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Patricia D.

Cornwell EL CUERPO DEL DELITO

Traduccin de Mara Antonia Menini

grijalbo mondadori

Ttulo original: Body of evidence Traducido de la edicin de Charles Scribner's Sons, Macmillan Publishing Company, Nue a !or", #$$# % #$$# Patricia &' Corn(ell % #$$) de la traduccin castellana para *spa+a y Am,rica: M-N&A&-./ 01ri2albo Mondadori, S'A'3 Arag, )45' 646#) 7arcelona &ise+o de la cubierta: 8u9 de la Mora Primera edicin en Mitos Bolsillo /S7N: 4:;)$<;6=56;< &epsito legal: 7' )6'<$>;#$$4 /mpreso en *spa+a #$$>' ; Cay?osa, /ndustria 1r@?ica, Ctra' de Caldes, "m )' 64#)6 Santa Perpetua de Mogoda 07arcelona3

Para Ed, agente especial y amigo especial

Prlogo

13 de agosto KEY WEST M. de mi vida: Treinta das han transcurrido en mesuradas sombras de soleado color y cambios en la direcci n del viento. !ienso demasiado y no sue"o. Me #aso casi todas las tardes en $ouie%s& escribiendo en el #orche y contem#lando el mar. El agua es verde esmeralda sobre el mosaico de los bancos de arena y aguamarina en las 'onas m(s #ro)undas. El cielo #arece in)inito y las nubes son unas blancas vaharadas en #erenne movimiento como el humo. *na brisa incesante borra los sonidos de los nadadores y de los veleros +ue amarran ,usto al otro lado del arreci)e. El #orche est( cubierto y& cuando se desencadena una re#entina tormenta& tal como suele ocurrir a -ltima hora de la tarde& me +uedo sentada ,unto a mi mesa& as#irando el #er)ume de la lluvia y vi.ndola alborotar el agua como cuando se )rota un abrigo de #iel en sentido contrario a la direcci n del #elo. / veces& diluvia y luce el sol al mismo tiem#o. 0adie me molesta. /hora ya )ormo #arte de la )amilia +ue regenta el restaurante como Zulu, el negro labrador +ue cha#otea en #os de los aros +ue le arro,an& y los gatos calle,eros +ue se acercan en silencio y es#eran educadamente +ue les echen algunas sobras. $os #u#ilos de cuatro #atas de $ouie%s comen me,or +ue cual+uier ser humano. Es un consuelo ver al mundo tratar con amabilidad a sus criaturas. 0o #uedo +ue,arme de mis das. $as noches son lo +ue m(s temo. 1uando mis #ensamientos regresan subre#ticiamente a los oscuros recovecos y te,en sus temibles telara"as& em#ie'o a vagar #or las abarrotadas calles de la ciudad vie,a& atrada #or los bares como una mari#osa #or la lu'. Walt y !2 han re)inado mis h(bitos nocturnos hasta convertirlos en un arte. Walt regresa #rimero a la #ensi n #or+ue su negocio de ,oyas de #lata en Mallory S+uare cierra cuando oscurece. 3esta#amos botellas de cerve'a y es#eramos a !2. 3es#u.s vamos de bar en bar y solemos terminar en Slo##y 2oe%s. 0os estamos convirtiendo en amigos inse#arables. 1on)o en +ue ellos dos sean siem#re inse#arables. El amor entre ambos ya no me #arece )uera de lo corriente. 0ada me lo #arece& e4ce#to la muerte +ue atisbo. 5ombres #(lidos y demacrados& con o,os como ventanas& a trav.s de las

cuales veo sus almas atormentadas. El sida es un holocausto +ue consume las o)rendas de esta #e+ue"a isla. Es curioso +ue me sienta a gusto con los e4iliados y los moribundos. !uede +ue todos ellos me sobrevivan. 1uando #ermane'co des#ierta #or la noche escuchando el 'umbido del ventilador de la ventana& me asaltan im(genes de c mo ser(. 1ada ve' +ue oigo sonar el tel.)ono& lo recuerdo. 1ada ve' +ue oigo caminar a alguien a mi es#alda& me doy la vuelta. !or la noche& miro en el interior del armario& detr(s de la cortina y deba,o de la cama& y des#u.s coloco una silla detr(s de la #uerta. 3ios mo& no +uiero regresar a casa. 6E7Y$

38 de se#tiembre KEY WEST M. de mi vida: /yer& en $ouie%s& 6ret sali al #orche y me di,o +ue llamaban al tel.)ono. Se me aceleraron los latidos del cora' n cuando entr. y escuch. los ruidos de las inter)erencias9 des#u.s& la lnea se +ued muda. :0o sabes lo +ue sent; 1reo +ue me estoy volviendo e4cesivamente #aranoica. <l me hubiera dicho algo y se hubiera alegrado de mi temor. Es im#osible +ue se#a d nde estoy& im#osible +ue me #ueda haber locali'ado a+u. *no de los camareros se llama Stu. 5ace #oco rom#i sus relaciones con un amigo del norte de la isla y se vino a vivir a+u. / lo me,or& llam su amigo y la cone4i n era de)ectuosa. Me #areci +ue #reguntaba #or =Stra>? en lugar de =Stu? #ero& cuando contest.& colg . @,al( no le hubiera revelado a nadie mi sobrenombre. Soy 6eryl. Soy Stra>. Y tengo miedo. 0o he terminado el libro. !ero estoy casi sin dinero y el tiem#o ha cambiado. Esta ma"ana amaneci con el cielo enca#otado y so#la un viento muy )uerte. Me he +uedado en mi habitaci n #or+ue& si hubiera intentado traba,ar en $ouie%s& el viento se me hubiera llevado las #(ginas hacia el mar. $as )arolas de la calle est(n encendidas. $as #almeras luchan contra el viento y sus co#as #arecen #araguas vueltos del rev.s. El mundo gime al otro lado de mi ventana como si estuviera herido y& cuando la lluvia a'ota los cristales& suena como si un oscuro e,.rcito hubiera avan'ado hasta a+u y Key West se encontrara ba,o asedio. !ronto tendr. +ue irme. Echar. de menos la isla. Echar. de menos a !2 y a Walt. Me han hecho sentir #rotegida y segura. 0o s. +u. voy a hacer cuando regrese a 7ichmond. Tal ve' )uera conveniente +ue me trasladara en seguida a otro sitio& #ero no s. adonde. 6E7Y$

Auardando de nuevo las cartas de Key West en su sobre de cartulina& sa+u. un #ar de guantes +uir-rgicos& los introdu,e en mi negro maletn y ba,. en el ascensor hasta el de# sito de cad(veres. El suelo de mosaico del #asillo a#areca mo,ado #or+ue lo acababan de )regar y las salas de auto#sias estaban cerradas #or+ue ya no era hora de traba,ar en ellas. /l otro lado del ascensor& en sentido diagonal& estaba la c(mara )rigor)ica de acero ino4idable. /briendo su enorme #uerta& recib en #leno rostro la habitual r()aga de )ro aire viciado. $ocalic. la camilla sin molestarme en consultar las eti+uetas +ue )iguraban en la #arte in)erior& #ues ya haba reconocido el delicado #ie +ue asomaba #or deba,o de la blanca s(bana. 1onoca a 6eryl Madison centmetro a centmetro. *nos o,os a'ul humo me miraron ine4#resivamente a trav.s de los #(r#ados entornados. El rostro tena los m-sculos rela,ados y estaba surcado #or unos #(lidos cortes abiertos& la mayora de ellos en el lado i'+uierdo. El cuello estaba abierto hasta la columna vertebral y los m-sculos de su,eci n a#arecan cortados. En la #arte i'+uierda del #echo se vean nueve #u"aladas id.nticas cual ro,os o,ales casi #er)ectamente verticales. Se las haban in)ligido en r(#ida suceB si n una detr(s de otra y la )uer'a haba sido tan violenta +ue la #iel mostraba las huellas de la em#u"adura. $a longitud de los cortes de los antebra'os y las manos variaba entre el medio centmetro y los die' centmetros. 1ontando las dos de la es#alda y e4cluyendo las cuchilladas y el corte de la garganta& haba veintisiete heridas #or ob,eto #un'ante& in)ligidas mientras ella trataba de #rotegerse de las acometidas de una ancha ho,a a)ilada. 0o necesitaba )otogra)as ni diagramas cor#orales. 1uando cerraba los o,os& vea el rostro de 6eryl Madison. Cea con nauseabundo detalle la violencia +ue haban descargado sobre su cuer#o. El #ulm n i'+uierdo haba sido #inchado cuatro veces. $as arterias car tidas estaban casi seccionadas. El arco a rtico& la arteria #ulmonar& el cora' n y el #ericardio haban su)rido lesiones. Ya estaba #r(cticamente muerta cuando a+uel loco la medio deca#it . Estaba tratando de buscar alguna e4#licaci n l gica. /lguien la haba amena'ado con asesinarla. Ella haba huido a Key West. Estaba irracionalmente aterrori'ada. 0o +uera morir. !ero la noche en +ue regres a 7ichmond ocurri lo +ue m(s tema. =D!or +u. le de,aste entrar en tu casaE D!or +u. lo hiciste& #or 3ios

benditoE? /lisando de nuevo la s(bana& em#u,. la camilla hacia la #ared del )ondo del )rigor)ico al lado de las camillas de otros cuer#os. Ma"ana a a+uella hora su cuer#o sera incinerado y sus ceni'as se enviaran a 1ali)ornia. 6eryl Madison hubiera cum#lido treinta y cuatro a"os al mes siguiente. 0o tena )amiliares vivos9 al #arecer& no tena a nadie en el mundo& e4ce#to una hermanastra en Fresno. $a #esada #uerta se cerr . El as)alto del #arGing situado en la #arte de atr(s del de#artamento de Medicina $egal resultaba c(lidamente tran+uili'ador ba,o mis #ies. /s#iraba el olor de la creosota del cercano viaducto del tren as(ndose ba,o un t rrido sol im#ro#io de la estaci n. Era la vs#era de Todos los Santos. $a #uerta vidriera estaba abierta de #ar en #ar& y uno de los asistentes del de# sito de cad(veres estaba regando el suelo de hormig n con una manguera. /r+ueaba ,uguetonamente el chorro de agua y lo de,aba caer lo su)icientemente cerca de m como #ara +ue yo notara las sal#icaduras en los tobillos. H@iga& doctora Scar#etta& Des +ue ahora hace usted horario de bancoE Hme #regunt . Eran algo m(s de las cuatro y media y yo raras veces abandonaba mi des#acho antes de las seis. HD0ecesita +ue la lleve a alg-n sitioE Ha"adi el asistente. HTengo +uien me acom#a"e& gracias Hcontest.. Yo haba nacido en Miami y el rinc n del mundo en el +ue 6eryl se haba ocultado durante el verano no me era en modo alguno desconocido. 1uando cerraba los o,os& vea los colores de Key West. $os intensos verdes y a'ules y a+uellas #uestas de sol tan es#lendorosas +ue s lo 3ios las hubiera #odido inventar. 6eryl Madison ,am(s hubiera debido regresar a casa. *n $T3 1ro>n Cictoria reci.n estrenado y tan brillante como un es#e,o entr muy des#acio en el #arGing. Es#erando ver el vie,o y conocido !lymouth& me +ued. de una #ie'a al ver c mo ba,aba autom(ticamente la luna del nuevo Ford. HDEs +ue est( es#erando el autob-s o +u.E *nas ga)as de sol re)lectantes me devolvieron la imagen de mi sor#rendido rostro. !ete Marino a#arent indi)erencia mientras las cerraduras electr nicas se abran con un )irme clic. HMe he +uedado de #iedra Hdi,e& acomod(ndome en el lu,oso interior. HMe lo han asignado coincidiendo con el ascenso Hdi,o Marino& acelerando la velocidadH. 0o est( mal& DehE Tras #asarse varios a"os con decr.#itos caballos de tiro& Marino haba conseguido )inalmente un es#l.ndido semental.

Mientras sacaba la ca,etilla de cigarrillos& observ. el hueco en el tablero de instrumentos. HDIuera enchu)ar una l(m#ara o sim#lemente su ma+uinilla el.ctrica de a)eitarE H0o me lo recuerde Hdi,o Marino en tono +ue,umbrosoH. /lg-n sinvergJen'a me rob el encendedor. En el t-nel de lavado. Era el #rimer da +ue lo utili'aba& Dse imaginaE Me #use )urioso #or+ue los ce#illos me haban roto la antena y les estaba echando una bronca a a+uellos '(nganos... / veces& Marino me recordaba a mi madre. H... hasta al cabo de un buen rato no me di cuenta de +ue el maldito encendedor haba desa#arecido. 5i'o una #ausa& rebuscando en su bolsillo mientras yo buscaba las cerillas en mi bolso. H@iga& ,e)a& yo crea +ue iba usted a de,ar de )umar Hme di,o en tono un tanto sarc(stico mientras me arro,aba un encendedor 6ic sobre las rodillas. HY #ienso hacerlo Hmusit.H. Ma"ana. $a noche en +ue 6eryl Madison )ue asesinada& yo haba so#ortado una #era aburridsima seguida de unos tragos en un #ub ingl.s de inmerecida )ama en com#a"a de un ,ue' retirado& cuyo com#ortamiento se )ue haciendo #rogresivamente menos correcto a medida +ue avan'aba la noche. 1omo no llevaba el busca#ersonas& la #olica no me #udo locali'ar y haba llamado al lugar de los hechos a mi ad,unto Fielding. !or consiguiente& .sa iba a ser la #rimera ve' +ue entraba en la casa de la escritora asesinada. Windsor Farms no era el ti#o de barrio en el +ue uno #udiera imaginar algo tan horrible. $as casas eran grandes y se levantaban a cierta distancia de la calle& en medio de unas #arcelas #rimorosamente a,ardinadas. 1asi todas tenan instaB lados sistemas de alarma antirrobo y todas dis#onan de ventilaci n central& +ue evitaba la necesidad de tener +ue abrir las ventanas. El dinero no #uede com#rar la eternidad& aun+ue s cierto grado de seguridad. 0unca haba tenido entre manos un caso de homicidio en Farms. HEst( claro +ue haba cobrado dinero de alguna #arte Hcoment. mientras Marino se detena ante un sem()oro. *na dama de cabello blanco como la nieve nos mir de soslayo mientras #aseaba a su blanco #errito malt.s y .ste ol)ateaba unas hierbas antes de hacer lo +ue era inevitable. HIu. bola #eluda tan in-til Hdi,o Marino& mirando desde"osamente a la mu,er y a su #erroH. /borre'co estos #erruchos. /ndan #or ah ladrando y me(ndose #or todas #artes. Yo& si he de tener un #erro& +uiero algo +ue tenga unos buenos dientes.

H/lgunas #ersonas +uieren sim#lemente com#a"a Hdi,e. HYa. HMarino hi'o una #ausa y des#u.s contest a mi anterior comentario.H 6eryl Madison tena dinero& casi todo invertido en la casa. /l #arecer& los ahorros +ue tena se los gast all aba,o& en la Ksla de los Maricas. /-n estamos e4aminando lo +ue escribi . HD/lguna #arte haba sido revisadaE H0o creo Hcontest MarinoH. 5emos descubierto +ue no lo haca del todo mal como escritora... saba ganar d lares. /l #arecer& utili'aba varios seud nimos. /dair Wilds& Emily Stratton& Edith Montague. $as ga)as re)lectantes volvieron a mirarme. 0inguno de los nombres me era conocido& e4ce#to el de Stratton. HSu segundo a#ellido es Stratton. H/ lo me,or& de ah le vena el a#odo de Stra>.1 H3e ah y de su cabello rubio Hdi,e yo. 6eryl tena el cabello rubio como la miel y el sol le haba a"adido unos re)le,os dorados. Era de ba,a estatura y tena unas )acciones delicadas y regulares. !uede +ue llamara la atenci n en vida. Era di)cil saberlo. $a -nica )otogra)a +ue yo haba visto de ella era la +ue )iguraba en su #ermiso de conducir. H1uando habl. con su hermanastra Hme estaba e4#licando MarinoH& .sta me di,o +ue sus amigos m(s ntimos la llamaban Stra>. $a #ersona a +uien ella escriba desde los cayos deba de conocer su a#odo. <sa es la im#resi n +ue yo tengo Ha,ust el es#e,o retrovisorH. 0o entiendo #or +u. )otoco#i a+uellas cartas. $o he estado #ensando mucho. Camos a ver& Dcu(ntas #ersonas conoce usted +ue hagan )otoco#ias de las cartas #ersonales +ue escribenE H*sted mismo ha dicho +ue era muy a)icionada a guardarlo todo Hle record.. HE4acto. Y eso tambi.n me llama la atenci n. !arece ser +ue el to llevaba varios meses amena'(ndola. DIu. hacaE DIu. decaE 0o tenemos ni idea& #or+ue ella no grababa las llamadas ni anotaba nada. $a se"ora hace )otoco#ias de las cartas #ersonales& #ero no lleva ning-n registro de las llamadas de alguien +ue amena'aba con convertirla en #icadillo. Ya me dir( usted si eso tiene sentido. H0o todo el mundo #iensa como nosotros. H6ueno& algunas #ersonas no #iensan #or+ue est(n metidas en algo de lo +ue no +uieren +ue nadie se entere Hre#lic Marino. En)ilando una cal'ada #articular& Marino a#arc delante de la #uerta del gara,e. $a hierba haba crecido y estaba #unteada #or altos amargones mecidos #or la brisa9 haba un letrero de E0 CE0T/ colocado cerca del bu' n de la corresB #ondencia. $a #uerta #intada de gris a-n estaba cru'ada #or la cinta amarilla 1 Paja, en ingls. (N. de la T.)

+ue colocaba la #olica en los escenarios de los delitos. HSu autom vil est( en el gara,e Hdi,o Marino mientras descendamos del vehculoH. *n #recioso 5onda /ccord EL de color negro. !uede +ue algunos detalles le #are'can interesantes. 3e #ie en la cal'ada& miramos a nuestro alrededor. $os oblicuos rayos del sol me calentaban los hombros y la nuca. El aire era )resco y s lo se oa el incesante 'umbido de los insectos oto"ales. 7es#ir. hondo& muy des#acio. 3e re#ente& me senta muy cansada. Su casa era del llamado estilo internacional& muy moderna y e4tremadamente sim#le& con una )achada hori'ontal de grandes ventanales sostenida #or unos #ilares +ue le con)eran la a#ariencia de un barco con una cubierta in)erior abierta. Era una casa de #iedra y madera como la +ue se hubiera #odido construir una ,oven #are,a adinerada... grandes habitaciones& altos techos y mucho es#acio des#erdiciado. Windham 3rive terminaba en su #arcela& lo cual e4#licaba #or +u. nadie oy ni vio nada hasta +ue ya )ue demasiado tarde. $a casa estaba )lan+ueada a ambos lados #or unas cortinas de robles y #inos +ue la aislaban con su )olla,e de los vecinos m(s #r 4imos. En la #arte de atr(s& el #atio descenda bruscamente a una hondonada de rocas y matorrales& m(s all( de la cual un bos+ue virgen se e4tenda hasta donde alcan'aba la vista. HIu. barbaridad. /#uesto a +ue incluso debe de haber ciervos #or a+u H di,o Marino mientras rode(bamos la casa #or la #arte de atr(sH. Es )ant(stico& DverdadE Te asomas a la ventana y crees +ue el mundo es tuyo. $a vista debe ser #reciosa cuando nieva. Me encantara vivir en una casa como .sta. Encendera la chimenea en invierno& me #re#arara una co#a de bourbon y contem#lara el bos+ue. 3ebe de ser bonito tener dinero. HSobre todo si uno est( vivo #ara dis)rutarlo. HY no es as en este caso Hdi,o Marino. $as ho,as cadas cru,an ba,o nuestros #ies cuando rodeamos el ala oeste del edi)icio. $a entrada #rinci#al se encontraba al mismo nivel +ue el #atio9 yo observ. la #resencia de una mirilla contem#l(ndome como un min-sculo o,o vaco. Marino arro, la colilla de su cigarrillo hacia la hierba y des#u.s introdu,o la mano en el bolsillo de los #antalones verdea'ulados. Se haba +uitado la cha+ueta y el voluminoso vientre le sobresala #or encima del cintur n9 la camisa blanca de manga corta con el cuello desabrochado mostraba unas grandes arrugas alrededor de la )unda de su rev lver. Sac una llave identi)icada con una eti+ueta amarilla de #rueba y& mientras abra la cerradura& me sor#rendi #or en.sima ve' el tama"o de sus morenas y )uertes manos. !arecan guantes de b.isbol. 2am(s hubiera #odido ser m-sico o dentista. 3e unos cincuenta y tantos a"os& el ralo cabello entrecano y el rostro tan deteriorado como sus tra,es& su )igura segua siendo lo bastante im#resionante

como #ara in)undir res#eto a la gente. $os #olicas cor#ulentos como .l raras veces tienen +ue utili'ar los #u"os. $a chusma de la calle les echa un vista'o y se calma de gol#e. 0os #usimos los guantes ba,o el rect(ngulo de lu' solar +ue iluminaba el vestbulo. $a casa ola a moho y a #olvo& tal como huelen las casas +ue llevan alg-n tiem#o cerradas. /un+ue la *nidad de Kdenti)icaci n& o K3& del de#artamento de !olica de 7ichmond haba registrado minuciosamente el escenario de los hechos& nadie haba tocado nada. Marino me haba asegurado +ue la casa estara e4actamente tal y como estaba cuando se encontr el cuer#o de 6eryl& dos noches atr(s. Marino cerr la #uerta y encendi la lu'. H1omo ve Hreson su vo'H& tuvo necesariamente +ue abrirle la #uerta al individuo. 0o hay ninguna huella de +ue alguien )or'ara la cerradura y& adem(s& la casa dis#one de un sistema de alarma antirrobo de m(4ima seguridad. H Marino me indic un #anel de botones ,unto a la #uerta y a"adi H: Est( desactivado en estos momentos. !ero se encontraba en )uncionamiento cuando llegamos a+u y la sirena silbaba +ue no vea usted9 #or eso la encontramos tan r(#ido. Me record +ue un vecino de 6eryl haba llamado al M11 de la #olica #oco des#u.s de las once de la noche& se"alando +ue la alarma estaba sonando desde haca casi media hora. /cudi un coche #atrulla y el o)icial encontr la #uerta #rinci#al abierta de #ar en #ar. Minutos des#u.s& el o)icial solicit re)uer'os #or radio. El sal n estaba totalmente revuelto. $a mesita de cristal estaba volcada9 revistas& un cenicero de cristal& varios cuencos art dco y un ,arr n de )lores a#arecan diseminados sobre la al)ombra dhurrie, y un sill n ore,ero de cuero a'ul #(lido estaba volcado ,unto a un almohad n de un so)( a ,uego. En la blanca #ared& a la i'+uierda de una #uerta +ue daba al #asillo& haba varias manchas oscuras de sangre seca. HDSabe si tiene la alarma alg-n dis#ositivo de retardoE H#regunt.. H!or su#uesto. *sted abre la #uerta y la alarma emite un 'umbido durante unos +uince segundos& tiem#o su)iciente #ara +ue usted #ulse el bot n del c digo y la desactive. HEso signi)ica +ue ella abri la #uerta& desactiv la alarma& hi'o entrar a la #ersona y de, la alarma conectada mientras la #ersona se encontraba en la casa. 3e lo contrario& no se hubiera dis#arado cuando el desconocido sali m(s tarde. Knteresante. HS Hdi,o MarinoH& tan interesante como la mierda. 0os encontr(bamos en el sal n ,unto a la mesita volcada. Todo estaba #olvoriento9 las revistas es#arcidas #or el suelo eran #ublicaciones de in)ormaci n general y de ti#o literario& todas ellas atrasadas. HDEncontraron alg-n #eri dico o revista recientesE H#regunt.H. Si

com#r alg-n #eri dico local& #odra ser im#ortante. 1onvendra saber adonde )ue al ba,ar del avi n. @bserv. +ue Marino tensaba los m-sculos de la mandbula. Se molestaba cuando #ensaba +ue yo le +uera ense"ar c mo hacer su traba,o. H5aba un #ar de cosas arriba& en su dormitorio& ,unto con la cartera de documentos y el e+ui#a,e Hcontest MarinoH. *n Herald de Miami y una #ublicaci n llamada Keynoter es#eciali'ada en anuncios inmobiliarios de los cayos. / lo me,or& tena intenci n de irse a vivir all. $as dos #ublicaciones corres#ondan al lunes. $as debi de com#rar en el aero#uerto antes de tomar el avi n de 7ichmond. HMe interesara saber lo +ue dice su corredor de )incas... H0ada& no dice nada Hme interrum#i MarinoH. 0o tiene ni idea de d nde estaba 6eryl y s lo ense" la casa una ve' en su ausencia. *na ,oven #are,a. El #recio les #areci demasiado alto. 6eryl #eda trescientos mil d lares #or la casa Hmir a su alrededor con e4#resi n im#enetrableH. Su#ongo +ue alguien la #odra com#rar ahora a #recio de saldo. H6eryl tom un ta4i #ara regresar a casa desde el aero#uerto la noche de su llegada Hdi,e yo& volviendo a los detalles. Marino sac un cigarrillo y me a#unt con .l. HEncontramos la )actura sobre la mesita del vestbulo ,unto a la #uerta. Ya hemos locali'ado al ta4ista& un tal Woodro> 5unnel. M(s tonto +ue yo +u. s.. 3i,o +ue estaba es#erando en la #arada de ta4is del aero#uerto. Ella tom su ta4i cerca de las ocho& cuando estaba lloviendo a c(ntaros. $leg a la casa unos cuarenta y cinco minutos m(s tarde& .l de, sus dos maletas en la #uerta y se larg . $a carrera cost veintis.is d lares& incluyendo la #ro#ina. El ta4ista regres al aero#uerto a#ro4imadamente media hora m(s tarde y recogi a otro cliente. HDEst( usted seguro o es lo +ue .l le di,oE HTan seguro como +ue ahora estoy a+u con usted. HMarino se gol#e los nudillos con el cigarrillo y em#e' a acariciar el )iltro con el #ulgar.H 5emos com#robado los datos. 5unnel nos di,o la verdad. 0o toc a la dama. 0o tuvo tiem#o. Segu la direcci n de sus o,os hasta las oscuras sombras de la #ared. El asesino se debi de manchar la ro#a de sangre. 0o era #robable +ue un ta4ista con la ro#a manchada de sangre hubiera recogido a otros clientes. H$levaba muy #oco rato en casa Hdi,o yoH. $leg sobre las nueve y un vecino llam a las once. $a alarma sonaba desde haca media hora& lo cual signi)ica +ue el asesino se )ue hacia las die' y media. HS& y eso es lo m(s di)cil de entender. 6as(ndonos en las cartas& #arece ser +ue estaba muerta de miedo. Cuelve en secreto a la ciudad& se encierra en la casa&

tena incluso su tres ochenta sobre el mostrador de la cocina... ya se la ense"ar. cuando lleguemos all. DY +u. ocurreE DSuena el timbre o +u.E 0o lo sabemos& #ero el caso es +ue ella le abre la #uerta al asesino y de,a #uesta la alarma. Tena +ue ser un conocido. HYo no e4cluira a un desconocido Hdi,eH. Si era una #ersona muy amable& #uede +ue le ins#irara con)ian'a y la de,ara entrar. HD/ a+uella horaE Hlos o,os de Marino se encendieron mientras recorran la estanciaH. DIu. cree usted& +ue el su,eto venda suscri#ciones a revistas de humor a las die' de la nocheE 0o contest.. 0o lo saba. 0os detuvimos ,unto a la #uerta +ue daba acceso al #asillo. H<sta es la #rimera sangre Hdi,o Marino& contem#lando las manchas resecas de la #aredH. El #rimer corte se lo hicieron a+u mismo. Su#ongo +ue ella corra como una loca y .l la #ersegua con el cuchillo. Me imagin. los cortes en la cara& los bra'os y las manos de 6eryl. HYo creo Ha"adi MarinoH +ue a+u le hi'o un corte en el bra'o i'+uierdo& en la es#alda o en la cara. $a sangre de la #ared #rocede de la ho,a #or+ue .l ya le haba causado #or lo menos una herida y la ho,a estaba ensangrentada. 1uando la blandi de nuevo& las gotas se esca#aron y sal#icaron la #ared. Eran unas manchas el#ticas de unos seis milmetros de di(metro& m(s alargadas cuanto m(s se ale,aban del marco de la #uerta. $as sal#icaduras cubran una distancia de unos tres metros. El asaltante debi de blandir el cuchillo con la )uer'a #ro#ia de un ,ugador de squash. Sent la emoci n del crimen. 0o era c lera. Era algo mucho #eor. D!or +u. le de, entrarE H6as(ndome en G situaci n de las sal#icaduras& creo +ue el ti#o deba de encontrarse m(s o menos a+u Hdi,o Marino& situ(ndose a varios metros de la #uerta y ligeramente a su i'+uierdaH. 6lande el cuchillo& la hiere de nuevo y& mientras la ho,a se mueve& la sangre se esca#a y sal#ica la #ared. $as manchas em#ie'an a+u& como #uede ver Hse"al las manchas m(s altas& +ue casi alcan'aban el nivel de su cabe'aH. 3es#u.s se agacha y se detiene a varios centmetros del suelo Hhi'o una #ausa y me mir con e4#resi n desa)ianteH. *sted la ha e4aminado. DIu. creeE DEra 'urdo o noE $os #olicas siem#re +ueran saberlo. !or mucho +ue yo les di,era +ue no se #oda establecer& ellos siem#re lo #reguntaban. H0o es #osible saberlo a trav.s de estas manchas de sangre Hcontest.& not(ndome la boca seca y con sabor a #olvoH. 3e#ende totalmente del lugar +ue ocu#ara con res#ecto a ella. En cuanto a las heridas del #echo& le dir. +ue est(n ligeramente inclinadas de i'+uierda a derecha. Eso #odra indicar +ue es 'urdo& #ero ya le digo +ue todo de#ende del lugar +ue ocu#ara en relaci n con ella.

H!ues a m me #arece muy interesante +ue casi todas las lesiones de de)ensa est.n locali'adas en la #arte i'+uierda de su cuer#o. Ella corra y .l se le acerca #or la i'+uierda y no #or la derecha. Eso me induce a sos#echar +ue es 'urdo. HTodo de#ende de las res#ectivas #osiciones del asaltante y de la vctima Hre#et con im#aciencia. HYa Hmusit MarinoH. Todo de#ende de algo. 1ru'amos la #uerta. El suelo era de #ar+uet y en .l se haba tra'ado un camino con ti'a en el cual se encerraban las manchas de sangre +ue conducan hacia una escalera situada unos tres metros a nuestra i'+uierda. 6eryl haba seguido a+uel camino #ara dirigirse a la escalera. Su angustia y terror debieron de ser m(s intensos +ue su dolor. En la #ared de la i'+uierda se observaban varias ti'naduras de sangre hechas con los dedos heridos& +ue la vctima debi de e4tender y desli'ar #or dicha #ared #ara no #erder el e+uilibrio. 5aba manchas negras en el suelo& las #aredes y el techo. 6eryl haba corrido hasta el )inal del #asillo del #iso de arriba& donde su atacante la acorral moment(neamente. /ll haba mucha sangre. $a #ersecuci n se debi de reanudar cuando ella consigui huir del calle, n sin salida y corri a su dormiB torio& donde +ui'(s esca# de su atacante subiendo a la cama de matrimonio mientras .l la rodeaba. En a+uel momento& ella le debi de arro,ar la maleta o +ui'( la maleta estaba encima de la cama y cay al suelo. $a #olica la encontr abierta sobre la al)ombra y boca aba,o& como una tienda de cam#a"a& con varios #a#eles diseminados a su alrededor& entre ellos las )otoco#ias de las cartas +ue haba escrito desde Key West. HDIu. otros #a#eles encontraron a+uE H#regunt.. H7ecibos& un #ar de guas tursticas& un )olleto con un #lano Hcontest MarinoH. $e har. )otoco#ias si +uiere. HS& #or )avor Hdi,e yo. HTambi.n encontr. un mont n de #(ginas mecanogra)iadas en a+uella c moda de all Ha"adi Marino& se"al(ndolaH. !robablemente era lo +ue estaba escribiendo en los cayos. 5ay muchas notas al margen escritas a l(#i'. 0o hay ninguna huella +ue mere'ca la #ena. *nas cuantas ti'naduras y algunas huellas #arciales de la #ro#ia vctima. En la cama s lo +uedaba el colch n desnudo. $a colcha y las s(banas ensangrentadas haban sido enviadas al laboratorio. $a vctima em#e' a debilitarse y a #erder la ca#acidad de movimiento. Sali a trom#icones al #asillo y all cay sobre un kilim oriental +ue yo recordaba haber visto en las )otogra)as. En el suelo se vean se"ales de arrastre y huellas de manos ensangrentadas. 6eryl se des#la' a rastras hasta el dormitorio de invitados al otro lado del cuarto de

ba"o y all )inalmente muri . HMe #arece Ha"adi MarinoH +ue el ti#o +uiso divertirse #ersigui.ndola. 5ubiera #odido agarrarla y matarla all mismo& en el sal n& #ero eso le hubiera +uitado toda la gracia. !robablemente se lo #as en grande mientras ella sangraba& gritaba y le su#licaba. /l llegar a+u& ella se derrumba y entonces se acaba la diversi n. $a cosa ya no tiene gracia. Y entonces el ti#o decide terminar. $a estancia tena un aire invernal y estaba decorada en tonos amarillos tan #(lidos como el sol de enero. El suelo de #ar+uet era casi de color negro en la #ro4imidad de una de las dos camas& y se vean algunas ti'naduras y manchas negras en la #ared #intada de blanco. En las )otogra)as tomadas en el escenario de los hechos& 6eryl se encontraba de es#aldas con las #iernas se#aradas& los bra'os alrededor de la cabe'a y el rostro vuelto hacia la ventana #rotegida #or unas cortinas. Estaba desnuda y la #rimera ve' +ue estudi. las )otogra)as no #ude distinguir c mo era ni de +u. color tena el cabello. Todo lo +ue vea era de color ro,o. $a #olica haba encontrado unos ensangrentados #antalones ca+ui ,unto a su cuer#o. Faltaban la blusa y la ro#a interior. HEse ta4ista +ue dice usted... 5unnel o como se llame... Drecordaba lo +ue vesta 6eryl cuando la recogi en el aero#uertoE H#regunt.. HYa haba oscurecido Hcontest MarinoH. 0o estaba seguro& #ero crea +ue vesta #antalones y cha+ueta. Sabemos +ue llevaba unos #antalones cuando la atacaron& los ca+ui +ue encontramos a+u. 5aba una cha+ueta a ,uego en una silla de su dormitorio. 0o creo +ue se cambiara de ro#a al llegar a casa& sim#lemente se debi de +uitar la cha+ueta y de,arla en la silla. $as dem(s #rendas& la blusa y la ro#a interior& se las llev el asesino. H1omo recuerdo Hdi,e en vo' alta. Marino estaba contem#lando el suelo manchado de sangre donde se haba encontrado el cuer#o. HTal como yo lo veo Hdi,oH& el ti#o la inmovili'a a+u& le +uita la ro#a y la viola o& #or lo menos& lo intenta. 3es#u.s& la a#u"ala y #or #oco la deca#ita. $(stima lo del E7! Ha"adi & re)iri.ndose al E+ui#o de 7ecogida de !ruebas& en cuyas torundas de muestras no se haban descubierto restos de es#ermaH. 1reo +ue ya #odemos des#edirnos de las #ruebas del /30. H/ no ser +ue alguna muestra de la sangre +ue estamos anali'ando sea suya Hdi,eH. En caso contrario& adi s /30. HY no se ha encontrado ning-n cabello Hdi,o Marino. H0inguno& a e4ce#ci n de unos cuantos #ertenecientes a la #ro#ia vctima. $a casa estaba tan silenciosa +ue nuestras voces sonaban in+uietantemente altas. 3onde+uiera +ue yo mirara& vea las horribles manchas y las im(genes de mi mente: las heridas #or ob,eto #un'ante& las huellas de la em#u"adura& la es#antosa herida del cuello& abierta como una boca ensangrentada. Sal al #asillo.

El #olvo me estaba irritando los #ulmones. Me costaba res#irar. 1uando la #olica lleg al escenario del crimen a+uella noche& encontr la #istola autom(tica del calibre 3N de 6eryl en el mostrador de la cocina& cerca del microondas. El arma estaba cargada y tena el seguro #uesto. $as -nicas huellas #arciales +ue haba #odido identi)icar el laboratorio corres#ondan a la vctima. HAuardaba la ca,a de municiones en el ca, n de una mesa ,unto a la cama He4#lic MarinoH. Es #robable +ue el arma tambi.n la guardara all. 3ebi de subir las maletas a la habitaci n del #iso de arriba& deshi'o el e+ui#a,e& arro, casi toda la ro#a en el cesto de mimbre del cuarto de ba"o y guard las maletas en el armario del dormitorio. En determinado momento& debi de sacar la #istola& se"al ine+uvoca de +ue estaba muerta de miedo. /#uesto a +ue debi de recorrer todas las estancias de la casa con la #istola en las manos #ara estar m(s tran+uila. HEs lo +ue yo hubiera hecho Hdi,e. H/ lo me,or& ba, a #re#ararse un tentem#i. Hse"al Marino& mirando a su alrededor. H6a, #ara #re#ar(rselo& #ero no se lo comi Hre#li+u. yoH. Su contenido g(strico eran cincuenta milmetros& o sea& menos de sesenta gramos de un l+uido marr n oscuro. $o -ltimo +ue comi ya estaba casi totalmente digerido cuando muri ... o& me,or dicho& cuando la atacaron. $a digesti n se corta en momentos de )uerte tensi n o temor. Si se hubiera comido un tentem#i. cuando el asesino la atac & la comida a-n hubiera estado en el est mago. H3e todos modos& no haba gran cosa Hdi,o Marino como si ello tuviera im#ortancia& abriendo el )rigor)ico. 3entro encontramos un lim n arrugado& dos #a+uetes de mante+uilla& un tro'o de +ueso 5avarti rancio& varios condimentos y una botella de agua t nica.& el congelador resultaba un #oco m(s #rometedor& aun+ue no demasiado. 5aba varios #a+uetes de #echuga de #ollo y carne magra #icada. !or lo visto& la cocina no era #ara 6eryl un #lacer& sino un e,ercicio utilitario. Yo sabia c mo estaba mi #ro#ia cocina. /+u.lla resultaba desoladoramente est.ril. Se vean motas de #olvo sus#endidas en la #(lida lu' +ue se )iltraba a trav.s de las #ersianas grises de dise"o +ue #rotegan la ventana situada #or encima del )regadero. El )regadero y el escurre#latos estaban vacos y secos. $os a#aratos eran modernos y estaban casi #or estrenar. H$a otra #osibilidad es +ue ba,ara a #re#ararse un trag Hdi,o Marino. H$a #rueba de alcohol )ue negativa Hdi,e. H$o cual no signi)ica +ue no tuviera intenci n de #re#ar(rselo. Marino abri el armario +ue haba encima del )regadero. 0o +uedaba en los estantes ni un solo centmetro libre: 2acG 3aniel%s& 1hivas 7egal& Tan+ueray& diversos licores y una cosa +ue me llam la atenci n. 3elante de la botella de

co"ac del estante su#erior haba una botella de ron haitiano 6arbancourt de +uince a"os y tan caro como un >hisGy escoc.s de malta. Tom(ndola con una mano enguantada& la de#osit. sobre el mostrador. 0o haba ning-n sello arrancado y el #recinto +ue rodeaba el ta# n dorado estaba intacto. H0o creo +ue lo com#rara a+u Hle di,e a MarinoH. 3edu'co +ue lo ad+uiri en Miami o en Key West. HDIuiere decir +ue lo tra,o de FloridaE HEs #osible. Es evidente +ue era una e4#erta en bebidas caras. El 6arbancourt es maravilloso. HMe #arece +ue tendr. +ue em#e'ar a llamarla 3octora E4#erta Hdi,o Marino. $a botella de 6arbancourt no estaba cubierta de #olvo como muchas de las +ue la rodeaban. H!uede +ue eso e4#li+ue #or +u. ba, a la cocina Hdi,eH. Iui'( ba, #ara guardar la botella de ron. / lo me,or& #ensaba tomarse una co#ita cuando alguien llam a la #uerta. HS& #ero eso no e4#lica #or +u. de, la #istola encima del mostrador cuando )ue a abrir la #uerta. Su#onemos +ue estaba asustada& DnoE Sigo #ensando +ue es#eraba a alguien y +ue conoca al ti#o +ue llam a su #uerta. Tiene todas estas bebidas tan caras. DMe va usted a decir +ue se las beba solaE 0o tiene sentido. Es m(s l gico su#oner +ue& de ve' en cuando& reciba a alguien. Iu. demonios& a lo me,or es este =M? a +uien escriba desde los cayos. / lo me,or& es la #ersona a la +ue estaba es#erando la noche en +ue la li+uidaron. H1ree +ue =M? #odra ser el asesino Hdi,e yo. HD*sted noE Se estaba #oniendo agresivo y su manera de ,uguetear con el cigarrillo sin encender ya em#e'aba a atacarme los nervios. HYo lo creo todo Hcontest.H. !or e,em#lo& tambi.n creo +ue& a lo me,or& la vctima no es#eraba a nadie. Se encontraba en la cocina guardando la botella de ron y +ui'( #ensaba #re#ararse un trago. Estaba nerviosa& haba de,ado la #istola autom(tica encima del mostrador. Se sobresalt cuando son el timbre o alguien em#e' a a#orrear la #uerta... HMuy bien Hme interrum#i MarinoH. Se sobresalta y est( nerviosa. !ues entonces& D#or +u. de,a la #istola en la cocina cuando se dirige a abrir la maldita #uertaE HD5aba hecho #r(cticasE HD!r(cticasE H#regunt Marino& mir(ndome a los o,osH. D!r(cticas de +u.E H3e tiro.

H!ues& )rancamente... no s.... HSi no las haba hecho& el gesto de tomar el arma no constitua #ara ella un re)le,o natural sino una re)le4i n consciente. /lgunas mu,eres llevan aerosoles irritantes en sus bolsos. $as atacan y no se acuerdan de usarlos hasta des#u.s de +ue han su)rido el ata+ue #or+ue la idea de la de)ensa no constituye un re)le,o. H!ues no s.... Yo s lo saba. Tena un rev lver 7uger del 3N cargado con Silverti#s& las municiones m(s mort)eras +ue e4isten en el mercado. $a -nica ra' n #or la +ue tomaba el arma eran las #r(cticas +ue haca con ella varias veces al mes en la sala de tiro de mi de#artamento. 1uando estaba sola en casa& me senta m(s a gusto con el arma +ue sin ella. Y haba otra cosa. !ens. en el sal n y en los ati'adores colocados en su so#orte de lat n ,unto a la chimenea. 6eryl haba )orce,eado con su atacante en a+uella estancia y no se le haba ocurrido la #osibilidad de tomar el ati'ador o la #ala. $a de)ensa no era en ella un re)le,o. Su -nico re)le,o era huir corriendo& ya )uera escaleras arriba o bien a Key West. H!uede +ue no conociera bien el arma& Marino Hdi,eH. Suena el timbre. Ella est( nerviosa y con)usa. Se dirige al sal n y des#u.s mira a trav.s de la mirilla. Iuien+uiera +ue sea& le ins#ira la su)iciente con)ian'a como #ara inducirla a abrir la #uerta. Se olvida del arma. H@& a lo me,or& es#eraba la visita Hre#iti Marino. HEs muy #osible. Siem#re y cuando alguien su#iera +ue ella se encontraba de regreso en la ciudad. H!uede +ue .l lo su#iera Hdi,o Marino. HY #uede +ue sea =M?. $e di,e a Marino lo +ue .ste deseaba escuchar mientras volva a colocar la botella de ron en el estante. H2ustamente. /hora la cosa ya tiene m(s sentido& Dno le #areceE 1err. la #uerta del armario de la cocina. H$levaba ya varios meses amena'ada y aterrori'ada& Marino. Me cuesta creer +ue )uera un amigo ntimo y 6eryl no sos#echara en absoluto de .l. Marino #areci o)enderse mientras consultaba su relo, y se sacaba otra llave del bolsillo. Era totalmente absurdo su#oner +ue 6eryl le hubiera abierto la #uerta a un desconocido. !ero m(s absurdo todava era su#oner +ue alguien en +uien ella con)iaba le hubiera #odido hacer seme,ante cosa. D!or +u. le haba abierto la #uertaE 0o #oda +uitarme la #regunta de la cabe'a. *n #asadi'o cubierto una la casa con el gara,e. El sol se haba ocultado detr(s de los (rboles. H$e voy a decir una cosa Ha"adi Marino& abriendo la #uertaH& yo entr. a+u #oco antes de llamarla a usted. 5ubiera #odido derribar la #uerta la noche

en +ue la asesinaron& #ero no vi la necesidad. HSe encogi de hombros y endere' las anchas es#aldas como si +uisiera asegurarse de +ue yo com#renda su ca#acidad de derribar una #uerta o un (rbol o de volcar un cami n si le viniera en gana.H Ella no haba vuelto a entrar en el gara,e desde +ue se )ue a Florida. Tardamos un buen rato en encontrar la maldita llave. Era el -nico gara,e de #aredes revestidas con #aneles de madera +ue yo haba visto en mi vida9 el suelo era una #reciosa #iel de drag n reali'ada con carsimos a'ule,os italianos en tonos ro,os. HDEsto )ue dise"ado realmente #ara ser un gara,eE H#regunt.. HTiene una #uerta de gara,e& DnoE HMarino se estaba sacando varias llaves del bolsilloH. Menudo re)ugio #ara #roteger el vehculo de la lluvia& DehE El gara,e no estaba ventilado y ola a #olvo& a #esar de +ue estaba im#ecablemente lim#io. /#arte un rastrillo y una escoba a#oyados contra la #ared de un rinc n& no se vean cortadoras de c.s#ed ni las habituales herramientas +ue suele haber en un gara,e. $a estancia m(s #areca la sala de e4#osiciones de un concesionario de autom viles con el 5onda negro colocado en el centro del suelo de a'ule,os. El autom vil estaba tan lim#io y reluciente +ue hubiera #odido #asar #or nuevo y sin estrenar. Marino abri la #orte'uela del lado del conductor. H/h tiene. $a invito a +ue suba Hdi,o Marino. Me acomod. en el asiento de suave cuero color mar)il y contem#l. los #aneles de madera de la #ared a trav.s del #arabrisas. /#art(ndose un #oco del vehculo& Marino a"adi : HIu.dese sentada donde est(. ! ngase c moda& e4amine el interior y dgame +u. le viene a la mente. HDIuiere +ue lo #onga en marchaE Marino me entreg la llave. HY ahora tenga la bondad de abrir la #uerta del gara,e si no +uiere +ue nos as)i4iemos a+u dentro Ha"ad. Marino mir a su alrededor )runciendo el ce"o hasta +ue vio el bot n adecuado y abri la #uerta. El vehculo no se #uso en marcha a la #rimera y el motor se cal varias veces ronroneando #or lo ba,o. $a radio y el acondicionador de aire estaban en marcha. El de# sito de gasolina s lo estaban lleno hasta un cuarto de su ca#acidad y el cuentaGil metros registraba menos de ocho mil Gil metros9 el techo de ventilaci n estaba #arcialmente abierto. En el tablero de instrumentos haba un resguardo de lim#ie'a en seco )echado el ,ueves once de ,ulio& en +ue 6eryl llev a la tintorera una )alda y una cha+ueta +ue& evidentemente& no #udo recoger. En el asiento del #asa,ero haba la cuenta de una tienda de alimentaci n )echada el doce de ,ulio a las die' cuarenta de la ma"ana& cuando la vctima

haba com#rado una lechuga& tomates& #e#inos& carne #icada de buey& +ueso& 'umo de naran,a y una ca,ita de #astillas de menta& todo lo cual le cost nueve d lares con trece centavos +ue #ag con un billete de die' d lares entregado a la ca,era. /l lado de la cuenta se vea un sobre vaco de banco de color blanco y una )unda beige claro de ga)as 7ay 6an... tambi.n vaca. En el asiento de atr(s haba una ra+ueta de tenis Wimbledon y una arrugada toalla blanca. /largu. la mano #or encima del res#aldo del asiento #ara alcan'arla. Arabado en #e+ue"as letras a'ules en el borde de ri'o )iguraba el nombre del West>ood 7ac+uet 1lub& el mismo +ue yo haba visto en una bolsa ro,a de vinilo en el interior del armario de 6eryl. Marino se haba guardado lo m(s es#ectacular #ara el )inal. Yo saba +ue haba e4aminado minuciosamente todos a+uellos ob,etos y +uera +ue yo los viera in situ.. 0o eran #ruebas. El asesino no haba entrado en el gara,e. Marino me estaba agui,oneando desde +ue entramos en la casa. Era una costumbre suya +ue me sacaba de +uicio. /#agando el motor& descend del vehculo y la #orte'uela se cerr a mi es#alda con un s lido sonido amortiguado. Marino me mir in+uisitivamente. H*n #ar de #reguntas Hdi,e. H3is#are. HWest>ood es un club de lu,o. DEra sociaE Knclinaci n a)irmativa de la cabe'a. HD5a com#robado usted cu(ndo reserv #ista #or -ltima ve'E HEl viernes doce de ,ulio a las nueve de la ma"ana. Tom una lecci n con el #ro)esor. Tomaba una lecci n una ve' a la semana& ( eso se limitaba su #r(ctica de este de#orte. HSi no recuerdo mal& sali de 7ichmond a #rimera hora de la ma"ana del s(bado trece de ,ulio y lleg a Miami #oco des#u.s del medioda. @tra inclinaci n de cabe'a. H@ sea +ue dio la clase y se )ue directamente a la tienda de alimentaci n. 3es#u.s& #uede +ue se dirigiera al banco. Sea como )uere& des#u.s de hacer la com#ra& en determinado momento debi de decidir abandonar re#entinamente la ciudad. Si hubiera tenido intenci n de marcharse al da siguiente& no se hubiera molestado en ir a com#rar comida. 0o hubiera tenido tiem#o de comerse todo lo +ue com#r y no de, la comida en el )rigor)ico. 3ebi de tirarlo todo menos la carne #icada& el +ueso y& #robablemente& las #astillas de menta. HMe #arece bastante ra'onable Hdi,o Marino con aire ausente. H3e, la )unda de las ga)as y otros ob,etos en el asiento Ha"ad yoH. Y& adem(s& la radio y el acondicionador de aire estaban en marcha y de, el techo de

ventilaci n #arcialmente abierto. /l #arecer& entr con el vehculo en el gara,e& a#ag el motor y se dirigi corriendo a la casa con las ga)as #uestas. Eso me induce a #reguntarme si ocurri algo mientras regresaba a casa en su autom vil desde el club de tenis y la tienda de comestibles... HEstoy seguro de +ue s. 7odee el autom vil y eche un vista'o #or el otro lado... ),ese en concreto en la #orte'uela. $o hice. $o +ue vi me des#erdig los #ensamientos cual si )ueran canicas. Arabado en la reluciente #intura negra& ,usto #or deba,o del tirador de la #orte'uela& vi el nombre 6E7Y$ en el centro de un cora' n. HSe le #one a uno la carne de gallina& DverdadE HSi el ti#o lo hi'o mientras el autom vil estaba a#arcado en el club o en las inmediaciones de la tienda Hdi,e yoH& me #arece +ue alguien le hubiera visto. H1laro. $o cual +uiere decir +ue& a lo me,or& lo hi'o antes. HMarino hi'o una #ausa& contem#lando el grabado con aire #ensativo.H D1u(ndo e4amin usted #or -ltima ve' la #orte'uela del lado del #asa,ero de su autom vilE !odan haber transcurrido varios das. @ incluso una semana. HSe )ue a com#rar la comida Hdi,o Marino& encendiendo )inalmente el dichoso cigarrilloH. 0o com#r muchas cosas Ha"adi & dando una )uerte chu#adaH. Y seguramente todo le cu#o en una sola bolsa. 1uando mi mu,er s lo lleva una o dos bolsas& las coloca en el suelo de la #arte delantera o en el mismo asiento. !or consiguiente& es #robable +ue 6eryl rodeara el autom vil #ara colocar la bolsa de la com#ra en el asiento. Y )ue entonces cuando vio lo +ue alguien haba grabado en la #intura. / lo me,or& su#o +ue lo haban tenido +ue hacer necesariamente a+uel da. / lo me,or& no. 0o im#orta. Knmediatamente se asusta y se #one nerviosa. 7egresa a casa o #asa #rimero #or el banco #ara sacar dinero. 7eserva #la'a en el #rimer vuelo y se va a Florida #ara huir de 7ichmond. /bandon. el gara,e en com#a"a de Marino y ambos regresamos ,untos a su autom vil. Estaba oscureciendo con gran ra#ide' y la tem#eratura haba re)rescado. Marino #uso en marcha el vehculo mientras yo contem#laba en silencio la casa de 6eryl a trav.s de la ventanilla. $os (ngulos agudos se estaban di)uminando en la #enumbra y las ventanas estaban a oscuras. 3e #ronto& se encendieron las luces del #orche y del sal n. HCaya Hmusit MarinoH. DSon los ni"os de Todos los SantosE HKluminaci n intermitente Hdi,e. H0o me diga.

6rillaba la luna llena sobre 7ichmond cuando em#rend el largo camino de regreso a casa. S lo los m(s tenaces )antasmas de Todos los Santos continuaban la ronda mientras los )aros delanteros de mi autom vil iluminaban sus es#ecB trales m(scaras y sus amena'adoras siluetas de tama"o in)antil. Me #regunt. cu(ntos ni"os habran llamado a mi #uerta #ara solicitar las tradicionales golosinas sin +ue nadie les contestara. Mi casa era una de las #re)eridas #or los ni"os +ue )este,aban la vs#era de Todos los Santos& #ues& al no tener hi,os #ro#ios a los +ue mimar& yo sola mostrarme con ellos e4tremadamente generosa. /l da siguiente& no tendra m(s remedio +ue re#artir las cuatro ca,as enteras de chocolatinas entre mis colaboradores. El tel.)ono em#e' a sonar mientras yo suba la escalera. $o tom. antes de +ue interviniera el contestador autom(tico. /l #rinci#io& no identi)i+u. la vo'& #ero& al reconocerla& me dio un vuelco el cora' n. HDKayE Soy MarG. Menos mal +ue ya est(s en casa... MarG 2ames me hablaba como desde el )ondo de un bid n de #etr leo y se oa en segundo #lano el rumor del tr()ico. HD3 nde est(sE Hconsegu #reguntarle& consciente de la irritaci n de mi vo'. H En la MO& a unos noventa Gil metros al norte de 7ichmond. Me sent. en el borde de la cama. HEn una cabina tele) nica Ha"adi H. 0ecesito instrucciones #ara llegar a tu casa. H@tra r()aga de tr()ico.H Iuiero verte& Kay. $levo toda la semana en el distrito de 1olumbia y estoy intentando locali'arte desde -ltima hora de la tarde. /l )inal& he decidido correr el riesgo y he al+uilado un autom vil. DTe #arece bienE 0o su#e +u. decirle. H5e #ensado +ue #odramos tomar un trago ,untos y #onernos al da sobre nuestras actividades res#ectivas Hdi,o a+uel hombre +ue anta"o me rom#iera el cora' nH. Tengo reservada habitaci n en el 7adisson del centro de la ciudad. Ma"ana a #rimera hora hay un vuelo desde 7ichmond a 1hicago y #ens. +ue... 6ueno& en realidad& +uiero discutir un asunto contigo... 0o acertaba a imaginar +u. #odamos discutir MarG y yo. HDTe #arece bienE Hre#iti . :!ues no& no me #areca bien; !ero lo +ue di,e )ue:

H!or su#uesto& MarG. Me encantar( verte. Tras )acilitarle las corres#ondientes instrucciones& )ui al cuarto de ba"o #ara re)rescarme un #oco y a#rovech. #ara hacer inventario. 5aban transcurrido m(s de +uince a"os desde nuestros das ,untos en la )acultad de 3erecho. Mi cabello era m(s ceniza, +ue rubio y mis o,os eran m(s brumosos y menos a'ules +ue entonces. El im#arcial es#e,o me record con cierta )rialdad +ue ya no volvera a cum#lir los treinta y nueve y +ue e4istan unos m.todos llamados liftings. En mi memoria& MarG segua teniendo a#enas veinticuatro a"os& la edad en +ue se convirti #ara m en un ob,eto de #asi n y subordinaci n +ue m(s tarde me llev a la m(s abyecta deses#eraci n. 1uando todo termin & me entregu. en cuer#o y alma al traba,o. 1onduca tan r(#ido como siem#re y no haba #erdido la a)ici n a los buenos autom viles. Menos de cuarenta y cinco minutos m(s tarde& abr la #uerta de mi casa y le vi ba,ar de su Sterling de al+uiler. Segua siendo el MarG +ue yo recordaba& con el mismo cuer#o delgado y las largas #iernas de con)iados andares. Subi los #elda"os en un abrir y cerrar de o,os& con una leve sonrisa en los labios. Tras darnos un #e+ue"o abra'o& #ermanecimos un momento de #ie en el vestbulo sin saber +u. decirnos. HDSigues bebiendo >hisGyE H#regunt. yo )inalmente. HEso no ha cambiado Hme contest .l& acom#a"(ndome a la cocina. Sacando la botella de Alen)iddich del bar& le #re#ar. autom(ticamente el trago tal como sola hacerlo en otros tiem#os: dos dedos& hielo y un chorlito de agua de Selt'. Sus o,os me siguieron mientras me mova #or la cocina y #osaba los vasos sobre la mesa. Tomando un sorbo& contem#l el vaso y em#e' a agitar lentamente el hielo tal como siem#re haca cuando estaba nervioso. 1ontem#l. largamente sus re)inadas )acciones& los altos # mulos y los claros o,os grises. Su cabello oscuro era algo m(s ralo en las sienes. 1oncentr. mi atenci n en el hielo girando lentamente en el interior de su vaso. HSu#ongo +ue estar(s traba,ando en un bu)ete de 1hicago. 7eclin(ndose en su asiento& MarG levant los o,os y contest : HMe limito casi e4clusivamente a los recursos& s lo muy de tarde en tarde hago ,uicios. Ceo de ve' en cuando a 3iesner. /s )ue c mo su#e +ue estabas en 7ichmond. 3iesner era el ,e)e del de#artamento de Medicina $egal de 1hicago. Yo le vea en las reuniones y ambos )orm(bamos #arte de varios comit.s. 2am(s me haba comentado +ue conociera a MarG 2ames y yo no saba c mo haba averiB guado mi antigua relaci n con .l. H1omet la e+uivocaci n de decirle +ue te haba conocido en la )acultad de 3erecho y creo +ue de ve' en cuando me habla de ti #ara #incharme Hme

e4#lic MarG& leyendo mis #ensamientos. 0o haca )alta +ue me lo ,urara. 3iesner era tan (s#ero como un macho cabro y no les tena demasiada sim#ata a los abogados de)ensores. /lgunas de sus batallas y de sus teatrales actuaciones ante los tribunales se haban convertido en aut.nticas leyendas. H1omo todos los #at logos )orenses Hestaba diciendo MarGH& siem#re se inclina #or los )iscales. 1omo yo re#resento a un asesino convicto& soy el malo. 3iesner no #ara hasta +ue me locali'a y entonces me comenta& como el +ue no +uiere la cosa& el -ltimo artculo +ue has #ublicado o alg-n caso tremebundo en el +ue has traba,ado. $a doctora Scar#etta. $a )amosa ,e)a Scar#etta Ha"adi ri.ndose aun+ue no con los o,os. H0o me #arece ,usto decir +ue nos inclinamos #or los )iscales Hcontest.H. / #rimera vista damos esta im#resi n #or+ue& si las #ruebas son )avorables a un acusado& el caso ,am(s #asa a los tribunales. HKay& ya s. lo +ue ocurre Hdi,o MarG con a+uel tono de vo' de =de,.moslo ya? +ue tan bien recordaba yoH. Yo s. lo +ue ves y& en tu lugar& +uerra +ue todos los hi,os de #uta se #udrieran en una c(rcel. HS& t- sabes lo +ue yo veo& MarG Hdi,e. Era la misma discusi n de siem#re. 0o #oda creerlo. MarG llevaba a#enas +uince minutos all y ambos est(bamos recogiendo el hilo de lo +ue habamos interrum#ido a"os atr(s. /lgunas de nuestras #eores #eleas haban sido #recisamente a #ro# sito de a+uel tema. Yo ya era m.dica y me haba matricuB lado en la )acultad de 3erecho de Aeorgeto>n cuando conoc a MarG. 5aba visto el lado oscuro& la crueldad y las tragedias ine4#licables. 5aba a#oyado mis manos enguantadas sobre los ensangrentados des#o,os del su)rimiento y de la muerte. MarG& en cambio& era un es#l.ndido re#resentante de la Kvy $eague cuya idea del delito se identi)icaba con alguien +ue le hubiera rayado la #intura de su 2aguar. Tena +ue ser abogado #or+ue su #adre y su abuelo lo eran. Yo era cat lica y MarG #rotestante. Yo italiana y .l tan ingl.s como el #rnci#e 1arlos. Yo haba crecido en la #obre'a y .l se haba criado en unos de los m(s lu,osos barrios residenciales de 6oston. $legu. a #ensar en cierta ocasi n +ue nuestro matrimonio se habra )raguado en el cielo. H0o has cambiado& Kay Hdi,o MarGH. 1omo no sea tal ve' en el hecho de +ue irradias una cierta dure'a y determinaci n. /#uesto a +ue debes de ser temible en los ,uicios. H0o me gustara #ensar +ue soy dura. H0o lo he dicho como una crtica. $o +ue digo es +ue #areces tremenda. H MarG mir a su alrededor.H Y has triun)ado. DEres )eli'E HMe gusta Cirginia Hcontest.& a#artando la miradaH. S lo me +ue,o de los inviernos& aun+ue su#ongo +ue tus +ue,as deben de ser m(s graves a este

res#ecto. D1 mo #uedes resistir los seis meses de invierno de 1hicagoE H0o he conseguido acostumbrarme& si +uieres +ue te diga la verdad. T- no lo so#ortaras. *na )lor de invernadero de Miami como t- no aguantara all ni un mes. 0o est(s casada Ha"adi & tomando otro sorbo de su bebida. H$o estuve. HMmmm HMarG )runci el ce"o& tratando de recordarH. Tony no s. +u.... recuerdo +ue em#e'aste a salir con Tony... 6eneditti& DverdadE Fue hacia )inales del tercer curso. Me sor#rendi +ue MarG se hubiera dado cuenta y m(s todava +ue lo recordara. H0os divorciamos hace tiem#o Ha"ad. H$o siento Hdi,o MarG en vo' ba,a. /largu. la mano hacia mi vaso. HDTe has estado viendo con alguien sim#(ticoE H#regunt MarG. HEn estos momentos no me veo con nadie ni sim#(tico ni anti#(tico. MarG no se rea tanto como anta"o. HEstuve casi a #unto de casarme hace un #ar de a"os& #ero la cosa no dio resultado Hme e4#lic sin emoci nH. @ tal ve' sera m(s honrado decir +ue& en el -ltimo momento& me entr miedo. Me costaba traba,o creer +ue no se hubiera casado. 3ebi de leer #or segunda ve' mis #ensamientos. HFue des#u.s de +ue muriera 2anet Hdi,o tras dudar levementeH. Estuve casado. HD2anetE MarG agit de nuevo el hielo de su vaso. H$a conoc en !ittsburgh& des#u.s de Aeorgeto>n. Era una abogada del bu)ete& es#eciali'ada en derecho tributario. $e estudi. con m(s detenimiento& #er#le,a ante lo +ue vean mis o,os. MarG haba cambiado. $a vehemencia de anta"o era ahora distinta. 0o lograba identi)icarla& #ero me #areca m(s sombra. H*n accidente de tr()ico He4#lic H. *n s(bado #or la noche. Sali a com#rar #alomitas de ma'. Iueramos ver una #elcula en la televisi n. *n conductor borracho se cru' en su camino. 0i si+uiera llevaba los )aros delanteros encendidos. H3ios bendito& MarG& cu(nto lo siento Hdi,eH. 3ebi de ser terrible. HFue hace ocho a"os. HD0o ten.is hi,osE H#regunt. en un susurro. 0eg con la cabe'a. !ermanecimos unos instantes en silencio. H0uestro bu)ete va a abrir un des#acho en el distrito de 1olumbia Hme

di,o cuando nuestras miradas se cru'aron. 0o hice ning-n comentario. HEs #osible +ue me trasladen al distrito de 1olumbia. 0o te imaginas lo +ue estamos creciendo9 tenemos m(s de cien abogados& y o)icinas en 0ueva YorG& /tlanta y 5ouston. HD1u(ndo haras el trasladoE H#regunt. muy serena. H!ues& en realidad& #odra ser a #rimeros de a"o. HDY est(s totalmente decididoE HEstoy hasta la coronilla de 1hicago& Kay& necesito un cambio. Iuera +ue lo su#ieras... #or eso he venido. @& #or lo menos& .ste es el motivo #rinci#al. 0o +uera trasladarme a vivir al 3. 1. y tro#e'arme contigo en determinado momento. Civir. en el norte de Cirginia. T- tienes un des#acho en el norte de Cirginia. $o m(s #robable es +ue coincidi.ramos en un restaurante o un teatro el da menos #ensado. Y yo no +uera +ue las cosas ocurrieran de esta manera. Me imagin. sentada en el 1entro Kennedy viendo a MarG tres )ilas m(s adelante& susurr(ndole algo al odo a una bella acom#a"ante. 7ecord. el antiguo dolor& un dolor tan intenso +ue casi lo senta )sicamente. 0o #oda com#ararle con nadie. Todas mis emociones se concentraban en .l. /l #rinci#io& una #arte de m intuy +ue los sentimientos no eran rec#rocos. M(s tarde& lo su#e con certe'a. H<ste es el #rinci#al motivo Hre#iti MarG en #lan de abogado +ue da comien'o a la e4#osici n de su in)ormeH. !ero hay algo m(s +ue& en realidad& no tiene nada +ue ver con nosotros #ersonalmente. Auard. silencio. H5ace un #ar de noches una mu,er )ue asesinada a+u& en 7ichmond. 6eryl Madison... $a e4#resi n de asombro de mi rostro le oblig a hacer una breve #ausa. H6erger& el socio gerente& me lo di,o cuando me llam a mi hotel del 3. 1. Iuiero hablarte de ello... HDY eso +u. tiene +ue ver contigoE H#regunt.H. D/caso la conocasE HCagamente. $a conoc en 0ueva YorG el invierno #asado. 0uestro bu)ete de all suele mane,ar asuntos relacionados con el mundo del es#ect(culo y el ocio. 6eryl tena serios #roblemas de #ublicaci n& una dis#uta sobre un contrato& y solicit los servicios de @rndor)) P 6erger #ara resolver el asunto. Yo estaba casualmente en 0ueva YorG el mismo da en +ue ella se reuni con S#aracino& el abogado +ue llevaba su caso. /l )inal& S#aracino nos invit a ella y a m a almor'ar en el /lgon+uin. HSi hay alguna #osibilidad de +ue esta dis#uta +ue has mencionado est. relacionada con su asesinato& tendras +ue hablar con la #olica y no conmigo H di,e en tono levemente molesto.

HKay Hre#lic MarGH& mi bu)ete ni si+uiera sabe +ue estoy a+u& hablando contigo& Dcom#rendesE 1uando ayer me llam 6erger& )ue #or otra cosa. Me coment el asesinato de 6eryl Madison en el curso de la conversaci n y me di,o +ue echara un vista'o a los #eri dicos de #or a+u& a ver +u. decan. HYa. 5ablando en #lata& a ver +u. #odas averiguar a trav.s de tu e4... Sent +ue el rubor me suba #or la garganta. DE4 +u.E H0o es eso Hdi,o MarG& a#artando los o,osH. Estaba #ensando en ti& tena intenci n de llamarte antes de +ue me llamara 6erger& antes incluso de enterarme de lo de 6eryl. 3urante dos malditas noches estuve a #unto de llamarte& incluso haba #edido tu n-mero en Kn)ormaci n. !ero no me atreva. Y #uede +ue ,am(s lo hubiera hecho si 6erger no me hubiera contado lo ocurrido. Es #osible +ue 6eryl me )acilitara la e4cusa& lo recono'co. !ero no es lo +ue t- #iensas... 0o le escuchaba. Estaba deseando creerle muy a #esar mo. HSi tu bu)ete tiene alg-n inter.s en este asesinato& dime e4actamente de +u. se trata. MarG re)le4ion un instante. H$a verdad es +ue no s. si tenemos un inter.s legtimo en el asesinato. !uede +ue sea algo de ti#o #ersonal& una sensaci n de horror y de sobresalto #ara a+uellos de nosotros +ue tuvimos contacto con ella cuando estaba viva. Te dir.& adem(s& +ue 6eryl estaba metida en una amarga dis#uta sobre los derechos +ue le haban esta)ado a causa de un contrato +ue )irm hace ocho a"os. Es algo muy com#licado y tiene +ue ver con 1ary 5ar#er. HDEl novelistaE H#regunt. desconcertadaH. D/ ese 1ary 5ar#er te re)ieresE HTal como seguramente sabes Hdi,o MarGH& vive no demasiado le,os de a+u& en una #lantaci n del siglo LCKKK llamada 1utler Arove. / orillas del ro 2ames& en Williamsburg. Estaba tratando de recordar lo +ue haba ledo sobre 5ar#er& el ganador de un #remio !ulit'er de novela haca veinte a"os& legendariamente aislado del mundo en com#a"a de una hermana. D@ acaso era una taE Se haban hecho muchas con,eturas sobre la vida #rivada de 5ar#er9 cuanto m(s hua de los re#orteros y m(s se negaba a conceder entrevistas& tanto m(s crecan los rumores y con,eturas sobre su #ersona. Encend un cigarrillo. H!ensaba +ue ya lo habras de,ado Hdi,o MarG. H!ara eso tendr(n +ue e4tir#arme el l bulo )rontal. H/h va lo #oco +ue yo s.. 6eryl tuvo una relaci n con 5ar#er cuando contaba unos veinte a"os. 3urante alg-n tiem#o& lleg a vivir en la casa ,unto con .l y su hermana. /s#iraba a convertirse en escritora y era como la hi,a de talento +ue 5ar#er nunca tuvo. Se convirti en su #rotegida y& gracias a sus

amistades& consigui #ublicar su #rimera novela cuando a#enas tena veintid s a"os& una es#ecie de novela rosa escrita ba,o el a#ellido Stratton. 5ar#er escribi incluso un comentario #ara la cubierta del libro acerca de a+uella ,oven e interesante autora +ue .l acababa de descubrir. Muchos se sor#rendieron bastante. $a novela era una obra eminentemente comercial y careca de calidad literaria. !or si )uera #oco& 5ar#er llevaba mucho tiem#o sin dar se"ales de vida. HDIu. tiene eso +ue ver con la dis#uta sobre el contratoE H!uede +ue 5ar#er )uera un #rimo en manos de una ,ovencita +ue )inga adorarle como a un h.roe& #ero es tambi.n un hi,o de #uta de mucho cuidado. /ntes de +ue la chica #ublicara la novela& la oblig a )irmar un contrato con el cual se le #rohiba escribir nada sobre .l o sobre cual+uier cosa relacionada con su #ersona mientras el y su hermana vivieran. 5ar#er tiene a#enas cincuenta y tantos a"os y su hermana unos #ocos m(s. El contrato ataba #r(cticamente a 6eryl #ara toda la vida y le im#eda escribir sus memorias& #ues& Dc mo hubiera #odido hacerlo sin mencionar a 5ar#erE HTal ve' hubiera #odido Hre#li+u.H& #ero& sin 5ar#er& el libro no se hubiera vendido. HE4actamente. HD!or +u. utili'aba seud nimosE DFormaba #arte de su acuerdo con 5ar#erE H1reo +ue s. !robablemente .l +uera +ue 6eryl )uera su secreto. $a ayud a alcan'ar el .4ito literario& #ero +uera mantenerla ale,ada del mundo. El nombre 6eryl Madison no es muy )amoso +ue digamos& a #esar del .4ito econ mico +ue han cosechado sus novelas. HD3ebo su#oner +ue la chica estaba a #unto de incum#lir el contrato y +ue #or eso solicit los servicios de @rndor)) P 6ergerE MarG tom un sorbo de >hisGy. H!ermteme recordarte +ue ella no era mi cliente. !or consiguiente& no cono'co todos los detalles. !ero mi im#resi n es +ue ya estaba +uemada y +uera escribir algo de m(s )uste. Y ahora viene lo +ue seguramente t- ya sabes. /l #areB cer& tena #roblemas& alguien la amena'aba y la #ersegua... HD1u(ndoE HEl invierno #asado& m(s o menos #or las )echas en +ue yo almorc. con ella. 1reo +ue )ue a )inales de )ebrero. HSigue Hdi,e& intrigada. H0o tena ni idea de +ui.n la amena'aba. 0o s. si la cosa em#e' antes de +ue decidiera escribir lo +ue en a+uellos momentos tena entre manos o bien des#u.s& no #uedo asegurarlo. HDY c mo se las hubiera arreglado #ara incum#lir el contrato sin su)rir las consecuenciasE

H0o estoy muy seguro de +ue hubiera #odido hacerlo Hcontest MarGH& #ero la estrategia +ue #ensaba seguir S#aracino consistira en in)ormar a 5ar#er de +ue no tendra m(s remedio +ue colaborar si +uera +ue el #roducto )inal resultara m(s bien ino)ensivo... en otras #alabras& se le o)receran a 5ar#er #oderes limitados de censura. En caso de +ue o#tara #or com#ortarse como un hi,o de #uta& S#aracino le asestara un gol#e& )acilitando la debida in)ormaci n a los #eri dicos. 5ar#er estaba atra#ado. !or su#uesto +ue #oda +uerellarse contra 6eryl& #ero ella no tena tanto dinero como #ara eso& era una sim#le gota de agua en el mar en com#araci n con lo +ue vale .l. El #leito s lo hubiera servido #ara +ue la gente corriera a com#rar el libro de 6eryl. 5ar#er no #oda ganar. HDY no hubiera #odido conseguir un mandato ,udicial +ue im#idiera la #ublicaci nE H#regunt.. HEso hubiera signi)icado m(s #ublicidad. 3etener la #ublicaci n le hubiera costado millones. H/hora ella ha muerto Hcontem#l. mi cigarrillo& a#ag(ndose en el ceniceroH. Su#ongo +ue el libro no est( terminado. 5ar#er ya no tiene #or +u. #reocu#arse. D/ eso +ueras llegar& MarGE D/ la #osibilidad de +ue 5ar#er est. involucrado en el asesinatoE HMe he limitado a )acilitarte los datos Hdi,o MarG. $os claros o,os se estaban clavando en los mos. 7ecord. con in+uietud lo increblemente distantes +ue #odan ser a veces. HT-& D+u. #iensasE Hme #regunt . 0o le di,e lo +ue realmente #ensaba& a saber& +ue me #areca muy raro +ue #recisamente .l me hubiera revelado todos a+uellos detalles. 0o im#ortaba +ue 6eryl no )uera su cliente. El conoca muy bien los c digos de conducta legales& seg-n los cuales los datos +ue obran en #oder de un socio de un bu)ete obligan #or igual a todos los dem(s socios. Se encontraba a un #aso de +uebrantar las normas .ticas y ello me #areca tan im#ro#io del escru#uloso MarG 2ames +ue yo recordaba como el hecho de +ue se hubiera #resentado en mi casa luciendo un tatua,e. H1reo +ue ser( me,or +ue hables con Marino& el ,e)e de la investigaci n H re#li+u.H. @ tal ve' ser( me,or +ue yo misma le comuni+ue lo +ue acabas de decirme. En cual+uier caso& .l se #ondr( en contacto con tu bu)ete y har( las #reguntas +ue crea convenientes. HMe #arece muy bien. 0o tengo ninguna ob,eci n. /mbos #ermanecimos un instante en silencio. HD1 mo eraE H#regunt.& carras#eando. HTal como te he dicho& s lo la vi una ve'. !ero era e4traordinaria. 3in(mica& ingeniosa& atractiva& vestida de blanco. *n )abuloso vestido blanco de

invierno. Te la #odra describir tambi.n como levemente distante. Tena muchos secretos. 0o creo +ue nadie hubiera alcan'ado ,am(s el )ondo de sus #ro)undidades. Y beba mucho& o& #or lo menos& bebi mucho a+uel da durante el almuer'o... se tom tres c cteles& lo cual me #areci e4cesivo a a+uella hora del da. /un+ue #uede +ue no lo )uera tanto& teniendo en cuenta lo tensa y nerviosa +ue estaba. El #roblema #or el +ue haba recurrido a @rndor)) P 6erger no era #recisamente un motivo de alegra. Estoy seguro de +ue todo este asunto de 5ar#er la tena muy #reocu#ada. HDIu. bebi E HD1 moE H$os tres c cteles. DIu. eranE H#regunt.. MarG )runci el ce"o& mirando hacia el otro e4tremo de la cocina. H!ues no lo s. bien& Kay. !ero& D+u. im#ortancia tiene esoE H0o s. si tiene im#ortancia Hdi,e& recordando el armario de las bebidas de 6erylH. D1oment las amena'as +ue estaba recibiendoE En tu #resencia& +uiero decir. HS. Y S#aracino tambi.n se re)iri a ellas. $o -nico +ue yo s. es +ue em#e' a recibir unas llamadas tele) nicas de car(cter muy es#ec)ico. Siem#re la misma vo'& #ero no era ning-n conocido suyo o& #or lo menos& eso es lo +ue di,o. 5ubo otros acontecimientos e4tra"os. 0o #uedo recordar los detalles... ocurri hace tiem#o. HDSabes si llevaba un registro de esos acontecimientosE H#regunt.. H0o lo s.. HDY no tena ni idea de +ui.n lo haca ni #or +u.E H<sa es la im#resi n +ue daba. MarG em#u, su silla hacia atr(s. Ya era casi la medianoche. Mientras le acom#a"aba a la #uerta& se me ocurri re#entinamente una cosa. HS#aracino Hdi,eH. D1u(l es su nombre de #ilaE H7obert Hcontest MarG. H0o tendr( una M inicial& DverdadE H0o Hdi,o MarG& mir(ndome con curiosidad. Se #rodu,o una tensa #ausa. HTen cuidado #or la carretera. H6uenas noches& Kay Hdi,o MarG& vacilando. !uede +ue )ueran )iguraciones mas& #ero& #or un instante& #ens. +ue iba a besarme. 3es#u.s& ba, a#resuradamente los #elda"os y yo ya haba cerrado la #uerta cuando le o ale,arse en su autom vil. $a ma"ana siguiente )ue tan a,etreada como de costumbre. Fielding nos in)orm durante la reuni n del e+ui#o de +ue tenamos cinco auto#sias& entre

ellas la de un =)lotador?& es decir& un cuer#o en descom#osici n rescatado del ro& #ers#ectiva +ue nunca de,aba de suscitar gru"idos de desagrado. El de#artamento de #olica de 7ichmond nos haba enviado las #ruebas de sus dos tiroteos m(s recientes y yo haba conseguido enviar #or correo los resultados de los an(lisis de las #rimeras antes de salir corriendo hacia la sala de ,usticia 2ohn Marshall #ara declarar en el ,uicio de otro tiroteo con resultado de muerte y& desde all& hacia el 1olegio de M.dicos #ara almor'ar con uno de los estudiantes a los +ue asesoraba. 3urante mi traba,o& trat. #or todos los medios de +uitarme de la cabe'a la visita de MarG. !ero& cuanto m(s me es)or'aba #or no #ensar en .l& tanto m(s #ensaba. Era #recavido. Era obstinado. 0o era #ro#io de .l +ue se hubiera #uesto en contacto conmigo al cabo de m(s de una d.cada de silencio. 7esist hasta #rimera hora de la tarde en +ue no #ude m(s y llam. a Marino. H!recisamente ahora iba a llamarla Hme di,o Marino antes de +ue yo #udiera #ronunciar dos #alabrasB. Estaba a #unto de salir. D!uede reunirse conmigo en el des#acho de 6enton dentro de una hora u hora y mediaE HD3e +u. se trataE 0i si+uiera le haba dicho #or +u. le llamaba. H5e conseguido los in)ormes sobre 6eryl. !ens. +ue le interesar( estar #resente. 1olg como siem#re haca sin decir adi s. / la hora convenida& en)il. la East Arace Street y a#ar+u. en el #rimer es#acio del #ar+umetro +ue #ude encontrar a una distancia ra'onable de mi destino. El moderno edi)icio de die' #isos era como un )aro en medio de una de#rimente 'ona de tiendas de barati,as +ue #retendan ser establecimientos de antigJedades y de #e+ue"os restaurantes t#icos cuyos #latos =es#eciales? no eran tales. $os vagabundos caminaban sin rumbo #or las cuarteadas aceras. Tras identi)icarme en la garita de los guardas del vestbulo& tom. el ascensor hasta el +uinto #iso. /l )inal del #asillo haba un #uerta de madera sin ninguna indicaci n. $a locali'aci n de la o)icina de o#eraciones del F6K de 7ichmond era uno de los secretos m(s celosamente guardados de la ciudad& y su #resencia era tan discreta como la de sus agentes de #aisano. *n ,oven sentado detr(s de un mostrador +ue se e4tenda hasta la mitad de la #ared del )ondo me mir mientras hablaba #or tel.)ono. 1ubriendo el tel.)ono con la mano& ar+ue las ce,as como #regunt(ndome: =DEn +u. #uedo servirlaE?. $e e4#li+u. el motivo de mi visita y me invit a sentarme. El vestbulo era #e+ue"o y decididamente masculino& con el mobiliario ta#i'ado en un s lido cuero a'ul oscuro y una mesita en la +ue se amontonaban distintas revistas de#ortivas. En los #aneles de madera de las #aredes )iguraban una galera de retratos de los antiguos directores del F6K& varias distinciones #or servicios y una #laca de lat n con nombres de agentes muertos en acto de

servicio. 3e ve' en cuando& se abra la #uerta e4terior y entraban unos hombres de elevada estatura vestidos de oscuro y con los o,os #rotegidos #or ga)as ahumadas& los cuales no se molestaban en dirigirme una sola mirada tan si+uiera. 6enton Wesley #oda ser tan #rusiano como todos los dem(s& #ero con el tiem#o haba conseguido ganarse mi res#eto. 3eba,o de su #laca del F6K se ocultaba un ser humano de esos +ue merece la #ena conocer. Era r(#ido y en.rgico incluso cuando estaba sentado e iba t#icamente vestido con #antal n oscuro y blanca camisa almidonada. $uca una im#ecable corbata estrecha a la -ltima moda y en su cintur n llevaba la negra )unda #ara el die' milmetros +ue casi nunca se #ona cuando estaba en un ambiente cerrado. 0o le haba visto mucho -ltimamente& #ero no haba cambiado. Estaba en muy buena )orma y era gua#o a su manera un tanto dura& con un cabello #rematuramente gris #lateado +ue nunca de,aba de sor#renderme. HSiento +ue haya tenido +ue es#erar& Kay Hme di,o sonriendo. Su a#ret n de manos )ue tran+uili'adoramente )irme y estuvo e4ento de cual+uier insinuaci n machista. El a#ret n de manos de algunos #olicas y abogados +ue yo me s. son unas moles de +uince Gilos sobre un gatillo de un Gilo y medio +ue casi me rom#en los dedos. HEst( a+u Marino Ha"adi WesleyH. Tena +ue re#asar unas cuantas cosas con .l antes de hablar con usted. Sostuvo la #uerta #ara +ue yo #asara y ambos ba,amos #or un desierto #asillo. 5aci.ndome #asar a su #e+ue"o des#acho& se retir #ara ir #or el ca).. H/noche conseguimos )inalmente +ue )uncionara el ordenador Hdi,o Marino. 7e#antigado c modamente en su sill n& estaba e4aminando un rev lver del calibre 3OQ a#arentemente #or estrenar. HDEl ordenadorE DIu. ordenadorE D5aba olvidado mis cigarrillosE 0o. @tra ve' en el )ondo del bolso. HEl de ,e)atura. Se estro#ea a cada dos #or tres. Sea como )uere& al )inal he conseguido unas co#ias de los in)ormes del delito. Knteresantes. !or lo menos& a m me lo #arecen. HDSon los de 6erylE H0i m(s ni menos HMarino de#osit el arma sobre el escritorio de Wesley y a"adi H: 6onita #ie'a. El muy bastardo se la gan como #remio en la convenci n nacional de ,e)es de #olica +ue se celebr en Tam#a la semana #asada. Yo ni si+uiera consigo ganar un #ar de d lares en la lotera. Mi atenci n em#e' a vagar. El escritorio de Wesley estaba atestado de mensa,es tele) nicos& in)ormes& cintas de vdeo y gruesos sobres de cartulina +ue deban de contener detalles y )otogra)as de los distintos crmenes +ue las

