +u&iera /er i o algo,. %e:ora Qault2 no me marc+ar' e a4u +asta 4ue conteste a mi /regunta o me sa4ue /or la 0uer7a. ,Cuan o -ut+er muri!2 no 4ue ! na ie 4ue cui ara e Ia1ne2 1 ella no 4uera 3ol3er a4u ,e8/lic! entonces,. Tam/oco 4uera estar en uno e esos +ogares. As /ues2 on e4uiera 4ue 0uese me lo +aca sa&er 1 1o la a1u a&a si /o a. ,.o me lo +as conta o nunca... ,murmur! su es/oso2 totalmente a&ati o. ,DCu$nto tiem/o lle3a&a en .ue3a BorLE ,/regunt'. ,Des e el /rimero e iciem&re. -e +e en3ia o inero regularmente2 un /oco ca a 3e7. Cincuenta !lares +o12 cien otro a. -e man ' un giro el s$&a o2 como e costum&re. Por eso s' 4ue est$ &ien. Dio la contrase:a2 e mo o 4ue tu3o 4ue /resentarse all. <e /regunt' cu$nto tiem/o +ara 4ue Qault interce/ta&a el inero e su /o&re +ermana. A&orrec a a4uel +om&re con una 3irulencia 4ue me es/ant!. ,Fila el0ia no le gusta&a ,continu! la se:ora Qault. (sta 3e7 +a&la&a con m$s 3i3aci a ,. (s on e esta&a antes e 3ia;ar a .ue3a BorL. FPues 3a1a con la ciu a el amor 0raternalG All le ro&aron el instrumento. %e lo arrancaron e las manos. ,D(l /0anoE ,a/unt'. ,(l sa8o0!n. <i /a re toca&a el 3ioln2 Dsa&e uste E %u mari o 1 1o la miramos sin ecir /ala&ra. ,>ui7$ 0ue el sa8o0!n lo 4ue le ro&aron. <mm...2 no s' en cu$ntos sitios m$s +a esta o. DCari:o2 recuer as cuan o 3ino a cele&rar su cum/lea:os 1 sac! a /asear el /erro entre los nogalesE %us manos se 4ue aron 4uietas. ,(so 0ue en Al&an1. A+ora no estamos all. 5ac+ael cerr! los o;os. ,Tena 3einticinco a:os 1 no la +a&an &esa o nunca. ,%olt! una risilla 1 continu!,: -a recuer o al /iano2 tocan o en me io e una tormenta 1 cantan o Cumplea)os Beli# a 3o7 en grito. -uego2 Tem/le la acom/a:! al esta&lo. Ia1ne ira a cual4uier /arte con su +ermano. .unca enten /or 4u'. Pero Tem/le /ue e ser encanta or. ,Ana l$grima se escurri! entre sus /esta:as,. %ali! a /asear en ese mal ito ca&allo2 Priss2 1 no 3ol3i! m$s. ,Continu!

erraman o l$grimas 1 gimi!,: FO+2 Pe1ton2 no 3ol3 a 3er a mi /e4ue:a nunca m$sG Con una 3o7 4ue me caus! escalo0ros2 su mari o eclar!: ,Tem/le la +a mata o2 5ac+ael. (sto no /ue e continuar. 5egres' a #ilton #ea 12 a me ia tar e2 tom' un a3i!n a C+arlotte. De all 3ol' a 5ic+mon 1 recu/er' mi coc+e. .o 0ui a casa. <e omina&a una sensaci!n e urgencia 4ue me tena so&re ascuas. .o /o a /onerme en contacto con Cesle1 en >uantico 1 -uc1 no +a&a res/on i o a ninguna e mis llama as. (ran casi las nue3e en /unto cuan o /as' ;unto a los &arracones 1 cam/os e /r$cticas e tiro2 totalmente a oscuras. -os $r&oles eran som&ras enormes a am&os la os e la estrec+a carretera. Agota a 1 con los ner3ios e /unta2 o&ser3' las se:ales e tr$0ico 4ue a 3ertan e la /resencia e animales sueltos. De /ronto2 unas luces a7ules centellearon en el es/e;o retro3isor. Kntent' 3er 4u' 3e+culo 3ena etr$s 1 no /u e concretarlo2 /ero su/e 4ue no era un coc+e /atrulla /or4ue 'stos lle3a&an una &atera e 0aros so&re el tec+o2 a em$s e los instala os en el 0rontal. Continu' la marc+a. Pens' en los casos 4ue +a&a conoci o e mu;eres solas 4ue se etenan ante lo 4ue toma&an /or la /olica. Knconta&les 3eces2 a lo largo e los a:os2 +a&a a 3erti o a -uc1 4ue no se etu3iera nunca2 /or ninguna ra7!n2 a instancias e un coc+e sin istinti3os. B muc+o menos e noc+e. (l esconoci o me /ersigui! e cerca2 /ero no me etu3e +asta 4ue llegu' a la garita el centinela e la Aca emia. (l coc+e sin marcas /ar! etr$s e mi /arac+o4ues 12 al instante2 un /olica militar uni0orma o se /lant! ;unto a la /uerta e mi 3e+culo con la /istola esen0un a a. (l cora7!n me io un 3uelco. ,F%alga 1 /onga las manos en altoG ,me or en!. <e 4ue ' senta a tras el 3olante2 sin mo3er un e o. (l +om&re io un /aso atr$s 1 o&ser3' 4ue el centinela le eca algo. Des/u's2 el centinela sali! e la garita 1 el /olica militar io unos gol/ecitos en mi 3entanilla. =a;' el cristal al tiem/o 4ue 'l &a;a&a el arma2 sin a/artar los o;os e m. (ra un muc+ac+o 4ue no e&a e tener m$s all$ e iecinue3e a:os reci'n cum/li os. ,Ten r$ 4ue salir el coc+e2 se:ora. (l /olica militar actua&a con ru e7a /or4ue esta&a co+i&i o. ,%!lo lo +ar' si uste guar a esa /istola en la 0un a 1 se a/arta e la /uerta ,re/li4u'2 mientras el centinela e la Aca emia 3ol3a a la garita,. B tengo una /istola en la &an e;a entre los asientos elanteros. -o igo /ara 4ue no se alarme al 3erla. ,?*s uste e Anti rogasE ,/regunt! 'l2 contem/lan o el <erce es. (l ;o3en /olica luca un &igote 4ue m$s /areca un resi uo e a +esi3o gris. %e me encen i! la sangre2 /ues sa&a 4ue el muc+ac+o i&a a re/resentar to a una /antomima mac+ista /or4ue el centinela e la Aca emia esta&a /resencian o la escena. <e a/e' el coc+e. (l /ar/a eo e las luces a7ules ilumina&a nuestros rostros. ,D>ue si so1 e Anti rogasE ,re/et con una mira a col'rica. ,%. ,.o. ,D(s el F=KE ,.o. <i res/uesta lo esconcert! a6n m$s. ,(ntonces2 D4u' es uste 2 se:oraE ,%o1 /at!loga 0orense ,e8/li4u'. ,D>ui'n es su su/er3isorE ,.o tengo ninguno. ,#a e tener alguno2 se:ora. ,<i su/er3isor es el go&erna or e 9irginia. ,Ten r$ 4ue ense:arme su /ermiso e con ucir , i;o 'l entonces. ,.o lo +ar' +asta 4ue me iga e 4u' me acusa. ,K&a uste a setenta /or +ora en una 7ona limita a a cincuenta. B +a intenta o esca/ar. ,DTo os los 4ue intentan esca/ar e la /olica militar con ucen irectamente +asta una garita e centinelasE ,Tengo 4ue 3er su /ermiso ,insisti!. ,B 1o tengo una /regunta /ara uste 2 sol a o ,re/li4u',. DPor 4u' moti3o2 cree uste 2 no me +e eteni o en esta carretera solitaria en /lena noc+eE ,.o tengo ni i ea2 se:ora.

,.ormalmente2 un coc+e sin istinti3os no in ica a otro 4ue se etenga. Pero los /sic!/atas s suelen actuar as. ,(l /ar/a eo a7ula o ilumina&a a4uel rostro2 /at'ticamente ;u3enil. (ra /ro&a&le 4ue el muc+ac+o ni si4uiera su/iese lo 4ue era un /sic!/ata,. Aun4ue nos /as$ramos el resto e la 3i a re/itien o este mal encuentro2 le aseguro 4ue seguira sin etenerme ;am$s a las se:ales e su C+e3rolet camu0la o. D(ntien e eso2 sol a oE An coc+e /roce ente e la Aca emia se acerc! a to a 3eloci a 1 se etu3o al otro la o e la garita e guar ia. ,Aste me +a a/unta o con un arma ,insist en tono ultra;a o2 al tiem/o 4ue oa cerrarse la /orte7uela el coc+e reci'n llega o,. #a esen0un a o una ;o i a /istola e nue3e milmetros " me +a a/unta o. D(s 4ue en el cuer/o e <arines no le +a ense:a o na ie el signi0ica o e H0uer7a innecesariaJE ,D@a1E =enton Cesle1 a/areci! en la oscuri a 4ue&ra a /or el centelleo a7ul. (nsegui a ca en la cuenta e 4ue el centinela e&a e +a&erle llama o2 /ero no enten 4u' +aca all2 a a4uellas +oras. .o /o a +a&er 3eni o es e su casa2 /ues 3i3a casi en Fre ericLs&urg. ,=uenas noc+es , i;o en tono marcial al /olica militar. -os os +om&res entraron en el /uesto e guar ia 1 no /u e or lo 4ue +a&la&an2 /ero el ;o3en sol a o no tar ! en 3ol3er a su coc+e2 a/agar las luces a7ules 1 marc+arse. ,Qracias , i;o Cesle1 al centinela. %e 3ol3i! +acia m 1 a:a i!,: 9amos. %gueme. .o se irigi! al a/arcamiento 4ue 1o utili7a&a +a&itualmente2 sino a un es/acio reser3a o etr$s el e i0icio Ie00erson. All s!lo +a&a otro 3e+culo a/arca o 1 lo reconoc ensegui a: era la 0urgoneta e <arino. <e a/e' el <erce es 1 e8+al' una 3a+ara a e 3a/or en el 0ro aire nocturno. ,D>u' suce eE,/regunt'. ,<arino est$ a&a;o2 en la uni a . Cesle1 3esta un su'ter 1 unos /antalones e tono oscuro. Present 4ue +a&a ocurri o algo 1 me a/resur' a /reguntar !n e esta&a -uc1. .o tu3e res/uesta. =enton intro u;o su tar;eta e seguri a en una ranura 1 se a&ri! una /uerta trasera. ,Tenemos 4ue +a&lar ,me i;o. (nsegui a imagin' a 4u' se re0era. ,.o ,res/on ,. (sto1 emasia o /reocu/a a. ,@a12 1o no so1 enemigo tu1o. ,Pues a 3eces lo /arece. (ntramos con /aso a/resura o 1 no nos molestamos en es/erar el ascensor. ,-o siento ,me i;o,. Te 4uiero 1 no s' 4u' +acer. ,Ba ,res/on 2 agita a,. Bo tam/oco lo s'. B me gustara 4ue alguien me lo i;era. Pero lo 4ue no 4uiero es esto2 =enton. Deseo lo 4ue tenamos 1 no lo eseo 1a. Tl /ermaneci! calla o un rato. Por 0in2 me anunci!: ,-uc1 +a teni o suerte con CAK.. -o +a locali7a o. #emos es/lega o el gru/o e 5escate e 5e+enes. ,(ntonces2 mi so&rina est$ a4u ,musit'2 ali3ia a. ,.o. (st$ en .ue3a BorL. (nsegui a sal remos /ara all,anunci!2 consultan o su relo;. ,.o lo entien o... , i;e2 mientras nuestras /isa as resona&an en las escaleras. A3an7amos a to a /risa /or un largo /asillo on e los negocia ores 4ue o/era&an en sucesos con toma e re+enes /asa&an los as cuan o no esta&an en el e8tran;ero con3encien o a unos terroristas /ara 4ue salieran e un e i0icio o a unos secuestra ores a'reos /ara 4ue a&an onasen el a3i!n. ,.o entien o /or 4u' -uc1 est$ en .ue3a BorL ,termin' e ecir2 esconcerta a,. D>u' necesi a tena e ir allE Cuan o entramos en el es/ac+o e Cesle1 encontramos a <arino agac+a o ;unto a una &olsa con la cremallera a&ierta. Alre e or e ella2 so&re la mo4ueta2 +a&a un e4ui/o e a0eita o 1 tres carga ores con munici!n /ara su %ig %auer. <arino &usca&a algo m$s 1 me irigi! una &re3e mira a. -uego se 3ol3i! +acia Cesle1 1 coment!: ,DPue e creerloE #e ol3i a o la ma4uinilla... ,%eguro 4ue encuentra una en .ue3a BorL ,res/on i! =enton con una mueca mal+umora a. ,#e esta o en Carolina el %ur ,les in0orm',. #e +a&la o con los Qault. <arino e;! e &uscar 1 me mir! e nue3o2 esta 3e7 con atenci!n. Cesle1 tom! asiento tras su escritorio. ,(s/ero 4ue no se/an !n e locali7ar a su +i;o ,0ue su e8tra:o comentario.