,urisdicciones #oliciales sometan a su consideraci n. 3etr(s de los #aneles de cristal de la librera adosada a la #ared haba varias armas macabras... una es#ada& una llave inglesa& un )usil im#rovisado& una lan'a a)ricana... tro)eos de ca'a o regalos de #rotegidos agradecidos. *na anticuada )otogra)a mostraba a William Webster estrech(ndole la mano a Wesley sobre el tel n de )ondo de un helic #tero de la Marina en Iuantico. 0o se vea la menor se"al de +ue Wesley tuviera es#osa y tres hi,os. $os agentes del F6K& como casi todos los #olicas& #rotegen celosamente sus vidas #rivadas& es#ecialmente cuando se han acercado lo su)iciente al mal como #ara haber sentido su horror. Wesley era un e4#erto en dise"o de #er)iles de sos#echosos. Saba lo +ue era e4aminar )otogra)as de carniceras inimaginables y visitar las #enitenciaras y ver cara a cara a los 1harles Manson y los Ted 6udy. Wesley regres con dos vasos de Styro)oam de ca).& uno #ara Marino y otro #ara m. Wesley siem#re recordaba +ue yo bebo el ca). solo y necesito un cenicero al alcance de la mano. Marino tom unas )otoco#ias de in)ormes #oliciales +ue tena sobre las rodillas y em#e' a re#asarlas. H!ara em#e'ar Hdi,oH& s lo hay tres. Tres in)ormes +ue constan en archivo. El #rimero de ellos est( )echado el once de mar'o a las nueve y media de un lunes #or la ma"ana. $a vs#era& 6eryl Madison haba marcado el M11 y haba #edido la #resencia de un o)icial en su casa #ara )ormularle una denuncia. 0o es de e4tra"ar +ue la llamada se considerara de ba,a #rioridad& #ues la calle no era con)lictiva. El agente uni)ormado no se #resent hasta la ma"ana siguiente. *n tal 2im 7eed& +ue lleva cinco a"os en el de#artamento Ha"adi & mir(ndome. Sacud la cabe'a. 0o conoca a 7eed. Marino e4amin el in)orme. H7eed in)orm de +ue la denunciante 6eryl Madison estaba muy alterada y haba a)irmado +ue la vs#era& un domingo #or la noche& sobre las ocho y cuarto& haba recibido una amena'a tele) nica. *na vo' +ue ella identi)ic como masculina y #osiblemente de una #ersona blanca le di,o lo siguiente: =/#uesto a +ue me has echado de menos& 6eryl. !ero yo siem#re te vigilo aun+ue t- no me veas. Yo te veo. !uedes correr& #ero no #uedes esconderte?. $a denunciante a"adi +ue el comunicante di,o haberla visto a+uella ma"ana com#rando un #eri dico delante de un establecimiento SevenBEleven. El desconocido le describi c mo iba vestida& con =un ch(ndal de color ro,o y sin su,etador?. 6eryl con)irm +ue se haba dirigido en su autom vil al SevenBEleven de la /venida 7osemount a#ro4imadamente a las die' de la ma"ana del domingo vestida en la )orma descrita. /#arc delante del SevenBEleven y com#r un Washington Post en la m(+uina autom(tica sin entrar en la tienda y no vio a nadie #or los alrededores. Se #reocu# al ver +ue el comunicante conoca a+uellos detalles y

di,o +ue la deba de haber seguido. / la #regunta de si haba advertido +ue alguien la siguiera& contest +ue no. Marino #as a la segunda #(gina& +ue era la #arte con)idencial del in)orme& y a"adi : H7eed in)orma de +ue la se"orita Madison se mostr reacia a revelar los detalles concretos de la amena'a hecha #or el comunicante. /l )inal& ante la insistencia del agente& contest +ue el comunicante haba hecho unos comentarios =obscenos? y haba dicho +ue& cuando se la imaginaba desnuda& senta deseos de =matarla?. /l llegar a este #unto& la se"orita Madison di,o haber colgado el tel.)ono. Marino de, la )otoco#ia en el borde del escritorio de Wesley. HDIu. conse,o le dio el o)icial 7eedE H#regunt.. HEl de siem#re Hcontest MarinoH. $e aconse, +ue llevara un registro y +ue& cada ve' +ue recibiera una llamada& anotara la )echa& la hora y lo +ue haba ocurrido. $e aconse, tambi.n mantener las #uertas y las ventanas cerradas e instalar& a ser #osible& un sistema de alarma. Y le di,o +ue& si viera alg-n vehculo e4tra"o& anotara el n-mero de la matrcula y llamara a la #olica. 7ecord. lo +ue MarG me haba dicho a #ro# sito de su almuer'o con 6eryl en el mes de )ebrero. HD3i,o +ue esta amena'a del once de mar'o haba sido la #rimeraE Fue Wesley +uien contest mientras se inclinaba hacia adelante #ara tomar el in)orme. H!arece ser +ue no Hdi,o& #asando la #(ginaH. 7eed escribi +ue la denunciante a)irm haber estado recibiendo amena'as desde #rimeros de a"o& aun+ue no lo haba noti)icado a la #olica hasta entonces. /l #arecer& las llamadas anteriores no eran )recuentes ni tan concretas como la +ue recibi la noche del domingo& die' de mar'o. HDY estaba segura de +ue las llamadas anteriores las haba hecho el mismo hombreE H#regunt Marino. H$e di,o a 7eed +ue la vo' #areca la misma Hcontest WesleyH. *n var n blanco de suaves modales y con )acilidad de #alabra. 0o era la vo' de ning-n conocido... o& #or lo menos& eso es lo +ue ella di,o. Marino a"adi & tomando el segundo in)orme: H6eryl llam al n-mero de contacto del o)icial 7eed un martes a las siete y dieciocho minutos de la tarde. 3i,o +ue necesitaba verle y el o)icial se #resent en la casa menos de una hora m(s tarde& #oco des#u.s de la ocho. Seg-n el in)orme& estaba muy alterada y di,o haber recibido otras amena'as #oco antes de marcar el n-mero de contacto de 7eed. Era la misma vo'& la misma #ersona +ue la haba llamado otras veces. El mensa,e era similar al de la llamada del die' de mar'o H Marino em#e' a leer el in)orme& #alabra #or #alabraH: =S. +ue me has echado

de menos& 6eryl. !ronto ir. #or ti. S. d nde vives& lo s. todo de ti. !uedes correr& #ero no #uedes esconderte?. 3es#u.s a"adi +ue saba +ue tena un nuevo autom vil& un 5onda de color negro& y +ue .l le haba roto la antena la vs#era cuando ella lo de, a#arcado en la cal'ada #articular. $a denunciante con)irm +ue la vs#era su autom vil estaba a#arcado en la cal'ada y +ue& al salir a+uel martes #or la ma"ana& haba observado la rotura de la antena. /-n estaba )i,ada al vehculo& #ero tan doblada y estro#eada& +ue no #oda )uncionar. El o)icial sali a ver el autom vil y com#rob +ue la antena se encontraba en el estado descrito #or el denunciante. HDIu. determinaci n tom el o)icial 7eedE H#regunt.. Marino #as a la segunda #(gina y contest : H$e aconse, +ue a#arcara el vehculo en el gara,e. Ella le contest +ue nunca utili'aba el gara,e y +ue tena la intenci n de convertirlo en des#acho. Entonces el o)icial le aconse, +ue #reguntara a sus vecinos si haban visto alg-n autom vil sos#echoso #or la 'ona o a alguna #ersona en su ,ardn. 3ice en el in)orme +ue ella le #regunt #or la conveniencia de ad+uirir un arma. HDEso es todoE Hdi,eH. DIu. hay del registro +ue 7eed le haba aconse,ado llevarE DSe dice algo a este res#ectoE H0o. El o)icial anot lo siguiente en la #arte con)idencial del in)orme9 =$a reacci n de la denunciante a los da"os #roducidos en la antena #areca e4cesiva. Se mostr e4tremadamente alterada y& en determinado momento& maltrat de #alabra al o)icial +ue suscribe?. HMarino levant la vista.H Eso signi)ica +ue 7eed no la crey y dio a entender +ue& a lo me,or& ella misma haba roto la antena y se haba inventado toda esta mierda de las amena'as. H3ios bendito Hmusit. as+ueada. H6ueno& Dtiene usted idea de la cantidad de chalados +ue llaman constantemente contando este ti#o de cosasE $as mu,eres son muy a)icionadas a llamar y a denunciar cortes& ara"a'os y violaciones. Y muchas se lo inventan. Tienen un tornillo suelto y necesitan llamar la atenci n... Yo lo saba todo sobre las )alsas en)ermedades y lesiones& sobre los barones de MJnchhausen de #acotilla y las inada#taciones y las manas +ue inducan a algunas #ersonas a desear e incluso #rovocarse terribles en)ermedades y violenB cias. 0o necesitaba +ue Marino me soltara un serm n. HSiga Hdi,eH. DIu. ocurri des#u.sE Marino de, el segundo in)orme sobre el escritorio de Wesley y em#e' a leer el tercero. H6eryl volvi a llamar a 7eed& esta ve' el s(bado seis de ,ulio a las once de la ma"ana. El o)icial se #resent en su domicilio a las cuatro de la tarde y la denunciante le recibi muy alterada y con hostilidad... HMe lo imagino Hdi,eH. Se haba #asado cinco malditas horas

es#er(ndole. HEn esta ocasi n... HMarino no me hi'o caso y ley #alabra #or #alabra... H& =la se"orita Madison a)irm +ue el mismo su,eto la haba llamado a las once de la ma"ana y le haba comunicado el siguiente mensa,e: RDMe sigues echando de menosE !ronto& 6eryl& #ronto. /noche vine #or ti. 0o estabas en casa. DTe decoloras el cabelloE Es#ero +ue noR. /l llegar a este #unto& la se"orita Madison& +ue es rubia& di,o haber intentado conversar con .l. $e su#lic +ue la de,ara en #a' y le #regunt +ui.n era y #or +u. le haca eso. 3i,o +ue .l no contest y colg . $a se"orita Madison con)irm haber salido la vs#era en +ue el comunicante di,o haber #asado #or su casa. 1uando el o)icial +ue esto suscribe le #regunt adonde haba ido& contest con evasivas y se limit a decir +ue haba estado )uera de la ciudad?. HDY +u. hi'o el o)icial 7eed esta ve' #ara ayudar a la dama en a#urosE H #regunt.. Marino se +ued mir(ndome sin inmutarse. H$e aconse, +ue se com#rara un #erro y ella di,o +ue era al.rgica a los #erros. Wesley abri una car#eta. HKay& usted lo est( viendo retros#ectivamente a la lu' de un terrible crimen ya cometido. !ero 7eed lo estaba viendo desde el otro e4tremo. Mrelo a trav.s de sus o,os. *na ,oven +ue vive sola y se #one hist.rica. 7eed hace todo lo +ue #uede #or ella... le )acilita incluso su tel.)ono de contacto. $a atiende r(#idamente& #or lo menos al #rinci#io. !ero ella se muestra evasiva cuando .l le hace #reguntas signi)icativas. 0o tiene #ruebas. 1ual+uier o)icial se hubiera mostrado esc.#tico. HYo s. lo +ue hubiera #ensado en su lugar Hterci MarinoH. 5ubiera sos#echado de esta chica +ue viva sola y necesitaba +ue le hicieran caso y sentir +ue alguien se #reocu#aba #or ella. @& a lo me,or& alg-n ti#o le haba hecho da"o y ella estaba #re#arando un escenario #ara vengarse. H1laro Hdi,e yo sin #oder contenermeH. Y& si hubiera sido su marido o su novio el +ue hubiera amena'ado con matarla& usted hubiera #ensado lo mismo. Y 6eryl hubiera acabado muerta de todas maneras. HTal ve' Hdi,o Marino en tono irritadoH. !ero& si hubiera sido su marido& su#oniendo +ue lo tuviera& yo hubiera tenido #or lo menos un maldito sos#echoso y hubiera #odido conseguir un maldito mandamiento y el ,ue' hubiera #odido cursar una orden de detenci n. H$as rdenes de detenci n son #a#el mo,ado Hre#li+u. yo en)urecida y a #unto de #erder los estribos. 1ada a"o& yo haca la auto#sia a #or lo menos media docena de mu,eres brutalmente asesinadas contra cuyos maridos o novios se haban cursado

rdenes de detenci n. Tras un #rolongado silencio le #regunt. a Wesley: HD0o sugiri 7eed en ning-n momento la conveniencia de intervenir el tel.)onoE H0o hubiera servido de nada Hme contest H. 0o es )(cil conseguir una intervenci n. $a com#a"a tele) nica necesita una larga lista de llamadas& #ruebas evidentes de +ue se est( #roduciendo un acoso. HDY ella no dis#ona de estas #ruebas evidentesE Wesley sacudi lentamente la cabe'a. H5ubieran sido necesarias m(s llamadas +ue las +ue ella reciba& Kay. *n mont n de llamadas. *n es+uema de cu(ndo se #roducan. *n detallado registro. Sin todo eso& no se #uede intervenir un tel.)ono. H!or lo visto Ha"adi MarinoH& 6eryl s lo reciba una o dos llamadas al mes. Y no llevaba el registro +ue 7eed le haba aconse,ado llevar. @& en caso de +ue lo llevara& no lo hemos encontrado. /l #arecer& tam#oco grababa las llaB madas. HSanto cielo Hmurmur.H. /lguien amena'a tu vida y hace )alta un maldito decreto del 1ongreso #ara +ue alguien se lo tome en serio. Wesley no contest . H@curre lo mismo +ue en su #ro)esi n& doctora Hdi,o Marino& soltando un bu)idoH. $a medicina #reventiva no e4iste. Somos sim#lemente el e+ui#o de lim#ie'a. 0o #odemos hacer absolutamente nada hasta +ue se #roducen los hechos y e4isten #ruebas evidentes. !or e,em#lo& un cad(ver. H$a conducta de 6eryl hubiera tenido +ue ser una #rueba su)iciente H contest.H. F,ese en estos in)ormes. 5i'o todo lo +ue le aconse,aba el o)icial 7eed. <ste le di,o +ue instalara un sistema de alarma& y lo hi'o. $e di,o +ue a#arcara el autom vil en el gara,e& y lo hi'o a #esar de +ue tena intenci n de convertirlo en un des#acho. $e #regunt el o)icial si le convena com#rarse un arma de )uego y se la com#r . Y& siem#re +ue llamaba a 7eed& lo haca inmediatamente des#u.s de +ue el asesino la hubiera llamado y amena'ado. En otras #alabras& no es#eraba horas ni das #ara llamar a la #olica. Wesley em#e' a e4tender sobre el escritorio las )otoco#ias de las cartas de 6eryl desde Key West& los dibu,os y el in)orme del escenario de los hechos y toda una serie de )otogra)as !olaroid de su #atio& del interior de la casa y& )inalmente& del cuer#o en el dormitorio del #iso de arriba. $o e4amin todo en silencio y con rostro im#enetrable. Estaba insinuando con toda claridad +ue ya era hora de +ue em#e'(ramos a #onernos en marcha y +ue ya nos habamos +ue,ado y habamos discutido bastante. $o +ue haba hecho o de,ado de hacer la #olica no tena im#ortancia. $o im#ortante ahora era encontrar al asesino. H$o +ue m(s me #reocu#a Hdi,o WesleyH es esta incongruencia en el

modas operandi. $as amena'as +ue reciba son #ro#ias de una mentalidad #sico#(tica. /lguien +ue sigui y amena' a 6eryl durante varios meses& alguien +ue& a lo +ue #arece& s lo la conoca de vista. Est( claro +ue su mayor #lacer lo constituan las )antasas& la )ase #reliminar +ue .l #rolong . Es #osible +ue la atacara #recisamente en a+uel momento debido a +ue ella lo irrit abandonando la ciudad. / lo me,or& temi +ue se marchara de)initivamente y la asesin en cuanto regres . H/l )inal& se en)ad con ella #or lo +ue haba hecho Hterci Marino. H/+u veo mucha rabia Ha"adi Wesley& contem#lando las )otogra)asH y eso es lo +ue me desconcierta. $a rabia #arece dirigida #ersonalmente contra ella. $a des)iguraci n del rostro en #articular Htoc una )otogra)a con el ndiceH. El rostro es la #ersona. En un t#ico homicidio cometido #or un s(dico se4ual& el rostro de la vctima no se toca. Est( des#ersonali'ada& es un smbolo. En cierto sentido& carece de rostro #ara el asesino #or+ue no es nadie #ara .l. En caso de +ue haya mutilaci n& las 'onas elegidas son el #echo& los rganos genitales... H Wesley hi'o una #ausa y mir a su alrededor con e4#resi n #er#le,aH. En el asesinato de 6eryl hay elementos #ersonales. $os cortes del rostro& el ensa"amiento& sugieren +ue el asesino era alguien a +uien ella conoca& tal ve' muy bien. /lguien +ue estaba obsesionado #or ella en secreto. Sin embargo& el hecho de +ue la vigilara de le,os y la siguiera no enca,a con esta imagen. Este com#ortamiento es m(s #ro#io de un asesino desconocido. Marino estaba ,ugueteando con el rev lver del 3OQ de Wesley. 5aciendo girar con aire distrado el tambor& di,o: HDIuieren mi o#ini nE / mi ,uicio& este individuo tiene com#le,o de 3ios. @ sea& mientras te sometas a sus normas& no te hace da"o. 6eryl +uebrant las normas march(ndose de la ciudad y #oniendo un letrero de E0 CE0T/ en el #atio. $a cosa ya no tena gracia. Si +uebrantas las normas& yo te castigo. HDIu. #er)il le hace ustedE Hle #regunt. a Wesley. H6lanco& de veintitantos a treinta y tantos a"os. Knteligente& hi,o de una )amilia rota en la +ue )altaba la )igura del #adre. !uede +ue haya recibido malos tratos en su in)ancia& )sicos o #sicol gicos o ambas cosas a la ve'. Es un solitario. $o cual no signi)ica& sin embargo& +ue viva solo. !odra estar casado& #uesto +ue es muy h(bil en #reservar su imagen #-blica. $leva una doble vida. !or una #arte& est( el hombre +ue ve el mundo y& #or otra& esta )aceta m(s oscura. Es un obseso im#ulsivo y un oyeur. HYa Hmurmur Marino con ironaH. M(s o menos como casi todos los tos con +uienes yo traba,o. Wesley se encogi de hombros. H!uede +ue est. dando #alos de ciego& !ete. /-n no lo tengo bien estudiado. !odra ser un #erdedor de esos +ue viven en casa con su madre&

#odra tener antecedentes& haber estado recluido en alguna instituci n o alguna c(rcel. Iu. demonios& incluso #odr( traba,ar en una im#ortante com#a"a de seguros y no tener ning-n antecedente ni #enal ni #si+ui(trico. /l #arecer& sola llamar a 6eryl #or la noche. $a -nica llamada +ue hi'o de da )ue la de un s(bado& +ue nosotros se#amos. Ella traba,aba )uera de casa y se #asaba casi todo el da all. <l la llamaba cuando le convena o cuando saba +ue la iba a encontrar en casa. Me inclino a #ensar +ue traba,aba de nueve a cinco y tena los s(bados libres. H/ no ser +ue la llamara desde su lugar de traba,o Hdi,o Marino. HTambi.n cabe esta #osibilidad Hreconoci Wesley. HDY +u. me dice de la edadE H#regunt. yoH. D0o cree +ue #odra ser mayor de lo +ue usted su#oneE HSera muy ins lito Hcontest WesleyH. !ero todo es #osible. Tomando un sorbo del ca). +ue ya se haba en)riado& consegu revelarles )inalmente lo +ue MarG me haba dicho a #ro# sito de los con)lictos contractuales de 6eryl y de su enigm(tica relaci n con 1ary 5ar#er. 1uando termin.& Wesley y Marino me miraron con curiosidad. En #rimer lugar& a+uella re#entina visita del abogado de 1hicago a -ltima hora de la noche resultaba un tanto e4tra"a. Y& en segundo& yo acababa de lan'arles una insinuaci n. 0i a Marino ni a Wesley y tanto menos a m antes de la vs#era& se nos haba ocurrido la #osibilidad de +ue el asesinato de 6eryl tuviera un m vil. El m vil m(s com-n de los homicidios se4uales era la ine4istencia de un m vil. $os autores del delito lo cometen #or+ue dis)rutan haci.ndolo y #or+ue se les o)rece la ocasi n. HTengo un amigo #olica en Williamsburg Hcoment MarinoH. Me cuenta +ue 5ar#er es un aut.ntico ermita"o. Se des#la'a en un vie,o 7ollsB7oyce y nunca habla con nadie. Cive en una enorme mansi n a la orilla del ro y nunca recibe a nadie. Y& adem(s& es un vie,o& doctora. HEn eso se e+uivoca Hdi,eH. Tiene s lo cincuenta y tantos a"os. !ero es cierto +ue le gusta la vida retirada. 1reo +ue vive con su hermana. HEs una #osibilidad muy remota Hdi,o Wesley& mir(ndonos con in+uietud H. !ero mira a ver +u. #uedes hacer& !ete. Si no otra cosa& #uede +ue 5ar#er tenga alguna idea sobre +ui.n #uede ser este =M? a +uien 6eryl escriba. Est( claro +ue era alguien a +uien ella conoca muy bien& un amigo& un amante. /lguien tiene +ue saber +ui.n es. Si lo averiguamos& ya #odremos em#e'ar a hacer algo. 3edu,e +ue a Marino no le gustaba la #ers#ectiva. HYo s. lo +ue me han contado Hdi,oH. 5ar#er no +uerr( hablar conmigo y yo no dis#ongo de ninguna causa #robable #ara obligarle a +ue lo haga. Tam#oco creo +ue sea el ti#o +ue mat a 6eryl aun+ue +ui'( tuviera un motivo. 1reo +ue& de haberlo +uerido hacer& lo hubiera hecho en seguida. D!or +u.

#rolongar la cosa durante nueve o die' mesesE /dem(s& si .l la hubiera llamado& ella le hubiera reconocido la vo'. H5ar#er #udo contratar a alguien Hdi,o Wesley. HSin duda. !ero en tal caso la hubi.ramos encontrado una semana m(s tarde con un tiro en la nuca Hdi,o MarinoH. $os asesinos a sueldo no tienen #or costumbre seguir a sus vctimas& llamarlas #or tel.)ono& utili'ar arma blanca y violarlas. H$a mayora de ellos no hace tal cosa Hconvino WesleyH. !ero tam#oco #odemos estar seguros de +ue hubo violaci n. 0o se ha encontrado l+uido seminal. HWesley me mir y yo asent con la cabe'a #ara con)irmarlo.H !uede +ue el ti#o #adeciera una dis)unci n. @ #uede +ue colocara el cuer#o de tal )orma +ue #areciera una agresi n se4ual cuando& en realidad& no lo )ue. Todo de#endera de la #ersona +ue se hubiera contratado y del #lan +ue tuviera. !or e,em#lo& si 6eryl hubiera a#arecido muerta en #lena dis#uta con 5ar#er& la #olica hubiera colocado a .ste en el #rimer lugar de la lista. En cambio& si el asesinato #areciera obra de un s(dico se4ual o un #sic #ata& a nadie se le ocurrira #ensar en 5ar#er. Marino contem#l la librera con el rostro arrebolado. !oco a #oco& se volvi a mirarme con cierta in+uietud y me #regunt : HDIu. otra cosa sabe sobre este libro +ue estaba escribiendoE HS lo lo +ue ya he dicho& +ue era autobiogr()ico y +ue #osiblemente constitua una amena'a #ara la re#utaci n de 5ar#er Hcontest.. HDEso es lo +ue estaba escribiendo all aba,o en Key WestE HSu#ongo& #ero no estoy segura. H6ueno& #ues Hdi,o Marino tras una leve vacilaci nH& lamento tener +ue decrselo& #ero no encontramos nada de todo eso en la casa. 5asta Wesley #uso cara de asombro. HDY el manuscrito +ue se encontr en su dormitorioE H/h& s HMarino se sac la ca,etilla de cigarrillos del bolsilloH& le he echado un vista'o. *na mierda de novela rom(ntica ambientada en la .#oca de la guerra de Secesi n. 3esde luego& no #arece eso +ue la doctora est( describiendo. HDTiene ttulo o lleva alguna )echaE H#regunt.. H0o. En realidad& ni si+uiera #arece +ue est. terminado. Es as de gordo H Marino indic como unos dos centmetros con los dedosH. 5ay muchas notas al margen y unas die' #(ginas m(s escritas a mano. HSer( me,or +ue volvamos a re#asar todos los #a#eles y los dis+uetes del ordenador #ara cerciorarnos de +ue este manuscrito autobiogr()ico no se encuentra entre ellos Hdi,o WesleyH. Tambi.n tenemos +ue averiguar +ui.n es su agente literario o su editor. / lo me,or& antes de marcharse a Key West& le

envi el manuscrito #or correo a alguien. Tenemos +ue asegurarnos de +ue no regres a 7ichmond con .l. Si lo llevaba consigo y ahora no est(& sera muy signi)icativo& #or no decir otra cosa. 1onsultando su relo,& Wesley em#u, su sill n hacia atr(s y anunci en tono de discul#a: HTengo otra cita dentro de cinco minutos. 3es#u.s& sali con nosotros y nos acom#a" hasta el vestbulo. 0o #ude librarme de Marino& +ue se em#e" en acom#a"arme hasta mi autom vil. HTiene +ue mantener los o,os muy abiertos. HYa estaba otra ve' con lo mismo& ech(ndome uno de sus sermones de =sabidura calle,era? como los +ue en tantas otras ocasiones me haba echado.H Muchas mu,eres no #iensan en eso. $as veo constantemente caminando #or ah sin tener las m(s remota idea de +ui.n las mira o tal ve' las sigue. Y& cuando llegue al autom vil& sa+ue las malditas llaves y mire deba,o& DehE $e sor#rendera la cantidad de mu,eres +ue tam#oco #iensan en eso. Si va usted al volante de su autom vil y se da cuenta de +ue alguien la sigue& D+u. haceE 0o le contest.. HSe dirige al cuartelillo de bomberos m(s #r 4imo& Dde acuerdoE D!or +u.E !ues #or+ue all siem#re hay alguien. Kncluso a las dos de la tarde del da de 0avidad. Es el #rimer lugar al +ue debe dirigirse. Mientras es#eraba a +ue se abriera un hueco en el tr()ico #ara #oder cru'ar& bus+u. las llaves en el bolso y& al mirar hacia el otro lado de la calle& vi un siniestro rect(ngulo blanco ba,o el lim#ia#arabrisas de mi autom vil o)icial. D0o habra #uesto su)icientes monedasE Maldita sea. HEst(n #or todas #artes Ha"adi MarinoH. F,ese en ellos cuando regrese a casa o cuando ande #or ah haciendo la com#ra. $e lanc. una de mis miradas asesinas y cruc. a toda #risa la calle. H@iga Hme di,o Marino cuando llegamos a mi autom vilH& no s. #or +u. se en)ada tanto conmigo. 3ebera considerarse a)ortunada #or el hecho de +ue yo la #rote,a como un (ngel de la guarda. Me haba #asado +uince minutos del tiem#o. /rrancando la noti)icaci n del #arabrisas& la dobl. y la introdu,e en el bolsillo de la camisa de Marino. H1uando vuelva volando a ,e)atura Hle di,eH& enc(rguese de resolver este asunto& si no le im#orta. Mientras me ale,aba& le vi mirarme con e4#resi n ce"uda.

3ie' man'anas m(s all(& me adentr. en otra 'ona de a#arcamiento e introdu,e en la ranura las dos -ltimas monedas de cuarto de d lar +ue me +uedaban& de,ando una ro,a #laca con la #alabra M<3K1@ bien a la vista en el tablero de instrumentos de mi vehculo o)icial. !or lo visto& los agentes de tr()ico nunca se )i,aban en nada. Carios meses atr(s& uno de ellos haba tenido la des)achate' de #onerme una multa mientras yo estaba traba,ando en el escenario de un delito al +ue la #olica me haba llamado en mitad de la ,ornada. Subiendo a toda #risa los #elda"os de cemento& em#u,. una #uerta de cristal y entr. en la sala #rinci#al de la biblioteca #-blica donde la gente se mova en silencio de un lado #ara otro y en cuyas mesas de madera se amontonaban enormes cantidades de libros. $a sosegada atm s)era me segua ins#irando la misma reverencia +ue cuando era #e+ue"a. /l llegar a la hilera de m(+uinas de micro)ichas +ue haba en el centro de la sala& sa+u. un ndice de los libros escritos ba,o los distintos seud nimos de 6eryl Madison y em#ec. a anotar los ttulos. $a obra m(s reciente& una novela hist rica ambientada en la guerra de Secesi n y #ublicada ba,o el seud nimo de Edith Montague& se haba #ublicado un a"o y medio atr(s. !robablemente no vala gran cosa y MarG tena ra' n& #ens.. / lo largo de die' a"os& 6eryl haba #ublicado seis novelas. Y yo ,am(s haba odo hablar ni de una sola de ellas. / continuaci n& ech. un vista'o a las #ublicaciones #eri dicas. 0ada. 6eryl se limitaba a escribir libros. /l #arecer& no haba #ublicado nada y tam#oco le haban hecho entrevistas en las revistas. Iui'( encontrara algo en los #eri dicos. El !imes de 7ichmond haba #ublicado algunas rese"as de libros en los -ltimos a"os& #ero no me servan de nada #or+ue se re)eran a la autora utili'ando su seud nimo. El asesino de 6eryl conoca su verdadero nombre. $as #antallas de un blanco brumoso iban #asando ante mis o,os. =Maberly?& =Macon? y& )inalmente& =Madison?. El !imes haba #ublicado una breve nota sobre 6eryl en el mes de noviembre: 1@0FE7E01K/ 3E *0/ ES17KT@7/
$a novelista 6eryl Stratton Madison #ronunciar( el #r 4imo mi.rcoles una con)erencia organi'ada #or las 5i,as de la 7evoluci n /mericana en el hotel 2e))erson situado en la con)luencia entre las calles Mayor y /dams. $a

se"orita Madison& descubierta #or el #remio !ulit'er& 1ary 5ar#er& es es#ecialB mente conocida #or sus obras ambientadas en la guerra de Knde#endencia y en la de Secesi n. Su disertaci n versar( sobre el tema =Calide' de la leyenda como vehculo de la verdad?.

Tras anotar la in)ormaci n +ue me interesaba& me entretuve en buscar varios libros de 6eryl y en echarles un vista'o. 3es#u.s regres. a mi des#acho y& mientras intentaba en)rascarme en el traba,o& no #ude evitar +ue mi atenci n se desviara constantemente hacia el tel.)ono. =0o es asunto de tu incumbencia.? 1onoca muy bien los lmites de mi ,urisdicci n y los de la #olica. Se abri la #uerta del ascensor del otro lado del vestbulo y las cuidadoras em#e'aron a conversar animadamente entre s mientras se dirigan al armario de la conser,era situada varias #uertas m(s aba,o. Siem#re llegaban sobre las seis y media. $a se"ora 2. 7. McTigue& +ue& seg-n el #eri dico& era la encargada de las reservas& no contestara de todos modos. El n-mero +ue yo haba co#iado corresB #onda #robablemente a las o)icinas de 5i,as de la 7evoluci n /mericana& +ue habran cerrado a las seis. 1ontestaron al tel.)ono al segundo timbra'o. Tras una #ausa& #regunt.: HD$a se"ora 2. 7. McTigue& #or )avorE HS& soy yo. Ya era demasiado tarde. 3e nada hubiera servido andarme con evasivas. HSe"ora McTigue& soy la doctora Scar#etta... HD$a doctora +u.E HScar#etta Hre#etH. Soy la )orense +ue investiga la muerte de 6eryl Madison... H:/h& s; $o le. Iu. #ena tan grande& era una ,oven encantadora. 1uando me enter.& no #oda creerlo... HTengo entendido +ue #ronunci una con)erencia en la reuni n de noviembre de 57/ Hdi,e. HEstuvimos muy contentas cuando accedi a #artici#ar. 0o sola intervenir en esta clase de actos& Dsabe ustedE $a se"ora McTigue #areca bastante mayor y #ens. con #ro)undo desaliento +ue me haba e+uivocado. !ero& de #ronto& me dio una sor#resa. HMire& 6eryl lo hi'o como un )avor. S lo )ue #osible gracias a eso. Mi di)unto marido era amigo de 1ary 5ar#er& el escritor. Seguramente habr( odo hablar de .l. En realidad& lo organi' 2oe. Saba +ue eso signi)icara mucho #ara m. Siem#re me han gustado los libros de 6eryl. HD3 nde vive usted& se"ora McTigueE

HEn los 2ardines. 2ardines 1hamberlayne era una residencia geri(trica situada bastante cerca del centro de la ciudad& uno de los muchos escenarios de mi vida #ro)esional. En el curso de los -ltimos a"os& me haba encargado de varios casos de los 2ardines y de #r(cticamente todas las residencias de ancianos u hos#itales de cr nicos de la ciudad. HD$e im#ortara +ue #asara unos minutos #or a+u antes de volver a casaE Hle #regunt.H. DSera #osibleE H!ues claro +ue s. Su#ongo +ue no habr( inconveniente. DEs usted la doctora +u.E $e re#et lentamente mi a#ellido. HEstoy en el a#artamento tres siete ocho. /l entrar en el vestbulo& tome el ascensor hasta el tercer #iso. El solo hecho de saber d nde viva& ya me indicaba muchas cosas sobre la se"ora McTigue. 2ardines 1hamberlayne era una residencia destinada a #ersonas +ue no de#endan de la Seguridad Social #ara vivir. $os de# sitos +ue haba +ue entregar #ara ocu#ar sus a#artamentos eran muy elevados y el al+uiler mensual su#eraba con mucho los #la'os de las hi#otecas de la mayora de la gente. !ero los 2ardines& como otros establecimientos de su clase& era una ,aula dorada. !or muy bonita +ue )uera& a nadie le a#eteca realmente vivir all. Situado en el sector oeste de los aleda"os del centro de la ciudad& el edi)icio era un moderno rascacielos de ladrillo +ue #areca una de#rimente me'cla de hotel y hos#ital. /#ar+u. en la #arte reservada a las visitas y me dirig hacia un #orche iluminado +ue #areca ser la entrada #rinci#al. El vestbulo estaba amueblado con #ie'as de estilo Williamsburg muchas de las cuales ostentaban arreglos )lorales de seda en #esados ,arrones de cristal tallado. $a al)ombra ro,a de #ared a #ared estaba cubierta #or al)ombras orientales te,idas a m(+uina y& en el techo& brillaba una l(m#ara de lat n. *n anciano estaba sentado en el borde de un so)( con un bast n en la mano y la mirada #erdida ba,o la visera de una gorra inglesa de t"eed. *na anciana decr.#ita avan'aba #or la al)ombra con la ayuda de un andador. *n ,oven de e4#resi n aburrida& casi oculto detr(s de una #lanta de interior en el mostrador de rece#ci n& no me #rest la menor atenci n cuando me dirig hacia el ascensor. $as #uertas se abrieron y tardaron una eternidad en cerrarse tal como suele ocurrir en los lugares donde la gente necesita mucho tiem#o #ara moverse. Mientras suba los tres #isos sola& le los boletines )i,ados a los #aneles del interior en los +ue anunciaban visitas a museos y #lantaciones de la 'ona& clubs de bridge& artes y o)icios y el #la'o de entrega de las #rendas de #unto +ue necesitaba el 1entro de la 1omunidad 2uda. Muchos de los anuncios ya eran antiguos. $as residencias geri(tricas& con sus nombres de cementerio tales como

Tierra del Sol& 7e)ugio del !inar o 2ardines de 1hamberlayne& siem#re suscitaban en m una cierta desa' n. 0o saba lo +ue iba a hacer cuando mi madre ya no #udiera vivir sola. $a -ltima ve' +ue la haba llamado me haba dicho +ue& a lo me,or& le tendran +ue colocar una #r tesis de cadera. El a#artamento de la se"ora McTigue se encontraba hacia la mitad del #asillo a la i'+uierda& y mi llamada )ue inmediatamente atendida #or una acartonada mu,er con el ralo cabello )uertemente ri'ado y te"ido de amarillo como el #a#el antiguo. $levaba mucho colorete en la cara e iba arrebu,ada en un ,ersey blanco demasiado grande #ara ella. Se as#iraba el #er)ume de un agua de colonia con esencias )lorales y el aroma de un #astel de +ueso. HSoy la doctora Scar#etta Hdi,e. H@h& cu(nto me alegro de +ue haya venido He4clam & d(ndome unas #almaditas en la mano +ue yo le tendaH. DTomar( t. o algo un #oco m(s )uerteE 1ual+uier cosa +ue desee& la tengo. Yo beber. una co#ita de o#orto. Todo eso me lo di,o mientras me acom#a"aba a un #e+ue"o sal n y me indicaba un sill n ore,ero. /#ag el televisor y encendi otra l(m#ara. El sal n era tan agobiante como el decorado de la #era #$da. Sobre todos los es#acios dis#onibles de la gastada al)ombra #ersa haba antiguos muebles de caoba: sillas& veladores& una mesita con cachivaches& estanteras abarrotadas de libros y rinconeras con ob,etos de #orcelana transl-cida y cristal tallado. $as #aredes a#arecan cubiertas de sombros cuadros& tiradores de cam#anillas y grabados de lat n. 7egres #ortando en una )uente de #lata una botella Water)ord de o#orto& dos co#as de cristal tallado a ,uego y una bande,ita con galletas de +ueso de elaboraci n casera. $lenando las co#itas& me o)reci las galletas y unas servilletas de lino y enca,e reci.n #lanchadas. El ritual nos llev un buen rato. 3es#u.s se sent en el borde de un so)( en el +ue yo su#use +ue #ermaneca sentada casi todas las horas del da& leyendo o viendo la televisi n. $e encantaba tener com#a"a aun+ue el motivo de mi visita no tuviera en cierto modo car(cter social. Me #regunt. +ui.n la visitara& si es +ue alguien lo haca. HTal como le he dicho antes& soy la )orense +ue traba,a en el caso de 6eryl Madison Hdi,eH. En estos momentos& los +ue estamos investigando su muerte a#enas sabemos nada sobre ella o las #ersonas +ue la conocan. $a se"ora McTigue tom un sorbo de o#orto con e4#resi n im#enetrable. Yo estaba tan acostumbrada a ir directamente al grano cuando hablaba con la #olica o los abogados& +ue a veces me olvidaba de +ue el resto del mundo necesita un #oco de lubri)icaci n #revia. $a galleta era mantecosa y )rancamente buena. /s se lo di,e. HMuchas gracias Hcontest sonriendo la se"ora McTigueH. Srvase& #or )avor. 5ay muchas.

HSe"ora McTigue Ha"adH& Dconoca usted a 6eryl Madison antes de +ue la invitara a hablar #ara su gru#o en el oto"o #asadoE HS& #or su#uesto Hcontest H. !or lo menos& en )orma indirecta& #ues llevo muchos a"os admirando su obra. Me re)iero a sus libros& DsabeE $as novelas hist ricas son lo +ue m(s me gusta. HD1 mo se enter de +ue ella era la autoraE H#regunt.H. Escriba con seud nimos y su verdadero nombre no )iguraba ni en las cubiertas ni en la nota sobre el autor. /ntes de salir de la biblioteca& yo haba e4aminado varios de los libros de 6eryl. HMuy cierto. 1reo +ue soy una de las #ocas #ersonas +ue conocan su identidad... gracias a 2oe. HDSu maridoE H<l y el se"or 5ar#er eran amigos Hcontest H. 6ueno& todo lo amigos +ue #odan ser& teniendo en cuenta la #ersonalidad del se"or 5ar#er. Mantenan tratos a trav.s de los negocios de 2oe. /s em#e' todo. HD/ +u. se dedicaba su maridoE H#regunt.& llegando a la conclusi n de +ue mi an)itriona no estaba tan aleuda como yo haba #ensado al #rinci#io. H/ la construcci n. 1uando el se"or 5ar#er com#r 1utler Arove& la casa necesitaba muchas re)ormas. 2oe se #as casi dos a"os all& su#ervisando las obras. 5ubiera tenido +ue com#render inmediatamente la cone4i n. 1onstrucciones McTigue y 1om#a"a Maderera McTigue eran las constructoras m(s im#ortantes de 7ichmond& con delegaciones en toda la mancomunidad. HEso )ue hace m(s de +uince a"os Ha"adi la se"ora McTigueH. 1uando traba,aba en el Arove& 2oe tuvo ocasi n de conocer a 6eryl. Ella sola acudir all con el se"or 5ar#er varias veces #or semana y muy #ronto se instal en la casa. Era muy ,oven Hla anciana hi'o una #ausaH. 7ecuerdo +ue 2oe me cont entonces +ue el se"or 5ar#er haba ado#tado a una chica muy gua#a +ue& adem(s& era una escritora de gran talento. 1reo +ue era hu.r)ana. *na historia muy triste. Todo eso se mantuvo en secreto& #or su#uesto. $a se"ora McTigue #os la co#a y cru' lentamente la estancia #ara dirigirse a un secreter. /briendo un ca, n& sac un gran sobre de color mar)il. H/+u tiene Hdi,o& o)reci.ndomelo con tr.mulas manosH. Es la -nica )otogra)a +ue tengo de ellos. En el interior del sobre haba una ho,a en blanco de grueso #a#el tela +ue #rotega una )otogra)a en blanco y negro con e4ceso de e4#osici n. / ambos lados de una bonita y delicada adolescente rubia a#arecan dos altos y bronceados hombres vestidos con ro#a de )aena. $as tres )iguras estaban muy ,untas y mantenan los o,os entornados ba,o el ardiente sol.

H<se es 2oe Hdi,o la se"ora McTigue& indic(ndome al hombre situado a la i'+uierda de la muchacha +ue sin duda deba de ser la ,oven 6eryl Madison. $levaba las mangas de la camisa ca+ui remangadas hasta los codos y sus o,os estaban #rotegidos #or la visera de una gorra de la Knternational 5arvester. / la derecha de 6eryl se encontraba un cor#ulento individuo de blanco cabello +ue& seg-n me di,o la se"ora McTigue& era 1ary 5ar#er. H$a )otogra)a se tom ,unto al ro Ha"adi la se"ora McTigueH. 2oe estaba traba,ando en las re)ormas de la casa. Ya entonces el se"or 5ar#er tena el cabello blanco. Su#ongo +ue ya debe de conocer las historias +ue se cuentan. /l #arecer& el cabello se le volvi blanco mientras escriba %a esquina mellada, cuando a#enas contaba treinta y tantos a"os. HD$a )otogra)a se tom en 1utler AroveE HS& en 1utler Arove Hcontest la se"ora McTigue. El rostro de 6eryl me llamaba #oderosamente la atenci n. Era un rostro demasiado sabio y e4#erto #ara alguien tan ,oven& el melanc lico rostro de anhelo y triste'a +ue yo suelo asociar a los ni"os +ue han sido maltratados y abandonados. H6eryl era casi una ni"a Ha"adi la se"ora McTigue. H3eba de tener diecis.is o tal ve' diecisiete a"os& DverdadE H!ues s& m(s o menos Hcontest & observando c mo yo envolva la )otogra)a en la ho,a de #a#el y la introduca de nuevo en el sobreH. $a encontr. cuando muri 2oe. 3ebi de tomarla uno de sus em#leados. Auard el sobre en el ca, n y a"adi & sent(ndose en el so)(. H1reo +ue uno de los motivos #or los cuales 2oe se llevaba tan bien con el se"or 5ar#er es el hecho de +ue 2oe )uera e4tremadamente discreto con los asuntos de otras #ersonas. 5ay muchas cosas +ue estoy segura de +ue ,am(s me cont ni si+uiera a m Hdi,o con una leve sonrisa en los labios. H1uando se em#e'aron a #ublicar los libros de 6eryl& el se"or 5ar#er le debi de comentar algo a su marido Hdi,e. $a se"ora McTigue me mir con e4#resi n sor#rendida. H!ues ver(& no estoy muy segura de +ue 2oe me di,era alguna ve' c mo se haba enterado& doctora Scar#etta.... Iu. a#ellido tan encantador. DEs#a"olE HKtaliano. H:/h; En tal caso& estoy segura de +ue debe de ser usted una e4celente cocinera. HEs algo +ue me encanta& en e)ecto Hdi,e& tomando un sorbo de o#ortoH. @ sea +ue seguramente el se"or 5ar#er le habl a su marido de los libros de 6eryl. HCaya Hla se"ora McTigue )runci el ce"oH. Es curioso +ue me lo #regunte. Es algo +ue nunca se me haba ocurrido. !ero el se"or 5ar#er le debi

de hacer alg-n comentario en determinado momento. 3e otro modo& no s. c mo 2oe se hubiera #odido enterar& #or+ue el caso es +ue se enter . 1uando se #ublic &andera de honor, me regal un e,em#lar #or 0avidad Hvolvi a levantarse y& tras buscar en varias estanteras& sac un grueso volumen y me lo entreg H. Est( dedicado Ha"adi con orgullo. $o abr y contem#l. la am#lia )irma de =Emily Stratton?& estam#ada un mes de diciembre de die' a"os atr(s. HSu #rimer libro Hdi,e. H!osiblemente uno de los #ocos +ue dedic Hdi,o la se"ora McTigue con una radiante sonrisa en los labiosH. 1reo +ue 2oe lo consigui a trav.s del se"or 5ar#er. 1laro& no hubiera #odido conseguirlo de ninguna otra manera. HDTiene usted alg-n otro e,em#lar dedicadoE H3e obras suyas& no& #ero tengo todos sus libros y alguno de ellos los he ledo hasta dos y tres veces. H$a se"ora McTigue hi'o una #ausa& mir(ndome con los o,os muy abiertos.H D@curri tal como lo describieron en los #eri dicosE HS. 0o le estaba diciendo toda la verdad. $a muerte de 6eryl haba sido mucho m(s brutal de lo +ue haban dicho los #eri dicos. $a se"ora McTigue alarg la mano #ara tomar una galleta y& #or un instante& tem +ue rom#iera a llorar. H5(bleme del #asado mes de noviembre Hle di,eH. 5ace casi un a"o +ue 6eryl #ronunci una con)erencia #ara su asociaci n& se"ora McTigue. Fue #ara 5i,as de la 7evoluci n /mericana& DverdadE HFue en ocasi n de nuestro ban+uete anual. Es el m(4imo acontecimiento del a"o& al +ue invitamos a un orador es#ecial... normalmente& un #ersona,e )amoso. / m me corres#ondi #residir el comit.& tomar todas las dis#osiciones necesarias y buscar al orador. 3esde un #rinci#io me interes 6eryl& #ero en seguida em#ec. a tro#e'ar con obst(culos. 0o tena ni idea de c mo locali'arla. Su tel.)ono no )iguraba en ninguna gua y yo no saba d nde viva& :no tena ni la m(s remota idea de +ue viva a+u mismo& en 7ichmond; /l )inal& le #ed a 2oe +ue me ayudara Hla se"ora McTigue vacil y solt una risita nerviosaH. Cer(& es +ue yo +uera resolverlo todo #or mi cuenta. /dem(s& 2oe estaba muy ocu#ado. 6ueno& mi marido llam una noche al se"or 5ar#er y& a la ma"ana siguiente& son mi tel.)ono. 2am(s #odr. olvidar la sor#resa +ue me llev.. Me +ued. casi sin habla cuando ella se identi)ic . Su tel.)ono. 0o se me haba ocurrido la #osibilidad de +ue el tel.)ono de 6eryl no )igurara en la gua. El detalle no se mencionaba en los in)ormes del o)icial 7eed. D$o saba MarinoE H/ce#t la invitaci n #ara mi gran alegra y des#u.s me hi'o las habituales #reguntas Ha"adi la se"ora McTigueH. 1u(nta gente habra. $e

contest. +ue entre doscientas y trescientas #ersonas. $a )echa& cu(nto rato debera hablar y cosas #or el estilo. Estuvo amabilsima y encantadora& aun+ue no me #areci muy #arlanchina& lo cual es bastante ins lito. 0o mostr ning-n inter.s #or llevar libros. $os escritores siem#re +uieren llevar libros& Dsabe ustedE /s escriben dedicatorias y los venden. 6eryl di,o +ue no lo tena #or costumbre y& adem(s& se neg a #ercibir ning-n ti#o de honorarios. Me #areci deliciosa y muy modesta. HDEn el gru#o s lo haba mu,eresE H#regunt.. $a se"ora McTigue trat de recordar. H1reo +ue algunas sodas llevaron a sus maridos& #ero la mayora de asistentes eran mu,eres. 1omo siem#re. $o su#ona. 0o era #robable +ue el asesino de 6eryl hubiera )igurado entre sus admiradores a+uel da de noviembre. HDSola ace#tar invitaciones como la +ue ustedes le hicieronE H#regunt.. H@h& no Hse a#resur a contestar la se"ora McTigueH. Me consta +ue no& #or lo menos& no #or a+u. Yo me hubiera enterado y hubiera sido una de las #rimeras #ersonas en a#untarme. Me #areci una ,oven muy reservada +ue escriba #or el #uro #lacer de escribir y no #retenda llamar la atenci n. $o cual e4#lica #or +u. utili'aba seud nimos. $os escritores +ue ocultan su identidad de esta manera raras veces se muestran en #-blico. Y estoy segura de +ue ella no hubiera hecho una e4ce#ci n en mi caso de no haber sido #or la amistad de 2oe con el se"or 5ar#er. HEso +uiere decir +ue estaba dis#uesta a hacer cual+uier cosa #or el se"or 5ar#er Hcoment.. H!ues s& su#ongo +ue s. HD$e vio usted alguna ve'E HS. HDIu. im#resi n le caus E HSu#ongo +ue deba de ser tmido Hcontest la se"ora McTigueH& #ero a veces me #areca un hombre muy desdichado +ue tal ve' se consideraba #or encima de los dem(s. Tena una #oderosa #ersonalidad. HSu mirada volvi a #erderse en la distancia y la lu' de sus o,os se a#ag .H Mi marido le tena un gran a#recio. HD1u(ndo vio usted #or -ltima ve' al se"or 5ar#erE HMi marido muri la #rimavera #asada. HDY usted no ha vuelto a ver al se"or 5ar#er desde entoncesE $a se"ora McTigue neg con la cabe'a y se #erdi en alg-n oculto y amargo lugar #rivado del +ue yo no saba nada. Me #regunt. +u. habra ocurrido realmente entre 1ary 5ar#er y el se"or McTigue. D7elaciones de negocios ruiB nososE D*na in)luencia sobre el se"or McTigue +ue acab convirtiendo a este

-ltimo en un hombre distinto del +ue su es#osa haba amadoE Tal ve' todo se redu,era a +ue 5ar#er era un hombre egoc.ntrico y #oco sociable. H1reo +ue tiene una hermana. D1ary 5ar#er vive con su hermanaE H #regunt.. $a reacci n de la se"ora McTigue a mi #regunta me desconcert & #ues la vi a#retar )uertemente los labios mientras los o,os se le llenaban de l(grimas. !osando la co#a en una mesita& alargu. la mano hacia mi bolso. $a se"ora McTigue me acom#a" a la #uerta. Knsist con delicade'a. HD$es escribi 6eryl alguna ve' a usted o a su maridoE Sacudi la cabe'a. HDSabe si tena otros amigosE D$e hi'o su marido alg-n comentario en este sentidoE @tro movimiento de negaci n con la cabe'a. HD1onoce a alguien a +uien ella #udiera llamar =M?& es decir& con la inicial =M?E $a se"ora McTigue contem#l tristemente el desierto #asillo con la mano a#oyada en la #uerta. 1uando me mir & sus o,os estaban llorosos y desen)ocados. H5ay un =!? y un =/? en dos de sus novelas. Esp$as de la 'ni(n, creo. @h& 3ios mo& creo +ue no he a#agado el horno H#ar#ade varias veces como cuando a uno le molesta el solH. DCendr( otra ve' a verme& es#eroE HMe encantara. 1om#rimi.ndole a)ectuosamente el bra'o& le di las gracias y me ale,.. $lam. a mi madre en cuanto regres. a casa y& #or una ve'& lanc. un sus#iro de alivio al or sus habituales sermones y advertencias con a+uella vo' suya tan autoritaria con la cual me mani)estaba su cari"o a #esar de los re#roches. H/+u hemos estado toda la semana a veintitantos grados& #ero he visto en el telediario +ue en 7ichmond hab.is ba,ado a doce Hdi,oH. Eso +uiere decir +ue hace mucho )ro. DTodava no ha nevadoE H0o& mam(& no ha nevado. DIu. tal tu caderaE HTodo lo bien +ue se #uede es#erar. Te estoy haciendo una mamita #ara +ue te cubras las rodillas cuando est.s traba,ando en tu des#acho. $ucy ha #reguntado #or ti. $levaba varias semanas sin hablar con mi sobrina.s 1S H/hora mismo est( traba,ando en un #royecto de ciencias en la escuela H a"adi mi madreH. *n robot #arlante nada menos. $o tra,o a casa la otra noche y el #obre )in*ad se llev tal susto& +ue se escondi deba,o de la cama. )in*ad era un #erverso y anti#(tico gato calle,ero a rayas grises y negras +ue s 12 Vase, de la misma autora, Post mortem, en esta misma coleccin. (N. del E).

haba em#e'ado a seguir tena'mente a mi madre una ma"ana en +ue sali de com#ras #or Miami 6each. Siem#re +ue yo iba #or all& )in*ad me e4#resaba su hos#italidad instal(ndose encima del )rigor)ico como un buitre y mir(ndome con muy malos o,os. HD/ +ue no sabes a +ui.n vi el otro daE Hdi,e con una ,ovialidad un tanto )or'ada. E4#erimentaba el a#remiante im#ulso de cont(rselo a alguien. Mi madre conoca mi #asado o& #or lo menos& una buena #arte de .lH. DTe acuerdas de MarG 2amesE Silencio. HEstuvo en Washington y vino a verme. H!ues claro +ue me acuerdo. HCino #ara discutir un caso conmigo. Ya recuerdas +ue es abogado. Cive en 1hicago Ha"ad& tratando de hacer marcha atr(sH. Tena un asunto +ue resolver en el 3. 1. 1uanto m(s hablaba& tanto m(s me cercaba el silencioso re#roche de mi madre. HYa. $o +ue yo recuerdo es +ue estuvo a #unto de matarte& Katie. 1uando me llamaba =Katie?& yo volva a tener die' a"os.

$a venta,a m(s evidente de tener los laboratorios )orenses en el mismo edi)icio consista en +ue no tena +ue es#erar los in)ormes #or escrito. $o mismo +ue yo& los cient)icos ya saban a menudo muchas cosas antes de sentarse a escribirlas. Yo haba entregado las #ruebas de vestigios de 6eryl Madison e4actamente una semana antes y #robablemente transcurriran varias semanas antes de +ue el in)orme se encontrara sobre mi escritorio& #ero 2oni 5amm ya tendra sus o#iniones y sus inter#retaciones #ersonales. Tras haber terminado los casos de a+uella ma"ana& me a#eteca hacer con,eturas& #or lo +ue& con una ta'a de ca). en la mano& decid subir al cuarto #iso. El =des#acho? de 2oni no era m(s +ue un cuartito em#aredado entre los laboratorios de an(lisis de vestigios y de narc ticos al )inal del #asillo. 1uando entr.& la vi sentada ,unto a un negro mostrador& e4aminando algo a trav.s del ocular de un microsco#io estereosc #ico& teniendo ,unto a su codo un cuaderno de es#iral lleno de notas #ulcramente escritas. HDCengo en mal momentoE H#regunt.. H0o #eor +ue cual+uier otro Hme contest & levantando la vista con aire distrado. /cer+u. una silla. 2oni era menuda y tena una corta melena negra y unos grandes o,os oscuros. Estaba haciendo el doctorado& daba clases nocturnas& era madre de dos hi,os #e+ue"os y siem#re #areca cansada y e4cesivamente agobiada. Tal como les ocurra a casi todos los cient)icos +ue traba,aban en los laboratorios y tambi.n a m. HIuera saber +u. tal van los vestigios de 6eryl Madison& Hdi,eH. DIu. se ha descubiertoE HM(s de lo +ue es#er(bamos& su#ongo H2oni se volvi de es#aldas al cuadernoH. $os vestigios de 6eryl Madison son una #esadilla. 0o me e4tra"aba. Yo haba entregado una enorme cantidad de sobres y de c(#sulas de #ruebas. El cuer#o de 6eryl estaba tan ensangrentado +ue haba recogido toda clase de restos cual si )uera un #a#el atra#amoscas. $as )ibras& en #articular& seran di)ciles de e4aminar #or+ue habra +ue lim#iarlas antes de +ue 2oni #udiera colocarlas ba,o el microsco#io. !ara ello& se tendra +ue colocar cada )ibra individual en el interior de un reci#iente con soluci n ,abonosa& introducido a su ve' en un ba"o de ultrasonidos. 1uando la sangre y el #olvo se des#rendan&

la soluci n se #asaba a trav.s de un )iltro est.ril de #a#el y cada )ibra se colocaba en un #ortaob,etos de vidrio. 2oni estaba estudiando sus notas. HSi no me constara +ue no )ue as Ha"adi H& dira +ue 6eryl Madison )ue asesinada no en su casa& sino en otro sitio. HEso no es #osible Hdi,eH. Fue asesinada en el #iso de arriba y llevaba muy #oco tiem#o muerta cuando lleg la #olica. HYa lo s.. Em#e'aremos #or las )ibras de su casa. Eran tres& recogidas en las 'onas ensangrentadas de las rodillas y las #almas de las manos. Son de lana. 3os de ellas ro,o oscuro y una dorada. HD1oinciden con el kilim del #asillo del #iso de arribaE H#regunt.& recordando las )otogra)as del escenario del delito. HS Hcontest 2oniH. 1oinciden #er)ectamente con las muestras +ue entreg la #olica. Si 6eryl Madison hubiera estado a cuatro #atas sobre esa al)ombra& se e4#licara la e4istencia de las )ibras +ue usted recogi y su locali'aci n. Eso es lo m(s )(cil. 2oni tom unas cuantas car#etas de cart n +ue contenan varios #ortaob,etos y rebusc entre ellas hasta encontrar la +ue le interesaba. /bri.ndola& e4amin varias hileras de #ortaob,etos de vidrio y di,o: H/#arte de esas )ibras& haba varias )ibras de algod n blanco. 0o sirven #ara nada& #ueden #roceder de cual+uier sitio y #robablemente corres#onden a la s(bana blanca con +ue cubrieron su cuer#o. E4amin. tambi.n otras die' )ibras recogidas en su cabello& en las 'onas ensangrentadas de su cuello y su #echo y en las u"as. Sint.ticas H2oni me mir H. Y no coinciden con ninguna de las muestras +ue entreg la #olica. HD0o coinciden ni con las #rendas +ue vesta ni con la ro#a de la camaE H #regunt.. HEn absoluto Hcontest 2oni& sacudiendo la cabe'aH. /l #arecer& corres#onden a otro escenario y& como estaban adheridas a la sangre o se encontraban ba,o las u"as& es muy #robable +ue sean el resultado de una trans)erencia #asiva desde el atacante hasta la vctima. Era un halla'go ines#erado. 1uando el sub,e)e Fielding consigui )inalmente locali'arme la noche del asesinato de 6eryl& yo le #ed +ue me es#erara en el de# sito de cad(veres. $legue all #oco des#u.s de la una de la madrugada y nos #asamos varias horas e4aminando el cuer#o de 6eryl con rayos l(ser y recogiendo todas las #artculas y )ibras +ue #udimos descubrir. !ens. +ue casi todo lo +ue habamos encontrado seran inservibles restos de la #ro#ia ro#a de 6eryl o de su casa. $a idea de +ue se hubieran encontrado die' )ibras de#ositadas #or el atacante me #areca sor#rendente. En casi todos los casos +ue #asaban #or mis manos tena suerte cuando encontraba una )ibra desconocida y

me llevaba una alegra cuando encontraba dos o tres. Muchas veces no encontraba ninguna. $as )ibras no se ven con )acilidad ni si+uiera con una lu#a y el menor movimiento del cuer#o o el m(s leve so#lo de aire #uede des#la'arlas mucho antes de +ue el )orense llegue al lugar de los hechos o de +ue el cuer#o sea trasladado al de# sito de cad(veres. HDIu. clase de )ibras sint.ticasE H#regunt.. H@le)ina& acrlica& nailon& #olietileno y 3ynel& #ero casi todas de nailon H contest 2oniH. $os colores varan: ro,o& a'ul& verde& dorado& anaran,ado. 6a,o el microsco#io tam#oco coinciden entre s. 2oni coloc los #ortaob,etos uno des#u.s de otro en la #latina del microsco#io y mir a trav.s de la lente. HEn sentido longitudinal He4#lic H& algunas son estriadas y otras no. 1asi todas contienen di 4ido de titanio en distintas #ro#orciones& lo cual signi)ica +ue algunas brillan un #oco& otras no brillan y algunas son brillantes. $os di(metros son bastante (s#eros& lo cual #odra indicar +ue son )ibras de al)ombra& #ero en sentido transversal las )ormas varan. HD3ie' orgenes distintosE H#regunt.. HEso #arece de momento Hcontest 2oniH. 3ecididamente at#icas. Si las )ibras #roceden del atacante& +uiere decir +ue .ste llevaba encima una ins lita variedad de )ibras. Est( claro +ue las m(s toscas no #ertenecen a su ro#a& #ues son )ibras de ti#o al)ombra. Y no #ertenecen a ninguna de las al)ombras de la casa. El hecho de +ue el atacante llevara encima tantas )ibras es curioso #or otro motivo. / lo largo del da recogemos toda clase de )ibras& #ero no las conserB vamos. 0os sentamos en un sitio y recogemos )ibras& #ero .stas se des#renden cuando& al cabo de un rato& nos sentamos en otro. @ el aire se las lleva. $a cosa se com#licaba. 2oni #as a otra #(gina del cuaderno de notas y a"adi : HTambi.n he e4aminado las #ruebas de la as#iradora& doctora Scar#etta. 1oncretamente& los restos +ue Marino recogi con la as#iradora en la al)ombra de oraci n son un aut.ntico batiburrillo Hech un vista'o a la listaH. 1eni'a de tabaco& #artculas de #a#el rosado +ue coinciden con el sello de una ca,etilla de cigarrillos& cuentas de vidrio& dos restos de vidrio roto corres#ondientes a una botella de cerve'a y a )aros delanteros de autom vil. 1omo de costumbre& hay restos de insectos& de hortali'as y tambi.n una es)era met(lica. Y mucha sal. HDSal de mesaE HE4actamente. HDTodo eso en el kilim de oraci nE H#regunt.. HY tambi.n en la 'ona del suelo donde se encontr el cuer#o Hcontest 2oniH. Y lo mismo se encontr en su cuer#o& en las u"as y en el cabello. 6eryl no )umaba. 0o haba ra' n #ara +ue en la casa hubiera ceni'a de

tabaco o #artculas #rocedentes del sello de una ca,etilla de cigarrillos. $a sal se asocia con la comida y era absurdo +ue hubiera sal en el #iso de arriba o en su cuer#o. HMarino entreg seis muestras distintas de as#iradora& todas ellas recogidas en al)ombras y 'onas del suelo donde se encontr sangre Hdi,o 2oniH. /dem(s& he e4aminado las muestras de control recogidas en 'onas de la casa o en al)ombras donde no haba sangre ni evidencia de lucha... unas 'onas en las +ue el asesino no estuvo& seg-n cree la #olica. $as muestras son signi)icativamente distintas. $os restos +ue acabo de enumerar se encontraron e4clusivamente en las 'onas donde se cree +ue estuvo el asesino& lo cual +uiere decir +ue casi todo este material se trans)iri desde su #ersona al escenario del delito y el cuer#o de la vctima. !uede +ue estuviera adherido a sus 'a#atos& a su ro#a y a su cabello. 3onde+uiera +ue )uera& todo a+uello +ue ro' recogi #arte de los vestigios. H3eba de #arecer una aut.ntica #ocilga Hdi,e. HTodo eso resulta casi invisible a sim#le vista Hme record 2oni con la cara muy seriaH. !robablemente .l no tena ni idea de +ue llevaba todos estos vestigios encima. Estudi. la lista escrita a mano. En mi e4#eriencia s lo haba dos ti#os de casos +ue #odan e4#licar seme,ante abundancia de vestigios. *no de ellos se daba cuando un cuer#o se arro,aba a un terra#l.n o alg-n otro lugar #olvoriento como& #or e,em#lo& una cuneta de carretera o un #arGing de grava9 el otro cuando un cuer#o se trasladaba de un lugar a otro en un sucio #ortamaletas o en el sucio suelo de un autom vil. 0inguna de ambas cosas tena a#licaci n en el caso de 6eryl. H1lasi)+uemelas seg-n el color Hdi,eH. D1u(les de estas )ibras #odran corres#onder a al)ombras y cu(les a #rendas de vestirE H$as seis )ibras de nylon son de color ro,o& ro,o oscuro& a'ul& verde& amarillo verdoso y verde oscuro. $as verdes #odran ser negras en realidad H a"adi 2oniH. El negro no #arece negro ba,o el microsco#io. Todas estas )ibras son (s#eras como las de las al)ombras y sos#echo +ue algunas de ellas #odran corres#onder a una al)ombra de autom vil y no a la de una casa. HD!or +u.E H!or los vestigios +ue he encontrado. !or e,em#lo& las cuentas de vidrio se asocian a menudo con la #intura re)lectante +ue se utili'a en las se"ali'aciones viarias. En las muestras de as#iradora de vehculos encuentro a menudo es)eras met(licas. Son bolas de soldadura del monta,e del chasis del vehculo. 0o se ven& #ero est(n ah. Fragmentos de vidrio roto... hay )ragmentos de vidrio roto #or todas #artes y& sobre todo& en las cunetas de las carreteras y los #arGings. $os recogemos con las suelas y los introducimos en nuestro autom vil. $o mismo

ocurre con los restos de tabaco. Finalmente& nos +ueda la sal y eso me induce a sos#echar +ue el origen de los vestigios de 6eryl es un autom vil. $a gente entra en un Mac3onald%s y se come las #atatas )ritas en el interior de su autom vil. !robablemente todos los autom viles de esta ciudad tienen restos de sal. HSu#ongamos +ue tiene usted ra' n Hdi,eH. 3igamos +ue estas )ibras #roceden de la al)ombra de un autom vil. Eso todava no e4#lica #or +u. tendra +ue haber seis )ibras de nailon distintas. 0o es #robable +ue ese individuo tenga seis ti#os distintos de al)ombra en su vehculo. H0o& no es #robable Hdi,o 2oniH. !ero las )ibras se #odr(n haber trans)erido a su autom vil. / lo me,or& su #ro)esi n lo e4#one a las al)ombras. / lo me,or& desem#e"a un traba,o +ue le obliga a entrar y salir de autom viles disB tintos a lo largo de todo el da. HD*n t-nel de lavadoE H#regunt.& recordando el vehculo de 6eryl im#ecablemente lim#io #or dentro y #or )uera. 2oni re)le4ion con e4#resi n reconcentrada. H6ien #udiera ser algo de eso. Si traba,a en uno de esos sitios donde los em#leados lim#ian los interiores y los #ortamaletas& se debe de #asar todo el da e4#uesto a una gran variedad de )ibras de al)ombra. Y es inevitable +ue las reco,a. @tra #osibilidad es +ue sea un mec(nico de autom viles. Tom. mi ta'a de ca).. HMuy bien. Camos con las otras cuatro )ibras. DIu. #uede decirme de ellasE 2oni ley sus notas. H*na es acrlica& otra es ole)ina& la otra es #olietileno y la -ltima es 3ynel. $as tres #rimeras son de ti#o al)ombra. $a )ibra de 3ynel es interesante #or+ue no la suelo ver muy a menudo. Se asocia en general con los abrigos de #iel de imitaci n y con las al)ombras de #elo y las #elucas. !ero esta )ibra de 3ynel es m(s )ina y #odra corres#onder a una #renda de vestir. HD$a -nica )ibra de #renda de vestir +ue ha encontradoE H1reo +ue s Hcontest 2oni. H/l #arecer& 6eryl vesta un tra,e #antal n de color tostado... H0o es 3ynel Hdi,o 2oniH. !or lo menos& los #antalones y la cha+ueta no lo son. Son una me'cla de #oliester y algod n. !uede +ue la blusa )uera de 3ynel& #ero no #odemos saberlo #or+ue no ha a#arecido H2oni tom otro #ortaob,eto y lo coloc en la #latina del microsco#ioH. En cuanto a la )ibra anaran,ada +ue he mencionado& la -nica acrlica +ue he encontrado& debo decir +ue su secci n transversal tiene una )orma +ue ,am(s haba visto. Tra' un diagrama #ara ense"(rmelo& tres crculos unidos en el centro como un tr.bol de tres ho,as sin tallo. $as )ibras se )abrican introduciendo un #olmero )undido o disuelto a trav.s de los min-sculos ori)icios de una hilera. 1ortados

transversalmente& los )ilamentos o )ibras resultantes tendr(n la misma )orma +ue los ori)icios de la hilera& de la misma manera +ue una #orci n de dent)rico tendr( la misma secci n transversal +ue la )orma de la abertura del tubo a trav.s del cual se introdu,o. Yo tam#oco haba visto ,am(s a+uella )orma de ho,a de tr.bol. $as secciones transversales de casi todas las )ibras acrlicas tienen )orma redonda& de cacahuete& de tibia& de #esa de gimnasia o de hongo. H@bserve. 2oni se a#art a un lado #ara hacerme sitio. Mir. a trav.s del ocular. $a )ibra #areca una moteada cinta retorcida cuyos variados matices de anaran,ado vivo a#arecan #unteados #or negras #artculas de di 4ido de titanio. H1omo se #uede ver& el color tambi.n es un #oco raro Ha"adi 2oniH. El anaran,ado. 3esigual y moderadamente cubierto de #artculas #ara atenuar el brillo de la )ibra. /un as& el anaran,ado es muy llamativo& como el +ue lucen los ni"os la vs#era de Todos los Santos& lo cual me #arece un #oco raro en una )ibra de #renda de vestir o de al)ombra. El di(metro es moderadamente (s#ero. HY eso +uiere decir +ue #ertenece a una al)ombra Ha#unt.H. / #esar de lo ins lito del color. H!osiblemente. Em#ec. a #ensar en los distintos ti#os de telas de color anaran,ado vivo con los cuales yo me haba tro#e'ado. HDY +u. me dice de las #rendas de tr()icoE H#regunt.H. Son de color anaran,ado vivo y una )ibra de este ti#o enca,ara con los vestidos +ue usted ha identi)icado. H0o es #robable Hdi,o 2oniH. 1asi todas las #rendas de tr()ico +ue he visto son de nailon y no acrlicas9 la trama suele ser muy (s#era y no se deshilacha )(cilmente. /dem(s& los blusones y las cha+uetas de los obreros +ue traba,an en las carreteras o de la #olica de tr()ico son muy lisas& no se deshiB lachan y suelen ser de nailon. Tam#oco creo +ue lleven muchas #artculas #ara eliminar el brillo... un blus n de tr()ico tiene +ue brillar. Me a#art. del estereosco#io. HEn cual+uier caso& esta )ibra es tan curiosa +ue debe de estar #atentada. Seguramente alguien la #odra identi)icar aun+ue nosotros no #odamos com#ararla con ning-n te,ido conocido. H!ues le deseo mucha suerte. HYa lo s.. 3erechos de #ro#iedad. $a industria te4til es tan celosa con sus #atentes como lo es la gente con sus citas galantes. 2oni se des#ere' y se a#lic un masa,e en la nuca. HSiem#re me ha #arecido un milagro +ue los )ederales obtuvieran tanta colaboraci n en el caso de Wayne Williams Hdi,o& re)iri.ndose al terrible #erodo

de veintid s meses& en /danta& durante el cual se cree +ue murieron nada menos +ue treinta ni"os negros a manos del mismo asesino en serie. $os restos )ibrosos encontrados en doce de los cuer#os de las vctimas estaban relacionados con el domicilio y con los autom viles utili'ados #or Williams. H1onvendra +ue 5ano>ell echara un vista'o a estas )ibras y& #articularmente& a la anaran,ada Hdi,e. 7oy 5ano>ell era un agente es#ecial del F6K de la *nidad de /n(lisis Microsc #icos de Iuantico. 5aba e4aminado las )ibras del caso Williams y& desde entonces& numerosos organismos de investigaci n de todo el mundo le #edan constantemente +ue e4aminara toda clase de cosas desde )ibras de lana de cachemira a telara"as. H$e deseo suerte Hre#iti 2oni en tono burl n. HD$e llamar(E Hle #regunt.. H3udo de +ue +uiera e4aminar algo +ue ya ha sido e4aminado Hcontest H. Ya sabe usted c mo son los )ederales. H$e llamaremos las dos Hsentenci.. 1uando regres. a mi des#acho& me encontr. media docena de ho,itas rosas de mensa,es tele) nicos. *na me llam inmediatamente la atenci n. En ella )iguraba el n-mero de una centralita de 0ueva YorG y una nota +ue deca: =MarG. !or )avor& devuelva la llamada cuanto antes?. S lo se me ocurra una ra' n +ue e4#licara su #resencia en 0ueva YorG. 5aba ido a ver a S#aracino& el abogado de 6eryl. D!or +u. el bu)ete @rndor)) P 6erger estaba tan #ro)undamente interesado en el asesinato de 6eryl MadisonE El n-mero de tel.)ono era& al #arecer& la lnea directa de MarG& #ues .ste contest al #rimer timbra'o. HD1u(ndo estuviste #or -ltima ve' en 0ueva YorGE Hme #regunt como el +ue no +uiere la cosa. HD1 mo dicesE H5ay un vuelo +ue sale de 7ichmond dentro de cuatro horas e4actas. Es directo. D!odras tomarloE HD3e +u. se trataE H#regunt. en tono #ausado mientras se me aceleraba el #ulso sin +ue yo #udiera evitarlo. H0o me #arece o#ortuno discutir los detalles #or tel.)ono& Kay Hme contest . H!ues a m no me #arece o#ortuno ir a 0ueva YorG& MarG Hre#li+u.. H!or )avor. Es muy im#ortante. Sabes +ue no te lo #edira si no lo )uera. H0o es #osible... HMe he #asado toda la ma"ana con S#aracino Hdi,o MarG& interrum#i.ndome mientras unas emociones largo tiem#o re#rimidas luchaban contra mi determinaci nH. 5an surgido un #ar de cosas relacionadas con 6eryl

Madison y tu o)icina. HDMi o)icinaE H#regunt.& #erdiendo la a#arente calmaH. DIu. tiene mi o)icina +ue ver con todo esoE H!or )avor Hre#iti MarGH. Te #ido& #or )avor& +ue vengas. Cacil.. H/cudir. a recogerte a $a Auardia. H$a urgencia de MarG cort todos mis intentos de retirada.H 6uscaremos un lugar tran+uilo #ara hablar. $a reserva ya est( hecha. $o -nico +ue tienes +ue hacer es recoger el billete en el mostrador. Ya te he reservado habitaci n y me he encargado de todo. @h& 3ios mo& #ens.& colgando el a#arato. Knmediatamente entr. en el des#acho de 7ose. HTengo +ue ir a 0ueva YorG esta tarde Hle e4#li+u. en un tono +ue no admita #reguntasH. Es algo relacionado con el caso de 6eryl Madison y #ermanecer. ausente del des#acho #or lo menos durante todo el da de ma"ana Ha"ad& evitando su mirada. /un+ue mi secretaria no saba nada de MarG& tema +ue mis motivos estuvieran tan claros como #uede serlo un tabl n de anuncios. HD5ay alg-n tel.)ono donde yo #ueda locali'arlaE H#regunt 7ose. H0o. /briendo la agenda& 7ose em#e' a e4aminar las citas +ue tendr( +ue cancelar mientras me deca: H/ntes llamaron del !imes, algo relacionado con un artculo sobre usted. H0i hablar Hre#li+u. en tono irritadoH. $o +ue +uieren es acorralarme a #ro# sito del caso de 6eryl Madison. 0o )alla. Siem#re +ue se #roduce alg-n brutal asesinato cuyos detalles me niego a discutir& a#arece de #ronto un re#ortero +ue +uiere saber en +u. universidad estudi.& si tengo #erro o si abrigo sentimientos contradictorios sobre la #ena de muerte& cu(les son mi color y mi #lato )avoritos y la #elcula o la modalidad de muerte +ue #re)iero. H$es dir. +ue no Hmusit 7ose& e4tendiendo la mano hacia el tel.)ono. /bandon. mi des#acho ,usto con el tiem#o su)iciente #ara regresar a casa& #oner unas cuantas cosas en una maleta y adelantarme al tr()ico de la hora #unta. Tal como MarG me haba #rometido& el billete me es#eraba en el aero#uerto. Me haba hecho una reserva en #rimera clase y& en cuesti n de una hora& me vi instalada en una )ila #ara m sola. Me #as. una hora tomando 1hivas con hielo y tratando de leer& mientras mis #ensamientos vagaban como las nubes del enca#otado cielo +ue vea a trav.s de la ventanilla ovalada. Iuera ver a MarG. Me daba cuenta de +ue no era una necesidad #ro)esional sino una debilidad +ue ya crea haber su#erado #or com#leto. Me senta alternativamente emocionada y as+ueada. 0o me )iaba de .l& #ero deseaba deses#eradamente #oder hacerlo. =0o es el MarG +ue conociste en otros tiem#os

y& aun+ue lo )uera& recuerda lo +ue te hi'o.? !or muchas cosas +ue di,era mi mente& mis sentimientos no +ueran escucharla. $e veinte #(ginas de una novela escrita #or 6eryl Madison ba,o el seud nimo de /dair Wilds sin tener ni la m(s remota idea de lo +ue haba ledo. $as novelas hist ricas no son de mi agrado y la verdad es +ue a+u.lla no hubiera #odido ganar ning-n #remio. 6eryl escriba bien y su #rosa era a veces ins#irada& #ero el argumento era muy )lo,o y m(s #esado +ue el #lomo. Era una de esas novelas de segunda categora +ue seguan un es+uema estereoti#ado y yo me #reguntaba si 6eryl hubiera conseguido cultivar la literatura a la +ue as#iraba si hubiera vivido m(s tiem#o. $a vo' del #iloto anunci de re#ente +ue tomaramos tierra en cuesti n de die' minutos. /ba,o& la ciudad #areca un deslumbrante circuito con min-sculas lucecitas +ue se movan #or las auto#istas y torres iluminadas +ue #ar#adeaban con ro,os destellos en lo alto de los rascacielos. Minutos m(s tarde& sa+u. mi maleta del com#artimento del e+ui#a,e y cruc. el #uente de embar+ue #ara adentrarme en la locura del aero#uerto de $a Auardia. Me volv sobresaltada al #ercibir la #resi n de una mano en mi codo. MarG se encontraba a mi es#alda con una sonrisa en los labios. HAracias a 3ios He4clam. con alivio. HD1 moE D/caso #ensabas +ue era un ladr n de bolsosE Hre#lic secamente MarG. H3e haberlo sido& no te hubieras +uedado ah de #ie Hdi,e. H!or su#uesto. HMarG me gui #ara cru'ar la terminal.H DS lo llevas esta maletaE HS. HMuy bien. / la salida& subimos a un ta4i conducido #or un barburdo si, con turbante marr n cuyo nombre era Mun,ar seg-n el carnet de identidad )i,ado al es#e,o retrovisor. <l y MarG se hablaron a gritos hasta +ue& al )inal& Mun,ar #areci comB #render nuestro destino. H0o habr(s comido& es#ero Hme di,o MarG. HS lo unas almendras tostadas... Hcontest.& cayendo contra su hombro cuando el ta4i em#e' a chirriar #asando de un carril a otro. H5ay un buen asador cerca del hotel Hdi,o MarG levantando la vo'H. !ens. +ue #odramos comer all& dado +ue no tengo ni la m(s remota idea de c mo hay +ue des#la'arse en esta maldita ciudad. 6astara con +ue consigui.ramos llegar al hotel& #ens. mientras Mun,ar iniciaba un mon logo +ue nadie le haba #edido acerca de su llegada al #as& donde tena intenci n de casarse en el mes de diciembre a #esar de +ue& de momento& no tena ninguna es#osa en #ers#ectiva. 3es#u.s nos in)orm de +ue

s lo llevaba tres semanas traba,ando como ta4ista y de +ue haba a#rendido a conducir en el !un,ab& regi n en la cual haba hecho sus #rimeros #initos como tractorista a la edad de siete a"os. El tr()ico era muy intenso y los amarillos ta4is #arecan derviches gir vagos en la oscuridad. /l llegar al centro de la ciudad& nos cru'amos con una interminable corriente de #ersonas vestidas de eti+ueta +ue se iban incor#orando a la larga cola )ormada delante del 1arnegie 5all. $as rutilantes luces& los abrigos de #ieles y los esm +uines des#ertaron antiguos recuerdos. / MarG y a m nos encantaba ir al teatro& los conciertos y la #era. El ta4i se detuvo al llegar al @mni !arG 1entral& una im#resionante torre luminosa muy cerca de la 'ona de los teatros en la con)luencia entre las calles 1incuenta y 1inco y Siete. MarG tom mi maleta y yo le segu al interior del elegante vestbulo donde .l me registr en rece#ci n y mand +ue me subieran la maleta a la habitaci n. Minutos des#u.s& ambos salimos al )resco aire nocturno. Me alegr. de haber llevado el abrigo& #ues haca el )ro su)iciente como #ara nevar. Tras recorrer tres man'anas& llegamos al Aallargher%s& #esadilla de todas las vacas y de todas las arterias coronarias y sue"o dorado de todos los amantes de la carne ro,a. El esca#arate era una colecci n de toda suerte de cortes de carne inimaginables e4#uestos detr(s del cristal mientras +ue el interior #areca un santuario de #ersona,es )amosos cuyas )otogra)as dedicadas cubran todas las #aredes. En medio del bullicio& el barman nos me'cl unas bebidas muy )uertes mientras yo encenda un cigarrillo y echaba un r(#ido vista'o a mi alrededor. $as mesas estaban colocadas muy ,untas seg-n la costumbre de todos los resB taurantes de 0ueva YorG. 3os hombres de negocios conversaban animadamente a nuestra i'+uierda& la mesa de la derecha estaba vaca y en la de m(s all( haba un ,oven e4tremadamente a#uesto dando buena cuenta de un vaso de cerve'a mientras lea el +e" ,ork !imes. Mir. a MarG& tratando de inter#retar la e4#resi n de su rostro. Miraba con in+uietud y ,ugueteaba con el >hisGy. HD!or +u. me has hecho venir a+u realmente& MarGE Hle #regunt.. H/ lo me,or& #or+ue me a#eteca invitarte a cenar Hcontest . H5ablo en serio. HYo tambi.n. D/caso no lo est(s #asando bienE HD1 mo +uieres +ue lo #ase bien si estoy es#erando +ue me caiga una bombaE Hre#li+u.. MarG se desabroch la cha+ueta. H!rimero #ediremos los #latos y des#u.s hablaremos. Siem#re haca lo mismo. Me #ona en marcha y des#u.s me haca es#erar. / lo me,or& era un re)le,o de su condici n de abogado. En otros tiem#os me atacaba los nervios. Y ahora me los segua atacando.