,.o tengo el menor in icio e 4ue cono7can su /ara ero ,res/on 2 1 le mir' con curiosi a . ,=ueno2 tal 3e7 no im/orte. ,%e restreg! los o;os,. (s s!lo 4ue no 4uerra 4ue na ie le iera el so/lo. ,%u/ongo 4ue -uc1 lo +a manteni o conecta o a CAK. el tiem/o su0iciente /ara locali7ar la llama a2 Dno es esoE ,suger. <arino se incor/or!2 tom! asiento en una silla 1 i;o: ,(sa sa&an i;a tena un cu&il ;unto a Central ParL. ,DD!n eE ,(n el e i0icio DaLota. Pens' en el a e .oc+e&uena2 cuan o nos +all$&amos ;unto a la 0uente e C+err1 #ill. (ra /osi&le 4ue Qault estu3iera miran o. (ra /osi&le 4ue +u&iese 3isto nuestras luces es e su +a&itaci!n. ,Pero 'l no /o ra /ermitirse el DaLota ,se:al'. ,D5ecuer a su i enti a 0alsaE ,/regunt! <arino,. D-a e un italiano llama o =enelliE ,D(l a/artamento es e =enelliE ,%,res/on i! Cesle1,. %eg6n /arece2 el se:or =enelli es un +om&re ostentoso2 +ere ero e una consi era&le 0ortuna 0amiliar. -a gerencia el DaLota est$ con3enci a e 4ue el actual ocu/ante2 Qault2 es un /ariente italiano. De entra a2 all no se +acen emasia as /reguntas 1 nuestro +om&re +a&la&a con cierto acento. A em$s2 es un lugar mu1 con3eniente /or4ue el al4uiler no lo /aga el se:or =enelli2 sino su /a re2 es e 9erona. ,DB /or 4u' no se /resentan uste es en el DaLota 1 cogen a QaultE ,/regunt',. DPor 4u' no lo +ace el gru/o e 5escate e 5e+enesE ,Po ramos intentarlo2 /ero /re0iero no +acerlo. (s emasia o arriesga o ,in ic! Cesle1 ,. (sto no es una guerra2 @a1. .o 4ueremos /oner en /eligro a na ie 1 tenemos 4ue a;ustamos a las le1es. (n el e i0icio +a1 gente 4ue /o ra resultar +eri a. B no sa&emos !n e est$ =enelli. Qault /o ra tenerlo en el a/artamento. ,% ,murmur! <arino,2 en una &olsa e /l$stico entro e un &a6l. ,%a&emos !n e est$ 'l 1 tenemos el e i0icio &a;o 3igilancia2 /ero <an+attan no es el sitio 4ue 1o +a&ra escogi o /ara ca/turar a ese ti/o. #a1 emasia a gente. Por mu1 &ueno 4ue sea uno2 si se /ro uce un intercam&io e is/aros2 seguro 4ue alguien resulta +eri o. %eguro 4ue +a1 alg6n muerto. Ana mu;er2 un +om&re2 un ni:o 4ue a/arece en el momento menos /ensa o... ,Com/ren o , i;e a esto,. B no niego 4ue tenga ra7!n. DB QaultE D(st$ a+ora en el a/artamentoE DB 4u' +a1 e CarrieE ,.o se +a 3isto /or all a ninguno e los os , i;o Cesle1,2 1 no tenemos moti3os /ara sos/ec+ar 4ue Carrie 3ia;e con 'l. ,.o +a utili7a o mi tar;eta /ara /agarle /asa;es e a3i!n ,re0le8ion',. (s to o lo 4ue /ue o ecir. ,%a&emos 4ue Qault esta&a en el a/artamento a las oc+o e esta tar e ,continu! Cesle1 ,. Fue a esa +ora cuan o se /uso en comunicaci!n 1 -uc1 lo atra/!. ,D>u' ella lo atra/!E ,<ir' a los os +om&res,. D-o atra/! es e a4u 1 1a se +a i oE DAcaso la +an es/lega o con el gru/o e 5escate e 5e+enesE <e 3ino a la mente una imagen estra0alaria e -uc12 con &otas negras 1 tra;e e cam/a:a2 a&or an o un a3i!n en la &ase An rews e las Fuer7as A'reas. -a imagin' entre un gru/o e /ilotos e +elic!/tero2 tira ores 1 e8/ertos en e8/losi3os e8celentemente /re/ara os2 1 aument! mi incre uli a . Cesle1 &usc! mi mira a: ,#a esta o en .ue3a BorL los os 6ltimos as. Tra&a;a con el or ena or e la /olica e Tr$0ico. #a si o all on e +a consegui o locali7arlo. ,DB /or 4u' no tra&a;a a4u2 on e est$ CAK.E ,4uise sa&er. Bo no 4uera 4ue -uc1 estu3iera en .ue3a BorL. .o 4uera 4ue estu3iera en el mismo es/acio geogr$0ico en el 4ue se mo3a Tem/le Qault. ,(n Tr$nsito tienen un sistema in0orm$tico sumamente so0istica o ,me e8/lic! =enton. ,Tienen cosas 4ue nosotros no tenemos ,le secun ! <arino. ,DComo 4u'E ,4uise sa&er. ,Como un /lano in0ormati7a o e to a la re el metro/olitano. ,<arino se inclin! +acia elante +asta apo"ar los ante&ra7os en las ro illas. %us o;os me i;eron 4ue com/ren a c!mo me senta,. Creemos 4ue es as como se +a esta o mo3ien o Qault. Cesle1 am/li! la e8/licaci!n:

,Creemos 4ue Carrie Qret+en consigui! e alg6n mo o intro ucir a Qault en el or ena or e la /olica e Tr$nsito2 a tra3's e CAK.. De este mo o2 era capa# e tra7arse un camino /ara recorrer la ciu a a tra3's e los t6neles? as /o a conseguir sus rogas 1 cometer sus crmenes. #a teni o acceso a iagramas etalla os 4ue inclu1en estaciones2 /asa i7os2 t6neles 1 com/uertas e esca/e. ,D>u' com/uertas e esca/eE ,/regunt'. ,-a re el metro tiene sali as e emergencia 4ue con ucen 0uera e los t6neles2 /or si un tren tu3iera 4ue etenerse en ellos /or alguna causa. -os 3ia;eros /ue en ser e3acua os a tra3's e esas sali as e emergencia 4ue los lle3an al e8terior. (n Central ParL +a1 3arias e ellas. Cesle1 se le3ant! 1 se acerc! a su maletn. -o a&ri! 1 sac! un a&ulta o rollo e /a/el &lanco. >uit! la goma el$stica 4ue lo ro ea&a 1 e8ten i! unos largusimos /lanos e la re el metro e .ue3a BorL en los 4ue 0igura&an to as las lneas 1 estructuras2 1 ca a &oca e acceso2 ca a /a/elera2 ca a sem$0oro 1 ca a an 'n. -os iagramas cu&ran casi /or com/leto el suelo el es/ac+o. Algunos me an os metros. -os estu i'2 0ascina a. ,(sto es cosa e la coman ante Penn ,suger. ,(8acto ,res/on i! Cesle1,. B lo 4ue tiene en el or ena or es a6n m$s etalla o. Por e;em/lo ,se agac+!2 a/art! e enme io la cor&ata 1 se:al! una /arte el /lano,2 en mar7o e 19V9 se 4uitaron los tornos e acceso en C= N**. (so es ;usto a4u. ,<e ense:! un /lano e la estaci!n e la calle Ciento ie72 en -enno8 A3enue 1 la Ciento oce,. B a+ora , continu!,2 un cam&io as se registra irectamente en el sistema in0ormati7a o e la /olica e Tr$nsito. ,(s ecir2 4ue cual4uier cam&io 4ue a re0le;a o al instante en los /lanos com/uteri7a os , i;e 1o. ,(8acto. ,Acerc! otro e los /lanos2 'ste e la estaci!n el museo e #istoria .atural2 en la calle Oc+enta 1 uno,. B la ra7!n e 4ue sos/ec+emos 4ue Qault utili7a estos /lanos est$ ;usto a4u. ,Con la 1ema el e o n ice io unos gol/ecitos en un /unto el /a/el 4ue in ica&a una sali a e emergencia mu1 cerca e C+err1 #ill,. %i Qault consult! este iagrama2 lo m$s /ro&a&le es 4ue escogiera este acceso /ara entrar 1 salir cuan o cometi! el asesinato e Central ParL. As2 al salir el museo2 'l 1 su 3ctima /o ran es/la7arse /or los t6neles sin ser 3istos 12 cuan o salieran a la su/er0icie en el /ar4ue2 estaran mu1 cerca e la 0uente on e Qault /ro1ecta&a e;ar e8/uesto el cuer/o. JPero lo 4ue no se /ue e sa&er si se mira este /lano2 4ue es e +ace tres meses2 es 4ue el a antes el asesinato el e/artamento e <antenimiento 9ial cerr! esa sali a /ara e0ectuar unas re/araciones. Creemos 4ue /or ello Qault 1 su 3ctima a/arecieron en el /ar4ue en una 7ona m$s /r!8ima a T+e 5am&le. Algunas +uellas e cal7a o recu/era as en a4uella 7ona concuer an con las e la /are;a. B esas +uellas se locali7aron cerca e una sali a e emergencia. ,(ntonces2 +a1 4ue /reguntarse c!mo su/o Qault 4ue la sali a e C+err1 #ill esta&a im/ractica&le ,inter3ino <arino. ,%u/ongo 4ue lo com/ro&ara /re3iamente ,suger. ,(so no /ue e +acerse es e la su/er0icie2 /or4ue las com/uertas s!lo se a&ren es e el interior e los t6neles , i;o <arino. ,Tal 3e7 esta&a en el t6nel 1 3io es e entro c!mo los em/lea os cerra&an la com/uerta ,argument'2 /ues em/e7a&a a intuir a on e con uca to o a4uello 1 no me gusta&a la i ea. ,%2 ca&e esa /osi&ili a 2 es e luego ,asinti! Cesle1 con tono ra7ona&le,2 /ero los agentes e Tr$nsito &a;an a los t6neles con muc+a 0recuencia. (st$n en to os los an enes " estaciones 1 ninguno e ellos recuer a +a&er 3isto a Qault. Bo creo 4ue se es/la7a /or a+ a&a;o con la a1u a el or ena or +asta 4ue le con3iene +acer una e sus a/ariciones. ,DB cu$l es el /a/el e -uc1 en to o estoE ,<ani/ular la in0ormaci!n , i;o <arino. ,.o so1 e8/erto en or ena ores ,a:a i! Cesle1,2 /ero2 seg6n tengo enten i o2 tu so&rina +a /re/ara o las cosas e mo o 4ue2 cuan o Qault conecta con este /lano com/uteri7a o2 lo 4ue 3e en reali a es otro /lano mo i0ica o /or ella. ,D<o i0ica o con 4u' o&;etoE ,(s/eramos encontrar una manera e atra/arlo como a un rat!n en un la&erinto. ,Tena enten i o 4ue se +a es/lega o el gru/o e 5escate e 5e+enes. ,9amos a intentar lo 4ue +aga 0alta. ,=ueno2 en ese caso /ermtanme sugerir 4ue estu ien otro /lan ,les i;e entonces,. Cuan o Qault 4uiere inero2 acu e a cierta 0armacia llama a #ouston Pro0essional P+armac1.