H/+u nos recomiendan el chulet n Hdi,o& e4aminando los men-sH. Es lo +ue voy a #edir ,unto con una ensalada de es#inacas. 0o es muy original& #ero dicen +ue la carne es de lo me,orcito +ue hay en la ciudad. HD0unca has estado a+uE Hle #regunt.. H0o& #ero S#aracino s Hcontest . HD<l te ha recomendado este restauranteE Y su#ongo +ue tambi.n el hotel& DverdadE Hdi,e& #resa de una creciente #aranoia. H1laro. HMarG em#e' a estudiar con inter.s la lista de vinos.H Es inme,orable. $os clientes vienen a la ciudad y se alo,an en el @mni #or+ue es c modo #ara el bu)ete. HDY vuestros clientes tambi.n comen a+uE HS#aracino ha estado a+u otras veces& normalmente a la salida del teatro. !or eso lo conoce Hdi,o MarG. HDY +u. m(s conoce S#aracinoE H#regunt.H. D$e has dicho +ue te ibas a reunir conmigoE H0o Hcontest MarG& mir(ndome a los o,os. HD1 mo es #osible si tu bu)ete me est( #agando la estancia y S#aracino te ha recomendado el hotel y el restauranteE HEl hotel me lo ha recomendado a m& Kay. En alg-n sitio tengo +ue hos#edarme y en alg-n sitio tengo +ue comer. S#aracino me haba invitado a salir esta noche con otros dos abogados. 5e declinado la invitaci n& dici.ndole +ue tena +ue revisar unos #a#eles y +ue #robablemente me buscara un asador #or ah. Y entonces .l me recomend este lugar. Eso es todo. Estaba em#e'ando a com#renderlo y no saba si me senta turbada o bien desconcertada. !robablemente ambas cosas a la ve'. @rndor)) P 6erger no me haba #agado el via,e. 3e eso se haba encargado MarG. Su bu)ete no saba nada. 7egres el camarero y MarG #idi los #latos aun+ue yo estaba #erdiendo r(#idamente el a#etito. H$legu. anoche Hdi,o MarGH. S#aracino se #uso en contacto conmigo ayer #or la ma"ana en 1hicago& di,o +ue tena +ue verme inmediatamente. 1omo ya habr(s adivinado& se trata de 6eryl Madison Ha"adi & mir(ndome con cierta incomodidad. HDY +u.E Hlo agui,one. yo cada ve' m(s in+uieta. MarG res#ir hondo y se lan' . HS#aracino conoce nuestra relaci n& lo +ue hubo entre nosotros. 0uestro #asado. $o tras#as. con la mirada. HKay... HSer(s hi,o de #uta. Em#u,. mi silla hacia atr(s y arro,. la servilleta sobre la mesa.

H:Kay; MarG me asi #or el bra'o y me oblig a volver a sentarme. Me libr. de su #resa y #ermanec rgidamente sentada en mi asiento& mir(ndole en)urecida. /"os atr(s& en un restaurante de Aeorgeto>n& me haba +uitado la #esada #ulsera de oro +ue .l me haba regalado y la haba arro,ado a su so#a de alme,as. Fue una chi+uillada& uno de los #ocos momentos de mi vida en +ue #erd #or com#leto la com#ostura e hice una escena. HMira Hdi,o MarG& ba,ando la vo'H& no te re#rocho lo +ue est(s #ensando. !ero no es lo +ue t- crees. 0o me estoy a#rovechando de nuestro #asado. Te #ido +ue me escuches un momento& #or )avor. Es muy com#licado y tiene +ue ver con cosas de las +ue t- no sabes nada. Tengo en cuenta tus intereses& te lo ,uro. 0o deber( estar hablando contigo. Si S#aracino o 6erger se enteraran& lo #agar( muy caro. 0o di,e nada. Estaba tan disgustada +ue no #oda #ensar. MarG se inclin hacia adelante. HCamos a em#e'ar #or lo siguiente. 6erger se +uiere cargar a S#aracino y& ahora mismo& S#aracino se te +uiere cargar a ti. HD/ mE He4clam.H. !ero si yo ni si+uiera le cono'co. D!or +u. se me +uiere cargarE HYa te he dicho +ue todo est( relacionado con 6eryl Hme re#iti MarGH. El caso es +ue .l ha sido su abogado desde los comien'os de su carrera como escritora. Se incor#or al bu)ete cuando montamos un des#acho a+u& en 0ueva YorG. /ntes traba,aba #or su cuenta. 0ecesit(bamos a un abogado es#eciali'ado en el mundo del ocio y el es#ect(culo. S#aracino lleva treinta y tantos a"os en 0ueva YorG. Tiene muchas cone4iones. 0os tras#as sus clientes y nos tras#as muchos casos. D7ecuerdas cuando te coment. mi encuentro con 6eryl durante un almuer'o en el /lgon+uinE /sent con la cabe'a mientras #oco a #oco se desvaneca mi es#ritu de lucha. HTodo estaba #re#arado& Kay. 0o )ue una casualidad. 6erger me envi . HD!or +u.E Mirando a su alrededor& MarG contest : H!or+ue 6erger est( #reocu#ado. El bu)ete est( dando sus #rimeros #asos en 0ueva YorG y tienes +ue com#render lo di)cil +ue resulta abrirse camino en esta ciudad& crearse una s lida clientela y una buena re#utaci n. $o +ue menos nos interesa es +ue un hi,o de mala madre como S#aracino arrastre el nombre del bu)ete #or el arroyo. MarG se detuvo cuando a#areci el camarero con las ensaladas y descorch ceremoniosamente una botella de 1abernet Sauvignon. Tom el #rimer sorbo de rigor y el camarero nos llen las co#as.

H6erger ya saba& cuando contrat a S#aracino& +ue era un ti#o e4travagante y muy a)icionado a ,ugar al tira y a)lo,a Ha"adi MarGH. !odr(s #ensar +ue& bueno& es su manera de ser. /lgunos abogados son m(s bien discretos y a otros les gusta llamar la atenci n. $o malo es +ue& hasta al cabo de alg-n tiem#o& 6erger y algunos de nosotros no em#e'amos a com#render hasta +u. e4tremos estaba dis#uesto a llegar S#aracino. D7ecuerdas a 1hristie 7iggsE Tard. un momento en recordar el nombre. HD$a actri' +ue se cas con a+uel de)ensa de )-tbol americanoE MarG asinti con la cabe'a diciendo: HS#aracino lo organi' todo de cabo a rabo. 1hristie era una modelo +ue estaba intentando ganarse la vida con los anuncios #ara la televisi n& a+u en la ciudad. Eso )ue hace un #ar de a"os& cuando $eon 2ones a#areca en las #ortadas de todas las revistas. /mbos se conocieron en una )iesta y un )ot gra)o ca#t su imagen cuando se marchaban ,untos y suban al Maserati de 2ones. Knmediatamente des#u.s& 1hristie 7iggs se #resent en @rndor)) P 6erger. Tena una cita con S#aracino. HDIuieres decir +ue S#aracino estuvo detr(s de todo lo +ue ocurri E H #regunt. sin #oderlo creer. 1hristie 7iggs y $eon 2ones se haban casado el a"o anterior y se haban divorciado uno seis meses antes. $as tormentosas relaciones y el sonado divorcio )ueron tema de comentario noche tras noche en todos los telediarios del #as. H S Hcontest MarG& tomando un sorbo de vino. HE4#lcate. HS#aracino se )i,a en 1hristie Hdi,o MarGH. Es gua#a& inteligente y ambiciosa. !ero lo +ue verdaderamente le interesa de ella en a+uel momento son sus relaciones con 2ones. S#aracino le e4#lica su #lan: Ella as#ira a la )ama. Iuiere ser rica. $o -nico +ue tiene +ue hacer es atraer a 2ones a sus redes y m(s tarde #onerse a llorar ante las c(maras y contar detalles de su vida #rivada. $e acusa de #egarla& dice +ue es un borracho y un #sic #ata& +ue tontea con la cocana y +ue destro'a el mobiliario. En un santiam.n& le #ide el divorcio a 2ones y )irma un contrato de un mill n de d lares #ara contar su historia en un libro. HEm#ie'o a sentir un #oco m(s de sim#ata #or 2ones Hmurmur.. HY lo #eor es +ue creo +ue .l la +uera de verdad y no su#o com#render lo +ue estaba ocurriendo. Em#e' a ,ugar mal y acab en la clnica de 6etty Ford. /hora ha desa#arecido. *no de los me,ores de)ensas del )-tbol americano ha acabado destruido y arruinado& y de todo eso le #uedes echar indirectamente la cul#a a S#aracino. Todas estas marrulleras y cochinadas no van con nosotros. @rndor)) P 6erger es un bu)ete muy antiguo y #restigioso& Kay. 1uando se enter de lo +ue estaba haciendo su es#ecialista en el mundo del es#ect(culo& 6erger no estuvo muy contento +ue digamos. HDY #or +u. vuestro bu)ete no se libra de .l sin m(sE H#regunt.& tomando un #oco de ensalada.

H!or+ue& de momento& no #odemos demostrar nada. S#aracino sabe actuar sin de,ar huella. Es #oderoso& sobre todo en 0ueva YorG. Es como agarrar una ser#iente. D1 mo la sueltas sin +ue te muerdaE Y la lista sigue Hcontest MarG en tono eno,adoH. Si echas un vista'o a la historia #ro)esional de S#aracino y e4aminas algunos de los casos +ue llev cuando e,erca #or su cuenta& em#ie'as a tener tus dudas. HDIu. casos& #or e,em#loE H#regunt. casi sin +uerer. HMuchos ,uicios. *n escritor de tres al cuarto decide escribir una biogra)a no autori'ada de Elvis& 2ohn $ennon o Sinatra y& cuando llega el momento de #ublicarla& el #ersona,e )amoso o sus #arientes se +uerellan contra el bi gra)o y la noticia salta a la televisi n y a la revista People. El libro se #ublica de todos modos en medio de una increble #ublicidad gratuita. Todo el mundo corre a com#rarlo& #or+ue el hecho de +ue se haya armado tanto revuelo signi)ica +ue es interesante. Sos#echamos +ue el m.todo de S#aracino consiste en re#resentar al escritor y des#u.s& entre bastidores& o)recer dinero a la =vctima? o las =vctimas? #ara& de este modo& organi'ar un esc(ndalo. Todo est( #re#arado y )unciona de maravilla. H0o sabe una a +ui.n creer Hdi,e. En realidad& yo casi nunca lo saba. $leg el chulet n. 1uando se retir el camarero& #regunt.: HDY c mo demonios estableci 6eryl Madison contacto con .lE H/ trav.s de 1ary 5ar#er. /h est( la irona. S#aracino )ue durante algunos a"os abogado de 5ar#er. 1uando 6eryl em#e' a escribir& 5ar#er la #uso en contacto con .l. S#aracino la ha guiado desde el #rinci#io y ha sido #ara ella una combinaci n de agente& abogado y #adrino. 1reo +ue 6eryl era muy vulnerable a los hombres #oderosos y su carrera haba sido muy )lo,a hasta +ue decidi escribir su autobiogra)a. Su#ongo +ue S#aracino le debi de sugerir inicialmente la idea. Sea como )uere& 5ar#er no ha #ublicado nada desde +ue escribi su gran novela americana. Ya ha #asado a la historia y s lo es valioso #ara alguien como S#aracino siem#re y cuando .ste crea +ue hay alguna #osibilidad de sacarle #artido a la situaci n. HDEs #osible +ue S#aracino ,ugara con los dosE H#regunt. tras re)le4ionar un instanteH. En otras #alabras& D+ue 6eryl decidiera rom#er su silencio y su contrato con 5ar#er& y +ue S#aracino ,ugara ambas cartasE DIue actuara entre bastidores y agui,oneara a 5ar#er #ara +ue surgieran #roblemasE MarG volvi a llenar las co#as y contest : HS& creo +ue +uera organi'ar una dis#uta sin +ue 6eryl ni 5ar#er se dieran cuenta. Ya te he dicho +ue .se es el estilo de S#aracino. 1ominos en silencio unos momentos. El Aallargher%s tena bien merecida la )ama de +ue go'aba. Se hubiera #odido cortar el chulet n con un tenedor.

HY lo #eor& #or lo menos #ara m& Kay... Hdi,o MarG )inalmente mir(ndome con dure'aH& es el da en +ue almor'amos en el /lgon+uin y 6eryl coment +ue alguien estaba amena'ando con matarla... Si +uieres +ue te diga la verdad Ha"adi tras dudar un instanteH& sabiendo lo +ue saba de S#aracino... H0o la creste Hdi,e yo& terminando la )rase #or .l. H0o Hreconoci H& no la cre. Francamente& me #areci un truco #ublicitario. !ens. +ue S#aracino la habra convencido de +ue montara a+uel n-mero #ara contribuir con ello a aumentar las ventas del libro. 0o s lo tena a+uella dis#uta con 5ar#er& sino +ue& adem(s& alguien estaba amena'ando con matarla. 0o di demasiado cr.dito a lo +ue deca Ha"adi & haciendo una #ausa H. Y me e+uivo+u.. H!ero es #osible +ue S#aracino estuviera dis#uesto a llegar tan le,os Hme atrev yo a sugerirH. D0o estar(s insinuando...E H1reo m(s bien +ue agui,one a 5ar#er y .ste tuvo miedo o& a lo me,or& se en)ureci tanto +ue decidi ir a verla y #erdi los estribos. @ +ui'( contrat a alguien #ara +ue lo hiciera. HEn tal caso Hdi,e en vo' ba,aH& debe de tener muchas cosas +ue ocultar a #ro# sito de lo +ue ocurri cuando 6eryl viva con .l. HEs #osible Hdi,o MarG& centrando nuevamente su atenci n en la comida H. !ero& aun+ue no lo hiciera& conoce a S#aracino y sabe cu(l es su manera de actuar. 0o im#orta +ue una cosa sea verdad o mentira. Si S#aracino +uiere armar ,aleo& lo arma y nadie recuerda el resultado& sino tan s lo las acusaciones. HDY ahora se me +uiere cargar a mE H#regunt. en tono dubitativoH. 0o lo entiendo. DIu. #into yo en todo esoE HMuy sencillo. S#aracino +uiere el manuscrito de 6eryl& Kay. El libro es ahora m(s interesante +ue nunca a causa de lo +ue le ha ocurrido a su autora H contest MarG& mir(ndome )i,amenteH. 1ree +ue el manuscrito )ue entregado en tu des#acho como #rueba. Y ahora resulta +ue ha desa#arecido. /largu. la mano hacia la crema agria y #regunt. con mucha calma: HDIu. te induce a #ensar +ue ha desa#arecidoE HSa#aracino ha tenido acceso al in)orme #olicial Hcontest MarGH. T- lo habr(s visto& su#ongo. HEran cosas #uramente de rutina Hcontest.. MarG me re)resc la memoria. HEn la -ltima ho,a hay una lista #ormenori'ada de todas las #ruebas recogidas... Entre ellas )iguran los #a#eles encontrados en el suelo de su dormitorio y un manuscrito +ue haba en un ca, n. @h& 3ios mo& #ens.. Marino haba encontrado e)ectivamente un manuscrito. S lo +ue no era el +ue nosotros es#er(bamos. HS#aracino ha hablado con el investigador esta ma"ana Ha"adi MarGH

*n teniente llamado Marino. <ste le ha dicho +ue la #olica no lo tiene& +ue todas las #ruebas han sido entregadas a los laboratorios de tu de#artamento. Y le ha sugerido a S#aracino +ue llame a la )orense... es decir& a ti. HEs lo +ue se hace siem#re Hdi,eH. $os de la #olica me envan la gente a m y yo la vuelvo a enviar a ellos. HYa& #ero intenta decirle eso a S#aracino. <l dice +ue el manuscrito te )ue entregado a ti ,unto con el cuer#o de 6eryl. Y ahora ha desa#arecido. Y acusa de ello a tu de#artamento. H:!ero eso es ridculo; HD3e verasE HMarG me mir in+uisitivamente. Tuve la sensaci n de +ue me estaba sometiendo a una re#regunta cuando a"adi H: D/caso no es cierto +ue algunas #ruebas se entregan ,unto con el cuer#o de la vctima y t- las envas #ersonalmente a los laboratorios o las guardas en tu sala de #ruebasE !or su#uesto +ue era cierto. HDFormas #arte de la cadena de #ruebas en el caso de 6erylE H#regunt MarG. H0o #or lo +ue se re)iere a las cosas +ue se encontraron en el lugar de los hechos& como #ueden ser los #a#eles y documentos #ersonales Hcontest. muy tensaH. Todo eso )ue enviado a los laboratorios #or la #olica& no #or m. 3e hecho& casi todos los ob,etos de la casa #asaron a la sala de ob,etos #ersonales del de#artamento de #olica. HKntenta decrselo a S#aracino Hre#iti MarG. H2am(s he visto el manuscrito Hdi,e categ ricamenteH. Mi o)icina no lo tiene y ,am(s lo tuvo. Y& +ue yo se#a& no ha a#arecido y #unto. HDIue no ha a#arecidoE DIuieres decir +ue no estaba en la casaE D$a #olica no lo encontr E H0o. El manuscrito +ue encontraron no es .se al +ue t- te re)ieres. Es un manuscrito #osiblemente de un libro #ublicado hace a"os y& adem(s& est( incom#leto& s lo tiene unas doscientas #(ginas como mucho. Estaba en una c moda de su dormitorio. Marino lo tom y #idi a la secci n de huellas dactilares +ue lo e4aminara #or si el asesino lo hubiera tocado. MarG se reclin en su asiento. HSi no lo encontrasteis& Dd nde est(E H#regunt en un susurro. H0o tengo ni idea Hcontest.H. Su#ongo +ue #odra estar en cual+uier sitio. / lo me,or& se lo envi #or correo a alguien. HDTena ordenadorE HS. HDE4aminasteis el disco duroE HSu ordenador no tiene disco duro& s lo dos floppy dri es Hcontest.H. Marino est( e4aminando los floppys. 0o s. +u. contienen.

HEs absurdo Ha"adi MarGH. /un+ue hubiera enviado el manuscrito a alguien #or correo& es absurdo +ue no hiciera #rimero una co#ia& +ue no hubiera una co#ia en la casa. HEs absurdo +ue su #adrino S#aracino no tuviera una co#ia Hdi,e con intenci nH. 0o #uedo creer +ue no haya visto el libro. Es m(s& no #uedo creer +ue no tenga un borrador en alguna #arte& tal ve' incluso la -ltima versi n. H<l dice +ue no y tengo buenas ra'ones #ara creerle. !or lo +ue yo he #odido saber de 6eryl& .sta era muy reservada en su traba,o y no #ermita +ue nadie& ni si+uiera S#aracino& viera lo +ue estaba naciendo hasta +ue lo terminaba. $e mantena in)ormado de sus #rogresos a trav.s de conversaciones tele) nicas y de cartas. Seg-n .l& la -ltima ve' +ue tuvo noticias suyas )ue hace a#ro4imadamente un mes. /l #arecer& 6eryl le di,o +ue estaba ocu#ada en la revisi n de la obra y +ue tendra el libro listo #ara su #ublicaci n hacia #rimeros de a"o. HD5ace un mesE H#regunt. cautelosamenteH. DElla le escribi E H$e llam . HD3esde d ndeE HY yo +u. s.. 3esde 7ichmond& su#ongo. HDEso es lo +ue .l te di,oE MarG re)le4ion un instante. H0o& no me coment desde d nde le haba llamado Hhi'o una #ausaH. D!or +u.E H$levaba alg-n tiem#o )uera de la ciudad Hcontest. como si la cosa no tuviera im#ortanciaH. Sim#lemente +uera saber si S#aracino saba d nde estaba 6eryl. HD$a #olica no sabe d nde estabaE H@h& hay un mont n de cosas +ue la #olica no sabe Hcontest.. HEso no es una res#uesta. H$a me,or res#uesta sera& en realidad& la de +ue t- y yo no deberamos estar comentando el caso& MarG. Ya he dicho demasiado y no s. muy bien #or +u. te interesa tanto todo eso. HY no sabes muy bien si mis motivos son #uros Hdi,o MarGH. 0o sabes muy bien si te he invitado a cenar y estoy tratando de ganarme tu con)ian'a #or+ue +uiero obtener in)ormaci n. HSi he de serte sincera& s Hcontest.& mir(ndole a los o,os. HEstoy #reocu#ado& Kay. /divin. +ue era cierto #or la tensi n de su rostro... un rostro +ue todava e,erca un considerable #oder sobre m. 0o consegua +uitarle los o,os de encima. HS#aracino est( tramando algo Hdi,oH. Y no +uiero +ue te estru,e H a"adi & escanciando en nuestras co#as el -ltimo vino +ue +uedaba.

HDIu. se #ro#one hacer& MarGE H#regunt.H. D$lamarme y e4igirme un manuscrito +ue no obra en mi #oderE 6ueno& Dy +u.E HMe da la im#resi n de +ue .l sabe +ue t- no lo tienes Hdi,o MarGH. $o malo es +ue eso no im#orta. S& lo +uiere. Y& al )inal& lo conseguir( a no ser +ue se haya #erdido. Es el albacea testamentario. H!ues +u. bien Hdi,e. HS lo s. +ue est( tramando algo Ha"adi MarG como si hablara #ara su adentros. HD@tro de sus trucos #ublicitariosE H#regunt. en tono e4cesivamente burl n. MarG tom un sorbo de vino. H0o se me ocurre +u. #uede ser Hcontinu.H. 0o es #osible +ue sea algo relacionado conmigo. H/ m s se me ocurre Hdi,o MarG con la cara muy seria. H!ues& entonces& dmelo& #or )avor. Y me lo di,o. HTitular: =$a ,e)a del de#artamento de Medicina $egal se niega a entregar un #ol.mico manuscrito?. H:!ero eso es ridculo; He4clam.& ech(ndome a rer. MarG no se ri . H!i.nsalo bien. *na #ol.mica autobiogra)a escrita #or una autora +ue ha sido brutalmente asesinada. 3es#u.s el manuscrito desa#arece y la )orense es acusada de haberlo robado. Ten en cuenta +ue la maldita cosa desa#areci en el de# sito de cad(veres& mu,er. 1uando )inalmente se #ubli+ue el libro& ser( un *estseller sensacional y 5olly>ood luchar( #or asegurarse los derechos cinematogr()icos. H0o estoy #reocu#ada Hdi,e& aun+ue sin demasiado convencimientoH. Todo es tan descabellado +ue no acierto si+uiera a imaginarlo. HS#aracino es un mago #ara sacar cosas de la nada& Kay Hme advirti MarGH. $o +ue yo no +uiero es +ue t- acabes como $eon 2ones. HMir a su alrededor& buscando al camarero& y sus o,os se +uedaron de #ronto )i,os observando la entrada. $uego& ba,ando r(#idamente la mirada hacia su chulet n a medio cocer& musit H: Mierda. Tuve +ue hacer aco#io de toda mi )uer'a de voluntad #ara no volverme. 0o levant. los o,os ni di la menor muestra de haberme dado cuenta de nada hasta +ue el hombret n se detuvo ,unto a nuestra mesa. H5ola& MarG& D+u. tal est(sE !ens. +ue te encontrara a+u. HEra un hombre amable de unos sesenta o sesenta y tantos a"os con un mo)letudo rostro endurecido #or la g.lida mirada de unos o,illos intensamente a'ules. Estaba arrebolado y res#iraba a)anosamente como si el sim#le e,ercicio de acarrear su

im#resionante mole constituyera un es)uer'o #ara todas las c.lulas de su cuer#o. H @bedeciendo a un s-bito im#ulso& he decidido acercarme #or a+u e invitarte a un trago& muchacho. H3esabroch(ndose su abrigo de lana de cachemira& se volvi hacia m y me tendi la mano con una sonrisa.H 1reo +ue nos conocemos. 7obert S#aracino. HKay Scar#etta Hdi,e con sor#rendente a#lomo.

1onseguimos en cierto modo #asarnos una hora bebiendo con S#aracino. Fue horrible. S#aracino se com#ort como si yo )uera una desconocida a #esar de constarle +ui.n era. Yo estaba segura de +ue el encuentro no haba sido acciB dental. En una ciudad del tama"o de 0ueva YorG& Dc mo hubiera #odido ser accidentalE HDEst(s seguro de +ue no hay ninguna #osibilidad de +ue .l su#iera +ue yo iba a venirE H#regunt.. H0o veo c mo Hcontest MarG. !ercib la urgencia de las yemas de sus dedos cuando me acom#a" directamente a la calle 1incuenta y 1inco& tom(ndome del bra'o. El 1arnegie 5all estaba vaco y algunas #ersonas caminaban #or la acera. Ya era casi la una& mis #ensamientos )lotaban en alcohol y tena los nervios a )lor de #iel. S#aracino se haba ido mostrando #rogresivamente m(s animado y cari"oso a cada co#ita de Arana Marnier +ue se tomaba hasta +ue& al )inal& em#e' a hablar con una vo' #astosa. H0o se le esca#a ni una. 1rees +ue est( borracho como una cuba y +ue no se acordar( de nada #or la ma"ana& #ero tiene #uesta la alerta ro,a incluso cuando est( durmiendo a #ierna suelta. H1on eso no me consuelas Hdi,e yo. 0os encaminamos directamente hacia el ascensor y subimos en silencio& contem#lando el #ar#adeo de la lu' de los #isos al #asar de un n-mero a otro. 0uestros #ies se hundieron en la mullida al)ombra del #asillo. 1on)iando en +ue mi maleta estuviera all& lanc. un sus#iro de alivio cuando la vi encima de la cama al entrar en la habitaci n. HDT- est(s cercaE Hle #regunt. a MarG. H*n #ar de #uertas m(s aba,o Hcontest & mirando r(#idamente a su alrededorH. D0o me vas a o)recer una -ltima co#itaE H0o he trado nada... H5ay un bar muy bien surtido& #uedes creerme Hdi,o MarG. Maldita la )alta +ue nos haca otra co#ita. HDIu. va a hacer S#aracinoE H#regunt.. El =bar? era un #e+ue"o )rigor)ico lleno de cerve'as& vino y botellines vacos. H0os ha visto ,untos Ha"adH. DIu. va a #asarE

H3e#ende de lo +ue yo le diga Hcontest MarG. HTe lo voy a #reguntar de otra manera Hdi,e& o)reci.ndole un vaso de #l(stico de >hisGyH. DIu. #iensas decirle& MarGE H*na mentira. Me sent. en el borde de la cama. MarG acerc una silla y em#e' a agitar lentamente el ambarino l+uido. 0uestras rodillas casi se ro'aban. H$e dir. +ue estaba intentando sacarte lo +ue #udiera #ara ayudarle a .l H contest MarG. H3ile +ue me estabas utili'ando Hdi,e mientras mis #ensamientos se dis#ersaban como una mala transmisi n radio) nicaH. Y +ue lo has #odido hacer gracias a nuestro #asado. HS. HDY eso es una mentiraE H#regunt.. 1uando se ri & me di cuenta de +ue ya casi haba olvidado lo mucho +ue me gustaba el sonido de su risa. H0o le veo la gracia H#rotest.. En la habitaci n haca calor y yo estaba arrebolada a causa del >hisGyH. Si eso es una mentira& MarG& Dd nde est( la verdadE HKay Hdi,o MarG sin de,ar de sonrer y sin +uitarme los o,os de encimaH& ya te he dicho la verdad. Auard silencio un instante y des#u.s se inclin hacia adelante #ara acariciarme la me,illa. Tuve miedo al darme cuenta de lo mucho +ue deseaba +ue me besara. MarG volvi a reclinarse en su asiento. HD!or +u. no te +uedas #or lo menos hasta ma"ana #or la tardeE Iui'( convendra +ue ambos habl(ramos con S#aracino #or la ma"ana. H0o Hdi,eH. Eso es #recisamente lo +ue .l +uerra +ue yo hiciera. H1omo +uieras. 5oras m(s tarde& des#u.s de +ue MarG se retirara& #ermanec des#ierta& contem#lando la oscuridad y consciente de la vaca )rialdad del otro lado de la cama. En otros tiem#os& MarG nunca se +uedaba conmigo toda la noche y& a la ma"ana siguiente& yo tena +ue andar #or el a#artamento recogiendo #rendas de vestir& vasos sucios& #latos y botellas de vino& y vaciando los ceniceros. !or a+uel entonces ambos )um(bamos. !ermanecamos des#iertos hasta la una& las dos o las tres de la madrugada& hablando& ri.ndonos& bebiendo y )umando. Y tambi.n discutiendo. Yo aborreca las discusiones +ue muchas veces derivaban en amargas dis#utas en cuyo transcurso nos heramos el uno al otro y nos devolB vamos gol#e #or gol#e& artculo de c digo tal contra )iloso)a cual. Y yo siem#re es#erando +ue me di,era +ue me +uera& cosa +ue .l no haca ,am(s. !or la

ma"ana& e4#erimentaba el mismo vaco +ue en mi in)ancia cuando terminaba la 0avidad y yo ayudaba a mi madre a recoger los #a#eles de envoltura de los regalos diseminados alrededor del (rbol. 0o saba lo +ue +uera. Tal ve' nunca lo haba sabido. $a distancia emocional nunca +uedaba com#ensada #or la cercana )sica& #ero yo no era ca#a' de a#render la lecci n. 0ada haba cambiado. Si .l me hubiera hecho alguna insinuaci n& me hubiera olvidado de la cordura. El deseo no atiende a ra'ones y la necesidad de intimidad no se haba e4tinguido. $levaba a"os sin evocar ciertas im(genes& sus labios sobre los mos& sus manos& la urgencia de nuestros anhelos. /hora me atormentaban los recuerdos. 5aba olvidado #edir +ue me des#ertaran y no me molest. en #oner el des#ertador +ue haba en la mesilla. !use el des#ertador mental a las seis y me des#ert. e4actamente a dicha hora. Me incor#or. en la cama& sinti.ndome tan mal como #areca. $a ducha caliente y los minuciosos cuidados no #udieron ocultar las oscuras o,eras ni la #alide' de mi te'. $a iluminaci n del cuarto de ba"o )ue brutalmente sincera conmigo. $lam. a la *nited /irlines y& a las siete& llam. con los nudillos a la #uerta de MarG. H5ola Hme di,o MarG& m(s )resco y lo'ano +ue una rosaH. D5as cambiado de ideaE HS Hcontest.. El conocido #er)ume de su colonia me reorden los #ensamientos cual si )ueran los brillantes tro'os de vidrio de un calidosco#io. HYa lo saba Hdi,o. HD1 mo lo sabasE H2am(s se ha visto +ue t- reh-yas una #elea Hcontest & mir(ndome a trav.s del es#e,o de la c moda mientras se haca el nudo de la corbata. MarG y yo habamos acordado reunimos en el des#acho de @rndor)) P 6erger a #rimera hora de la tarde. El vestbulo del bu)ete era un vasto es#acio sin alma. Sobre la negra al)ombra se levantaba una im#resionante consola negra ba,o las brillantes guas de lat n de la iluminaci n indirecta mientras +ue un s lido blo+ue de lat n haca las veces de mesa entre dos cercanas sillas acrlicas de color negro. 0o haba ning-n otro mueble y tam#oco #lantas o cuadros& s lo unas cuantas esculturas retorcidas diseminadas a+u y all( como )ragmentos de metralla #ara rom#er el inmenso vaco de la estancia. HDEn +u. #uedo servirlaE Hme #regunt la rece#cionista& dedic(ndome una estereoti#ada sonrisa desde las #ro)undidades de su #uesto. /ntes de +ue yo #udiera contestar& se abri en silencio una #uerta invisible en la negra #ared y a#areci MarG& el cual tom mi maleta y me acom#a" #or un largo y ancho #asillo. !asamos #or delate de un sin)n de #uertas de es#aB

ciosos des#achos cuyos ventanales o)recan un gris #anorama de Manhattan. 0o se vea ni un alma. !ens. +ue todo el mundo se habra ido a almor'ar. HDIui.n demonios dise" vuestro vestbuloE H#regunt. en un susurro. H$a #ersona a la +ue veremos ahora Hcontest MarG. El des#acho de S#aracino era dos veces m(s grande +ue los +ue yo haba visto al #asar& y su escritorio era un hermoso blo+ue de .bano con gran cantidad de #isa#a#eles reali'ados en #iedras duras& rodeado de #aredes cubiertas de libros. /+uel abogado de luminarias y literatos& tan intimidatorio como la vs#era& iba vestido con lo +ue me #areci un costoso tra,e 2ohn Aotti #or cuyo bolsillo su#erior asomaba un vistoso #a"uelo ro,o sangre. 0o se movi del sill n en el +ue estaba indolentemente acomodado cuando nosotros entramos y nos sentamos. 3urante un estremecedor momento& ni si+uiera nos mir . HTengo entendido +ue se van ustedes a almor'ar dentro de un ratito Hdi,o )inalmente& levantando sus )ros o,os a'ules mientras sus gruesos dedos cerraban una car#etaH. $e #rometo +ue no la voy a entretener demasiado& doctora Scar#etta. MarG y yo hemos estado revisando algunos detalles corres#ondientes al caso de mi cliente 6eryl Madison. En mi calidad de abogado y albacea suyo& necesito unas cuantas cosas y estoy seguro de +ue usted me ayudar( a cum#lir sus deseos. 0o di,e nada mientras buscaba in)ructuosamente un cenicero. H7obert necesita sus #a#eles Hdi,o MarG sin in)le4i n alguna en la vo'H. 1oncretamente& el manuscrito del libro +ue estaba escribiendo& Kay. Ya le he e4#licado& antes de +ue t- vinieras& +ue la o)icina del )orense no es el lugar donde se guardan esos ob,etos #ersonales& #or lo menos& no en este caso. 5abamos ensayado la reuni n durante el desayuno. MarG hubiera tenido +ue =mane,ar? a S#aracino antes de +ue yo llegara& #ero me daba la im#resi n de +ue era a m a +uien estaba mane,ando. Mir. directamente a S#aracino y di,e: H$os ob,etos recibidos en mi des#acho tienen car(cter de #rueba y no incluyen los #a#eles +ue usted necesita. HMe est( usted diciendo +ue no tiene el manuscrito Hdi,o S#aracino. HE4actamente. HY tam#oco sabe d nde est(. H0o tengo ni idea. H6ueno& #ues& lo +ue usted me dice me #lantea unos cuantos #roblemas. H S#aracino abri una car#eta con rostro im#asible y sac una )otoco#ia en la +ue yo reconoc el in)orme #olicial sobre 6eryl.H Seg-n la #olica& se encontr un manuscrito en el lugar de los hechos Ha"adi H. Y ahora me dicen +ue no hay tal manuscrito. D!uede usted aclararme esta cuesti nE HSe encontraron unas #(ginas de un manuscrito Hcontest.H& #ero no creo

+ue corres#ondan a lo +ue a usted le interesa& se"or S#aracino. 0o #arecen corres#onder a un traba,o en curso y& sobre todo& nunca me )ueron entregadas. HD1u(ntas #(ginasE H#regunt S#aracino. HEn realidad& no las he visto Hcontest.. HDIui.n las ha vistoE HEl teniente Marino. Es con .l con +uien usted debera hablar Hdi,e. HYa lo he hecho& #ero .l me dice +ue le entreg este manuscrito directamente en mano a usted. Estaba segura de +ue Marino no le haba dicho tal cosa. H5abr( sido un malentendido Hre#li+u.H. Marino habr( +uerido decir +ue entreg a los laboratorios )orenses un manuscrito #arcial& algunas de cuyas #(ginas #odran corres#onder a una obra anterior. $a o)icina de 1iencias Forenses es una secci n a#arte +ue tiene su sede en mi edi)icio. Mir. a MarG. Estaba en tensi n y sudaba. El cuero cru,i cuando S#aracino se removi en su sill n. HSe lo voy a decir sin rodeos& doctora Scar#etta Hdi,o S#aracinoH. 0o la creo. HYo no e,er'o ning-n control sobre lo +ue usted cree o de,a de creer H re#li+u. muy tran+uila. H5e estado #ensando mucho en este asunto Ha"adi S#aracino tambi.n muy tran+uiloH. El caso es +ue el manuscrito& +ue no es m(s +ue un mont n de #a#eles sin im#ortancia& tiene mucho valor #ara ciertas #ersonas. 1ono'co #or lo menos dos& sin incluir a los editores& +ue estaran dis#uestos a #agar un elevado #recio #or el libro en el +ue ella estaba traba,ando cuando muri . HTodo eso a m no me interesa Hcontest.H. Mi de#artamento no tiene el manuscrito a +ue usted se re)iere. Y& lo +ue es m(s& nunca lo tuvo. H/lguien lo tiene HS#aracino mir hacia la ventanaH. 1onoca a 6eryl me,or +ue nadie& conoca muy bien sus costumbres& doctora Scar#etta. 5aba #ermanecido alg-n tiem#o )uera de la ciudad y s lo llevaba en casa unas cuantas horas cuando la asesinaron. 0o #uedo creer +ue no tuviera el manuscrito a mano. En su des#acho& en una cartera de documentos& en una maleta Hlos o,illos a'ules se clavaron en mH. 0o tiene ninguna ca,a de seguridad en el banco& no e4iste ning-n otro lugar donde #udiera haberlo guardado... aun+ue& de todos modos& no lo hubiera hecho. $o tuvo consigo durante su ausencia de la ciudad& #ues estaba traba,ando en .l. Es evidente +ue& al regresar a 7ichmond& deba de tener el manuscrito. H5aba #ermanecido alg-n tiem#o )uera de la ciudad Hre#et yoH. DEst( usted seguroE MarG& evidentemente nervioso& no se atreva a mirarme. S#aracino se reclin en su sill n y entrela' los dedos de las manos sobre su

abultado vientre. HYo saba +ue 6eryl no estaba en casa. $levaba varias semanas intentando llamarla. 3es#u.s& ella me llam hace a#ro4imadamente un mes. 0o me +uiso decir d nde estaba& #ero me di,o +ue se encontraba muy bien y me coment los #rogresos +ue estaba haciendo con su libro& a"adiendo +ue traba,aba a muy buen ritmo. 0o +uise )isgonear. 6eryl estaba muy asustada #or cul#a de ese chalado +ue la amena'aba. 0o me im#ort no saber d nde estaba& me bast con saber +ue se encontraba bien y +ue estaba traba,ando duro #ara cum#lir el #la'o. !uede #arecerle una muestra de insensibilidad& #ero yo tena +ue ser #ragm(tico. H0osotros no sabemos d nde estuvo 6eryl Hterci MarGH. /l #arecer& Marino no nos lo +uiso decir. El #lural me llam un #oco la atenci n. =0osotros?& es decir& .l y S#aracino. HSi me #ide +ue res#onda a esta #regunta... HEso es #recisamente lo +ue le #ido.Bdi,o S#aracino& interrum#i.ndomeH. /l )inal& se tendr( +ue saber +ue #as los -ltimos meses en 1arolina del 0orte& Washington& Te4as... o el sitio +ue sea. !ero yo tengo +ue saberlo ahora. *sted me dice +ue su de#artamento no tiene el manuscrito. En la #olica me dicen +ue ellos tam#oco lo tienen. El medio m(s seguro de llegar al )ondo de esta cuesti n es averiguar d nde estuvo y em#e'ar a seguir la #ista del manuscrito a #artir de ah. / lo me,or& alguien la acom#a" al aero#uerto. / lo me,or& hi'o amistad con alguien en el lugar donde estuvo. / lo me,or& alguien tiene alguna idea de lo +ue ocurri con el libro. !or e,em#lo& Dlo llevaba consigo cuando subi al avi nE HTendr( +ue #edir esta in)ormaci n al teniente Marino Hcontest.H. Yo no estoy autori'ada a comentar con usted los detalles del caso. H0o es#eraba +ue lo hiciera Hdi,o S#aracinoH. !robablemente #or+ue usted sabe +ue 6eryl llevaba consigo el manuscrito cuando subi al avi n #ara regresar a 7ichmond. !robablemente #or+ue el manuscrito lleg a su de#artamento ,unto con el cuer#o& y ahora ha desa#arecido. H5i'o una #ausa y clav sus )ros o,os en m.H D1u(nto le #ag 1ary 5ar#er o su hermana o los dos #ara +ue les entregara el manuscritoE MarG estaba totalmente a#(tico y contem#laba la escena con rostro ine4#resivo. HD1u(ntoE D3ie'& veinte& cincuenta milE HMe #arece +ue a+u termina nuestra conversaci n& se"or S#aracino Hdi,e& alargando la mano hacia mi bolso. H0o& no creo +ue haya terminado& doctora Scar#etta Hre#lic S#aracino. 7ebusc con indi)erencia en la car#eta y sac con la misma indi)erencia varias ho,as de #a#el +ue em#u, hacia m sobre el escritorio. Sent +ue la sangre hua de mi rostro cuando tom. las )otoco#ias de los artculos #ublicados m(s de un a"o atr(s #or los #eri dicos de 7ichmond. $os

titulares me eran dolorosamente conocidos. F@7E0SE /1*S/3@ 3E 7@6/7 / *0 1/3TCE7


1uando Timothy Smathers muri el #asado mes de un dis#aro delante de la #uerta de su casa& llevaba un relo, de #ulsera de oro& una sorti,a de oro y N3 d lares en e)ectivo en los bolsillos del #antal n& seg-n ha declarado su mu,er& la cual )ue testigo del asesinato #resuntamente cometido #or un antiguo em#leado des#echado. $a #olica y los miembros del servicio d. recogida +ue acudieron al domicilio de los Smathers tras cometerse el asesinato a)irman +ue dichos ob,etos de valor acom#a"aban al cuer#o de Smathers cuando .ste )ue enviado al de#artamento de Medicina $egal #ara la #r(ctica de la auto#siaU

5aba otras cosas& #ero yo no necesitaba leer m(s recortes #ara saber lo +ue all se deca. El caso Smathers #rovoc la mayor avalancha de #ublicidad negativa ,am(s recibida #or mi de#artamento. !as. las )otoco#ias a la mano e4tendida de MarG. S#aracino me tena colgada de un gancho& #ero yo estaba )irmemente decidida a no moverme. HTal como usted observar( si ha ledo los re#orta,es Hdi,eH& se llev a cabo una e4haustiva investigaci n y mi de#artamento +ued e4cul#ado de cual+uier irregularidad. HS& en erecto Hdi,o S#aracinoH. *sted envi #ersonalmente los ob,etos de valor a la )uneraria. $os ob,etos desa#arecieron des#u.s. !ero el #roblema es demostrarlo. $a se"ora Smathers sigue o#inando +ue el de#artamento de Medicina $egal rob las ,oyas y el dinero de su marido. 5e hablado con ella. HEl de#artamento )ue e4cul#ado& 7obert Hdi,o MarG en tono a#agado mientras echaba un vista'o a los artculosH. /un as& a+u dice +ue la se"ora Smathers recibi un che+ue #or una suma e+uivalente al valor de los ob,etos. HEn e)ecto Hdi,e yo )ramente. H!ero el valor sentimental no tiene #recio Hcoment S#aracinoH. /un+ue le hubieran entregado un che+ue #or una suma die' veces su#erior& ella no se hubiera consolado. /+uello era una aut.ntica broma. $a se"ora Smathers& +ue& seg-n sos#echaba la #olica& haba sido la instigadora del asesinato de su marido& se haba casado con un acaudalado viudo antes de +ue la hierba em#e'ara a crecer sobre la tumba de su marido. HY& tal como dicen los #eri dicos Ha"adi S#aracinoH& su de#artamento no #udo #resentar el resguardo de la entrega de los e)ectos #ersonales del se"or Smathers a la )uneraria. 1ono'co los detalles. !arece ser +ue el resguardo lo tras#a#el una administrativa +ue ahora traba,a en otro sitio. Tuvo +ue ser su

#alabra contra la de los re#resentantes de la )uneraria y& aun+ue la cuesti n ,am(s se resolvi & #or lo menos no a mi entera satis)acci n& ahora ya nadie se acuerda ni a nadie le im#orta. HD/d nde +uieres ir a #ararE H#regunt MarG en el mismo tono a#agado de antes. S#aracino mir a MarG y des#u.s me mir de nuevo a m. HEl caso Smathers& #or desgracia& no ha sido el -nico. En ,ulio #asado& su de#artamento recibi el cuer#o de un anciano llamado 5enry 2acGson& muerto #or causas naturales. El cad(ver lleg al de#artamento con cincuenta y dos d lares en el bolsillo. !arece ser +ue este dinero tambi.n desa#areci y usted se vio obligada a e4tenderle un che+ue al hi,o del di)unto. El hi,o denunci los hechos en el telediario de una televisi n local. Tengo una cinta de vdeo de todo lo +ue all se di,o& si le interesa verla. H2acGson entr con cincuenta y dos d lares en e)ectivo en el bolsillo H re#li+u.& a #unto de #erder los estribosH. Se encontraba en avan'ado estado de descom#osici n y los billetes estaban tan #utre)actos +ue ni el m(s deses#erado de los ladrones se hubiera atrevido a tocarlos. 0o s. +u. ocurri con ellos& #ero lo m(s #robable es +ue los incineraran inadvertidamente ,unto con las ro#as no menos #utre)actas y llenas de gusanos +ue llevaba el di)unto 2acGson. H2es-s Hmurmur MarG #or lo ba,o. HSu de#artamento tiene un #roblema& doctora Scar#etta Hdi,o S#aracino sonriendo. HS& y todos los de#artamentos tienen sus #roblemas Hre#li+u. levant(ndomeH. Si usted +uiere los e)ectos #ersonales de 6eryl& hable con la #olica. H$o siento Hdi,o MarG mientras ba,(bamos en el ascensorH. 0o tena ni idea de +ue el muy hi,o de #uta te iba a atacar con toda esta mierda. Me lo hubieras #odido decir& Kay... H3ecirte& D+u.E H#regunt.& mir(ndole con incredulidadH. 3ecirte& D+u.E H$o de la desa#arici n de esos ob,etos y el revuelo +ue se arm . Es la clase de basura en la +ue S#aracino se mueve como #e' en el agua. Yo no lo saba y los dos hemos cado en una emboscada. :Maldita sea mi estam#a; H0o te lo di,e Hre#li+u. levantando la vo'H #or+ue no tena nada +ue ver con el caso de 6eryl. $as situaciones +ue .l ha mencionado )ueron tormentas en un vaso de agua& la clase de inevitables trastornos +ue se #roducen cuando los cuer#os llegan en los m(s variados estados y los em#leados de las )unerarias y los agentes de la #olica entran y salen todo el da #ara recoger los e)ectos #ersonales de los di)untos... H!or )avor& no la tomes conmigo. H:0o la tomo contigo;

HMira& ya te coment. c mo era S#aracino. Estoy tratando de #rotegerte de .l. H/ lo me,or& es +ue no estoy segura de lo +ue est(s tratando de hacer& MarG. Seguamos hablando acaloradamente cuando MarG mir a su alrededor buscando un ta4i. $a circulaci n estaba #r(cticamente detenida& los cla4ons sonaban& los motores rugan y mis nervios #arecan a #unto de estallar. /l )inal& a#areci un ta4i y MarG abri la #orte'uela #osterior y coloc mi maleta en el suelo. /l ver +ue le entregaba un #ar de billetes al ta4ista tras haberme acomodado yo en el asiento& com#rend lo +ue estaba #asando. MarG no me iba a acom#a"ar. Me enviaba sola al aero#uerto y sin almor'ar. /ntes de +ue #udiera ba,ar el cristal de la ventanilla #ara decirle algo& el ta4i se #uso en marcha y volvi a adentrarse en el tr()ico. Me traslad. en silencio al aero#uerto de $a Auardia& donde todava me )altaban tres horas #ara subir al avi n. Me senta eno,ada& dolida y #er#le,a. 0o #oda so#ortar la idea de marcharme de a+uella manera. 6us+u. un asiento vaco en el bar& #ed una consumici n y encend un cigarrillo. @bserv. c mo el humo a'ulado ascenda en es#iral y se disi#aba en la brumosa atm s)era. Minutos m(s tarde& introdu,e un cuarto de d lar en la ranura de un tel.)ono #-blico. H@rndor)) P 6erger Hanunci una #ro)esional vo' )emenina. Evo+u. la imagen de la negra consola y di,e: HMarG 2ames& #or )avor. Tras una #ausa& la mu,er contest : H3iscul#e& se habr( e+uivocado de n-mero. HTraba,a en el des#acho de 1hicago. Est( a+u de visita. !recisamente hoy me he reunido con .l en este bu)ete Hdi,e. H/tienda un momento& #or )avor. Me #as. unos dos minutos escuchando a trav.s del hilo musical la versi n de =6aGer Street? de 2erry 7a))erty. H$o siento Hme di,o la rece#cionista #oni.ndose de nuevo al tel.)onoH& a+u no hay nadie +ue se llame as& se"ora. H<l y yo nos hemos reunido en el vestbulo de este bu)ete hace menos de dos horas He4clam.& a #unto de #erder la #aciencia. H$o he com#robado& se"ora. $o siento& nos habr( con)undido usted con otro bu)ete. Soltando una maldici n #or lo ba,o& colgu. violentamente el tel.)ono. Mar+u. Kn)ormaci n& #ed el n-mero del bu)ete de @rndor)) P 6erger de 1hicago e introdu,e mi tar,eta de cr.dito. 3e,ara un mensa,e #ara MarG& dici.ndole +ue me llamara en cuanto #udiera. Se me hel la sangre en las venas cuando la rece#cionista de 1hicago me

contest : H$o siento mucho& se"ora. 0o hay ning-n MarG 2ames en este bu)ete.

MarG no )iguraba en la gua tele) nica de 1hicago. 5aba cinco MarG 2ames y tres M 2ames. /l llegar a casa& #rob. a llamar a cada uno de los n-meros y me contest o bien una mu,er o un hombre desconocido. Estaba tan desconcertada +ue no #ude conciliar el sue"o. 5asta la ma"ana siguiente no se me ocurri la idea de llamar a 3iesner& el ,e)e del de#artamento de Medicina $egal de 1hicago con +uien MarG a)irmaba haberse tro#e'ado varias veces. $legu. a la conclusi n de +ue lo me,or sera ir directamente al grano y le di,e a 3iesner& tras los habituales comentarios intrascendentes: HEstoy tratando de locali'ar a MarG 2ames& un abogado de 1hicago a +uien t- conoces si no me e+uivoco. H2ames... Hre#iti 3iesner en tono #ensativoH. Me temo +ue no me suena& Kay. D3ices +ue traba,a como abogado a+u en 1hicagoE HS Hcontest. desalentadaH. En @rndor)) P 6erger. H1ono'co @rndor)) P 6erger& un bu)ete muy #restigioso& #ero no logro recordar a este MarG 2ames... H@ el rumor de un ca, n al abrirse y el cru,ido de unas ho,as de #a#el.H !ues no. Tam#oco )igura en las #(ginas amarillas. Tras colgar el tel.)ono& me llen. otra ta'a de ca). cargado y contem#l. a trav.s de la ventana de la cocina el comedero vaco de los #(,aros. $a gris(cea ma"ana amena'aba lluvia. El escritorio de mi des#acho del de#artamento hubiera necesitado una a#isonadora. Era s(bado y el lunes eran )iesta o)icial. El de#artamento estar( desierto #or+ue mis colaboradores ya estaran dis)rutando de a+uel largo )in de semana de tres das. 5ubiera #odido a#rovechar a+uella #a' y tran+uilidad. !ero no me a#eteca. S lo #oda #ensar en MarG. Era como si no e4istiera& como si )uera un ser imaginario& un sue"o. 1uanto m(s trataba de com#renderlo& tanto m(s se me enredaban los #ensamientos. DIu. demonios estaba #asandoE /l borde de la deses#eraci n& #ed el n-mero del domicilio #articular de 7obert S#aracino y lanc. un secreto sus#iro de alivio al averiguar +ue no )iguraba en la gua. $lamarle hubiera sido un suicidio. MarG me haba enga"ado. Me haba dicho +ue traba,aba en @rndor)) P 6erger& me haba dicho +ue viva en 1hicago y +ue conoca a 3iesner. :0ada de todo a+uello era cierto; Es#eraba +ue sonara el tel.)ono y +ue MarG me llamara. /rregl. la casa& hice la colada y #lanch.& em#ec. a #re#arar una salsa de tomate& hice unas alb ndigas y revis. la corres#ondencia.

El tel.)ono no son hasta las cinco de la tarde. HD3octoraE /+u& Marino Hme di,o la conocida vo'H. 0o +uera molestarla en un )in de semana& #ero llevo dos malditos das tratando de locali'arla. Iuera asegurarme de +ue estaba bien Ha"adi Marino haciendo otra ve' de (ngel de la guardaH. Tengo una cinta de vdeo +ue me interesa +ue vea Hme e4#lic H. 5e #ensado +ue& si no va a salir& yo #odra #asar un momento #or su casa. DTiene vdeoE Saba +ue s. @tras veces haba =#asado #or mi casa? #ara ense"arme cintas. HDIu. clase de cintaE Hle #regunt.. HSobre ese ti#o con +uien me he #asado toda la ma"ana. Knterrog(ndole sobre 6eryl Madison. Marino hi'o una #ausa y yo adivin. +ue estaba contento. 1uanto m(s conoca a Marino& tanto m(s se em#e"aba .ste en #resumir ante m. Yo atribua en #arte el )en meno al hecho de +ue .l me hubiera salvado la vida& un temible acontecimiento +ue haba servido #ara crear entre nosotros un curioso vnculo& dada la dis#aridad de nuestras #ersonalidadess 1S. HDEst( de servicioE H!ero si yo siem#re estoy de servicio Hcontest Marino con un gru"ido. H5ablo en serio. H0o o)icialmente& Dde acuerdoE Termin. a las cuatro& #ero mi mu,er se ha ido a 2ersey a visitar a su madre y yo tena& m(s cabos sueltos +ue un maldito )abricante de al)ombras. Su mu,er no estaba. Sus hi,os ya eran mayores. Era un triste s(bado y el cielo estaba enca#otado. Marino no +uera regresar a una casa vaca. Yo tam#oco estaba muy contenta +ue digamos en mi solitaria casa vaca. 1ontem#l. la ca'uela donde se estaba cociendo la salsa. H0o tengo +ue salir Hdi,eH. !ase cuando +uiera con la cinta de vdeo y la miraremos ,untos. D$e gustan los es#aguetisE Marino vacil un instante. H6ueno... H1on alb ndigas. /hora mismo voy a hacer la #asta. D1omer( conmigoE HS Hcontest MarinoH& creo +ue lo #odr. arreglar. 1uando 6eryl Madison +uera +ue le lavaran el autom vil& tena #or costumbre acudir al Master>ash de Southside. Marino lo haba averiguado visitando todos los establecimientos de lavado de autom viles de lu,o de la ciudad. En realidad& s lo haba una docena de establecimientos +ue #asaban el autom vil sin conductor #or una cadena de
s 12 Vase, de la misma autora, Post mortem, en esta misma coleccin. (N. del E).

monta,e de =aros? +ue giraban en una soluci n es#umosa mientras una es#ecie de duchas enviaban )inos chorros de agua. Tras ser sometido a un secador de aire& el autom vil& conducido #or un ser humano& era trasladado a una sala donde los em#leados le #asaban la as#iradora& lo enceraban& le sacaban brillo y le lim#iaban los guardabarros y todo lo dem(s. *n servicio =Su#er 3elu4e? de Master>ash& me di,o Marino& costaba +uince d lares. HTuve mucha suerte Hme e4#lic Marino mientras enrollaba los es#aguetis en el tenedor con la ayuda de una cucharaH. D1 mo se locali'a una cosa asE $os tos deben de hacer como unos setenta o cien servicios al da. D1 mo se van a )i,ar en un 5onda de color negroE 0o #uede ser. Se senta un ca'ador )eli'. 5aba cobrado una buena #ie'a. $a semana anterior& tan #ronto como le entregu. el in)orme #reliminar de las )ibras& com#rend +ue em#e'ara a recorrer todos los t-neles de lavado de la ciudad. 5aba +ue reconocerle un m.rito a Marino: aun+ue s lo hubiera habido un arbusto en un desierto& .l se hubiera em#e"ado en com#robar lo +ue haba detr(s. HFue #or #ura chiri#a Ha"adi H. !as. #or el Master>ash. Era casi el -ltimo establecimiento de la <sta& #or el sitio en +ue est( ubicado. Yo hubiera imaginado +ue 6eryl llevaba su 5onda a alg-n t-nel de lavado del West End. !ero no& lo llevaba al Southside y la -nica ra' n +ue se me ocurre es +ue el establecimiento tiene una secci n de embellecimiento de carroceras y lim#ie'a de interiores. 7esulta +ue llev su autom vil all el #asado mes de diciembre #oco des#u.s de com#rarlo y #ag cien d lares #ara +ue le sellaran la #intura. 3es#u.s& abri una cuenta y se hi'o socia #ara #oder ahorrarse un #ar de d lares en cada lavado y a#rovechar la o)erta de la lim#ie'a semanal gratuita. HD/s )ue c mo lo descubri E Hle #regunt.H. D!or+ue se haba hecho sociaE H!ues s Hcontest MarinoH. 0o tienen ordenador. Tuve +ue revisar todas las malditas )acturas. !ero encontr. una co#ia de lo +ue #ag #ara hacerse socia y& bas(ndome en el estado de su autom vil cuando lo encontramos en el gara,e& #ens. +ue lo habra lavado #oco antes de huir a Key West. 5e estado e4aminando tambi.n sus #a#eles y buscando los com#robantes de los #agos con tar,eta de cr.dito. S lo hay un cargo de Master>ash y es el traba,o de cien d lares +ue le he mencionado. /l #arecer& #ag en e)ectivo cuando se hi'o lavar el vehculo des#u.s. H$os em#leados del t-nel de lavado Hdi,eH& D+u. ti#o de ro#a llevanE H0o hay nada de color anaran,ado +ue coincida con esa )ibra tan rara +ue encontraron ustedes. 1asi todos van con va+ueros y 'a#atillas de#ortivas... todos llevan una camisa de color a'ul con el nombre Master>ash bordado en blanco en el bolsillo. $o e4amin. todo mientras estuve all. 0o hubo nada +ue me llamara

la atenci n. S lo vi otro ti#o de te,ido& el de las toallas blancas +ue utili'an #ara secar los autom viles. H0o #arece muy #rometedor Hcoment.& a#artando a un lado mi #lato. Menos mal +ue Marino tena buen a#etito. Yo a-n tena el est mago encogido #or lo de 0ueva YorG y a-n no saba si revelarle a Marino lo +ue haba #asado. H!uede +ue no Hdi,o MarinoH& #ero habl. con un ti#o +ue me llam un #oco la atenci n. Es#er.. HSe llama /l 5unt& veintiocho a"os& ra'a blanca. Me )i,. en .l inmediatamente. $e vi su#ervisando la labor de los currantes y tuve como una cora'onada. Se le vea )uera de lugar. Muy #ulcro y #eri#uesto& le hubiera sentado me,or un tra,e de calle y una cartera de documentos. =DIu. estar( haciendo un ti#o como .l en un calle, n sin salida como .steE?& #ens.. HMarino hi'o una #ausa #ara reba"ar el #lato con un tro'o de #an de a,oH. Me acerco a .l y em#ie'o a #egar la hebra. $e #regunto #or 6eryl y le muestro la )otogra)a de su #ermiso de conducir. $e #regunto si recuerda haberla visto #or all y& :'as;& em#ie'a a #onerse nervioso. 0o #ude evitar #ensar +ue yo tambi.n hubiera em#e'ado a #onerme nerviosa si Marino se hubiera =acercado? a m. !robablemente se habra echado encima del #obre chico como un toro desbocado. HY entonces& D+u.E H#regunt.. H!ues entonces entramos& tomamos ca). y em#e'amos a hablar en serio H contest MarinoH. Este /l 5unt es un ti#o muy curioso. !ara em#e'ar& estudi en una escuela su#erior y se gradu en #sicologa& des#u.s se #as un #ar de a"os traba,ando como en)ermero en el Metro#olitan& imagnese. Y& al #reguntarle yo #or +u. de, el hos#ital #or el Master>ash& resulta +ue su #adre es el due"o del establecimiento. Tiene intereses en toda la ciudad. El Master>ash no es m(s +ue una de sus inversiones. Tambi.n es due"o de varios #arGings y de la mitad de los inmuebles de los barrios ba,os del 0orthside. 1abra su#oner +ue el ,oven /l no ha sido educado #ara seguir los #asos de su #a#(& Dno le #areceE $a cosa se #ona interesante. H!ues bueno& resulta +ue /l no va a #onerse un tra,e de calle aun+ue a #rimera vista #are'ca +ue es lo +ue le corres#onde. @ sea& /l es un #erdedor y su #adre no se )a de .l ni lo ve vestido con un milrayas y sentado detr(s de un escritorio. El ti#o se limita a estar all dici.ndoles a los currantes c mo hay +ue encerar los vehculos y lim#iar los guardabarros. Eso me induce a #ensar inmediatamente +ue a+u arriba le )alla algo Hdi,o Marino& se"al(ndose la cabe'a con un #ringoso dedo. HIui'( convendra +ue hablara con su #adre. H 1laro. Y .ste me dir( +ue su gran es#eran'a blanca es un 'o+uete.

HDIu. se #ro#one hacerE HYa lo he hecho Hcontest MarinoH. Cea usted la cinta de vdeo +ue traigo& doctora. Me he #asado toda la ma"ana con /l 5unt en ,e)atura. El ti#o habla #or los codos y siente una enorme curiosidad #or lo +ue le ocurri a 6eryl& dice +ue lo ley en los #eri dicos... HD1 mo saba +ui.n era 6erylE Hle interrum#H. $os #eri dicos y las emisoras de televisi n no tenan ninguna )otogra)a suya. D/caso reconoci el nombreE H3ice +ue no& +ue no tena ni idea de +ui.n era la rubia +ue haba visto en el t-nel de lavado hasta +ue yo le mostr. la )otogra)a del carnet de conducir. Entonces #areci llevarse una )uerte im#resi n& estuvo #endiente de todas mis #alabras& +uiso hablar de ella y se mostr muy a)ectado #ara ser alguien +ue no la conoca. HMarino de, la arrugada servilleta sobre la mesaH. $o me,or es +ue lo vea usted misma. !use la ca)etera en el )uego& recog los #latos sucios y #asamos al sal n #ara ver la cinta. 1onoca el decorado. $o haba visto muchas veces. $a sala de interrogatorios del de#artamento de #olica era un #e+ue"o cuarto de #aredes revestidas con #aneles de madera cuyo -nico mobiliario era una mesa desnuda colocada en el centro del suelo al)ombrado. 1erca de la #uerta haba un interru#tor de la lu' y s lo un e4#erto o los iniciados se hubieran dado cuenta de +ue )altaba el tornillo su#erior. /l otro lado del diminuto ori)icio negro haba una sala de vdeo e+ui#ada con una videoc(mara es#ecial de gran am#litud de cam#o. / #rimera vista& /l no o)reca un as#ecto demasiado temible. Tena el cabello rubio claro con entradas y una te' m(s bien #(lida. 0o hubiera sido )eo si una barbilla casi ine4istente no hubiera #rovocado la )usi n entre su rostro y su cuello. Cesta cha+ueta de cuero de color marr n y #antalones va+ueros& y sus ahusados dedos no #araban de ,uguetear con una lata de QB*# mientras miraba a Marino& sentado delante de .l. HDIu. )ue e4actamente lo de 6eryl MadisonE H#regunt MarinoH. D!or +u. te )i,aste en ellaE 1ada da #asan muchos autom viles #or el t-nel de lavado. D7ecuerdas a todos los clientesE H$os recuerdo mucho m(s de lo +ue usted se imagina Hcontest 5untH. Sobre todo a los habituales. !uede +ue no recuerde sus nombres& #ero recuerdo sus caras& #or+ue casi todos ellos se +uedan #or all mientras los em#leados les lavan los vehculos. Muchos clientes su#ervisan el traba,o& usted ya me entiende. $o com#rueban todo y se aseguran de +ue no olvidemos nada. /lgunos toman incluso un tra#o y echan una mano& sobre todo si tienen #risa... o si son de esos +ue no saben estarse +uietos y siem#re tienen +ue hacer algo. HD6eryl era asE DSu#ervisaba el traba,oE

H0o& se"or. Tenemos un #ar de bancos all )uera. Ella tena #or costumbre sentarse en un banco. / veces& lea el #eri dico o un libro. En realidad& no #restaba la menor atenci n a los em#leados y no era muy sim#(tica +ue digamos. / lo me,or& )ue #or eso #or lo +ue me )i,. en ella. HDIu. +uieres decirE H#regunt Marino. HIuiero decir +ue enviaba se"ales. Y yo las ca#taba. HDSe"alesE H$a gente enva toda clase de se"ales He4#lic 5untH. Yo tengo e4#eriencia y las ca#to. !uedo adivinar muchas cosas sobre una #ersona a trav.s de las se"ales +ue emite. HDYo tambi.n emito se"ales& /lE HS& se"or. Todo el mundo las emite. HDIu. clase de se"ales estoy emitiendoE H7o,o #(lido Hcontest 5unt con la cara muy seria. HD1omoE H#regunt Marino desconcertado. H1a#to las se"ales ba,o la a#ariencia de colores. !uede +ue a usted le #are'ca e4tra"o& #ero no soy el -nico. /lgunas #ersonas #ercibimos los colores +ue irradian las dem(s. <sas son las se"ales a +ue me re)era. $a se"ales +ue yo ca#to de usted son de color ro,o #(lido. En cierto modo cordiales& #ero tambi.n levemente en)urecidas. 1omo una se"al de advertencia. /trae& #ero& al mismo tiem#o& advierte de la e4istencia de cierto #eligro... Marino detuvo la cinta y esbo' una sonrisa burlona. H*n ti#o muy curioso& DverdadE HEn realidad& creo +ue es bastante listo Hcontest.H. *sted es cordial& #ero est( en)urecido y es #eligroso. HMaldita sea& doctora. El to est( como un cencerro. Seg-n .l& la gente es un arco iris ambulante. H$o +ue dice tiene cierta valide' #sicol gica Hre#li+u.H. $as emociones se asocian con los colores. Y en eso se basa la elecci n de los colores de lugares #-blicos& habitaciones de hotel e instituciones. El a'ul& #or e,em#lo& se asocia con la de#resi n. 0o encontrar( usted muchas habitaciones de hos#itales #si+ui(tricos decoradas en tonos a'ules. El ro,o es c lera& violencia& #asi n. El negro es morboso& siniestro& etc. Si no recuerdo mal& usted me ha dicho +ue 5unt es graduado en #sicologa. Marino me mir con esce#ticismo y volvi a #oner en marcha la cinta. H... su#ongo +ue eso tiene +ue ver con el #a#el +ue usted desem#e"a H estaba diciendo 5untH. *sted es un investigador y en este momento necesita mi colaboraci n& #ero& al mismo tiem#o& no se )a de m y& si yo tuviera algo +ue ocultar& #odra ser #eligroso #ara m. <sa es la #arte de advertencia +ue yo #ercibo en el ro,o #(lido. $a #arte cordial es su #ersonalidad sociable. *sted

+uiere +ue la gente se le acer+ue. / lo me,or& +uiere acercarse a la gente. /ct-a con dure'a& #ero +uiere +ue la gente lo a#recie... HMuy bien Hdi,o Marino& interrum#i.ndoleH. DIu. me dices de 6eryl MadisonE DTambi.n ca#tabas sus coloresE H@h& s. Eso )ue lo +ue inmediatamente me llam la atenci n en ella. Era distinta& realmente distinta. HDEn +u. sentidoE $a silla de Marino cru,i ruidosamente mientras .ste se reclinaba contra el res#aldo y cru'aba los bra'os. HMuy reservada Hcontest 5untH. Emita colores (rticos. A.lido a'ul& amarillo #(lido como el del sol cuando a#enas brilla y un blanco tan )ro +ue arda como el hielo seco& como si )uera a +uemarte si la tocaras. $o +ue la distinB gua era el color blanco. Muchas mu,eres emiten tonos #astel. Tonos )emeninos como los colores +ue visten. 7osa& amarillo& a'ules y verdes claros. $as mu,eres son #asivas& )ras y )r(giles. / veces& veo a alguna mu,er +ue emite colores oscuros y )uertes como el a'ul marino& el borgo"a o el ro,o. Eso signi)ica +ue tiene una acusada #ersonalidad. 0ormalmente agresiva. !odra ser una abogada& una m.dica o una mu,er de negocios y a menudo viste los colores +ue acabo de describir. Son las +ue #ermanecen de #ie ,unto a sus autom viles con los bra'os en ,arras y su#ervisan todo lo +ue hacen los em#leados. Y no vacilan en se"alar las ti'naduras del #arabrisas o alg-n #unto en el +ue no se ha +uitado bien el #olvo. HDY a ti te gusta este ti#o de mu,erE H#regunt Marino. 5unt #areci dudar. H0o& se"or& si he de serle sincero. Marino se ri y se inclin hacia adelante& dici.ndole: H!ues mira& a m tam#oco. !re)iero las nenas de color #astel. $e dirig a Marino una de mis miradas asesinas& #ero .l no me hi'o caso mientras en la #antalla le deca a 5unt: H5(blame un #oco m(s de 6eryl& de lo +ue ca#taste en ella. 5unt )runci el ce"o como si re)le4ionara. H$os tonos #astel +ue emita no eran demasiado ins litos& lo +ue ocurre es +ue yo no los inter#retaba #recisamente como )r(giles. /un+ue tam#oco #asivos. $os matices eran )ros y de ti#o (rtico tal como ya he dicho& no eran matices )lorales. 1omo si +uisiera decirle al mundo +ue se mantuviera a#artado de ella y le de,ara mucho es#acio. HD1omo si )uera )ra& tal ve'E 5unt volvi a ,uguetear con la lata de QB*#. H0o& se"or& no creo +ue sea eso. 3e hecho& no creo +ue )uera eso lo +ue yo ca#taba. Me vena a la mente la idea de la distancia. $a enorme distancia +ue

hubiera tenido +ue recorrer #ara llegar hasta ella. !ero saba +ue& en cuanto llegara& siem#re y cuando ella me hubiera #ermitido acercarme& su vehemencia me hubiera +uemado. Eso signi)icaban las incandescentes se"ales blancas +ue enviaba& lo +ue m(s me llamaba . la atenci n de ella. Era vehemente& muy vehemente. Y daba la im#resi n de ser una #ersona muy inteligente y com#liB cada. Kncluso cuando estaba all sola sentada en el banco sin #restarle la menor atenci n a nadie& su mente no descansaba. 1a#taba todo lo +ue la rodeaba. Era distante y emita un blanco )ulgor como el de una estrella. HD@bservaste si era solteraE H0o llevaba alian'a Hcontest inmediatamente 5untH. Su#use +ue era soltera. 0o vi en su autom vil nada +ue me hiciera su#oner lo contrario. H0o te entiendo Hdi,o Marino& #er#le,oH& D1 mo hubieras #odido adivinarlo a trav.s del vehculoE H1reo +ue )ue la segunda ve' +ue lo llev al t-nel de lavado. Mientras uno de los em#leados lim#iaba el interior no vi nada de ti#o masculino. El #araguas& #or e,em#loU estaba en el suelo de la #arte #osterior y era uno de esos )inos #araguas a'ules +ue suelen usar las mu,eres y no uno de esos negros y con el mango de madera +ue llevan los hombres. $as bolsas de la lavandera en seco +ue haba en la #arte de atr(s #arecan contener #rendas de mu,er y no de hombre. 1asi todas las mu,eres casadas llevan la ro#a de su marido a la lavandera ,unto con la suya. Y el maletero. 0o haba ni herramientas ni cables. 0ada de ti#o masculino. Es curioso& #ero& cuando te #asas todo el da viendo coches& em#ie'as a )i,arte en esos detalles y a hacer deducciones sobre los conB ductores sin darte cuenta si+uiera. H!arece +ue hiciste muchas deducciones en el caso de 6eryl Hdi,o Marino H. DSe te ocurri alguna ve' la #osibilidad de hacerle alguna #regunta& /lE DEst(s seguro de +ue no conocas su nombre y no lo viste en el resguardo de la lavandera o en alg-n sobre +ue tal ve' ella de, en el interior del vehculoE 5unt sacudi la cabe'a. H0o conoca su nombre. !uede +ue no +uisiera conocerlo. HD!or +u.E H0o s.... 5unt em#e' a #onerse nervioso. HCamos& /l. / m me lo #uedes decir. Yo +ui'( se lo hubiera #reguntado& DsabesE Era gua#a e interesante. Yo lo hubiera #ensado y seguramente hubiera intentado averiguar su nombre a escondidas e incluso hubiera tratado de llamarla #or tel.)ono. H6ueno& #ues& yo no lo hice. H5unt se mir las manos. H0i intent. hacer nada de todo eso.