-os os me miraron como si estu3iera loca. ,(s on e su ma re en3ia&a el inero a la +ermana e Tem/le2 Ia1ne... ,(s/ere un momento... ,intent! interrum/irme <arino2 /ero no se lo /ermit 1 continu' +a&lan o: ,#e trata o e llamarle /ara cont$rselo. %' 4ue Tem/le +a esta o interce/tan o el inero /or4ue la se:ora Qault en3i! algunas sumas cuan o Ia1ne 1a esta&a muerta 1 alguien las recogi!. B 4uien lo +i7o conoca la contrase:a /ara retirarlas. ,(s/ere ,insisti! <arino,. (s/ere un momento2 cara;o. D<e est$ icien o 4ue ese +i;o e /uta mat! a su /ro/ia +ermanaE ,% ,res/on ,. (ra su +ermana gemela. ,FDios santoG F.a ie me lo +a&a ic+o...G ,-an7! una mira a acusa ora a Cesle1. ,<arino2 recuer e 4ue +a llega o uste a/enas un /ar e minutos antes e 4ue etu3ieran a @a1 ,le re/lic! =enton. ,F.o me +an eteni oG ,e8clam',. -a c+ica usa&a su segun o nom&re2 Ia1ne. Con i griega ,a:a 2 1 a continuaci!n les in0orm' e cuanto +a&a a3erigua o. ,(sto lo cam&ia to o ,murmur! Cesle1. Descolg! el tel'0ono 1 llam! a .ue3a BorL. Cuan o termin! e +a&lar eran casi las siete. %e le3ant! el asiento 1 recogi! el maletn2 la &olsa e 3ia;e 1 una ra io /ort$til 4ue tena so&re el escritorio. <arino tam&i'n se /uso en /ie. ,Ani a tres a uni a iecisiete , i;o Cesle1 /or la ra io. ,A4u2 iecisiete. ,9amos /ara all$. ,%2 se:or. ,9o1 con 3osotros , i;e a Cesle1. Tl me mir!. Bo no esta&a en la lista e /asa;eros /re3ista. ,(st$ &ien , i;o /or 0in,. 9$monos.

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(stu iamos el /lan en el aire2 mientras el /iloto nos lle3a&a +acia <an+attan. -a o0icina e cam/o el F=K en .ue3a BorL situara un agente camu0la o en la 0armacia 4ue +a1 en el c+a0l$n e #ouston 1 la %egun a A3eni a2 mientras 4ue un /ar e agentes e Atlanta 3ia;ara a la /lantaci!n -i3e OaLs. #a&l$&amos e to o esto comunic$n onos a tra3's e nuestros micr!0onos acti3a os /or la 3o7. %i 5ac+ael Qault conser3a&a su costum&re2 en3iara un nue3o giro al a siguiente. B como Qault no tena mo o e sa&er 4ue sus /a res esta&an al corriente e la muerte e su +i;a2 ara /or senta o 4ue el inero llegara como siem/re. ,-o 4ue no +ar$ es coger un ta8i +asta la 0armacia2 sin m$s. -a 3o7 e Cesle1 llen! mis auriculares. Bo contem/la&a las llanuras e oscuri a 4ue me mostra&a la 3entanilla. ,(so2 seguro ,asinti! <arino,. (l ti/o sa&e 4ue to o el mun o2 e la reina e Knglaterra /ara a&a;o2 est$ &usc$n ole. ,B 4ueremos 4ue se meta &a;o tierra. ,<e /arece 4ue all a&a;o la ca7a ser$ m$s arriesga a ,a/unt'2 /ensan o en Da3ila,. %in luces2 1 con los trenes 1 esos terceros rales 4ue con ucen la corriente... ,Ba lo s' ,conce i! Cesle1,. Pero Qault tiene la mentali a e un terrorista. .o le im/orta a 4ui'n mate. .o /o emos /ro3ocar un tiroteo en mita e <an+attan en /leno a. Com/ren el argumento. ,DB c!mo 3as a asegurarte e 4ue se es/la7a /or los t6neles /ara llegar a la 0armaciaE ,4uise sa&er. ,-e /resionamos /ara 4ue lo +aga2 /ero sin alarmarle. ,DC!moE ,%eg6n /arece2 ma:ana se lle3a a ca&o una <arc+a contra el Crimen. ,<u1 a ecua o ,coment' con tono ir!nico,. DB recorre el =ower1E ,%. %er$ mu1 sencillo cam&iar el recorri o /ara 4ue /ase /or #ouston 1 la %egun a. ,=astar$ con es/la7ar los conos e tr$0ico ,e8/lic! <arino. ,-a /olica e Tr$nsito /ue e en3iar una comunicaci!n in0ormati7a a noti0ican o a la /olica el =ower1 la cele&raci!n e la marc+a e /rotesta a tal +ora. Qault 3er$ en el or ena or 4ue la mani0estaci!n tiene /re3isto /asar /or la 7ona a la misma +ora 4ue 'l /ensa&a ir a recoger el inero. Tam&i'n 3er$ 4ue la estaci!n e metro e la %egun a A3eni a est$ cerra a tem/oralmente. (n Delaware2 una central e energa nuclear res/lan eca como un a/arato e cale0acci!n a /lena marc+a2 /ero a m el 0ro e las alturas se me meti! en los +uesos. ,As2 Qault sa&r$ 4ue no es &uen momento /ara es/la7arse /or la su/er0icie ,coment'. ,(8acto. Don e +a1 una mani0estaci!n2 +a1 /olica. ,<e /reocu/a 4ue eci a no ir a &uscar el inero ,coment! <arino. ,Kr$ ,le asegur! Cesle12 como si lo su/iera a ciencia cierta. ,% ,corro&or',. (s a icto al cracL2 1 esto es una moti3aci!n m$s 0uerte 4ue cual4uier recelo 4ue /ue a sentir. ,Cesle12 Dcree uste 4ue el ti/o mat! a su +ermana /or el ineroE ,/regunt! <arino. ,.o ,res/on i! =enton,. Pero esas /e4ue:as canti a es 4ue su ma re le en3ia&a son otra m$s e las cosas e 4ue 'l se +a a/ro/ia o. Al 0inal2 +a consegui o es/o;ar a su +ermana e to o cuanto ella tu3o en su 3i a. ,.o2 eso no es 3er a ,le correg,. (lla no 0ue nunca mala como 'l. (so era lo me;or 4ue tena la c+ica2 1 Qault no +a /o i o arre&at$rselo. ,(stamos llegan o ,anunci! la 3o7 e <arino. ,<i &olsa... ,murmur' 1o entonces,. -a +e ol3i a o. ,#a&lar' con el comisiona o ma:ana2 a /rimera +ora. ,Ba es ma:ana a /rimera +ora ,in ic! <arino. Tomamos tierra en el +eli/uerto el #u son2 cerca el /ortaa3iones >ntrepid, 4ue esta&a a orna o con luces na3i e:as. .os es/era&a un coc+e /atrulla e la /olica e Tr$nsito 1

recor ' mi anterior llega a all2 no +aca muc+o2 1 mi /rimer encuentro con la coman ante Penn. Tam&i'n recor ' la 3isi!n e la sangre e la mu;er en la nie3e2 cuan o a6n ignora&a la inso/orta&le 3er a so&re ella 1 so&re lo 4ue le +a&a suce i o. Ana 3e7 m$s llegamos al At+letic Clu&. ,D(n 4u' +a&itaci!n est$ -uc1E ,/regunt' a Cesle1 mientras nos registr$&amos en la rece/ci!n2 aten i a /or un 3ie;o 4ue tena el as/ecto e +a&er tra&a;a o siem/re en el turno m$s intem/esti3o. ,(n ninguna. ,=enton me entreg! las lla3es. Cuan o nos a/artamos el mostra or e rece/ci!n2 insist: ,<u1 &ien. A+ora2 melo. <arino &oste7! 1 murmur!: ,-a +emos 3en i o a un /e4ue:o taller el istrito e la con0ecci!n e ro/a. ,Tu so&rina est$ &a;o una es/ecie e guar ia 1 custo ia cautelar. ,Cesle1 sonri! le3emente al tiem/o 4ue se a&ran las /uertas met$licas el ascensor,. A cargo e la coman ante Penn. Ba en la +a&itaci!n2 me 4uit' el tra;e2 lo colgu' en la uc+a 1 lo e;' en3uelto en 3a/or como +a&a +ec+o las os noc+es anteriores. Deci ec+ar a4uel tra;e a la &asura si alguna 3e7 tena ocasi!n e cam&iar e 3estuario. Dorm &a;o 3arias mantas 1 con la 3entana a&ierta e /ar en /ar. <e le3ant' a las seis2 antes e 4ue sonara el es/erta or. <e uc+' 1 /e un &ollo 1 ca0' /ara esa1unar. A las siete2 llam! Cesle1 /or tel'0ono e2 instantes es/u's2 'l 1 <arino esta&an ante mi /uerta. =a;amos al 3est&ulo. Fuera nos es/era&a un coc+e /atrulla. Bo lle3a&a mi =rowning en el /orta0olios 1 con0ia&a en 4ue Cesle1 consiguiera los /ermisos es/eciales 1 lo +iciera /ronto2 /or4ue no 4uera 4ue&rantar las le1es so&re armas e la ciu a e .ue3a BorL. 5ecor ' a =ern+ar Qoet7. ,#e a4u lo 4ue 3amos a +acer , i;o Cesle1 mientras nos irigamos al sur e <an+attan ,. Bo 3o1 a /asar la ma:ana al tel'0ono. <arino2 4uiero 4ue uste est' en la calle con la /olica e Tr$nsito. Aseg6rese e 4ue esos ;o i os conos est'n e8actamente on e e&en estar. ,(nten i o. ,@a12 t6 te 4ue ar$s con la coman ante Penn 1 con -uc12 4ue estar$n en contacto irecto con los agentes e Carolina el %ur 1 con el estaca o en la 0armacia. ,Cesle1 consult! el relo;,. -os agentes e Carolina2 /or cierto2 e&eran llegar a la /lantaci!n antes e una +ora. ,(s/eremos 4ue los Qault no estro/een to o esto ,coment! <arino2 4ue i&a senta o ;unto al con uctor. Cesle1 se 3ol3i! +acia m. ,Cuan o los e;'2 /arecan is/uestos a cola&orar , eclar',. De to os mo os2 Dno /o ramos en3iar el inero en nom&re e la se:ora Qault 1 mantenerla a/arta a el asunto E ,Po ramos ,res/on i! Cesle1,2 /ero cuanta menos atenci!n atraigamos +acia lo 4ue +acemos2 me;or. -a se:ora Qault 3i3e en un /ue&lo /e4ue:o. %i se /resentan unos agentes /ara en3iar el inero2 alguien se /o ra ir e la lengua. ,DPero c!mo i&a a llegar eso a conocimiento e QaultE ,insist2 esc'/tica. ,%i el agente e la Cestern Anion e =eau0or le cuenta algo a su colega e a4u2 /o ra suce er algo 4ue alertara a nuestro +om&re. .o e&emos correr riesgos 12 cuanta menos gente in3olucremos2 me;or. ,(ntien o ,asent. ,Tsa es otra e las ra7ones /or las 4ue 4uiero 4ue est's con la coman ante ,continu! Cesle1,. %i la se:ora Qault eci iera inter3enir e alguna manera2 3o1 a necesitarte /ara 4ue la con3en7as e 4ue siga cola&oran o. ,Pero Qault /o ra /resentarse en la 0armacia e to os mo os ,a/unt! <arino,. %i resulta 4ue su ma re no 4uiere /artici/ar en to o esto2 es /osi&le 4ue 'l no escu&ra 4ue el inero no +a llega o +asta 4ue lo reclame en el mostra or. ,.o sa&emos 4u' +ar$ ,res/on i! Cesle1,2 /ero 1o2 e 'l2 llamara antes /ara com/ro&arlo. ,(st$ &ien ,conce ,. (l giro tiene 4ue en3iarlo la ma re. (s a&solutamente necesario 4ue la se:ora Qault /ase /or ese trance. B es un trance mu1 uro. ,Cierto? es su +i;o ,asinti! Cesle1. ,D>u' m$sE ,4uise sa&er. ,#emos is/uesto las cosas /ara 4ue la mani0estaci!n em/iece a las os2 4ue es m$s o menos la +ora en 4ue se +a cursa o el giro en otras ocasiones. Ten remos en la calle al gru/o

e 5escate e 5e+enes? algunos e sus +om&res estar$n en la /ro/ia mani0estaci!n. Tam&i'n +a&r$ otros agentes. B /olicas e /aisano. (stos se a/ostar$n so&re to o en el metro 1 en 7onas /r!8imas a las sali as e emergencia. ,D>u' +a1 e la 0armaciaE ,Por su/uesto ,res/on i! Cesle1 tras una /ausa,2 ten remos un /ar e agentes all. Pero no 4ueremos coger a Qault en el local ni cerca e 'ste. Po ra /ro ucirse una ensala a e tiros. %i tiene 4ue +a&er &a;as2 4ue sea una sola. ,-o 6nico 4ue /i o es ser el a0ortuna o 4ue aca&e con 'l , i;o <arino,. Des/u's e eso2 1a /o ra retirarme. ,(s a&solutamente necesario 4ue lo o&liguemos a meterse &a;o tierra. ,Cesle1 +i7o muc+o +inca/i' en ello,. .o sa&emos 4u' armamento tiene en este momento. .o sa&emos a cu$nta gente /o ra /oner 0uera e com&ate a gol/es e Larate. #a1 muc+as cosas 4ue no sa&emos. Pero creo 4ue 3a carga o e coca 1 se est$ escontrolan o r$/i amente. B no tiene mie o. Por eso es tan /eligroso. ,DD!n e 3amos a+oraE ,/regunt'2 mientras contem/la&a los e/rimentes &lo4ues e e i0icios en3ueltos en una ligera llo3i7na. .o era &uen a /ara una mani0estaci!n. ,Penn +a esta&leci o un /uesto e man o en =leecLer %treet2 cerca e la 0armacia tam&i'n2 /ero a una istancia segura ,e8/uso Cesle1,. %u e4ui/o se +a ocu/a o e ello urante to a la noc+e2 instalan o los or ena ores 1 em$s. -uc1 est$ con ellos. ,DB +an instala o to o eso en la estaci!n e metroE ,%2 se:ora ,inter3ino el agente 4ue con uca el 3e+culo,. (s una /ara a local 4ue s!lo 0unciona los as la&ora&les. -os trenes no se etienen all urante el 0in e semana2 e mo o 4ue estar$ 3aca. -a /olica e Tr$nsito tiene all una mini comisara 4ue cu&re el =ower1. Poco es/u's2 el agente a/arc! ante las escaleras 4ue escen an a una estaci!n. Por las aceras 1 las calles transita&a gente 4ue se /rotega e la llu3ia2 4ue a+ora arrecia&a2 con /araguas a&iertos o con /eri! icos so&re la ca&e7a. ,=a;en uste es 1 3er$n la /uerta e ma era a la i74uier a e los tornos. (st$ ;unto a la 3entanilla e in0ormaci!n , i;o el agente. A continuaci!n2 escolg! el micr!0ono,: Ani a uno once. ,A elante2 uno once ,res/on i! la central. ,Comun4ueme con la uni a tres. Central le /uso en comunicaci!n con la uni a tres 1 reconoc la 3o7 e la coman ante Penn. Ba esta&a al corriente e nuestra llega a. Cesle12 <arino 1 1o escen imos con cui a o los /el a:os2 res&ala i7os /or la llu3ia. (l suelo e &al osas el interior esta&a mo;a o 1 sucio2 /ero no +a&a na ie a la 3ista. Bo me i&a /onien o ca a 3e7 m$s ner3iosa. Pasamos ante la 3entanilla e in0ormaci!n 1 Cesle1 llam! a una /uerta e ma era. A&ri! el etecti3e <aier2 a 4uien 1o +a&a conoci o en C+err1 #ill2 1 nos con u;o a un recinto a+ora con3erti o en sala e control. %o&re una larga mesa +a&a 3arios monitores e tele3isi!n en circuito cerra o 1 3i a mi so&rina senta a ante una consola e4ui/a a con tel'0onos2 a/aratos e ra io 1 or ena ores. Frances Penn2 3esti a con la in umentaria oscura e las tro/as 4ue man a&a ,su'ter 1 /antalones e coman o,2 3ino irectamente +acia m 1 me io un caluroso a/ret!n e manos. ,@a12 me alegro muc+o e tenerla a4u,/roclam!2 llena e ner3iosa energa. -uc1 esta&a atenta a una 0ila e cuatro monitores. Ca a uno mostra&a un iagrama e i0erentes secciones e la re e metro. ,Tengo 4ue ir a la o0icina e cam/o , i;o Cesle1 a la coman ante,. <arino estar$ en la calle con sus +om&res2 como 4ue amos. (lla asinti!. ,As /ues2 e;o a la octora a4u. ,<u1 &ien. ,DCu$l es el /lan2 e8actamenteE ,/regunt' a la coman ante. ,=ien2 estamos cerran o la estaci!n e la %egun a A3eni a2 emasia o /r!8ima a la 0armacia. =lo4uearemos la entra a con conos e tr$0ico 1 3allas2 no /o emos arriesgarnos a un en0rentamiento con ci3iles en la 7ona. (s/eramos 4ue Qault 3enga /or el t6nel el ramal norte o 4ue se marc+e /or ese camino2 1 es m$s /ro&a&le 4ue se e;e se ucir /or la estaci!n e la %egun a A3eni a si no est$ a&ierta. ,-a coman ante +i7o una /ausa 1 3ol3i! la mira a +acia -uc1,. -o enten er$ me;or cuan o se lo muestre su so&rina en la /antalla. ,(ntonces2 es/eran cogerlo en esa estaci!n2 DnoE ,(so es/eramos ,inter3ino Cesle1,. Tenemos gente all2 en la oscuri a . (l gru/o es/ecial e 5escate e 5e+enes cu&rir$ las calles 1 el resto e la 7ona. -o 0un amental es 4ue

4ueremos cogerlo le;os e la gente. ,Por su/uesto ,asent. <aier nos o&ser3a&a sin /er er etalle. ,DC!mo +an sa&i o 4ue la mu;er el /ar4ue era su +ermanaE ,/regunt!2 mir$n ome irectamente. -e +ice un &re3e resumen 1 a:a : ,Atili7aremos el AD. /ara 3eri0icarlo. ,.o creo 4ue /ue an , i;o 'l,. Por lo 4ue +e o o2 en el e/!sito +an /er i o su sangre 1 sus restos. ,DD!n e +a o o tal cosaE ,4uise sa&er. ,Cono7co a gente 4ue tra&a;a all. Ba sa&e2 etecti3es e la i3isi!n e Personas Desa/areci as 1 em$s. ,Conseguiremos i enti0icarla ,insist2 1 le o&ser3' atentamente. ,Pues2 en mi o/ini!n2 ser$ una l$stima 4ue lo consigan. -a coman ante Penn escuc+a&a el i$logo con inter's. <e i cuenta e 4ue las os est$&amos llegan o a la misma conclusi!n. ,DPor 4u' ice uste esoE ,le /regunt! ella a <aier. (l etecti3e2 3isi&lemente irrita o2 res/on i!: ,Por4ue tal como 0unciona el ;o i o sistema en esta ;o i a ciu a 2 si cogemos a ese ca&r!n... %i lo cogemos2 ten remos 4ue acusarlo e matar a esa mu;er /or4ue no +a1 su0icientes /rue&as /ara ;u7garlo /or lo 4ue le +i7o a Iimm1 Da3ila. B en .ue3a BorL no tenemos /ena e muerte. B el caso se +ace m$s '&il si la mu;er no tiene nom&re2 si na ie sa&e 4ui'n es... ,Pues o1'n ole2 etecti3e2 /arece 4ue esea 4ue el caso se +aga tan '&il como ice , a/unt! Cesle1. ,%? lo /arece /or4ue es lo 4ue siento. <arino o&ser3a&a a <aier con rostro ine8/resi3o. ,(sa sa&an i;a mat! a Da3ila con su /ro/io re3!l3er ,murmur!,. %i las cosas 0ueran como es e&i o2 Qault e&era 0rerse en la silla. ,Des e luego 4ue s. ,<aier tena tensas las man &ulas,. <at! a un /olica. A un ;o i o &uen agente a 4uien est$n ec+an o un mont!n e mier a encima /or4ue eso es lo 4ue le /asa a uno cuan o lo matan en acto e ser3icio. -a gente2 los /olticos2 los e asuntos internos... to os se /onen a es/ecular. To os tienen algo 4ue ecir. To o el mun o. %era me;or /ara to os 4ue Qault 0uera ;u7ga o en 9irginia 1 no a4u. (l etecti3e me mir! otra 3e7 1 no tu3e u a e 4u' era lo suce i o con las muestras &iol!gicas e Ia1ne. <aier +a&a con3enci o a sus amigos el e/!sito e ca $3eres /ara 4ue le +icieran un 0a3or en +onor a su camara a ca o. Aun4ue lo 4ue +a&an +ec+o era un terri&le error2 a/enas /o a re/roc+$rselo. ,Qault tam&i'n +a cometi o crmenes en 9irginia 1 all tienen la silla el'ctrica ,continu! <aier,. B se ice 4ue uste 2 octora2 tiene el r'cor e con enas a /ena ca/ital /ara estos animales. Pero si el mu1 ca&r!n es ;u7ga o en .ue3a BorL2 es /ro&a&le 4ue uste no testi0i4ue2 D3er a E ,.o lo s' ,res/on . ,D-o 3enE .o lo sa&e. (so signi0ica 4ue lo ol3i emos. ,(l etecti3e mir! a to os los /resentes como si +u&iera /resenta o su caso 1 no +u&iera r'/lica /osi&le a lo ic+o,. (s /reciso 4ue ese ca&r!n termine en 9irginia 1 muera ac+ic+arra o2 si antes no se lo carga a4u alguno e los nuestros. ,Detecti3e <aier , i;o la coman ante Penn sin al7ar la 3o7,2 tengo 4ue 3erle en /ri3a o. 9a1amos a mi es/ac+o. -os os salieron /or una /uerta trasera. -a coman ante i&a a retirarlo e la misi!n /or4ue no se le /o a controlar. -e a&rira un e8/e iente 12 /ro&a&lemente2 sera sus/en i o. ,.os 3amos , i;o Cesle1. ,% ,asinti! <arino,. -a /r!8ima 3e7 4ue nos 3eamos ser$ /or tele3isi!n. ,%e re0era a los monitores re/arti os /or la sala e control. <e esta&a 4uitan o el a&rigo 1 los guantes 1 me is/ona a +a&lar con -uc1 cuan o la /uerta se a&ri! e nue3o 1 rea/areci! <aier. Con /asos r$/i os 1 aira os2 a3an7! +asta m. ,#$galo /or 'l , i;o sin emoci!n,. .o /ermita 4ue ese ca&r!n se salga con la su1a. -e3ant! la cara +acia el tec+o. %e le marca&an las 3enas el cuello. Contu3o las l$grimas 1 a/enas consigui! articular /ala&ra mientras a&ra la /uerta con ra&ia /ara marc+arse. ,-o siento , i;o mientras sala.