HDY #or +u. noE Silencio. HD/ lo me,or #or+ue una ve' conociste a una chica como ella y esa chica te +uem E H#regunt Marino. Silencio. HMira& esas cosas nos ocurren a todos& /l. H1uando estudiaba Hcontest 5unt en un susurro casi inaudibleH. Sala con una chica. Estuvimos ,untos dos a"os. 3es#u.s ella se )ue con un chico +ue estudiaba Medicina. $as mu,eres son as... buscan a un cierto ti#o de hombres cuando em#ie'an a #ensar en casarse. H6uscan a los #eces gordos Hla vo' de Marino estaba ad+uiriendo un )ilo cortanteH. /bogados& m.dicos& ban+ueros. 0o les interesan los ti#os +ue traba,an en un t-nel de lavado de coches. 5unt levant bruscamente la cabe'a. HYo entonces no traba,aba en un t-nel de lavado. H0o im#orta& /l. $as nenas )inas como 6eryl Madison no suelen #erder el tiem#o con alguien como t-& Dcom#rendesE /#uesto a +ue 6eryl ni si+uiera saba +ue estabas vivo. /#uesto a +ue ni si+uiera te hubiera reconocido si te hubieras cru'ado con su autom vil en alguna calle de #or ah... H0o diga eso... HDEs verdad o mentiraE 5unt contem#l )i,amente sus manos cerradas en un #u"o. H/ lo me,or& te gustaba 6eryl& DverdadE Ha"adi Marino en tono im#lacableH. / lo me,or& te #asabas todo el da #ensando en esa chica de color blanco incandescente& so"ando con ella y #regunt(ndote +u. tal sera salir con ella y acostarte con ella. / lo me,or& no te atrevas a hablar directamente con ella #or+ue temas +ue te considerara un #alurdo& un ser #or deba,o de ella... H:Ya basta; :Me est( usted #inchando; :Ya basta; Hgrit 5unt con vo' estridenteH. :3.,eme en #a'; HEstoy diciendo lo mismo +ue te dice tu #adre& Dno es cierto& /lE HMarino encendi un cigarrillo y lo agit mientras hablabaH. El se"or 5unt cree +ue su -nico hi,o es un marica #or+ue no es un cochino hi,o de #uta #ro#ietario de miserables casas de vecindad +ue les saca los cuartos a los #obres sin #reocu#arse #or sus sentimientos ni #or su bienestar. HMarino e4hal una bocanada de humo y a"adi en tono com#rensivoH: $o s. todo del #oderoso se"or 5unt. Tambi.n s. +ue les di,o a todos sus amiguetes +ue eres un mari+uita y +ue se avergon' de +ue su sangre corriera #or tus venas cuando te )uiste a traba,ar como en)ermero. El caso es +ue em#e'aste a traba,ar en el maldito t-nel de lavado #or+ue .l te di,o +ue& como no lo hicieras& te iba a desheredar. HD*sted sabe todo esoE D1 mo se ha enteradoE H#regunt 5unt&

tartamudeando. HYo s. muchas cosas. E incluso s. +ue los del Metro#olitan di,eron +ue eras estu#endo y +ue tratabas de maravilla a los #acientes. Sintieron mucho +ue te )ueras. Kmagnate +ue la #alabra +ue utili'aron #ara describirte )ue =sensible?& tal ve' demasiado sensible& Dno es cierto& /lE !or eso no sales con chicas y no tratas con mu,eres. Tienes miedo. 6eryl te daba un miedo es#antoso& DverdadE 5unt res#ir hondo. HD!or eso no +ueras conocer su nombreE !or+ue entonces hubieras sentido la tentaci n de llamarla o de intentar hacer algo& DverdadE HSim#lemente me )i,. en ella Hcontest nerviosamente 5untH. 3e veras& eso )ue todo lo +ue hubo. 0o #ensaba en ella en la )orma +ue usted ha insinuado. Sim#lemente la miraba& #ero no #asaba de a+u. 2am(s haba hablado con ella hasta la -ltima ve' +ue... Marino #uls el bot n de detenci n y di,o: H/hora viene lo m(s im#ortante... Hhi'o una #ausa y me mir detenidamenteH. @iga& Dacaso no se encuentra bienE HDEra realmente necesario ser tan brutalE Hre#li+u. en)urecida. HSe ve +ue no me conoce demasiado si eso le #arece brutal Hdi,o Marino. H!erd n& haba olvidado +ue estoy sentada en el sal n de mi casa con /tila& el rey de los hunos. HTodo es una comedia Hdi,o Marino& o)endido. H7ecu.rdeme +ue le #resente candidato #ara un @sear. HCamos& doctora. H$o ha desmorali'ado #or com#leto Hdi,e. HEso no es m(s +ue una herramienta& Dcom#rendeE *n medio de sacar cosas y de hacerle decir a la gente cosas +ue& a lo me,or& no se le ocurriran de otra manera HMarino se volvi de nuevo hacia el a#arato y #uls el bot n de #uesta en marchaH. Toda la entrevista ha merecido la #ena s lo #or lo +ue ahora me va a decir. HDY eso cu(ndo )ueE Hle #regunt Marino a 5untH. D1u(ndo )ue la -ltima ve' +ue la visteE H0o estoy seguro de la )echa e4acta Hcontest 5untH. 5ace un #ar de meses& #ero recuerdo +ue era un viernes a -ltima hora de la ma"ana. $o recuerdo #or+ue a+uel da yo tena +ue almor'ar con mi #adre. Siem#re almuer'o con .l los viernes #ara discutir los asuntos del negocio. H5unt alarg la mano hacia la lata de QB*#.H $os viernes siem#re me visto un #oco me,or. /+uel da llevaba corbata. HY entonces a#arece 6eryl& a+uel viernes a -ltima hora de la ma"ana& #ara +ue le laven el autom vil Hdi,o Marino& agui,one(ndoloH. DY a+uel da hablaste con ellaE

HEn realidad& )ue ella +uien #rimero me dirigi la #alabra a m Hcontest 5unt como si eso tuviera im#ortanciaH. $e acababan de lavar el vehculo y entonces ella se me acerc y me di,o +ue se le haba derramado algo en la al)ombra del maletero y +uera saber si #odamos lim#iarlo. Me acom#a" al autom vil& abri el maletero y vi +ue la al)ombra estaba em#a#ada. /l #arecer& llevaba unas bolsas de la com#ra y se haba roto una botella de dos litros de 'umo de naran,a. 1reo +ue )ue #or eso #or lo +ue +uiso +ue le lavaran inmediatamente el vehculo. HD$as bolsas de la com#ra estaban todava en el maletero cuando ella llev el coche al t-nel de lavadoE H0o Hcontest 5unt. HD7ecuerdas lo +ue vesta a+uel daE 5unt vacil . H!rendas de tenis& ga)as ahumadas. !areca +ue viniera de ,ugar un #artido. $o recuerdo #or+ue nunca la haba visto vestida de a+uella manera. Siem#re vena con ro#a de calle. 7ecuerdo +ue en el maletero haba una ra+ueta de tenis y unas cuantas cosas m(s #or+ue ella las sac #ara +ue lim#i(ramos la al)ombra. 7ecuerdo +ue las recogi y las coloc en el asiento de atr(s del autom vil. Marino se sac una agenda del bolsillo de la cha+ueta& la abri & #as unas #(ginas y #regunt : HD!udo ser la segunda semana de ,ulioE DEl viernes da doceE HEs #osible. HD7ecuerdas algo m(sE D3i,o ella alguna otra cosaE HEstuvo casi amable Hcontest 5untH. Me acuerdo muy bien. Su#ongo +ue todo se debi a +ue la ayud. y nos encargamos de lim#iarle el maletero& cosa +ue no tenamos ninguna obligaci n de hacer. 5ubiera #odido decirle +ue lleB vara el vehculo a la secci n de servicios es#eciales y #agara treinta d lares #or el servicio. !ero yo +uera ayudarla. Mientras los chicos traba,aban& observ. una cosa muy rara en la #orte'uela del lado del #asa,ero. !areca +ue alguien hubiera tomado una llave y hubiera grabado un cora' n y unas letras en la #orte'uela& ,usto #or deba,o del tirador. 1uando le #regunt. +u. haba #asado& rode el autom vil #ara e4aminar los des#er)ectos y le ,uro +ue se +ued #etri)icada y m(s blanca +ue una s(bana. !or lo visto& no se haba dado cuenta hasta +ue yo se lo di,e. Trat. de tran+uili'arla y le di,e +ue no me e4tra"aba +ue se hubiera disgustado tanto. Era un 5onda reci.n estrenado& un autom vil de veinte mil d lares sin el menor ara"a'o. Y va un chalado y le hace una cosa as. SeguB ramente un chi+uillo +ue no tena nada me,or +ue hacer. HDIu. otra cosa di,o& /lE H#regunt MarinoH. D3io alguna e4#licaci n sobre lo ocurridoE

H0o& se"or. 1asi no di,o nada. Me #areci +ue estaba como asustada. Mir a su alrededor y me #regunt d nde haba un tel.)ono #-blico. $e contest. +ue dentro tenamos uno. 1uando volvi a salir& ya habamos terminado de lim#iarle el vehculo y se )ue inmediatamente... Marino #uls el bot n de detenci n y sac la cinta de la videoc(mara. 7ecordando el ca).& me )ui a la cocina y #re#ar. dos ta'as. H!arece +ue eso res#onde a una de nuestras #reguntas Hdi,e al regresar. HS HMarino alarg la mano hacia la crema de leche y el a'-carH. Tal& como yo lo imagino& 6eryl utili' el tel.)ono #-blico #ara llamar al banco o tal ve' #ara reservar un billete de avi n. /+uel cora'oncito de San Calentn grabado en la #orte'uela de su autom vil )ue la gota +ue hi'o derramar el vaso. $e entr miedo. 3esde el t-nel de lavado se )ue directamente al banco. 5e com#robado d nde tena la cuenta. El doce de ,ulio a las doce y cincuenta minutos del medioda retir casi die' mil d lares en e)ectivo y de, la cuenta sin )ondos. Era una de las me,ores dientas y nadie #uso re#aros. HD1om#r che+ues de via,eE H0o& aun+ue #are'ca increble Hcontest MarinoH. Eso signi)ica +ue el hecho de +ue alguien averiguara su #aradero la aterrori'aba mucho m(s +ue la #osibilidad de +ue la robaran. En los cayos lo #agaba todo en e)ectivo. Si no utili'aba tar,etas de cr.dito ni che+ues de via,e& nadie tena #or +u. enterarse de c mo se llamaba. H3eba de estar muerta de miedo Hdi,e en un susurroH. 0o imagino +ue #udiera llevar tanto dinero encima. !ara hacer una cosa as& yo tendra +ue estar loca o al borde de la deses#eraci n. Marino encendi un cigarrillo y yo hice lo #ro#io. Sacudiendo la cerilla #ara a#agarla& #regunt.: HD1ree #osible +ue le grabaran el cora' n en la #orte'uela mientras le lavaban el autom vilE H$e hice a 5unt esta misma #regunta #ara ver c mo reaccionaba H contest MarinoH. 2ur +ue nadie lo hubiera #odido hacer en el t-nel de lavado #or+ue alguien hubiera visto a la #ersona +ue lo haca. !ero yo no estoy tan seguro. En esos sitios de,as cincuenta centavos en la ca,a de cambios y han desa#arecido cuando te devuelven el vehculo. $a gente roba +ue es un gusto. Monedas& #araguas& lo +ue sea& y nadie ha visto nada cuando #reguntas. $o hubiera #odido hacer incluso el #ro#io 5unt. HEs un ti#o un #oco raro HreconocH. Me llama la atenci n +ue se hubiera )i,ado tanto en 6eryl. Ella no era m(s +ue uno de los muchos clientes +ue #asaban #or a+uel lugar cada da. D1on cu(nta )recuencia acuda al t-nel de lavadoE D*na ve' al mes& +ui'( menosE Marino asinti con la cabe'a.

H!ero #ara .l res#landeca como un letrero de ne n. !uede +ue sea absolutamente inocente. Y #uede +ue no. 7ecord. el comentario de MarG sobre el =sensacional? as#ecto de 6eryl. Marino y yo tomamos nuestros ca).s en silencio mientras la oscuridad volva a a#oderarse de mis #ensamientos. MarG. Tena +ue haber un error& alguna e4#licaci n l gica de #or +u. no )iguraba en la lista de colaboradores de @rndor)) P 6erger. / lo me,or& su nombre se haba e4cluido del directorio o la em#resa se haba in)ormati'ado recientemente y .l estaba err neamente codi)icado& #or lo +ue su nombre no a#areci cuando la rece#cionista lo introdu,o en el ordenador. / lo me,or& ambas rece#cionistas eran nuevas y no conocan a todos los abogados. !ero& D#or +u. no )iguraba en la gua tele) nica de 1hicagoE H$a veo #reocu#ada #or algo Hdi,o )inalmente MarinoH. Me he dado cuenta nada m(s entrar. HEstoy sim#lemente cansada Hdi,e. H/ otro #erro con ese hueso Hre#lic Marino tomando un sorbo de ca).. Y estuve a #unto de atragantarme con el mo cuando a"adi : H7ose me di,o +ue se haba ausentado de la ciudad. D/caso ha mantenido una #e+ue"a e instructiva charla con S#aracino en 0ueva YorGE HD1u(ndo le ha dicho 7ose todo estoE H0o im#orta. Y no se en)ade con su secretaria Ha"adi MarinoH. Ella se limit a decirme +ue se haba ausentado de la ciudad. 0o me di,o ni a d nde ni con +ui.n ni #ara +u.. $o dem(s lo averigJ. yo #or mi cuenta. HD1 moE HMe lo acaba usted de decir Hcontest MarinoH. 0o lo ha negado& Dverdad +ue noE 6ueno& #ues& Dde +u. estuvieron hablando usted y S#aracinoE H<l me di,o +ue haba hablado con usted. Iui'( convendra +ue me hablara usted #rimero de esa conversaci n Hcontest.. H0o tuvo la menor im#ortancia HMarino tom el cigarrillo +ue haba de,ado en el ceniceroH. $a otra noche va y me llama a casa. 0o me #regunte c mo demonios averigu mi nombre y mi tel.)ono. Iuiere los #a#eles de 6eryl y yo no estoy dis#uesto a entreg(rselos. Tal ve' me hubiera mostrado m(s inclinado a colaborar con .l si no hubiera sido tan hi,o de #uta. Em#e' a darme rdenes y a com#ortarse como si )uera el gran ,e)e. 3i,o +ue era el albacea testamentario y em#e' a amena'arme. HY entonces usted tuvo la delicade'a de enviarme este tibur n a mi des#acho Hdi,e yo. Marino me mir )ramente. H0o. 0i si+uiera la mencion.. HDEst( seguroE

H!ues claro +ue estoy seguro. $a conversaci n dur unos tres minutos. Eso )ue todo. Su nombre no se mencion #ara nada. HDY +u. me dice del manuscrito +ue usted incluy en el in)orme #olicialE D$e hi'o S#aracino alguna #regunta sobre .lE HS Hcontest MarinoH. 0o le )acilit. ning-n detalle& le di,e +ue todos los #a#eles se #resentaran como #ruebas y a"ad lo de siem#re& +ue no estaba autori'ado a hacer comentarios sobre el caso. HD*sted no le di,o +ue el manuscrito +ue encontr )ue inicialmente entregado en mi de#artamentoE H7otundamente no Hcontest Marino& mir(ndome con e4tra"e'aH. D!or +u. iba a decirle tal cosaE 0o es cierto. $e #ed a Cander +ue lo e4aminara #ara ver si contena alguna huella y es#er. mientras .l traba,aba. 3es#u.s me volv a llevar el manuscrito. /hora mismo se encuentra en la sala de e)ectos #ersonales con todas sus restantes cosas HMarino hi'o una #ausaH. D!or +u.E DIu. le di,o S#aracinoE Me levant. #ara volver a llenar las ta'as. /l regresar& se lo cont. todo. 1uando termin.& Marino me mir con incredulidad y vi en sus o,os algo +ue me de, totalmente hundida. 1reo +ue )ue la #rimera ve' +ue le vi asustado. HDIu. va a hacer si llamaE Hme #regunt . HDSi llama MarG& +uiere decirE H0o. Si llaman los Siete Enanitos Hcontest Marino en tono burl n. H!edirle e4#licaciones. !reguntarle c mo es #osible +ue traba,e #ara @rndor)) P 6erger y c mo es #osible +ue viva en 1hicago y no haya constancia de ello en ninguna #arte. HMi des(nimo creca #or momentosH. 0o s.& intentar. averiguar +u. demonios est( #asando. Marino a#art la mirada de m y tens los m-sculos de la barbilla. H*sted se #regunta si MarG est( im#licado en este asunto... si est( en connivencia con S#aracino y #artici#a en actividades ilegales y delictivas Hdi,e sin a#enas #oder e4#resar con #alabras mi estremecedora sos#echa. HDY +u. otra cosa #odra #ensarE Hme re#lic Marino& encendiendo en)urecido otro cigarrilloH. $levaba usted m(s de +uince a"os sin ver a su e4 7omeo& sin hablar con .l ni saber nada sobre su #aradero. 1omo si se lo hubiera tragado la tierra. Y& de #ronto& a#arece en la #uerta de su casa. DIu. sabe usted de lo +ue realmente ha hecho durante todo ese tiem#oE 0o sabe nada. S lo sabe lo +ue .l le ha dichoU /mbos nos sobresaltamos al or el timbre del tel.)ono. 1onsult. instintivamente mi relo, mientras me diriga a la cocina. /-n no eran las die' y tena el cora' n en un #u"o cuando tom. el tel.)ono. HDKayE H:MarG; He4clam.& tragando salivaH. D3 nde est(sE

HEn casa. /cabo de regresar a 1hicago... HTrat. de #onerme en contacto contigo en 0ueva YorG y 1hicago& llam. al des#acho... Hdi,e& tartamudeandoH. $lam. desde el aero#uerto. Se #rodu,o una #ausa cargada de malos #resagios. HMira& no dis#ongo de mucho tiem#o. Te llamo sim#lemente #ara decirte +ue siento lo ocurrido y #ara asegurarme de +ue est(s bien. Me #ondr. en contacto contigo. HD3 nde est(sE Hvolv a #reguntarH. DMarGE :MarG; Me contest el tono de marcar.

/l da siguiente& domingo& me +ued. durmiendo cuando son el des#ertador. Me salt. la misa& me salt. el almuer'o y me senta in+uieta y atontada cuando )inalmente me levant. de la cama. 0o recordaba mis sue"os& #ero saba +ue haban sido desagradables. Son el tel.)ono& #asadas las siete de la tarde& cuando estaba #icando cebollas y #imientos #ara una tortilla +ue el destino no me #ermitira comer. Minutos des#u.s ya estaba atravesando a gran velocidad un oscuro tramo de la VW Este con un tro'o de #a#el en el tablero de instrumentos en el +ue )iguraban anotadas las instrucciones #ara llegar a 1utler Arove. Mi mente era como un #rograma in)orm(tico atra#ado en un bucle en el +ue mis #ensamientos giraban sin #arar& #rocesando incesantemente la misma in)ormaci n. 1ary 5ar#er haba sido asesinado. *na hora antes& al regresar a casa en su autom vil desde una taberna de Williamsburg& haba sido atacado en el momento de descender del vehculo. Todo ocurri con mucha ra#ide'. El crimen )ue brutal. 1omo a 6eryl Madison& le haban cortado la garganta. Estaba oscuro y los bancos de niebla me devolvan el re)le,o de los )aros delanteros de mi autom vil. $a visibilidad se haba reducido casi a cero y la autova +ue tantas veces haba recorrido en el #asado se me anto,aba re#entinamente e4tra"a. 0o saba muy bien d nde estaba. Mientras encenda nerviosamente un cigarrillo& me di cuenta de +ue unos )aros delanteros se me estaban acercando #or detr(s. *n autom vil oscuro +ue no #ude distinguir #as #eligrosamente cerca y des#u.s se )ue +uedando #oco a #oco re'agado. Mantuvo la misma distancia Gil metro tras Gil metro tanto si yo aceleraba como si aminoraba la marcha. 1uando )inalmente encontr. la salida +ue buscaba me desvi. hacia ella y lo mismo hi'o el autom vil +ue circulaba a mi es#alda. $a carretera sin as)altar +ue en)il. a continuaci n no estaba se"ali'ada. $os )aros delanteros seguan )i,os en mi guardabarros. Me haba de,ado el rev lver del 3N en casa. 0o llevaba m(s +ue un #e+ue"o aerosol irritante en el maletn m.dico. E4#eriment. un alivio tan hondo +ue e4clam. en vo' alta: =:Aracias a 3ios;?& cuando la enorme mansi n a#areci ante mis o,os al salir de una curva. $a cal'ada semicircular estaba llena de vehculos y de luces de emergencia. /#ar+u. y el autom vil +ue me segua se detuvo bruscamente a mi es#alda. Me +ued. de una #ie'a cuando vi ba,ar a Marino& subi.ndose el cuello de la cha+ueta.

HSanto cielo He4clam. con una #unta de irritaci nH. 0o #uedo creerlo. H$o mismo digo Hre'ong Marino& acerc(ndose a m a grandes 'ancadas H. Yo tam#oco #uedo creerlo. H1ontem#l el brillante crculo de lu' +ue rodeaba un vie,o 7ollsB7oyce de color blanco a#arcado cerca de la entrada #osterior de la mansi n.H Mierda. Es lo -nico +ue #uedo decir. :Mierda; 5aba agentes de la #olica #or todas #artes. Sus rostros estaban es#ectralmente #(lidos ba,o el res#landor de la lu' arti)icial. $os motores rugan ruidosamente y en la h-meda y g.lida atm s)era resonaban las )rases )ragmentadas y las inter)erencias de las radios. *na cinta atada a la barandilla de los #elda"os #osteriores cerraba el escenario del delito )ormando un siniestro rect(ngulo amarillo. *n #olica de #aisano vestido con una vie,a cha+ueta de cuero se acerc a nosotros. HDEs la doctora Scar#ettaE Hdi,oH. Soy el investigador !oteat. Yo estaba abriendo mi maletn #ara sacar un #a+uete de guantes +uir-rgicos y una linterna. H0adie ha tocado el cuer#o Hme in)orm !oteatH. 5e seguido e4actamente las instrucciones del doctor Watts. El doctor Watts era un m.dico +ue e,erca la medicina general& uno de los +uinientos )orenses re#artidos #or el estado +ue me au4iliaban en mi labor y uno de los +ue m(s +uebraderos de cabe'a me causaban. En cuanto la #olica le llam a+uella tarde& .l me llam a m. $os )orenses au4iliares estaban obligados a in)ormar al ,e)e del de#artamento de Medicina $egal siem#re +ue se #roduca la muerte sos#echosa o ines#erada de alg-n #ersona,e conocido. !ero Watts tambi.n se senta obligado a evitar todos los casos +ue #udiera o a #as(rselos a otro #ues le )astidiaba tener +ue acudir al lugar de los hechos o rellenar los #a#eles. Era un es#ecialista en no acudir a los escenarios de los delitos y& como era de es#erar& tam#oco le vi el #elo en a+uella ocasi n. H$legu. a+u al mismo tiem#o +ue el e+ui#o de recogida Hme estaba e4#licando !oteatH. Me asegur. de +ue los chicos no hicieran m(s de lo necesario. 0o le dieron la vuelta ni le +uitaron la ro#a ni nada. 5a muerto en el acto. HAracias Hcontest. con aire distrado. H/l #arecer& le gol#earon en la cabe'a y lo hirieron con un ob,eto cortante. !uede +ue le dis#araran. 5ay #erdigones #or todas #artes. /hora mismo lo ver(. 0o hemos encontrado el arma. !or lo visto& lleg sobre las siete menos cuarto y a#arc en el lugar donde ahora se encuentra su autom vil. Su#onemos +ue le atacaron al ba,ar. El #olica contem#l el 7ollsB7oyce de color blanco. Toda la 'ona estaba envuelta en las sombras arro,adas #or unos arbustos de bo, m(s altos y m(s

vie,os +ue .l. HDEstaba abierta la #orte'uela del conductor cuando usted lleg E H #regunt.. H0o& se"ora Hcontest !oteatH. $as llaves del vehculo est(n en el suelo& como si .l las tuviera en la mano en el momento de ba,ar. Tal como ya le he dicho& no hemos tocado nada& est(bamos es#erando +ue usted viniera o +ue el tiem#o nos obligara a tomar una determinaci n. Ca a llover Ha"adi & contem#lando la ca#a de densas nubesH. E incluso #odra nevar. 0o hay ninguna se"al de #erturbaci n en el interior del vehculo& ninguna se"al de lucha. Su#onemos +ue el atacante le es#eraba oculto entre los arbustos. $o -nico +ue #uedo decirle es +ue ocurri con mucha ra#ide'& doctora. Su hermana dice +ue desde el interior de la casa no oy ning-n dis#aro ni nada. $e de,. conversando con Marino& me agach. #ara #asar #or deba,o de la cinta y me acer+u. al 7ollsB7oyce mirando instintivamente #or donde #isaba. El autom vil estaba a#arcado en #aralelo& a menos de tres metros de los #elda"os de la entrada #osterior& con la #uerta del lado del conductor mirando hacia la casa. 7ode. el ca# & con su caracterstico emblema& me detuve y sa+u. la c(mara. 1ary 5ar#er se encontraba tendido boca arriba con la cabe'a a #ocos centmetros del neum(tico delantero del autom vil. El guardabarros blanco estaba sucio y manchado de sangre y su ,ersey beige de #unto a#areca casi totalmente te"ido de ro,o. 0o le,os de su cadera haba un llavero. 6a,o el res#landor de los )ocos& todo lo +ue se vea estaba #ega,oso y manchado de un ro,o brillante. El cabello blanco de la vctima estaba ensangrentado& y tanto en el rostro como en el cuero cabelludo se observaban numerosas heridas causadas #or los )uertes gol#es de un ob,eto contundente +ue le haba rasgado la #iel. $a garganta a#areca cortada de ore,a a ore,a y donde+uiera +ue se #osara el ha' de la linterna se vean #erdigones tan brillantes como cuentas de #eltre. 5aba centenares de ellos sobre su cuer#o y a su alrededor e incluso haba unos cuantos diseminados #or el ca# del autom vil. $os #erdigones no se haban dis#arado con arma de )uego. Me des#lac. #ara tomar )otogra)as y des#u.s me agach. y sa+u. el largo term metro +umico& +ue introdu,e con cuidado ba,o el ,ersey de la vctima y alo,. en su a4ila i'+uierda. $a tem#eratura cor#oral era de treinta y dos grados y la del ambiente de uno sobre cero. El cuer#o se estaba en)riando a la r(#ida velocidad de tres grados #or hora #or+ue el )ro era muy intenso y 5ar#er no estaba grueso ni iba )uertemente abrigado. El rigor mortis ya se haba instalado en los m-sculos m(s #e+ue"os. 1alcul. +ue deba de llevar menos de dos horas muerto. / continuaci n& em#ec. a buscar alg-n #osible vestigio +ue +ui'( no #udiera su#erar el traslado al de# sito de cad(veres. $as )ibras& los cabellos o

cual+uier otro resto adherido a la sangre #odan es#erar. Me #reocu#aban m(s bien las cosas sueltas. Estaba e4aminando lentamente el cuer#o y la 'ona +ue lo rodeaba cuando el estrecho ha' luminoso se detuvo en algo situado muy cerca del cuello de la vctima. Me inclin. sin tocar nada y me llam la atenci n un #e+ue"o bulto verdoso +ue #areca #lastilina en el +ue se hallaban incrustados varios #erdigones. $o estaba guardando todo con cuidado en un sobre de #l(stico cuando se abri la #uerta #osterior de la casa y me vi contem#lando directamente los aterrori'ados o,os de una mu,er& de #ie en el vestbulo& al lado de un o)icial de la #olica +ue sostena en su mano una tablilla met(lica con un su,eta#a#eles. $a #uerta se cerr suavemente. $as #isadas +ue se acercaban #ertenecan a Marino y !oteat. /mbos se agacharon #ara #asar #or deba,o de la cinta y en seguida se les uni el o)icial de la tablilla. $a #uerta volvi a cerrarse muy des#acio. HDSe +uedar( alguien con ellaE H#regunt.. H!or su#uesto Hcontest el o)icial de la tablilla mientras el aliento se esca#aba de su boca como una nube de humoH. $a se"orita 5ar#er tiene una amiga +ue viene ahora mismo9 dice +ue no nos #reocu#emos. 3e,aremos un #ar de unidades en las cercanas #ara asegurarnos de +ue el ti#o no regresa y re#ite el n-mero. HDIu. estamos buscandoE Hme #regunt !oteat. Se introdu,o las manos en los bolsillos de la cha+ueta y encorv los hombros #ara #rotegerse del )ro. *nos co#os de nieve tan grandes como monedas de cuarto de d lar estaban em#e'ando a caer en es#iral. HM(s de un arma Hcontest.H. $as lesiones de la cabe'a y el rostro han sido #rovocadas #or un ob,eto contundente Hlas se"al. con un ensangrentado dedo enguantadoH. Est( claro +ue la herida del cuello se ha in)ligido con un ob,eto cortante. En cuanto a los #erdigones& he visto +ue no est(n de)ormados y no #arece +ue ninguno de ellos #enetrara en el cuer#o. Marino contem#l #er#le,o los #erdigones diseminados #or todas #artes. H<sa )ue mi im#resi n Hdi,o !oteat asintiendo con la cabe'aH. 0o #areca +ue se hubiera e)ectuado un dis#aro& #ero no estaba seguro. !or consiguiente& no deberamos buscar una esco#eta. D*n cuchillo y tal ve' algo as como una herramienta #ara cambiar neum(ticosE HTal ve'& #ero no necesariamente Hcontest.H. $o -nico +ue #uedo decirle ahora mismo con certe'a es +ue el cuello )ue cortado con algo a)ilado y +ue la vctima )ue gol#eada con un ob,eto romo y alargado. HEso #odran ser muchas cosas& doctora Hdi,o !oteat& )runciendo el ce"o. HS& #odran ser muchas cosas Hconvine. /un+ue tena mis sos#echas a #ro# sito de los #erdigones& me abstuve de hacer con,eturas& #or+ue la e4#eriencia me haba dado muchas lecciones. $os

comentarios se inter#retaban a menudo al #ie de la letra y una ve'& en el escenario de un delito& los #olicas #asaron de largo #or delante de una agu,a de ta#icera ensangrentada +ue haba en el sal n del domicilio de la vctima #or+ue yo haba dicho +ue el arma =#oda ser? un #un' n de #icar hielo. HEl e+ui#o #uede retirar el cuer#o Hanunci.& +uit(ndome los guantes. Envolvieron a 5ar#er en una lim#ia s(bana blanca y lo introdu,eron en una bolsa cor#oral de cierre #or cremallera. Me acer+u. a Marino y observ. c mo la ambulancia ba,aba lentamente #or la oscura y desierta cal'ada. 0o llevaba luces ni haca sonar la sirena... 0o hace )alta darse #risa cuando se traslada a los muertos. $a nieve caa con m(s )uer'a y cua,aba en el suelo. HDSe va ustedE H#regunt Marino. HDIu. va a hacer& volver a seguirmeE Hre#li+u. sin sonrer. Marino contem#l el vie,o 7ollsB7oyce en medio del crculo de lechosa lu' al borde de la cal'ada. $os co#os de nieve se derretan cuando caan en la 'ona de grava mo,ada #or la sangre de 5ar#er. H0o la segua Hdi,o con la cara muy seriaH. 7ecib el mensa,e de la radio cuando ya casi estaba de vuelta en 7ichmond... HD1asi de vuelta en 7ichmondE H#regunt.& interrum#i.ndoleH. D1asi de vuelta de d ndeE H3e a+u Hcontest Marino& rebuscando las llaves en su bolsilloH. 3escubr +ue 5ar#er visitaba habitualmente la 1ul#e#er%s Tavern y decid ir a charlar un rato con .l. Estuve con .l una media hora& antes de +ue #r(cticamente me mandara al cara,o y se largara. Me )ui y& cuando me encontraba a unos veinticinco Gil metros de 7ichmond& !oteat me enva un mensa,e y me comunica lo ocurrido. 3oy media vuelta& recono'co su autom vil y me sit-o detr(s #ara asegurarme de +ue no se #erdiera. HDMe est( usted diciendo +ue estuvo e)ectivamente hablando con 5ar#er esta noche en la tabernaE H#regunt. con asombro. H!ues s Hcontest MarinoH. 3es#u.s me de,a #lantado y unos cinco minutos m(s tarde lo hacen #icadillo. Tendr. +ue reunirme con !oteat Ha"adi in+uieto y nervioso mientras se diriga a su autom vilH& a ver +u. consigo averiguar. Y vendr. ma"ana #or la ma"ana #ara echar un vista'o al lugar& si usted no tiene inconveniente. Se ale, & sacudi.ndose la nieve del cabello. Ya haba desa#arecido cuando gir. la llave de encendido del !lymouth. $os lim#ia#arabrisas eliminaron una )ina ca#a de nieve y se detuvieron en el centro del #arabrisas. El motor de mi autom vil o)icial hi'o un -ltimo y d.bil intento antes de convertirse en el segundo cad(ver de la noche. $a biblioteca de los 5ar#er era una acogedora y vibrante estancia decorada

con al)ombras #ersas y muebles antiguos labrados en maderas #reciosas. Estaba casi segura de +ue el so)( era de estilo 1hi##endale9 yo ,am(s haba acariciado& y tanto menos me haba sentado en una aut.ntica #ie'a 1hi##endale. El alto techo estaba adornado con com#licadas molduras rococ y las #aredes estaban enteramente cubiertas de libros& casi todos ellos encuadernados en cuero. 3irectamente delante de m& haba una chimenea muy bien #rovista de troncos #artidos. Knclin(ndome hacia adelante& e4tend las manos hacia el )uego y segu estudiando el retrato al leo +ue colgaba encima de la re#isa. $a retratada era una encantadora ,ovencita de largo cabello muy rubio vestida de blanco y sentada en un #e+ue"o banco& +ue su,etaba entre las manos& sobre su rega'o& un ce#illo de #lata #ara el cabello. Krradiaba un tenue brillo en medio del creciente calor y mantena los #esados #(r#ados entornados y los h-medos labios entreabiertos& en tanto +ue el #ro)undo escote de su vestido de,aba entrever un delicado busto a#enas desarrollado y tan blanco como la #orcelana. Me estaba #reguntando #or +u. ra' n se e4hiba a+uel retrato en lugar tan destacado cuando la hermana de 1ary 5ar#er entr y cerr la #uerta tan sigilosamente como la haba abierto. H5e #ensado +ue eso la ayudar( a entrar en calor Hme di,o& o)reci.ndome una co#a de vino. 3e, la bande,a en una mesita au4iliar y se sent en el ro,o almohad n de tercio#elo de un sill n barroco& colocando los #ies a un lado tal como se les ense"a a hacer a las se"oritas bien educadas en #resencia de un caballero. HAracias Hdi,e& volviendo a discul#arme. $a batera de mi autom vil o)icial ya no #erteneca a este mundo y los cables de em#alme no la iban a resucitar. $a #olica haba solicitado #or cable el envo de una gr-a y me haban #rometido llevarme a 7ichmond en cuanto terminara su traba,o en el lugar de los hechos. 0o tena m(s alternativa +ue #ermanecer de #ie ba,o la nieve o +uedarme una hora sentada en el interior de un coche #atrulla. !or consiguiente& llam. a la #uerta de atr(s de la se"orita 5ar#er. $a se"orita 5ar#er tom un sorbo de vino y contem#l el )uego con aire ausente. 1omo los costosos ob,etos +ue la rodeaban& su a#ariencia era muy bella9 yo #ens. +ue era una de las mu,eres m(s elegantes +ue en mi vida hubiera visto. El cabello le enmarcaba suavemente el aristocr(tico rostro y su esbelta y bien )ormada )igura vesta un ,ersey beige de cuello cisne y una )alda de #ana. 1ontem#lando a Sterling 5ar#er& la #alabra =solterona? ni si+uiera se me #as #or la imaginaci n. !ermaneci en silencio mientras la nieve besaba las )ras ventanas y el viento gema alrededor de los aleros. Yo no acertaba a com#render +ue alguien

#udiera vivir solo en a+uella casa. HDTiene alg-n #arienteE H#regunt.. HTodos han muerto Hcontest . H$o siento& se"orita 5ar#er... HMire& le ruego +ue no vuelva a decir eso& doctora Scar#etta. $a enorme esmeralda de su sorti,a brill ba,o la lu' de las llamas mientras levantaba la co#a. Sus o,os se clavaron en m. 7ecord. el horror de a+uellos o,os cuando ella abri la #uerta mientras yo e4aminaba el cuer#o de su hermano. /hora se haba serenado considerablemente. H1ary lo saba Hcoment s-bitamenteH. Su#ongo +ue lo +ue m(s me sor#rende es la )orma en +ue ha ocurrido. 0o #ensaba +ue alguien tuviera el atrevimiento de es#erarle cerca de la casa. HDY usted no oy nadaE H#regunt.. H@ el rumor del autom vil de mi hermano. Y des#u.s ya no o nada m(s. /l ver +ue no entraba en la casa& abr la #uerta #or si le hubiera ocurrido algo. Knmediatamente llam. al M11. HDSabe si visitaba alg-n otro local a#arte del 1ul#e#er%sE H#regunt.. H0o& ninguno. !ero iba al 1ul#e#er%s todas las noches Hcontest la se"orita 5ar#er& a#artando la miradaH. Yo siem#re le deca +ue no )uera& le adverta de los #eligros de hoy en da. !or+ue .l siem#re llevaba dinero encima y o)enda con mucha )acilidad a la gente. 0unca #ermaneca mucho rato en la taberna. *na o dos horas todo lo m(s. Me deca +ue era #ara ins#irarse& #ara me'clarse con el hombre corriente. 1ary ya no tena nada m(s +ue decir des#u.s de %a esquina mellada. Yo haba ledo el libro en la universidad de 1ornell y recordaba tan s lo las im#resiones: un des#iadado Sur rebosante de violencia& incestos y racismo& visto a trav.s de los o,os de un ,oven escritor criado en una gran,a de Cirginia. 7ecordaba +ue me haba de#rimido. HMi hermano era uno de esos desdichados talentos +ue s lo #ueden crear un libro Ha"adi la se"orita 5ar#er. H5a habido otros e4celentes escritores como .l Hdi,e. HS lo vivi lo +ue se vio obligado a vivir cuando era m(s ,oven H #rosigui diciendo en el mismo tono a#agadoH. 3es#u.s se convirti en un hombre vaco +ue llevaba una e4istencia a#aciblemente deses#erada. Kntentaba escribir y haca salidas en )also +ue #osteriormente arro,aba al )uego& conB tem#lando en)urecido c mo ardan las #(ginas. 3es#u.s vagaba #or la casa como un toro en)urecido hasta +ue volva a intentarlo de nuevo. Eso es lo +ue ha ocurrido durante tantos a"os& +ue ya ni me acuerdo. HMe #arece usted tremendamente dura con su hermano Hcoment. en vo' ba,a.

HSoy tremendamente dura conmigo misma& doctora Scar#etta Hre#lic ella& mir(ndome a los o,osH. 1ary y yo estamos cortados #or el mismo #atr n. $a di)erencia es +ue yo no me siento obligada a anali'ar lo +ue no se #uede camB biar. <l se #asaba el rato ahondando en su naturale'a& su #asado y las )uer'as +ue lo haban con)igurado. Eso le #ermiti ganar un !ulit'er. En cuanto a m& he o#tado #or no luchar contra lo +ue siem#re ha estado muy claro. HDY +u. esE H$a )amilia 5ar#er& est.ril tras haberse re#roducido en e4ceso& ha llegado al )inal de su lina,e. Ya no habr( nadie m(s des#u.s de nosotros Hdi,o. El vino era un barato borgo"a de )abricaci n casera& seco y con un ligero regusto met(lico. D1u(nto tardara la #olica en terminarE Me #areca haber odo el rumor de un cami n haca un rato. $a gr-a +ue vena a retirar mi vehculo. H/ce#t. el destino +ue me haba tocado en suerte de cuidar de mi hermano y de ayudar a la )amilia en su camino hacia la e4tinci n Hdi,o la se"orita 5ar#er H. Echar. de menos a 1ary s lo #or+ue era mi hermano. 0o mentir. diciendo +ue era maravilloso. HColvi a tomar un sorbo de vino.H Estoy segura de +ue le debo de #arecer muy )ra. =Fra? no era la #alabra m(s adecuada. H$e agrade'co +ue sea sincera Hdi,e. H1ary tena una imaginaci n y unos sentimientos muy volubles. Yo care'co casi #or entero de lo uno y de lo otro. 3e no haber sido as& no hubiera #odido resistirlo. Y ciertamente no hubiera vivido a+u. HCiviendo en esta casa se debe de sentir uno muy aislado Hdi,e& su#oniendo +ue a eso se re)era la se"orita 5ar#er. H0o me re)era al aislamiento. HD/ +u. se re)era entonces& se"orita 5ar#erE Hin+uir alargando la mano hacia mi ca,etilla de cigarrillos. HD$e a#etece un #oco m(s de vinoE H#regunt mientras uno de los lados de su rostro +uedaba oscurecido #or la sombra del )uego. H0o& gracias. H@,al( no nos hubi.ramos mudado a vivir a+u. 0ada bueno ocurre en esta casa Ha"adi . HDIu. va usted a hacerE HEl vaco de sus o,os me daba miedo.H DSe +uedar( a+uE H0o tengo ning-n otro sitio adonde ir& doctora Scar#etta. H0o creo +ue le )uera muy di)cil vender 1utler Arove Hdi,e mientras mis o,os se #osaban de nuevo en el retrato +ue colgaba sobre la re#isa de la chimenea. $a ,oven vestida de blanco sonrea misteriosamente como si conociera unos secretos +ue ,am(s iba a revelar.

H1uesta mucho abandonar un #ulm n de acero& doctora Scar#etta. HD1 mo diceE HSoy demasiado mayor #ara cambiar Hme e4#lic H. Soy demasiado mayor #ara buscar la salud y hacer nuevas amistades. El #asado res#ira #or m. Es mi vida. *sted es muy ,oven& doctora Scar#etta. /lg-n da sabr( lo +ue es mirar hacia atr(s. Cer( +ue no se #uede evitar. Y descubrir( +ue su historia #ersonal la atrae hacia las conocidas estancias en las +ue& curiosamente& tuvieron lugar los hechos +ue #rovocaron su ale,amiento de la vida. 1on el tiem#o ver( +ue los duros muebles del su)rimiento son m(s c modos y +ue las #ersonas +ue le )allaron son m(s amables. 1orrer( de nuevo a echarse en bra'os del dolor del +ue anta"o esca# . Es m(s )(cil. 0o #uedo decirle otra cosa. Es m(s )(cil. HDTiene usted alguna idea de +ui.n le ha hecho eso a su hermanoE H #regunt. directamente en un a)(n de cambiar de tema. $a se"orita 5ar#er contem#l el )uego de la chimenea en silencio. HDIu. me dice de 6erylE Hinsist. HS. +ue la estuvieron acosando varios meses antes de +ue ocurriera. HDCarios meses antes de su muerteE H#regunt.. H6eryl y yo .ramos muy amigas. HD*sted saba +ue la estaban acosandoE HS. Yo conoca las amena'as +ue le estaban haciendo Hcontest . HDElla le di,o a usted +ue la estaban amena'ando& se"orita 5ar#erE H!or su#uesto Hcontest . Marino haba e4aminado las )acturas del tel.)ono de 6eryl y no haba encontrado ninguna con)erencia a Williamsburg. Tam#oco haba descubierto ninguna carta escrita #or la se"orita 5ar#er o su hermano. HDEntonces mantuvo usted estrecho contacto con ella a lo largo de los a"osE H#regunt.. HS& un contacto muy estrecho Hcontest la se"orita 5ar#erH. En toda la medida de lo #osible& #or lo menos. 3ebido a ese libro +ue estaba escribiendo y a la clara ru#tura del acuerdo +ue haba suscrito con mi hermano. 6ueno& la situaci n se #uso muy )ea. 1ary estaba )urioso. HD1 mo saba .l lo +ue estaba haciendo 6erylE D/caso le di,o ella lo +ue estaba escribiendoE HSe lo di,o el abogado de 6eryl. HDS#aracinoE H0o cono'co los detalles de lo +ue le di,o a 1ary Hcontest la se"orita 5ar#er endureciendo las )accionesH. !ero el caso es +ue mi hermano tena conocimiento de ese libro de 6eryl. El su)iciente como #ara estar absolutamente des+uiciado. El abogado )ue el +ue lo enred todo ba,o mano. Kba de 6eryl a 1ary& actuando como si )uera aliado del uno o del otro& seg-n con cu(l de ellos

estuviera hablando. HD1onoce usted la actual situaci n del libroE H#regunt. cautelosamenteH. D$o tiene S#aracinoE DCa a #ublicarse #r 4imamenteE H5ace unos das el abogado llam a 1ary. @ unos reta'os de la conversaci n y dedu,e +ue el manuscrito haba desa#arecido. @ +ue 1ary comentaba algo sobre el )orense. Su#ongo +ue se re)era a usted. En determinado momento se en)ad y llegu. a la conclusi n de +ue el se"or S#aracino #retenda averiguar si el manuscrito se encontraba en #oder de mi hermano. HD!odra serE H#regunt.. H6eryl ,am(s se lo hubiera entregado a 1ary Hcontest las se"orita 5ar#er emocionadaH. 5ubiera sido absurdo +ue le entregara su obra. 1ary era abiertamente contrario a lo +ue ella estaba haciendo. Auardamos silencio unos instantes. 3es#u.s #regunt.: H3game& se"orita 5ar#er& Dde +u. tena tanto miedo su hermanoE H3e la vida. Es#er.& estudi(ndola detenidamente. HY cuanto m(s la tema& tanto m(s se a#artaba de ella Ha)irm con un e4tra"o tono de vo'& contem#lando de nuevo el )uegoH. El aislamiento #rovoca unos e)ectos muy raros en la mente. $a vuelve del rev.s& hace girar los #ensaB mientos y las ideas hasta +ue em#ie'an a brincar y a #egar e4tra"os saltos. 1reo +ue 6eryl )ue la -nica #ersona a +uien mi hermano am . Se a)erraba a ella. E4#erimentaba la irre#rimible necesidad de dominarla y de mantenerla unida a s. 1uando #ens +ue ella le estaba traicionando& +ue ya no e,erca #oder sobre ella& su locura se intensi)ic . Estoy segura de +ue em#e' a imaginar +ue ella divulgara toda suerte de barbaridades sobre .l. Y sobre nuestra situaci n a+u. 1uando volvi a alargar la mano hacia la co#a de vino& observ. +ue le temblaba. 5ablaba de su hermano como si .ste llevara muerto muchos a"os. 0o se adverta la menor emoci n en su vo' cuando se re)era a .l. El #o'o del amor hacia su hermano tena las #aredes internas recubiertas con los duros ladrillos de la c lera y el dolor. H/ 1ary y a m no nos +uedaba nadie cuando a#areci 6eryl Ha"adi H. 0uestros #adres haban muerto. S lo nos tenamos el uno al otro. 1ary tena un car(cter di)cil. Era un demonio +ue escriba como un (ngel. 0ecesitaba +ue alguien le cuidara. Yo estaba dis#uesta a ayudarle a cum#lir su deseo de de,ar una huella en el mundo. HTales sacri)icios suelen ir acom#a"ados #or el resentimiento Hse"al.. Silencio. $a lu' del )uego #ar#ade en las )acciones de un rostro e4+uisitamente cincelado. HD1 mo encontraron a 6erylE H#regunt..

HElla nos encontr a nosotros. !or a+uel entonces viva en Fresno con su #adre y su madrastra. Escriba& estaba obsesionada con la idea de convertirse en escritora H#rosigui diciendo la se"orita 5ar#er sin a#artar los o,os del )uegoH. *n da 1ary recibi una carta suya a trav.s de su editor. $levaba ad,unta una narraci n corta escrita a mano. $a recuerdo muy bien. $a autora #areca #rometedora& era una imaginaci n en germen +ue sim#lemente necesitaba a alguien +ue la guiara. /s se inici la corres#ondencia. Meses m(s tarde& 1ary la invit a visitarnos y le envi un billete. !oco des#u.s& com#r esta casa y em#e' a restaurarla. $o hi'o todo #or ella. *na muchacha encantadora +ue haba trado la magia a su mundo. HDY ustedE 0o contest al #rinci#io. $a le"a se movi en la chimenea y saltaron unas chis#as. H$a vida )ue un #oco com#licada cuando ella se mud a vivir con nosotros& doctora Scar#etta Hdi,oH. Yo observaba lo +ue haba entre ellos. HEntre 6eryl y su hermano. HYo no +uera tenerla #risionera tal como haca .l Ha"adi H. En su im#lacable a)(n de retener a 6eryl y de conservarla s lo #ara .l& 1ary la #erdi . H*sted +uera mucho a 6eryl Hdi,e. HEs im#osible e4#licarlo. HSe le +uebr un #oco la vo'.H Y muy di)cil entenderlo. Trat. de sonsacarle algo m(s. HSu hermano no +uera +ue usted mantuviera contacto con ella. HSobre todo en los -ltimos meses& a causa del libro. 1ary la demand y la re#udi . Su nombre no se #oda mencionar en esta casa. Me #rohibi mantener cual+uier ti#o de relaci n con ella. H!ero usted la mantuvo Hdi,e. H3e una )orma muy limitada Hcontest con cierta di)icultad. H3ebi de ser muy doloroso #ara usted. Mantenerse ale,ada de una #ersona a la +ue tanto +uera. /#art la mirada y volvi a )i,arla en las llamas de la chimenea. HSe"orita 5ar#er& Dcu(ndo se enter usted de la muerte de 6erylE 0o contest . HD/lguien la llam E HMe enter. #or la radio a la ma"ana siguiente Hmusit . 3ios mo& #ens.. Iu. horror. 0o di,o nada m(s. Sus heridas estaban )uera de mi alcance y& #or mucho +ue +uisiera consolarla& no #oda decirle nada. !ermanecimos sentadas en silencio largo rato. 1uando& )inalmente& consult. disimuladamente mi relo,& vi +ue ya era casi la medianoche.

$a casa estaba muy tran+uila... demasiado tran+uila& #ens. s-bitamente sobresaltada. En com#araci n con la calide' de la biblioteca& el vestbulo estaba tan )ro como una catedral. /br la #uerta #osterior y me +ued. asombrada. 6a,o los lechosos remolinos de la nieve& la cal'ada se haba convertido en una blanca s(bana en la +ue a#enas se #erciban las huellas de los neum(ticos de,adas #or los malditos #olicas +ue se haban largado sin m. Se haban llevado mi autom vil o)icial& olvid(ndose de +ue yo estaba todava en la casa. :Maldita )uera su estam#a; 1uando regres. a la biblioteca& la se"orita 5ar#er estaba #oniendo otro tronco en la chimenea. H!arece +ue se han ido sin m Hdi,e sin ocultar mi disgustoH. Tendr. +ue usar su tel.)ono. HMe temo +ue no va a ser #osible Hme contest en tono a#agadoH. $os tel.)onos se averiaron #oco des#u.s de +ue se )uera la #olica. @curre bastante a menudo cuando hace mal tiem#o. $a vi ati'ar los troncos ardientes. @bserv. las cintas de humo +ue se esca#aban de ellos mientras unas chis#as suban como un en,ambre hacia el ca" n. $o haba olvidado. 0o se me haba ocurrido hasta a+uel momento. HSu amiga... Hdi,e. $a se"orita 5ar#er volvi a ati'ar el )uego. H$a #olica di,o +ue una amiga suya estaba en camino y se +uedara esta noche con usted... $a se"orita 5ar#er se incor#or #ausadamente y se volvi a mirarme con el rostro arrebolado #or el calor de las llamas. HS& doctora Scar#etta Hme contest H. 5a sido usted muy amable al venir.

$a se"orita 5ar#er regres con m(s vino mientras el alto relo, de #.ndulo +ue haba en el rellano ,unto a la #uerta de la biblioteca daba las doce. HEl relo, Hse sinti obligada a e4#licarmeH. /trasa die' minutos. Siem#re le ha ocurrido. $os tel.)onos de la mansi n estaban realmente averiados. $o haba com#robado. !ara ir a la ciudad se tenan +ue recorrer varios Gil metros a trav.s de una ca#a de nieve +ue ahora deba de tener un grosor de #or lo menos +uince centmetros. 0o #oda hacer nada. El hermano haba muerto. 6eryl haba muerto. $a se"orita 5ar#er era la -nica +ue +uedaba. 1on)i. en +ue )uera una coincidencia. Encend un cigarrillo y tom. un sorbo de vino. $a se"orita 5ar#er no tena la )uer'a )sica necesaria #ara haber matado a su hermano y a 6eryl. DY si el asesino tambi.n +uisiera eliminarla a ellaE DY si volvieraE Mi rev lver del 3N estaba en casa. $a #olica estara delimitando la 'ona. D1on +u.E :1on vehculos es#eciales #ara la nieve; Me di cuenta de +ue la se"orita 5ar#er me estaba diciendo otra cosa. H!erd n Hdi,e& esbo'ando una sonrisa )or'ada. HTiene cara de )ro Hre#iti . Se sent #l(cidamente en el sill n barroco y clav la mirada en el )uego. $as altas llamas emitan un rumor seme,ante al de una bandera agitada #or el viento y las r()agas em#u,aban de ve' en cuando la ceni'a )uera de la chimenea. !ero mi #resencia #areca tran+uili'ar a la se"orita 5ar#er. Yo& en su lugar& tam#oco hubiera +uerido +uedarme sola. HEstoy bien Hment. !ero tena )ro. H1on mucho gusto le ir. a buscar un ,ersey. H!or )avor& no se moleste. Estoy muy a gusto... de veras. HEs com#letamente im#osible calentar esta casa Ha"adi la se"orita 5ar#erH. 1on estos techos tan altos... Y& adem(s& carece de aislamiento t.rmico. !ero una se acostumbra. !ens. en mi moderna casa de 7ichmond con cale)acci n a gas. !ens. en mi enorme cama con su s lido colch n y su manta el.ctrica. !ens. en el cart n de

cigarrillos +ue tena en una alacena ,unto al )rigor)ico y en el e4celente >hisGy escoc.s de mi bar. Y luego #ens. en el #olvoriento y oscuro #iso su#erior de la mansi n de 1utler Arove a'otado #or las corrientes de aire. HEstoy bien a+u aba,o. En el so)( Hdi,e. HTonteras. El )uego se a#agar( en seguida. $a se"orita 5ar#er estaba ,ugueteando con un bot n de su ,ersey sin a#artar los o,os del )uego. HSe"orita 5ar#er Hdi,e& haciendo un ultimo intentoH& Dtiene usted alguna idea de +ui.n #uede haber hecho esoE / 6eryl y a su hermano. D@ #or +u.E H*sted cree +ue es el mismo hombre. $o di,o como una a)irmaci n& no como una #regunta. HTengo +ue considerar esta #osibilidad. H@,al( #udiera decirle algo -til Hcontest H. !ero tal ve' no im#orte. Iuien+uiera +ue sea& lo hecho hecho est(. HD0o +uiere +ue lo castiguenE HYa ha habido su)icientes castigos. Eso no deshar( lo +ue se ha hecho H di,o. HD0o cree +ue 6eryl +uerra +ue lo atra#aranE $a se"orita 5ar#er se volvi a mirarme con los o,os muy abiertos. H@,al( la hubiera conocido. H1reo +ue ya la cono'co en cierto modo Hdi,e con dul'ura. H0o #uedo e4#licarle... H0o es necesario& se"orita 5ar#er. H5ubiera sido tan bonito... !or un instante& vi el dolor re)le,ado en su rostro& #ero en seguida se domin . 0o era necesario +ue terminara la )rase. 5ubiera sido tan bonito ahora& +ue ya no haba nadie +ue #udiera se#arar a 6eryl de la se"orita 5ar#er. 1om#a"eras. /migas. $a vida es tan vaca cuando uno est( solo& cuando no tiene a nadie a +uien amar... H$o siento Hdi,e con la #ro)unda emoci nH. $o siento muchsimo& se"orita 5ar#er. HEstamos a mediados de noviembre Hre#lic a#artando de nuevo la miradaH. 3emasiado #ronto #ara +ue nieve. En seguida se #roducir( el deshielo& doctora Scar#etta. / -ltima hora de la ma"ana #odr( salir de a+u. $os +ue se han olvidado de usted ya se habr(n acordado #ara entonces. 5a sido usted muy amable al venir. Era como si ya su#iera +ue yo la visitara. Tuve la e4tra"a im#resi n de +ue lo haba organi'ado todo. !ero eso era im#osible& naturalmente. H*na cosa +uisiera #edirle Hdi,o. HD3e +u. se trata& se"orita 5ar#erE

HCuelva en #rimavera. Cuelva en abril Ha"adi & contem#lando las llamas. HMe encantar(. H$os nomeolvides ya habr(n )lorecido. 5ay tantos +ue el c.s#ed #arece de color a'ul #(lido. Es una #reciosidad& mi estaci n del a"o #re)erida. 6eryl y yo solamos recogerlos. D$os ha e4aminado alguna ve' de cercaE D@ acaso es como la mayora de la gente +ue no les da ninguna im#ortancia ni se )i,a en ellos #or ser tan #e+ue"osE Son una maravilla si los mira de cerca. Son bellsimos& como hechos de #orcelana y #intados #or la mano #er)ecta de 3ios. 0os los #onamos en el cabello y en cuencos de agua #or toda la casa& 6eryl y yo. Tiene +ue #rometerme +ue volver( en abril. Me lo #romete& DverdadE Se volvi a mirarme y me conmovi el sentimiento +ue re)le,aban sus o,os. HS& s& #or su#uesto +ue s Hcontest. con toda sinceridad. HDTiene alguna #re)erencia es#ecial #ara el desayunoE Hme #regunt al levantarse. H1ual+uier cosa +ue #re#are me ir( bien. H5ay de todo en el )rigor)ico Ha"adi H. Tome su co#a de vino y le ense"ar. su habitaci n. Su mano se desli' #or el barandal mientras me acom#a"aba #or la soberbia escalera de madera labrada +ue conduca al #iso de arriba. 0o haba luces en el techo sino sim#lemente l(m#aras de #ie. $a mohosa atm s)era era tan )ra como la de una bodega. HYo estoy al otro lado del #asillo& tres #uertas m(s aba,o& si necesita algo H me di,o& acom#a"(ndome a un #e+ue"o dormitorio. $os muebles eran de caoba con incrustaciones de satn9 de las #aredes em#a#eladas de a'ul #(lido colgaban varios lien'os al leo de arreglos )lorales y una vista del ro. $a cama de dosel ya estaba #re#arada y tena varias mantas. *na #uerta abierta daba acceso a un cuarto de ba"o de mosaico. Se as#iraba olor a #olvo y a moho& como si ,am(s se abrieran las ventanas y no hubiera m(s +ue recuerdos. Estaba segura de +ue nadie haba dormido en a+uella habitaci n desde haca muchos a"os. HEn el #rimer ca, n de la c moda hay un camis n de )ranela& y en el ba"o encontrar( toallas lim#ias y otros artculos de aseo Hdi,o la se"orita 5ar#erH. Ya lo tiene todo& DverdadE HS& y muchas gracias Hle contest. sonriendoH. 6uenas noches. 1err. la #uerta y corr el endeble #estillo. El camis n era la -nica #renda +ue haba en la c moda& ,unto con un sa+uito +ue ya haba #erdido el aroma. Todos los dem(s ca,ones estaban vacos. En el cuarto de ba"o haba un ce#illo de dientes envuelto todava en celo)(n& un tubito de dent)rico& una #astilla no usada de ,ab n con #er)ume a es#liego y muchas toallas& tal como me haba #rometido la se"orita 5ar#er. $a #ila estaba tan seca como la ti'a y& cuando abr

los gri)os dorados& el agua sali de color herrumbre. Tard una eternidad en salir lim#ia y lo bastante caliente como #ara +ue yo me atreviera a lavarme. Me #areci +ue el camis n& vie,o& #ero lim#io& era del mismo color a'ul #(lido +ue el de los nomeolvides. Me acost. y me sub las mantas +ue olan a moho hasta la barbilla antes de a#agar la l(m#ara. $a almohada estaba muy llena y not. las #lumas de su interior mientras la ahuecaba #ara darle una )orma m(s c moda. Totalmente des#ierta y con la nari' helada& me incor#or. en la oscuridad de una habitaci n +ue sin duda habra sido ocu#ada #or 6eryl en otros tiem#os y me termin. el vino. $a casa estaba tan silenciosa +ue me #areci or la #ro)unda +uietud de la nieve cayendo al otro lado de la ventana. 0o me di cuenta de +ue me +uedaba dormida& #ero& cuando abr los #(r#ados& el cora' n me lata violentamente y tema moverme. 0o #oda recordar la #esadilla. /l #rinci#io& no saba d nde estaba ni si el ruido +ue oa era de verdad. El gri)o del cuarto de ba"o goteaba lentamente. El entarimado del otro lado de la #uerta cerrada de mi dormitorio volvi a cru,ir. Mi mente corri a trav.s de una carrera de obst(culos de #osibilidades: El descenso de la tem#eratura estaba #rovocando el cru,ido de la madera. 7atones. /lguien avan'aba muy des#acio #or el #asillo. /guc. el odo& conteniendo la res#iraci n mientras unos #ies cal'ados con 'a#atillas #asaban #or delante de mi #uerta cerrada. $a se"orita 5ar#er& #ens.. Me #areci +ue ba,aba a la #lanta ba,a. Me deb de #asar una hora dando vueltas en la cama. /l )inal& encend la l(m#ara y me levant.. Eran las tres y media de la madrugada y no haba ninguna es#eran'a de +ue #udiera volver a dormirme. Temblando de )ro ba,o mi camis n #restado& me ech. sobre los hombros el abrigo& descorr el #estillo de la #uerta y avanc. #or el #asillo tan negro como la #e' hasta +ue distingu la oscura )orma del curvado barandal en lo alto de la escalera. El g.lido vestbulo de la entrada estaba iluminado #or la lu' de la luna +ue #enetraba a trav.s de dos ventanitas situadas una a cada lado de la #uerta #rinci#al. 5aba cesado de nevar y haban salido las estrellas9 tres ramas y un arbusto sin )orma a#arecan totalmente blancos de escarcha. Entr. sigilosamente en la biblioteca& atrada #or la #romesa del calor del )uego de la chimenea. $a se"orita 5ar#er estaba sentada en el so)( con una manta a su alrededor. 1ontem#laba las llamas y tena las me,illas mo,adas de l(grimas +ue no se haba molestado en en,ugarse. 1arras#e. y la llam. suavemente #ara no sobresaltarla. 0o se movi . HDSe"orita 5ar#erE Hre#et& levantando un #oco m(s la vo'H. $a he odo ba,ar... Estaba reclinada contra el curvado res#aldo del so)(& contem#lando las llamas sin #ar#adear. $a cabe'a le cay hacia un lado cuando me sent. en el so)( y le com#rim el cuello con los dedos. Estaba muy caliente& #ero no tena #ulso.

Tendi.ndola sobre la al)ombra& em#ec. a #racticarle el boca a boca y a a#licarle masa,es en el estern n& tratando de in)undir nueva vida a sus #ulmones y de lograr +ue su cora' n volviera a latir. 0o s. cu(nto tiem#o transcurri . 1uando al )inal me di #or vencida& tena los labios entumecidos& me temblaban los m-sculos de la es#alda y los bra'os y todo mi cuer#o se estremecan de #ies a cabe'a. $os tel.)onos a-n estaban averiados. 0o #oda llamar a nadie. 0o #oda hacer nada. Me acer+u. a la ventana de la biblioteca& se#ar. las cortinas y contem#l. a trav.s de las l(grimas la increble blancura iluminada #or la luna. M(s all(& el ro era de color negro y no se vea nada al otro lado. 1onsegu colocar el cuer#o nuevamente en el so)( y lo cubr cuidadosamente con la manta mientras el )uego de la chimenea se iba a#agando y la ni"a del cuadro se #erda en las sombras. $a muerte de Sterling 5ar#er me haba #illado #or sor#resa& de,(ndome totalmente aturdida. Me sent. en la al)ombra delante del so)( y contem#l. c mo se mora el )uego. Tam#oco #oda devolverle la vida. En realidad& ni si+uiera lo intent.. Yo no llor. cuando mi #adre muri . $levaba en)ermo tantos a"os +ue me haba convertido en una e4#erta en la cauteri'aci n de las emociones. $o vi en la cama durante casi toda mi in)ancia. 1uando al )inal muri en casa una tarde& el terrible dolor de mi madre me condu,o a un grado todava m(s alto de distanciamiento y& desde a+uella #osici n de venta,a a#arentemente m(s segura& logr. #er)eccionar el arte de contem#lar el hundimiento de mi )amilia. 1on a+uellas reservas a#arentemente inagotables& )ui testigo de la anar+ua +ue se #rodu,o entre mi madre y mi hermana menor 3orothy& la cual haba sido una consumada narcisista y una irres#onsable desde el da en +ue naci . Me a#art. en silencio de los gritos& las discusiones y las #eleas mientras trataba de sobrevivir en mi )uero interno. $e,os de las guerras dom.sticas& me #asaba el rato ba,o la #rotecci n de las mon,as )ranciscanas des#u.s de las clases o bien en la biblioteca& donde em#ec. a #ercatarme de la #recocidad de mi mente y de las recom#ensas +ue ello me #oda re#ortar. 3estacaba en ciencias y me intrigaba la biologa humana. / los +uince a"os& estudiaba #or mi cuenta la #natom$a de Aray& la cual se convirti en un elemento im#rescindible de mi autodidactismo y en el rece#t(culo de mi e#i)ana. /bandonara Miami #ara ir a la universidad. En una .#oca en +ue las mu,eres eran maestras& secretarias y amas de casa& yo iba a ser m.dica. En el instituto sacaba sobresalientes& ,ugaba al tenis y lea durante las vacaciones y los veranos mientras mi )amilia segua luchando cual unos veteranos de la 1on)ederaci n sure"a en un mundo ya ganado de)initivamente #or el 0orte. 0o me interesaba salir con chicos y tena muy #ocos amigos. Fui la #rimera de la #romoci n y me matricul. en la universidad de 1ornell con una

beca& des#u.s #as. a la )acultad de Medicina de la 2ohns 5o#Gins y a la de 3erecho en Aeorgeto>n& desde donde regres. a la 5o#Gins #ara hacer mi internado en la es#ecialidad de #atologa. 0o acababa de darme cuenta de lo +ue haca. $a carrera en la +ue me haba embarcado me devolvera constantemente al escenario del terrible delito de la muerte de mi #adre. 3esarmar( la muerte y la volver( a armar miles de veces. 3ominar( sus claves y las llevar( a los tribunales. 3esentra"ar( todos sus entresi,os. !ero nada de todo ello devolver( la vida a mi #adre y la ni"a +ue llevaba dentro ,am(s deber( llorar su muerte. $os rescoldos se movieron en la chimenea y yo me adormil. a ratos. 5oras m(s tarde los detalles de mi #risi n em#e'aron a #er)ilarse en la )ra y a'ulada atm s)era del amanecer. Sent una #un'ada de dolor en la es#alda y las #iernas cuando me levant. rgidamente y me acer+u. a la ventana. El sol era un #(lido huevo sobre el ro gris #i'arra y los negros troncos de los (rboles se recortaban contra la blancura de la nieve. El )uego se haba a#agado y dos #reguntas #ulsaban en lo m(s hondo de mi )ebril cerebro. D5ubiera muerto la se"orita 5ar#er de no haber estado yo allE Iu. c modo morir estando yo en la casa. D!or +u. ba, a la bibliotecaE Me la imagin. ba,ando la escalera& #oniendo un tronco en la chimenea y acomod(ndose en el so)(. Mientras contem#laba las llamas& se le haba #arado el cora' n. D@ )ue tal ve' el retrato lo +ue contem#l #or -ltima ve'E Encend todas las l(m#aras. /cercando una silla a la chimenea& me sub a ella y descolgu. el cuadro& sac(ndolo de los ganchos +ue lo sostenan. 3e cerca no resultaba tan in+uietante y el e)ecto total se disgregaba en sutiles matices de color y suaves #inceladas de es#esa #intura al leo. El #olvo se des#rendi del lien'o mientras yo lo ba,aba y lo de#ositaba en el suelo. 0o haba )irma ni )echa y no era tan antiguo como yo haba su#uesto. $os colores se haban oscurecido deliberadamente #ara +ue #areciera antiguo y no se vea la menor grieta. $e di la vuelta y e4amin. el #a#el marr n de la #arte #osterior. En su centro haba un sello dorado con el nombre de una tienda de marcos y molduras de Williamsburg. Tom. nota de .l y volv a colgar el cuadro. 3es#u.s& me agach. delante de la chimenea y remov los rescoldos con un l(#i' +ue haba sacado de mi bolso. $os carboni'ados tro'os de le"a estaban cubiertos #or una )ina ca#a de blanca ceni'a +ue se desintegr como una telara"a. 3eba,o vi una es#ecie de bulto +ue #areca #l(stico )undido. H0o se o)enda& doctora Hdi,o Marino& haciendo marcha atr(s #ara salir del #arGingH& #ero tiene usted una #inta es#antosa. HMuchas gracias Hmusit.. HYa le he dicho +ue no se o)enda. Su#ongo +ue no habr( dormido mucho

esta noche. /l ver +ue no a#areca #or la ma"ana #ara la #r(ctica de la auto#sia de 1ary 5ar#er& Marino llam inmediatamente a la #olica de Williamsburg. / media ma"ana dos tmidos o)iciales se #resentaron en la mansi n& hundiendo las cadenas de su vehculo en la suave y es#esa nieve. Tras una de#rimente serie de #reguntas sobre las circunstancias de la muerte de Sterling 5ar#er& el cuer#o )ue colocado en una ambulancia #ara su traslado a 7ichmond y los o)iciales me acom#a"aron a la ,e)atura de Williamsburg donde me atiborraron de ca). y donuts hasta +ue Marino acudi a recogerme. HYo no hubiera #odido +uedarme toda la noche en a+uella casa Ha"adi MarinoH. 0o me hubiera im#ortado so#ortar una tem#eratura de cinco ba,o cero. 5ubiera #re)erido +ue se me congelara el trasero antes +ue #asar la noche con un )iambre... HDSabe d nde est( !rincess StreetE H#regunt.& interrum#i.ndole. HDIu. tiene de #articularE Sus ga)as re)lectantes se volvieron a mirarme. $a nieve era como )uego blanco ba,o el sol y las calles se estaban convirtiendo r(#idamente en un loda'al. HMe interesa un establecimiento del cinco cero siete Hcontest.& d(ndole a entender +ue es#eraba +ue me acom#a"ara hasta all. El edi)icio se encontraba casi en el centro hist rico entre otros edi)icios comerciales de Merchants S+uare. En un #arGing reci.n inaugurado haba a#enas unos doce autom viles con la ca#otas cubiertas de nieve. $anc. un sus#iro de alivio al ver +ue la Aalera y Taller de Marcos The Cillage estaba abierta. Marino no hi'o #reguntas cuando ba,.. !robablemente intuy +ue no estaba de humor #ara contestar en a+uel momento. S lo haba un cliente en la galera& un ,oven vestido con un abrigo negro +ue estaba e4aminando con aire distrado unas litogra)as mientras una mu,er de largo cabello rubio traba,aba con una calculadora detr(s de un mostrador. HD$a #uedo ayudar en algoE H#regunt la rubia mir(ndome con indi)erencia. $a )ra e4#resi n dubitativa con la cual me mir me hi'o com#render +ue mi #inta deba de ser e)ectivamente es#antosa. Me haba +uedado dormida con el abrigo #uesto. Tena el cabello totalmente desgre"ado. $evantando la mano con gesto cohibido #ara alisarme un mech n& me di cuenta de +ue haba #erdido un #endiente. Me identi)i+u. ante la mu,er& mostr(ndole la carterita negra +ue contena mi #laca de )orense. HEso de#ende del tiem#o +ue lleve traba,ando a+u Hcontest.. H$levo dos a"os Hme di,o. HMe interesa un cuadro +ue este taller enmarc #robablemente antes de

+ue usted em#e'ara a traba,ar a+u Hle di,eH. *n retrato +ue debi de traer 1ary 5ar#er. H@h& 3ios mo. Me he enterado #or la radio esta ma"ana. S. lo +ue le ha #asado. @h& 3ios mo& +u. horrible Ha"adi gimoteandoH. Tendr( +ue hablar con el se"or 5ilgeman. Se retir #ara ir en su busca y en seguida a#areci el se"or 5ilgeman& un distinguido caballero vestido con un tra,e de t"eed, el cual me di,o en t.rminos ine+uvocos: H1ary 5ar#er lleva a"os sin visitar esta casa y a+u nadie le conoca muy bien& #or lo menos +ue yo se#a. HSe"or 5ilgeman Hdi,eH& sobre la re#isa de la chimenea de la biblioteca de 1ary 5ar#er hay un retrato de una ,ovencita rubia. $o enmarcaron en su tienda& #robablemente hace muchos a"os. D$o recuerda ustedE 0o observ. el menor brillo de reconocimiento en los grises o,os +ue me miraron #or encima de las ga)as de lectura. H!arece muy antiguo Ha"adH. *na buena imitaci n& #ero un tratamiento un tanto ins lito del tema. $a ni"a tiene unos nueve& die' o todo lo m(s doce a"os& #ero viste m(s bien como una ,oven& toda de blanco& sentada en un banco y sosteniendo un ce#illo de #lata #ara el cabello. Me hubiera dado de bo)etadas #or no haber tomado una )otogra)a !olaroid del lien'o. Auardaba la c(mara en mi maletn m.dico& #ero estaba tan alterada +ue la idea ni si+uiera me haba #asado #or la cabe'a. HMire Hdi,o el se"or 5ilgeman mientras se encenda en sus o,os un leve )ulgorH& creo recordar eso de +ue usted me habla. El retrato de una ni"a muy bonita& #ero un #oco ins lito& como usted dice. S. 7ecuerdo +ue era muy sugerente. 3ecid no es#olearle. H3ebe de hacer #or lo menos +uince a"os... 3.,eme #ensar Hse acerc el ndice a los labiosH. 0o Ha"adi & sacudiendo la cabe'aH. 0o )ui yo. HD0o )ue ustedE DIu. +uiere decirE Hle #regunt.. HYo no enmar+u. el lien'o. 3ebi de hacerlo 1lara. *na ayudante +ue entonces traba,aba a+u. 1reo... me,or dicho& estoy seguro& de +ue lo enmarc 1lara. *n traba,o bastante caro y +ue& en realidad& no mereca la #ena& si he de serle sincero. El cuadro no era demasiado bueno. En realidad& )ue uno de sus traba,os menos logrados... HDSe re)iere usted a 1laraE H#regunt.& interrum#i.ndole. HMe re)iero a Sterling 5ar#er. HEl se"or 5ilgeman me mir in+uisitivamente.H Ella es la artista. 3ebi de ser hace +uince a"os& cuando se dedicaba mucho a #intar. Tengo entendido +ue haba un estudio en la casa. Yo nunca estuve all& claro. !ero ella sola traernos algunos de sus traba,os& en

general naturale'as muertas o #aisa,es. El cuadro +ue a usted le interesa es el -nico retrato +ue yo recuerde. HD1u(nto tiem#o hace +ue lo #int E H!or lo menos +uince a"os& tal como ya le he dicho. HD/lguien #os #ara ellaE H#regunt.. H!udo hacerlo a trav.s de una )otogra)a... HEl se"or 5ilgeman )runci el ce"oH. !ero& en realidad& no #uedo contestar a su #regunta. Si alguien #os & no s. +ui.n #udo ser. 3isimul. mi sor#resa. 6eryl deba de tener entonces diecis.is o diecisiete a"os y viva en 1utler Arove. D/caso el se"or 5ilgeman y la gente de la ciudad no lo sabanE HEs una #ena Ha"adi en tono #ensativoH. *nas #ersonas tan dotadas e inteligentes. 0o tenan hi,os ni #arientes. HD/migos tam#ocoE H#regunt.. H$a verdad es +ue no cono'co #ersonalmente a ninguno de los dos H contest . 0i los conocer(& #ens. morbosamente. Marino estaba lim#iando el #arabrisas con un #a"o de gamu'a cuando regres. al #arGing. $a nieve )undida y la sal arro,ada #or los e+ui#os de lim#ie'a haban ensuciado su #recioso autom vil negro y no estaba muy contento +ue se diga. En el suelo ,unto a la #orte'uela del conductor haba toda una colecci n de colillas de cigarrillo #rocedentes del cenicero +ue Marino haba vaciado all sin contem#laciones. H3os cosas Hdi,e mientras ambos nos abroch(bamos los cinturones de seguridadH. En la biblioteca de la mansi n hay un cuadro de una ni"a rubia +ue& al #arecer& la se"orita 5ar#er hi'o enmarcar en esta tienda hace unos +uince a"os. HD6eryl MadisonE Hdi,o Marino& sacando el encendedor. H!odra ser un retrato suyo Hcontest.H. !ero& en tal caso& la re#resenta con una edad in)erior a la +ue ella tena cuando los 5ar#er la conocieron. El tratamiento del tema es un #oco curioso. !arece algo as como una $olita... HD1 moE HSe4ualmente atractiva Hdi,e sin andarme #or las ramasH. *na ni"a #intada con rasgos sensuales. HYa. /hora me va usted a decir +ue 1ary 5ar#er era un #ederasta en secreto. HEn #rimer lugar& el cuadro lo #int su hermana Hdi,e. HMierda He4clam Marino. HEn segundo lugar Ha"adH& me da la sensaci n de +ue el due"o de la tienda no tiene ni idea de +ue 6eryl vivi con los 5ar#er. Eso me induce a

#reguntarme si otras #ersonas lo saban. En caso contrario& no s. c mo #udo ser. $a chica vivi varios a"os en la mansi n& Marino. Eso est( a tres Gil metros de la ciudad. Y la ciudad es muy #e+ue"a. Marino mir hacia adelante y sigui conduciendo sin decir nada. H6ueno Ha"adH& #uede +ue eso no sean m(s +ue vanas con,eturas. Civan muy aislados. / lo me,or& 1ary 5ar#er hi'o todo lo #osible #or ocultar a 6eryl de los o,os del mundo. Sea como )uere& la situaci n no me #arece muy norB mal +ue digamos. !ero& a lo me,or& no tiene nada +ue ver con sus muertes. HIu. cara,o He4clam bruscamente MarinoH& =normal? no es la #alabra m(s a#ro#iada. Tanto si vivan aislados como si no& es absurdo +ue nadie su#iera +ue la chica viva all. / no ser +ue la mantuvieran encerrada o encadenada a la #ata de una cama. 1ondenados #ervertidos. @dio a los #ervertidos. /borre'co a la gente +ue se enca#richa de los ni"os& DsabeE HMarino se volvi a mirarmeH. $a aborre'co con toda mi alma. Sigo con la misma im#resi n +ue al #rinci#io. HDIu. im#resi nE H$a de +ue el se"or #remio !ulit'er se carg a 6eryl Hcontest MarinoH. Sabe +ue ella se ir( de la lengua en su libro& se asusta y va a verla armado con un cuchillo. HEn tal caso& D+ui.n lo mat a .lE H!uede +ue la chi)lada de su hermana. Iuien+uiera +ue hubiera asesinado a 1ary 5ar#er tena +ue haber sido alguien lo bastante )uerte como #ara de,arle casi inmediatamente sin sentido con los gol#es y& #or otra #arte& el hecho de cortarle a alguien la garganta no enca,aba con la )igura de un agresor de se4o )emenino. 3e hecho& yo ,am(s haba visto ning-n caso en el +ue una mu,er hubiera hecho algo seme,ante. Tras un #rolongado silencio& Marino #regunt : HDTuvo usted la im#resi n de +ue la hermana de 5ar#er chocheabaE HMe #areci un tanto e4c.ntrica& #ero no chocheaba Hcontest.. HD*na locaE H0o. H6as(ndome en la descri#ci n +ue usted me ha hecho& no me #arece +ue su reacci n ante el asesinato de su hermano )uera #recisamente la m(s adecuada Hdi,o Marino. HEstaba ba,o los e)ectos de un shock, Marino. $as #ersonas +ue su)ren un shock no reaccionan de manera adecuada a nada. HD1ree usted +ue se suicid E HEs #osible& #or su#uesto Hcontest.. HDEncontr alguna sustancia en el lugar de los hechosE HS lo medicamentos +ue se venden sin receta& ninguno de ellos mortal H contest..

HD0inguna lesi nE H0o he visto ninguna. HEntonces& Dsabe usted +u. demonios la ha matadoE Hme #regunt Marino& mir(ndome con dure'a. H0o Hcontest.H. En este momento& no tengo absolutamente la menor idea. HSu#ongo +ue ahora regresar( a 1utler Arove Hle di,e a Marino mientras .ste a#arcaba en la #arte de atr(s del edi)icio de mi de#artamento. H$a #ers#ectiva me entusiasma Hmascull H. Caya a casa y #rocure dormir. H0o olvide la m(+uina de escribir de 5ar#er. Marino se sac el encendedor del bolsillo. H$a marca y el modelo y todas las cintas usadas Hle record.. Encendi un cigarrillo. HY cual+uier #a#el de cartas o de m(+uina de escribir +ue haya en la casa. $e sugiero +ue reco,a usted mismo la ceni'a de la chimenea. Ca a ser e4tremadamente di)cil conservarla... H0o se o)enda& doctora& #ero me est( usted em#e'ando a #arecer mi madre o algo #or el estilo. HMarino Hre#li+u.H& hablo en serio. HS& muy en serio... y yo le digo muy en serio +ue tiene +ue irse a dormir. Marino estaba tan desanimado como yo y #robablemente tambi.n andaba )alto de sue"o. $a entrada #osterior estaba cerrada y el suelo de cemento a#areca totalmente lleno de manchas de gasolina. En el de# sito de cad(veres #ercib el molesto 'umbido de la electricidad y los generadores +ue a#enas notaba durante la ,ornada laboral. $a vaharada de aire viciado me #areci ins litamente intensa cuando entr. en la c(mara )rigor)ica. $os cuer#os haban sido colocados ,untos contra la #ared de la i'+uierda. Tal ve' )ue #or+ue estaba muy cansada& #ero& cuando a#art. la s(bana +ue cubra a Sterling 5ar#er& not. una sensaci n de debilidad en las rodillas y se me cay el maletn m.dico al suelo. 7ecord. la delicada belle'a de su rostro y el terror de sus o,os cuando se abri la #uerta #osterior de la mansi n y ella me vio atendiendo a su hermano muerto con las manos enguantadas totalmente manchadas de sangre. El hermano y la hermana estaban #resentes y #odamos dar ra' n de su #aradero. Era lo -nico +ue necesitaba saber. $a volv a ta#ar suavemente& cubriendo un rostro ahora tan vaco como una m(scara de goma. / mi alrededor asomaban varios #ies desnudos con sus corres#ondientes tar,etas de identi)icaci n.