<e 4ue ' a solas con mi so&rina. ,D-uc1E,le i;e. ,#ola ,res/on i!2 aun4ue sigui! escri&ien o al tecla o2 /ro0un amente concentra a. <e acer4u' 1 la &es' en la coronilla,. %i'ntate a4u,me in ic!2 sin a/artar los o;os e lo 4ue esta&a +acien o. (stu i' los monitores. #a&a 0lec+as 4ue se:ala&an los trenes en irecci!n a <an+attan2 a =rooLl1n2 al =ron8 1 a >ueens2 1 una intrinca a re en la 4ue se mostra&an calles2 escuelas 1 centros m' icos. To o esta&a numera o. <e sent' a su la o 1 sa4u' las ga0as el /orta0olios en el momento en 4ue rea/areca la coman ante Penn con e8/resi!n tensa. ,.o +a resulta o agra a&le ,murmur!2 eteni'n ose etr$s e nosotras? la /istola 4ue lle3a&a al cinto casi me toca&a la ore;a. ,D>u' son esos sm&olos /ar/a eantes 4ue /arecen escaleras e caracolE ,se:al' las lucecitas en la /antalla. ,%on las sali as e emergencia ,e8/lic! la coman ante. ,DPue es e8/licarme 4u' +aces a4uE ,/regunt'. ,-uc12 e8/lcalo , i;o Penn. ,(s mu1 sencillo ,res/on i! ella2 aun4ue 1a nunca la crea cuan o me eca a4uello,. %u/ongo 4ue Qault tam&i'n est$ miran o estos /lanos2 e mo o 4ue s!lo le e;o 3er lo 4ue 4uiero 4ue 3ea. Puls! 3arias teclas 1 ante m a/areci! otra /arte e los /lanos el metro2 con sus sm&olos 1 sus largas re/resentaciones lineales e las 3as. Continu! teclean o 1 a/areci! una escotilla en ro;o. ,(sa es la ruta 4ue creemos 4ue tomar$ ,in ic! el monitor situa o a la i74uier a el 4ue tena 0rente a ella,. -a l!gica a/unta a 4ue acce er$ a los t6neles /or a4u. (sto es la estaci!n el museo e #istoria .atural. B2 como /ue es 3er2 +a1 tres sali as e emergencia a4u2 cerca el /lanetario #a1 en2 1 una ;unto a los a/artamentos <ares0or . Tam&i'n /o ra irigirse al sur2 m$s cerca e los a/artamentos @enilwort+2 1 entrar en los t6neles /or a+ /ara alcan7ar luego cual4uier an 'n 4ue esee2 cuan o sea el momento e tomar un tren. J.o +e cam&ia o na a en estos /lanos el terreno ,continu! -uc1,. (s m$s im/ortante esorientarle en el otro e8tremo2 cuan o llegue al =ower1. Tecle! r$/i amente unas !r enes 1 en los monitores a/arecieron2 una tras otra2 nue3as im$genes. -uc1 las inclin!2 las mo3i! 1 las mani/ul! como si 0ueran ma4uetas 4ue tu3iera entre las manos. (n la /antalla central2 0rente al tecla o2 el sm&olo e la sali a e emergencia esta&a ilumina o 1 a/areca enmarca o en un recua ro. ,Creemos 4ue 'se es su cu&il ,/rosigui! -uc1,. (s una sali a e emergencia on e la Tercera 1 la Cuarta se ;untan en el =ower1. ,%e:al! el recua ro,. A4u2 etr$s e este gran e i0icio. -a se e e la Fun aci!n el %in icato e Toneleros. ,Pensamos 4ue Qault +a utili7a o esa sali a ,inter3ino la coman ante,2 /or4ue +emos escu&ierto 4ue la +an mani/ula o. Alguien +a coloca o una cu:a e /a/el e aluminio entre la /uerta 1 el marco /ara /o er acce er al interior es e la calle. JA em$s2 es la sali a m$s /r!8ima a la 0armacia ,continu!,. (st$ a/arta a e la 3ista2 etr$s el e i0icio 1 en un calle;!n entre contene ores e &asura. Qault /o ra entrar 1 salir cuan o gustara 1 no es /ro&a&le 4ue na ie lo 3iera2 ni si4uiera a /lena lu7 el a. ,B otra cosa , i;o -uc1,: en Coo/er %4uare +a1 una 0amosa tien a e m6sica. -a Cari Fisc+er <usic %tore. ,(8acto ,retom! sus e8/licaciones la coman ante,. Ana /ersona 4ue tra&a;a all recuer a a Ia1ne. De 3e7 en cuan o2 ella entra&a en la tien a a mirar. (so e&e e +a&er si o urante el mes e iciem&re. ,DAlguien +a&l! con Ia1neE ,/regunt'2 1 la imagen me entristeci!. ,-o 6nico 4ue recuer an es 4ue se interesa&a /or las /artituras e ;a77. .o sa&emos 4u' contactos tiene Qault en esta 7ona2 /ero /o ran estar m$s in3olucra os e lo 4ue /ensamos. ,-o 4ue +emos +ec+o ,/recis! -uc1, es 4uitarle esa sali a e emergencia. -a /olica la +a cerra o a cal 1 canto. Puls! m$s teclas. (l sm&olo e;! e estar ilumina o 1 un mensa;e ;unto a 'l anunci! HFuera e ser3icioJ. ,Tse /arece un &uen lugar /ara ca/turarlo ,coment',. DPor 4u' no intentamos cogerlo a+2 etr$s el e i0icio el sin icatoE ,Por4ue tam&i'n est$ emasia o cerca e una 7ona 0recuenta a 12 si Qault se esca&ullera e nue3o /or el t6nel2 /o ra llegar mu1 le;os2 +asta las entra:as mismas el =ower12 1 la /ersecuci!n all sera terri&lemente /eligrosa. Pue e 4ue no lo cogi'ramos. (sto1 segura e

4ue conoce me;or incluso 4ue nosotros el terreno 4ue /isa. ,<u1 &ien , i;e,. (ntonces2 D4u'E ,.uestra i ea es 4ue2 como no /ue e utili7ar su sali a e emergencia 0a3orita2 tiene os alternati3as: o escoge otra sali a 4ue est' m$s al norte2 siguien o las 3as2 o contin6a caminan o /or los t6neles +asta el an 'n e la %egun a A3eni a. ,.o creemos 4ue o/te /or lo /rimero ,inter3ino la coman ante,. (so le o&ligara a estar en la su/er0icie emasia o rato 12 con una mani0estaci!n en marc+a2 sin u a sa&e 4ue +a&r$ muc+os /olicas en la 7ona. As /ues2 nuestra teora es 4ue se 4ue ar$ en los t6neles to o el tiem/o /osi&le. ,(8acto ,continu! -uc1,. Para Qault2 es /er0ecto. %a&e 4ue la estaci!n est$ cerra a tem/oralmente. As2 na ie le 3er$ cuan o asome el t6nel. B all ten r$ mu1 cerca la 0armacia? en la /uerta e al la o2 /r$cticamente. -e &astar$ con recoger el inero 1 3ol3er /or on e +a 3eni o. ,>ui7$ lo +aga ,a/unt',. O 4ui7$ no. ,Qault sa&e lo e la mani0estaci!n ,insisti! -uc12 o&stina a,. %a&e 4ue la estaci!n est$ cerra a2 4ue la sali a e emergencia 4ue 'l +a mani/ula o est$ 0uera e ser3icio... %a&e to o lo 4ue nosotros 4ueremos 4ue se/a. Con una mira a e esce/ticismo2 le /regunt' c!mo /o a estar tan segura. (n los o;os e mi so&rina &rill! un estello e c!lera. ,#e /rograma o el or ena or /ara 4ue me en3e un mensa;e en el instante en 4ue alguien acce e a esos arc+i3os. %' 4ue Qault los +a consulta o to os 1 s' cu$n o lo +a +ec+o. ,DB no /o ra tratarse e otra /ersonaE ,Tal como +e /re/ara o las cosas2 im/osi&le. ,@a1 , i;o la coman ante,. #a1 otro as/ecto im/ortante. <ira esto , irigi! mi atenci!n a los monitores e tele3isi!n en circuito cerra o instala os so&re una mesa larga 1 alta,. -uc12 ens':aselo. <i so&rina /uls! unas teclas 1 los tele3isores co&raron 3i a. Ca a uno mostra&a una estaci!n e metro istinta. 9i /asar gente con los /araguas cerra os 1 su;etos &a;o el &ra7o 1 reconoc &olsas e com/ra e =looming ale2 el merca o e alimentaci!n Dean M De-uca 1 e la c+arcutera Deli e la %egun a A3eni a. ,#a e;a o e llo3er ,coment'. ,A+ora2 o&ser3a , i;o -uc1. Tecle! m$s !r enes 1 sincroni7! el circuito cerra o e tele3isi!n con los iagramas in0ormati7a os. Cuan o a/areca una estaci!n en una /antalla2 lo +aca el iagrama en la otra. (ntonces2 -uc1 e8/lic!,: Con esto me con3ierto en una es/ecie e controla or e tr$0ico a'reo. %i Qault +ace algo ines/era o2 estar' en contacto constante /or ra io con la /olica 1 con los 0e erales. ,Por e;em/lo2 si Qault2 Dios no lo 4uiera2 consigue esca/ar 1 esca&ullirse /or la re e t6neles siguien o estas 3as ,e8/lic! la coman ante Penn se:alan o un /unto el ma/a,2 -uc1 /o r$ escri&ir /or ra io a nuestra gente 4ue all +a12 /or e;em/lo2 una &arrera e ma era a la erec+a2 o el e8tremo e un an 'n o unas 3as e trenes e8/resos2 una sali a e emergencia2 un /asa i7o o una torre e se:ales. ,(so su/onien o 4ue esca/e 1 tengamos 4ue /erseguirle a tra3's e ese in0ierno on e mat! a Da3ila ,a/unt',. O sea2 si ocurre lo /eor. Frances Penn me mir!: ,D>u' es lo /eor cuan o una se en0renta a ese +om&reE ,(s/ero 4ue 1a lo +a1amos 3isto ,0ue mi res/uesta. ,T6 sa&es 4ue en Tr$nsito tienen un sistema tele0!nico /or contacto en /antalla. ,-uc1 me lo ense:!,. %i el n6mero est$ en el or ena or2 /ue es llamar a cual4uier /arte el mun o. B lo realmente curioso es lo el 9112 el tel'0ono e emergencias. %i se marca en la su/er0icie2 la llama a es aten i a /or el e/artamento e Polica <etro/olitana. %i se marca es e el su&suelo2 3a a la /olica e Tr$nsito. <e le3ant' e la silla 1 me 3ol3 +acia la coman ante. ,DCu$n o se cerrar$ la estaci!n e la %egun a A3eni aE ,le /regunt'. (lla consult! el relo; 1 res/on i!: ,Dentro e algo menos e una +ora. ,D-os trenes seguir$n /asan o /or allE ,Des e luego ,asinti!,. Pero no se eten r$n.