5aba observado vagamente la ca,a amarilla de #elcula )otogr()ica deba,o de la camilla de Sterling 5ar#er al entrar en el )rigor)ico. !ero s lo cuando me agach. #ara recoger el maletn y la vi m(s de cerca& ca en la cuenta de su signi)icado. KodaG de treinta y cinco milmetros& e4#osici n veinticuatro. $a #elcula +ue utili'(bamos en mi de#artamento #or contrato del estado era Fu,i y siem#re #edamos e4#osici n treinta y seis. $os miembros del #ersonal sanitario +ue haban trasladado el cuer#o de la se"orita 5ar#er ya se habran marchado muchas horas antes y& adem(s& no habran tomado ninguna )otogra)a. Sal nuevamente al #asillo. Me llam la atenci n la lu' del ascensor& detenido en el segundo #iso. :/lguien m(s se encontraba en el edi)icio; !robablemente el guarda de seguridad +ue estara haciendo la ronda. 3e #ronto& tuve un #resentimiento y volv a #ensar en la ca,a de #elcula. /siendo con )uer'a la correa del maletn& decid utili'ar la escalera. /l llegar al rellano del segundo #iso& abr sigilosamente la #uerta y #rest. atenci n antes de entrar. $os des#achos del ala este estaban vacos y las luces a#agadas. Air. a la derecha hacia el #asillo #rinci#al y #as. #or delante de un aula vaca& la biblioteca y el des#acho de 5elding. 0o o ni vi a nadie. !ara mi tran+uilidad& decid llamar al servicio de seguridad al entrar en mi des#acho. Se me cort la res#iraci n cuando le vi. !or un terrible instante& se me +ued la mente en blanco. Estaba e4aminando h(bilmente un archivador abierto. $levaba el cuello de la cha+ueta de la Marina subido hasta las ore,as& mantena los o,os ocultos tras unas ga)as oscuras de #iloto de aviaci n y se #rotega las manos con unos guantes +uir-rgicos. 3e uno de sus #oderosos hombros colgaba la correa de cuero de una c(mara )otogr()ica. !areca tan s lido y duro como el m(rmol y yo no #ude retirarme con la su)iciente ra#ide'. 3e re#ente& las manos enguantadas se detuvieron. 1uando se abalan' sobre m& le arro,. en un re)le,o instintivo el maletn m.dico cual si )uera un martillo olm#ico. El im#ulso +ue le im#rim lo #ro#uls con tal )uer'a entre sus #iernas +ue el im#acto le arranc las ga)as +ue le ocultaB ban el rostro. Se dobl hacia adelante retorci.ndose de dolor y #erdiendo en #arte el e+uilibrio& cosa +ue yo a#rovech. #ara #ro#inarle un #unta#i. en los tobillos y de,arle tendido en el suelo. 0o debi de sentirse muy a gusto cuando el duro ob,etivo met(lico de su c(mara )ue el -nico co,n entre sus costillas y el suelo. El material m.dico se es#arci #or el suelo cuando yo bus+u. r(#idamente en el maletn el aerosol irritante +ue siem#re llevaba conmigo. $an' un rugido en el momento en +ue el )uerte chorro le alcan' de lleno la cara. Se )rot los o,os y em#e' a rodar #or el suelo gritando de dolor mientras yo tomaba el tel.)ono #ara #edir socorro. $o volv a rociar #or si acaso ,usto en el momento en +ue entraba el guarda. Knmediatamente a#arecieron unos o)iciales de #olica. Mi

hist.rico reh.n su#lic +ue lo llevaran al hos#ital mientras un o)icial le su,etaba las manos a la es#alda sin contem#laciones& le colocaba unas es#osas y se lo llevaba. Seg-n su #ermiso de conducir& el intruso se llamaba 2eb !rice& tena treinta y cuatro a"os y viva en la ciudad de Washington. En la #arte #osterior de sus #antalones de #ana llevaba una autom(tica Smith P Wesson de nueve milmetros con catorce cartuchos en el cargador y uno en la c(mara. 0o recordaba haber entrado en el des#acho del de# sito de cad(veres y haber tomado las llaves del otro vehculo o)icial asignado a mi de#artamento. !ero deb de hacerlo #or+ue al anochecer a#ar+u. la =rubia? de color a'ul oscuro en la cal'ada #articular de mi casa. El vehculo& utili'ado #ara el trans#orte de cad(veres& era muy grande& llevaba la ventanilla #osterior discretamente #rotegida #or una cortina y en la #arte de atr(s tena un suelo de madera contracha#ada +ue se lim#iaba con una manguera varias veces a la semana. El vehculo era una me'cla de autom vil )amiliar y coche mortuorio& casi tan di)cil de a#arcar& a mi ,uicio& como un cami n de gran tonela,e. 1omo una muerta viviente& sub directamente al #iso de arriba sin molestarme en e4aminar los mensa,es tele) nicos ni en desconectar el contestador autom(tico. Me dolan el codo y el hombro derechos. Me dolan los huesecillos de la mano. 3e,ando la ro#a en una silla& me tom. un ba"o caliente y ca rendida en la cama. !ro)undo& #ro)undo& #ro)undo. *n sue"o tan #ro)undo como la muerte. $a oscuridad era absoluta y yo trataba de nadar a trav.s de ella como si mi cuer#o )uera de #lomo mientras el sonido del tel.)ono de mi mesilla de noche +uedaba bruscamente interrum#ido #or el contestador autom(tico. H... no s. cu(ndo #odr. volverte a llamar& #or consiguiente& #resta mucha atenci n. Esc-chame bien& Kay. Me he enterado de lo de 1ary 5ar#er... El cora' n me lata violentamente cuando abr los o,os y la a#remiante vo' de MarG me arranc de mi so#or. H... !or )avor& no te metas en eso. 0o te me'cles en este asunto. Te lo #ido #or )avor. Colver. a hablar contigo en cuanto #ueda... 1uando consegu descolgar el tel.)ono& s lo escuch. el tono de marcar. Mientras #asaba el mensa,e& me reclin. contra las almohadas y rom# en sollo'os.

/ la ma"ana siguiente Marino lleg al de# sito de cad(veres mientras yo #racticaba una incisi n en )orma de Y en el cuer#o de 1ary 5ar#er. $evant. las costillas y sa+u. el blo+ue de rganos de la cavidad tor(cica mientras Marino lo observaba todo en silencio. El agua de los gri)os caa en las #ilas& los instrumentos +uir-rgicos resonaban y tintineaban y& al )ondo de la sala& la larga ho,a de un cuchillo chirriaba contra una #iedra de a)ilar +ue estaba utili'ando uno de los au4iliares del de# sito de cad(veres. Tenamos cuatro casos a+uella ma"ana y todas las mesas de auto#sia de acero ino4idable estaban ocu#adas. 1omo Marino no #areca muy inclinado a decir nada #or su cuenta& yo misma #lante. el tema. HDIu. ha averiguado sobre 2eb !riceE Hle #regunt.. HEn su historial no se encontr nada Hcontest & desviando la mirada con e4#resi n in+uietaH. 0i antecedentes ni rdenes ,udiciales ni nada. /dem(s& no +uiere cantar. Si lo hiciera& #robablemente #arecera una so#rano des#u.s del numerito +ue usted le ha hecho. 5e #asado #or el de#artamento de Kdenti)icaci n antes de venir. Est(n desarrollando la #elcula de su c(mara. $e traer. las co#ias cuando est.n listas. HD5a echado un vista'oE H/ los negativos Hcontest . HDY +u.E HFotogra)as +ue tom en el interior de la c(mara )rigor)ica. 3e los cuer#os de los 5ar#er. H0o creo +ue sea un re#ortero de alg-n #eri dico sensacionalista Hdi,e en tono de chan'a. HYa. Siga adivinando. $evant. la vista de lo +ue estaba haciendo. Marino no #areca de muy buen humor. M(s desgre"ado +ue de costumbre& se haba cortado dos veces la mandbula al a)eitarse y tena los o,os inyectados en sangre. H1asi ninguno de los re#orteros +ue yo cono'co utili'a nueve milmetros cargadas con Alasers Hdi,oH. Y suelen #rotestar cuando los va#ulean y #iden una moneda de un cuarto de d lar #ara llamar al abogado del #eri dico. Este to no rechista& es un aut.ntico #ro)esional. 5abr( usado una gan'-a #ara entrar. Elige un lunes #or la tarde& cuando es )iesta o)icial y sabe +ue no es #robable +ue

haya nadie #or all. Encontramos su autom vil a#arcado a unas tres man'anas de distancia& en el #arGing del establecimiento Farm Fresh& un vehculo de al+uiler con tel.)ono. En el maletero guardaba cartuchos de municiones y cargadores su)icientes como #ara detener un #e+ue"o e,.rcito& m(s una #istola ametralladora Mac Ten y un chaleco antibalas Kevlar. Ese no es un re#ortero. H!ues no estoy yo tan segura de +ue sea un #ro)esional Hcoment.& colocando una nueva ho,a en mi bisturH. 1ometi un tremendo )allo al de,ar una ca,a vaca de #elcula en el )rigor)ico. Y& si hubiera +uerido actuar con seguridad& hubiera entrado a las dos o las tres de la madrugada y no en #leno da. HTiene ra' n. $o de la ca,a de #elcula )ue un )allo Hconvino MarinoH. !ero com#rendo +ue entrara a esa hora. *na )uneraria o un e+ui#o de recogida #odra entrar en el )rigor)ico en el momento en +ue !rice estuviera dentro. En #leno da& #odra hacerse #asar #or alguien +ue traba,a all y tiene un motivo ,usti)icado #ara estar all dentro. En cambio& si le sor#rendieran a las dos de la madrugada& no tendra ninguna e4cusa #ara e4#licar su #resencia a a+uella hora. Sea como )uere& #ens.& el tal 2eb !rice no se andaba con chi+uitas. $as municiones de seguridad Alaser son una cosa tremenda& unos cartuchos llenos de #erdigones +ue se dis#ersan al #roducirse el im#acto y desgarran la carne y los rganos como si )ueran una grani'ada de #lomo. $as Mac Ten eran una de las herramientas #re)eridas de los terroristas y los se"ores de la droga& unas #istolas ametralladoras +ue se com#raban #or cuatro #erras la docena en 1entroam.rica& @riente Medio y mi ciudad natal de Miami. H1onvendra +ue #usiera usted una cerradura en la c(mara )rigor)ica H a"adi Marino. HYa he avisado al servicio de mantenimiento Hdi,e. Era una medida de #recauci n +ue llevaba varios a"os a#la'ando. $as )unerarias y los e+ui#os de recogida tenan +ue entrar a veces en el )rigor)ico )uera del horario laboral. Se tendra +ue entregar llaves a los guardas de seguridad y a los )orenses locales +ue estuvieran de guardia. 5abra #rotestas. Surgiran #roblemas. :Y yo ya estaba hasta la coronilla de los #roblemas& maldita sea; Marino estaba contem#lando el cuer#o de 5ar#er. 0o era necesaria una auto#sia ni haca )alta ser un genio #ara establecer la causa de la muerte. HTiene )racturas m-lti#les en el cr(neo y laceraciones en el cerebro Hle e4#li+u.. HD$a garganta se la cortaron al )inal& como a 6erylE H$as venas yugulares y las arterias car tidas est(n seccionadas y& sin embargo& los rganos no est(n e4cesivamente #(lidos Hcontest.H. 5ubiera muerto desangrado en cuesti n de minutos si hubiera tenido #resi n sangunea

alta. En otras #alabras& la hemorragia no hubiera sido su)iciente #ara e4#licar su muerte. Estaba muerto o moribundo a causa de las lesiones en la cabe'a cuando le cortaron la garganta. HD5ay alguna lesi n de de)ensaE H#regunt Marino. H0inguna Hde,. el bistur #ara mostr(rselo& estirando uno a uno los agarrotados dedos de 5ar#erH. 0o hay u"as rotas& cortes ni contusiones. 0o intent de)enderse de los gol#es del arma. H0o se enter del origen de los gol#es Hcoment MarinoH. 7egresa cuando ya est( oscuro. El to le es#era #robablemente oculto entre los arbustos. 5ar#er a#arca& ba,a de su 7olls. Est( cerrando la #orte'uela cuando el to a#arece #or detr(s y le gol#ea la #arte #osterior de la cabe'a... HTiene un veinte #or ciento de estenosis de la artera #ulmonar Hdi,e #ara mis adentros& buscando mi l(#i'. H5ar#er se des#loma como un saco de #atatas y el to le sigue gol#eando Ha"adi Marino. HEl treinta #or ciento de la arteria coronaria Hdi,e& garabateando las notas en un #a+uete vaco de guantesH. 0o hay cicatrices de antiguos in)artos. El cora' n est( sano aun+ue ligeramente engrosado& tiene calci)icaci n de la aorta y una moderada arterioesclerosis. H3es#u.s le corta la garganta. !robablemente #ara asegurarse de +ue est. bien muerto. $evant. la vista. HIuien+uiera +ue lo haya hecho +uiso asegurarse de +ue 5ar#er estuviera muerto Hre#iti Marino. H0o s. si yo le atribuira todos estos ra'onamientos tan l gicos al atacante Hcontest..H F,ese en .l& Marino. H5aba retirado el cuero cabelludo del cr(neo& el cual estaba tan agrietado como la c(scara de un huevo duro. Se"alando las lneas de )ractura& e4#li+u.H: $e gol#earon #or lo menos siete veces& con tal )uer'a +ue no hubiera #odido sobrevivir a ninguna de las lesiones. Y des#u.s le cortaron la garganta. *n acto su#er)luo. 1omo lo )ue en el caso de 6eryl. H3e acuerdo. *n acto su#er)luo& y no se lo discuto Hre#lic MarinoH. 3igo sim#lemente +ue el asesino +uiso asegurarse de +ue 6eryl y 5ar#er estuvieran bien muertos. Si le cortas #r(cticamente la cabe'a a alguien& #uedes largarte con la absoluta certe'a de +ue tu vctima no #odr( ser reanimada y contar la historia. Marino hi'o una mueca mientras yo vaciaba el contenido del est mago en un reci#iente de cart n. H0o se moleste. Yo mismo le dir. lo +ue comi & estuve sentado con .l. *nos cacahuetes. Y un #ar de martinis Hdi,o. $os cacahuetes ya estaban em#e'ando a abandonar el est mago de 5ar#er

cuando .ste muri . S lo +uedaba un l+uido #ardu'co y se as#iraba el olor del alcohol. HDIu. averigu a trav.s de .lE Hle #regunt. a Marino. H/bsolutamente nada. $e mir. mientras a#licaba una eti+ueta al reci#iente. HEstoy en la taberna bebiendo una lima con t nica Hdi,oH. 3eban ser menos cuarto. 5ar#er entra a las cinco en #unto. HD1 mo su#o +ue era .lE $os ri"ones eran )inamente granulosos. $os colo+u. en la balan'a y anot. el #eso. H0o #oda e+uivocarme con esta melena de cabello blanco Hcontest MarinoH. Enca,aba con la descri#ci n +ue me haba hecho !oteat. $o reconoc en cuanto entr . Se sienta solo a una mesa sin decirle nada a nadie& #ide =lo de siem#re? y em#ie'a a comer cacahuetes mientras es#era. $e observo un rato y des#u.s me acerco& tomo una silla y me #resento. 3ice +ue no #uede darme ninguna indicaci n -til y +ue no +uiere hablar de ello. Knsisto& le digo +ue 6eryl llevaba varios meses recibiendo amena'as y le #regunto si .l lo saba. Me mira con cara de asco y me contesta +ue no. HD1ree +ue le di,o la verdadE Me estaba #reguntando tambi.n cu(l sera la verdad sobre los h(bitos alcoh licos de 5ar#er. Tena un hgado muy graso. H1ual+uiera sabe Hcontest Marino sacudiendo la ceni'a de su cigarrillo en el sueloH. $e #regunto d nde estaba la noche en +ue asesinaron a 6eryl y me dice +ue en la taberna a la hora de costumbre y des#u.s en casa. $e #regunto si su hermana #uede con)irmarlo y dice +ue ella no estaba en casa. $e mir. con el bistur en sus#enso en el aire. HD3 nde estabaE HFuera de la ciudad Hcontest Marino. HDY no le di,o d ndeE H0o. 3i,o Xle cito sus #alabras te4tualesY: =Eso es asunto suyo. / m no me #regunte?. $os o,os de Marino contem#laron desde"osamente las secciones de hgado +ue yo estaba cortando. H/ntes mi #lato #re)erido era el hgado con cebollas. DSe imaginaE 0o cono'co a ning-n #olica +ue haya #resenciado una auto#sia y siga comiendo hgado... $a sierra StryGer ahog su vo' mientras yo em#e'aba a aserrar el cr(neo. Marino no #udo m(s y se a#art en cuanto el #olvo del hueso se es#arci #or el aire. /un+ue los cuer#os est.n sanos& des#iden un olor desagradable cuando se abren. El es#ect(culo visual tam#oco es e4actamente una #elcula de Mary

!o##ins. Tena +ue reconocerle el m.rito a Marino. !or horrible +ue )uera un caso& .l siem#re acuda al de# sito de cad(veres. El cerebro de 5ar#er estaba blando y #resentaba numerosas laceraciones irregulares. $a hemorragia era muy escasa& lo cual demostraba +ue no haba vivido mucho tras su)rir las lesiones. !or lo menos su muerte haba sido misericordiosamente r(#ida. / di)erencia de 6eryl& 5ar#er no haba tenido tiem#o de e4#erimentar terror o dolor ni de su#licar +ue le #erdonaran la vicia. Su asesinato di)era tambi.n del de 6eryl #or otras cosas. <l no haba recibido amena'as... #or lo menos& +ue nosotros su#i.ramos. $a agresi n no haba tenido connotaciones se4uales. $e haban gol#eado en lugar de a#u"alarlo como a 6eryl y no le haban +uitado ninguna #renda de vestir. H5e contado ciento sesenta y ocho d lares en su billetero Hle di,e a MarinoH. Y tanto el relo, de #ulsera como el anillo de sello est(n #resentes y convenientemente guardados. HDY +u. me dice del collarE Hme #regunt Marino. 0o tena ni idea de lo +ue me estaba diciendo. H$levaba una gruesa cadena de oro con una medalla& un escudo& una es#ecie de cota de malla Hme e4#lic H. Me )i,. en la taberna. H!ues eso no lo tra,eron con .l y no recuerdo haberlo visto en el escenario del delito... Kba a decir =anoche?. !ero no haba sido la vs#era. 5ar#er haba muerto el domingo a #rimera hora de la noche. Y est(bamos a martes. 5aba #erdido la noci n del tiem#o. $os -ltimos dos das me #arecan irreales y& si no hubiera vuelto a #asar el mensa,e de MarG #or la ma"ana& tambi.n me hubiera #reguntado si la llamada haba sido real. H@ sea +ue& a lo me,or& el to se la llev . @tro recuerdo Hdi,o Marino. HEso es absurdo Hre#li+u.H. 1om#rendo +ue se llevaran un recuerdo en el caso de 6eryl si su asesinato )ue obra de un #erturbado +ue estaba obsesionado con ella. !ero& D#or +u. llevarse un ob,eto de 5ar#erE HTro)eos& tal ve' Ha#unt MarinoH. !elle,os de ca'a. !odra ser un asesino a sueldo +ue +uiere conservar #e+ue"os recuerdos de sus traba,os. HSu#ongo +ue un asesino a sueldo sera demasiado cauteloso como #ara hacer algo seme,ante Hre#li+u.. HS& yo tambi.n. 3e la misma manera +ue cabra su#oner +ue 2eb !rice hubiera sido demasiado cauteloso como #ara de,ar una ca,a de #elcula en la c(mara )rigor)ica Hdi,o Marino con irona. Iuit(ndome los guantes& termin. de #egar las eti+uetas a los tubos de ensayo y otras muestras +ue haba recogido. Tom. los #a#eles y sub a mi des#acho con Marino. 7ose me haba de,ado el #eri dico de la tarde sobre el #a#el secante. El

asesinato de 5ar#er y la re#entina muerte de su hermana eran el tema del titular de la #rimera #lana. $o +ue me amarg el da )ue la columna lateral +ue lo acom#a"aba: F@7E0SE /1*S/3/ 3E =!E73E7? *0 !@$<MK1@ M/0*S17KT@ $a noticia de la /ssociated !ress estaba )echada en 0ueva YorG e iba seguida de un comentario sobre la =detenci n? de un hombre llamado 2eb !rice a +uien yo haba sor#rendido =sa+ueando? mi des#acho la vs#era. $as alusiones al manuscrito tenan +ue #roceder de S#aracino& #ens. en)urecida. Y lo de 2eb !rice lo habra sacado del in)orme #olicial. Mientras estudiaba las notas de las llamadas& observ. +ue casi todas ellas eran de re#orteros. HDE4amin usted sus dis+uetesE H#regunt.& arro,(ndole el #eri dico a Marino. H3esde luego Hcontest MarinoH. $os he e4aminado todos. HDY ha encontrado este libro #or el cual todo el mundo est( armando tanto revueloE 0o Hmusit Marino& echando un vista'o a la #rimera #lana. HD0o est( en ellosE H#regunt. desanimadaH. D0o est( en los dis+uetesE Y eso& Dc mo es #osible& si lo estaba escribiendo en su ordenadorE H/ m no me #regunte Hcontest MarinoH. Yo lo +ue le digo es +ue he e4aminado unos dis+uetes. 0o hay nada reciente en ellos. !arecen cosas antiguas& ya sabe& sus novelas. 0o hay nada +ue se re)iera a ella misma o a 5ar#er. Encontr. algunas cartas antiguas& entre ellas dos cartas comerciales a S#aracino. 0o me entusiasmaron demasiado. H/ lo me,or& guard los dis+uetes en alg-n lugar seguro antes de marcharse a Key West Hdi,e. H!uede +ue lo hiciera. !ero no los hemos encontrado. 2usto en a+uel momento entr Fielding con sus bra'os de orangut(n asomando #or las cortas mangas del mono +uir-rgico de color verde y las musculosas manos todava ligeramente cubiertas #or la ca#a de talco de los guantes de l(te4 +ue llevaba en la sala de auto#sias. Fielding era su #ro#ia obra de arte. S lo 3ios saba las horas +ue deba de #asarse cada semana escul#i.ndose el cuer#o en cual+uiera saba +u. gimnasio de la cadena 0autilus. Mi teora era +ue su obsesi n #or el culturismo era inversamente #ro#orcional a su obsesi n #or el traba,o. Era un ad,unto muy com#etente& llevaba algo m(s de un a"o en el #uesto y ya em#e'aba a dar se"ales de estar +uemado. 1uanto m(s se desilusionaba& tanto m(s se le desarrollaba el cuer#o. Yo le calculaba un #ar de a"os m(s antes de +ue #asara al m(s #ulcro y lucrativo ambiente de la #atologa hos#italaria o se convirtiera en el heredero )or'oso del Kncreble 5ulG.

HCoy a tener +ue de,ar en sus#enso el caso de Sterling 5ar#er Hdi,o& #ermaneciendo nerviosamente de #ie ,unto al borde de mi escritorioH. Su ndice de alcoholemia es s lo de coma cero tres y su contenido g(strico no me dice a#enas nada. 0o hay hemorragia ni olores ins litos. El cora' n est( sano& no hay evidencia de antiguos in)artos y las coronarias se encuentran en buen estado. El cerebro es normal. !ero algo le #asaba. El hgado est( engrosado& sobre los dos Gilos y medio& y el ba'o #esa un Gilo a#ro4imadamente y tiene la c(#sula muy es#esa. Tambi.n hay una cierta a)ectaci n de los n dulos lin)(ticos. HD/lguna met(stasisE H#regunt.. H0inguna a #rimera vista. H3gales a los del laboratorio de an(lisis microsc #icos +ue se den #risa H le di,e. Fielding asinti con la cabe'a y se retir de inmediato. Marino me mir in+uisitivamente. H!odran ser muchas cosas Hdi,eH. $eucemia& lin)oma o cual+uier en)ermedad colag.nica... algunas de ellas son benignas y otras no. El ba'o y los n dulos lin)(ticos reaccionan como un com#onente del sistema inmunol gico... en otras #alabras& el ba'o resulta casi siem#re a)ectado en cual+uier en)ermedad de la sangre. En cuanto al engrasamiento del hgado& eso no nos sirve de mucho #ara el diagn stico. 0o sabr. nada hasta +ue e4amine los cambios histol gicos ba,o el microsco#io. HDSera tan amable de hablar en cristiano #ara variarE Hdi,o Marino& encendiendo un cigarrilloH. E4#l+ueme en #alabras sencillas +u. es lo +ue ha descubierto el doctor Sch>ar'enegger. HIue el sistema inmunol gico est( reaccionando a algo Hcontest.H. $a vctima estaba en)erma. HD$o bastante en)erma como #ara #almarla en el so)(E HD/s& de re#enteE Hdi,eH. $o dudo. HDY +u. me dice de alg-n medicamentoE Ha#unt MarinoH. !odra haberse tomado unas #astillas y haber arro,ado des#u.s el )rasco al )uego& lo cual e4#licara tal ve' la #resencia del #l(stico )undido +ue usted descubri en la chiB menea y el hecho de +ue no encontr(ramos )rascos de #astillas ni ninguna otra cosa. Medicamentos de esos +ue se e4#enden sin receta. *na sobredosis de medicamento ocu#aba uno de los #rimeros lugares en mi lista de #osibilidades& #ero era absurdo +ue me #reocu#ara en a+uel momento #or ello. / #esar de mi insistencia y a #esar de las #romesas de +ue el caso sera tratado con la m(4ima urgencia& los resultados de to4icologa tardaran varios das y tal ve' varias semanas en estar dis#onibles. En cuanto al hermano& yo tena mi teora. H1reo +ue a 1ary 5ar#er lo gol#earon con una #orra de )abricaci n casera

hecha con un tro'o de tubo met(lico lleno de #erdigones y con los e4tremos ta#ados con #lastilina #ara +ue no se esca#aran los #erdigones. /l cabo de varios gol#es& la ta#a de #lastilina se #udo des#render y entonces los #erdigones se es#arcieron #or todas #artes. Marino sacudi la ceni'a del cigarrillo con aire #ensativo. HEso no enca,a demasiado con toda la mierda de soldado mercenario +ue hemos encontrado en el autom vil de !rice. 0i con nada +ue se le hubiera #odido ocurrir a la se"orita 5ar#er. HSu#ongo +ue no habr( usted encontrado en la casa ni #lastilina ni #erdigones ni nada de todo eso. Marino sacudi la cabe'a diciendo: H0o& +u. va. Mi tel.)ono no de, de sonar en todo el resto del da. $as noticias sobre mi su#uesto #a#el en la desa#arici n de un =misterioso y valioso manuscrito? y las e4ageradas descri#ciones de c mo yo haba conseguido =reducir a un atacante? +ue haba #enetrado en mi des#acho ya haban llegado a las agencias. @tros re#orteros estaban deseando dar la #rimicia y merodeaban #or el #arGing del de#artamento o se #resentaban en el vestbulo con sus micr )onos y c(maras en ristre. *n #inchadiscos local es#ecialmente irreverente estaba comentando a trav.s de las ondas +ue yo era la -nica ,e)a del #as +ue usaba =guantes de oro en lugar de guantes de goma?. $a situaci n se me estaba esca#ando r(#idamente de las manos y yo ya em#e'aba a tomarme un #oco m(s en serio las advertencias de MarG. S#aracino era #er)ectamente ca#a' de amargarme la vida. Siem#re +ue a Thomas Ethridge KC se le ocurra alguna idea& me llamaba a trav.s de la lnea directa en lugar de #asar #or 7ose. 0o me sor#rendi +ue me llamara. 1reo incluso +ue lanc. un sus#iro de alivio. Era la -ltima hora de la tarde y ambos nos encontr(bamos sentados en su des#acho. Tena la edad su)iciente como #ara ser mi #adre y era uno de esos hombres cuya #ersonalidad anodina en la ,uventud se trans)orma con el #aso de los a"os en todo un monumento de car(cter. Ethridge tena una cara de Winston 1hurchill& muy #ro#ia de un #arlamento o de un sal n lleno de humo de cigarros. Siem#re nos habamos llevado e4tremadamente bien. HD*n n-mero #ublicitarioE DY te #arece #robable +ue alguien se lo crea& KayE Hme #regunt el )iscal general& acariciando con aire ausente la cadena de relo, de oro #rendida en su chaleco. HTengo la im#resi n de +ue no me crees Hdi,e. Su res#uesta )ue tomar una gruesa estilogr()ica Mont 6lanc de color negro y desenroscarle lentamente el ca#uch n. HSu#ongo +ue nadie tendr( la o#ortunidad de creerme o de,ar de creerme Ha"ad en tono dubitativoH. Mis sos#echas no tienen ning-n )undamento

concreto& Tom. Si hago una acusaci n de esta naturale'a #ara contraatacar a S#aracino& lo +ue conseguir. es +ue .ste se divierta de lo lindo. HTe sientes muy aislada& Dverdad& KayE HS& #or+ue lo estoy& Tom. H$as situaciones como .sta suelen ad+uirir vida #ro#ia Hdi,o Tom en tono #ensativoH. 5ay +ue cortar #or lo sano sin llamar la atenci n. Frot(ndose los cansados o,os #or detr(s de sus ga)as de montura de concha& #as a una #(gina en blanco de un cuaderno de a#untes y em#e' a hacer una de sus acostumbradas listas ni4onianas& tra'ando una lnea en el centro de la #(gina amarilla #ara se#arar las venta,as a un lado de los inconvenientes al otro... sin +ue yo tuviera ni idea de lo +ue se #ro#ona. Tras llenar media #(gina en la +ue una de las columnas era sensiblemente m(s larga +ue la otra& se reclin en su sill n y levant la vista& )runciendo el ce"o. HKay Hme di,oH& Dnunca te has #arado a #ensar en la #osibilidad de +ue te est.s de,ando llevar #or los casos en mayor medida +ue tus antecesores en el cargoE H0o he conocido a ninguno de ellos Hcontest.. Ethridge esbo' una leve sonrisa. H<sa no es una res#uesta a mi #regunta& se"ora letrada. HSinceramente& ,am(s lo haba #ensado. H0i yo es#eraba +ue lo hicieras Hdi,o .l& sor#rendi.ndome con su comentarioH. 0o lo es#eraba en absoluto #or+ue eres una #ersona +ue se entrega hasta el )ondo. $o cual es #recisamente uno de los varios motivos #or los +ue a#oy. sin reservas tu nombramiento. El lado bueno es +ue no se te esca#a ni una& +ue eres una #at loga )orense de #rimera& a#arte tus e4celentes dotes como administradora. El lado malo es +ue a veces tiendes a colocarte en situaciones #eligrosas. /+uellos casos de estrangulamiento de hace a#ro4imadamente un a"o&s 1S #or e,em#lo. !uede +ue ,am(s se hubieran resuelto y +ue muchas otras mu,eres hubieran muerto de no haber sido #or ti. !ero #or #oco te cuestan la vida. =Colviendo al incidente de ayer HEthridge hi'o una #ausa& sacudi la cabe'a y solt una carca,adaH& tengo +ue reconocer +ue estoy im#resionado. 1reo haber odo #or la radio esta ma"ana +ue lo de,aste K.@. DEs cierto esoE H0o e4actamente Hcontest. un tanto cohibida. HDSabes +ui.n es y +u. buscabaE H0o estamos seguros Hdi,eH& #ero entr en la c(mara )rigor)ica del de# sito de cad(veres y tom unas )otogra)as. 3e los cuer#os de 1ary y Sterling 5ar#er. $as )ichas +ue estaba e4aminando cuando yo entr. no me revelaron
s 12 Vase, de la misma autora, Post mortem, en esta misma coleccin. (N. del E).

nada. HDEstaban #or orden al)ab.ticoE HEstaban en el )ichero de la M a la 0 Hdi,e. HDM de MadisonE H!odra ser Hcontest.H. !ero este caso se encuentra en el des#acho #rinci#al. 0o hay nada en los archivadores. Tras un #rolongado silencio& el )iscal general tamborile con el ndice sobre el cuaderno de notas y di,o: H5e anotado todo lo +ue s. sobre estas muertes recientes. 6eryl Madison& 1ary 5ar#er& Sterling 5ar#er. Tienen todos los ingredientes #ro#ios de una novela de misterio& DverdadE Y ahora sale toda esta historia del manuscrito #erB dido en la cual est( #resuntamente im#licado el des#acho de la ,e)a del de#artamento de Medicina $egal. Te voy a decir un #ar de cosas& Kay. !rimero& si te llama alguien m(s a #ro# sito del manuscrito& creo +ue te ser( m(s c modo enviar a los interesados a mi des#acho. Estoy #re#arado #ara a)rontar una +uerella )raudulenta. !ondr. a traba,ar a mi e+ui#o& a ver si #odemos adelantarnos y cortarles el #aso. En segundo lugar& y eso lo he estado meditando con mucho cuidado& +uiero +ue te conviertas en un iceberg. HDY eso +u. signi)ica e4actamenteE H#regunt. con una cierta in+uietud. H$o +ue a)lora a la su#er)icie no es m(s +ue una mnima #arte de lo +ue hay realmente deba,o Hme contest H. 0o lo con)undas con la discreci n& aun+ue a todos los e)ectos #r(cticos tengas +ue mostrarte discreta. 3eclaraciones a la #rensa reducidas a su mnima e4#resi n y #rocurar #asar lo m(s inadvertida #osible Hem#e' a acariciar de nuevo la cadena del relo,H. Knversamente #ro#orcional a tu invisibilidad ser( tu nivel de actividad o de #artici#aci n& si #re)ieres. HD3e #artici#aci nE Hdi,e en tono de #rotestaH. D<sa es tu manera de decirme +ue me dedi+ue e4clusivamente a mi traba,o #rocurando al mismo tiem#o +ue mi des#acho no llame la atenci nE HS y no. S en cuanto al traba,o. !or lo +ue res#ecta a tu des#acho& me temo +ue eso no estar( en tu mano controlarlo HEthridge hi'o una #ausa& cru'ando las manos sobre su escritorioH. 1ono'co bastante bien a 7obert S#aracino. HD5as tenido tratos con .lE H#regunt.. HTuve la desgracia de conocerle en la )acultad de 3erecho Hcontest . $e mir. con incredulidad. H*niversidad de 1olumbia& #romoci n del cincuenta y uno Ha"adi EthridgeH. *n ,oven obeso y arrogante con un de)ecto de car(cter muy grave. !or si )uera #oco& era muy inteligente y hubiera #odido ser el #rimero de la #romoci n y entrar a traba,ar como colaborador en el des#acho del #residente

del Tribunal Su#remo si yo no hubiera )or'ado la m(+uina. HTras una breve #ausa& Ethridge termin diciendoH: Yo )ui a Washington y dis)rut. del #rivilegio de traba,ar #ara 5ugo 6lacG. Y 7obert se +ued en 0ueva YorG. HDY crees +ue te ha #erdonadoE H#regunt. mientras en mi mente em#e'aba a )ormarse una nube de sos#echaH. Su#ongo +ue debi de haber mucha rivalidad entre vosotros. DTe ha #erdonado alguna ve' +ue le vencieras en la carrera y )ueras el #rimero de la #romoci nE H0unca de,a de enviarme una #ostal de )elicitaci n #or 0avidad H contest secamente EthridgeH. / #artir de una lista de ordenador& con su )irma im#resa y mi nombre err neamente escrito. $o bastante im#ersonal como #ara resultar o)ensivo. Estaba em#e'ando a com#render #or +u. ra' n Ethridge +uera +ue todas las batallas con S#aracino #asaran #or el des#acho del )iscal general. H0o estar(s #ensando +ue la ha tomado conmigo #ara )astidiarte a ti& DverdadE Hle #regunt. en tono dubitativo. HD1 moE DIue la #.rdida del manuscrito sea un enga"o y .l lo se#aE DIue est. armando todo este alboroto en la Mancomunidad #ara de,arme indirectamente un o,o a la )unerala y causarme +uebraderos de cabe'aE H Ethridge esbo' una triste sonrisaH. 0o creo +ue .ste sea su -nico motivo. H!ero #odra ser un aliciente adicional Hdi,eH. <l sabe +ue cual+uier ,aleo legal& cual+uier litigio relacionado con mi de#artamento tendra +ue #asar #or el )iscal general. $o +ue t- me est(s diciendo es +ue se trata de un hombre vengativo. Ethridge ,unt las yemas de los dedos de ambas manos y em#e' a tamborilear lentamente con ellas mientras me deca con la mirada #erdida en la distancia: HTe voy a contar una cosa +ue me revelaron sobre 7obert S#aracino cuando ambos estudi(bamos en la universidad de 1olumbia. !rocede de un hogar roto y viva con su madre mientras su #adre se dedicaba a ganar un mont n de dinero en Wall Street. /l #arecer& el chico visitaba a su #adre en 0ueva YorG varias veces al a"o y era un (vido y #reco' lector +ue se senta #ro)undamente atrado #or el mundo literario. 3urante una de sus visitas& convenci a su #adre de +ue lo llevara a almor'ar al /lgon+uin un da en +ue 3orothy !arGer y los miembros de su Mesa 7edonda tenan +ue reunirse all. 7obert& +ue no tendra m(s de nueve o die' a"os& lo tena todo #laneado seg-n m(s tarde les cont a sus amiguetes de 1olumbia. Se acercara a 3orothy !arGer&s 1S le tendera la mano y se #resentara diciendo: =Se"orita !arGer& mucho gusto en conocerla?& y todas estas cosas +ue suelen decirse. !ero& cuando se s 12 Humorista y poetisa estadounidense (189 !19"#$, %amosa por su mordacidad. (N. del E.)

acerc a la mesa& lo +ue le di,o )ue: =Se"orita !arGer& mucho gusto en com#lacerla?. / lo cual 3orothy contest ri.ndose como s lo ella saba hacerlo: =Muchos hombres me han dicho lo mismo& aun+ue ninguno tan ,oven como t-?. $as risas +ue se #rodu,eron morti)icaron y humillaron a S#aracino& el cual ,am(s las olvid . $a imagen del #e+ue"o gordin)l n tendiendo una sudorosa mano y diciendo a+uella #atochada resultaba tan #at.tica +ue ni si+uiera me re. Si un h.roe de mi in)ancia me hubiera humillado& yo tam#oco lo hubiera olvidado ,am(s. HTe lo cuento Hdi,o EthridgeH #ara demostrarte una cosa +ue a estas alturas ya ha sido con)irmada con creces& Kay. 1uando S#aracino cont esta an.cdota en 1olumbia estaba un #oco bebido y amargado y #rometi +ue se vengar( y le ense"ara a 3orothy !arGer y al resto de su re)inado y elitista ambiente +ue de .l no se rea nadie. DY +u. ha ocurridoE HEthridge me mir #l(cidamenteH. !ues +ue es uno de los abogados m(s #oderosos del sector editorial y se codea con los editores& los agentes y los escritores& los cuales #uede +ue le odien en #rivado& #ero no consideran #rudente incurrir en su eno,o. / lo me,or& almuer'a habitualmente en el /lgon+uin e insiste en concertar todos los contratos cinematogr()icos y editoriales +ue all se )or,an mientras en su )uero interno contem#la con una sonrisa relamida el )antasma de 3orothy !arGer. DTe #arece muy descabelladoE H#regunt tras una #ausa. H0o. 0o hace )alta ser un #sic logo #ara com#renderlo Hcontest.. H5e a+u lo +ue +uiero sugerirte Hdi,o Ethridge clavando los o,os en los mosH. 3e,a +ue yo me encargue de S#aracino. Iuiero +ue evites cual+uier contacto con .l en la medida de lo #osible. 0o debes subestimarle& Kay. /un+ue creas +ue a#enas le has dicho nada& .l lee entre lneas y es un maestro en hacer deducciones +ue #ueden dar asombrosamente en el blanco. 0o s. muy bien cu(les eran sus relaciones con 6eryl Madison y los 5ar#er ni +u. se #ro#one en realidad. / lo me,or& toda una serie de cosas desagradables. !ero no +uiero +ue averigJe m(s detalles sobre estas muertes +ue los +ue ya conoce. HYa conoce muchas cosas Hdi,eH. El in)orme #olicial sobre 6eryl Madison& #or e,em#lo. 0o me #reguntes c mo... HEs un #ersona,e muy ingenioso Hme interrum#i EthridgeH. Te aconse,o +ue mantengas todos los in)ormes )uera de la circulaci n y s lo los enves adonde tengas +ue hacerlo. 7e)uer'a las medidas de seguridad& mant.n todos los archivos ba,o llave. /seg-rate de +ue tus colaboradores no )aciliten in)ormaci n a nadie sobre estos casos a no ser +ue est.s absolutamente segura de +ue la #ersona +ue llama #ara solicitarla es realmente +uien dice ser. S#aracino utili'ar( todas las miga,as en su #ro#io bene)icio. !ara .l es un ,uego. Muchas #ersonas

#odran su)rir las consecuencias... t- incluida. !or no hablar de lo +ue #odr( ocurrir con los casos cuando llegara el momento del ,uicio. Tras uno de sus t#icos revuelos #ublicitarios& tendramos +ue irnos a la maldita /nt(rtida. H!uede +ue .l ya se haya adelantado a lo +ue #iensas hacer Hdi,e en vo' ba,a. HD/l hecho de +ue yo me convierta en #ararrayos y suba al ring en lugar de de,ar +ue lo haga alguno de mis colaboradoresE /sent con la cabe'a. H6ueno& es #osible. Yo estaba segura de no ser la #resa +ue S#aracino #ersegua. <l +uera cargarse a su antigua #esadilla. S#aracino no #oda atacar directamente al )iscal general. 0o hubiera #odido su#erar la barrera de los #erros guardianes& los ayuB dantes y las secretarias. !or eso me haba elegido a m y& #or suerte #ara .l& estaba obteniendo el resultado a#etecido. $a idea de +ue me utili'aran de seme,ante guisa s lo sirvi #ara intensi)icar mi eno,o. 3e #ronto& me vino a la mente MarG. D1u(l sera su #a#el en todo a+uelloE HEst(s disgustada y no te lo re#rocho Hdi,o EthridgeH. Y vas a tenerte +ue tragar tu orgullo y tus emociones& Kay. 0ecesito tu ayuda. $e escuch. sin decir nada& #endiente de sus #alabras. HTengo la )undada sos#echa de +ue la entrada +ue nos )acilitar( el acceso al #ar+ue de atracciones de S#aracino es ese manuscrito #or el +ue todo el mundo muestra tanto inter.s. D5ay alguna #osibilidad de +ue lo #uedas locali'arE Sent +ue me arda la cara. HEso no ha #asado en ning-n momento #or mi des#acho& Tom... HKay Hdi,o Ethridge con )irme'aH& no es eso lo +ue yo te he #reguntado. 5ay muchas cosas +ue nunca #asan #or tu des#acho y +ue& sin embargo& el )orense consigue averiguar. E4istencia de medicamentos& un comentario sobre un dolor tor(cico +ue alguien oy en determinado momento #oco antes de +ue el su,eto cayera re#entinamente muerto& detalles sobre unas intenciones de suicidio +ue logras averiguar a trav.s de un )amiliar. T- no tienes #oder #ara obligar a nadie& #ero #uedes investigar. Y a veces descubres cosas +ue nadie le dira a la #olica. HYo no +uiero ser un sim#le testigo& Tom. HT- eres un testigo e4#erto. !or su#uesto +ue no ser(s un sim#le testigo. Sera una l(stima Hdi,o Ethridge. H$a #olica suele hacer los interrogatorios me,or +ue yo Ha"adH. 0o es#era +ue la gente diga la verdad. HD$o es#eras t-E Hme #regunt el )iscal general. HEl amable m.dico de cabecera suele es#erarlo& es#era +ue la gente le diga

la verdad tal y como la #ercibe. 5ace todo lo +ue #uede. 1asi ning-n m.dico es#era +ue el #aciente lo enga"e. HKay& est(s generali'ando. H0o +uiero colocarme en la situaci n... HKay& el c digo dice +ue el )orense investigar( la causa y modalidad de las muertes y #ondr( #or escrito sus resultados. Todo eso es muy vago y te con)iere #lenos #oderes #ara investigar. $o -nico +ue en realidad no #uedes hacer es detener a una #ersona& lo sabes muy bien. $a #olica ,am(s encontrar( este manuscrito. T- eres la -nica #ersona +ue #uede encontrarlo. HEthridge me mir directamente a la cara.H Es m(s im#ortante #ara ti y #ara tu re#utaci n +ue #ara ellos. 0o #oda hacer nada. Ethridge le haba declarado la guerra a S#aracino y yo haba sido reclutada. H6usca este manuscrito& Kay. HEl )iscal general consult su relo,.H Te cono'co. Si te lo #ro#ones& lo encontrar(s o& #or lo menos& descubrir(s +u. ha sido de .l. Tres #ersonas han muerto. *na de ellas es un #remio !ulit'er cuyo libro es casualmente uno de mis #re)eridos. /dem(s& me tendr(s in)ormado de cual+uier cosa +ue sur,a relacionada con S#aracino. $o intentar(s& DverdadE HS& se"or Hcontest.H. !or su#uesto +ue lo intentar.. Em#ec. dando la lata a los cient)icos. El e4amen de los documentos es uno de los #ocos #rocedimientos cient)icos +ue #ueden o)recer res#uestas visibles. Es tan concreto como el #a#el y tan tangible como la tinta. El mi.rcoles a -ltima hora de la tarde el ,e)e de la secci n llamado Will& Marino y yo ya llev(bamos varias horas en ello. $o +ue est(bamos descubriendo era un claro recordatorio de +ue nadie #uede decir +ue un da no caer( en el h(bito de la bebida. 0o saba muy bien lo +ue es#eraba. $a me,or soluci n hubiera sido establecer de buenas a #rimeras +ue lo +ue haba +uemado la se"orita 5ar#er en la chimenea era el manuscrito #erdido de 6eryl. Entonces hubi.ramos llegado a la conclusi n de +ue 6eryl lo haba encomendado a la custodia de su amiga. Y hubi.ramos su#uesto +ue la obra contena unas indiscreciones +ue la se"orita 5ar#er haba o#tado #or no com#artir con el mundo. Y& sobre todo& hubi.ramos #odido llegar a la conclusi n de +ue el manuscrito no haba desa#arecido del escenario del delito. Sin embargo& la cantidad y el ti#o de #a#el +ue est(bamos e4aminando no enca,aban con a+uellas #osibilidades. Iuedaban muy #ocos )ragmentos sin +uemar y ninguno de ellos su#eraba el tama"o de una #e+ue"a moneda& #or lo +ue no mereca la #ena colocarlo ba,o la lente con nitro de rayos in)rarro,os del videocom#arador. 0ing-n medio t.cnico o ninguna #rueba +umica nos

#ermitira e4aminar a+uellos tenues y blancos bucles de ceni'a. Eran tan )r(giles +ue no nos atrevamos a sacarlos de la ca,a de cart n en la +ue Marino los haba recogido. 5abamos cerrado la #uerta y las ventanas del laboratorio de documentos #ara +ue en la estancia no corriera el menor so#lo de aire. Est(bamos entregados a la deses#erante y minuciosa tarea de su,etar con unas #in'as unas et.reas ceni'as en busca de alguna #alabra. 3e momento& sabamos +ue la se"orita 5ar#er haba +uemado unas ho,as de un #a#el tela muy caro en el +ue )iguraban im#resos unos caracteres mecanogra)iados con cinta de carb n. Est(bamos seguros de ello #or varias ra'ones. El #a#el )abricado con #ul#a de madera se vuelve de color negro cuando se +uema mientras +ue el )abricado a #artir de algod n es increblemente lim#io y sus ceni'as son tan )inas y blancas como las +ue habamos encontrado en la chimenea de la se"orita 5ar#er. $os #ocos )ragmentos no +uemados +ue est(bamos contem#lando coincidan con esa variedad. Finalmente& el carb n no se +uema. El calor haba encogido los caracteres mecanogra)iados de,(ndolos reducidos a algo com#arable a la letra menuda de im#renta de unos veinte es#acios a#ro4imadamente. /lgunas #alabras estaban enteras y destacaban en la )ina #elcula blanca de la ceni'a. $o dem(s estaba irremediablemente )ragmentado y tan sucio como los #ringosos restos de los #a#emos +ue contenan las galletitas chinas de la )ortuna. H/77K6 Hdeletre Will. Tena los o,os enro,ecidos detr(s de sus anticuadas ga)as de montura negra& su ,uvenil rostro estaba visiblemente cansado y le costaba un enorme es)uer'o tener #aciencia. /"ad la #alabra #arcial a la lista de la #(gina de mi cuaderno de a#untes. H/rriba& arribar Ha"adi con un sus#iroH. 0o se me ocurre +u. otra cosa #odra ser. H/rribista Hdi,e yo #ensando en vo' alta. HD/rribistaE H#regunt asombrado Marino con cara de ascoH. Y eso& D+u. demonios esE H*n tre#ador social Hcontest.. H3emasiado esot.rico #ara m Hdi,o Will sin (nimo de hacerse el gracioso. H!robablemente demasiado esot.rico #ara la mayora de la gente H reconoc& #ensando +ue o,al( tuviera a mano el )rasco de /dvir +ue guardaba en mi bolso #ara #oder aliviar el #ersistente dolor de cabe'a +ue yo atribua al )or'amiento de la vista. H2es-s He4clam MarinoH. !alabras& #alabras& #alabras. 2am(s haba visto tantas #alabras en mi #u"etera vida. $a mitad de ellas no las haba odo ,am(s& cosa& #or otra #arte& +ue no lamento en absoluto. Se encontraba acomodado en una silla giratoria& con los #ies a#oyados en un escritorio& y estaba leyendo la transcri#ci n de los escritos +ue Will haba

desci)rado en la cinta sacada de la m(+uina de escribir de 1ary 5ar#er. $a cinta no era de carb n& lo cual signi)icaba +ue las #(ginas +ue haba +uemado la se"orita 5ar#er no #odan #roceder de la m(+uina de escribir de su hermano. /l #arecer& el novelista estaba traba,ando a rachas en otro esbo'o de libro. 6uena #arte de lo +ue Marino estaba e4aminando no tena demasiado sentido. 1uando antes yo le haba echado un vista'o& me haba #reguntado si la ins#iraci n de 5ar#er no habra sido un )rasco de esencias +ue raras veces se desta#aba. H0o s. si esta mierda se #odra vender Hcoment Marino. Will haba #escado otro )ragmento de )rase en medio del revolti,o de holln y ahora lo estaba e4aminando detenidamente. HEs +ue& cuando muere un )amoso escritor& siem#re sacan cosas Ha"adi MarinoH. En general& son tonteras +ue el #obre hombre ,am(s tuvo la menor intenci n de #ublicar. HS. $as #odran llamar .iga/as de un *anquete literario Hmusit.. HD1 mo diceE H0o im#orta. /+u no hay ni die' #(ginas& Marino Hdi,eH. Sera di)cil hacer un libro con todo eso. H6ueno #ues& en lugar de hacer un libro& se #ublica en el Esqui e o el Play*oy. !robablemente valdra sus buenos d lares Hdi,o Marino. HEsta #alabra indica con toda claridad el nombre de un lugar o una em#resa Hdi,o Will sin #restar atenci n a lo +ue bamos diciendoH. =1o? est( con inicial may-scula. HKnteresante Hdi,eH. Muy interesante. Marino se levant #ara echar un vista'o. H1uidado& no res#iren encima Hnos advirti Will sosteniendo las #in'as en la mano cual si )ueran un bistur mientras su,etaba con delicade'a el reta'o de blanca ceniza en el +ue unas letras negras decan =bor 1o.? H1olegio& condado& com#a"a Hsuger yo. Me estaba volviendo a circular la sangre y me haba des#ertado de mi modorra. HYa& #ero& D+u. signi)icara =bor? H#regunt Marino. HD/nn /rborE Ha#unt Will. HDY si )uera un condado de CirginiaE Hdi,o Marino. 0o #udimos encontrar ning-n condado de Cirginia +ue terminara en =bor?. H5arbor Hdi,e yo. H3e acuerdo. !ero& entonces& D+u. signi)icara el =1o? Hre#lic Will en tono dubitativo. H!odra ser algo as como =5arbor 1om#any? Hdi,o Marino. 6us+u. en la gua tele) nica. 5aba cinco em#resas cuyos nombres em#e'aban con 5arbor: 5arbor East& 5arbor South& 5arbor Cillage& 5arbor

Km#orts y 5arbor S+uare. HMe #arece +ue no vamos #or buen camino Hdi,o Marino. 0o tuvimos demasiada suerte cuando llam. a Kn)ormaci n& #reguntando #or los nombres de las em#resas del (rea de Williamsburg llamadas 5arbor tal o 5arbor cual. /#arte un com#le,o de a#artamentos& no haba nada. 3es#u.s llam. al investigador !oteat de la #olica de Williamsburg& el cual s lo me #udo )acilitar el nombre del com#le,o de a#artamentos +ue ya conocamos. HIui'( no merece la #ena +ue #erdamos el tiem#o con eso Hdi,o Marino irritado. Will se haba en)rascado de nuevo en el e4amen de la ca,a de ceni'as. Marino contem#l #or encima de mi hombro la lista de #alabras +ue habamos encontrado hasta entonces. !u, tus, mi, nosotros y *ien eran muy )recuentes. @tras #alabras com#letas #ertenecan a la argamasa de la construcci n gramatical de las )rases m(s corrientes... y, es, era, eso, este, lo, un, que y una. @tras #alabras eran algo m(s concretas& como& #or e,em#lo& ciudad, casa, sa*er, por fa or, miedo, tra*a/o, creo y echo de menos. En cuanto a las #alabras incom#letas& s lo #odamos hacer con,eturas acerca de lo +ue habr(n sido en su anterior e4istencia. *na derivaci n de tremendo se utili'aba al #arecer muy a menudo& #ues no se nos ocurra ninguna #alabra +ue #udiera em#e'ar con tremen o tremend 1omo es natural& los matices ni si+uiera nos #asaban #or la imaginaci n. D5abra utili'ado la #ersona el t.rmino =tremendo? como en la )rase =Eso es tremendo?E D$a habra usado #ara decir =Estoy tremendamente disgustado? o =Te echo tremendamente de menos?E D@ acaso habra escrito algo tan inocente como =5a sido tremendamente amable de su #arte?E 1uriosamente& encontramos varios restos del nombre Sterling y otros tantos del nombre 1ary. HEstoy casi segura de +ue lo +ue +uem )ueron cartas #ersonales Hdi,eH. El ti#o de #a#el y las #alabras utili'adas me inducen a #ensarlo. Will se mostr com#letamente de acuerdo con mi o#ini n. HD7ecuerda si encontr alg-n #a#el de cartas en la casa de 6eryl MadisonE Hle #regunt. a Marino. H!a#el de im#resora de ordenador y #a#el de escribir a m(+uina. Eso es todo. 0ada de este #a#el tan caro de +ue usted habla Hcontest . HSu im#resora utili'a cintas de tinta Hnos record Will mientras inmovili'aba un )ragmento de ceni'a con las #in'as y a"adaH: 1reo +ue tenemos otra. Ech. un vista'o. Esta ve' s lo +uedaba =or 1?. H6eryl tena un ordenador y una im#resora de la marca $anier Hle di,e a

MarinoH. 1reo +ue no sera mala idea averiguar si eso )ue lo -nico +ue siem#re tuvo. H7e#as. todas sus )acturas Hdi,o Marino. HD3e cu(ntos a"osE Hle #regunt.. HTodos los +ue haba. 1inco& seis Hcontest . HDSiem#re tuvo el mismo ordenadorE H0o Hcontest H& #ero s la misma im#resora& doctora. *na cosa llamada mil seiscientos& con margarita. Y siem#re utili'aba el mismo ti#o de cinta. 0o tengo ni idea de lo +ue utili'aba antes #ara escribir. H1om#rendo. H!ues la )elicito Hdi,o Marino en tono +ue,umbroso& a#lic(ndose masa,e a la nucaH. Yo no com#rendo ni torta.

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$a /cademia 0acional del F6K en Iuantico& Cirginia& es un oasis de ladrillo y cristal en medio de una guerra arti)icial. 2am(s olvidara mi #rimer da de estancia all a"os atr(s. Me acostaba y me levantaba en medio del rumor de los dis#aros de las semiautom(ticas& y una tarde en +ue me e+uivo+u. de camino durante la #rueba de a#titud #or el bos+ue& #oco )alt #ara +ue me atro#ellara un tan+ue. Era un viernes #or la ma"ana. 6enton Wesley haba organi'ado una reuni n y Marino se anim visiblemente cuando a#arecieron ante nuestros o,os la )uente y las banderas de la /cademia. Tuve +ue dar dos #asos #or cada uno de los +ue .l daba #ara no +uedarme re'agada mientras entr(bamos en el es#acioso y soleado vestbulo de un edi)icio de reciente construcci n +ue m(s #areca un hotel de lu,o& hasta el #unto de +ue todo el mundo lo llamaba el Iuantico 5ilton. Entregando su rev lver en el mostrador de la entrada& Marino )irm #or los dos y nos #rendimos los #ases de visitante mientras un rece#cionista avisaba a Wesley #ara con)irmar nuestro #rivilegiado derecho de admisi n. *n laberinto de #asillos de cristal unen los des#achos& las aulas y los laboratorios& y uno #uede trasladarse de un edi)icio a otro sin necesidad de salir )uera. !or muy a menudo +ue visitara a+uel lugar& yo siem#re me #erda. Marino #areca saber #or d nde iba& as +ue yo le segu con)iadamente mientras contem#laba el des)ile de los alumnos codi)icados seg-n distintos colores. $os camisas ro,as y #antalones ca+ui eran o)iciales de #olica. $os camisas grises y #antalones negros de )aena remetidos en relucientes botas eran los nuevos agentes de la 3E/& la 3rug En)orcement /gency& encargada de la lucha contra la droga& cuyos veteranos vestan siniestramente de negro. $os nuevos agentes del F6K vestan de a'ul y ca+ui mientras +ue los miembros del gru#o es#ecial de los E+ui#os de 7ehenes vestan de un blanco inmaculado. Tanto hombres como mu,eres iban im#ecablemente aseados y #arecan dis)rutar de una e4traordinaria buena )orma. Mostraban un comedimiento t#icamente militar& tan tangible como el olor del disolvente #ara lim#iar armas de )uego +ue de,aban a su #aso. Tomamos un ascensor y Marino #uls un bot n marcado con las letras 55 X5ondo 5ondo& seg-n el chiste de la casaY. El re)ugio antiat mico secreto mandado construir #or 5oover& el antiguo director del F6K& se encuentra a veinte metros ba,o tierra y a m siem#re me ha #arecido muy acertado +ue la /cademia decidiera locali'ar su *nidad de 1iencias 1onductistas m(s cerca del in)ierno

+ue del cielo. $as denominaciones cambian. Seg-n mis -ltimas noticias& el F6K llamaba ahora a los e4#ertos en dise"os de #er)iles 1riminal Knvestigative /gents X/gentes de Knvestigaci n 1riminalY o 1K/ Xuna sigla destinada a sembrar la con)usi nY. !ero el traba,o no cambia. Siem#re habr( #sic #atas& soci #atas& asesinos #or #lacer... o como +uiera uno llamar a los seres malvados +ue dis)rutan causando un dolor inimaginable a sus seme,antes. Salimos del ascensor y avan'amos #or un desangelado #asillo hasta llegar a un desangelado des#acho e4terior. Knmediatamente a#areci Wesley& el cual nos acom#a" a una #e+ue"a sala de ,untas donde 7oy 5ano>ell se hallaba sentado ,unto a una reluciente mesa alargada. El e4#erto en )ibras nunca #areca reconocerme a #rimera vista de una reuni n a otra. !or eso yo siem#re me #resentaba cuando me tenda la mano. H!or su#uesto& #or su#uesto& doctora Scar#etta. DIu. tal est( ustedE Hme #regunt & tal como sola hacer siem#re. Wesley cerr la #uerta y Marino mir a su alrededor& )runciendo el ce"o& en)urecido al no ver ning-n cenicero. Tendra +ue utili'ar una lata vaca de 1oGe diet.tico. 7e#rim el im#ulso de sacar mi ca,etilla. $a /cademia estaba tan e4enta de humo de tabaco como una unidad de cuidados intensivos. $a es#alda de la blanca camisa de Wesley estaba arrugada y sus o,os mostraban una e4#resi n muy cansada y #reocu#ada cuando em#e' a e4aminar los #a#eles de una car#eta. Fue inmediatamente al grano. HD/lguna novedad sobre Sterling 5ar#erE H#regunt . Yo haba estudiado los resultados de los e4(menes histol gicos sin sor#renderme en e4ceso y sin +ue ello me #ermitiera establecer la causa de su re#entina muerte. H!adeca leucemia mieloctica cr nica Hcontest.. Wesley levant la vista. HDFue la causa de su muerteE H0o. En realidad& ni si+uiera estoy segura de +ue ella lo su#iera Hdi,e. HKnteresante Hcoment 5ano>ellH. D!uede uno estar en)ermo de leucemia sin saberloE HEl inicio de la leucemia cr nica es insidioso He4#li+u.H. !uede +ue los sntomas )ueran sim#lemente sudores nocturnos& cansancio o #.rdida de #eso. !or otra #arte& es #osible +ue le )uera diagnosticado hace alg-n tiem#o y se encontrara en )ase de remisi n. 0o estaba su)riendo una crisis. 0o se registraban in)iltraciones leuc.micas #rogresivas y no #adeca ninguna in)ecci n signi)icativa. 5ano>ell me mir #er#le,o. H!ues entonces& D#or +u. se muri E H0o lo s. Hreconoc.

HD/lg-n medicamentoE H#regunt Wesley& tomando a#untes. HEn to4icologa han iniciado la segunda )ase de an(lisis Hcontest.H. El in)orme #reliminar indica una alcoholemia de coma cero tres. /dem(s& se han encontrado rastros de de4tromethor#han& un antitusgeno +ue )igura en la ) rmula de numerosos ,arabes +ue se venden sin receta. En el lugar de los hechos encontramos un )rasco de 7obitussin en el lavabo de su cuarto de ba"o del #iso de arriba. Estaba lleno hasta m(s de la mitad de su contenido. H@ sea +ue eso no #udo ser la causa Hmusit Wesley #ara sus adentros. H/un+ue se hubiera tomado todo el )rasco& no hubiera ocurrido nada Hle di,eH. 7econo'co +ue es un #oco desconcertante Ha"ad. HDMe tendr( al corrienteE 1omun+ueme las novedades +ue se #rodu'can Hdi,o Wesley& #asando unas #(ginas y llegando al segundo tema de su agenda H. 7oy e4amin las )ibras del caso de 6eryl Madison. Iueremos hablar de ello. Y des#u.s& !ete& Kay... Hlevant la vista #ara mirarnosH& hay otro asunto +ue +uisiera discutir con ustedes dos. Wesley no #areca muy contento y yo tena la im#resi n de +ue la ra' n de +ue nos hubiera convocado all tam#oco iba a ser un motivo de alegra #ara m. 5ano>ell& en cambio& se mostraba tan im#erturbable como siem#re. Su cabello& sus ce,as y sus o,os eran de color gris. Siem#re +ue yo le vea& me #areca un ser medio adormilado y gris& tan incoloro y a#agado +ue a veces estaba tentada de #reguntarme si tena #resi n sangunea. H1on una sola e4ce#ci n Hem#e' diciendo lac nicamente 5ano>ellH& las )ibras +ue me #idieron +ue e4aminara& doctora Scar#etta& revelan muy #ocas sor#resas... en las secciones transversales no se observan tintes ni )ormas ins litas. 5e llegado a la conclusi n de +ue las seis )ibras de nailon #roceden muy #robablemente de seis orgenes distintos& tal como ya su#onamos el e4#erto de 7ichmond y yo. 1uatro de ellas coinciden con las de los te,idos utili'ados en la )abricaci n de las al)ombras de autom viles. HY eso& Dc mo lo ha averiguadoE H#regunt Marino. H$a ta#icera y las al)ombras de nailon se degradan muy r(#idamente #or e)ecto de la lu' solar y el calor& tal como usted #uede imaginar Hdi,o 5ano>ell H. Si las )ibras no se someten a un #roceso de tinte #remetali'ado& +ue les a"ade estabili'adores de tem#eratura y de rayos ultravioleta& las al)ombras de los autom viles se decoloran o se #udren en un santiam.n. *tili'ando )luorescencia de rayos L he #odido detectar residuos met(licos en cuatro de las )ibras de nailon. /un+ue no #uedo asegurar con certe'a +ue el origen de esas )ibras sean unas al)ombras de autom vil& digo +ue coinciden con .stas. HD5ay alguna #osibilidad de +ue se #ueda establecer la marca y el modeloE H#regunt Marino. HMe temo +ue no Hcontest 5ano>ellH. / no ser +ue se trate de una )ibra

muy ins lita con una modi)icaci n #atentada& descubrir al )abricante no servir( de mucho& sobre todo si los vehculos en cuesti n se hubieran )abricado en el 2a# n. $e voy a dar un e,em#lo. El #recursor de la al)ombra de un Toyota son unos aglomerados de #l(stico +ue se envan desde nuestro #as al 2a# n. /ll se trans)orman en )ibras y el hilo se enva de nuevo a+u #ara la )abricaci n de las al)ombras. $a al)ombra se enva al 2a# n y all se coloca en los autom viles +ue salen de la cadena de monta,e. Sus mon tonas e4#licaciones me estaban hundiendo cada ve' m(s en la deses#eran'a. HTambi.n tenemos +uebraderos de cabe'a con los autom viles )abricados en los Estados *nidos. $a 1hrysler 1or#oration& #or e,em#lo& #uede obtener un cierto color de sus al)ombras a trav.s de tres #roveedores distintos. En #leno #roceso de )abricaci n de un modelo del a"o& la 1hrysler #uede decidir cambiar de #roveedores. Su#ongamos& teniente& #or e,em#lo& +ue usted y yo tenemos sendos $e 6arons negros del ochenta y siete con ta#icera interior de color borgo"a. 6ueno #ues& los #roveedores de la al)ombra de color borgo"a del mo #ueden ser distintos de los #roveedores de la suya. $o cual +uiere decir +ue lo -nico signi)icativo en las )ibras de nailon +ue he e4aminado es su variedad. 3os #odran #roceder de una al)ombra dom.stica. 1uatro #odran #ertenecer a al)ombras de autom vil. $os colores y las secciones transversales varan. / todo ello a"(dale el halla'go de la ole)ina& el 3ynel y las )ibras acrlicas y el resultado ser( un batiburrillo de lo m(s curioso. HEst( claro Hterci WesleyH +ue el asesino e,erce una #ro)esi n o tiene una actividad +ue le #one en contacto con muchos ti#os de al)ombras. Y& cuando asesin a 6eryl Madison& llevaba una #renda a la +ue se adheran con )acilidad numerosas )ibras. !udo ser una #renda de lana& #ana o )ranela& #ens.& a #esar de +ue no se haba encontrado ninguna )ibra de lana o de algod n te"ido +ue #udiera #roceder del asesino. H0, +u. #uede decirnos del 3ynelE H#regunt.. HSuele utili'arse en #rendas de mu,er. !elucas& abrigos de #iel sint.tica y cosas as Hcontest 5ano>ell. HS& #ero no e4clusivamente Hdi,e yoH. *na camisa o unos #antalones )abricados con 3ynel crean electricidad est(tica como el #oli.ster& dando lugar a +ue se les adhieran toda clase de cosas. Eso #odra e4#licar #or +u. llevaba encima tantos vestigios. HEs #osible Hdi,o 5ano>ell. H@ sea +ue a lo me,or el to llevaba una #eluca Ha#unt MarinoH. Sabemos +ue 6eryl le )ran+ue la entrada& es decir& +ue no se sinti amena'ada #or su #resencia. $as mu,eres no suelen sentirse amena'adas cuando a#arece en

su #uerta otra mu,er. HD*n travestE Hdi,o Wesley. H!odra ser Hcontest MarinoH. /lgunos de ellos son unas chicas #reciosas. Es tremendo. Son ca#aces de enga"arme incluso a m a menos +ue les e4amine detenidamente la cara. HSi el atacante hubiera ido dis)ra'ado Hdi,e yoH& Dc mo se e4#licara la #resencia de las )ibras +ue llevaba adheridasE Si el origen de las )ibras )uera su lugar de traba,o& est( claro +ue all no se hubiera #resentado dis)ra'ado. H/ no ser +ue traba,e dis)ra'ado en la calle Hdi,o MarinoH. Y se #ase la noche entrando y saliendo de los autom viles de los clientes o tal ve' entrando y saliendo de habitaciones de motel con suelos al)ombrados. HEn tal caso& la elecci n de la vctima no tendra ning-n sentido Hcoment. yo. H0o& #ero la ausencia de l+uido seminal s la #odra tener Hre#lic MarinoH. $os travestis masculinos& los #utones& no suelen andar #or ah violando a las mu,eres. HTam#oco suelen andar #or ah asesin(ndolas Hdi,e yo. H5e mencionado una e4ce#ci n Ha"adi 5ano>ell& consultando su relo, H. Se trata de la )ibra acrlica de color anaran,ado #or la +ue usted senta tanta curiosidad Hdi,o clavando sus grises e im#erturbables o,os en m. H$a )ibra en )orma de tr.bol de tres ho,as Hrecord.. HS Hdi,o 5ano>ell asintiendoH. $a )orma es muy ins lita y el #ro# sito& como en todas las trilobuladas& es disimular la suciedad y dis#ersar la lu'. El -nico lugar +ue yo cono'co donde se #odran encontrar )ibras de esta )orma son los !lymouth )abricados a )inales de la d.cada de los setenta... Son )ibras #ertenecientes a la al)ombra de nailon y su secci n transversal tiene la misma )orma de tr.bol de tres ho,as +ue la secci n transversal de la )ibra anaran,ada descubierta en el caso de 6eryl Madison. H!ero la )ibra anaran,ada es acrlica Hle record. yoH. 0o es de nailon. HMuy cierto& doctora Scar#etta Hdi,o 5ano>ellH. $e estoy )acilitando todos estos datos #ara subrayarle las singulares #ro#iedades de la )ibra en cuesti n. El hecho de +ue sea acrlica y no de nailon y el hecho de +ue los colores tan vivos como el anaran,ado casi nunca se usen en las al)ombras de los autom viles nos ayuda a descartar numerosos orgenes... incluyendo los !lymouth )abricados a )inales de la d.cada de los setenta. @ cual+uier otro autom vil +ue se le #ueda ocurrir. HD@ sea +ue usted nunca ha visto nada seme,ante a esta )ibra anaran,adaE H#regunt Marino. H/ eso iba Hcontest 5ano>ell en tono vacilante. HEl a"o #asado Hterci WesleyH recibimos una )ibra id.ntica a esta

anaran,ada cuando a 7oy le #idieron +ue e4aminara los rastros recu#erados en un 6oeing QWQ secuestrado en /tenas. Estoy seguro de +ue recordar(n el incidente. Silencio. 5asta Marino se haba +uedado moment(neamente sin habla. Wesley sigui adelante& mir(ndonos con e4#resi n sombra.. H$os secuestradores asesinaron a dos soldados norteamericanos +ue se encontraban a bordo y arro,aron sus cuer#os a la #ista. 1het 7amsey era un in)ante de Marina de veinticuatro a"os& el #rimero en ser arro,ado desde el a#aB rato. $a )ibra anaran,ada estaba adherida a la sangre de su ore,a i'+uierda. HDY si la )ibra hubiera #rocedido del interior del avi nE H#regunt. yo. H!arece ser +ue no Hcontest 5ano>ellH. $a com#ar. con muestras de la al)ombra& de la ta#icera de los asientos& y de las s(banas guardadas en los com#artimentos su#eriores y no encontr. nada igual o +ue tan si+uiera se le #areciera. @ 7amsey recogi la )ibra en otro lugar& cosa no muy #robable #uesto +ue la )ibra estaba adherida a sangre reciente& o )ue el resultado de una trans)erencia #asiva desde uno de los terroristas a .l. $a -nica alternativa +ue se me ocurre es +ue la )ibra #rocediera de otro #asa,ero& #ero& en tal caso& esta #erB sona hubiera tenido +ue tocarle des#u.s de +ue le causaran la lesi n. Seg-n el relato de un testigo #resencial de los hechos& ninguno de los dem(s #asa,eros se le acerc . 7amsey )ue conducido a la #arte anterior del a#arato& le,os de los resB tantes #asa,eros& y gol#eado9 des#u.s le #egaron un tiro& envolvieron su cuer#o en una de las mantas del avi n y lo arro,aron a la #ista. !or cierto& la manta era de color tostado. Marino )ue el #rimero +ue lo di,o y sin el menor tinte humorstico& #or cierto: HD$e im#orta e4#licar +u. co"o tiene +ue ver un secuestro en Arecia con el asesinato de dos escritores en CirginiaE H$a )ibra establece una relaci n entre #or lo menos dos de los incidentes H contest 5ano>ellH. El secuestro y la muerte de 6eryl Madison. Eso no signi)ica +ue ambos delitos est.n relacionados& teniente& #ero esta )ibra anaran,ada es tan ins lita +ue conviene tener en cuenta la #osibilidad de +ue e4ista alg-n com-n denominador entre lo +ue ocurri en /tenas y lo +ue ahora est( ocurriendo a+u. Era una certe'a m(s +ue una #osibilidad. 5aba un com-n denominador. !ersona& lugar u ob,eto& #ens.. Tena +ue ser una de las tres cosas. $os detalles estaban surgiendo muy des#acio en mi mente. H0o #udieron interrogar a los terroristas Hdi,eH. 3os de ellos acabaron muertos. @tros dos consiguieron esca#ar y no han sido atra#ados. Wesley asinti con la cabe'a. HDEstamos seguros de +ue eran terroristas& 6entonE H#regunt..

H2am(s conseguimos relacionarlos con ning-n gru#o terrorista Hcontest Wesley tras una #ausaH. !ero se su#one +ue #retendan montar un n-mero antinorteamericano. El a#arato era norteamericano& al igual +ue un tercio del #asa,e. HDIu. #rendas vestan los secuestradoresE H#regunt.. H7o#a de #aisano. !antal n& camisa con el cuello desabrochado& nada )uera de lo corriente Hcontest Wesley. HDY no se encontr ninguna )ibra anaran,ada en los cuer#os de los dos secuestradores muertosE Hin+uir. H0o lo sabemos Hcontest 5ano>ellH. $os abatieron a tiros en la #ista y nosotros no actuamos con la su)iciente ra#ide' como #ara reclamar los cuer#os y trasladarlos a+u #ara su e4amen ,unto con los de los dos soldados norteameB ricanos asesinados. !or desgracia& el in)orme sobre la )ibra anaran,ada lo recib de la autoridades griegas. Yo no e4amin. ni la ro#a ni los vestigios de los secuestradores. Es evidente +ue #udieron #asarse #or alto muchos detalles. !ero& aun+ue se hubieran recu#erado una o dos )ibras en el cuer#o de uno de los secuestradores& eso no nos hubiera indicado necesariamente el origen. H!ero bueno& D+u. me est( usted diciendoE H#regunt MarinoH. D3ebo su#oner +ue estamos buscando a un secuestrador )ugado +ue ahora se dedica a matar a gente en CirginiaE H0o #odemos e4cluir #or com#leto esta #osibilidad& !ete Hdi,o WesleyH. !or estramb tica +ue #ueda #arecer. H$os cuatro hombres +ue secuestraron a+uel avi n ,am(s se han asociado con ning-n gru#o Hrecord. yoH. Y no sabemos realmente cu(l era su verdadero #ro# sito ni +ui.nes eran& s lo sabemos +ue dos de ellos eran libaneses& si la memoria no me )alla& y +ue los otros dos +ue huyeron #osiblemente )ueran griegos. 1reo +ue se hicieron en a+uel momento algunas con,eturas sobre la #osibilidad de +ue el verdadero ob,etivo )uera un emba,ador norteamericano +ue estaba de vacaciones y +ue hubiera tenido +ue tomar a+uel vuelo ,unto con su )amilia. H1ierto Hdi,o Wesley un tanto in+uietoH. $a emba,ada norteamericana en !ars haba su)rido un atentado con una bomba varios das antes& lo cual dio lugar a +ue los #lanes de via,e del emba,ador se modi)icaran en secreto aun+ue no as las reservas. HSu mirada #areci #erderse en la distancia mientras se daba unos gol#ecitos con una #luma en el nudillo de su #ulgar i'+uierdo.H 0o hemos e4cluido la #osibilidad de +ue los secuestradores )ueran un escuadr n de ata+ue& unos #istoleros #ro)esionales contratados #or alguien. HMuy bien& muy bien Hdi,o Marino con im#acienciaH. Y nadie ha e4cluido tam#oco la #osibilidad de +ue 6eryl Madison y 1ary 5ar#er )ueran asesinados #or un #istolero #ro)esional. 3e hecho& los delitos se esceni)icaron de

tal )orma +ue #arecieran la obra de un chi)lado. H1reo +ue un #unto de #artida #odr( ser intentar averiguar algo m(s sobre esta )ibra anaran,ada y su #osible origen. Fue entonces cuando yo me atrev a decirlo: HY tal ve' alguien debera e4aminar con un #oco m(s de detenimiento a S#aracino y asegurarse de +ue no tuvo ninguna relaci n con el emba,ador +ue +ui'( era el verdadero ob,etivo del secuestro. Wesley no contest . Marino e4#eriment el im#ulso de cortarse la u"a de un #ulgar con un corta#lumas. 5ano>ell mir a su alrededor y& cuando le #areci +ue ya no tenamos m(s #reguntas #ara .l& se e4cus y se retir . Marino encendi otro cigarrillo. HSi +uieren +ue les d. mi o#ini n Hdi,o& e4halando una nube de humoH& eso se est( convirtiendo en un maldito galimatas. Iuiero decir +ue no tiene ni #ies ni cabe'a. D!or +u. contratar a un asesino a sueldo internacional #ara li+uidar a una escritora de novelas rom(nticas y a un escritor en decadencia +ue lleva a"os sin #ublicar nadaE H0o lo s. Hcontest WesleyH. Todo de#ende de la clase de cone4iones +ue hubiera. 3e#ende de un mont n de cosas& !ete. 1omo todo. $o -nico +ue #odemos hacer es seguir las #ruebas lo me,or +ue #odamos. Y eso me lleva al segundo tema de la agenda. 2eb !rice. HYa est( en la calle Hdi,o autom(ticamente Marino. $e mir. sin #oderlo creer. HD3esde cu(ndoE H#regunt Wesley. H3esde ayer Hcontest MarinoH. 3e#osit la )ian'a. 1incuenta de los grandes #ara ser m(s e4actos. HEntonces& Dle im#orta e4#licarme c mo lo consigui E H#regunt.& indignada ante el hecho de +ue Marino no me lo hubiera dicho antes. H0o me im#orta en absoluto& doctora. Yo saba +ue haba tres maneras de de#ositar una )ian'a. $a #rimera #or medio de un aval #ersonal& la segunda #or medio de una entrega en e)ectivo o en bienes y la tercera a trav.s de un )iador +ue )acilitaba la suma con un die' #or ciento de recargo y e4iga la )irma de un tercero como garanta de +ue no se +uedar( sin nada si el acusado decidiera largarse. 2eb !rice& di,o Marino& haba o#tado #or la tercera #osibilidad. HIuiero saber c mo lo consigui Hdi,e& sacando mi ca,etilla de cigarrillos y acerc(ndome a la lata de 1oGe #ara #oder com#artirla con Marino. HS lo cono'co una manera. $lam a su abogado& el cual abri una cuenta bancaria a su nombre y envi una libreta de de# sito a $ucGy Hcontest Marino.

HD$ucGyE H#regunt.. HS. $a 1om#a"a de Finan'as $ucGy de la calle 3iecisiete& o#ortunamente ubicada a una man'ana de la c(rcel de la ciudad Hcontest MarinoH. $a tienda de em#e"os +ue ha montado 1harlie $ucG #ara los #resos. 1onocida tambi.n como =El #recio de la libertad?. 1harlie y yo nos conocemos desde hace mucho tiem#o& #egamos la hebra a menudo& nos contamos chistes y cosas as. / veces& larga un #oco y otras se cierra en banda. !or desgracia& esta ve' ha ocurrido esto -ltimo y no he #odido sacarle el nombre del abogado de !rice& aun+ue sos#echo +ue no debe de ser de a+u. HEst( claro +ue !rice tiene muy buenas cone4iones Hdi,e. HEst( claro Hconvino Wesley con e4#resi n ce"uda. HDY no ha habladoE H#regunt.. HTiene derecho a guardar silencio y vaya si lo ha e,ercido Hcontest Marino. HDIu. se ha averiguado sobre su arsenalE H#regunt Wesley& tomando a#untesH. DSe han hecho com#robaciones en el registroE HTodo est( registrado a su nombre Hcontest MarinoH y tiene licencia #ara llevar un arma oculta concedida hace seis a"os #or un ,ue' medio lelo del norte de Cirginia +ue ya est( ,ubilado y se ha trasladado a vivir al sur. Seg-n los datos incluidos en el registro del ,u'gado a los +ue he tenido acceso& !rice era soltero y& en el momento en +ue le )ue concedida la licencia& traba,aba en una em#resa de com#raventa de oro y #lata llamada FinGlestein%s& en el distrito de 1olumbia. DY a +ue no saben una cosaE FinGlestein%s ya no e4iste. HDY +u. dice su historial como conductorE Hin+uiri Wesley sin de,ar de escribir. H0o tiene multas. Tiene un 6MW del ochenta y nueve a su nombre& vive en un a#artamento del distrito de 1olumbia cerca de 3u#ont 1ircle& adonde se mud el invierno #asado. En el contrato de al+uiler +ue me han mostrado en la o)icina del administrador consta +ue traba,a #or cuenta #ro#ia. Tengo +ue ir a 5acienda #ara +ue me muestren los datos de sus declaraciones de renta corres#ondientes a los -ltimos cinco a"os. HDY si )uera un investigador #rivadoE Hdi,e yo. HEn el distrito de 1olumbia& no Hcontest Marino. Wesley levant la vista y me di,o: H/lguien le contrat . /-n no sabemos con +u. #ro# sito. Es evidente +ue )racas en su misi n. Iuien+uiera +ue est. detr(s de todo ello #odra volver a intentarlo. 0o +uisiera +ue se tro#e'ara usted con el #r 4imo& Kay. HDSera una #erogrullada decir +ue yo tam#ocoE H$o +ue +uiero decirle Ha"adi Wesley en tono de #rogenitor +ue no se anda con #am#linasH es +ue debe usted evitar colocarse en situaciones en las

+ue #ueda ser vulnerable. !or e,em#lo& no me #arece muy buena idea +ue est. usted en su des#acho cuando no hay nadie m(s en el edi)icio. Y no me re)iero e4clusivamente a los )ines de semana. Si usted traba,a hasta las seis o las siete de la tarde cuando todo el mundo ya se ha ido a casa& no conviene +ue se diri,a a un #arGing a oscuras #ara recoger su autom vil. D0o #odra marcharse a las cinco& cuando hay muchos o,os y odos a su alrededorE H$o tendr. en cuenta Hdi,e. HEn caso de +ue tenga +ue marcharse m(s tarde& Kay& avise al guarda de seguridad y dgale +ue la acom#a"e hasta su autom vil Ha"adi Wesley. HIu. demonios& ll(meme a m si +uiere Hse o)reci amablemente Marino H. Tiene usted el n-mero de mi busca#ersonas. Si yo no estoy dis#onible& dgale al o#erador de comunicaciones +ue le enve un vehculo. =Muy bien?& #ens.. =Y& a lo me,or& con un #oco de suerte& volver. a casa a las doce de la noche?. HTenga muchsimo cuidado Hdi,o Wesley& mir(ndome con dure'aH. 3e,ando a#arte las teoras& dos #ersonas han sido asesinadas. El asesino todava anda suelto. $a naturale'a de las vctimas y los m viles son lo su)icientemente e4tra"os como #ara +ue cual+uier cosa se considere #osible. Sus #alabras a)loraron varias veces en mi mente mientras regresaba a casa. 1uando cual+uier cosa es #osible& nada es im#osible. *no m(s uno no es igual a tres. D@ sE $a muerte de Sterling 5ar#er no #areca #ertenecer a la misma ecuaci n +ue las muertes de su hermano y de 6eryl& #ero& Dy si tambi.n #erteneciera a ellaE HMe di,o usted +ue la se"orita 5ar#er no estaba en la ciudad la noche en +ue asesinaron a 6eryl Hle di,e a MarinoH. D5a averiguado algo m(s a este res#ectoE H0o. H3onde+uiera +ue )uera& Dcree +ue utili' un autom vilE H0o. $os 5ar#er s lo tenan el 7olls blanco y la noche en +ue asesinaron a 6eryl lo us el hermano. HD$o sabe usted con certe'aE H5e hecho indagaciones en la 1ul#e#er%s Tavern Hcontest MarinoH. 5ar#er se #resent a+uella tarde a la hora de costumbre. $leg en su autom vil& como haca siem#re& y se )ue sobre las seis y media. / la lu' de los recientes acontecimientos& dudo +ue alguien se e4tra"ara lo m(s mnimo cuando& en el transcurso de la reuni n con mi e+ui#o de colaboradores el lunes #or la ma"ana& anunci. +ue haba decidido tomarme mis vacaciones anuales. Todo el mundo imagin +ue mi encuentro con 2eb !rice me haba

#rovocado tal tensi n +ue necesitaba ale,arme y hundir la cabe'a en la arena durante alg-n tiem#o #ara recu#erar la calma. 0o le di,e a nadie ad nde iba #or+ue no lo saba. Me limit. a marcharme& de,ando a mi es#alda un escritorio atestado de #a#eles y a una secretaria +ue lan' en secreto un sus#iro de alivio. 7egres. a casa y me #as. toda la ma"ana al tel.)ono& llamando a todas las lneas a.reas +ue #restaban servicio en el aero#uerto 6yrd de 7ichmond& el m(s c modo #ara Sterling 5ar#er. HS& ya s. +ue hay una #enali'aci n de un veinte #or ciento Hle di,e al agente de reservas de la *S/irH. *sted no me ha entendido. 0o #retendo cambiar el billete. Eso ocurri hace varias semanas. $o +ue yo +uiero saber es si ella us este vuelo. HDEl billete no era #ara ustedE H0o Hcontest. #or tercera ve'H. Estaba a su nombre. HEn tal caso& es ella la +ue tiene +ue #onerse en contacto con nosotros. HSterling 5ar#er ha muerto Hdi,eH. 0o #uede #onerse en contacto con ustedes. *na #ausa de sor#resa. HMuri re#entinamente en torno a la )echa en +ue hubiera tenido +ue e)ectuar un via,e He4#li+u.H. Si )uera usted tan amable de com#robarlo en el ordenador... $a cosa se re#iti hasta el e4tremo de +ue yo hubiera #odido #ronunciar las mismas )rases sin #ensar. En *S/ir no tenan nada y los ordenadores de 3elta& *nited& /merican e Eastern tam#oco encontraron nada. 3e los datos +ue obraB ban en #oder de los agentes& se deduca +ue la se"orita 5ar#er no haba tomado ning-n vuelo desde 7ichmond durante la -ltima semana de octubre en +ue 6eryl Madison haba sido asesinada. $a se"orita 5ar#er tam#oco haba utili'ado un autom vil. Yo dudaba de +ue hubiera tomado un autob-s. Iuedaba el tren. *n agente del /mtraG llamado 2ohn me di,o +ue tena el ordenador estro#eado y me #regunt si me #oda llamar .l. 1olgu. el tel.)ono al or +ue llamaban a la #uerta. /-n no era medioda. $a ma"ana era tan dulce y suave como una man'ana oto"al. $a lu' del sol #intaba unos blancos rect(ngulos en mi sal n y #ar#adeaba en el #arabrisas de un desconocido sed(n Ma'da de color #lateado estacionado en mi cal'ada #articular. El #(lido y rubio ,oven +ue yo observ. a trav.s de la mirilla #ermaneca de #ie con la cabe'a inclinada y el cuello de una cha+ueta de cuero subido hasta las ore,as. El 7uger me #esaba en la mano& #or lo +ue me lo guard. en el bolsillo de la cha+ueta mientras descorra el #estillo de seguridad. 0o le reconoc hasta +ue le vi cara a cara. HD3octora Scar#ettaE H#regunt nerviosamente. 0o hice adem(n de )ran+uearle el #aso. Mantuve la mano derecha en el

bolsillo& su,etando )uertemente la culata del rev lver. H$e ruego +ue me #erdone #or #resentarme de esta manera en su casa H di,oH. $lam. a su des#acho y me di,eron +ue se haba ido de vacaciones. Encontr. su n-mero en la gua& #ero el tel.)ono comunicaba constantemente. 3edu,e +ue estaba en casa y& la verdad& tena +ue hablar con usted. DMe #ermite #asarE !areca m(s ino)ensivo en #ersona +ue en la cinta de vdeo +ue Marino me haba mostrado. HD3e +u. se trataE H#regunt. con )irme'a. H3e 6eryl Madison& +uiero hablarle de ella Hcontest H. /h& bueno& me llamo /lt 5unt. 0o la entretendr. mucho rato& se lo #rometo. Me a#art. a un lado #ara +ue entrara. Su rostro #alideci como el alabastro cuando se sent en el so)( de mi sal n y clav )uga'mente los o,os en la culata del rev lver +ue asom #or mi bolsillo en el momento de sentarme en un sill n ore,ero a una distancia #rudencial. HDCa usted armadaE H#regunt . HS Hcontest.. H0o me gustan las armas. H0o son muy agradables Hconvine. H0o& se"ora Hdi,oH. Mi #adre me llev a la ca'a del venado una ve'. 1uando era #e+ue"o. /lcan' a una cierva. $loraba. $a cierva lloraba tumbada de lado& lloraba. Yo ,am(s #odra #egarle un tiro a nada. HD1onoca usted a 6eryl MadisonE Hle #regunt.. H$a #olica... la #olica me ha hablado de ella Hcontest tartamudeandoH. *n teniente. Marino& el teniente Marino. Se #resent en el t-nel de lavado de coches donde yo traba,o& habl conmigo y des#u.s me #idi +ue lo acom#a"ara a ,e)atura. Estuvimos hablando mucho rato. Ella sola llevar su autom vil a nuestro establecimiento. /s la conoc. Mientras el chico hablaba& no #ude evitar #reguntarme +u. colores deba =irradiar? yo. D/'ul aceroE D/lgo de ro,o #or+ue estaba alarmada y #rocuraba disimularloE Estuve tentada de ordenarle +ue se largara. 1onsider. la #osibilidad de llamar a la #olica. 0o #oda creer +ue estuviera sentado en mi casa y #uede +ue su audacia #or una #arte y mi #er#le,idad #or la otra me im#idieran tomar una determinaci n HSe"or 5unt... Hle interrum#. H!or )avor& ll(meme /l. HMuy bien #ues& /l Hdi,e.H D!or +u. +uera usted vermeE Si tiene alguna in)ormaci n& D#or +u. no habla con el teniente MarinoE El rubor le subi a las me,illas mientras se miraba tmidamente las manos. H$o +ue tengo +ue decir no se incluye en la categora de in)ormaci n #olicial Hcontest H. !ens. +ue usted lo com#rendera.

HDY #or +u. lo #ens E *sted no me conoce Hdi,e. H*sted se encarg del caso de 6eryl. !or regla general& las mu,eres son m(s intuitivas y com#asivas +ue los hombres Hcontest . !uede +ue la cosa )uera as de sencilla. !uede +ue 5unt hubiera acudido a m #or+ue crea +ue yo no le humillara. Me mir con una e4#resi n dolida y desconsolada lindando casi con el #(nico. HD/lguna ve' ha sabido usted una cosa con toda certe'a aun+ue no e4istiera ninguna #rueba +ue #udiera con)irmar su creencia& doctora Scar#ettaE HYo no soy adivina& si es lo +ue me #regunta Hre#li+u.. H5abla como una cient)ica. HEs +ue soy una cient)ica. H!ero ha tenido esta sensaci n Hinsisti & mir(ndome con deses#eraci nH. *sted sabe muy bien a +u. me re)iero& DverdadE HS Hcontest.H. S. a +u. se re)iere& /l. Me #areci +ue lan'aba un sus#iro de alivio. 3es#u.s res#ir hondo y a"adi : HYo s. cosas& doctora Scar#etta. S. +ui.n asesin a 6eryl. 0o reaccion. en absoluto. H$e cono'co& s. lo +ue #iensa y siente y #or +u. lo hi'o Hdi,o sin la menor emoci n en la vo'H. Si se lo digo& tiene +ue #rometerme +ue tratar( lo +ue yo le diga con sumo cuidado& lo anali'ar( muy en serio y no... bueno& no +uiero +ue corra a comunic(rselo a la #olica. Ellos no lo com#renderan. *sted lo entiende& DverdadE H/nali'ar. con mucho cuidado lo +ue usted me diga Hcontest.. Se inclin hacia adelante y se encendi un )ulgor en los o,os de a+uel #(lido rostro de )igura de El Areco. /cer+u. instintivamente la mano derecha al bolsillo. 0ot. la #ie'a de goma de la culata del rev lver contra la #alma de mi mano. H$a #olica no lo com#rende Hdi,o el ,ovenH. 0o es ca#a' de com#renderme. El motivo de +ue de,ara la #sicologa& #or e,em#lo. Eso la #olica no lo entiende. Tengo el ttulo& DsabeE DY +u.E Traba,. como en)ermero y ahora traba,o en un t-nel de lavado de autom viles. *sted no cree +ue la #olica lo #ueda com#render& DverdadE 0o di,e nada. H1uando era #e+ue"o& so"aba con ser #sic logo o asistente social& tal ve' incluso #si+uiatra Ha"adi H. Me #areca lo m(s natural. Era lo +ue hubiera tenido +ue ser& mis inclinaciones me llevaban #or este camino. H!ero no lo es Hdi,eH. D!or +u.E H!or+ue me hubiera destruido Hcontest & a#artando los o,osH. 0o #uedo controlar lo +ue me ocurre. Me identi)ico tanto con los #roblemas e idiosincrasias

de los dem(s +ue la #ersona +ue hay en m se #ierde y se ahoga. 0o me di cuenta de lo dram(tico +ue es eso hasta +ue traba,. alg-n tiem#o en una unidad #enitenciaria. 3e delincuentes con de)iciencias mentales. Formaba #arte de mi investigaci n con vistas a la tesis. HEl ,oven se estaba alterando #or momentos. H 2am(s lo olvidar.. FranGie. FranGie era un es+ui'o)r.nico #aranoico. Aol#e a su madre con un tronco hasta matarla. 5ice amistad con FranGie. 1onsegu con mucho tiento +ue me relatara su vida hasta llegar a a+uella tarde de invierno. ?HFranGie& FranGie Hle di,eH& D+u. )ue lo +ue ocurri E DIu. )ue lo +ue #uls ese bot nE D7ecuerdas lo +ue #as #or tu mente y #or tus nerviosE ?3i,o +ue estaba sentado como siem#re en su sill n delante de la chimenea contem#lando las llamas cuando RellosR em#e'aron a hablarle en susurros. *nos tremendos comentarios burlones. Entr su madre y le mir como siem#re& #ero esa ve' .l lo vio en sus o,os. $as voces gritaban tanto +ue ni si+uiera le #ermitan #ensar. 3e #ronto& se vio todo mo,ado y #ega,oso y observ +ue su madre ya ni si+uiera tena cara. Se detuvo cuando las voces se callaron. Me #as. muchas noches sin #oder dormir. 1ada ve' +ue cerraba los o,os& vea a FranGie llorando y cubierto con la sangre de su madre. Yo le com#renda. 1om#renda lo +ue haba hecho. Siem#re +ue hablaba con alguien& siem#re +ue me contaban algo& me ocurra lo mismo. !ermanec sentada sin moverme& a#art. a un lado mis #oderes de imaginaci n y me revest con los ro#a,es de la cient)ica y de la m.dica. HD5a e4#erimentado usted alguna ve' el im#ulso de matar a alguien& /lE Hle #regunt.. HTodo el mundo lo ha e4#erimentado en determinado momento H contest & mir(ndome a los o,os. HDTodo el mundoE D3e veras lo cree usted asE HS. Todas las #ersonas tienen esa ca#acidad. /bsolutamente todas. HD/ +ui.n ha sentido usted deseos de matarE H#regunt.. H0o tengo ning-n arma de )uego ni ninguna otra cosa... digamos #eligrosa Hcontest H. !or+ue no +uiero ceder ,am(s a un im#ulso. En cuanto te imaginas a ti mismo haciendo una cosa& en cuanto estableces una relaci n con el mecanismo +ue se oculta detr(s de una acci n& se entreabre la #uerta y #uede ocurrir. !r(cticamente todos los acontecimientos horri#ilantes +ue ocurren en este mundo se concibieron #rimero en la mente. 0o somos ni buenos ni malos H a"adi con tr.mula vo'H. Kncluso las #ersonas catalogadas como locas tienen sus ra'ones #ara hacer lo +ue hacen. HD1u(l )ue la ra' n +ue se ocultaba detr(s de lo +ue le ocurri a 6erylE H #regunt.. Mis #ensamientos eran #recisos y haban sido claramente e4#resados y& sin embargo& e4#eriment. un mareo #or dentro mientras trataba de blo+uear las

im(genes: las negras manchas de las #aredes& las cuchilladas +ue se concentraban en la 'ona del #echo& los libros cuidadosamente ordenados en los estantes de la biblioteca a la es#era de +ue alguien los leyera. H$a #ersona +ue lo hi'o la +uera mucho Hdi,o. HFue una manera un tanto brutal de demostr(rselo& Dno le #areceE HEl amor #uede ser brutal. HD*sted la amabaE H0os #arecamos mucho. HDEn +u. sentidoE H0o est(bamos sincroni'ados con el mundo +ue nos rodeaba Hcontest /l& estudi(ndose de nuevo las manosH. Solos& sensibles e incom#rendidos. Y eso haca +ue 6eryl #areciera una #ersona distante& muy recelosa e inaccesible. 0o s. nada de ella... +uiero decir +ue nadie me ha contado ,am(s nada sobre ella. !ero yo intua el ser +ue se ocultaba en su interior. Kntua +ue saba +ui.n era y lo +ue vala. !ero estaba )uriosa #or el #recio +ue tena +ue #agar a cambio del hecho de ser distinta. Estaba herida. 0o s. #or +u.. /lgo le haba hecho da"o. Eso me induca a desear cuidar de ella. Iuera ayudarla #or+ue saba +ue la com#rendera. HDY #or +u. no la ayud E H#regunt.. H$as circunstancias no eran id neas. Tal ve' si la hubiera conocido en otro lugar... Hcontest . H5(bleme de la #ersona +ue le hi'o eso& /l Hdi,eH. D1ree usted +ue .l la hubiera #odido ayudar si las circunstancias hubieran sido id neasE H0o. HD0oE H$as circunstancias ,am(s hubieran sido id neas #or+ue .l es un ine#to y lo sabe Hcontest 5unt. Su re#entina trans)ormaci n me desconcert . /hora era un #sic logo. Su vo' sonaba m(s tran+uila. Estaba tratando de concentrarse y mantena las manos )uertemente entrela'adas sobre las rodillas. H<l tiene muy mala o#ini n de s mismo Hestaba diciendoH y no #uede e4#resar sus sentimientos de una manera constructiva. $a atracci n se convierte en obsesi n y el amor se convierte en algo #atol gico. 1uando ama& tiene +ue #oseer #or+ue se siente inseguro e indigno y se siente )(cilmente amena'ado. 1uando su amor secreto no es corres#ondido& se obsesiona cada ve' m(s. Y eso limita su ca#acidad de reacci n y de actuaci n. Es como FranGie cuando oa las voces. /lgo le em#u,a sin +ue .l #ueda evitarlo. !ierde el control. HDEs inteligenteE H#regunt.. H6astante. HDIu. nivel de instrucci n tieneE

HSus #roblemas son tan graves +ue no #uede actuar en la medida en +ue su #re#araci n intelectural le #ermitira hacerlo. HD!or +u. ellaE H#regunt.H. D!or +u. eligi a 6eryl MadisonE HTiene la libertad y la )ama de +ue .l carece Hcontest 5unt con los o,os em#a"adosH. 1ree +ue se siente atrado #or ella& #ero hay algo m(s. Iuiere #oseer las cualidades de las +ue .l carece. Iuiere #oseerla en el sentido de +ue +uiere ser ella. HEntonces& Dme est( usted diciendo +ue conoca a 6eryl como escritoraE H #regunt.. H!ocas cosas se le esca#an. 3e la manera +ue )uese& descubri +ue ella era escritora. Saba tantas cosas sobre ella +ue& en cuanto hubiera comen'ado a hablar con .l& 6eryl se hubiera sentido terriblemente mancillada y #ro)undamente asustada. H5(bleme de a+uella noche Hdi,eH. DIu. ocurri la noche en +ue ella muri & /lE HYo s lo s. lo +ue he ledo en los #eri dicos. HDY +u. ha deducido a trav.s de lo +ue han #ublicado los #eri dicosE H #regunt.. HElla estaba en casa Hcontest con la mirada #erdida en el es#acioH. Y ya era bastante tarde cuando .l se #resent en su #uerta. $o m(s #robable es +ue ella le )ran+ueara la entrada. En determinado momento #oco antes de la mediaB noche .l abandon la casa y la alarma se dis#ar . $a mataron a #u"aladas. Se insinu +ue haba sido una agresi n de ti#o se4ual. Eso es todo lo +ue le. HDTiene usted alguna teora sobre lo +ue #udo ocurrirE H#regunt. en un susurroH. D/lguna con,etura +ue vaya m(s all( de lo +ue ha ledoE /l se inclin hacia adelante en su asiento y su actitud volvi a e4#erimentar un cambio es#ectacular. Se le llenaron los o,os de emoci n y le em#e'aron a temblar los labios. HCeo escenas en mi mente Hdi,o. HD1omo cu(lesE H1osas +ue no +uisiera decirle a la #olica. HYo no soy la #olica Hdi,e. HEllos no lo com#renderan Ha"adi H. Son cosas +ue veo y siento sin tener ning-n motivo #ara saberlas. Es como lo de FranGie. H!ar#ade #ara re#rimir las l(grimas.H 1omo lo de los otros. Yo vea y com#renda lo +ue haba ocurrido aun+ue no siem#re me )acilitaran todos los detalles. Sin embargo& los detalles no siem#re son necesarios. En la mayora de. los casos no se conocen. Y usted sabe #or +u.& DverdadE H0o estoy segura... H:!or+ue los FranGies de este mundo tam#oco conocen los detalles; Es

como un grave accidente +ue uno no #uede recordar. $a conciencia se recu#era como si uno des#ertara de una #esadilla y contem#lara los destro'os. $a madre +ue se ha +uedado sin cara. @ una 6eryl muerta y ensangrentada. $os FranGies se des#iertan cuando echan a correr o cuando un agente de #olica a +uien no recuerdan haber llamado se #resenta en la casa. HDMe est( usted diciendo +ue el asesino de 6eryl no recuerda e4actamente lo +ue hi'oE H#regunt. cautelosamente. El ,oven asinti con la cabe'a. HDEst( usted seguroE HEl m(s e4#erto #si+uiatra se #odra #asar un mill n de a"os interrog(ndole y ,am(s conseguira obtener un relato #reciso de lo +ue ocurri H contest 5untH. $a verdad ,am(s se sabr(. Tiene +ue recrearse y& en cierta medida& deducirse. HIue es lo +ue usted ha hecho. 7ecrear y deducir Hdi,e. 7es#iraba a)anosamente y le temblaba el h-medo labio in)erior... HDIuiere +ue le diga lo +ue veoE HS Hcontest.. H5aba transcurrido mucho tiem#o desde su #rimer contacto con ella. !ero ella no haba re#arado en .l como #ersona aun+ue +ui'( le hubiera visto alguna ve' en alguna #arte... le haba visto sin tener ni idea. $a )rustraci n y la obsesi n lo llevaron hasta su #uerta. /lgo se dis#ar en su interior y le hi'o e4#erimentar la a#remiante necesidad de en)rentarse a ella. HDIu. )ueE H#regunt.H. DIu. es lo +ue se dis#ar E H0o lo s.. HDIu. sinti cuando decidi ir a verlaE H7abia Hcontest 5unt& cerrando los o,osH. 7abia #or+ue no consegua +ue las cosas le salieran como .l +uera. HD7abia #or+ue no #oda mantener una relaci n con 6erylE H#regunt.. 1on los o,os todava cerrados& 5unt sacudi lentamente la cabe'a de uno a otro lado y contest : H0o. !uede +ue #areciera eso a #rimera vista. !ero la ra' era mucho m(s #ro)unda. 7abia #or+ue nada sali como .l +uera al #rinci#io. HD1uando era #e+ue"oE H#regunt.. HS. HDSu)ri malos tratosE HEmocionalmente& s Hcontest 5unt. HD!or #arte de +ui.nE Sin abrir los o,os& 5unt contest : H3e su madre. /l matar a 6eryl& mat a su madre. HDEstudia usted libros de #si+uiatra )orense& /lE D$ee cosas de este ti#oE

H#regunt.. /bri los o,os como si no hubiera odo mi #regunta. HTiene usted +ue com#render la cantidad de veces +ue haba imaginado a+uel momento Ha"adi con vehemenciaH. 0o )ue una cosa im#ulsiva en el sentido de +ue corri a la casa de 6eryl sin #remeditaci n. $a elecci n del momento #uede +ue obedeciera a un im#ulso& #ero el m.todo haba sido #laneado meticulosamente hasta el mnimo detalle. 3e ninguna manera #oda #ermitirse correr el riesgo de +ue ella se alarmara y le negara la entrada en su casa. En tal caso& ella hubiera llamado a la #olica y hubiera )acilitado una descri#ci n. /un+ue no lo hubieran atra#ado& le hubieran arrancado la m(scara y ya ,am(s hubiera #odido acercarse a ella. 5aba urdido un #lan +ue no #oda )allar y +ue no des#ertara ning-n recelo en 6eryl. 1uando se #resent a+uella noche en su #uerta& ins#iraba con)ian'a. Y ella le )ran+ue la entrada. Yo vea mentalmente al hombre en el vestbulo de 6eryl& #ero no #oda ver su rostro ni el color de su cabello& s lo una borrosa )igura y el brillo de la larga ho,a de acero mientras entraba con el arma +ue #osteriormente utili'ara #ara matarla. H/+u es cuando la cosa em#e' a torcerse H#rosigui diciendo 5untH. 0o recuerda lo +ue ocurri a continuaci n. El #(nico y el terror de 6eryl no son agradables #ara .l. 0o haba #ensado demasiado en a+uella #arte del ritual. 1uando ella corri y trat de huir y .l vio el #(nico re)le,ado en sus o,os& com#rendi #lenamente +ue ella le recha'aba. Se dio cuenta de +ue estaba haciendo una cosa horrible& y el des#recio +ue senta #or s mismo lo tradu,o en des#recio hacia ella. 1 lera. 7(#idamente #erdi el control +ue e,erca sobre ella mientras .l +uedaba reducido a lo m(s ba,o +ue se #uede llegar. *n asesino. *n destructor. *n insensato salva,e +ue desgarraba& cortaba e in)liga dolor. $os gritos y la sangre de 6eryl )ueron horribles #ara .l. 1uanto m(s hera y des)iguB raba a+uel tem#lo +ue .l haba adorado durante tanto tiem#o& tanto menos #oda so#ortar la contem#laci n de lo +ue estaba haciendo. HMe mir & #ero yo no vi nada en sus o,os. En su rostro no se re)le,aba la menor emoci n cuando me #regunt H: DEntiende todo esto +ue le estoy contando& doctora Scar#ettaE H$e escucho Hme limit. a res#onder. H<l est( en todos nosotros Hdi,o. HDSiente remordimiento& /lE HEst( #or encima de eso Hcontest H. 0o creo +ue se sienta a gusto con lo +ue hi'o o +ue tan si+uiera se d. cuenta de lo +ue hi'o. $e +uedaron unos sentimientos con)usos. En su mente& no +uera de,arla morir. Se hace #reguntas sobre ello& rememora sus contactos con ella y en sus )antasas cree +ue su relaci n con ella )ue la m(s #ro)unda +ue #uede haber& #uesto +ue ella #ens en .l cuando e4hal el -ltimo sus#iro y .sta es la m(4ima intimidad +ue #uede darse

con otro ser humano. Sue"a +ue ella sigue #ensando en .l m(s all( de la muerte. !ero la #arte racional de su #ersonalidad se siente insatis)echa y )rustrada. 0adie #uede #ertenecer #or com#leto a otra #ersona y eso es lo +ue ahora est( em#e'ando a descubrir. HDIu. +uiere usted decirE H#regunt.. HSu acto no #oda #roducir de ninguna manera el e)ecto deseado H contest 5untH. 0o est( seguro de la intimidad... de la misma manera +ue nunca estuvo seguro de la intimidad con su madre. @tra ve' la descon)ian'a. Y& adem(s& ahora hay otras #ersonas +ue tienen una ra' n m(s ,usti)icada +ue .l #ara mantener una relaci n con 6eryl. HD1omo +ui.nesE H$a #olica Hsus o,os se clavaron en mH. Y usted. HD!or+ue estamos investigando su asesinatoE H#regunt. mientras un estremecimiento me recorra la columna vertebral. HS. HD!or+ue ella se ha convertido en ob,eto de #reocu#aci n #ara nosotros y nuestra relaci n con ella es m(s #-blica +ue la del asesinoE HS. HY eso& Dadonde nos llevaE H#regunt.. H1ary 5ar#er ha muerto. HD<l ha matado a 5ar#erE HS. HD!or +u.E Hin+uir& encendiendo nerviosamente un cigarrillo. H$o +ue le hi'o a 6eryl )ue un acto de amor Hcontest 5untH. $o +ue le hi'o a 5ar#er )ue un acto de odio. /hora est( hundido en el odio. 1ual+uiera +ue est. relacionado con 6eryl corre #eligro. Eso es lo +ue yo +uera decirle al teniente Marino& el #olica. !ero com#rend +ue no servira de nada. <l... ellos #ensaran +ue me )altaba un tornillo. HDIui.n esE H#regunt.H. DIui.n mat a 6erylE /l 5unt se des#la' hacia el borde del so)( y se )rot el rostro con las manos. 1uando levant la vista& tena las me,illas enro,ecidas. H2im 2im Hcontest en un susurro. HD2im 2imE H#regunt.& #er#le,a. H0o lo s. Hcontest .l& con la vo' +uebrada #or la emoci nH. @igo constantemente este nombre en mi cabe'a& lo oigo una y otra ve'... !ermanec sentada sin moverme. H5ace mucho tiem#o& cuando estaba en el hos#ital Calhalla Hdi,o. HDEn la unidad )orenseE H#regunt.& interrum#i.ndoleH. D/caso este 2im 2im era un #aciente cuando usted estuvo allE H0o estoy seguro. H$as emociones se estaban condensando en sus o,os

como una tormenta.H @igo su nombre y veo a+uel lugar. Mis #ensamientos regresan a los recuerdos m(s oscuros. Y tengo la sensaci n de +ue me desli'o #or un desagJe. 5ace mucho tiem#o. Muchas cosas se han borrado. 2im. 2im. 2im. 2im. 1omo el tra+ueteo de un tren. El sonido no cesa. Me duele la cabe'a de tanto orlo. HD1u(ndo )ueE H#regunt.. H5ace die' a"os Hgrit . 1om#rend +ue 5unt no hubiera #odido estar #re#arando una tesis de licenciatura #or a+uel entonces. /-n no habra cum#lido los veinte a"os. H/l Hdi,eH& usted no estaba haciendo investigaci n en la unidad )orense. Entonces& era un #aciente& DverdadE 5unt se cubri el rostro con las manos y rom#i a llorar. Auando )inalmente logr sobre#onerse& se neg a seguir hablando. Estaba visiblemente trastornado& musit +ue se le haca tarde #ara una cita y #r(cticamente sali corriendo. El cora' n me galo#aba en el #echo y no +uera detenerse. Me #re#ar. una ta'a de ca). y em#ec. a #asear #or la cocina sin saber +u. hacer. Me sobresalt. al or sonar el tel.)ono. HKay Scar#etta& #or )avor. H/l habla. HSoy 2ohn& de /mtracG. /l )inal he obtenido la in)ormaci n +ue me haba #edido& se"ora. Camos a ver... Sterling 5ar#er tena un billete de ida y vuelta en El Cirginiano #ara el veintisiete de octubre con regreso el treinta y uno. Seg-n mis datos& subi a a+uel tren o& #or lo menos& subi alguien +ue tena su billete. DIuiere +ue le diga las horasE HS& #or )avor Hcontest.& dis#uesta a anotarlasH. DIu. estacionesE H@rigen FredericGsburg& destino 6altimore Hcontest el em#leado. Kntent. llamar a Marino. Estaba en la calle. Ya era de noche cuando devolvi mi llamada y me comunic al mismo tiem#o una noticia. HDIuiere +ue vayaE H#regunt. anonadada. H0o veo la necesidad Hcontest MarinoH. $o +ue hi'o est( muy claro. 3e, una nota escrita y se la #rendi en los cal'oncillos. 3eca +ue lo senta mucho& #ero +ue ya no #oda resistirlo #or m(s tiem#o. Eso es todo& m(s o menos. 0o hay nada sos#echoso en el escenario de los hechos. Ya nos vamos. El doctor 1oleman est( a+u Ha"adi & re)iri.ndose a uno de mis )orenses locales. !oco des#u.s de abandonar mi casa& /l 5unt se haba dirigido en su autom vil a la suya& un edi)icio de ladrillo de estilo colonial en Ainter !arG& donde viva en com#a"a de sus #adres. En el estudio de su #adre tom un bloc de notas y una #luma. 6a, al s tano y se +uit el estrecho cintur n de cuero negro +ue llevaba. 3e, los 'a#atos y los #antalones en el suelo. 1uando su madre ba, m(s tarde #ara colocar una carga de ro#a en la lavadora& encontr a

su -nico hi,o colgando de una tubera en el lavadero.

11

*na g.lida lluvia em#e' a caer #asada la medianoche. / la ma"ana siguiente& el mundo #areca de cristal. El s(bado me +ued. en casa y mi conversaci n con /l 5unt irrum#i re#entinamente en la sociedad de mis #ensamientos #rivados como el hielo +ue cru,a sobre la tierra m(s all( de mi ventana. Me senta cul#able. 1omo todos los mortales +ue alguna ve' han estado en contacto con un suicidio& sustentaba la enga"osa creencia de +ue hubiera #odido hacer algo #ara im#edirlo. /"ad tristemente su nombre a la lista. 1uatro #ersonas haban muerto. 3os de las muertes eran unos homicidios evidentes& dos no lo eran y& sin embargo& los cuatro casos estaban en cierto modo relacionados. 7elacionados tal ve' #or un brillante hilo de color anaran,ado. El s(bado y el domingo traba,. en el des#acho de mi casa #or+ue mi des#acho o)icial me hubiera hecho recordar +ue ya no me senta al )rente del de#artamento... y& de hecho& ya no me senta necesaria. $as tareas seguan adelante sin m. $a gente se #ona en contacto conmigo #ara decirme algo y des#u.s se mora. 7es#etados colegas como el )iscal general me #edan res#uestas y yo no tena nada +ue o)recerles. Trat. de luchar de la -nica y d.bil manera +ue saba. Me sent. delante de mi ordenador dom.stico& tecleando notas sobre los casos y consultando te4tos de re)erencia. Y e)ectu. numerosas llamadas tele) nicas. 0o volv a ver a Marino hasta +ue ambos nos reunimos en la estaci n de )errocarril de Sta#les Mill 7oad el lunes #or la ma"ana. !asamos entre dos trenes a #unto de salir cuyas locomotoras en marcha calentaban la g.lida atm s)era invernal y des#edan un )uerte olor a combustible. Encontramos asiento en la #arte de atr(s de nuestro tren y reanudamos la conversaci n iniciada en la estaci n. HEl doctor Masterson no estuvo muy locua' +ue digamos Hdi,e& re)iri.ndome al #si+uiatra de 5unt& mientras de#ositaba cuidadosamente en el suelo la bolsa de com#ra +ue llevabaH. !ero tengo la sos#echa de +ue recuerda a 5unt con mucha m(s claridad de lo +ue +uiere dar a entender. D!or +u. sera +ue siem#re me tocaba un asiento cuyo re#osa#i.s no )uncionabaE Marino boste' sin disimulo mientras ba,aba el suyo& +ue& como era de es#erar& )uncionaba de maravilla. 0o se o)reci a cambiar de asiento conmigo. 3e haberlo hecho& yo hubiera ace#tado.

H@ sea +ue 5unt deba de tener unos dieciocho o diecinueve a"os cuando estuvo en el manicomio Hcoment . HS& estuvo en tratamiento #or una severa de#resi n Hcontest.. HYa me lo imagino. HDIu. +uiere usted decirE H#regunt.. H!ues +ue esta clase de #ersonas siem#re est(n de#rimidas. HDY +u. clase sera seg-n usted& MarinoE H3igamos +ue la #alabra =marica? me #as #or la mente m(s de una ve' mientras hablaba con .l Hcontest . $a #alabra =marica? #asaba #or la mente de Marino m(s de una ve' siem#re +ue hablaba con alguien +ue )uera distinto. El tren se desli' en silencio hacia adelante como un barco +ue se ale,ara del muelle. H@,al( hubiera usted grabado la conversaci n Ha"adi Marino volviendo a boste'ar. HD1on el doctor MastersonE H0o& con 5unt. 1uando estuvo en su casa. H0o servira de nada y ya no tiene im#ortancia Hre#li+u. con cierta desa' n. H0o s.. Me da la im#resi n de +ue el to saba muchsimo m(s. @,al( se hubiera +uedado entre nosotros un #oco m(s de tiem#o& como suele decirse. $o +ue 5unt haba dicho en el sal n de mi casa hubiera sido signi)icativo si el ,oven hubiera estado vivo y no hubiera tenido tantas coartadas. $a #olica haba registrado minuciosamente la casa de sus #adres. 0o se haba encontrado nada +ue #udiera relacionar a 5unt con los asesinatos de 6eryl Madison y 1ary 5ar#er. Y& m(s concretamente& 5unt estuvo cenando con sus #adres en su club de cam#o la noche de la muerte de 6eryl y estaba en la #era con sus #adres cuando asesinaron a 5ar#er. Se haban llevado a cabo las necesarias com#robaciones. $os #adres de 5unt haban dicho la verdad. El tren tra+uete & oscil y rugi mientras su silbido sonaba tristemente rumbo al norte. H$o de 6eryl lo llev al borde del #reci#icio Hestaba diciendo MarinoH. Si +uiere +ue le diga mi o#ini n& se identi)ic tanto con el asesino +ue& al )inal& le entr miedo y #re)iri des#edirse y desa#arecer antes de venirse aba,o. HYo creo m(s bien +ue 6eryl le volvi a abrir una antigua herida Hre#li+u. H. $e record su inca#acidad #ara establecer relaciones. H/l #arecer& .l y el asesino estaban cortados #or el mismo #atr n. /mbos eran inca#aces de establecer una relaci n con las mu,eres. /mbos eran #erdedores. H5unt no era violento.

H/ lo me,or& tena esta tendencia y no #oda so#ortarlo Hdi,o Marino. H0o sabemos +ui.n mat a 6eryl y a 5ar#er Hle record.H. 0o sabemos si )ue alguien como 5unt. 0o lo sabemos en absoluto y a-n no tenemos ni idea de cual )ue el m vil del delito. El asesino hubiera #odido ser )(cilmente alguien como 2eb !rice. @ alguien llamado 2im 2im. H2im 2im& un cuerno Hdi,o Marino en tono sarc(stico. H1reo +ue no debi.ramos descartar nada de momento& Marino. H!or su#uesto +ue no. Si tro#ie'a usted con un 2im 2im +ue se gradu en el hos#ital Calhalla y ahora es un terrorista a ratos #erdidos +ue anda #or el mundo con )ibras acrlicas de color anaran,ado sobre su cuer#o& ya me avisar(. H7e#anB tig(ndose en su asiento y cerrando los o,os& Marino a"adi H: 0ecesito unas vacaciones. HYo tambi.n Hdi,eH. 0ecesito unas vacaciones #ara ale,arme de usted. $a vs#era 6enton Wesley me haba llamado #ara hablar de 5unt y yo le haba dicho adonde #ensaba ir y #or +u.. Se mostr totalmente en contra de +ue )uera sola #or considerarlo una im#rudencia& imagin(ndose toda suerte de terroB ristas& *'is y Alasers. Iuiso +ue me acom#a"ara Marino y #uede +ue no me hubiera im#ortado demasiado si la e4#eriencia no hubiera constituido #ara m un su#licio inaguantable. En el tren de las seis treinta y cinco de la ma"ana no haba m(s asientos dis#onibles& #or cuyo motivo Marino reserv #la'a #ara los dos en uno +ue sala a las cuatro cuarenta y ocho de la madrugada. / las tres de la madrugada ba,. a mi des#acho del de#artamento #ara recoger la ca,a de styro)oam +ue ahora guardaba en la bolsa de com#ra. Me senta )sicamente castigada y la )alta de sue"o estaba alcan'ando #ro#orciones gigantescas. 0o sera necesario +ue los 2eb !rice +ue #udieran andar sueltos #or el mundo me li+uidaran. Mi (ngel guardi(n Marino les ahorrara la molestia. @tros #asa,eros estaban durmiendo tras haber a#agado las l(m#aras del techo. 1uando& #oco des#u.s& atravesamos lentamente el centro de /shland& me #regunt. +u. tal viviran las #ersonas +ue ocu#aban las #ulcras casitas blancas de madera de cara a las vas. $as ventanas estaban oscuras y unos desnudos m(stiles de bandera nos saludaban desde los #orches. !asamos #or delante de las so"olientas vidrieras de una barbera& una #a#elera y un banco y des#u.s el tren aceler al rodear la curva del cam#us del 7andol#hBMacon 1ollage con sus edi)icios de estilo georgiano y sus heladas #istas de atletismo ocu#adas a a+uella tem#rana hora de la ma"ana #or una hilera de multicolores trineos. M(s all( de la ciudad se e4tendan los bos+ues y los yacimientos de arcilla ro,a. Me reclin. en el res#aldo del asiento& adormecida #or el ritmo del tren. 1uanto m(s nos ale,(bamos de 7ichmond& tanto m(s me rela,aba a #esar de no tener la menor intenci n de +uedarme dormida. 0o so".& #ero estuve inconsciente durante una hora. 1uando abr los o,os&

el alba ya haba roto con sus tonos a'ulados y est(bamos cru'ando el arroyo Iuantico. El agua era como de #eltre bru"ido y la lu' se re)le,aba en sus escarB ceos mientras algunas embarcaciones surcaban el agua. !ens. en MarG& en nuestra noche en 0ueva YorG y en los tiem#os #asados. 0o haba tenido la menor noticia suya desde a+uel -ltimo y cr#tico mensa,e +ue me haba de,ado en el contestador. Me #regunt. +u. estara haciendo y& sin embargo& tema saberlo. Marino se incor#or y me mir con los o,os entornados y con cara de sue"o. Ya era la hora del desayuno y de los cigarrillos& no necesariamente en a+uel mismo orden. El vag n restaurante estaba casi lleno de una clientela semicomatosa como la +ue sola haber en cual+uier terminal de autobuses de 0orteam.rica& la cual #areca encontrarse all #er)ectamente a sus anchas. *n ,oven dormitaba al com#(s de lo +ue le soltaban los auriculares +ue llevaba #uestos. *na mu,er de aire cansado sostena en sus bra'os a un ni"o de #echo. *na #are,a de ancianos ,ugaba a las cartas. Encontramos una mesa en un rinc n y yo encend un cigarrillo mientras Marino iba #or el desayuno. $o -nico #ositivo +ue #oda decirse del bocadillo #reBenvasado de huevo con ,am n es +ue estaba calentito. El ca). tam#oco estaba del todo mal. Marino arranc el celo)(n con los dientes y contem#l la bolsa de com#ra +ue yo haba colocado a mi lado en el asiento. 3entro estaba la ca,a de styro)oam con muestras del hgado de Sterling 5ar#er y tubos +ue contenan la sangre y el contenido g(strico envueltos en hielo seco. HD1u(nto tardar( en )undirseE H#regunt Marino. H$legaremos con tiem#o su)iciente& siem#re y cuando no nos entretengamos Hcontest.. H5ablando de tiem#o& eso es #recisamente lo +ue ahora nos sobra. D$e im#orta re#etirme de nuevo toda esta mierda del ,arabe contra la tosE /noche& cuando me le cont & yo estaba medio dormido. HS& tan medio dormido como esta ma"ana. HDEs +ue usted nunca se cansaE HEstoy tan cansada& Marino& +ue ni si+uiera estoy segura de si voy a vivir. H6ueno& #ues ser( me,or +ue viva. !or+ue& lo +ue es yo& no #ienso entregar #ersonalmente estas #ie'as y )ragmentos Hdi,o Marino& alargando la mano hacia su ta'a de ca).. Se lo e4#li+u. con la deliberada lentitud de una con)erencia grabada en una cinta. H$a sustancia activa del antitusgeno +ue encontramos en el cuarto de ba"o de la se"orita 5ar#er es el de4tromethor#han& un an(logo de la codena. El de4tromethor#han es ino)ensivo a no ser +ue se ingiera una dosis masiva. Es el

dBis mero de un com#uesto cuyo nombre no signi)icara nada #ara usted... H/h& DnoE DY c mo sabe usted +ue no signi)icar( nada #ara mE HTresBmetho4iB0Bmetilmor#hinano. HTena usted ra' n. 0o signi)ica nada #ara m. H5ay otra sustancia +ue es el 1Bis mero del mismo com#uesto del cual el de4tromethor#han es el dBis mero H#rosegu diciendoH. El 1Bis mero es el 1B methor#han& un #otente narc tico cinco veces m(s )uerte +ue la mor)ina. $a -nica di)erencia entre ambas sustancias desde el #unto de vista de su detecci n es +ue& e4aminadas a trav.s de un a#arato #tico giratorio llamado #olarmetro& el de4tromethor#han hace virar la lu' a la derecha mientras +ue el levomethor#han la hace virar a la i'+uierda. HEn otras #alabras& sin este a#arato no se #uede establecer la di)erencia entre ambas sustancias Hdi,o Marino. HEn los an(lisis to4icol gicos de rutina& no Hcontest.H. El levomethor#han se #resenta como de4tromethor#han #or+ue los com#onentes son los mismos. $a -nica di)erencia discernible es la de +ue hacen virar la lu' en direcciones contrarias& de la misma manera +ue la dBsacarosa y la 1Bsacarosa hacen virar la lu' en direcciones contrarias& a #esar de +ue ambas sean estructuralmente el mismo disac(rido. $a dBsacarosa es el a'-car de mesa. $a 1B sacarosa no tiene ning-n valor nutritivo #ara los seres humanos. HMe #arece +ue no acabo de entenderlo Hdi,o Marino& )rot(ndose los o,os H. D1 mo #ueden ser unas sustancias iguales& #ero distintasE HKmagine +ue el de4tromethor#han y el levomethor#han son hermanos gemelos Hdi,eH. 0o son una misma #ersona #or as decirlo& #ero #arecen iguales& s lo +ue uno usa la mano derecha y el otro es 'urdo. *no es ino)ensivo y el otro es lo bastante )uerte como #ara matar. D$e vale esta e4#licaci nE HS& creo +ue s. 6ueno #ues& D+u. cantidad de este levomethor#han hubiera necesitado la se"orita 5ar#er #ara suicidarseE H!robablemente treinta miligramos hubieran sido su)icientes. En otras #alabras& +uince com#rimidos de dos miligramos Hcontest.. HDY entonces +u.& su#oniendo +ue los hubiera tomadoE HSe hubiera sumido r(#idamente en una narcosis #ro)unda y hubiera muerto. HDY usted cree +ue ella hubiera sabido eso de los is merosE H!odra ser Hcontest.H. Sabemos +ue #adeca c(ncer y sos#echamos tambi.n +ue +uiso ocultar su suicidio& lo cual e4#lica tal ve' la #resencia de un #l(stico )undido en la chimenea y las ceni'as de lo +ue +uem #oco antes de morir. Es #osible +ue de,ara deliberadamente a la vista el )rasco de ,arabe #ara la tos #ara des#istarnos. Tras haber visto el )rasco& no me e4tra" la #resencia de de4tromethor#han en su an(lisis to4icol gico.

$a se"orita 5ar#er no tena #arientes vivos& sus amistades eran muy escasas& si es +ue tena alguna& y no daba la im#resi n de ser una #ersona +ue via,ara con )recuencia. Tras descubrir +ue haba via,ado recientemente a 6altimore& lo #rimero +ue se me ocurri )ue la universidad 2ohns 5o#Gins& en la cual est( encuadrada una de las me,ores clnicas oncol gicas del mundo. 3os r(#idas llamadas me con)irmaron +ue la se"orita 5ar#er haba visitado #eri dicamente la 5o#Gins #ara +ue le e)ectuaran an(lisis de sangre y m.dula& cosas ambas relacionadas con una en)ermedad +ue& evidentemente& ella haba mantenido en secreto. 1uando me comunicaron la medicaci n +ue tomaba& las #ie'as del rom#ecabe'as em#e'aron a enca,ar de inmediato en mi mente. $os laboratorios de mi de#artamento no dis#onan de ning-n #olarmetro ni de ning-n otro medio #ara detectar la #resencia del levomethor#han. El doctor Ksmail de la 5o#Gins haba #rometido ayudarme& siem#re y cuando yo le )acilitara las necesarias muestras. Todava no eran las siete de la ma"ana y ya nos est(bamos acercando a los lmites e4teriores del 3istrito Federal. $os bos+ues y los #antanos se sucedieron en el #aisa,e hasta +ue& de #ronto& a#areci la ciudad y vimos el blanco monuB mento a 2e))erson a trav.s de una brecha entre los (rboles. $os altos edi)icios comerciales estaban tan cerca +ue yo #ude ver incluso #lantas de interior y #antallas de l(m#aras a trav.s de sus ventanas im#ecablemente lim#ias antes de +ue el tren se escondiera ba,o tierra como un to#o y #rosiguiera ciegamente su avance #or deba,o del Mall. Encontramos al doctor Ksmail en el laboratorio de )armacologa de la clnica oncol gica. /briendo la bolsa de com#ra& de#osit. la #e+ue"a ca,a de styro)oam encima de su escritorio. HDSon las muestras de +ue hablamosE Hme #regunt con una sonrisa. HS Hcontest.H. Su#ongo +ue estar(n todava congeladas. 5emos venido directamente a+u desde la estaci n. HSi las concentraciones son buenas& #odr. tener una res#uesta #ara usted dentro de uno o dos das Hme di,o. HDIu. va usted a hacer e4actamenteE H#regunt Marino& contem#lando el laboratorio& cuyo as#ecto era como el de todos los laboratorios +ue yo haba visto. HEn realidad& es muy sencillo Hcontest #acientemente el doctor KsmailH. !rimero har. un e4tracto de la muestra g(strica. <sa ser( la #arte m(s larga y laboriosa del an(lisis. *na ve' hecho esto& colocar. el e4tracto en el #olarmetro +ue& #or cierto& se #arece mucho a un telesco#io. $o +ue ocurre es +ue tiene unas lentes giratorias. Mirar. a trav.s del ocular y har. girar la lente a la i'+uierda y a la derecha. Si la sustancia en cuesti n es el de4tromethor#han& har( virar la lu' hacia la derecha& lo cual +uiere decir +ue la lu' de mi cam#o ad+uirir( una

mayor intensidad cuando yo haga girar la lente hacia la derecha. En caso de +ue sea levomethor#han& ocurrir( lo contrario. El doctor Ksmail a"adi +ue el levomethor#han era un analg.sico muy e)ica' +ue #r(cticamente s lo se recetaba en los casos de en)ermos terminales de c(ncer. !uesto +ue la sustancia haba sido desarrollada all& el m.dico tena una lista de todos los #acientes de la 5o#Gins +ue la estaban tomando. Su #ro# sito era establecer su e)icacia tera#.utica. !or suerte #ara nosotros& tena un registro de los tratamientos seguidos #or la se"orita 5ar#er. HCena cada dos meses #ara los an(lisis de sangre y m.dula y& en cada visita& se le )acilitaban unos doscientos cincuenta com#rimidos de dos miligramos Hdi,o el doctor Ksmail& alisando las #(ginas de un voluminoso registroH. Camos a ver... Su -ltima visita )ue el veintiocho de octubre. $e hubieran tenido +ue +uedar #or lo menos de setenta y cinco a cien com#rimidos. H0o los encontramos Hdi,o Marino. H$(stima. H$os negros o,os del doctor Ksmail nos miraron con e4#resi n entristecida.H El tratamiento iba muy bien. *na mu,er encantadora. Siem#re era un #lacer #ara m verlas a ella y a su hi,a. Tras un instante de sor#rendido silencio& #regunt.: HDSu hi,aE HSu#ongo +ue era su hi,a. *na ,oven rubia... Marino interrum#i sus #alabras. HD/com#a"aba a la se"orita 5ar#er la -ltima ve'& el -ltimo )in de semana de octubreE El doctor Ksmail )runci el ce"o diciendo: H0o& no recuerdo haberla visto entonces. $a se"orita 5ar#er vino sola. HD1u(ntos a"os llevaba la se"orita 5ar#er viniendo a esta clnicaE H #regunt.. HTendr. +ue sacar su historia. !ero s. +ue eran varios. !or lo menos& dos. HYa. Y su hi,a& la ,oven rubia& Dla acom#a"aba siem#reE H#regunt.. H0o tan a menudo como al #rinci#io Hcontest el doctor KsmailH. !ero a lo largo de este a"o acom#a" a la se"orita 5ar#er en todas sus visitas menos el -ltimo )in de semana de octubre y +ui'(s la visita anterior. Me causaba una im#resi n muy )avorable. 1uando uno est( gravemente en)ermo& no s.& es bonito contar con el a#oyo de la )amilia. HD3 nde se alo,aba la se"orita 5ar#er durante sus estancias a+uE H #regunt Marino& volviendo a contraer los m-sculos de la mandbula. H1asi todos los #acientes se hos#edan en hoteles de la 'ona. !ero a la se"orita 5ar#er le gustaba el #uerto Hcontest el doctor Ksmail. $a tensi n y la )alta de sue"o me im#edan reaccionar con ra#ide'. HD0o sabe en +u. hotelE Hinsisti Marino.

H0o& no tengo ni idea... 3e #ronto& em#ec. a ver las im(genes de los )ragmentos de #alabras mecanogra)iadas en la )ina #elcula de blanca ceni'a. HDMe #ermite consultar su gua tele) nica& #or )avorE Hdi,e& interrum#iendo al doctor Ksmail y a Marino. Iuince minutos m(s tarde& Marino y yo est(bamos en la calle& buscando un ta4i. $uca el sol& #ero haca )ro. HMaldita sea Hre#iti MarinoH& es#ero +ue tenga usted ra' n. HEn seguida lo averiguaremos Hdi,e en tono muy tenso. En las #(ginas comerciales de la gua tele) nica )iguraba un hotel llamado 5arbor 1ourt. *or 1o, &or 1o. $as #e+ue"as letras negras de los restos de #a#el +uemado bailaban incesantemente en mi mente. El hotel era uno de los m(s lu,osos de la ciudad y se encontraba directamente en)rente de 5arbor !lace. H$e voy a decir lo +ue no entiendo Ha"adi Marino mientras otro ta4i #asaba #or delante de nosotros sin detenerseH. D!or +u. tomarse tantas molestiasE $a se"orita 5ar#er se suicid & DnoE D!or +u. se tom la molestia de hacerlo de una manera tan misteriosaE D0o le #arece +ue eso no tiene sentidoE HEra una mu,er orgullosa. !robablemente #ara ella el suicidio era un acto vergon'oso. Iui'( no +uera +ue nadie lo su#iera y& a lo me,or& decidi +uitarse la vida mientras yo estaba en su casa. HD!or +u.E HIui'( #or+ue no +uera +ue encontraran su cuer#o una semana m(s tarde. El tr()ico era tremendo y yo estaba em#e'ando a #reguntarme si tendramos +ue ir andando hasta el #uerto. HDY de veras cree usted +ue ella saba todo este lo de los is merosE H1reo +ue s Hcontest.. HD1 mo es #osibleE H!or+ue ella +uera morir con dignidad& Marino. !uede +ue llevara alg-n tiem#o #laneando el suicidio en caso de +ue la leucemia se agudi'ara y ella no +uera su)rir ni hacer su)rir a los dem(s. El levomethor#han era una elecci n #er)ecta. En circunstancias normales ,am(s se hubiera detectado... siem#re +ue en la casa hubiera un )rasco con de4tromethor#han. HDSer( verdad lo +ue est(n viendo mis o,osE Hdi,o Marino al ver +ue un ta4i se a#artaba del tr()ico y se diriga hacia nosotrosH. 3esde luego& es algo +ue im#resiona. $o digo en serio. HM(s bien tr(gico. H!ues no s. +u. decirle. HMarino desenvolvi un chicle y em#e' a mascarlo con entusiasmoH. Yo no +uerra estar en una cama del hos#ital con tubos #or todas #artes. / lo me,or& yo hubiera #ensado lo mismo +ue ella. H0o

se suicid #or el c(ncer. H$o s. Hdi,o Marino mientras ba,(bamos del bordilloH. !ero guarda relaci n. Tiene +ue ser eso. Ella no iba a #ermanecer mucho tiem#o en este mundo de todos modos. !rimero matan a 6eryl y des#u.s des#achan a su hermano HMarino se encogi de hombrosH. D!ara +u. seguir viviendoE Subimos al ta4i y le )acilitamos la direcci n al conductor. 3urante unos die' minutos #ermanecimos en silencio. 3es#u.s& el ta4i aminor la marcha y #as #or deba,o de una estrecha arcada +ue daba acceso a un #atio de ladrillo reboB sante de #arterres de coles ornamentales y arbustos. *n #ortero vestido de )rac y chistera se situ inmediatamente ,unto a mi codo y me escolt hasta un es#l.ndido vestbulo brillantemente iluminado y decorado en tonos rosa y crema. Todo estaba inmaculadamente lim#io y reluciente& con )lores naturales #or todas #artes& lu,oso mobiliario y un #ersonal im#ecablemente uni)ormado +ue #restaba ayuda si .sta le era solicitada& #ero no de,aba sentir su #resencia. 0os acom#a"aron a un lu,oso des#acho donde un director elegantemente vestido estaba hablando #or tel.)ono. T. M. 6land& seg-n el nombre +ue )iguraba en la #laca de su escritorio& nos mir y dio r(#idamente #or concluida su conB versaci n tele) nica. Marino )ue directamente al grano. H$a lista de nuestros clientes es con)idencial Hcontest el se"or 6land& esbo'ando una amable sonrisa. Marino se acomod en un sill n de cuero y encendi un cigarrillo a #esar del letrero A7/1K/S !@7 0@ F*M/7 claramente visible en la #ared& y des#u.s se sac el billetero del bolsillo y mostr su #laca. HMe llamo !ete Marino Hdi,o lac nicamenteH. 3e#artamento de !olica de 7ichmond& 6rigada de 5omicidios. $e #resento a la doctora Scar#etta& ,e)a del de#artamento de Medicina $egal de Cirginia. 1om#rendemos su insistencia en el car(cter con)idencial de los datos y res#etamos la discreci n del hotel& se"or 6land. !ero& ver( usted& ocurre +ue Sterling 5ar#er ha muerto. Su hermano 1ary 5ar#er tambi.n ha muerto y 6eryl Madison tambi.n. 1ary 5ar#er y 6eryl han sido asesinados. Y todava no estamos seguros de lo +ue le ocurri a la se"orita 5ar#er. !or eso hemos venido a+u. H$eo los #eri dicos& investigador Marino Hdi,o el se"or 6land em#e'ando a #erder un #oco la com#osturaH. Tenga la certe'a de +ue el hotel colaborar( con las autoridades en toda la medida de lo #osible. HEntonces me est( usted diciendo +ue estas #ersonas se haban hos#edado en este hotel Hdi,o Marino. H1ary 5ar#er nunca )ue hu.s#ed de este hotel. H!ero su hermana y 6eryl Madison s. HEn e)ecto Hdi,o el se"or 6land. HD1on cu(nta )recuencia y cu(ndo )ue la -ltima ve'E

HTendr. +ue buscar la cuenta de la se"orita 5ar#er Hcontest el se"or 6landH. DMe discul#an un momentoE Estuvo ausente de su des#acho no m(s de +uince minutos y& al regresar& nos entreg una ho,a im#resa de ordenador. H1omo #ueden ver Hdi,o& volviendo a sentarseH& la se"orita 5ar#er y 6eryl Madison se alo,aron en nuestro hotel seis veces en el transcurso del -ltimo a"o y medio. H/#ro4imadamente cada dos meses Hdi,e yo& #ensando en vo' alta mientras echaba un vista'o a las )echas de la ho,aH& e4ce#to la -ltima semana de agosto y los -ltimos das de octubre. Entonces #arece +ue la se"orita 5ar#er vino sola. El director asinti con la cabe'a. HD1u(l era el #ro# sito de sus visitasE H#regunt Marino. H!robablemente negocios. 1om#ras. Sim#le deseo de descansar. $a verdad es +ue no lo s.. El hotel no tiene #or costumbre controlar a sus clientes. HY yo tam#oco tengo #or costumbre interesarme #or lo +ue hacen sus clientes a menos +ue a#are'can muertos Hdi,o MarinoH. 3game +u. observaba usted cuando las dos damas se alo,aban a+u. $a sonrisa del se"or 6land se es)um de su rostro mientras sus manos sacaban nerviosamente un bolgra)o de oro de la arandela +ue lo mantena su,eto a un bloc de notas. 3es#u.s& como si no su#iera muy bien el #ro# sito de a+uella acci n& se guard el bolgra)o en el bolsillo de su camisa rosa almidonada y carras#e . HS lo #uedo decirle lo +ue me llam la atenci n Hdi,o. HSe lo ruego Hdi,o Marino. H$as dos se"oras via,aban #or se#arado. !or regla general& la se"orita 5ar#er se registraba en el hotel un da antes +ue la se"orita Madison y con )recuencia no se iban al mismo tiem#o. HDIu. +uiere usted decir con eso de +ue no se iban al mismo tiem#oE HIuiero decir +ue& a lo me,or& se marchaban el mismo da& #ero no necesariamente a la misma hora y no elegan necesariamente el mismo medio de trans#orte. 0o utili'aban el mismo ta4i& #or e,em#lo. HD!ero las dos se dirigan a la estaci n )erroviariaE Hin+uir yo. HMe #arece +ue la se"orita Madison se diriga muchas veces al aero#uerto en limusina Hcontest el se"or 6landH. !ero creo +ue la se"orita 5ar#er sola via,ar en tren. HD1 mo se alo,abanE H#regunt. yo& estudiando la ho,a im#resa. HS Hterci MarinoH. /+u no dice nada de la habitaci n Ha"adi & dando unos gol#ecitos a la ho,a con el ndiceH. D$a habitaci n era doble o individualE *sted ya me entiende& Duna cama o dos camasE

7ubori'(ndose levemente ante la insinuaci n& el se"or 6land contest : HSiem#re se alo,aban en una habitaci n con dos camas de cara al mar. Eran invitadas del hotel& investigador Marino& si de veras necesita usted conocer este detalle +ue& #or su#uesto& es con)idencial. H!ero& bueno& Dacaso tengo yo #inta de re#orteroE HDIuiere decir +ue se alo,aban gratis en este hotelE H#regunt.& con)usa. HS& se"ora. HD$e im#orta e4#lic(rnosloE Hdi,o Marino. H!or deseo de 2ose#h McTigue Hcontest el se"or 6land. HD1 mo diceE HMe inclin. hacia adelante y le mir. )i,amente.H DEl contratista de obras de 7ichmondE DSe re)iere usted al )amoso 2ose#h McTigueE HEl di)unto se"or McTigue )ue uno de los #romotores de buena #arte de las obras del #uerto. Entre sus #ro#iedades se incluye un considerable #a+uete de acciones de este hotel He4#lic el se"or 6landH. Iuiso +ue siem#re o)reci.ramos el me,or alo,amiento #osible a la se"orita 5ar#er y nosotros seguimos cum#liendo su deseo des#u.s de su muerte. Minutos m(s tarde& deslic. un billete de d lar hacia la mano del #ortero y Marino y yo subimos a un ta4i. HD$e im#orta decir +ui.n demonios es 2ose#h McTigueE H#regunt Marino mientras nos adentr(bamos en el tr()icoH. Tengo la im#resi n de +ue lo sabe. HCisit. a su mu,er en 7ichmond. En ,ardines 1hamberlayne. Ya se lo di,e. HIu. e4tra"o. HS& a m tambi.n me ha de,ado bastante #er#le,a Hconvine yo. HDIuiere e4#licarme +u. demonios deduce usted de todo esoE 0o lo saba& #ero estaba em#e'ando a sos#echar algo. HMe #arece todo muy raro Ha"adi MarinoH. !ara em#e'ar& este numerito de +ue la se"orita 5ar#er tomara el tren y 6eryl via,ara en avi n a #esar de +ue ambas se dirigan al mismo sitio. H0o es tan raro Hdi,e yoH. 0o #odan via,ar ,untas de ninguna de la maneras& Marino. 0i la se"ora 5ar#er ni 6eryl #odan correr este riesgo. @)icialmente no mantenan ning-n trato& DrecuerdaE Si 1ary 5ar#er tena #or costumbre ir a recoger a su hermana a la estaci n y ambas hubieran via,ado ,untas& 6eryl no hubiera #odido desa#arecer de re#ente. H5ice una #ausa #or+ue& de #ronto& se me haba ocurrido otra #osibilidad.H Iui'( la se"orita 5ar#er estaba ayudando a 6eryl en la redacci n de su libro y le #ro#orcionaba datos sobre los antecedentes de la )amilia 5ar#er. Marino mir a trav.s de su ventanilla. HSi +uiere +ue le diga mi o#ini n Hdi,oH& #ara m +ue esas dos eran lesbianas. Ci la mirada de curiosidad del ta4ista a trav.s del es#e,o retrovisor.

H1reo +ue se +ueran Hme limit. a decir. HY +ui'( mantenan un #e+ue"o idilio y se reunan cada dos meses a+u& en 6altimore& donde nadie las conoca ni les #restaba la menor atenci n. Mire H a"adi MarinoH& tal ve' #or eso 6eryl decidi huir a Key West. Era una lesbiana y all se deba de sentir como en casa. HSu homo)obia es )uribunda& Marino& #or no decir aburrida. Tenga cuidado. $a gente #odra em#e'ar a sos#echar de usted. HS& es verdad Hdi,o .l. Mi comentario no le haba hecho demasiada gracia. Auard. silencio. HEl caso es +ue& a lo me,or& 6eryl se busc alguna amiguita all aba,o H #rosigui diciendo Marino. HIui'( convendra +ue lo investigara. H0i hablar. / m no me #ica ning-n mos+uito en la ca#ital del sida de 0orteam.rica. 1onversar con un #u"ado de maricones no es la idea +ue yo tengo de la diversi n. HD5a #edido a la #olica de Florida +ue investigue los contactos de 6eryl all aba,oE H#regunt.& sin +uerer d(rmelas de graciosa. H*n #ar de investigadores me di,eron +ue haban echado un vista'o. 1omentaron +ue era una misi n desagradable. Tenan miedo de la comida y de la bebida. *no de los maricas del restaurante del +ue ella habla en sus cartas se est( muriendo de sida ahora mismo. $os investigadores tuvieron +ue llevar guantes. HD3urante las entrevistasE H!or su#uesto. E incluso mascarillas +uir-rgicas... #or lo menos& cuando hablaron con el moribundo. 0o averiguaron nada +ue nos #ueda ayudar& la in)ormaci n +ue obtuvieron no sirve #ara nada. HEs natural Hcoment.H. Si tratas a las #ersonas como si )ueran le#rosas& no es #robable +ue te ganes su con)ian'a y +ue te cuenten detalles. HSi alguien me #idiera mi o#ini n& yo creo +ue tendran +ue cortar esa #arte de 5onda y de,arla a la deriva en alta mar. H6ueno& #or suerte nadie se la ha #edido Hdi,e yo. 1uando regres. a casa al anochecer& encontr. varios mensa,es en mi contestador autom(tico. Es#eraba +ue uno de ellos )uera de MarG. Me sent. en el borde de la cama bebiendo un vaso de vino mientras escuchaba con desgana las voces +ue iban surgiendo del a#arato. 6ertha& mi asistenta& deca +ue haba #illado la gri#e y anunciaba +ue no #odra venir al da siguiente. El )iscal general +uera +ue desayunara con .l a la ma"ana siguiente y me in)ormaba de +ue el albacea de 6eryl Madison haba inter#uesto una +uerella #or la desa#arici n del manuscrito. Tres #eriodistas me

#edan comentarios y mi madre +uera saber si #re)era #avo o ,am n #or 0avidad... una sutil manera de averiguar si #odra contar conmigo #or lo menos en esa )iesta. 0o reconoc la ronca vo' +ue escuch. a continuaci n. H... Tienes un cabello rubio #recioso. DEs natural o te lo decoloras& KayE 7ebobin. r(#idamente la cinta y abr el ca, n de mi mesilla de noche. H... DEs natural o te lo decoloras& KayE Te he de,ado un regalito en el #orche trasero. Trastornada y sin soltar el 7uger& volv a #asar la cinta una ve' m(s. $a vo' era casi un susurro& muy tran+uila y #ausada. *na vo' masculina. 0o tena ning-n acento es#ecial y el tono no de,aba traslucir la menor emoci n. El sonido de mis #isadas en la escalera me atacaba los nervios. Encend las luces de todas las habitaciones #or las +ue #as.. El #orche trasero estaba ,unto a la cocina. El cora' n me lata violentamente cuando me situ. a un lado de la ventana #anor(mica +ue daba al comedero de los #(,aros y se#ar. ligeramente los visillos& sosteniendo el rev lver en alto a#untando hacia el techo. $a l(m#ara del #orche disi#aba la oscuridad del c.s#ed y #er)ilaba las siluetas de los (rboles de la negra 'ona boscosa lindante con mi #arcela. En el #orche de ladrillo no haba nada. Tam#oco se vea nada en los #elda"os. Me dirig a la #uerta& curv. los dedos alrededor del tirador y #ermanec inm vil con el cora' n martilleando en mi #echo mientras descorra el #estillo de seguridad. /l abrir& advert un rumor a#enas #erce#tible contra la madera e4terior de la #uerta. En cuanto vi lo +ue colgaba del tirador e4terior& cerr. la #uerta con tal )uer'a +ue las ventanas se estremecieron. Marino hablaba como si le hubiera sacado de la cama. H:Cenga a+u inmediatamente; Hdi,e& hablando una octava m(s alto de lo habitual. HTran+uilcese Hme di,o .l con )irme'aH. 0o le abra la #uerta a nadie hasta +ue yo llegue& DentendidoE Coy #ara ac(. 1uatro coches #atrullas se hallaban estacionados en la calle delante de mi casa y los o)iciales recorran en la oscuridad las 'onas de bos+ue y los arbustos con unos largos dedos de lu'. H$a unidad GBnueve ya est( en camino Hdi,o Marino& de,ando su radiotransmisor #ort(til sobre la mesa de mi cocinaH. 3udo mucho de +ue este '(ngano est. todava #or a+u& #ero lo com#robaremos e4haustivamente antes de irnos. Era la #rimera ve' +ue vea a Marino en #antalones va+ueros y #ens. +ue le hubieran sentado bastante bien de no haber sido #or los calcetines blancos de gimnasia& los mocasines baratos y la camiseta gris una talla demasiado chica. El

aroma del ca). reci.n hecho se es#arci #or la cocina mientras yo lo colaba a un reci#iente lo bastante grande como #ara +ue #udiera beber medio barrio. Mis o,os miraban de uno a otro lado como si buscaran algo. HCu.lvamelo a contar muy des#acio Hdi,o Marino& encendiendo un cigarrillo. HEstaba #asando los mensa,es de mi contestador Hre#etH. 1uando llegu. al -ltimo& o esta vo' de var n blanco ,oven. Ser( me,or +ue lo escuche usted mismo. 3i,o algo sobre mi cabello y me #regunt si me lo decoloraba. H$os o,os de Marino me estudiaron las races del cabello.H 3es#u.s di,o +ue me haba de,ado un regalo en el #orche trasero. 6a,. a+u& mir. #or la ventana y no vi nada. 0o s. lo +ue imaginaba. Sinceramente no lo s.. /lgo horrible en el interior de una ca,a envuelta con #a#el de regalo. /l abrir la #uerta& o +ue algo rascaba la madera. $o haban colgado del tirador. En el interior de un sobre de #l(stico de #ruebas colocado en el centro de la mesa haba un ins lito medall n de oro #rendido a una gruesa cadena de oro. HDEst( seguro de +ue eso es lo +ue 5ar#er llevaba en la tabernaE Hvolv a #reguntar. H!or su#uesto +ue s Hcontest Marino con el rostro muy tensoH. 0o me cabe la menor duda. Tam#oco me cabe ninguna sobre el lugar donde el ob,eto habr( estado durante todo este tiem#o. El ti#o se lo +uit a 5ar#er tras haberlo li+uidado y ahora se lo o)rece a usted como regalo antici#ado de 0avidad. !arece +ue nuestro amigo se ha enca#richado de usted. H!or )avor Hdi,e con im#aciencia. HEstoy hablando en serio. HMarino acerc el sobre y e4amin el collar a trav.s del #l(stico.H @bserve +ue el cierre est( doblado& lo mismo +ue la anillita del e4tremo. / lo me,or& se rom#i cuando lo arranc del cuello de 5ar#er. Y +ui'( des#u.s lo arregl con unas tenacillas. !robablemente se lo ha #uesto. Mierda HMarino sacudi la ceni'a del cigarrilloH. DEncontr en el cuello de 5ar#er alguna lesi n #rovocada #or la cadenaE HEn su cuello no +uedaba casi nada entero Hcontest. en tono a#agado. HD5aba visto usted alguna ve' un medall n como .steE H0o. !areca un escudo de armas en oro de dieciocho +uilates& #ero no tena nada grabado& e4ce#to la )echa de 1M8M en el reverso. H6as(ndome en las cuatro marcas de ,oyero grabadas en el reverso& creo +ue su origen es ingl.s Hdi,eH. $as marcas son de un c digo universal e indican cu(ndo se )abric el medall n& d nde y #or +ui.n. *n ,oyero las #odra inter#reB tar. S. +ue no es italiano... H3octora... H5ubiera tenido grabado un siete cincuenta en el reverso #ara indicar el

oro de dieciocho +uilates #or+ue el +uinientos e+uivale a catorce +uilates... H3octora... H1ono'co a un e4#erto de la ,oyera Sch>ar'schild%s... H@iga Hdi,o Marino& levantando la vo'H& eso no tiene im#ortancia& DvaleE Estaba #arloteando como una vie,a hist.rica. HEl maldito (rbol geneal gico de todas las #ersonas +ue han sido #ro#ietarias de este collar no nos va a revelar lo m(s im#ortante... el nombre del ti#o +ue lo ha colgado en su #uerta. H$os o,os de Marino se suavi'aron un #oco mientras me #reguntaba en vo' ba,aH: DIu. se bebe en esta casaE 6randy. DTiene un #oco de brandyE HEst( usted de servicio. H0o es #ara m Hdi,o Marino ri.ndoseH. Es #ara usted. ! ngase un #o+uito as. HToc(ndose con el #ulgar el nudillo central del ndice derecho& me indic unos cinco centmetrosH. $uego hablaremos. Me dirig al bar y regres. con una co#ita. El brandy me +uem la garganta y el calor se di)undi r(#idamente a trav.s de mi sangre. 3e,. de estremecerme #or dentro y de temblar #or )uera. Marino me estudi con curiosidad. Su inter.s me hi'o darme cuenta de muchas cosas. Kba vestida con lo mismo +ue llevaba durante el via,e de vuelta desde 6altimore. $os #antys me a#retaban en la cintura y me hacan bolsas alrededor de las rodillas. E4#erimentaba la a#remiante neceB sidad de lavarme la cara y ce#illarme los dientes. Me #icaba el cuero cabelludo. Estaba segura de +ue deba de tener una #inta es#antosa. HEst( claro +ue este ti#o no hace amena'as gratuitas Hdi,o Marino en vo' ba,a mientras yo tomaba otro sorbo de brandy. H!robablemente se mete conmigo #or+ue intervengo en el caso. Iuiere burlarse de m. 0o es nada ins lito +ue las #sic #atas se burlen de los investigadores e incluso les enven recuerdos Hdi,e sin cre.rmelo demasiado. Marino& #or su#uesto& no lo crea. HCoy a de,ar una o dos unidades #or a+u. Cigilaremos su casa Hdi,oH. Tengo +ue im#onerle un #ar de normas. Sgalas al #ie de la letra. 5ablo en serio Ha"adi & mir(ndome a los o,osH. En #rimer lugar& cuales+uiera +ue sean sus costumbres& +uiero +ue las altere todo lo +ue #ueda. Si usted va a la tienda de comestibles el viernes #or la tarde& la #r 4ima ve' vaya el mi.rcoles y acuda a otra tienda. 0o salga de su casa ni de su autom vil sin mirar a su alrededor. Si ve algo +ue le llama la atenci n& como& #or e,em#lo& un vehculo sos#echoso a#arcado en la calle o #ruebas visibles de +ue alguien ha estado en su casa& se larga inmediatamente de a+u o se +ueda encerrada en la casa y llama a la #olica. Si al entrar en la casa nota algo raro& aun+ue s lo e4#erimente una sensaci n de in+uietud& al.,ese& bus+ue un tel.)ono y llame a la #olica y #ida +ue la acom#a"e un o)icial #ara cerciorarse de +ue

todo va bien. HTengo instalada una alarma antirrobo Hdi,e. HTambi.n la tena 6eryl. H!ero ella le abri la #uerta al hi,o de #uta. H0o de,e entrar a nadie de +uien no est. absolutamente segura. HDIu. #uede hacer& saltarse mi alarma antirroboE H#regunt.. H1ual+uier cosa es #osible. 7ecord. +ue Wesley haba dicho lo mismo. H0o salga de su des#acho de noche o cuando no haya nadie en el edi)icio. $o mismo vale #ara la entrada. Si suele ir cuando todava est( bastante oscuro y el #arGing se encuentra vaco& em#iece a hacerlo un #oco m(s tarde. Tenga #uesto el contestador autom(tico. Ar(belo todo. Si recibe otra llamada& # ngase inmediatamente en contacto conmigo. Si la llama dos veces m(s& interce#taremos la lnea... HD1omo hicieron con 6erylE Hre#li+u.& em#e'ando a en)adarme. 0o contest . H3game& Marino& Dse de)ender(n mis derechos cuando ya se haya +uebrantado la leyE D1uando ya sea demasiado tarde #ara +ue me sirva de algoE HDIuiere +ue duerma en un so)( esta nocheE Hme #regunt sin #erder la calma. El solo hecho de imagin(rmelo se me haca muy duro. Cea a Marino en cal'oncillos y con una a,ustada camiseta sobre el voluminoso vientre dirigi.ndose descal'o hacia el cuarto de ba"o. !robablemente& todava de,aba la ta#a levantada. H0o se #reocu#e Hdi,e. HTiene licencia de armas& DverdadE HD!ara llevar un arma ocultaE H#regunt.H. !ues no. Marino em#u, la silla hacia atr(s diciendo: HMa"ana mantendr. una #e+ue"a conversaci n con el ,ue' 7einhard. $e )acilitaremos una. Eso )ue todo. Ya era casi la medianoche. Momentos des#u.s me +ued. sola y sin #oder dormir. Me tom. otro trago de brandy y m(s tarde un tercero& y #ermanec tendida en la cama mirando hacia el oscuro techo. 1uando le ocurren muchas desgracias en la vida& la gente em#ie'a a #reguntarse en su )uero interno si no ser( un im(n +ue atrae el in)ortunio& el #eligro o los trastornos. Yo tambi.n me lo estaba em#e'ando a #reguntar. / lo me,or& Ethridge tena ra' n& me de,aba arrastrar demasiado #or los casos y me colocaba en situaciones #eligrosas. @tras veces haba recibido llamadas +ue me hubieran #odido enviar volando a la eternidad. 1uando )inalmente consegu dormirme& tuve unos sue"os com#letamente

absurdos. Ethridge se +uemaba el chaleco con la ceni'a del cigarro. Fielding traba,aba en un cuer#o +ue estaba em#e'ando a #arecer un acerico #or+ue no consegua encontrar ninguna arteria en la +ue hubiera sangre. Marino suba #or la em#inada ladera de una colina con unos 'ancos y yo saba +ue se iba a caer.

12

/ #rimera hora de la ma"ana en el sal n a oscuras de mi casa& contem#l. a trav.s de la ventana las sombras y siluetas del ,ardn. El gara,e del estado a-n no me haba devuelto el !lymouth. Mientras mis o,os se #osaban en la enorme =rubia? +ue me haban )acilitado& me #regunt. si sera muy di)cil +ue un hombre adulto #ermaneciera oculto deba,o de ella y me agarrara el #ie en el momento en +ue yo me acercara #ara abrir la #orte'uela del lado del conductor. 0i si+uiera tendra +ue matarme. Yo me morira #rimero de un ata+ue al cora' n. $a calle estaba desierta y las )arolas a#enas alumbraban. Mir. a trav.s de los visillos a#enas descorridos& #ero no vi nada. 0o o nada. 0o se vea nada e4tra"o. !robablemente tam#oco se vea nada e4tra"o cuando 1ary 5ar#er regres a su casa desde la taberna. Estaba citada #ara desayunar con el )iscal general #ara antes de una hora. 1omo no me armara de valor y cubriera los nueve metros +ue me se#araban del vehculo& llegara tarde. Estudi. los arbustos y los #e+ue"os corne,os +ue bordeaban el c.s#ed de mi ,ardn. Sus serenas siluetas se recortaban contra un cielo +ue se iba aclarando #oco a #oco. $a luna era un globo iridiscente seme,ante a una )lor de dondiego de noche y la hierba a#areca cubierta de #lateada escarcha. D1 mo habra llegado el asesino hasta las casas de las Dvctimas& hasta mi casaE 3eba de dis#oner de alg-n medio de trans#orte. /#enas se haban hecho con,eturas sobre la ca#acidad de des#la'amiento del asesino. El ti#o de vehculo es tan im#ortante en el #er)il de un criminal como su edad y su ra'a y& sin embargo& nadie haba hecho el menor comentario& ni si+uiera Wesley. Me #regunt. #or +u. mientras contem#laba la desierta calle. $a severa actitud de Wesley en Iuantico me segua #reocu#ando. Mani)est. mis in+uietudes mientras desayunaba con Ethridge. H/ lo me,or& todo se debe a +ue Wesley no ha +uerido revelarle ciertas cosas Ha#unt Ethridge. HSiem#re ha sido muy sincero conmigo. HEl F6K tiende a mantener la boca cerrada& Kay. HWesley es un e4#erto en dise"o de #er)iles Hre#li+u.H. Siem#re ha com#artido generosamente conmigo sus teoras y o#iniones. !ero& en este caso& a#enas dice nada. !r(cticamente no ha hecho ning-n #er)il del #osible autor de los hechos. 5a cambiado de #ersonalidad. Ya no bromea y a#enas me mira a los o,os. Es muy raro e increblemente desconcertante Ha"ad& res#irando hondo.