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-a <arc+a contra el Crimen se inici! a la +ora se:ala a con gru/os /roce entes e 4uince iglesias 1 un 3aria o contingente e +om&res2 mu;eres 1 ni:os 4ue 4ueran recu/erar la /a7 e sus &arrios. (l tiem/o +a&a em/eora o 1 un 3iento g'li o 0orma&a tor&ellinos e nie3e em/u;an o a la gente a tomar un ta8i o el metro2 /or4ue +aca emasia o 0ro /ara caminar. A las os 1 cuarto2 -uc12 la coman ante Penn 1 1o est$&amos en la sala e control con to os los monitores2 /antallas 1 ra ios en 0uncionamiento? Cesle1 se +alla&a en uno e los 3arios coc+es el F=K 4ue el e4ui/o es/ecial e 5escate e 5e+enes +a&a camu0la o como ta8is amarillos 1 e4ui/a o con ra ios2 rastrea ores 1 otros a/aratos e seguimiento 1 3igilancia? <arino /atrulla&a la calle con los /olicas e Tr$nsito 1 los agentes 0e erales e /aisano. (l e4ui/o e 5escate e 5e+enes se +a&a i3i i o entre el DaLota2 la tien a 1 =leecLer %treet. Kgnor$&amos la situaci!n e8acta e to os ellos /or4ue ninguno e 4uienes actua&an 0uera /ermaneca 4uieto 1 nosotras est$&amos all entro2 sin mo3ernos. ,DPor 4u' no +a llama o na ieE ,se 4ue;! -uc1. ,Por4ue to a3a no le +an 3isto ,res/on i! la coman ante2 en a/ariencia 0irme2 /ero tensa. ,Calculo 4ue la mani0estaci!n 1a +a&r$ comen7a o , i;e 1o. ,(st$ en -a0a1ette 1 3iene +acia a4u,me con0irm! Penn. (lla 1 -uc1 lle3a&an unos auriculares conecta os con la estaci!n &ase e la consola2 /ero am&as esta&an sintoni7a as a canales i0erentes. ,<u1 &ien2 mu1 &ien , i;o la coman ante2 1 se irgui! en el asiento,. F-o +emos locali7a oG (n el an 'n n6mero siete ,anunci!2 3uelta +acia -uc1. -os e os e 'sta 3olaron /or el tecla o,. Aca&a e entrar es e un /asillo. #a llega o a la re /or un t6nel 4ue corre &a;o el /ar4ue. (nsegui a2 el an 'n n6mero siete a/areci! en &lanco 1 negro en un tele3isor. O&ser3amos la silueta ata3ia a con un a&rigo largo 1 oscuro. -le3a&a &otas2 un som&rero 1 ga0as e sol 1 se mantena en el 0on o el an 'n2 a/arta o e los em$s /asa;eros. -uc1 lle3! a la /antalla otro /lano el metro mientras la coman ante se ocu/a&a e la ra io. 9i a los /asa;eros el an 'n2 4ue mientras es/era&an el tren camina&an2 lean senta os en los &ancos o /ermanecan /lanta os ac$ o all$. An con3o1 entr! en la estaci!n con un estri ente sil&i o 1 aminor! la marc+a +asta etenerse. %e a&rieron las /uertas 1 nuestro +om&re entr! en un 3ag!n. ,D#acia !n e se irigeE ,/regunt'. ,#acia el sur. 9iene +acia a4u ,anunci! la coman ante con e8citaci!n. ,(st$ en la lnea A ,/recis! -uc12 /en iente e los monitores. ,=ien. ,-a coman ante conect! el micr!0ono e la ra io,. %!lo /ue e ir +asta Cas+ington %4uare ,le i;o a alguien,. Des e all2 /ue e +acer tras&or o 1 tomar la lnea ( +asta la %egun a A3eni a. ,Com/ro&aremos una estaci!n tras otra , i;o -uc1,. .o sa&emos !n e /o ra a/earse2 /ero tiene 4ue +acerlo en alguna estaci!n /ara /o er 3ol3er a los t6neles. ,%2 ten r$ 4ue +acerlo2 si 3iene /or la %egun a ,con0i! la coman ante a su interlocutor ,. All no /ue e ir en tren2 /or4ue +o1 no /ara ninguno. -uc1 mani/ul! los monitores el circuito cerra o e tele3isi!n2 4ue 0ueron mostran o a r$/i os inter3alos una estaci!n i0erente a me i a 4ue un tren 4ue no 3eamos se iriga +acia nosotras. ,.o est$ en la Cuarenta 1 Dos , i;o,. Tam/oco lo 3emos en Penn %tation ni en la 9eintitr's. -os monitores /ar/a earon2 mostran o an enes 1 gentes 4ue ignora&an 4ue esta&an sien o o&ser3a as. ,%i se +a 4ue a o en ese tren2 e&era estar en la calle Catorce ,a/unt! la coman ante. Pero si a6n i&a en el tren2 no se a/e! all. O2 al menos2 no lo 3imos. Des/u's2 e 0orma ines/era a2 nuestra suerte cam&i! &ruscamente. ,Dios mo ,musit! -uc1,. (st$ en la estaci!n Qran Central. DC!mo ia&los +a llega o allE

,De&e e +a&erse es3ia o +acia el este antes e lo 4ue /ens$&amos 1 +a&r$ ata;a o /or Times %4uare ,a/unt! la coman ante Penn. ,DPero /or 4u'E , i;o -uc1,. (sto no tiene senti o. -a coman ante llam! /or ra io a la uni a os2 4ue era =enton Cesle12 1 /regunt! a 'ste si Qault +a&a llama o 1a a la 0armacia. %e 4uit! los auriculares 1 coloc! el micr!0ono e mo o 4ue /u i'ramos enterarnos e lo 4ue +a&la&an. ,.o. .o +a +a&i o ninguna llama a ,0ue la res/uesta e Cesle1. ,.uestros monitores aca&an e locali7arlo en Qran Central ,e8/lic! ella. ,D>u'E ,.o s' /or 4u' +a toma o ese camino. De +ec+o2 /o a +a&er escogi o cual4uier otra ruta. Pue e a/earse en cual4uier sitio /or cual4uier ra7!n. ,<e temo 4ue as es , i;o Cesle1. ,D>u' tal las cosas en Carolina el %urE ,/regunt! a continuaci!n la coman ante Penn. ,To o est$ en or en. (l /$;aro +a 3ola o 1 +a aterri7a o ,in0orm! Cesle1. A4uello signi0ica&a 4ue la se:ora Qault +a&a en3ia o el inero2 o lo +a&a +ec+o el F=K. %eguimos nuestra o&ser3aci!n mientras el +i;o e a4uella mu;er 3ia;a&a es/reocu/a amente con otras /ersonas 4ue ignora&an 4ue era un monstruo. -a coman ante continu! trasmitien o in0ormaci!n: ,(s/ere un momento. A+ora est$ en la Catorce 1 Anion %4uare2 en irecci!n al sur2 irectamente +acia uste . (l +ec+o e 4ue no /u i'ramos etenerlo me /ona 0uriosa. -o tenamos a la 3ista /ero eso no ser3a e na a. ,Parece 4ue cam&ia e tren muc+as 3eces ,coment! Cesle1. ,A+ no +a &a;a o. (l tren 1a est$ en marc+a. Tenemos Astor Place en la /antalla. (s la 6ltima /ara a on e /ue e a/earse2 sal3o 4ue siga a elante 1 salga en el =ower1. ,(l tren 1a est$ /aran o ,anunci! -uc1. O&ser3amos en los monitores a los 3ia;eros 4ue &a;a&an 1 no 3imos a Qault. ,<u1 &ien2 e&e e seguir a &or o , i;o la coman ante /or el micr!0ono. ,-o +emos /er i o ,murmur! -uc1. Cam&i! la imagen el monitor como una mu;er 0rustra a 4ue saltara e canal en canal en su tele3isor. .uestro +om&re no a/areca 1 mi so&rina mascull! un ;uramento. ,DD!n e /o ra estarE ,se /regunt! la coman ante2 esconcerta a,. %i realmente se /ro/one ir a la 0armacia tiene 4ue &a;ar en alguna /arte. B no /ue e utili7ar la sali a el e i0icio el sin icato. ,%e 3ol3i! +acia -uc1,. (so es: tal 3e7 lo 3a a intentar /or all. Pero no /o r$ salir2 /or4ue est$ cancela a. B 'l 4ui7$ no lo sa&e... ,Tiene 4ue sa&erlo ,re/lic! mi so&rina,. #a&r$ le o los mensa;es electr!nicos 4ue en3iamos al res/ecto. Continu! &uscan o2 /ero seguimos sin 3erlo 1 la ra io mantu3o un tenso silencio. ,<al ita sea , i;o -uc1,. De&era estar en la lnea n6mero seis. =us4uemos e nue3o en Astor Place 1 -a0a1ette. Fue in6til. .os 4ue amos senta as sin ecir /ala&ra urante un rato2 con la mira a 0i;a en la /uerta e ma era 4ue con uca a nuestra estaci!n 3aca. (ncima e nosotras2 cientos e /ersonas recorran las calles mo;a as /ara mani0estar 4ue esta&an +artas e criminali a . (m/ec' a estu iar un /lano el metro. ,Ba e&era estar en la %egun a A3eni a ,a/unt! /or 6ltimo la coman ante,. De&era +a&er &a;a o en alguna /ara a anterior o /osterior 1 recorrer el resto el camino an an o /or el t6nel. An /ensamiento terri&le me asalt! e re/ente: ,Po ra +acerlo a4u. .o 4ue a tan cerca e la 0armacia2 /ero tam&i'n estamos en la lnea n6mero seis. ,% ,-uc1 se 3ol3i! a mirarme 1 coment!,: (l tra1ecto es e a4u +asta #ouston no es na a. ,Pero la estaci!n est$ cerra a ,argR. -uc1 1a /ulsa&a las teclas otra 3e7. <e le3ant' e la silla 1 me 3ol3 +acia la coman ante. ,(stamos las tres solas. .o +a1 na ie m$s. -os trenes no /aran a4u los 0ines e semana 1 to os los em$s est$n en la calle 1 en la 0armacia. ,Puesto &ase a uni a os ,llam! -uc1 /or la ra io. ,Ani a os ,res/on i! Cesle1. ,DTo o 3a &ienE Por4ue lo +emos /er i o...