HTodava te sientes aislada& Dverdad& KayE Hme #regunt Ethridge. HS& Tom. HY est(s un #o+uito #aranoica. HTambi.n Hcontest.. HD1on)as en m& KayE D1rees +ue estoy de tu #arte y tengo en cuenta tus interesesE H#regunt el )iscal general. /sent con la cabe'a y volv a res#irar hondo. Est(bamos conversando en vo' ba,a en el comedor del hotel 1a#tol& un local muy )recuentado #or los #olticos y los #lut cratas. Tres mesas m(s all(& el senador !artin& con la cara mucho m(s arrugada de lo +ue yo recordaba& estaba hablando muy serio con un ,oven cuyo rostro yo haba visto en alguna #arte. HEn los #erodos de tensi n& casi todos nos sentimos aislados y #aranoicos. 0os sentimos solos en el desierto Hdi,o Ethridge mir(ndome con e4#resi n turbada. HYo estoy sola en el desierto Hre#li+u.H. Y tengo esta sensaci n #or+ue es verdad. HSe com#rende +ue Wesley est. #reocu#ado. H!or su#uesto. H$o +ue me #reocu#a en tu caso& Kay& es +ue basas tus teoras en la intuici n y te guas #or el instinto. $o cual a veces #uede ser muy #eligroso. H/ veces lo #uede ser& en e)ecto. !ero tambi.n #uede ser #eligroso +ue la gente em#iece a com#licar demasiado las cosas. El asesinato suele ser una cosa de#rimentemente sencilla. H!ero no siem#re. H1asi siem#re& Tom. H0o #ensar(s +ue las ma+uinaciones de S#aracino guardan relaci n con estas muertes& DverdadE H#regunt el )iscal general. H1reo +ue sera demasiado )(cil centrarse en sus ma+uinaciones. $o +ue hace .l y lo +ue est( haciendo el asesino #odran ser trenes +ue circulan #or vas #aralelas. /mbos son mortalmente #eligrosos. !ero no son lo mismo. 0o est(n relacionados. 0o obedecen a los mismos im#ulsos. HDTam#oco crees +ue la desa#arici n del manuscrito tenga algo +ue ver con elloE H0o lo s.. HD0o est(s un #oco m(s cerca de la verdadE El interrogatorio me haca sentir como una ni"a +ue no hubiera hecho sus deberes. !ens. +ue o,al( no me lo hubiera #reguntado. H0o& Tom HreconocH. 0o tengo ni idea de d nde est(. HDY si Sterling 5ar#er lo hubiera +uemado en la chimenea #oco antes de morirE H0o creo. El e4#erto en documentos e4amin los restos carboni'ados de #a#el y los identi)ic como #ertenecientes a ho,as de #a#el tela de alta calidad.

1omo el +ue suelen utili'ar los abogados en los documentos legales. 0o es #robable +ue alguien escribiera el borrador de un libro en #a#el de este ti#o. $o m(s #robable es +ue la se"orita 5ar#er +uemara cartas y #a#eles #ersonales. HD1artas de 6eryl MadisonE H0o #odemos e4cluirlo Hcontest. a #esar de +ue yo #r(cticamente lo haba e4cluido. HD@ tal ve' cartas de 1ary 5ar#erE HEn la casa se encontr una considerable cantidad de #a#eles #ersonales de 1ary 5ar#er Hcontest.H. 0o hay #ruebas de +ue alguien los hubiera tocado o revisado recientemente. HSi las cartas hubieran sido de 6eryl Madison& D+u. ra' n hubiera tenido la se"orita 5ar#er #ara +uemarlasE H0o lo s. Hcontest.& intuyendo +ue Ethridge segua #ensando en su #esadilla& el abogado S#aracino. S#aracino haba actuado con mucha ra#ide'. Yo haba visto las treinta y tres #(ginas de la +uerella. S#aracino haba inter#uesto una +uerella contra m y contra la #olica y el gobernador del estado. $a -ltima ve' +ue me haba #uesto en contacto con 7ose& .sta me haba dicho +ue haban llamado de la revista People y +ue el otro da uno de sus )ot gra)os estaba )otogra)iando el edi)icio tras serle denegada la entrada m(s all( del vestbulo. Me estaba em#e'ando a hacer )amosa. Y tambi.n estaba em#e'ando a convertirme en una e4#erta en no hacer comentarios y en no dar la cara. H1rees +ue estamos en #resencia de un #sic #ata& DverdadE Hme #regunt Ethridge a boca,arro. Tanto si la )ibra acrlica anaran,ada guardaba relaci n con unos secuestradores como si no& eso era lo +ue yo #ensaba y as se lo di,e al )iscal general. <ste contem#l la comida casi intacta de su #lato y& cuando levant los o,os& me +ued. desconcertada #or lo +ue vi en ellos. Triste'a y dece#ci n. Y una terrible desgana. HKay Hdi,oH& no me resulta )(cil decrtelo. Tom. una galleta. H!ero tienes +ue saberlo. Knde#endientemente de lo +ue est. sucediendo y de #or +u. sucede& cuales+uiera +ue sean tus creencias y o#iniones #ersonales& es necesario +ue lo se#as. $legu. a la conclusi n de +ue me a#eteca )umar en lugar de comer& #or lo cual sa+u. mi ca,etilla. HTengo un contacto. S lo #uedo decirte +ue est( al corriente de todas las actividades del de#artamento de 2usticia... HSe trata de S#aracino Hdi,e interrum#i.ndole.

HSe trata de MarG 2ames. Si el )iscal general me hubiera soltado una #alabrota& mi asombro no hubiera sido mayor. HDIu. ocurre con MarGE H#regunt.. HIui'( esta #regunta te la tendr( +ue hacer yo a ti& Kay. HDIu. +uieres decir e4actamenteE H$os dos )uisteis vistos ,untos en 0ueva YorG hace varias semanas. En el Aallagher%s Hel )iscal general hi'o una #ausa& carras#e y a"adi sin +ue viniera a cuentoH: $os a"os +ue hace +ue no voy #or all. 1ontem#l. el humo +ue se esca#aba de mi cigarrillo. HSi no recuerdo mal& los bistecs de all son e4celentes... HYa basta& Tom Hdi,e& e4as#erada. HSuele haber muchos irlandeses de buen cora' n muy a)icionados a la bebida y a las bromas... HYa basta& maldita sea Hdi,e& levantando e4cesivamente la vo'. El senador !artin mir directamente hacia nuestra mesa y sus o,os se #osaron con leve curiosidad #rimero en Ethridge y des#u.s en m. El camarero se acerc solcito #ara volvernos a llenar las ta'as de ca). y #reguntar si necesit(bamos algo. Me senta desagradablemente acalorada. H0o me vengas con todas estas tonteras& Tom Hdi,eH. DIui.n me vioE El )iscal general hi'o un gesto con la mano. H$o +ue im#orta a+u es saber de +u. lo conoces. H$e cono'co desde hace mucho tiem#o. HEso no es una res#uesta. H3esde la )acultad de 3erecho. HDErais ntimos amigosE HS. HD/mantesE H!or 3ios& Tom. H$o siento& Kay. Es muy im#ortante. H/cerc(ndose la servilleta a los labios& Ethridge tom su ta'a de ca). y mir nerviosamente a su alrededor. /l #arecer& la situaci n le resultaba e4tremadamente embara'osa.H 3igamos +ue los dos #ermanecisteis buena #arte de la noche en 0ueva YorG. En el @mni. 0ot. +ue me ardan las me,illas. H/ m me im#orta un bledo tu vida #ersonal& Kay. Y dudo +ue a alguien le im#orte. E4ce#to en este caso. Te aseguro +ue lo siento en el alma. HEthridge carras#e y )inalmente volvi a mirarme.H Maldita sea. El com#inche de MarG est( siendo investigado #or el de#artamento de 2usticia... HDSu com#incheE HEso es muy serio& Kay Ha"adi EthridgeH. Yo no s. c mo era MarG

2ames cuando t- le conociste en la )acultad de 3erecho& #ero s. lo +ue ha hecho desde entonces. 1ono'co su historial. Tras haber sido in)ormado de +ue le haban visto contigo& llev. a cabo algunas investigaciones. Tuvo graves #roblemas en Tallahassee hace siete a"os. E4torsi n. Esta)a. 3elitos #or los cuales )ue ,u'gado y cum#li condena en la c(rcel. M(s tarde& acab asoci(ndose con S#aracino& el cual es sos#echoso de estar relacionado con el mundo del ham#a. Tuve la sensaci n de +ue una tuerca me estaba estru,ando la sangre del cora' n y deb de #alidecer considerablemente #or+ue Ethridge se a#resur a o)recerme mi vaso de agua y es#er #acientemente a +ue me sobre#usiera. Sin embargo& cuando volvi a mirarme a los o,os& reanud sus devastadoras revelaciones desde el mismo #unto en +ue las haba interrum#ido. HMarG ,am(s traba, en @rndor)) P 6erger& Kay. En ese bu)ete ,am(s han odo hablar de .l. $o cual no me sor#rende en absoluto. MarG 2ames no #oda e,ercer la abogaca #or+ue el colegio le haba retirado la licencia. /l #arecer& es sim#lemente el ayudante #ersonal de S#aracino. H!ero Dtraba,a S#aracino #ara @rndor)) P 6ergerE Hconsegu #reguntar. HEs su abogado es#eciali'ado en el mundo del es#ect(culo. Eso s es cierto Hcontest el )iscal general. 0o di,e nada #or+ue estaba a #unto de echarme a llorar. HMantente ale,ada de .l& Kay Hdi,o Ethridge con una vo' +ue )ue como una ruda caricia en un intento de mostrarse a)ectuosoH. 7om#e con .l #or lo +ue m(s +uieras. 7om#e cual+uier relaci n +ue mantengas con .l. H0o mantengo ninguna relaci n con .l Hdi,e con tr.mula vo'. HD1u(ndo tuviste contacto con .l #or -ltima ve'E H5ace varias semanas. $lam . Y hablamos no m(s de treinta segundos. Edhndge asinti con la cabe'a como si no es#erara otra cosa. H$a vida #aranoica. *no de los )rutos m(s venenosos de la actividad delictiva. 3udo de +ue MarG 2ames sea a)icionado a las largas conversaciones tele) nicas y dudo de +ue se #onga en contacto contigo a menos +ue +uiera algo. 3ime ahora #or +u. estuviste con .l en 0ueva YorG. HIuera verme. Iuera advertirme contra S#aracino. @ eso me di,o Ha"ad con un hilillo de vo'. HDY te advirti en su contraE HS. HDIu. te di,oE HTodas las cosas +ue t- acabas de mencionar sobre S#aracino. HDY #or +u. te di,o MarG todo esoE H3i,o +ue +uera #rotegerme. HDY t- lo creesE HYa no s. +u. demonios creer Hcontest..

HDEst(s enamorada de este hombreE $e mir. en silencio con o,os de #iedra. HTengo +ue saber hasta +u. e4tremo eres vulnerable Hdi,o Ethridge en vo' ba,aH. 0o #ienses ni #or un instante +ue dis)ruto con eso& Kay& te lo ruego. HY yo te ruego a ti +ue no #ienses tam#oco +ue yo dis)ruto& Tom Hdi,e con vo' cortante. Ethridge tom la servilleta +ue le cubra las rodillas y la dobl des#acio y con mucho cuidado antes de colocarla ba,o el borde de su #lato. HTengo ra'ones #ara temer +ue MarG 2ames #ueda hacerte un da"o terrible& Kay Hdi,o en vo' tan ba,a +ue tuve +ue inclinarme hacia adelante #ara #oder orleH. Tenemos motivos #ara sos#echar +ue se encuentra detr(s del allanamiento de tu des#acho... HDIu. motivosE Hle cort.& levantando la vo'H. D3e +u. est(s hablandoE DIu. #rueba...E. $as #alabras se me +uedaron atascadas en la garganta cuando el senador !artin y su ,oven acom#a"ante se situaron s-bitamente ,unto a nuestra mesa. 0o me haba dado cuenta de +ue se haban levantado #ara acercarse a nosotros. /diB vin. #or la e4#resi n de sus rostros +ue eran conscientes de haber interrum#ido una tensa conversaci n. H2ohn& cu(nto me alegro de verte He4clam Ethridge& em#u,ando su silla hacia atr(s #ara levantarseH. Ya conoces a la ,e)a del de#artamento de Medicina $egal& la doctora Scar#etta& DverdadE H!or su#uesto& #or su#uesto. S& D+u. tal est( usted& doctora Scar#ettaE H El senador me estrech la mano sonriendo& #ero sus o,os estaban muy le,os.H $e #resento a mi hi,o Scott. @bserv. +ue Scott no haba heredado los toscos y (s#eros rasgos de su #adre ni tam#oco su rechoncha )igura. El ,oven era alto& delgado e increblemente a#uesto& con un bello rostro enmarcado #or una corona de es#l.ndido cabello negro. Tena unos veintitantos a"os y arda en sus o,os una insolencia +ue me molest . $a cordial conversaci n no disi# mi in+uietud y tam#oco me sent me,or cuando #adre e hi,o )inalmente se retiraron. H$e he visto en alguna #arte Hle coment. a Ethridge cuando el camarero volvi a llenarnos las ta'as. HD/ +ui.nE D/ 2ohnE H0o& no... #or su#uesto +ue he visto antes al senador. Me re)iero al hi,o& Scott. Su rostro me es conocido. H!robablemente le habr(s visto en la televisi n Hdi,o Ethridge& consultando )urtivamente su relo,H. Es actor o& #or lo menos& intenta serlo. 1reo +ue ha inter#retado un #ar de #a#eles secundarios en unos seriales. H@h& 3ios mo Hmusit..

H!uede +ue haya tenido tambi.n alg-n #a#elito en alguna #elcula. Estuvo en 1ali)ornia& #ero ahora vive en 0ueva YorG. H0o Hdi,e yo& anonadada. Ethridge #os su ta'a de ca). y clav sus serenos o,os en m. HD1 mo saba .l +ue bamos a desayunar a+u esta ma"ana& TomE H #regunt.& #rocurando +ue no me temblara la vo' mientras evocaba las im(genes. El Aallagher%s. El ,oven solitario +ue beba cerve'a unas mesas m(s all( del lugar donde MarG y yo est(bamos sentados. H0o s. c mo lo ha sabido Hcontest Ethridge mientras se encenda en sus o,os el brillo de una secreta satis)acci nH. Me limitar. a decirte +ue no me sor#rende& Kay. El ,oven !artin lleva varios das sigui.ndome. H0o ser( tu contacto en el de#artamento de 2usticia... H0o& #or 3ios Hcontest escuetamente Ethridge. HD3e S#aracinoE HM(s bien s. Sera lo m(s l gico& Dno te #arece& KayE HD!or +u.E Ethridge estudi la cuenta y des#u.s contest : H!ara asegurarse de +ue sabe lo +ue ocurre. !ara es#iar. !ara intimidar. Elige lo +ue #re)ieras Ha"adi & levantando la vista. Scott !artin me haba llamado la atenci n #or ser uno de a+uellos , venes circuns#ectos +ue a menudo constituyen una memorable muestra de melanc lico es#lendor. 7ecord. +ue estaba leyendo el +e" ,ork !imes mientras beba una cerve'a con e4#resi n en)urru"ada. Me )i,. en .l #or+ue las #ersonas e4tremadamente hermosas& como los artsticos arreglos )lorales& di)cilmente #asan inadvertidas. M(s tarde e4#eriment. el im#ulso de cont(rselo todo a Marino mientras ambos ba,(bamos en ascensor a la #rimera #lanta de mi de#artamento a+uella ma"ana. HEstoy segura Hre#etH. Estaba sentado dos mesas m(s all( en el Aallagher%s. HDY no le acom#a"aba nadieE HE4acto. Estaba leyendo el #eri dico y bebiendo cerve'a. 0o creo +ue comiera nada& #ero la verdad es +ue no me acuerdo Hcontest. mientras ambos cru'(bamos un gran almac.n +ue ola a #olvo y cart n. Mi mente y mi cora' n corran en un nuevo intento de adelantarme a otra de las mentiras de MarG. Me haban dicho +ue S#aracino ignoraba mi #resencia en 0ueva YorG y +ue su a#arici n en el restaurante haba sido una #ura casualidad. $o cual no #oda ser cierto. El ,oven !artin haba sido enviado #ara es#iarme a+uella noche y ello s lo hubiera sido #osible en el caso de +ue

S#aracino su#iera +ue yo estaba all con MarG. H6ueno& hay otra #osibilidad Hdi,o Marino mientras recorramos las #olvorientas entra"as de mi de#artamentoH. Su#ongamos +ue el chico se gana la vida en la Aran Man'ana& es#iando a ratos #erdidos #or cuenta de S#aracino. / lo me,or& !artin )ue enviado #ara es#iar a MarG y no a usted. 7ecuerde +ue S#aracino le recomend el restaurante a MarG... o& #or lo menos& eso es lo +ue MarG le di,o a usted. !or consiguiente& S#aracino tena ra'ones #ara saber +ue MarG cenara all a+uella noche. S#aracino le dice a !artin +ue acuda al restaurante y observe lo +ue hace MarG. !artin lo hace y est( tomando una cerve'a cuando ustedes dos entran en el local. !uede +ue& en determinado momento& se levantara #ara llamar a S#aracino y )acilitarle la noticia. Knmediatamente a#arece S#aracino. 5ubiera +uerido creerlo. H0o es m(s +ue una teora Ha"adi Marino. Saba +ue no #oda creerlo. $a verdad& record. con dure'a& era +ue MarG me haba traicionado y& tal como Ethridge me lo haba descrito& era un delincuente. H!ero usted debe tener en cuenta todas estas #osibilidades Htermin diciendo Marino. H1laro Hmusit.. 6a,amos #or otro angosto #asillo y nos detuvimos ante una #esada #uerta met(lica. 6us+u. la llave y entramos en la sala de tiro& donde los #robadores de armas de )uego ensayaban #r(cticamente todas las armas conocidas #or el hombre. Era una siniestra sala de hormig n contaminada #or #lomo& una de cuyas #aredes estaba enteramente cubierta #or un tablero #er)orado en el cual se alineaban los rev lveres y las #istolas ametralladoras +ue los tribunales con)iscaban y #osteriormente entregaban al laboratorio. En unos armeros se vean toda clase de esco#etas y ri)les. $a #ared del )ondo era de acero re)or'ado en el centro y estaba marcada #or miles de dis#aros e)ectuados a lo largo de muchos a"os. Marino se dirigi a un rinc n donde unos desnudos troncos& caderas& cabe'as y #iernas de mani+u se me'claban en un revolti,o +ue haca evocar las horribles )osas comunes de /usch>it'. H*sted #re)iere la carne tierna& DverdadE H#regunt Marino& eligiendo un #(lido tronco masculino de color carne. 0o hice caso de su comentario mientras abra la )unda y sacaba mi 7uger de acero ino4idable. El #l(stico reson mientras Marino rebuscaba hasta elegir )inalmente una cabe'a de hombre blanco con cabello y o,os oscuros. Enca, la cabe'a en el tronco y coloc ambas cosas sobre una ca,a de cart n contra la #ared de acero a unos treinta #asos de distancia. H5ay +ue vaciar el cargador #ara mandarle al in)ierno Hdi,o Marino.

Mientras lim#iaba mi rev lver con una varilla& levant. la vista y observ. +ue Marino sacaba una #istola de M milmetros del bolsillo #osterior de sus #antalones. E4tra,o el cargador y lo volvi a colocar en su sitio. HFelices 0avidades Hme di,o& o)reci.ndome el arma con el seguro #uesto y la culata de cara a m. H0o gracias Hcontest. con la mayor cortesa #osible. H1inco dis#aros con su trasto y est( #erdida. HEso& si )allo. HMierda& doctora. Todo el mundo )alla unos cuantos dis#aros. $o malo es +ue& con este 7uger +ue usted tiene& dis#one de muy #ocos. H!re)iero e)ectuar #ocos dis#aros& #ero certeros& con el mo. Eso& lo -nico +ue hace es es#arcir el #lomo #or todas #artes. HSu #otencia de )uego es mucho mayor Hdi,o Marino. H$o s.. *nos cuarenta y cinco Gilos #or centmetro cuadrado m(s +ue la ma a +uince metros& si uso municiones Silverti#s !lus. HY el tri#le de dis#aros& +ue no es #oco Ha"adi Marino. Yo haba utili'ado #istolas de M milmetros otras veces y no me gustaban. 0o eran tan #recisas como mi rev lver es#ecial del 3N. Tam#oco tan seguras y& adem(s& se #odan encas+uillar. Yo nunca haba sido #artidaria de sustituir la calidad #or la cantidad y nada #oda sustituir los conocimientos y la #r(ctica. H6asta un dis#aro Hdi,e& coloc(ndome unos #rotectores auditivos sobre las ore,as. HS& siem#re y cuando le alcance entre los malditos o,os. Sosteniendo el rev lver con la mano i'+uierda& a#ret. re#etidamente el gatillo y alcanc. al mani+u una ve' en la cabe'a y tres veces en el #echo mientras +ue la +uinta bala le ro' el hombro i'+uierdo... todo lo cual ocurri en cuesti n de segundos mientras la cabe'a y el tronco se levantaban de la ca,a y gol#eaban con un sordo rumor contra la #ared de acero. Sin una #alabra& Marino de#osit la #istola de M milmetros encima de una mesa y se sac su 3OQ de la )unda del hombro. 1om#rend +ue haba herido sus sentimientos. Estaba segura de +ue se haba tomado muchas molestias #ara buscarme a+uella #istola autom(tica en la certe'a de +ue yo se lo agradecera. HAracias& Marino Hdi,e. 1olocando el tambor en su sitio& Marino levant lentamente el rev lver. Kba a a"adir +ue le agradeca la molestia& #ero com#rend +ue no #odra o no +uerra escucharme. 7etroced mientras Marino e)ectuaba seis descargas y la cabe'a del mani+u caa brincando al suelo. 3es#u.s& se concentr en el tronco. 1uando termin & se as#iraba en el aire el acre olor de la # lvora y yo com#rend +ue #or nada del mundo hubiera +uerido incurrir en su c lera asesina.

H0o hay nada como dis#arar contra un hombre +ue ya est( en el suelo H di,e. HTiene usted ra' n. HMarino se +uit los ta#ones de los odos.H 0o hay nada +ue se le #ueda com#arar. 1olocamos un list n de madera a lo largo de un riel su#erior y le #rendimos un blanco de #a#el Score Kee#er. 1uando se me terminaron las municiones y yo hube com#robado +ue a-n no haba #erdido la #untera& dis#ar. un #ar de Silverti#s #ara lim#iar el alma del ca" n antes de utili'ar un tro'o de tela 5o##e%s n. M. El olor del disolvente siem#re me haca recordar Iuantico. HDIuiere conocer mi o#ini nE Hdi,o Marino mientras lim#iaba su armaH. $o +ue usted necesita en su casa es un )usil. Me guard. el 7uger en la )unda sin decir nada. HMire& algo as como un 7emington semiautom(tico& magnum& de tres #ulgadas y doble #otencia. Sera como dis#arar +uince balas del calibre treinta y dos... el tri#le de lo +ue dis#arara con tres descargas. Estamos hablando nada menos +ue de cuarenta y cinco malditos #eda'os de #lomo. 1on eso basta y sobra. HMarino Hdi,e en tono #ausadoH. 0o se #reocu#e& Dde acuerdoE 0o necesito #ara nada un arsenal. Marino me mir con dure'a. HDTiene usted alguna idea de lo +ue signi)ica dis#arar contra un ti#o y +ue .ste se siga acercandoE H0o& no la tengo Hcontest.. H6ueno #ues& yo s. /ll( en 0ueva YorG dis#ar. contra una bestia +ue tena atemori'ado a medio barrio. $e alcanc. cuatro veces en el tronco y el to como si nada. !areca una escena sacada de una novela de Ste#hen King9 el ti#o segua avan'ando hacia m como un maldito muerto viviente. Encontr. en el bolsillo de mi bata de laboratorio unos #a"uelos de celulosa y em#ec. a secarme las manos con ellos #ara eliminar el aceite y el disolvente. HEl ti#o +ue #ersigui a 6eryl #or la casa& doctora& era as& como ese lun(tico de +uien le hablo. 1ual+uier cosa +ue se #ro#onga& no se va a detener en cuanto se haya #uesto en marcha. HEl hombre de 0ueva YorG... H#regunt.H& Dmuri E H!or su#uesto. En la sala de urgencias del hos#ital. $os dos nos des#la'amos all en la misma ambulancia. Menudo via,ecito. HD7esult usted gravemente heridoE H0o Hcontest Marino con rostro im#enetrableH. Setenta y ocho #untos. 5eridas #or ob,eto #un'ante. *sted no me ha visto ,am(s sin camisa. El ti#o llevaba una nava,a. HIu. horror Hmurmur..

H0o me gustan las nava,as& doctora. H0i a mi tam#oco Hconvine yo. Salimos. El aceite del arma y los residuos de los dis#aros me hacan sentir #ringosa. El uso de armas de )uego es mucho m(s sucio de lo +ue la mayora de la gente #uede imaginar. Mientras avan'(bamos #or el #asillo& Marino se introdu,o la mano en el bolsillo #osterior de los #antalones y e4tra,o el billetero. 3es#u.s& me entreg una tar,etita blanca. H0o rellen. ninguna instancia Hdi,e& contem#lando un tanto aturdida la licencia +ue me autori'aba a llevar un arma oculta. H6ueno& es +ue el ,ue' 7einhard me deba un )avor. HAracias& Marino Hdi,e. Me mir con una sonrisa mientras sostena la #uerta #ara +ue yo #asara. / #esar de las recomendaciones de Wesley y de Marino& y de mi #ro#io sentido com-n& me +ued. en el edi)icio hasta +ue ya haba anochecido y el #arGing estaba vaco. Tena muy abandonado el des#acho y una mirada a mi agenda me de, asombrada. 7ose haba estado reorgani'ando sistem(ticamente mi vida. $as citas se haban a#la'ado varias semanas o bien cancelado& las con)erencias y las demostraciones de auto#sias se haban desviado hacia Fielding. Mi su#erior inmediato& el comisionado de Sanidad& haba intentado tres veces #onerse en contacto conmigo y& al )inal& haba #reguntado si estaba en)erma. Fielding estaba cum#liendo muy bien el #a#el de sustituto. 7ose #asaba a m(+uina sus in)ormes de auto#sia y sus dictados. 5aca el traba,o de Fielding en lugar del mo. El sol segua saliendo y #oni.ndose y el des#acho )uncionaba como la seda #or+ue yo haba elegido y adiestrado muy bien a los miembros de mi e+ui#o. Me #reguntaba +u. debi de sentir 3ios des#u.s de haber creado un mundo +ue no croa necesitarle. 0o me )ui directamente a casa& sino +ue decid #asar #rimero #or 2ardines 1hamberlayne. En las #aredes del ascensor )iguraban todava los mismos anuncios ya caducados. Sub con una demacrada mu,ercita +ue no a#art ni un instante sus solitarios o,os de m mientras se a)erraba a su andador cual un #(,aro #osado en una rama. 0o haba llamado a la se"ora McTigue #ara avisarla. 1uando la #uerta del 3QN se abri )inalmente tras re#etidas y )uertes llamadas con los nudillos& ella me mir in+uisitivamente desde su madriguera atestada de muebles y de ruidos #rocedentes del televisor. HDSe"ora McTigueE Colv a #resentarme temiendo +ue no me recordara.

$a #uerta se abri un #oco m(s y su rostro se ilumin . HS. :!ues claro +ue s; :1u(nto me alegro de +ue venga a verme; !ase& #or )avor. $levaba una bata rosa acolchada y unas 'a#atillas a ,uego. 1uando entramos en el sal n& a#ag el televisor y a#art una manta de via,e del so)( donde deba de estar sentada viendo el telediario de la noche mientras tomaba unas rebanadas de #an de nueces con 'umo de )ruta. H!or )avor& le ruego +ue me #erdone Hdi,eH. 5e interrum#ido su cena. H@h& no. Estaba sim#lemente #icando unas cositas. DIu. le a#etece tomarE Hse a#resur a #reguntarme. 3eclin. amablemente el o)recimiento y me sent. mientras ella se mova de un lado #ara otro ordenando el sal n. Me conmov al recordar a mi abuela& +ue no #erdi ,am(s el sentido del humor& ni si+uiera cuando la carne se le caa #r(cB ticamente a #eda'os. 2am(s #odra olvidar su visita a Miami el verano anterior a su muerte& cuando la llev. de com#ras y& de #ronto& se solt un im#erdible de sus im#rovisados =#anales? hechos con unos cal'oncillos de hombre y unos salvaesli#s Kote4& los cuales acabaron alrededor de sus rodillas en #leno centro de los almacenes Wool>orth%s. 1onserv el a#lomo mientras corramos a buscar un lavabo de se"oras ri.ndonos con tal )uer'a +ue hasta yo estuve a #unto tambi.n de #erder el control de la ve,iga. H3icen +ue esta noche #odra nevar Hcoment la se"ora McTigue& sent(ndose. HFuera hay mucha humedad Hcontest. con aire distradoH. Y& desde luego& hace el )ro su)iciente como #ara +ue nieve. H3e todos modos& no creo +ue haya grandes nevadas. H0o me gusta conducir con nieve Hdi,e& #ensando en cosas mucho m(s serias y desagradables. H!uede +ue este a"o tengamos unas 0avidades blancas. D/ +ue sera bonitoE HMuy bonito& sin duda. Estaba buscando en vano alguna #rueba de la e4istencia de una m(+uina de escribir en el a#artamento. H0o recuerdo cu(ndo )ue la -ltima ve' +ue tuvimos unas 0avidades blancas. Su nerviosa conversaci n tena #or ob,eto disimular la in+uietud +ue la embargaba. Kntua +ue yo haba acudido a visitarla #or alguna ra' n no #recisamente #lacentera. HDSeguro +ue no le a#etece tomar algoE D*na co#ita de o#ortoE H0o& gracias Hcontest.. Silencio.

HSe"ora McTigue Hdi,e en tono vacilante. Sus o,os eran como los de una chi+uilla vulnerable e inseguraH& Dtendra usted la bondad de volver a ense"arme a+uella )otogra)aE $a +ue me mostr la -ltima ve' +ue estuve a+u. !ar#ade varias veces& esbo'ando una leve y #(lida sonrisa seme,ante a una cicatri'. H$a de 6eryl Madison Ha"ad. HFaltara m(s& #or su#uesto Hdi,o levant(ndose lentamente y dirigi.ndose con aire resignado al secreter donde la guardaba. Su rostro #areca asustado o tal ve' sim#lemente #er#le,o cuando me la entreg y yo #ed ver tambi.n el sobre y la ho,a doblada de #a#el crema. 1om#rend inmediatamente #or el tacto +ue era #a#el tela de alta calidad. $o colo+u. contra la l(m#ara y vi la marca 1rane al traslu'. Estudi. brevemente la )otogra)a mientras la se"ora McTigue me miraba totalmente desconcertada. H!erd n Hdi,eH. 3ebe de estar #regunt(ndose +u. demonios estoy haciendo. 0o su#o +u. decir. HMe llama un #oco la atenci n. $a )otogra)a #arece mucho m(s antigua +ue este #a#el de cartas. HY lo es Hre#lic ella sin a#artar de m sus atemori'ados o,osH. Encontr. la )ot gra)o entre los #a#eles de 2oe y la guard. en el sobre #ara +ue no se estro#eara. HDEs el #a#el de cartas +ue usted usaE H#regunt. con toda la delicade'a +ue #ude. H@h& no. H$a se"ora McTigue alarg la mano hacia el vaso de 'umo y tom cuidadosamente un sorbo. HEra el de mi marido& #ero se lo com#raba yo. *n #a#el de cartas muy bonito con el membrete grabado #ara su corres#onB dencia de negocios. 1uando .l muri & conserv. las segundas ho,as en blanco y los sobres. Tengo tantos& +ue ,am(s los terminar.. 0o #oda hacerle la #regunta de otra )orma +ue no )uera yendo directamente al grano. HSe"ora McTigue& Dtena su marido alguna m(+uina de escribirE H!ues claro. Se la di a mi hi,a +ue vive en Falls 1hurch. Yo siem#re escribo las cartas a mano. /hora escribo menos #or cul#a de la artritis. HDIu. ti#o de m(+uina de escribirE H/y& 3ios mo. S lo recuerdo +ue es el.ctrica y bastante nueva Hbalbuce H. 2oe cambiaba la m(+uina cada #ocos a"os. Mire& incluso cuando salieron los ordenadores& .l insisti en llevar la corres#ondencia tal como siem#re la haba llevado9 6urt& el gerente de su o)icina& se #as mucho tiem#o tratando de convencer a 2oe de +ue usara un ordenador& #ero 2oe siem#re +uera tener una m(+uina de escribir.

HDEn casa o en el des#achoE H#regunt.. HEn los dos sitios. / menudo #ermaneca levantado hasta muy tarde& traba,ando en el des#acho de nuestra casa. HDMantena corres#ondencia con los 5ar#er& se"ora McTigueE $a se"ora McTigue se haba sacado un #a"uelo de celulosa del bolsillo y lo estaba estru,ando con las manos. HSiento hacerle tantas #reguntas Hdi,e& tratando de discul#arme. Se mir la )ina #iel de las nudosas manos sin decir nada. H!or )avor Hinsist en vo' ba,aH. Es muy im#ortante& de otro modo no se lo #reguntara. HEs #or ella& DverdadE El #a"uelo se estaba rom#iendo y la se"ora McTigue segua sin levantar los o,os. HSterling 5ar#er. HS. H3gamelo& se"ora McTigue& se lo ruego. HEra encantadora. Y muy sim#(tica. *na dama deliciosa Hdi,o la se"ora McTigue. HDMantena su marido corres#ondencia con la se"orita 5ar#erE H #regunt.. HEstoy segura de +ue s. HDIu. le induce a #ensarloE H*na o dos veces le sor#rend escribiendo una carta. Siem#re deca +ue eran asuntos de negocios. 0o hice ning-n comentario. HS. Mi 2oe. H$a se"ora McTigue esbo' una sonrisa& #ero sus o,os me miraron ine4#resivamente. HTan galante. Mire& siem#re le besaba la mano a una mu,er y la haca sentirse una reina. HD$a se"orita 5ar#er tambi.n le escriba a .lE H#regunt. con cierta vacilaci n9 no me gustaba hurgar en las vie,as heridas. HIue yo se#a& no. HDEl le escriba y ella ,am(s le contestabaE H2oe era muy a)icionado a escribir cartas. Siem#re deca +ue alg-n da escribira un libro y siem#re estaba leyendo algo& DsabeE H/hora com#rendo #or +u. a#reciaba tanto la amistad de 1ary 5ar#er H coment.. HMuchas veces& cuando estaba disgustado #or algo& el se"or 5ar#er llamaba. *na amistad literaria #odramos decir. $lamaba a 2oe y ambos se #asaban un buen rato conversando sobre literatura y +u. s. yo cu(ntas cosas. H El #a"uelo se haba convertido en unos min-sculos )ragmentos sobre su rega'o.

HEl escritor #re)erido de 2oe era FaulGner& )ig-rese usted. Tambi.n le gustaban mucho 5eming>ay y 3ostoievsGi. 1uando .ramos novios& yo viva en /rlington y .l a+u. Me escriba las cartas m(s bonitas +ue #ueda usted imaginarse. 1artas como las +ue em#e' a escribir a"os m(s tarde& #ens.. 1artas como las +ue le em#e' a escribir a la hermosa y soltera Sterling 5ar#er. 1artas +ue ella tuvo la gentile'a de +uemar antes de suicidarse #or+ue no +uiso destro'ar el cora' n y los recuerdos de su viuda. HEntonces las ha encontrado Hse limit a decir la se"ora McTigue. HD1artas dirigidas a ellaE HS. $as cartas de mi marido. H0o H)ue #osiblemente la media verdad m(s misericordiosa +ue yo ,am(s hubiera dichoH. 0o& no encontramos e4actamente nada de todo eso& se"ora McTigue. $a #olica no encontr ninguna carta de su marido entre los e)ectos #ersonales de los hermanos 5ar#er y tam#oco ning-n #a#el de cartas con el membrete de la em#resa de su marido& ni nada de car(cter ntimo dirigido a Sterling 5ar#er. Su rostro se rela, al or mis #alabras. HDTrat usted alguna ve' a los 5ar#erE DEn acontecimientos sociales& #or e,em#loE H#regunt.. H!ues s. *n #ar de veces +ue yo recuerde. *na ve' el se"or 5ar#er vino a una cena. Y& en otra ocasi n& los 5ar#er y 6eryl Madison #asaron la noche en nuestra casa. El comentario des#ert mi inter.s. HD1u(ndo #asaron la noche en su casaE HMuy #ocos meses antes de +ue muriera 2oe. 1alculo +ue deba de ser a #rinci#ios de a"o& uno o dos meses des#u.s de +ue 6eryl #ronunciara una con)erencia #ara nuestra asociaci n. Es m(s& estoy segura de +ue )ue entonces #or+ue a-n tenamos el (rbol de 0avidad. $o recuerdo muy bien. Me encant tenerla en casa. HDSe re)iere usted a 6erylE H:1laro; Estuve muy contenta. /l #arecer& ellos tres haban estado en 0ueva YorG #or un asunto de negocios. 1reo +ue haban ido a ver al agente de 6eryl. Colaron a 7ichmond al volver a casa y tuvieron la generosidad de #asar la noche con nosotros. @& me,or dicho& los +ue la #asaron )ueron los hermanos 5ar#er #or+ue 6eryl viva a+u. M(s tarde& 2oe la acom#a" a casa en su autom vil. / la ma"ana siguiente& acom#a" a los 5ar#er a Williamsburg. HDIu. recuerda usted de a+uella nocheE H#regunt.. HCamos a ver... recuerdo +ue #re#ar. una #ierna de cordero y +ue tardaron bastante en llegar del aero#uerto #or+ue las lneas a.reas haban #erdido el e+ui#a,e del se"or 5ar#er.

*n a"o atr(s& #ens.. 3ebi de ser antes de +ue 6eryl em#e'ara a recibir las amena'as... dedu,e& bas(ndome en la in)ormaci n +ue habamos obtenido. HEstaban bastante cansados del via,e Ha"adi la se"ora McTigueH. !ero 2oe estuvo muy amable con ellos. Fue el an)itri n m(s encantador +ue #ueda usted imaginarse. D!udo adivinarlo la se"ora McTigueE D1om#rendi & #or su )orma de mirar a la se"orita 5ar#er& +ue su marido estaba enamorado de ellaE 7ecord. la distante mirada de los o,os de MarG durante los -ltimos das +ue estuvimos ,untos a"os atr(s. 1uando yo lo adivin. instintivamente. 1om#rend +ue ya no #ensaba en m y& sin embargo& no crea +ue se hubiera enamorado de otra hasta +ue .l )inalmente me lo di,o. HKay& lo siento Hme di,o mientras nos tom(bamos #or -ltima ve' un ca). irland.s en nuestro bar #re)erido de Aeorgeto>n& contem#lando c mo unos min-sculos co#os de nieve caan en es#iral desde el enca#otado cielo gris y las #are,as caminaban #or la calle envueltas en gruesos abrigos invernales y bu)andas de #unto de vivos coloresH. T- sabes +ue te +uiero& Kay. H!ero no de la misma manera +ue yo te +uiero a ti Hdi,e& e4#erimentando el dolor m(s #ro)undo +ue ,am(s hubiera sentido mi cora' n. H0o +uera hacerte da"o Ha"adi & clavando los o,os en la mesa. H!or su#uesto +ue no. H$o siento& lo siento muchsimo. 1om#rend +ue era verdad. $o senta de veras. !ero la situaci n no cambiaba #or eso. 0unca su#e c mo se llamaba la otra #or+ue no +uise saberlo& #ero no era la mu,er con +uien .l di,o m(s tarde haberse casado. 2anet& la +ue haba muerto. /un+ue igual tambi.n era mentira. H... tena muy mal genio. HDIui.nE H#regunt.& centrando nuevamente mi atenci n en la se"ora McTigue. HEl se"or 5ar#er Hcontest la se"ora McTigue dando visibles muestras de cansancioH. Estaba )urioso #or lo del e+ui#a,e. !or suerte& las maletas llegaron en el siguiente vuelo. 3ios mo Ha"adi tras una #ausaH. !arece +ue haya transcurrido mucho tiem#o& #ero& en realidad& )ue como +uien dice ayer. HDIu. me #uede decir de 6erylE H#regunt.H. DIu. recuerda de ella de a+uella nocheE HTodos han desa#arecido ahora. 1on las manos inm viles sobre el rega'o& su mente #areca contem#lar un oscuro es#e,o vado. Todos haban muerto menos ella9 los hu.s#edes de a+uella recordada y terrible cena eran unos )antasmas. HEstamos hablando de ellos& se"ora McTigue. Est(n todava con nosotros.

H/s lo es#ero... Hdi,o con los o,os h-medos de l(grimas. H0ecesitamos su ayuda y ellos necesitan la nuestra. $a se"ora McTigue asinti en silencio. H5(bleme de a+uella noche Hre#etH. Sobre 6eryl. HEstuvo muy callada. $a recuerdo contem#lando el )uego de la chimenea. HDIu. m(sE H@curri algo. HDIu.E DIu. ocurri & se"ora McTigueE HElla y el se"or 5ar#er #arecan disgustados Hcontest . HD!or +u.E D/caso discutieronE HFue des#u.s de +ue el chico entregara el e+ui#a,e. El se"or 5ar#er abri una maleta y sac un sobre +ue contena unos #a#eles. $a verdad es +ue no s. +u. #as & #ero .l bebi demasiado. HDIu. ocurri a continuaci nE HTuvo un intercambio de #alabras bastante )uerte con 6eryl y su hermana. 3es#u.s& sac los #a#eles y los arro, al )uego. ?HEso es lo +ue #ienso de esto. :6asura& sim#le basura; Hdi,o. @ algo #or el estilo. HDSabe usted +u. +uem E D*n contrato tal ve'E H0o creo Hcontest la se"ora McTigue a#artando la miradaH. M(s bien tuve la im#resi n de +ue era algo +ue 6eryl haba escrito. !arecan #(ginas mecanogra)iadas y su irritaci n #areca dirigirse contra 6eryl. $a autobiogra)a +ue ella estaba escribiendo& #ens. yo. @ tal ve' un es+uema de libro +ue la se"orita 5ar#er& 6eryl y S#aracino haban discutido en 0ueva YorG& con un 1ary 5ar#er cada ve' m(s eno,ado y )uera de s. HEntonces intervino 2oe Hdi,o la se"ora McTigue& entrela'ando los de)ormados dedos como si +uisiera contener su dolor. HDIu. hi'oE H$a acom#a" a casa. /com#a" a 6eryl Madison a casa. H3e #ronto& la se"ora McTigue se detuvo y me mir con #ro)undo temor.H !or eso ocurri . $o s.. HD!or eso ocurri +u.E H#regunt.. H!or eso est(n todos muertos Hcontest H. $o s.. Entonces tuve el #resentimiento. Fue una cosa tremenda. H$e ruego +ue me la describa. DMe la #uede usted describirE H!or eso est(n todos muertos Hre#iti H. 5ubo mucho odio a+uella noche en a+uella habitaci n.

13

El hos#ital Calhalla se levantaba en lo alto de una colina& en medio del dulce #aisa,e del condado de /lbemarle& +ue los vnculos de mi )acultad con la universidad de Cirginia me obligaban a visitar #eri dicamente a lo largo del a"o. /un+ue haba contem#lando a menudo el im#resionante edi)icio de ladrillo en lo alto de la distante colina visible desde la carretera interestatal& ,am(s haba visitado el hos#ital ni #or motivos #ersonales ni #or ra'ones #ro)esionales. Era un antiguo hotel de lu,o )recuentado #or )amosos y acaudalados #ersona,es +ue& durante la 3e#resi n& se declar en +uiebra& siendo #osteriormente ad+uirido #or tres hermanos #si+uiatras +ue decidieron convertir el Calhalla en una instituci n )reudiana de m(4ima categora en la +ue las )amilias adineradas #udieran almacenar sus estorbos y vergJen'as gen.ticas& sus ancianos a+ue,ados de demencia senil y sus v(stagos mal #rogramados. 0o me sor#rendi demasiado +ue /l 5unt hubiera sido recluido all en su adolescencia. $o +ue me sor#rendi )ue +ue su #si+uiatra se mostrara tan reticente a hablar de .l. 6a,o la #ro)esional cordialidad del doctor Warner Masterson se ocultaba un lecho rocoso de reserva lo su)icientemente duro como #ara rom#er en #eda'os el taladro de los m(s tenaces in+uisidores. Me constaba +ue no deseaba hablar conmigo. !ero .l saba +ue no tena m(s remedio +ue hacerlo. Tras a#arcar en la 'ona reservada a las visitas& entr. en el vestbulo decorado con muebles Cictorianos& al)ombras orientales y #esados cortina,es& cuyas barrocas sobre#uertas a#arecan un tanto deterioradas. Estaba a #unto de anunciarme a la rece#cionista cuando o +ue alguien #ronunciaba mi nombre a mi es#alda. HD3octora Scar#ettaE /l volverme& vi a un negro alto y delgado vestido con un tra,e a'ul marino de corte euro#eo. Tena el cabello entrecano& unos #ronunciados # mulos y una )rente aristocr(ticamente des#e,ada. HSoy Warner Masterson Hme di,o& esbo'ando una ancha sonrisa mientras me tenda la mano. Estaba #regunt(ndome si le habra conocido en alguna otra #arte cuando .l me e4#lic +ue me haba identi)icado a trav.s de las )otogra)as de la #rensa y las im(genes de la televisi n& cosas ambas de las cuales gustosamente yo hubiera #rescindido. HCamos a mi des#acho Hdi,o amablementeH. Es#ero +ue no est. muy

cansada del via,e. D!uedo o)recerle algo de beberE D1a).E D*n re)rescoE Todo ello me lo di,o sin de,ar de caminar mientras yo #rocuraba seguir el ritmo de sus grandes 'ancadas. *na signi)icativa #orci n de la ra'a humana no tiene ni idea de lo +ue es estar #egado a unas #iernas cortas& cosa +ue a m me obliga a caminar constantemente como una #obre carretilla en un mundo dominado #or los trenes e4#resos. El doctor Masterson ya se encontraba en el otro e4tremo de un largo #asillo al)ombrado cuando& al )inal& se le ocurri mirar a su alrededor. 3eteni.ndose ,unto a una #uerta& es#er hasta +ue yo le diera alcance y entonces me hi'o #asar. Me acomod. en un sill n mientras .l se sentaba detr(s de su escritorio y em#e'aba a llenar de tabaco una costosa #i#a de ra' de bre'o. H5uelga decir& doctora Scar#etta Hdi,o el doctor Masterson con su #ausada y culta )orma de hablar mientras abra una gruesa car#etaH& +ue estoy desolado #or la muerte de /l 5unt. HD$e sor#rendeE Hle #regunt.. H0o del todo. HMe gustara revisar el caso mientras hablamos Hdi,e. Cacil lo su)iciente c mo #ara +ue yo estuviera a #unto de recordarle mis derechos legales a e4aminar los archivos. H!or su#uesto Hdi,o& esbo'ando una sonrisa al tiem#o +ue me entregaba la car#eta. /br un sobre de cartulina y em#ec. a e4aminar su contenido mientras el a'ulado humo de la #i#a llegaba hasta m en arom(ticas vaharadas. El in)orme del ingreso y el e4amen )sico de /l 5unt eran de #ura rutina. El ,oven go'aba de e4celente salud cuando ingres en el centro un die' de abril #or la ma"ana once a"os atr(s. $os detalles del e4amen mental ya eran otra cosa. HDSe encontraba en estado catat nico cuando ingres E H#regunt.. H!ro)undamente de#rimido y a#(tico Hcontest el doctor MastersonH. 0o nos #udo decir #or +u. estaba a+u. 0o nos #udo decir nada. $e )altaba la energa emocional necesaria #ara res#onder a las #reguntas. @bservar( usted en el historial +ue no #udimos someterle ni al Stand)ordB6inet ni al KM!M y +ue tuvimos +ue re#etir los tests en una )echa #osterior. $os resultados constaban en la )icha. $a #untuaci n de /l 5unt en el test de inteligencia Stand)ordB6inet haba sido de 138 m(s o menos& lo cual demostraba +ue su #roblema no era de car(cter intelectivo. En cuanto al Knventario Multi)(sico de !ersonalidad de Minnesota& el ,oven no cum#la los re+uisitos #ara encuadrarle en la es+ui'o)renia ni en una #erturbaci n mental de car(cter org(nico. Seg-n el dictamen del doctor Masterson& /l 5unt #adeca =un trastorno de ti#o es+ui'oide con rasgos de #ersonalidad semianormal +ue se mani)est a trav.s de una breve #sicosis reactiva cuando se cort las mu"ecas

con un cuchillo de mesa tras encerrarse en el cuarto de ba"o?. Fue un gesto suicida y las su#er)iciales heridas constituyeron una llamada de socorro contra un serio intento de +uitarse la vida. Su madre lo llev a toda #risa a la sala de urgencias de un cercano hos#ital donde le cosieron las heridas y le dieron de alta. / la ma"ana siguiente& ingres en el Calhalla. *na entrevista con la se"ora 5unt revel +ue el incidente haba sido #rovocado #or la actitud de su marido& el cual =haba #erdido los estribos? con /l durante la cena. H/l #rinci#io H#rosigui diciendo el doctor MastersonH& /l se negaba a #artici#ar en las sesiones de tera#ia ocu#acional de gru#o y en las )ruiciones sociales a las +ue los #acientes deben asistir. Su res#uesta a la medicaci n antide#resiva )ue muy escasa y& durante nuestras sesiones& a#enas consegua sacarle una #alabra. /l ver +ue no se registraba ninguna me,ora al cabo de la #rimera semana& e4#lic el doctor Masterson& se consider la #osibilidad de someterle a un tratamiento electroconvulsivo& algo e+uivalente a re#rogramar un ordenador en lugar de establecer la causa de los errores. /un+ue el resultado )inal #uede ser una saludable recone4i n de los senderos cerebrales& una es#ecie de reordenaci n& #or as decirlo& los =microbios? de )ormateo +ue han causado el #roblema se olvidar(n inevitablemente y& en muchos casos& se #erder(n #ara siem#re. !or regla general& el TE1 no es el tratamiento id neo en los , venes. HD$o sometieron al TE1E H#regunt. tras com#robar +ue en la )icha no se mencionaba nada al res#ecto. H0o. 1uando ya estaba llegando a la conclusi n de +ue no habra m(s remedio +ue hacerlo& una ma"ana ocurri un #e+ue"o milagro durante una sesi n de #sicodrama. El #si+uiatra hi'o una #ausa #ara volver a encender la #i#a. HE4#l+ueme el #sicodrama tal y como se desarroll en a+uel caso Hdi,e. H/lgunos #rocedimientos se hacen de memoria y son como e,ercicios de #recalentamiento& #or as decirlo. 3urante a+uella sesi n& colocamos a los #acientes en )ila y les #edimos +ue imitaran a las )lores. Tuli#anes& narcisos& margaritas& cual+uier cosa +ue se les ocurriera& +ue cada uno se doblara a su gusto #ara evocar la )lor +ue hubiera elegido. Est( claro +ue la elecci n del #aciente revela muchas cosas. Fue la #rimera ve' +ue /l 5unt #artici#aba en una sesi n. Entrela' los bra'os e inclin la cabe'a Hel doctor Masteron re#iti los gestos y yo #ens. +ue& m(s +ue una )lor& #areca un ele)anteH. 1u(ndo el tera#euta le #regunt +u. )lor era a+u.lla& contest : ?H*n #ensamiento. 0o di,e nada mientras e4#erimentaba una oleada de creciente com#asi n #or a+uel ,oven desa#arecido al +ue est(bamos evocando en a+uellos momentos. H1omo es l gico& nuestra #rimera reacci n )ue su#oner +ue se trataba de una re)erencia a la o#ini n +ue su #adre tena de .l He4#lic el doctor

Masterson& lim#i(ndose las ga)as con un #a"ueloH. 6urlonas alusiones a los rasgos a)eminados del ,oven y a su )ragilidad. !ero era algo m(s +ue eso. H Colvi.ndose a #oner las ga)as& Masterson me mir )i,amente.H DTiene usted alguna idea de las asociaciones crom(ticas de /lE HMuy vaga. HEl #ensamiento es tambi.n un color. HS. *n morado o violeta muy intenso Hconvine yo. HEs lo +ue se obtiene si se me'cla el a'ul de la de#resi n con el ro,o de la ira. El color de las magulladuras y del dolor. El color de /l. Es el color +ue& seg-n .l& irradiaba su alma. H*n color a#asionado Hdi,e yoH. Muy #ro)undo. H/l 5unt era un ,oven muy #ro)undo& doctora Scar#etta. DSabe usted +ue se consideraba videnteE H0o muy bien Hcontest. con in+uietud. HEn su #ensamiento m(gico se incluan la clarividencia& la tele#ata y la su#erstici n. 5uelga decir +ue todas estas caractersticas se intensi)icaban en los momentos de e4trema tensi n& durante los cuales .l crea #oder leer los #ensaB mientos de las #ersonas. HDY #oda hacerlo realmenteE HEra un ,oven muy intuitivo. HEl doctor Masterson volvi a sacar el encendedor.H Tengo +ue decir +ue sus intuiciones eran a menudo acertadas& y .se era uno de sus #roblemas. Kntua lo +ue los dem(s #ensaban o sentan& y a veces #areca #oseer un ine4#licable conocimiento a priori de lo +ue .stos haran o ya haban hecho. $a di)icultad estribaba en el hecho de +ue& tal como yo le mencion. brevemente durante nuestra conversaci n tele) nica& /l #royectaba sus #erce#ciones y las llevaba demasiado le,os. Se #erda en los dem(s& se alteraba y se volva #aranoico #or+ue su #ersonalidad era muy )r(gil. 1omo el agua& tenda a ad+uirir la )orma de a+uello +ue lo contena. !ara utili'ar un lugar com-n& se identi)icaba con el universo. H*na cosa muy #eligrosa Hobserv. yo. H!or no decir algo mucho #eor. /l ha muerto. HDEst( usted diciendo +ue senta em#atiaE HSin duda. HEso no concuerda demasiado con el diagn stico Hdi,eH. $os individuos con trastornos de la #ersonalidad de ti#o semianormal no suelen sentir nada #or los dem(s. H1laro& #ero eso )ormaba #arte de su #ensamiento m(gico& doctora Scar#etta. /l atribua sus trastornos sociales y ocu#acionales a lo +ue .l consideraba una irre#rimible em#ata con los dem(s. 1rea sinceramente sentir e incluso e4#erimentar el dolor de los dem(s y conocer sus mentes& tal como ya le he dicho. 3e hecho& /l 5unt estaba socialmente aislado. HEl #ersonal del hos#ital Metro#olitas ha se"alado +ue sola mostrarse

muy amable con los #acientes durante el #erodo en +ue estuvo all como en)ermero Hdi,e. HY no me e4tra"a Hre#lic el doctor MastersonH. Traba,aba como en)ermero en la sala de urgencias. 2am(s hubiera so#ortado una unidad de cuidados intensivos. /l era ca#a' de ser muy amable siem#re y cuando no tuviera +ue intimar con nadie y no se viera obligado a estrechar la'os con nadie. H$o cual e4#lica #or +u. consigui un di#loma& #ero des#u.s no #udo desenvolverse en un ambiente de tera#ia #sicotera#.utica Ha#unt.. HE4actamente. HDIu. me #uede decir de las relaciones con su #adreE HFueron unas relaciones dese+uilibradas y des# ticas Hcontest el #si+uiatraH. El se"or 5unt era un nombre duro e in)le4ible. $a idea +ue .l tena de la educaci n de un hi,o consista en gol#earle y maltratarle #ara convertirlo en un hombre. Y /l careca de la resistencia emocional necesaria #ara so#ortar las intimidaciones& los malos tratos y el adiestramiento mental +ue& seg-n su #adre& le serviran de #re#araci n #ara #oder en)rentarse con la vida. Todo ello oblig al chico a #asarse al bando de su madre& donde la imagen de s mismo se )ue con)undiendo #rogresivamente. Seguramente no se sor#render(& doctora Scar#etta& si le digo +ue muchos varones homose4uales son hi,os de unos bestias +ue andan #or ah con armeros en las )urgonetas y #egatinas con banderas del e,.rcito con)ederado. Me vino a la mente Marino. Saba +ue tena un hi,o ya crecido. 5asta a+uel momento& ,am(s se me haba ocurrido #ensar +ue Marino nunca hablara de su -nico hi,o& el cual viva en no s. +u. sitio del @este. HDEst( usted insinuando +ue /l era homose4ualE HEstoy insinuando +ue era una #ersona demasiado insegura y +ue su com#le,o de in)erioridad era demasiado hondo como #ara +ue #udiera reaccionar ante una #ersona o establecer cual+uier ti#o de relaci n ntima con alguien. Iue yo se#a& ,am(s tuvo un encuentro homose4ual. El doctor Masterson mir con e4#resi n im#enetrable #or encima de mi cabe'a mientras daba una chu#ada a la #i#a. HDIu. ocurri en el #sicodrama de a+uel da& doctor MastersonE D1u(l )ue el #e+ue"o milagro +ue usted ha mencionadoE D$a imitaci n de un #ensamientoE DFue esoE HEm#e' a desta#arse Hme contest H. !ero el milagro& si usted +uiere& )ue un e4#losivo y acalorado di(logo con su #adre& al cual imagin sentado en una silla en el centro de la estancia. / medida +ue el di(logo se intensi)icaba& el tera#euta se dio cuenta de lo +ue estaba #asando& se acomod en la silla y em#e' a inter#retar el #a#el del #adre de /l. En determinado momento& el ,oven se de, arrastrar hasta tal #unto #or la situaci n& +ue alcan' casi un estado

hi#n tico& no #udo se#arar lo real de lo imaginario y& al )inal& toda su c lera estall de re#ente. HD1 mo se mani)est E D/do#t una actitud violentaE HSe ech a llorar H contest el doctor Masterson. HDIu. le estaba diciendo su =#adre?E H$e estaba atacando con sus habituales insultos& le criticaba y le deca +ue no vala nada como hombre ni como ser humano. /l era hi#ersensible a las crticas& doctora Scar#etta. <sa era en #arte la ra' de su con)usi n. 1rea ser sensible a los dem(s cuando& en realidad& s lo era sensible a su #ro#ia #ersona. HD$e asignaron un asistente socialE H#regunt. mientras segua #asando las #(ginas sin encontrar ninguna anotaci n hecha #or alg-n tera#euta. H!or su#uesto. HDIui.n eraE Me #areci +ue en la historia )altaban algunas #(ginas. HEl tera#euta +ue le acabo de mencionar Hcontest el doctor Masterson. HDEl tera#euta +ue actu en el #sicodramaE El #si+uiatra asinti con la cabe'a. HDTraba,a todava en este hos#italE H0o Hcontest el doctor MastersonH. 2im ya no est( con nosotros... HD2imE H#regunt.& interrum#i.ndole. El doctor Masterson em#e' a vaciar el tabaco +uemado de la #i#a. HD1u(l es su a#ellido y d nde est( ahoraE H#regunt.. H$amento decirle +ue 2im 6arres muri en un accidente de tr()ico hace varios a"os. HD1u(ntos a"osE El doctor Masterson volvi a lim#iarse las ga)as con el #a"uelo. HSu#ongo +ue unos ocho o nueve a"os. HD1 mo ocurri y d ndeE H0o recuerdo los detalles. HIu. #ena Hdi,e como si hubiera #erdido cual+uier inter.s #or el asunto. HD3ebo su#oner +ue considera usted a /l 5unt sos#echoso en este casoE H#regunt el doctor Masterson. H5ay dos casos. 3os homicidios Hcontest.. HMuy bien #ues. 3os casos. H7es#ondiendo a su #regunta& doctor Masterson& no me corres#onde a m considerar a nadie sos#echoso de nada. Eso corres#onde a la #olica. / m me interesa obtener in)ormaci n sobre /l 5unt #ara #oder establecer +ue .ste tena un historial de tendencias suicidas. HD/caso cabe alguna duda a este res#ecto& doctora Scar#ettaE Se ahorc & Dno es ciertoE DIu. otra cosa #odra ser sino un suicidioE HKba vestido de una manera muy rara. *na camisa y unos cal'oncillos H

contest.H. Tales cosas suelen dar lugar a con,eturas. HDEst( usted insinuando la #osibilidad de una as)i4ia onanistaE H#regunt el #si+uiatra& ar+ueando las ce,as con e4#resi n de asombroH. D*na muerte accidental +ue ocurri mientras se estaba masturbandoE HEstoy haciendo todo lo #osible #or contrarrestar esta #regunta& en caso de +ue se #lanteara. H1om#rendo. !or la cuesti n de la # li'a del seguro. !or si la )amilia se o#one a lo +ue usted diga en el certi)icado de de)unci n. H!or distintas ra'ones Hcontest.. HD3e veras alberga usted alguna duda acerca de lo +ue ocurri E H #regunt el doctor Masterson )runciendo el ce"o. H0o Hcontest.H. 1reo +ue /l se +uit la vida& doctor Mast.rson. 1reo +ue .sa )ue su intenci n cuando ba, al s tano y +ue& a lo me,or& se +uit los #antalones al +uitarse el cintur n. El cintur n +ue utili' #ara ahorcarse. HMuy bien. Iui'( yo #ueda aclararle otra cuesti n& doctora Scar#etta. /l nunca #uso de mani)iesto tendencias violentas. $a -nica #ersona a +uien caus alg-n da"o& +ue yo se#a& )ue a .l mismo. $e crea y tambi.n crea +ue haba muchas cosas +ue no me haba dicho y +ue sus )allos de memoria y sus vaguedades eran evidentemente deliberados. 2im 6arnes& #ens.. 2im 2im. HD1u(nto tiem#o #ermaneci /l 5unt ingresado a+uE H#regunt.& cambiando de tema. H1uatro meses& creo. HDEstuvo alguna ve' en la unidad )orenseE HEl Calhalla no dis#one de ninguna unidad )orense #ro#iamente dicha. Tenemos una sala llamada el =cuarto trasero? #ara los #acientes #sic #atas& los +ue #adecen delirium tremens y los +ue constituyen un #eligro #ara su #ro#ia integridad )sica. 0o almacenamos en)ermos mentales +ue hayan cometido delitos. HDEstuvo /l alguna ve' en esa salaE H#regunt.. H0unca )ue necesario. HMuchas gracias #or haberme dedicado su tiem#o Hdi,e& levant(ndomeH. Enveme #or correo una )otoco#ia de esta historia& si es tan amable. H$o har. con mucho gusto. HEl doctor Masterson esbo' de nuevo una cordial sonrisa& #ero sin mirarme a la cara.H 0o dude en llamar si yo #uedo hacer alguna otra cosa. E4#eriment. una e4tra"a y molesta sensaci n mientras recorra el largo y desierto #asillo +ue conduca al vestbulo& #ero mi instinto me aconse,aba no #reguntar #or FranGie o tan si+uiera mencionar su nombre. El =cuarto trasero?. !acientes #sic ticos o +ue #adecen delirium tremens. /l 5unt me haba comentado sus entrevistas con #acientes con)inados en una unidad )orense. DFueron acaso )iguraciones suyas o una con)usi n #or su #arteE 0o haba ninguna unidad )orense en el Calhalla. Y& sin embargo& #udo haber alguien +ue

se llamara FranGie encerrado en el =cuarto trasero?. DY si FranGie hubiera me,orado y m(s tarde lo hubieran trasladado a otra sala durante la #ermanencia de /l en el CalhallaE DY si FranGie hubiera imaginado +ue haba asesinado a su madre o hubiera deseado #oder hacerloE =FranGie gol#e a su madre con un tronco hasta matarla.? El asesino haba gol#eado a 1ary 5ar#er con un tro'o de tubera met(lica hasta matarlo. 1uando llegu. a mi des#acho ya haba anochecido y los guardas ya no estaban. Sent(ndome detr(s de mi escritorio& gir. el sill n de cara al terminal de ordenadores. Tras #ulsar varios comandos& a#areci ante mis o,os la #antalla (mbar y& momentos des#u.s& recu#er. el caso de 2im 6arnes. *n veinte de abril de nueve a"os atr(s& su)ri un accidente de tr()ico en el condado de /lbemarle9 la causa de la muerte haban sido unas =lesiones cerebrales cerradas?. Su ndice de alcoholemia era de 1N& casi el doble de lo legalmente #ermitido& y se le haban encontrado restos de nortri#tilina y amitri#tilina. Estaba claro +ue 2im 6arnes tena un #roblema. En el des#acho del analista de in)orm(tica situado unas #uertas m(s aba,o& la arcaica y cuadrada m(+uina de microB)ilmes se hallaba s lidamente asentada sobre una mesa del )ondo cual si )uera un 6uda. Mis habilidades audiovisuales nunca haban sido e4traordinarias. Tras una im#aciente b-s+ueda en la )ilmoteca& encontr. el rollo +ue me interesaba y consegu colocarlo debidamente en la m(+uina. 1on las luces a#agadas& vi #asar una interminable corriente de borrosas im(genes en blanco y negro. Ya me estaban em#e'ando a doler los o,os cuando encontr. el caso. $a #elcula cru,i levemente cuando #uls. un bot n y centr. en la #antalla el in)orme #olicial escrito a mano. /#ro4imadamente a las die' cuarenta y cinco de un viernes #or la noche& el 6MW 1MQ3 de 6arnes estaba circulando a alta velocidad en direcci n este #or la KBVW. 1uando la rueda derecha se se#ar del as)alto& 2im e)ectu una maniobra de correcci n e4cesiva& se gol#e contra la divisoria y salt #or los aires. 5ice avan'ar la #elcula y encontr. el in)orme inicial de investigaci n del )orense. En la secci n de comentarios& un tal doctor 6ro>n haba escrito +ue el )allecido haba sido des#edido a+uella misma tarde del hos#ital Calhalla donde traba,aba como asistente social. 1uando abandon el Calhalla a las cinco de la tarde de a+uel da& lo vieron e4tremadamente alterado y en)urecido. 6arnes era soltero y s lo tena treinta y un a"os. En el in)orme del )orense se mencionaban dos testigos a +uienes el doctor 6ro>n deba de haber entrevistado. *no era el doctor Masterson y el otro una em#leada del hos#ital llamada se"orita 2eannie Sam#le. / veces& traba,ar en un caso de homicidio es como e4traviarse. Sigues

cual+uier calle +ue te #arece #rometedora con)iando en +ue& con un #oco de suerte& una calle,uela te conducir( )inalmente a la calle #rinci#al. D1 mo era #osible +ue un tera#euta )allecido nueve a"os atr(s tuviera algo +ue ver con los recientes asesinatos de 6eryl Madison y 1ary 5ar#erE Y& sin embargo& yo #resenta +ue haba un eslab n. 0o me a#eteca demasiado interrogar a los colaboradores del doctor Masterson y a#ostaba a +ue .ste ya habra aleccionado a los de mayor rango #ara +ue& si yo los llamara& se mostraran corteses... y mudos. / la ma"ana siguiente& s(bado& de,. +ue mi subconsciente traba,ara en a+uel #roblema y llam. al 2ohns 5o#Gins en la es#eran'a de +ue el doctor Ksmail estuviera all. Estaba y con)irm mi teora. $as muestras del contenido g(strico y de la sangre de Sterling 5ar#er indicaban +ue .sta haba ingerido levomethor#han #oco antes de morir& ocho miligramos #or litro de sangre& demasiado #ara +ue #udiera sobrevivir o #ara +ue hubiera sido accidental. Se haba +uitado la vida y lo haba hecho de una )orma +ue& en circunstancias normales& no se hubiera detectado. HDSaba ella +ue el de4tromethor#han y el levomethor#han se #resentan como de4tromethor#han en los an(lisis to4icol gicos de rutinaE Hle #regunt. al doctor Ksmail. H0o recuerdo haber comentado con ella nada de todo eso Hme contest H. !ero ella siem#re mostraba un gran inter.s #or los detalles de sus tratamientos y medicaciones& doctora Scar#etta. 1abe la #osibilidad de +ue investigara el tema en nuestra biblioteca m.dica. 7ecuerdo +ue me hi'o muchas #reguntas cuando le recet. #or #rimera ve' el levomethor#han. Eso )ue hace varios a"os. 1omo era un tratamiento de ti#o e4#erimental& senta curiosidad y #uede +ue estuviera un #oco #reocu#ada... /#enas le escuch. mientras me segua dando e4#licaciones. 2am(s #odra demostrar +ue la se"orita 5ar#er haba de,ado deliberadamente el )rasco de ,arabe #ara la tos bien a la vista #ara +ue yo lo encontrara. !ero yo estaba ra'onablemente segura de +ue eso era lo +ue haba hecho. Iuiso morir con dignidad y sin re#roches& #ero no lo +uiso hacer en soledad. Tras colgar el tel.)ono& me #re#ar. un buen t. caliente y em#ec. a #asear #or la cocina& deteni.ndome de ve' en cuando #ara contem#lar el claro da de diciembre. )ammy, una de las #ocas ardillas albinas de 7ichmond& estaba saB +ueando de nuevo mi comedero #ara #(,aros. !or un instante& nos miramos a los o,os mientras sus #eludas me,illas se movan a ritmo )ren.tico& las semillas se esca#aban volando de sus #atitas y la #e+ue"a cola blanca se mova cual un tr.mulo #unto interrogativo recort(ndose contra el a'ul del cielo. 0os habamos hecho amigas el invierno anterior cuando contem#l. desde mi ventana sus re#etidos intentos de saltar desde una rama #ara alcan'ar la c nica #arte suB #erior del comedero de #(,aros. Tras un considerable n-mero de revolcones #or

el suelo& )ammy consigui )inalmente cogerle el tran+uillo a la cosa. 3e ve' en cuando& yo sala y le arro,aba un #u"ado de cacahuetes. $a situaci n haba llegado hasta el e4tremo de +ue& cuando tardaba un #oco en verla& e4#erimentaba una #un'ada de in+uietud seguida de un go'oso sus#iro de alivio cuando la ardilla a#areca de nuevo #ara a#rovecharse de mi bondad. Sentada ,unto a la mesa de la cocina con un cuaderno de a#untes y un bolgra)o en la mano& mar+u. el n-mero del Calhalla. H2eannie Sam#le& #or )avor Hdi,e sin identi)icarme. HDEs una #aciente& se"oraE Hme #regunt la rece#cionista. H0o. Es una em#leada... HMe hice un #oco la tonta. H!or lo menos& eso creo. $levo a"os sin ver a 2eannie. H*n momento& #or )avor. $a rece#cionista volvi a #onerse al tel.)ono. H/+u no hay nadie +ue se llame as. Maldita sea. D1 mo era #osibleE El n-mero de tel.)ono +ue )iguraba ,unto a su nombre en el in)orme del )orense era el del Calhalla. DSe habra e+uivocado el doctor 6ro>nE 0ueve a"os atr(s& #ens.. En nueve a"os #odan haber ocurrido muchas cosas. $a se"orita Sam#le #oda haberse ido a otro sido. Se #oda haber casado. H!erd n Hdi,eH. Sam#le es su a#ellido de soltera. HD1onoce usted su a#ellido de casadaE HIu. est-#ida soy& tendra +ue saberlo... HD0o ser( 2ean WilsonE 5ice una #ausa como si no estuviera segura. H/+u tenemos a una 2ean Wilson Ha"adi la vo'H. *na de nuestras tera#eutas ocu#acionales. 0o se retire& #or )avor. H$a rece#cionista volvi en seguida.H S& su #rimer a#ellido es Sam#le& se"ora. !ero no traba,a los )ines de semana. Estar( a+u el lunes a las ocho de la ma"ana. DIuiere de,arle alg-n recadoE HD5ay alg-n medio de +ue #ueda #onerme en contacto con ellaE H0o estamos autori'ados a )acilitar los n-meros de los tel.)onos #articulares Hcontest la rece#cionista& #oni.ndose un #oco en guardiaH. Si me de,a usted su nombre y su tel.)ono& intentar. locali'arla y le dir. +ue la llame. HIu. l(stima& no voy a estar a+u mucho tiem#o Hre)le4ion. un instante y a"ad en tono de )ingida resignaci nH. $o intentar. de nuevo... la #r 4ima ve' +ue vuelva #or esta 'ona. Su#ongo +ue tambi.n #uedo escribirle al Calhalla. HS& se"ora& #or su#uesto. H$a direcci n& Dcu(l esE Me la )acilit . HDY el nombre del maridoE

*na #ausa. HSGi#& creo. / veces& era un diminutivo de $eslie& #ens.. HSe"ora de SGi# o de $eslie Wilson Hmurmur. como si lo estuviera anotandoH. 6ueno #ues& muchas gracias. El servicio de in)ormaci n de la tele) nica me di,o +ue en 1harlottesville haba un $eslie Wilson& un $. !. Wilson y un $. T. Wilson. Em#ec. a marcar. El hombre +ue se #uso al tel.)ono cuando mar+u. el n-mero de $. T. Wilson me di,o +ue =2eannie? haba salido a hacer unos recados y regresara a casa antes de una hora. 1om#rend +ue una vo' desconocida +ue hiciera #reguntas #or tel.)ono no llegara a ninguna #arte. 2eannie Wilson insistira en hablar #rimero con el doctor Masterson y entonces todo estara #erdido. Sin embargo& sera un #oco m(s di)cil recha'ar a alguien +ue se #resentara ines#eradamente en la #uerta de la casa& sobre todo si este alguien se identi)icara como la ,e)a del de#artamento de Medicina $egal y llevara una #laca +ue as lo con)irmara. 2eannie Sam#le Wilson no a#arentaba m(s de treinta a"os y vesta va+ueros y un ,ersey de color ro,o. Era una vivaracha morena de o,os risue"os& nari' #ecosa y largo cabello recogido hacia atr(s en una cola de caballo. En el sal n +ue se vea desde la #uerta& dos chi+uillos estaban sentados sobre la al)ombra del suelo& contem#lando los dibu,os animados de la televisi n. HD1u(nto tiem#o lleva traba,ando en el CalhallaE Hle #regunt.. H*nos doce a"os Hcontest tras dudar un #oco. Me alegr. tanto +ue casi estuve a #unto de lan'ar un sus#iro de alivio. 2eannie Wilson deba de estar all no s lo cuando des#idieron a 2im 6arnes& sino tambi.n cuando /l 5unt ingres en el centro como #aciente dos a"os antes. Estaba s lidamente #lantada en la #uerta. En la cal'ada #articular haba un autom vil& a#arte el mo. Su marido deba de haber salido. Estu#endo. HEstoy investigando los homicidios de 6eryl Madison y 1ary 5ar#er H di,e. 2eannie me mir con los o,os muy abiertos. HDIu. +uiere usted de mE Yo no les conoca... HDMe #ermite #asarE H!or su#uesto. !erd n. !or )avor. 0os sentamos en la #e+ue"a cocina de lin leo& )ormica blanca y armarios de madera de #ino. Todo estaba im#ecablemente lim#io& con las ca,as de cereales #ulcramente alineadas sobre el )rigor)ico y grandes tarros de vidrio con galletas& arro' y #asta en los mostradores. El lavava,illas estaba en marcha y se as#iraba el aroma de un #astel coci.ndose en el horno. 3ecid vencer cual+uier resistencia #or medio de la dure'a.

HSe"ora Wilson& /l 5unt estuvo ingresado como #aciente en el Calhalla hace once a"os& y durante alg-n tiem#o )ue sos#echoso en los casos +ue nos ocu#an. <l conoci a 6eryl Madison. HD/l 5untE 2eannie me mir & desconcertada. HD$e recuerdaE Sacudi la cabe'a. HDY dice usted +ue lleva doce a"os traba,ando en el CalhallaE H@nce y medio #ara ser m(s e4acta. H/l 5unt estuvo ingresado all como #aciente hace once a"os tal como ya le he dicho... HEl nombre no me suena... HSe suicid la semana #asada Hdi,e. Su #er#le,idad se intensi)ic . H5abl. con .l #oco antes de su muerte& se"ora Wilson. Su asistente social muri hace nueve a"os en un accidente de tr()ico. 2im 6arnes. 0ecesito hacerle algunas #reguntas sobre .l. *n rubor le em#e' a subir #or el cuello. HD1ree usted +ue su suicidio est( relacionado o tuvo algo +ue ver con 2imE Era im#osible res#onder a la #regunta. H/l #arecer& 2im 6arnes haba sido des#edido del Calhalla unas cuantas horas antes de su muerte Ha"adH. Su a#ellido o& #or lo menos& su a#ellido de soltera& )iguraba en el in)orme del )orense& se"ora Wilson. H5ubo... 6ueno& ciertas dudas Hbalbuci H. Sobre si haba sido un suicidio o un accidente. Me interrogaron. *n m.dico o un )orense& no recuerdo. !ero me llam un hombre. HDEl doctor 6ro>nE H0o recuerdo su nombre Hcontest . HD!or +u. +uera hablar con usted& se"ora WilsonE HSu#ongo +ue #or+ue )ui una de las -ltimas #ersonas +ue vieron con vida a 2im. El m.dico debi de llamar a rece#ci n y 6etty me debi de #asar la llamada a m. HD6ettyE HEra la rece#cionista +ue tenamos entonces. H0ecesito +ue me diga todo lo +ue #ueda recordar sobre las circunstancias del des#ido de 2im 6arnes Hdi,e mientras ella se levantaba #ara echar un vista'o al #astel del horno. 1uando regres & #areca un #oco m(s sosegada. Ya no estaba acobardada& sino en)urecida. H!uede +ue no sea muy correcto hablar mal de los muertos& doctora Scar#etta Hdi,oH& #ero 2im no era una buena #ersona. 5aba #rovocado un #roblema muy grave en el Calhalla y hubieran tenido +ue des#edirle mucho antes. HDIu. clase de #roblema e4actamenteE

H$os #acientes dicen muchas cosas y a menudo no se les #uede dar mucho cr.dito. Es di)cil establecer lo +ue es verdad y lo +ue no lo es. El doctor Masterson y los tera#eutas reciban +ue,as de ve' en cuando& #ero no se #udo demostrar nada hasta +ue una ma"ana& la ma"ana de a+uel da& alguien )ue testigo de unos hechos. /+uel da 2im )ue des#edido y su)ri el accidente. HDFue usted el testigo de los hechosE H#regunt.. HS Hcontest con la mirada #erdida en la le,ana y los labios )irmemente a#retados. HDIu. ocurri E HYo estaba cru'ando el vestbulo #ara ir a ver al doctor Masterson #or algo +ue ahora no recuerdo& cuando 6etty me llam . Traba,aba en la centralita del mostrador de rece#ci n tal como ya le he dicho... :Tommy& 1lay& a ver si os est(is +uietos; $os gritos de la otra estancia se intensi)icaron mientras los ni"os iban cambiando vertiginosamente los canales. $a se"ora Wilson se levant con aire cansado #ara restablecer el orden entre sus hi,os. @ los rumores amortiguados de unas #almas sobre unas #osaderas& tras lo cual el canal se +ued +uieto. /l #arecer& los #ersona,es de los dibu,os aniB mados se estaban atacando con ametralladoras. HD3 nde estabaE H#regunt la se"ora Wilson al volver a la cocina. HMe estaba hablando de 6etty Hle record.. H/h& s. Me hi'o se"as de +ue me acercara y di,o +ue la madre de 2im llamaba #or con)erencia y #areca +ue se trataba de algo im#ortante. 0unca su#e el #ro# sito de la llamada. !ero 6etty me #idi +ue )uera a avisar a 2im. Estaba en el #sicodrama +ue se suele hacer en el sal n de baile. El Calhalla tiene un sal n de baile +ue utili'amos #ara muchas cosas& Dsabe ustedE El s(bado #or la noche& #ara bailes y )iestas. 5ay tambi.n un escenario con un estrado #ara la or+uesta. !rocede de la .#oca en +ue el Calhalla era un hotel. Entr. #or la #arte de atr(s y& cuando vi lo +ue estaba ocurriendo& me +ued. de una #ie'a. H$os o,os de 2eannie se encendieron de )uria y sus dedos em#e'aron a ,uguetear con el borde de un mantelito individual. H!ermanec inm vil& observando la escena. 2im se encontraba de es#aldas a m con cinco o seis #acientes en el escenario. $as sillas estaban colocadas de tal )orma +ue los dem(s no #odan ver lo +ue .l haca con una #aciente& una ni"a llamada 7ita. 7ita deba de tener unos trece a"os y haba sido violada #or su #adrastro. 0o hablaba ,am(s y se haba +uedado )uncionalmente muda. 2im la estaba obligando a esceni)icar de nuevo lo ocurrido. HD$a violaci nE H#regunt. sin #erder la calma. HEl muy hi,o de #uta. !erdone& #ero es +ue todava me altero. HSe com#rende.