,<anteneos alerta. A&r el /orta0olios 1 sa4u' mi /istola. -a amartill' 1 /use el seguro. ,DCu$l es su /osici!nE ,/regunt! la coman ante. ,(s/eran o en la 0armacia. -as /antallas /ar/a earon aloca amente mientras -uc1 /ersista en locali7ar a Qault. ,An momento. An momento ,nos lleg! la 3o7 e Cesle1. (ntonces omos a <arino: ,Parece 4ue lo tenemos. ,D>ue lo tenemosE ,/regunt! la coman ante2 incr' ula,. DD!n e est$E ,(st$ entran o en la 0armacia. ,(ra Cesle1 otra 3e7,. (s/eren un momento. An momento... %e /ro u;o un silencio. -uego2 Cesle1 sigui! in0orman o: ,(st$ en el mostra or2 recogien o el inero. (s/eren... Aguar amos en 0ren'tico silencio. Transcurrieron tres minutos 1 Cesle1 3ol3i! a comunicar. ,A+ora sale. 9amos a inter3enir tan /ronto entre en la terminal. (s/eren. ,D>u' lle3a /uestoE ,/regunt',. D(stamos seguros e 4ue es la /ersona 4ue su&i! al metro en el museoE .a ie me /rest! la menor atenci!n. ,FO+2 %e:orG ,e8clam! -uc1 e im/ro3iso2 1 las tres nos 3ol3imos +acia los monitores. 9imos los an enes e la estaci!n e la %egun a A3eni a 1 a los +om&res e 5escate e 5e+enes irrum/ien o en ellos es e la oscuri a e las 3as. 9esti os con ro/a e cam/a:a negra 1 &otas e com&ate2 cru7aron el an 'n a la carrera 1 tomaron las escaleras 4ue con ucan a la calle. ,Algo +a sali o mal , i;o la coman ante,. -o 3an a ca/turar en la su/er0icie. Anas 3oces resonaron en la ra io. ,F-o tenemosG ,FKntenta esca/arG ,(st$ &ien2 est$ &ien2 tenemos su arma. #a ca o. ,D-e +a&'is es/osa oE (n la sala e control se is/ar! una sirena. -as luces el tec+o em/e7aron a lan7ar estellos e color ro;o sangre 1 en una /antalla e or ena or em/e7! a titilar un n6mero2 X)92 en ro;o. ,F(mergenciaG ,e8clam! la coman ante,. FAn agente est$ +eri oG F#a /ulsa o el &ot!n e emergencia e su ra ioG <ir! 0i;amente la /antalla el or ena or2 incr' ula 1 con0usa. ,D>u' est$ /asan oE ,/regunt! -uc1 /or la ra io. ,.o lo s' , i;o la 3o7 e Cesle1 entre cre/itaciones,. Algo +a sali o mal. (s/era. ,FPero no es a+G -a emergencia no es en la estaci!n e la %egun a A3eni a ,in ic! la coman ante Penn2 con cara e asom&ro,. (l c! igo 4ue a/arece en la /antalla es el e Da3ila. ,DDa3ilaE ,re/et2 esconcerta a,. DIimm1 Da3ilaE ,(l c! igo X)9 era el su1o. To a3a no se lo +an asigna o a na ie. A+ lo ten'is. 9ol3imos la 3ista a la /antalla. (l n6mero ro;o 4ue /ar/a ea&a en ella i&a cam&ian o e /osici!n so&re un /lano in0ormati7a o. <e asom&r! 4ue na ie +u&iese re/ara o en a4uello +asta entonces. ,DDa3ila tena consigo su ra io cuan o encontraron el cuer/oE ,/regunt'. -a coman ante no reaccion!. ,F-a tiene 'lG FQault tiene la ra io e Da3ilaG ,e8clam'. 9ol3imos a or la 3o7 e Cesle1. (ste no /o a conocer nuestro /ro&lema. .o /o a sa&er lo e la llama a e emergencia. ,.o estamos seguros e +a&erle cogi o , i;o,. .o estamos seguros e a 4ui'n tenemos. -uc1 me mir! con ansie a . ,Carrie... ,murmur!,. .o est$n seguros e si +an cogi o a Qault o a Carrie. Pro&a&lemente2 los os 3uel3en a 3estir igual. (n la /e4ue:a sala e control sin 3entanas2 sin na ie m$s en las cercanas2 seguimos el a3ance e la lu7 /ar/a eante 4ue2 en la /antalla el or ena or2 se a/ro8ima&a ca a 3e7 m$s a nuestra se e. ,(st$ en el t6nel 4ue 3a al sur. B 3iene irecto +acia nosotras ,anunci! Penn con creciente agitaci!n.

-uc1 e u;o la e8/licaci!n: ,Carrie no reci&i! los mensa;es 4ue en3iamos. ,DCarrieE ,re/iti! la coman ante2 con una mueca e e8tra:e7a. ,(lla no sa&a lo e la mani0estaci!n2 ni 4ue la sali a e la %egun a A3eni a esta&a cerra a ,continu! -uc1,. >ui7$s +a /ro&a o la escotilla e emergencia el calle;!n 1 no +a /o i o salir /or all2 e mo o 4ue se +a 4ue a o &a;o tierra 1 +a esta o an o 3ueltas es e 4ue la a3istamos en la estaci!n e Qran Central. ,Pero no +emos 3isto a Qault ni a Carrie en los an enes e las estaciones m$s /r!8imas a nosotras ,a/unt',. B no /ue es estar segura e 4ue sea ella. ,#a1 muc+as estaciones ,inter3ino la coman ante,. (s /osi&le 4ue se inter/usiera alguien 1 no los 3i'ramos. ,Qault la en3i! a la 0armacia2 en lugar e /resentarse 'l ,continu' 1o2 ca a 3e7 m$s ner3iosa,. .o s' c!mo2 /ero se entera e to o lo 4ue +acemos. ,CAK. ,murmur! -uc1. ,%. (so 1 4ue2 /ro&a&lemente2 nos +a esta o o&ser3an o. -uc1 &usc! nuestra u&icaci!n2 la /ara a local e =leecLer %treet2 en el circuito cerra o e tele3isi!n. Tres e los monitores mostra&an el an 'n 1 los tornos es e i0erentes $ngulos2 /ero la cuarta /antalla /ermaneci! a oscuras. ,Ana e las c$maras est$ o&strui a /or algo ,in ic!. ,D(sta&a o&strui a +ace un ratoE ,/regunt'. ,Cuan o llegamos2 no. Pero esta estaci!n2 /recisamente la nuestra2 no la +emos controla o. .o +a&a ra7!n /ara +acerlo2 a/arentemente. %eguimos el lento a3ance el signo ro;o en el iagrama. ,Tenemos 4ue sus/en er la comunicaci!n /or ra io , i;e a Frances Penn,. Qault tiene una ra io ,a:a 2 /or4ue no ca&a u a e 4ue el X)9 /ar/a eante en nuestra /antalla era 'l. (sta&a a&solutamente segura,. -a tiene conecta a 1 escuc+a ca a /ala&ra 4ue /ronunciamos. ,D>u' +ace CarrieE DPor 4u' sigue encen i a esa lu7 e emergenciaE ,/regunt! -uc1 ,. DAcaso 4uiere 4ue se/amos !n e est$E -a o&ser3' con atenci!n. Pareca sumi a en trance. ,Pue e 4ue +a1a toca o el &ot!n sin arse cuenta ,sugiri! la coman ante,. %i una no conoce ese &ot!n2 no sa&r$ 4ue es /ara lan7ar mensa;es e socorro. B como es una alarma silenciosa2 se /ue e lle3ar conecta a sin a 3ertirlo. Pero 1o no crea 4ue na a e cuanto suce a 0uera im/re3isto. Qault 3ena +acia nosotras /or4ue era a+ on e 4uera estar. (ra un ti&ur!n na an o en la oscuri a el t6nel2 1 /ens' en lo 4ue me +a&a ic+o Anna so&re los es/antosos regalos 4ue a4uel monstruo me o0reca. ,(st$ casi en la torre e se:ales. ,-uc1 in ic! la /antalla,. F(st$ mu1 cerca2 ;o erG .o sa&amos 4u' +acer. %i comunic$&amos con Cesle12 Qault nos oira 1 esa/arecera otra 3e7 /or los t6neles. B si lleg$&amos a esta&lecer contacto2 los agentes no sa&ran 4u' suce a. -uc1 esta&a ;unto a la /uerta 1 la entrea&ri!. ,D>u' +acesE ,le i;e2 casi a gritos. (lla cerr! en el acto. ,-os ser3icios e se:oras. %u/ongo 4ue una lim/ia ora +a a&ierto la /uerta mientras +aca su tra&a;o 1 la +a e;a o as. (s esa /uerta lo 4ue &lo4uea la c$mara. ,D#as 3isto a alguien a+ 0ueraE ,.o ,res/on i!2 con o io en la mira a,. Creen 4ue +an cogi o a Carrie. DC!mo sa&en 4ue no es QaultE Pue e 4ue sea ella 4uien tiene la ra io e Da3ila. -a cono7co. %eguro 4ue sa&e 4ue 1o esto1 a4u. -a coman ante Penn esta&a mu1 tensa cuan o me i;o: ,9enga al es/ac+o. All +a1 algunas armas. ,% ,murmur'. .os irigimos a to a /risa +acia un es/acio min6sculo on e +a&a una mesa e ma era es3enci;a a 1 una silla. Francis Penn a&ri! unos ca;ones 1 cogimos 0usiles2 ca;as e munici!n 1 c+alecos e Le3lar. Tar amos a/enas unos minutos /ero2 cuan o 3ol3imos a la sala e control2 -uc1 no esta&a. O&ser3' los monitores el circuito cerra o e tele3isi!n 1 3i a/arecer una imagen en la cuarta /antalla. Alguien aca&a&a e cerrar la /uerta e los la3a&os e se:oras. (l n6mero ro;o 4ue /ar/a ea&a en el /lano 1a se +a&a a entra o en la estaci!n. (sta&a en un /asa i7o e ser3icio ;unto a las 3as. (n cual4uier momento estara en el an 'n. =us4u' mi =rowning2 /ero

no la 3i en la consola on e la +a&a e;a o. ,-uc1 +a cogi o mi arma ,e8clam' con incre uli a ,. #a sali o a+ 0uera. F#a i o tras e CarrieG Cargamos los ri0les lo m$s e/risa /osi&le2 /ero no tenamos tiem/o /ara /onernos los c+alecos. <e not' las manos 0ras 1 tor/es. ,De&e uste +a&lar con Cesle1 , i;e2 0ren'tica,. Tiene 4ue +acer algo /ara 4ue 3engan. ,.o /ue e salir sola a+ 0uera ,re/lic! la coman ante. ,-o 4ue no /ue o es e;ar a -uc1 sola a+ 0uera. ,Kremos las os. Tome2 a4u tiene una linterna. ,.o. Aste oc6/ese e conseguir a1u a. Traiga a alguien. (c+' a correr sin sa&er 4u' encontrara. Pero la estaci!n esta&a esierta. <e etu3e 1 /ermanec totalmente 4uieta con el ri0le /re/ara o. <e 0i;' en la c$mara a osa a a la /are e a7ule;os 3er es ;unto a la entra a e los retretes. (l an 'n esta&a 3aco 1 o un tren a lo le;os. Pronto /as!2 sin re ucir la 3eloci a /or4ue los s$&a os no tena 4ue etenerse en a4uella estaci!n. Tras los cristales 3i a los /asa;eros le1en o2 ormitan o... Pocos e ellos ieron muestras e a 3ertir la /resencia e una mu;er con un ri0le2 o e e8tra:e7a al 3erla. <e /regunt' si -uc1 estara en los la3a&os2 /ero era a&sur o. #a&a un retrete ;usto al la o e la sala e control2 entro el re0ugio en el 4ue +a&amos /asa o el a. <e acer4u' m$s al an 'n2 con el cora7!n es&oca o. -a tem/eratura era mu1 &a;a 1 no lle3a&a el a&rigo. -os e os se me esta&an entumecien o en torno a la culata el arma. %e me ocurri! con cierto ali3io 4ue -uc1 4ui7$s +a&a i o a &uscar a1u a. >ui7$s +a&a cerra o la /uerta el &a:o 1 +a&a ec+a o a correr +acia la %egun a A3eni a. Pero D1 si no lo +a&a +ec+oE <ir' a4uella /uerta cerra a 1 no tu3e el menor eseo e cru7arla. <e acer4u' a ella /aso a /aso2 mu1 es/acio2 1 ese' tener una /istola. An ri0le resulta&a inc!mo o en es/acios re uci os 1 /ara o&lar es4uinas. Cuan o llegu' a la /uerta2 el cora7!n amena7a&a con salrseme /or la garganta. Agarr' el tira or2 em/u;' con 0uer7a e irrum/ en el interior con el arma /re/ara a. -a 7ona e los la3amanos esta&a esierta. .o o el menor soni o. <ir' /or e&a;o e las /uertas 1 e;' e res/irar cuan o 3i unos /antalones a7ules 1 un /ar e &otas e tra&a;o e /iel2 marrones2 emasia o gran es /ara ser e mu;er. Ca/t' un tintineo met$lico. Cargu' el arma 12 tem&lorosa2 or en': ,F%alga con las manos en altoG Ana /esa a lla3e inglesa ca1! al suelo e &al osas con estr'/ito. (l em/lea o e mantenimiento2 con el mono e tra&a;o 1 la &ata2 /areca al &or e el ata4ue car aco cuan o sali! el retrete. Cuan o me 3io con el ri0le2 sus o;os estu3ieron a /unto e salrsele e las !r&itas. ,%!lo esto1 arreglan o la cisterna e a+ entro. .o tengo inero... , i;o2 aterrori7a o2 con las manos en alto. ,(st$ uste inter0irien o una o/eraci!n e la /olica ,e8clam'2 a/untan o el arma al tec+o al tiem/o 4ue /ona el seguro,. F9$1ase e a4u a+ora mismoG .o necesit! 4ue se lo re/itiera os 3eces. .o recogi! sus +erramientas ni 3ol3i! a /oner el can a o en la /uerta el retrete. (sca/! escaleras arri&a +acia la calle 1 1o em/ec' a a3an7ar /or el an 'n otra 3e7. -ocalic' ca a una e las c$maras 1 me /regunt' si la coman ante Penn me estara 3ien o en los monitores. <e is/ona a 3ol3er a la sala e control cuan o ec+' una o;ea a +acia las 3as 4ue se /er an en la oscuri a 1 cre or 3oces. De /ronto2 +u&o unos rui os 1 lo 4ue me /areci! un gemi o o un ;a eo. B me llegaron unos gritos e -uc1: ,F.oG F.oG F.o lo +agasG An sonoro estam/i o reson! como una e8/losi!n entro e un tam&or met$lico. Ana uc+a e c+is/as roci! la oscuri a en el /unto el 4ue /roce a el estam/i o2 al tiem/o 4ue las luces e la estaci!n e =leecLer %treet /ar/a ea&an antes e a/agarse. (n el t6nel no +a&a lu7 alguna 1 no istingu na a /or4ue no me atre3 a encen er la linterna 4ue tena en la mano. A3anc' a tientas +asta un /asa i7o e ser3icio 1 escen con cui a o unos estrec+os /el a:os met$licos 4ue con ucan al t6nel. <ientras a3an7a&a centmetro a centmetro2 con la res/iraci!n acelera a2 mis o;os em/e7aron a acostum&rarse a la oscuri a . Con to o2 a/enas istingua las 0ormas e los arcos2 los rales 1 los nic+os e cemento on e los in igentes monta&an sus lec+os. <is /ies tro/e7a&an con los es/er icios arro;a os al t6nel 1 le3antaron un &uen estr'/ito al gol/ear los en3ases met$licos 1 e cristal. %ostu3e el ri0le elante e m /ara /rotegerme la ca&e7a e alg6n saliente 4ue no llegara a 3er. All ola a sucie a 1 a es/er icios +umanos. B a Carrie 4uema a. Cuanto m$s me

interna&a en el t6nel2 m$s intenso era el +e or? entonces2 una /otente lu7 se al7! rui osamente2 como una luna2 1 a/areci! un tren en la 3a en irecci!n norte. Tem/le Qault esta&a a/enas a cinco metros e m. %u;eta&a a -uc1 con una /resa inmo3ili7ante 1 a/o1a&a lo 4ue /areca un instrumento 4uir6rgico en su garganta. .o le;os e ellos2 el etecti3e <aier 1aca como sol a o al tercer ral e la 3a 4ue lle3a&a al sur2 con las manos 1 las man &ulas agarrota as mientras la electrici a 0lua /or su cuer/o muerto. (l tren /as! con un c+illi o 1 3ol3i! a reinar la oscuri a . ,%u'ltala , i;e con 3o7 tr'mula al tiem/o 4ue encen a la linterna. Qault entrecerr! los o;os 1 se /rotegi! el rostro e la lu7. (sta&a tan /$li o 4ue /areca al&ino 1 istingu los /e4ue:os m6sculos 1 ten ones e la mano esnu a con 4ue em/u:a&a la cuc+illa e isecci!n 4ue el monstruo me +a&a ro&a o. An r$/i o gesto 1 le re&anara el ga7nate a -uc1 +asta el es/ina7o. (lla me mira&a con una mueca e terror /arali7ante. ,.o es a ella a 4uien 4uieres... <e acer4u' un /aso m$s. ,.o me en0o4ues a la cara , i;o 'l,. De;a la lu7 en el suelo. .o a/agu' la linterna sino 4ue2 lentamente2 la e;' en un re&or e e cemento es e el cual continu! arro;an o una lu7 irregular 4ue en0oca&a irectamente la ca&e7a ensangrenta a 1 4uema a el etecti3e <aier. <e /regunt' /or 4u' Qault no me or ena&a 4ue arro;ara el ri0le. Tal 3e7 no alcan7a&a a 3erlo. -o sostu3e a/untan o al tec+o. A+ora no esta&a a m$s e os metros e ellos. Qault tena los la&ios cuartea os 1 res/ira&a rui osamente /or la nari7. %e le 3ea emacra o 1 esali:a o2 1 me /regunt' si estara en /lena em&riague7 e cracL2 o si 1a estara recu/er$n ose. -le3a&a t';anos2 &otas militares 1 una c+a4ueta negra e cuero2 llena e ro7a uras 1 esgarrones. (n una sola/a luca el ca uceo 4ue 1o su/ona 4ue +a&a com/ra o en 5ic+mon 3arios as antes e .a3i a . ,<atarla a ella no tiene gracia , i;e2 inca/a7 e contener el tem&lor e mi 3o7. Dio la im/resi!n e 4ue sus o;os terri&les en0oca&an /or 0in2 1 al /ro/io tiem/o 3i 4ue corra /or el cuello e -uc1 un +ilillo e sangre. A/ret' los e os en torno al ri0le. ,%u'ltala. (sto es s!lo entre t6 1 1o. (s a m a 4uien 4uieres. An estello &rill! en sus o;os 1 casi /u e istinguir su e8tra:o color a7ul en la /enum&ra. De /ronto2 sus manos se mo3ieron 1 em/u;aron 3iolentamente a -uc1 +acia el ral /ortacorriente. <e lanc' +acia ella 1 la agarr' /or el su'ter. Camos ;untas al suelo 12 con estr'/ito2 el ri0le se me esca/! e las manos. (l tercer ral se a/o er! e 'l con a3i e7 12 al +acerlo2 +u&o un c+is/orroteo 1 sonaron unas etonaciones. Qault sonri!2 e;! caer la cuc+illa 1 em/u:! mi =rowning. Tir! el cerro;o +acia atr$s2 asi! la /istola con am&as manos 1 a/unt! a la ca&e7a e -uc12 /ero esta&a +a&itua o a su QlocL 12 al /arecer2 ignora&a el 0uncionamiento el seguro e la =rowning. A/ret! el gatillo 1 no suce i! na a. #i7o a em$n e no enten er lo 4ue ocurra. ,FCorreG ,grit' a -uc12 em/u;$n ola,. FCO55(G Qault amartill! el arma2 /ero 1a esta&a amartilla a 1 no +a&a e8/ulsa o ning6n cartuc+o2 e mo o 4ue el sistema e is/aro se +a&a atasca o. (n0ureci o2 o/rimi! el gatillo otra 3e72 /ero el arma no 0uncion!. ,FCO55(G ,grit' e nue3o. Bo esta&a en el suelo 1 no intent' esca&ullirme /or4ue tem 4ue Qault saliera etr$s e -uc1 si no me 4ue a&a all. 9i c!mo intenta&a 0or7ar el cerro;o2 sacu ien o el arma. <ientras tanto2 -uc1 rom/i! a llorar 12 trasta&illan o2 comen7! a ale;arse en la oscuri a . -a cuc+illa +a&a ca o cerca el tercer ral 1 alargu' la mano +acia ella? una rata me corri! /or las /iernas 1 me cort' con un cristal roto. <i cabe#a esta&a /eligrosamente cerca e las &otas e Qault. Al /arecer2 'l era inca/a7 e arreglar la /istola 12 cuan o se 3ol3i! a mirarme2 lo not' tenso. Casi /u e or sus /ensamientos mientras cerra&a mis e os en torno a la 0ra em/u:a ura e acero. %a&a lo 4ue Qault /o a +acer con sus &otas 12 al estar tum&a a en el suelo2 1o no le alcan#ara con la cuc+illa el cora7!n ni la aorta2 /or4ue no +a&a tiem/o. <e incor/or' e ro illas 12 cuan o Qault se is/uso a /atearme2 le3ant' la cuc+illa 1 irig el 0ilo 4uir6rgico +acia la /arte alta e su muslo. Con am&as manos2 cort' cuanto /u e mientras 'l i&a soltan o alari os. -a sangre arterial me sal/ic! el rostro cuan o sa4u' la cuc+illa. -a arteria 0emoral secciona a arro;a&a sangre con ca a /ulsaci!n e su es/antoso cora7!n. De inme iato2 me a/art' e la lnea e tiro /or4ue sa&a 4ue el gru/o e 5escate e 5e+enes lo ten ra en sus /untos e mira 1 estara es/eran o. ,<e +as +eri o ,mascull! Qault con incre uli a casi in0antil.

(ncogi o so&re s mismo2 contem/l! con /er/le;a 0ascinaci!n la sangre 4ue mana&a entre los e os con los 4ue intenta&a en 3ano cerrar la +eri a. ,.o /ara. T6 eres octora. #a7 4ue /are. -o mir'. -le3a&a la ca&e7a a0eita a &a;o la gorra. Pens' en su melli7a muerta2 en el cuello e -uc1... (l estam/i o el 0usil e un tira or e 'lite son! os 3eces en el interior el t6nel2 /roce ente e la estaci!n? las &alas 7um&aron 1 Qault ca1! ;unto al ral al 4ue +a&a esta o a /unto e arro;ar a -uc1. %e acerca&a un tren 1 no +ice na a /or a/artarle e las 3as. <e ale;' sin 3ol3er la 3ista atr$s. -uc12 Cesle1 1 1o e;amos .ue3a BorL el lunes. Primero2 el +elic!/tero 3ol! +acia el este. Pasamos so&re los acantila os 1 mansiones e Cestc+ester 1 llegarnos a a4uella isla /o&re 1 es ic+a a 4ue no sala en los ma/as tursticos. Ana c+imenea semi errui a se al7a&a e las ruinas e una 3ie;a /enitenciara e la rillo. 9olamos en crculo so&re la 0osa com6n mientras unos /resos 1 sus guar ianes le3anta&an la 3ista +acia el cielo matinal cu&ierto e nu&es. (l =ell;et 5anger escen i! to o lo /osi&le 1 con0i' en 4ue na a nos o&ligase a tomar tierra. .o 4uera acercarme a los +om&res e 5iLers Kslan . -as l$/i as 4ue se:ala&an las tum&as /arecan ientes &lancos 4ue so&resalan e la +ier&a2 1 alguien +a&a es&o7a o una cru7 con unos /e ruscos. -os /resos esta&an e8tra1en o la ca;a e /ino2 a6n nue3a2 1 cerca e la tum&a aguar a&a2 a/arca o2 un cami!n. Cuan o nuestro a/arato &ati! el aire con m$s 0uer7a 4ue los $s/eros 3ientos 4ue a4uellos +om&res conocan tan &ien2 los /resos interrum/ieron su tarea /ara mirarnos. -uc1 1 1o ocu/$&amos el asiento trasero el +elic!/tero2 cogi as e la mano. -os /resos2 a&riga os /ara el in3ierno2 no se molestaron en salu arnos. An tras&or a or o8i a o se meca en el agua a la es/era e con ucir el ata6 a <an+attan /ara la 6ltima 1 emora a com/ro&aci!n. -a +ermana gemela e Tem/le Qault cru7ara el ro a4uella misma ma:ana. Ia1ne2 /or 0in2 3ol3era a casa.

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