HM(s tarde di,o +ue no haba cometido ninguna incorrecci n. Era un embustero y lo neg todo. !ero yo lo haba visto. 1om#rend e4actamente lo +ue estaba haciendo. Knter#retaba el #a#el del #adrastro y 7ita estaba tan asustada +ue no #oda ni moverse. Estaba #etri)icada en la silla y .l& inclinado sobre su rostro& le hablaba en vo' ba,a. El sal n de baile tiene muy buena ac-stica y lo o todo muy bien. 7ita estaba muy desarrollada #ara ser una ni"a de trece a"os. ?HDEs eso lo +ue te hi'oE Hle #reguntaba 2im mientras la tocaba. =Su#ongo +ue la manose tal como haba hecho su #adrastro. Me retir. sin +ue .l se diera cuenta de mi #resencia y& minutos m(s tarde& el doctor Masterson y yo nos en)rentamos con .l. Em#ec. a com#render #or +u. el doctor Masterson se haba negado a hablar conmigo de 2im 6arners y adivin. #or +u. )altaban algunas #(ginas en el historial de /l 5unt. Si se hubieran divulgado Dles hechos& a #esar de haber ocurrido varios a"os atr(s& la re#utaci n del hos#ital hubiera su)rido un duro gol#e. HDY usted sos#echa +ue 2im 6arners haba hecho lo mismo otras vecesE H #regunt.. H/lgunas +ue,as +ue habamos recibido as #arecan indicarlo Hcontest 2eannie Wilson con los o,os encendidos de c lera. HDSiem#re mu,eresE H0o siem#re. HD7ecibieron +ue,as de alg-n #aciente var nE H3e un chico& s. !ero nadie le hi'o caso. Tena #roblemas se4uales #or+ue& al #arecer& lo haban sometido a abusos deshonestos o algo #or el estilo. El ti#o de #aciente del +ue alguien como 2im se #oda a#rovechar #or+ue nadie se hubiera credo lo +ue deca el #obrecillo. HD7ecuerda el nombre de a+uel #acienteE H/ ver H2eannie )runci el ce"oH. 5ace tanto tiem#o Ha"adi H. FranG... FranGie. Eso es. 7ecuerdo +ue algunos #acientes lo llamaban FranGie. !ero no recuerdo su a#ellido. HD1u(ntos a"os tenaE H#regunt.& consciente de los violentos latidos de mi cora' n. H!ues no s.. *nos diecisiete o dieciocho. HDIu. recuerda usted de FranGieE H#regunt.H. Es im#ortante. Muy im#ortante. Son un cron metro y 2eannie em#u, su silla hacia atr(s y se levant #ara sacar el #astel del horno. 3es#u.s )ue a ver +u. estaban naciendo sus hi,os. 7egres )runciendo el ce"o. H7ecuerdo vagamente +ue estuvo alg-n tiem#o en el =cuarto trasero?& inmediatamente des#u.s de su ingreso. 3es#u.s lo trasladaron a la sala de hombres del segundo #iso. Yo lo trataba en tera#ia ocu#acional Ha"adi 2eannie acerc(ndose el ndice a la barbilla con gesto #ensativoH. 7ecuerdo +ue era muy ingenioso. 5aca muchos cinturones de cuero y grabados en lat n y le gustaba hacer calceta& lo cual era un #oco ins lito. $os varones se niegan a hacer calceta. !re)ieren los traba,os en cuero& los ceniceros y todas estas cosas. <l era muy creativo y e4tremadamente habilidoso.

Y recuerdo tambi.n otra cosa. Su #ulcritud. Era un mani(tico de la lim#ie'a y siem#re lim#iaba y ordenaba su es#acio& recogiendo cual+uier cosa +ue hubiera cado al suelo. 1omo si no #udiera so#ortar el desorden. 2eannie hi'o una #ausa #ara mirarme. HD1uando )ormul su +ue,a contra 2im 6arnesE H#regunt.. H!oco des#u.s de +ue yo em#e'ara a traba,ar en el Calhalla. H2eannie trat de recordar.H 1reo +ue FranGie s lo llevaba cosa de un mes en el Calhalla cuando di,o algo sobre 2im. Me #arece +ue se lo coment a otro #aciente. Es m(s... Hla ,oven hi'o una #ausa y ,unt sus bien #er)iladas ce,as& )runciendo el entrece,oH& )ue el otro #aciente el +ue se +ue, ante el doctor Masterson. HD7ecuerda +ui.n era el #acienteE DEl #aciente a +uien FranGie le hi'o el comentarioE H0o. HD!udo ser alguien llamado /l 5untE Me ha dicho +ue llevaba #oco tiem#o traba,ando en el Calhalla. 5unt estuvo ingresado all como #aciente hace once a"os& durante la #rimavera y el verano. H0o recuerdo a /l 5unt... HEran m(s o menos de la misma edad Ha"ad. HIu. curioso. H$os o,os de 2eannie se clavaron en los mos con e4#resi n de inocente asombro.H FranGie tena un amigo& otro adolescente como .l. 7ubio. El chico era muy rubio y #areca muy tmido. 0o recuerdo su nombre. H/lt 5unt era rubio Hdi,e. Silencio. H@h& 3ios mo. Segu agui,one(ndola. H1allado& tmido... H@h& 3ios mo Hre#iti 2eannieH. :Entonces a#uesto a +ue )ue .l; DY dice usted +ue se suicid la semana #asadaE HS. HDY no le haba hablado de 2imE HMe mencion a alguien llamado 2im 2im. H2im 2im Hre#iti la ,ovenH. !ues no s.... HDIu. le ocurri a FranGieE H0o estuvo all mucho tiem#o& unos dos o tres meses. HD7egres a su casaE H#regunt.. HSu#ongo +ue s Hcontest 2eannieH. 0o s. +u. #as con su madre. 1reo +ue viva con el #adre. $a madre de FranGie le abandon cuando era #e+ue"o... o algo #or el estilo. $o -nico +ue recuerdo es +ue su situaci n )amiliar era muy lamentable. /un+ue eso se #odra decir de casi todos los #acientes del Calhalla H2eannie lan' un sus#iroH. Madre ma& la de tiem#o +ue llevaba yo sin #ensar en esas cosas. FranGie Hsacudi la cabe'aH. 0o s. +u. habr( sido de .l. HD0o tiene ni ideaE

H/bsolutamente ninguna. HMe mir largo rato y vi el temor re)le,ado en sus o,os.H 3os #ersonas asesinadas. D0o #ensar( usted +ue FranGie...E 0o di,e nada. H0unca )ue violento cuando yo traba,aba con .l. Era m(s bien cari"oso. H 2eannie es#er . /l ver +ue yo no haca ning-n comentario& a"adi H: Iuiero decir +ue era muy amable y educado conmigo& me observaba detenidamente y haca todo lo +ue yo le deca. HEso +uiere decir +ue la a#reciaba Hdi,e. HKncluso me hi'o una bu)anda. /hora me acuerdo. 7o,a& blanca y a'ul. $o haba olvidado #or com#leto. 0o s. +u. )ue de ella Hsu vo' se #erdi H. 3eb de d(rsela a los del E,.rcito de Salvaci n o algo as. 0o s.. FranGie& bueno& creo +ue se haba enamorado un #oco de m Hdi,o& soltando una risita nerviosa. HSe"ora Wilson& D+u. as#ecto tena FranGieE H/lto& delgado y moreno. H 2eannie cerr brevemente los o,os.H 5ace tanto tiem#o Ha"adi volviendo a mirarmeH. 0o destacaba #or nada y no recuerdo +ue )uera es#ecialmente gua#o. !or+ue& si hubiera sido muy gua#o o muy )eo& tal ve' le recordara me,or. !or consiguiente& creo +ue deba de ser del mont n. HDEs #osible +ue haya alguna )otogra)a suya en los archivos del hos#italE H0o. 0uevamente el silencio. 3e #ronto& 2eannie me mir con asombro. HTartamudeaba Hdi,o& #rimero como dudando y des#u.s con m(s convicci n. HD1 mo diceE H3igo +ue a veces tartamudeaba. /hora me acuerdo. 1uando se e4citaba o estaba muy nervioso& FranGie tartamudeaba. 2im 2im. /l 5unt haba +uerido decir e4actamente lo +ue di,o. 1uando FranGie le cont a 5unt lo +ue 6arnes haba intentado hacer& FranGie deba de estar trastornado y agitado. Y seguramente tartamudeaba. 3eba de tartamudear siem#re +ue le hablaba a 5unt de 2im 6arnes. :2im 2im; Tras salir de la casa de 2eannie Wilson& entr. en la #rimera cabina tele) nica +ue encontr.. El muy tonto de Marino se haba ido a ,ugar a los bolos.

14

El lunes amaneci con una oleada de nubes ,as#eadas y siniestramente grises +ue envolvan las estribaciones del 6lue 7idge y ocultaban de la vista el Calhalla. El viento a'otaba el autom vil de Marino y& cuando .ste a#arc en el hos#ital& unos diminutos co#os de nieve ya se estaban #egando al #arabrisas. HMierda He4clam Marino al ba,arH. $o -nico +ue nos )altaba. H3icen +ue no ser( nada Hle tran+uilic.& haciendo una mueca cuando los helados co#os me ro'aron las me,illas. Knclinamos las cabe'as #ara #rotegernos del viento y corrimos en medio del g.lido silencio hacia la entrada #rinci#al. El doctor Masterson nos es#eraba en el vestbulo con un rostro m(s duro +ue la #iedra a #esar de su )or'ada sonrisa. /mbos hombres se estrecharon la mano& mir(ndose como gatos enemigos& y yo no hice nada #or suavi'ar la tensi n #or+ue ya estaba hasta la coronilla de los ,uegos +ue se llevaba entre manos el #si+uiatra. <l tena una in)ormaci n +ue nosotros necesit(bamos y nos la tendra +ue )acilitar en su totalidad ya )uera voluntariamente o bien a trav.s de un mandamiento ,udicial. / su elecci n. $e seguimos sin demora a su des#acho y esta ve' cerr la #uerta. H6ien& ten +u. #uedo servirlesE H#regunt nada m(s sentarse. HM(s in)ormaci n Hcontest. yo. H!or su#uesto. !ero debo con)esarle& doctora Scar#etta Ha"adi Masterson como si Marino no estuviera #resente en la estanciaH& +ue no veo +u. otra cosa #odra decirle sobre /l 5unt #ara ayudarle en sus casos. Ya e4amin usted su historial y yo le he dicho todo lo +ue recuerdo... HS& bueno Hle interrum#i MarinoH& nosotros hemos venido #ara re)rescarle un #oco m(s la memoria. HSac la ca,etilla de cigarrillos.H Y no es /l 5unt +uien nos interesa. H0o lo entiendo. H0os interesa m(s bien su com#a"ero He4#lic Marino. DIu. com#a"eroE H#regunt Masterson& mir(ndole )ramente. HDEl nombre de FranGie le suena de algoE El doctor Masterson em#e' a lim#iarse las ga)as y yo #ens. +ue .sa deba de ser una de sus estratagemas #re)eridas #ara ganar tiem#o. H1uando /l estuvo ingresado a+u haba un #aciente& un muchacho llamado FranGie Ha"adi Marino.

HMe temo +ue no lo recuerdo. H!ues haga memoria& doctor& y dganos +ui.n es FranGie. HEn el Calhalla tenemos en todo momento trescientos #acientes ingresados& teniente Hcontest el #si+uiatraH. 0o me es #osible recordar a todos los +ue #asan #or a+u y tanto menos a a+uellos cuya estancia es de corta duraci n. HD@ sea +ue este tal FranGie no estuvo a+u mucho tiem#oE H#regunt Marino. El doctor Masterson alarg la mano hacia la #i#a. 5aba cometido un )allo y la c lera se re)le,aba en sus o,os. HYo no he dicho nada de todo eso& teniente Hem#e' a llenar la #i#a muy des#acio con #icadura de tabacoH. !ero& si )uera usted tan amable de )acilitarme algunos datos sobre este #aciente& el ,oven a +uien usted llama FranGie& tal ve' se me ocurrira algo. D!uede usted decirme algo m(s sobre .l& a#arte el hecho de +ue era un =muchacho?E H/l #arecer Hintervine yoH& /l 5unt tena un amigo cuando estaba a+u& alguien a +uien .l llamaba FranGie. /l me lo coment cuando habl conmigo. 1reemos +ue este ,oven #udo estar inicialmente con)inado en el =cuarto trasero? y +ue des#u.s +ui'( )ue trasladado a otro #iso donde #robablemente hi'o amistad con /l. FranG nos ha sido descrito como un ,oven alto& delgado y moreno. /dem(s& era a)icionado a hacer calceta& lo cual es bastante at#ico entre los varones seg-n me han dicho. HDEso es lo +ue le di,o /l 5untE H#regunt el doctor Masterson. HFranG era tambi.n un mani(tico de la lim#ie'a Ha"ad& es+uivando la #regunta. H$amento decirle +ue el #ersonal no me suele comentar el hecho de +ue a un #aciente le guste hacer calceta Hdi,o el doctor Masterson& volviendo a encender la #i#a. H1abe la #osibilidad de +ue tuviera una cierta tendencia a tartamudear cuando se #ona nervioso Ha"ad& re#rimiendo mi im#aciencia. HMmm. Tal ve' )uera alguien con dis)ona es#(stica en su diagn stico di)erencial. !odramos em#e'ar #or a+u... H!odramos em#e'ar #or de,arnos de mierdas Hdi,o bruscamente Marino. H$a verdad& teniente Hel doctor Masterson le dirigi una mirada de su#erioridadH& su hostilidad est( totalmente in,usti)icada. HYa& ya& ahora mismo no hay ning-n mandamiento ,udicial& #ero yo #odra cambiar de idea en un santiam.n& enviarle un mandamiento y encerrarle en chirona #or com#licidad en un asesinato. DIu. le #areceE Hdi,o Marino& mir(ndole en)urecido. HMe #arece +ue ya estoy harto de sus im#ertinencias Hcontest Masterson

con e4as#erante calmaH. 0o res#ondo muy bien a las amena'as& teniente. HY yo no res#ondo muy bien a alguien +ue me est( tomando el #elo H re#lic Marino. HDIui.n es FranGieE Hvolv a #reguntar yo. H$e aseguro +ue no lo s. as de re#ente Hcontest el doctor MastersonH. !ero& si son ustedes tan amables de es#erar unos minutos& ir. a ver +u. datos #odemos sacar de nuestro ordenador. HAracias Hdi,eH. Es#eraremos. En cuanto el #si+uiatra se retir & Marino em#e' a des#otricar. HMenudo cara dura. HMarino Hdi,e en tono cansado. H0o es +ue haya muchos , venes en este sitio. /#uesto a +ue el setenta y cinco #or ciento de los #acientes debe de su#erar los sesenta a"os. !or eso es m(s )(cil recordar a los , venes& Dno creeE El to sabe muy bien +ui.n es FranGie y #robablemente nos #odra decir incluso +u. n-mero de 'a#atos cal'a. HTal ve'. H0ada de tal ve'. $e digo +ue el to nos est( tomando el #elo. HY lo seguir( haciendo mientras usted siga ado#tando esta actitud tan hostil& Marino. HMierda. HMarino se levant y se acerc a la ventana +ue haba detr(s del escritorio del doctor MastersonH. 0o so#orto +ue alguien me venga con mentiras. $e ,uro +ue lo mandar. detener en caso necesario. Eso es lo +ue m(s me )astidia de los #si+uiatras. $es da igual tener #or #aciente a 2acG el 3esta#ador. Te mienten& arro#an al animal en la cama y le dan cucharaditas de caldo de gallina como si )uera un angelito. Menos mal +ue ha de,ado de nevar H musit con incongruencia tras hacer una #ausa. Es#er. a +ue volviera a sentarse y le di,e: H1reo +ue la amena'a de acusaci n de com#licidad en asesinato ha sido demasiado )uerte. H!ero le ha hecho e)ecto& DverdadE H3.le la o#ortunidad de salvar las a#ariencias& Marino. Marino contem#l en)urru"ado los visillos de la ventana& mientras daba una chu#ada al cigarrillo. H1reo +ue ahora ya ha com#rendido +ue le conviene colaborar Hdi,e. HS& bueno& #ero a m no me conviene #erder el tiem#o ,ugando al gato y al rat n con .l. En estos momentos& FranGie el 1halado est( en la calle #ensando cosas raras y es como una maldita bomba de relo,era a #unto de estallar. !ens. en mi tran+uila casa de mi tran+uilo barrio& en la cadena de 1ary 5ar#er colgada del tirador de la #uerta de atr(s y en los murmullos de la vo' en mi contestador autom(tico: =DTienes el cabello rubio natural o te lo decolorasE?

Iu. e4tra"o. $a #regunta me desconcertaba. DIu. m(s le daba eso a .lE HSi FranGie es el asesino Hdi,e res#irando hondoH& no acierto a com#render +u. relaci n #uede haber entre S#aracino9 y los homicidios. HYa veremos Hmusit Marino& encendiendo otro cigarrillo y clavando sombramente la mirada en la #uerta. HDIu. +uiere decir con eso de =ya veremos?E H0unca de,a de asombrarme la )acilidad con la cual una cosa conduce a otra Hcontest enigm(ticamente. HD1 moE DIu. cosas conducen a otras& MarinoE Marino consult su relo, y solt una #alabrota. H!ero& Dd nde demonios se ha metido .seE DSe habr( ido a almor'arE HEs#eremos +ue est. buscando el historial de FranGie. HS& es#eremos. HDIu. cosas conducen a otrasE Hvolv a #reguntarH. DEn +u. est( #ensandoE D$e im#ortar( concretar un #oco m(sE H3igamos +ue tengo el #resentimiento de +ue& de no haber sido #or el maldito libro +ue 6eryl estaba escribiendo& los tres a-n estaran vivos. Y #robablemente 5unt tambi.n lo estar(. HYo no estar( tan segura. H!or su#uesto. *sted siem#re es muy ob,etiva. Yo& lo +ue digo es +ue tengo este #resentimiento. HMarino me mir y se )rot los cansados o,os. Tena el rostro arrebolado. H!resiento +ue S#aracino y el libro guardan relaci n. Es lo +ue inicialmente relacion al asesino con 6eryl& y des#u.s una cosa condu,o a la otra. / continuaci n& va el ti#o y se carga a 5ar#er. Y la se"orita 5ar#er se traga una cantidad de #astillas su)iciente #ara matar a un caballo antes +ue +uedarse sola en a+uella maldita casa mientras el c(ncer se la come viva. Y& )inalmente& 5unt se cuelga de una viga en cal'oncillos. $a )ibra anaran,ada con su curiosa secci n de tr.bol #as )uga'mente #or mi mente ,unto con el manuscrito de 6eryl& S#aracino& 2eb !rice& el hi,o cinematogr()ico del senador !artin& la se"ora McTigue y MarG. Todos ellos eran miembros y ligamentos de un cuer#o +ue yo no lograba recom#oner. 3e una ine4#licable manera& eran la al+uimia mediante la cual unas #ersonas y unos acontecimientos a#arentemente no relacionados entre s se haban convertido en FranGie. Marino tena ra' n. *na cosa siem#re conduce a otra. El asesinato nunca emerge del vaco en toda su #lenitud. 0inguna maldad surge aislada. HDTiene usted alguna teora sobre cu(l #ueda ser e4actamente este eslab nE Hle #regunt. a Marino. H0o& ninguna en absoluto Hme contest con un boste'o ,usto en el momento en +ue entraba el doctor Masterson& cerrando la #uerta a su es#alda. @bserv. con satis)acci n +ue .ste llevaba un mont n de car#etas en la

mano. H6ueno #ues Hdi,o )ramente el doctor Masterson sin mirarnos a ninguno de los dosH& no he encontrado a nadie llamado FranGie& #or cuyo motivo dedu'co +ue #odra ser un diminutivo. !or consiguiente& he sacado los casos coincidentes con la )echa de tratamiento& la edad y la ra'a. /+u tengo los historiales de seis #acientes varones de ra'a blanca& e4cluido /l 5unt& +ue estuvieron ingresados como #acientes en el Calhalla durante el #erodo de tiem#o +ue a ustedes les interesa. Todos ellos est(n com#rendidos entre las edades de trece y veinticuatro a"os. HDIu. le #arece si nos de,a revisarlos mientras usted se +ueda a+u sentado )umando su #i#aE Marino estaba un #oco menos combativo& #ero no mucho. H!re)erira darles s lo sus historias #or ra'ones con)idenciales& teniente. Si alguno de ellos #arece m(s interesante& revisaremos detalladamente su historial. D$es #arece bienE H0os #arece bien Hcontest. yo antes de +ue Marino #udiera #rotestar. HEl #rimer caso Hdi,o el doctor Masterson& abriendo la #rimera car#etaH es un ,oven de diecinueve a"os de 5ighland !arG& Kllinois& ingresado en diciembre de 1MQN con unos antecedentes de consumo de estu#e)acientes... concretamente herona H#as una #(ginaH. Metro setenta de estatura& setenta y cinco Gilos de #eso& o,os y cabello casta"os. Estuvo tres meses en tratamiento. H/l 5unt no ingres hasta el mes de abril siguiente Hle record. al #si+uiatraH. 0o coincidieron como #acientes. HS& tiene usted ra' n. 0o me haba dado cuenta. / .ste lo #odemos descartar. Mientras el #si+uiatra de,aba la car#eta sobre el #a#el secante de su escritorio& yo le dirig a Marino una mirada de advertencia. Tena la cara tan colorada como un tomate y yo saba +ue estaba a #unto de estallar. /briendo una segunda car#eta& el doctor Masterson a"adi : HEl siguiente es un var n de catorce a"os& rubio y de o,os a'ules& metro setenta de estatura y cincuenta y cinco Gilos de #eso. Kngres en )ebrero de 1MQM y )ue dado de alta seis meses m(s tarde. Tena unos antecedentes de #ersonalidad retrada y alucinaciones )ragmentarias. Fue diagnosticado como es+ui'o)r.nico de ti#o desorgani'ado y hebe)r.nico. HD$e im#orta e4#licarnos +u. demonios signi)ica todo estoE H#regunt Marino. H!resentaba incoherencia& actitudes e4tra"as& e4tremo retraimiento social y otras anomalas de com#ortamiento. !or e,em#lo... Hel #si+uiatra se detuvo #ara e4aminar una #(ginaH& sala #or la ma"ana #ara dirigirse a la #arada del autob-s& #ero no acuda a la escuela& y una ma"ana lo encontramos sentado ba,o

un (rbol dibu,ando cosas raras y sin sentido en su cuaderno de a#untes. HYa. Y ahora debe de ser un re#utado artista +ue vive en 0ueva YorG H musit sarc(sticamente MarinoH. DSe llama FranG& FranGie o algo +ue em#iece #or FE H0o. 0ada +ue se le #are'ca. HDIui.n tenemos a continuaci nE H/ continuaci n tenemos a un var n de veintid s a"os de 3ela>are. !elirro,o& o,os grises... mmm... metro sesenta y cinco de estatura& setenta Gilos. Kngres en mar'o de 1MQM y )ue dado de alta en ,unio. El diagn stico )ue sndrome alucinatorio org(nico. $os )actores coadyuvantes )ueron una e#ile#sia transitoria y unos antecedentes de consumo de marihuana. Entre las com#licaciones se incluan estado de (nimo dis) rico y un intento de autocastraci n en res#uesta a una alucinaci n. HDIu. signi)ica dis) ricoE H#regunt Marino. H/nsioso& in+uieto& de#rimido. HDEso )ue antes o des#u.s de +ue intentara convertirse en una so#ranoE El doctor Masterson estaba em#e'ando a #erder la #aciencia& y yo no se lo re#rochaba. HEl siguiente Hdi,o Marino cual si )uera un sargento de instrucci n. HEl cuarto caso es un var n de dieciocho a"os& cabello negro& o,os casta"os& metro setenta y cinco y sesenta y ocho Gilos. Kngres en mayo de 1MQM y el diagn stico )ue es+ui'o)renia de ti#o #aranoico. Su historia... Hel #si+uiatra #as una #(gina y alarg la mano hacia la #i#aH& incluye c lera y ansiedad di)usas con dudas sobre la #ro#ia identidad se4ual y un acusado temor a ser catalogado como homose4ual. $a #sicosis se desencaden al #arecer al ser abordado #or un homose4ual en unos lavabos #-blicos... H*n momento Hsi Marino no le hubiera interrum#ido& lo hubiera hecho yoH. Tenemos +ue hablar de .ste. D1u(nto tiem#o estuvo ingresado en el CalhallaE El doctor Masterson encendi su #i#a. Tom(ndoselo con mucha calma y e4aminando el historial& contest : H3ie' semanas. H1oincidiendo con la estancia de 5unt Hdi,o Marino. HE4actamente. HD@ sea +ue lo abord un homose4ual en un lavabo y se #eg un sustoE DIu. #as E DIu. ti#o de #sicosisE H#regunt Marino. El doctor Masterson #as unas #(ginas. Iuit(ndose las ga)as& contest : H*n e#isodio de delirios de grande'a. 1rea +ue 3ios le ordenaba hacer cosas. HDIu. cosasE H#regunt Marino& inclin(ndose hacia adelante en su sill n.

H/+u no se es#eci)ica nada en concreto9 s lo se dice +ue se e4#resaba en t.rminos e4tra"os. HDY era un es+ui'o)r.nico #aranoicoE Hle #regunt Marino. HS. HD0os lo +uiere de)inirE DIu. otros sntomas caractersticos se dan en estos casosE H$o m(s t#ico Hcontest el doctor MastersonH son los rasgos asociados entre los cuales se incluyen los delirios de grande'a o las alucinaciones de contenido grandioso. !ueden registrarse celos in,usti)icados& una e4trema vehemencia en las interacciones inter#ersonales& inclinaci n a las discusiones y& en algunos casos& violencia. HD3e d nde eraE H#regunt.. HMaryland. HMierda Hmusit MarinoH. DCiva con sus dos #rogenitoresE HCiva con su #adre. HDEst( usted seguro de +ue era #aranoico y no indi)erenciadoE H#regunt.. $a distinci n era im#ortante. $os es+ui'o)r.nicos de ti#o indi)erenciado suelen observar una conducta am#liamente desorgani'ada. Aeneralmente no tienen ca#acidad #ara #remeditar crmenes y esca#ar con .4ito a la ca#tura. $a #ersona +ue busc(bamos estaba lo su)icientemente organi'ada como #ara #lanear y e,ecutar con .4ito sus crmenes y evitar +ue la atra#aran. HEstoy com#letamente seguro Hcontest el doctor Masterson. Tras una #ausa& a"adi & como el +ue no +uiere la cosaH: 1uriosamente& el nombre de #ila de .ste es FranG. 3es#u.s me entreg la car#eta y Marino y yo echamos un breve vista'o al contenido. FranG Ethan /ims& o FranG E.& y& #or consiguiente& =FranGie?& dedu,e yo& haba sido dado de alta en el Calhalla a )inales de ,ulio de 1MQM y& #oco des#u.s& seg-n la anotaci n hecha #osteriormente #or el doctor Masterson& se haba )ugado de su casa en Maryland. HD1 mo sabe usted +ue se )ug de su casaE H#regunt Marino& mirando al #si+uiatraH. D1 mo sabe lo +ue )ue de .l tras haber abandonado este hos#italE HMe llam su #adre. Estaba muy disgustado Hcontest el doctor Masterson. HDY entonces +u.E H!or desgracia& ni yo ni nadie #odamos hacer nada. FranG era mayor de edad& teniente. HD7ecuerda si alguien se re)era a .l llam(ndole FranGieE H#regunt.. Masterson sacudi la cabe'a. HDY 2im 6arnesE DFue el asistente social de FranG /imsE

HS Hcontest el doctor Masterson a rega"adientes. HDTuvo FranG /ims alg-n encuentro desagradable con 2im 6arnesE H #regunt.. H!arece ser +ue s Hcontest el #si+uiatra tras dudar un #oco. HD3e +u. naturale'aE H!arece ser +ue de naturale'a se4ual& doctora Scar#etta. $es ruego& #or lo +ue m(s +uieran& +ue tengan en cuenta mi intenci n de colaborar. H$o tenemos en cuenta& no se #reocu#e. Iuiero decir +ue no es nuestro #ro# sito re#artir comunicados de #rensa. H@ sea +ue FranG conoci a /l 5unt Hdi,e yo. El doctor Masterson volvi a vacilar. HS Hdi,o con la cara muy tensaH. Fue /l 5unt +uien )ormul las acusaciones. HEso ya est( me,or Hdi,o Marino #or lo ba,o. HDIu. +uiere decir con eso de +ue )ue /l 5unt +uien )ormul las acusacionesE H#regunt.. HIuiero decir +ue se +ue, a una de nuestras tera#eutas Hcontest el doctor Masterson un #oco a la de)ensivaH. 3urante una de nuestras sesiones tambi.n me di,o algo a m. Knterrogamos a FranG y .ste se neg a decir nada. Era un ,oven muy col.rico y retrado. Yo no #oda tomar medidas bas(ndome en lo +ue /l haba dicho. Sin la con)irmaci n de FranG& las acusaciones s lo #odan considerarse rumores. Marino y yo guardamos silencio. H$o siento Hca,o el doctor Masterson con aire #ro)undamente abatidoH. 0o #uedo ayudarles a descubrir el #aradero de FranG. Ya no s. nada m(s. $a -ltima ve' +ue habl. con su #adre )ue hace siete u ocho a"os. HD1u(l )ue el motivo de la conversaci nE H#regunt.. HEl se"or /ims me llam . HD!or +u. ra' nE HIuera saber si yo haba tenido alguna noticia de FranG. HDY la haba tenidoE H#regunt Marino. H0o Hcontest el doctor MastersonH. $amento decir +ue nunca su#e nada m(s de FranG. HDY #or +u. +uera saber el se"or /ims si usted haba tenido alguna noticia de FranGE H#regunt. yo. HSu #adre +uera locali'arle y #ensaba +ue& a lo me,or& yo #odr( saber algo sobre su #aradero. !or+ue su madre haba muerto. Iuiero decir& la madre de FranG. HD3 nde muri y c moE H#regunt.. HEn Free#ort& Maine. 0o estoy muy al corriente de las circunstancias.

HD3e muerte naturalE H#regunt.. H0o Hcontest el doctor Masterson sin mirarnos a la caraH. Estoy casi seguro de +ue no. Marino no tard mucho en averiguarlo. $lam al de#artamento de !olica de Free#ort& Maine. Seg-n los archivos& a -ltima hora de la tarde del 1O de enero de 1MN3& un =ladr n? +ue& al #arecer& se encontraba en el interior de su casa mat a gol#es a la se"ora Wilma /ims cuando .sta regres de la tienda de comestibles. Tena cuarenta y dos a"os al morir y era una mu,er de ba,a estatura& o,os a'ules y cabello rubio decolorado. El caso no se aclar . Yo no tena ninguna duda sobre +ui.n era el #resunto ladr n. Marino tam#oco tena ninguna. H!uede +ue 5unt )uera realmente un vidente& oiga Hdi,o MarinoH. Saba +ue FranGie haba matado a su madre. Y eso ocurri mucho des#u.s de +ue los dos chalados hubieran estado ,untos en el manicomio. /mbos est(bamos contem#lando las #iruetas de la ardilla )ammy alrededor del comedero de los #(,aros. Marino me haba acom#a"ado en su autom vil a casa desde el hos#ital y yo le haba invitado a tomar ca).. HDEst( seguro de +ue FranGie no traba, en alg-n momento en el t-nel de lavado de coches de 5unt en los -ltimos a"osE H#regunt.. H0o recuerdo haber visto ning-n FranG o FranGie /ims en los registros H contest Marino. HEs #osible +ue se cambiara el nombre Hdi,e. H!robablemente lo hi'o tras haber li+uidado a su mam(& sabiendo +ue la #olica #odra buscarle. HMarino alarg la mano hacia su ta'a de ca)..H $o malo es +ue no tenemos ninguna descri#ci n reciente y los t-neles de lavado como el Master>ash son como una maldita #uerta giratoria. $a gente entra y sale constantemente. $os ti#os traba,an un #ar de das& una semana& un mes. DTiene usted alguna idea de la cantidad de hombres blancos altos& delgados y morenos +ue andan sueltos #or ahE Estoy buscando nombres y me desvo de la #ista. Est(bamos muy cerca y& sin embargo& muy le,os. Era como #ara volverse locos. H$as )ibras #odran con)irmar la hi# tesis de un t-nel de lavado de autom viles Hdi,e e4as#eradaH. 5unt saba +ue FranGie haba matado a su madre #or+ue& a lo me,or& 5unt y FranGie mantuvieron contacto tras ser dados de alta en el Calhalla. / lo me,or& FranGie traba, en el t-nel de lavado de 5unt& incluso #uede +ue traba,ara all hasta hace muy #oco. Es #osible +ue FranGie se )i,ara en 6eryl cuando .sta llev su autom vil all #ara +ue se lo lavaran. HTienen treinta y seis em#leados. Todos menos once son negros& doctora& y& de los once blancos& seis son mu,eres. !or consiguiente& nos +uedan cinco. Tres de

ellos tienen menos de veinte a"os& lo cual signi)ica +ue tenan ocho o nueve cuando FranGie estaba en el Calhalla. !or consiguiente& no nos sirven. Y los otros tres tam#oco enca,an #or distintas ra'ones. HDIu. ra'onesE H#regunt.. HFueron contratados hace un #ar de meses o ni si+uiera traba,aban all cuando 6eryl llevaba su autom vil al t-nel de lavado. /#arte el hecho de +ue sus caractersticas )sicas no coinciden con la descri#ci n ni de le,os. *no es #elirro,o& otro es casi tan ba,ito como usted. HMuchas gracias& hombre. HSeguir. investigando Hdi,o Marino a#artando la vista del comedero de los #(,aros mientras la ardilla Sammy nos observaba atentamente con sus o,os ribeteados de rosaH Y usted& D+u.E HDYo +u.E HDSaben en su des#acho +ue sigue traba,ando allE H#regunt Marino& mir(ndome de una manera muy rara. HTodo est( ba,o control Hcontest.. H0o estoy muy seguro& doctora. H!ues yo s. HMe #arece Ha"adi Marino& insistiendo en el temaH +ue las cosas no van tan bien como dice. HTardar. un #ar de das m(s en regresar al des#acho Hle e4#li+u. con )irme'aH. Tengo +ue locali'ar el manuscrito de 6eryl. Ethridge tambi.n est( traba,ando en el asunto. Tenemos +ue ver lo +ue contiene. !uede +ue encontremos el eslab n de +ue usted hablaba antes. HSiem#re y cuando recuerde mis normas Hdi,o Marino& a#art(ndose de la mesa. HTengo mucho cuidado Hle asegur.. H0o ha sabido nada m(s de .l& DverdadE HE4acto Hcontest.H. 0inguna llamada. 0i rastro de .l. 0ada. H!ermtame recordarle +ue tam#oco tena #or costumbre llamar a 6eryl todos los das. 0o haca )alta +ue me lo recordara. 0o +uera +ue em#e'ara de nuevo a soltarme un serm n. HSi llama& me limitar. a decirle: =5ola& FranGie. DIu. hayE?. H@iga& +ue eso no es #ara tomarlo a guasa HMarino se detuvo en el recibidor y se volvi a mirarme.H Era una broma& DverdadE H!ues claro Hcontest. con una sonrisa& d(ndole una #almadita en la es#alda. H5ablo en serio& doctora. 0o se le ocurra hacer nada de eso. Si oye su vo' en el contestador& no tome el maldito tel.)ono...

1uando abr la #uerta& Marino se +ued #etri)icado. H$a #uta madre... Sali al #orche& e4tra,o est-#idamente el rev lver y mir a su alrededor como un loco. El asombro me de, sin habla mientras miraba hacia el e4terior& donde los chis#orroteos y el rugido del )uego llenaban el aire invernal. El $T3 de Marino era un in)ierno recort(ndose contra la negra noche y sus llamas dan'aban y se elevaban hacia la luna en cuarto menguante. /siendo a Marino #or la manga& tir. de .l hacia el interior de la casa ,usto en el momento en +ue se em#e'aba a escuchar el silbido de una sirena en la distancia y estallaba el de# sito de la gasolina. $as ventanas del sal n se iluminaron cuando una bola de )uego se elev hacia el cielo y las llamas #rendieron en los #e+ue"os corne,os del )ondo de mi #atio. H:3ios mo; He4clam. al ver +ue se cortaba la lu'. $a enorme sombra de Marino #aseaba #or la al)ombra en la oscuridad como un toro en)urecido a #unto de embestir mientras mani#ulaba su radiotransmisor #ort(til& soltando maldiciones. H:Maldito hi,o de #uta; :Maldito hi,o de la gran #uta; 3es#ed a Marino #oco des#u.s de +ue el mont n calcio nado en +ue se haba convertido su amado autom vil nuevo )uera retirado #or medio de un cami n con remol+ue. 5aba insistido en +uedarse toda la noche y yo le haba contestado +ue los numerosos coches #atrulla +ue vigilaban mi casa seran su)icientes. 3es#u.s insisti en +ue me )uera a un hotel& #ero yo me negu. a hacerlo. <l tena +ue ocu#arse de su desastre y yo del mo. Mi casa y mi #atio #arecan un negro #antano y la #lanta ba,a estaba llena de #estilente humo. El bu' n del )inal de la cal'ada #areca una cerilla ennegrecida y yo haba #erdido #or lo menos media docena de arbustos de bo, y otros tantos (rboles. !ero& #or encima de todo& aun+ue le agradeca a Marino su #reocu#aci n& #re)era estar sola. Ya era bien #asada la medianoche y me estaba desnudando a la lu' de una vela cuando son el tel.)ono. $a vo' de FranGie se )iltr como un va#or malsano en mi dormitorio& envenenando el aire +ue yo res#iraba y mancillando el #rivilegiado re)ugio de mi hogar. Sentada en el borde de la cama& contem#l. el contestador mientras la bilis me suba #or la garganta y el cora' n me gol#eaba con )uer'a las costillas. H... me hubiera gustado estar ah #ara verlo. D5a sido im#reB#resionante& KayE D/ +ue ha sido bonitoE 0o me gusta +ue haya otros homBhombres en tu casa. /hora ya lo sabes. /hora ya lo sabes. El contestador se detuvo. $a lucecita em#e' a #ar#adear. 1err. los o,os y res#ir. hondo. El cora' n me lata violentamente y las sombras de la llama de la vela oscilaban en silencio en las #aredes. D1 mo era #osible +ue me estuviera

ocurriendo a m seme,ante cosaE Saba lo +ue tena +ue hacer. $o mismo +ue 6eryl Madison haba hecho. Me #regunt. si estara e4#erimentando el mismo temor +ue ella habra sentido al huir a toda #risa del t-nel de lavado tras haber visto el cora' n grabado en la #orte'uela de su autom vil. Me temblaban las manos sin #oderlo evitar cuando abr el ca, n de la mesita de noche y sa+u. las #(ginas amarillas. Tras haber hecho las reservas& llam. a 6enton Wesley. HYo no se lo aconse,o& Kay Hme di,o& des#ert(ndose de gol#eH. 0o. 6a,o ning-n #rete4to. Esc-cheme& Kay... H0o tengo m(s remedio& 6enton. Iuera sim#lemente +ue alguien lo su#iera. !uedo in)ormar a Marino si lo desea. !ero no se entrometa. !or )avor. El manuscrito... HKay... HTengo +ue encontrarlo. 1reo +ue es all donde est(. H:Kay; :0o discurre con l gica; H@iga Hdi,e& levantando la vo'H& D+u. +uiere usted +ue hagaE DEs#erar hasta +ue este mal nacido decida #egar un #unta#i. a mi #uerta y hacer saltar #or los aires mi autom vilE Si me +uedo a+u& me mata. DEs +ue no lo com#rendeE HTiene instalado un sistema de alarma. Tiene un arma. 0o #uede volar su autom vil estando usted dentro. /h& me ha llamado Marino. Me ha contado lo ocurrido. Est(n casi seguros de +ue alguien em#a# un tra#o con gasolina y lo introdu,o en el de# sito. 5an descubierto huellas de a#alancamiento. For' con una #alanca el... H!or 3ios& 6enton. Es +ue ni si+uiera me escucha. H*sted es la +ue tiene +ue escucharme a m. !or )avor& le ruego +ue me escuche& Kay. $e conseguir. #rotecci n& le enviar. a alguien +ue se instale en la casa con usted& Dde acuerdoE *na de nuestras agentes... H6uenas noches& 6enton. H:Kay; 1olgu. y no contest. cuando Wesley me volvi a llamar de inmediato. Escuch. en silencio sus #rotestas a trav.s del contestador autom(tico mientras la sangre me lata en el cuello y yo evocaba las im(genes del autom vil de Marino silbando y rugiendo al recibir los ar+ueados chorros de agua de las mangueras de los bomberos desde el otro lado de la calle. 1uando descubr el cuer#ecillo carboni'ado al )inal de mi cal'ada #articular& algo se rom#i dentro de m. El de# sito de gasolina del vehculo de Marino deba de haber estallado ,usto en el momento en +ue la ardilla )ammy corra )ren.ticamente #or el cable del tendido el.ctrico #ara esca#ar. 3urante una d.cima de segundo sus #atitas haban establecido simult(neamente contacto con el trans)ormador del suelo y el cable

de la corriente #rimaria. Ceinte mil voltios de electricidad haban atravesado su min-sculo cuer#o +uem(ndola en un instante y #rovocando la )usi n de los #lomos. $a colo+u. en una ca,a de 'a#atos y la enterr. en mi rosaleda #or+ue no #oda so#ortar la idea de ver su )igura ennegrecida a la lu' de la ma"ana. /-n no tena electricidad cuando termin. de hacer la maleta. 6a,. a la #lanta ba,a& me tom. un brandy y me )um. un cigarrillo hasta +ue de,. de temblar mientras el 7uger +ue haba de,ado sobre el mostrador del bar brillaba ba,o la lu' de los re)lectores. 0o me acost.. 0o contem#l. los destro'os de mi ,ardn cuando cerr. con llave la #uerta. $a maleta me gol#e la #ierna y el agua sucia me sal#ic en los tobillos mientras corra hacia mi autom vil. 0o vi ni un solo coche #atrulla cuando ba,. a gran velocidad #or mi desierta calle. /l llegar al aero#uerto #oco des#u.s de las cinco de la madrugada& me encamin. directamente a los lavabos de se"oras y sa+u. el arma +ue llevaba en el bolso. $a descargu. y la guard. en la maleta.

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1ru'ando el #uente de embar+ue& llegu. al medioda al soleado vestbulo& al aire libre del aero#uerto internacional de Miami. Me detuve #ara com#rar el Herald de Miami y tomarme un ca).. Encontr. una mesa medio oculta detr(s de la maceta de una #almera& me +uit. el *lazer invernal y me remangu. las mangas. Estaba em#a#ada y el sudor me ba,aba en riachuelos #or los costados y la es#alda. Me escocan los o,os #or )alta de sue"o y me dola la cabe'a. $o +ue vi al desdoblar el #eri dico no contribuy #recisamente a me,orar mi estado. En el (ngulo in)erior i'+uierdo de la #rimera #lana haba una es#ectacular )otogra)a de los bomberos a#agando con sus mangueras las llamas del autom vil de Marino. El #ie de la )otogra)a +ue acom#a"aba la dram(tica escena de arcos de agua& denso humo y (rboles ardiendo al )ondo de mi #atio& deca: EST/$$/ *0 CE5Z1*$@ 3E $/ !@$K1Z/
$os bomberos de 7ichmond e4tinguen las llamas del vehculo de un investigador de la #olica en una tran+uila calle de un barrio residencial. El Ford $T3 no estaba ocu#ado cuando estall anoche. 0o hubo heridos. Se sos#echa +ue el incendio )ue #rovocado.

Menos mal +ue& gracias a 3ios& no se mencionaba a +ui.n #erteneca la casa )rente a la cual se encontraba a#arcado el autom vil de Marino ni el #or+u.. /un as& mi madre vera la )otogra)a e intentara llamar. =Me gustara +ue volvieras a Miami& Kay. 7ichmond me #arece un lugar horrible. /dem(s& el nuevo de#artamento de Medicina $egal de a+u es una monada& Kay... #arece de #elcula?& me dira. 1uriosamente& a mi madre nunca se le ocurrira #ensar +ue en mi ciudad natal de habla es#a"ola se registraban cada a"o m(s homicidios& tiroteos& detenciones relacionadas con la droga& disturbios raciales& violaciones y robos +ue en Cirginia y toda la 1ommon>ealth brit(nica combinadas. $lamara a mi madre m(s tarde. !erd name& Se"or& #ero ahora no estoy de humor #ara hablar con ella. 7ecogiendo mis cosas& a#last. el cigarrillo #ara a#agarlo y me sumerg en la marea de atuendos tro#icales& bolsas de com#ra de las tiendas duty-free y lenguas

e4tran,eras +ue se dirigan hacia la 'ona de e+ui#a,es& a#retando )uertemente el bolso contra mi costado en gesto #rotector. 0o em#ec. a rela,arme hasta varias horas m(s tarde& cuando cruc. el #uente Seven Mile en mi autom vil de al+uiler. M(s adelante& con el gol)o de M.4ico a un lado y el /tl(ntico al otro& trat. de recordar la -ltima ve' +ue haba visto Key West. 1on la de veces +ue Tony y yo habamos visitado a mi )amilia en Miami& ,am(s se nos haba ocurrido hacer a+uella e4cursi n. Estaba casi segura de +ue la -ltima ve' +ue haba hecho a+uel trayecto haba sido con MarG. Su #asi n #or las #layas& el agua y el sol era un amor corres#ondido. Si es #osible +ue la naturale'a tenga #redilecci n #or una criatura m(s +ue #or otra& #or MarG senta una es#ecial #redilecci n. /#enas recordaba el a"o y mucho menos el lugar adonde )uimos a+uella ve' +ue .l #as una semana con mi )amilia. 7ecordaba& en cambio& con toda claridad sus holgados cal'ones blancos de ba"o y el calor de su mano en la ma durante nuestros #aseos #or la )resca y mo,ada arena de la #laya. 7ecordaba la deslumbradora blancura de sus dientes contrastando con el cobri'o color de su #iel y la saludable e irre#rimible e4#resi n de alegra de sus o,os mientras buscaba dientes de tibur n y conchas y yo le miraba con una sonrisa desde la sombra de la ancha ala de mi sombrero. !ero& #or encima de todo& lo +ue no #oda olvidar era el hecho de haber amado a un ,oven llamado MarG 2ames m(s de lo +ue yo creyera #osible amar algo en este mundo. D!or +u. haba cambiadoE 0o acertaba a imaginar +ue se hubiera #asado al bando enemigo& tal como Ethridge crea y yo no tena m(s remedio +ue ace#tar. MarG siem#re haba sido un ni"o mimado. Su conducta #osesiva era la #ro#ia del gua#o hi,o de unas #ersonas gua#as. Se crea con derecho a dis)rutar de los bienes del mundo& aun+ue ,am(s haba )altado a la honrade' ni se haba com#ortado con crueldad. 0i si+uiera se #oda decir +ue hubiera ado#tado ,am(s una actitud de su#erioridad con las #ersonas menos a)ortunadas +ue .l& o +ue hubiera tratado de mani#ular a su anto,o a las +ue sucumban a su encanto. Su -nico y verdadero #ecado era el de no haberme amado lo bastante. 3esde la #ers#ectiva de la distancia y del tiem#o& se lo #oda #erdonar. $o +ue no le #oda #erdonar era la )alta de honrade'. 0o #oda #erdonarle +ue se hubiera convertido en un hombre in)erior al ser +ue yo anta"o haba res#etado y adorado. 0o #oda #erdonarle +ue hubiera de,ado de ser MarG. !asando #or delante del 5os#ital 0aval de los Estados *nidos al borde de la 0acional 1& segu la suave curva del 0orth 7oosevelt 6oulevard +ue bordeaba la #laya. En seguida me adentr. en el laberinto de calle,uelas de Key West en busca de 3uval. El sol #intaba de blanco las calle,as mientras las sombras del )olla,e tro#ical agitado #or la brisa dan'aban en el suelo. 6a,o el interminable cielo a'ul& las gigantescas #almeras y los caobos envolvan con sus verdes bra'os e4tendidos las casas y las tiendas en tanto +ue las buganvillas y las rosas de

1hina engalanaban las aceras y los #orches con sus #-r#uras y sus ro,os. !asaban lentamente #or mi lado #ersonas con sandalias y cal'ones en un interminable des)ile. 5aba muy #ocos ni"os y un n-mero des#ro#orcionado de hombres. El $a 1oncha& un hotel de la cadena 5oliday Knn& era un alto edi)icio de color de rosa con vastos es#acios abiertos y llamativas #lantas tro#icales. 0o haba tenido ning-n #roblema #ara reservar habitaci n& o)icialmente #or+ue la tem#orada turstica no em#e'aba hasta la tercera semana de diciembre. Sin embargo& mientras de,aba el autom vil en el #arGing semivaco y me diriga al vestbulo #r(cticamente desierto& no #ude menos +ue #ensar en lo +ue me haba dicho Marino. 2am(s en mi vida haba visto tantas #are,as )ormadas #or #ersonas del mismo se4o& y estaba clarsimo +ue& ba,o la vigorosa salud de a+uella diminuta isla )rente a la costa& se ocultaba un inmenso yacimiento de en)ermedad. 3onde+uiera +ue mirara& vea a hombres moribundos. 0o tema contagiarme de la he#atitis o el sida& #ues haba a#rendido haca muchos a"os a en)rentarme con el #eligro te rico de los contagios inherente a mi #ro)esi n. Tam#oco me molestaban los homose4uales. 1on el #aso del tiem#o& cada ve' me rea)irmaba m(s en la o#ini n de +ue el amor #uede sentirse de muchas maneras. 0o hay una manera buena o mala de amar9 lo im#ortante es la )orma en +ue uno la e4#rese. Mientras el rece#cionista me devolva la tar,eta de cr.dito& le #ed +ue me indicara en +u. direcci n se encontraban m(s o menos los ascensores y sub medio atontada a mi habitaci n del +uinto #iso. Me desnud. y& sin +uitarme la ro#a interior& me tend en la cama y me #as. catorce horas durmiendo. El da siguiente )ue tan es#l.ndido como el anterior. Me vest como una turista cual+uiera& e4ce#tuando el 7uger cargado +ue llevaba en el bolso. Me haba im#uesto la misi n de buscar& entre las treinta y tantas mil #ersonas +ue habitaban en la isla& a dos hombres a +uienes s lo conoca como !2 y Walt. Saba #or las cartas +ue 6eryl haba escrito a )inales de agosto +ue eran amigos suyos y vivan en la misma #ensi n donde ella se alo,aba. 0o tena la menor idea de cu(l era el nombre o la direcci n de la mencionada #ensi n y re'aba #ara +ue alguien del $ouie%s me lo #udiera indicar. 1aminaba con un ma#a en la mano& com#rado en la tienda de regalos del hotel. Entrando en 3uval& #as. #or delante de numerosas tiendas y restaurantes con galeras +ue me traan a la mente el 6arrio Franc.s de 0ueva @rleans. !as. #or delante de e4#osiciones calle,eras de ob,etos artsticos y de establecimientos +ue vendan #lantas e4 ticas& sedas y bombones de la marca !erugina& y des#u.s me detuve en un cruce& contem#lando el lento avance de los vagones amarillo rabioso del tren turstico 1och Tour. Estaba em#e'ando a com#render #or +u.

ra' n 6eryl Madison no +uera marcharse de Key West. / cada #aso +ue daba& la amena'adora #resencia de FranGie se iba borrando #rogresivamente de mi mente. 1uando gir. a la i'+uierda #ara entrar en la South Street& FranGie ya era algo tan le,ano como el crudo tiem#o de diciembre de 7ichmond. El $ouie%s era un restaurante ubicado en un edi)icio de . madera #intado de blanco +ue anta"o haba sido una casa& en . la es+uina entre las calles Cernon y Waddell. El #avimento de madera estaba inmaculadamente lim#io y las mesas& cubiertas con manteles de hilo de color melocot n #(lido& estaban im#ecablemente #uestas y adornadas con e4+uisitas )lores naturales. 1ru'ando el comedor con aire acondicionado& me acom#a"aron al #orche& donde me sor#rendi la variedad de a'ules del mar +ue se ,untaba con el cielo y las #almeras y cestos colgantes de #lantas )loridas agitadas #or la #er)umada brisa marina. El oc.ano /tl(ntico se e4tenda casi a mis #ies y numerosas embarcaciones de vela se hallaban ancladas a un tiro de #iedra. !ed un ron con t nica y& #ensando en las cartas de 6eryl& me #regunt. si estara sentada en el mismo lugar donde ella las haba escrito. 1asi todas las mesas estaban ocu#adas. Me senta aislada de la gente en mi mesa situada en un rinc n ,unto a la baranda. / mi i'+uierda& cuatro #elda"os conducan a una am#lia terra'a donde un reducido gru#o de , venes de ambos se4os estaban sentados en tra,e de ba"o ,unto a una #e+ue"a barra. Ci +ue un musculoso ,oven de a#ariencia latina vestido con un tra,e de ba"o de color amarillo arro,aba una colilla al agua y des#u.s se levantaba #ara des#ere'arse l(nguidamente. Se acerc a la barra #ara #edirle otra ronda de cerve'as al barbudo barman& el cual se mova con los indolentes gestos #ro#ios de alguien +ue estuviera cansado de su traba,o y ya no tuviera edad #ara ciertos trotes. Mucho des#u.s de +ue yo me hubiera terminado la ensalada y la so#a de mariscos& los , venes ba,aron los #elda"os y se 'ambulleron ruidosamente en el agua& dirigi.ndose a nado hacia las embarcaciones ancladas a escasa distancia. !agu. la cuenta y me acer+u. al barman. Estaba sentado en una silla leyendo una novela ba,o la techumbre de #a,a. HDIu. va a serE Hme #regunt & levant(ndose sin demasiado entusiasmo #ara guardar el libro ba,o la barra. H0o s. si vende usted cigarrillos. 0o he visto ninguna m(+uina e4#endedora dentro. H/h tiene Hdi,o& mostr(ndome el limitado surtido +ue tena a su es#alda. Eleg la marca +ue me interesaba. 3e#osit la ca,etilla sobre la barra& me cobr la escandalosa suma de dos d lares y no se mostr demasiado agradecido cuando le de,. cincuenta centavos de #ro#ina. Sus o,os verdes miraban con e4#resi n e4tremadamente hostil& su rostro estaba curtido #or muchos a"os de sol y en su es#esa barba morena se

observaban algunas hebras grises. 0o #areca muy servicial y yo tena la sos#echa de +ue llevaba mucho tiem#o viviendo en Key West. HD$e im#orta +ue le haga una #reguntaE Hdi,e. H0o im#orta #uesto +ue ya me la ha hecho& se"ora Hcontest . HTiene ra' n Hdi,e sonriendoH. Y ahora le voy a hacer otra. D1u(nto tiem#o lleva traba,ando en el $ouie%sE HCa #ara cinco a"os Hcontest & tomando un tra#o #ara lim#iar la barra. HEntonces seguramente habr( conocido a una ,oven a +uien llamaban Stra> Hdi,e& recordando #or las cartas de 6eryl +ue ella no haba utili'ado su verdadero nombre durante su estancia en la isla. HDStra>E Hre#iti el barman )runciendo el ce"o sin de,ar de )rotar. H*n a#odo. Era rubia& esbelta y muy gua#a& y el verano #asado sola venir casi todas las tardes al $ouie%s. Se sentaba ,unto a una mesa y escriba. El barman de, de lim#iar y clav sus duros o,os en m. HDIu. tiene usted +ue ver con ellaE D/caso es amiga suyaE HEs una #aciente ma. Fue lo -nico +ue se me ocurri #ara no es+uivar la #regunta y no decir una descarada mentira. HD1 mo diceE HEl barman ar+ue una #oblada ce,a. HD!aciente& dice ustedE D/caso es usted una doctoraE H!ues s. H6ueno #ues& lamento decirle +ue ahora ya no le #odr( hacer ning-n bien& doctora. El barman se de, caer en la silla y se reclin contra el res#aldo& es#erando. H$o s. Hdi,eH. S. +ue ha muerto. HS& me +ued. de #iedra cuando me enter.. $os de la #olica se #resentaron hace un #ar de semanas con sus malos modales y sus intimidaciones. $e voy a decir a usted lo +ue mis com#a"eros les di,eron a ellos. /+u nadie sabe una mierda de lo +ue le ocurri a Stra>. Era una chica muy discreta y educada H a"adi el barman indic(ndome una mesa vaca a dos #asos de donde yo me encontrabaH. Sola sentarse all sin decir nada. HD/lguno de ustedes consigui trabar amistad con ellaE H#regunt. es#eran'ada. H!ues claro. Solamos tomar ,untos unos co#as. / ella le gustaban mucho las 1oronas y la lima. !ero no creo +ue alguien la conociera lo +ue se dice #ersonalmente. Iuiero decir +ue no estoy muy seguro de +ue alguien su#iera de d nde era& a#arte el hecho de +ue #roceda de la tierra de los #in'ones de las nieves. H3e 7ichmond& Cirginia Hdi,e yo. HCer( usted H#rosigui diciendo el barmanH. /+u van y vienen muchas

#ersonas. Key West es un lugar donde se vive y se de,a vivir. !or a+u hay un mont n de artistas muertos de hambre. Stra> no se di)erenciaba mucho de la mayora de #ersonas a las +ue yo trato... a#arte el hecho de +ue la mayora de #ersonas a las +ue yo trato no acaban asesinadas. Maldita sea Ha"adi & sacudiendo lentamente la cabe'aH. Me cuesta imaginarlo. *na cosa as te de,a hecho #olvo. H5ay muchas #reguntas sin res#uesta Hdi,e yo& encendiendo un cigarrillo. HS& #or e,em#lo& D#or +u. demonios )uma ustedE Yo crea +ue los m.dicos saban +ue eso no es bueno. HEs una cochina costumbre muy #oco saludable. Y s. #er)ectamente +ue no es bueno. Y me #arece +ue ya #odra usted em#e'ar a servirme un ron con t nica #or+ue& adem(s& me gusta beber. 6arbancourt con una #i'+uita de t nica. HD1uatro& ocho& cu(l #re)iereE Hme #regunt & #oniendo a #rueba mis conocimientos alcoh licos. HCeinticinco& si tiene. H0o. En las islas s lo lo encontrar( de veinte a"os. Tan suavecito +ue le dar(n ganas de llorar. H!ues el me,or +ue tenga entonces. Me mostr con el dedo una botella a su es#alda con la conocida eti+ueta del vaso color (mbar y cinco estrellas. 6arbancourt 7hum& enve,ecido en toneles durante +uince a"os& e4actamente igual +ue la botella +ue yo haba descubierto en el armario de la cocina de 6eryl. HEstu#endo Hdi,e. Esbo'ando una sonrisa& el barman se levant con s-bita energa de la silla y sus manos se movieron con la habilidad de un #restidigitador& midiendo un largo chorro de dorado l+uido haitiano sin la ayuda del corres#ondiente vasito y a"adiendo a continuaci n unas centelleantes rociadas de t nica. 1omo broche )inal& cort h(bilmente una im#ecable ra,a de lima de los cayos +ue #areca reci.n arrancada del (rbol& la e4#rimi en mi co#a y #as una corte'a de lim n #or el borde. 3es#u.s& se sec las manos con la toalla +ue llevaba remetida en el cintur n de sus deste"idos #antalones $evi%s& desli' una servilleta de #a#el #or la barra y me o)reci el resultado de su arte. Era sin lugar a dudas el me,or ron con t nica +ue ,am(s me hubiera acercado a los labios& y as se lo di,e. HKnvita la casa Hdi,o& recha'ando con un gesto de la mano el billete de die' d lares +ue yo le estaba dandoH. *na m.dica +ue )uma y sabe a#reciar un buen ron me #arece muy bien. H/larg la mano ba,o el mostrador #ara sacar su #ro#ia ca,etillaH. Mire Ha"adi & agitando la cerilla #ara a#agarlaH& ya estoy harto de or toda esta mierda santurrona sobre el tabaco y todo lo dem(s. *sted me entiende& DverdadE $a gente te hace sentir casi un criminal. Yo digo vive y de,a vivir. <se es mi lema.

HS& entiendo muy bien lo +ue +uiere decir Hcontest. mientras ambos d(bamos unas #rolongadas y hambrientas chu#adas a nuestros res#ectivos cigarrillos. HSiem#re est(n ,u'g(ndote #or algo. $o +ue comes& lo +ue bebes& con +ui.n sales& ya sabe. H5ay #ersonas muy criticonas y anti#(ticas Hdi,e. HEstoy totalmente de acuerdo. Colvi a sentarse a la sombra de su coberti'o re#leto de botellas mientras yo #ermaneca ba,o un sol de ,usticia +ue me estaba asando la ta#a de los sesos. H@ sea +ue era usted la doctora de Stra> Hdi,oH. DY +u. #retende averiguar& si no le im#orta +ue se lo #regunteE H5ay varias circunstancias un tanto con)usas +ue se #rodu,eron antes de su muerte Hcontest.H. 5e venido en la con)ian'a de +ue sus amigos me #uedan aclarar algunos detalles... H*n momento. HEl barman me interrum#i y se incor#or un #oco m(s en su asiento.H Me ha dicho +ue es m.dica& #ero& D+u. clase de m.dicaE HYo la e4amin.... HD1u(ndoE H3es#u.s de su muerte. HMierda. DMe est( diciendo +ue es de la )unerariaE H#regunt en tono de incredulidad. HE,er'o la medicina legal. HD*na )orenseE HM(s o menos. HMaldita sea mi estam#a. HMe mir de arriba aba,o. HEn mi vida lo hubiera adivinado. 0o su#e si me acababa de hacer un cum#lido o todo lo contrario. HDEs costumbre enviar #or ah a... c mo ha dicho +ue se llamaba eso... una m.dica legal como usted #ara +ue obtenga in)ormaci n tal como usted lo est( haciendoE H0adie me ha enviado. 5e venido #or mi cuenta. HD!or +u.E H#regunt mientras sus negros o,os volvan a mirarme con receloH. !ues menudo via,ecito se ha #egado. HMe interesa lo +ue le sucedi . Me interesa muchsimo. HDIuiere decir +ue no la ha enviado la #olicaE H$a #olica no tiene autoridad #ara enviarme a ninguna #arte. HMenos mal. HEl barman se ri .H Eso ya me gusta m(s. /largu. la mano hacia mi co#a. HSon una cuadrilla de matones. Se creen unos 7ambos de va estrecha. Cinieron con unos malditos guantes de goma. 2es-s. DIu. debieron de #ensar los clientesE Fueron a ver a 6rent... uno de nuestros camareros. Es un moribundo y&

Da +ue no sabe lo +ue hicieronE $os muy imb.ciles se #usieron unas mascarillas +uir-rgicas y #ermanecieron de #ie a unos tres metros de .l como si tuviera el ti)us& #regunt(ndole yo +u. s. cu(ntas mierdas. $e ,uro #or 3ios +ue& aun+ue yo hubiera sabido algo sobre lo +ue le ocurri a 6eryl& no les hubiera dicho ni tanto as. El nombre me gol#e como un #u"eta'o. 1uando nuestras miradas se cru'aron& adivin. +ue .l haba com#rendido el signi)icado de lo +ue acababa de decir. HD6erylE H#regunt.. Se reclin en silencio contra el res#aldo de su silla. HDSaba usted +ue se llamaba 6erylE Hinsist. HTal como ya le he dicho& los #olicas vinieron #ara hacer #reguntas y hablar sobre ella. 1on creciente nerviosismo& encendi otro cigarrillo sin mirarme a los o,os. / mi amigo el barman no se le daban muy bien las mentiras. HD5ablaron con ustedE H0o. Yo me largu. en cuanto vi lo +ue ocurra. HD!or +u.E HYa se lo he dicho. 0o me gustan los #olicas. Yo tengo un 6arracuda& una mierda de cacharro +ue me com#r. de ,ovencito. !or alguna u otra ra' n& siem#re tienen +ue meterse conmigo. Siem#re me est(n #oniendo multas #or esto o #or a+uello& avasall(ndome con sus enormes #istolas y sus ga)as 7ay 6an como si se creyeran los astros de una serie de televisi n o yo +u. s.. H*sted conoca su nombre cuando ella estaba a+u Hdi,e en tono #ausado H. *sted saba +ue se llamaba 6eryl Madison mucho antes de +ue viniera la #olica. HDY +u.E DIu. tiene eso de maloE HElla tena es#ecial em#e"o en ocultarlo Hcontest. con emoci nH. 0o +uera +ue la gente de a+u su#iera +ui.n era. $o #agaba todo en e)ectivo #ara no utili'ar tar,etas de cr.dito& che+ues o cual+uier otra cosa +ue #udiera identi)icarla. Estaba asustada. 5ua de algo. 0o +uera morir. El barman me mir con los o,os muy abiertos. H!or )avor& dgame todo lo +ue sabe. Se lo ruego. Tengo la sensaci n de +ue usted era su amigo. El barman se levant sin decir nada y sali de detr(s de la barra. 3e es#aldas a m& em#e' a recoger las botellas vacas y otros des#erdicios +ue los , venes haban de,ado diseminados #or la terra'a. Tom. mi consumici n en silencio y contem#l. el agua. En la distancia& un bronceado ,oven estaba des#legando una vela de color a'ul #ara hacerse a la mar. $as )rondas de las #almeras susurraban movidas #or la brisa y un negro

labrador brincaba en la orilla& entrando y saliendo del ole,ale. 2Zulu Hmusit.& contem#lando con asombro el #erro. El barman interrum#i su tarea y me mir . HD1 mo ha dichoE 2 Zulu Hre#etH. 6eryl mencionaba a Zulu y a los gatos de a+u en una de sus cartas. 3eca +ue los animales +ue tenan recogidos en el $ouie%s comen me,or +ue muchos seres humanos. HDIu. cartasE HEscribi varias cartas mientras estuvo a+u. $as encontramos en su dormitorio des#u.s de su asesinato. 3eca +ue la gente de a+u se haba convertido en su )amilia y crea +ue .ste era el lugar m(s bello de la tierra. @,al( no hubiera regresado ,am(s a 7ichmond. @,al( se hubiera +uedado a+u #ara siem#re. $a vo' +ue surga de m me sonaba como #rocedente de otra #ersona y se me estaba borrando la visi n. $a )alta de sue"o& la tensi n acumulada y el ron se estaban cobrando su tributo. El sol #areca sacar la #oca sangre +ue circulaba #or mi cerebro. 1uando regres )inalmente de su cho'a de #a,a& el barman me di,o con serena emoci n: H0o s. +u. decirle& #ero s& yo era amigo de 6eryl. HAracias Hdi,e& volvi.ndome a mirarleH. Iuisiera #ensar +ue yo tambi.n era su amiga. Iue soy su amiga. 6a, la vista turbado& #ero no sin +ue antes yo observara la suavi'aci n de las )acciones de su rostro. H0unca #uedes estar seguro de +ui.n viene con honrade' y de +ui.n no H coment H. 5oy en da es muy di)cil saberlo& desde luego. El signi)icado de sus #alabras #enetr #oco a #oco en mi mente a #esar del cansancio. HD5an venido #ersonas a #reguntar #or 6erylE D@tras #ersonas a#arte de la #olicaE D@tras #ersonas a#arte yoE Se ech un 1oGe en un vaso. HD5a venido alguien m(sE DIui.nE Hre#et& s-bitamente alarmada. H0o s. c mo se llama. HEl barman tom un buen trago de su bebida.H *n ti#o muy gua#o. 3e unos veintitantos a"os. Moreno. Muy bien vestido& con ga)as de dise"o. !areca reci.n salido de una revista de moda. 1reo +ue estuvo a+u hace un #ar de semanas. 3i,o +ue era investigador #rivado o una mierda #or el estilo. =El hi,o del senador !artin.? HIuera saber d nde viva 6eryl cuando estaba a+u Ha"adi el barman. HDY usted se lo di,oE

HIu. va& ni si+uiera habl. con .l. HD/lguien se lo di,oE Hinsist. H0o es #robable. HD!or +u. no es #robableE DY cu(ndo me va usted a decir su nombreE H0o es #robable& #or+ue eso s lo lo sabamos yo y un amigo mo H contest H. Y le dir. mi nombre si usted me dice el suyo. HKay Scar#etta. HEncantado de conocerla. Yo me llamo !eter 2ones. Mis amigos me llaman !2. !2 viva a dos man'anas de distancia del $ouie%s en una casita casi com#letamente oculta #or la selva tro#ical. El )olla,e era tan denso +ue estoy segura de +ue no hubiera adivinado +ue la casita de madera des#intada estaba all dentro de no haber sido #or el 6arracuda a#arcado delante. *na sola mirada al autom vil me bast #ara com#render e4actamente #or +u. la #olica hostigaba constantemente a su #ro#ietario. Era algo as como el dibu,o de una #intada de estaci n de metro sobre unas ruedas descomunales& embellecido con toda clase de adornos& la #arte #osterior muy levantada y las delirantes )ormas& dibu,os y colores #sicod.licos de los a"os sesenta. H/+u tiene a mi nene Hdi,o !2 dando una cari"osa #almada a la cubierta del motor. H3esde luego& es im#resionante Hcoment.. H$o tengo desde los diecis.is a"os. HY lo tendra +ue conservar siem#re Hdi,e con toda sinceridad mientras me agachaba #ara #asar #or deba,o de las ramas y le segua a una )resca y oscura 'ona de sombra. HEs muy #oca cosa Hdi,o !2 discul#(ndose mientras abra la #uertaH. S lo un dormitorio de m(s y un retrete en el #iso de arriba& +ue es el +ue ocu#aba 6eryl. 1ual+uier da de .stos creo +ue lo voy a volver a al+uilar. !ero yo soy muy mani(tico con los in+uilinos. El sal n era un batiburrillo de trastos vie,os: un so)( y un sill n ta#i'ado en chillones tonos rosas y verdes& varias l(m#aras hechas con cosas raras como conchas y corales y una mesa de centro +ue en su vida anterior debi de ser una #uerta de roble. Se vean #or do+uier cocos #intados& estrellas de mar& #eri dicos& 'a#atos y latas de cerve'a& y se as#iraba en el h-medo aire el acre olor de la #odredumbre. HD1 mo se enter 6eryl de +ue usted al+uilaba una habitaci nE H #regunt.& sent(ndome en el so)(. HEn el $ouie%s Hcontest el barman& encendiendo varias l(m#arasH. $os #rimeros das se alo, en el @cean Key& un hotel bastante bonito de 3uval. Si

tena #revisto +uedarse a+u una tem#orada& debi de calcular +ue le saldra muy caro. H!2 se sent en el sill n ta#i'ado.H 1reo +ue )ue la tercera ve' +ue almor' en el $ouie%s. 1oma sim#lemente una ensalada y se +uedaba all& contem#lando el mar. Entonces no estaba traba,ando en nada. !ermaneca sim#lemente sentada y eso era un #oco raro. !or+ue se #asaba horas& #r(cticamente toda la tarde. /l )inal& creo +ue )ue al tercer da& se acerc a la barra y se a#oy en la baranda& contem#lando el #anorama. Me dio l(stima de ella. HD!or +u.E El barman se encogi de hombros. H0o s.& se la vea muy desvalida. 1om#rend +ue estaba de#rimida o algo #or el estilo. Em#ec. a conversar con ella. Y no )ue nada )(cil& se lo aseguro. HEra di)cil trabar amistad con ella Hconvine yo. H0o haba )orma de entablar una conversaci n amistosa. $e haca #reguntas como: =DEs la #rimera ve' +ue viene a+uE? o =D3e d nde viene ustedE?. 1osas de este ti#o. Y a veces ni si+uiera me contestaba. !ero era curioso. /lgo me di,o +ue tena +ue insistir. $e #regunt. +u. le a#eteca beber y em#e'amos a hablar de las distintas clases de bebidas. Eso le solt un #oco la lengua y des#ert su inter.s. !rimero una 1orona con un chorrito de lima& eso la volvi loca. 3es#u.s un 6arbancourt como el +ue le he #re#arado a usted. $e #areci una cosa e4+uisita. H0o me e4tra"a +ue se le soltara la lengua Hcoment.. HS& usted ya me entiende Hel barman esbo' una sonrisaH. Se lo #re#ar. bastante )uerte. Em#e'amos a hablar de otras cosas y& de #ronto& va y me #regunta si hay alg-n sitio donde #ueda alo,arse #or esta 'ona. Fue entonces cuando le di,e +ue yo tena una habitaci n y la invit. a venir a verla y a #asar m(s tarde #or a+u& si +uera. Era domingo y los domingos siem#re salgo muy tem#rano. HDY vino a+uella nocheE HMe sor#rendi muchsimo. !ens. +ue no a#arecera. !ero vino y encontr el sitio sin ninguna di)icultad. !ara entonces Walt ya haba regresado a casa. Se +uedaba en la #la'a vendiendo sus mierdas hasta el anochecer. /cababa de llegar. $os tres em#e'amos a conversar y des#u.s decidimos salir a dar una vuelta y acabamos en el Slo##y 2oe%s. 1omo ella era escritora& todo eso la encant y se #as un rato habl(ndonos de 5eming>ay. Era una chica estu#enda& se lo digo yo. HWalt venda ,oyas de #lata Hdi,eH. En Mallory S+uare. HDY usted c mo lo sabeE H#regunt !2& sor#rendido. H!or las cartas +ue escriba 6eryl Hle record.. !or un instante& la triste mirada de !2 #areci #erderse en la le,ana.

HTambi.n hablaba del Slo##y 2oe%s. Tengo la im#resi n de +ue los a#reciaba mucho tanto a usted como a Walt. HEs +ue 6eryl tena algo Hdi,o !2& mir(ndomeH. Caya si tena algo. 2am(s haba conocido a una #ersona como ella y #robablemente no la volver. a conocer. *na ve' su#erabas la barrera& era una chica estu#enda. Y muy inteligente H a"adi & a#oyando la cabe'a en el res#aldo del sill n mientras contem#laba el desconchado techoH. Me encantaba orla hablar. 3eca cosas #reciosas sin necesidad de #ensarlas& as #or las buenas. H!2 chas+ue los dedos.H Yo no hubiera #odido hacerlo aun+ue me hubiera #asado die' a"os #ensando. Mi hermana se le #arece. Es #ro)esora en un colegio de 3enver. $engua y literatura inglesa. / m lo de hablar se me da muy mal. /ntes de #onerme a traba,ar de barman& yo me dedicaba a traba,os manuales. 1onstrucci n& alba"ilera& car#inteB ra. Tambi.n me dedi+u. un #oco a la cer(mica& #ero con eso me mora de hambre. Cine a+u gracias a Walt. $e conoc nada menos +ue en Mississi##i. En una terminal de autobuses& imagnese. Em#e'amos a charlar y via,amos ,untos hasta $uisiana. /l cabo de dos meses& los dos nos vinimos a+u. Es curioso Hdi,o !2 mir(ndomeH. Iuiero decir +ue eso )ue hace casi die' a"os. Y ahora lo -nico +ue me +ueda es este tugurio. HSu vida dista mucho de estar acabada& !2 Hle di,e amablemente. HS. $evant el rostro hacia el techo y cerr los o,os. HD3 nde est( Walt ahoraE HSeg-n mis -ltimas noticias& en $auderdale. H$o siento mucho Hdi,e. HSon cosas +ue ocurren& D+u. le vamos a hacerE Se #rodu,o una #ausa de silencio y decid lan'arme. H6eryl estaba escribiendo un libro. HE4acto. 1uando no sala #or ah con nosotros dos& traba,aba en a+uel maldito libro. H5a desa#arecido. !2 no di,o nada. HEl #resunto investigador #rivado +ue usted ha mencionado y otras varias #ersonas est(n muy interesadas en .l. Y yo creo +ue usted lo sabe. 1on los o,os cerrados& !2 #ermaneci en silencio. H0o tiene usted ning-n motivo #ara )iarse de m& !2& #ero es#ero +ue me escuche Ha"ad en vo' ba,aH. Tengo +ue encontrar el manuscrito en el +ue 6eryl estaba traba,ando durante su estancia a+u. 1reo +ue no se lo llev consigo a 7ichmond cuando se )ue de Key West. D!uede ayudarmeE !2 me mir con los o,os entornados. H1on el debido res#eto& doctora Sear#etta& su#oniendo +ue lo su#iera& D#or

+u. se lo tendr( +ue decirE D!or +u. tendra +ue +uebrantar una #romesaE HD$e #rometi a 6eryl no decir ,am(s d nde estaba el manuscritoE H #regunt.. HEso no im#orta y yo le he hecho #rimero una #regunta Hcontest !2. 7es#irando hondo& contem#l. la sucia al)ombra de #elo de color dorado +ue haba ba,o mis #ies mientras me inclinaba hacia adelante en el sill n. H0o se me ocurre ninguna ra' n ,usti)icada #ara +ue rom#a usted la #romesa +ue le hi'o a una amiga& !2 Hdi,e. HEso son tonteras. *sted no me hubiera hecho la #regunta si no su#iera +ue hay una ra' n ,usti)icada. HD$e habl 6eryl de .lE H#regunt.. HDSe re)iere al hi,o de #uta +ue la estaba acosandoE HS. H!ues s& algo me di,o. H3e #ronto& !2 se levant .H 0o s. a usted& #ero a m me a#etece una cerve'a. HAracias Hcontest.& considerando +ue era im#ortante ace#tar su hos#italidad en contra de mi sentido com-n& #ues a-n estaba un #oco achis#ada a causa del ron. 7egres de la cocina y me o)reci una sudorosa botella de 1orona muy )ra con una ra,a de lima )lotando en su largo cuello. Saba a gloria. !2 se sent y em#e' a hablar de nuevo. HStra>& +uiero decir 6eryl& creo +ue ya #uedo llamarla 6eryl& estaba muerta de miedo. Y& a decir verdad& cuando su#e lo ocurrido& no me sor#rendi demasiado. 6ueno& me llev. un disgusto enorme& #ero la verdad es +ue no me sor#rendi . $e di,e +ue se +uedara a+u. $e di,e +ue no se #reocu#ara #or el al+uiler y se +uedara. Walt y yo& bueno& la cosa tiene gracia& #ero& al )inal& ella era algo as como nuestra hermana. El muy cerdo tambi.n me )astidi a m. HD1 mo diceE H#regunt.& sobresaltada #or su re#entino acceso de c lera. HFue entonces cuando Walt se march . /l enterarnos de lo +ue haba #asado. 0o s.& Walt e4#eriment un cambio& aun+ue no #uedo decir +ue el -nico motivo )uera lo +ue le ocurri a ella. Tenamos nuestros #roblemas& #ero a+uello le a)ect #ro)undamente. Em#e' a mostrarse distante y ya ni D+uiera +uera hablar. 3e #ronto& una ma"ana se )ue. /s& sin m(s. HDY eso cu(ndo )ueE D5ace varias semanas& cuando ustedes se enteraron de lo ocurrido a trav.s de la #olica& cuando los de la #olica se #resentaron en el $ouie%sE !2 asinti con la cabe'a. HEso tambi.n me ha )astidiado a m& !2 Hdi,eH. / m tambi.n me ha )astidiado #or com#leto. HDIu. +uiere decirE D1 mo es #osible +ue eso la haya )astidiado& de,ando

a#arte las molestias +ue le est( ocasionandoE HEstoy viviendo la #esadilla de 6eryl Hme atrev a contestar. !2 tom un sorbo de cerve'a y me mir )i,amente. HEn estos momentos Ha"adH& creo +ue estoy huyendo... #or las mismas ra'ones +ue ella. H0o entiendo nada Hdi,o !2& sacudiendo la cabe'aH. D3e +u. est( usted hablandoE HD5a visto usted la )otogra)a de la #rimera #lana del Herald de esta ma"anaE H#regunt.H. $a )otogra)a de un vehculo de la #olica incendiado en 7ichmond. HS Hcontest & desconcertadoH. 1reo +ue la recuerdo. HEso ha ocurrido delante de mi casa& !2. El investigador estaba en el sal n de mi casa hablando conmigo cuando incendiaron su autom vil. Y eso no es lo #rimero +ue ha ocurrido. 1omo ve& .l tambi.n me #ersigue a m. H!ero& D+ui.n es& #or el amor de 3iosE H#regunt . Sin embargo& yo adivin. +ue ya lo saba. HEl hombre +ue asesin a 6eryl Hcontest.& haciendo un es)uer'oH. El hombre +ue des#u.s mat al mentor de 6eryl& 1ary 5ar#er& de +uien ella #osiblemente le habl . . HMuchas veces. Mierda. 0o #uedo creerlo. H!or )avor& ay-deme& !2. H0o s. si #uedo. HEstaba tan trastornado +ue se levant del sill n y em#e' a #asear arriba y aba,o.H !ero& D#or +u. iba este cerdo a #erseguirla a ustedE HSiente celos in,usti)icados. Su)re una obsesi n. Es un es+ui'o)r.nico #aranoico. @dia a cual+uier #ersona +ue est. relacionada con 6eryl. 0o s. #or +u.& !2. !ero tengo +ue averiguar +ui.n es. Tengo +ue encontrarle Hdi,e. H0o s. +ui.n demonios es ni d nde demonios est(. Si lo su#iera& :ira #or .l y le arrancara la maldita cabe'a; Hestall & verdaderamente en)urecido. H0ecesito el manuscrito& !2 Ha"ad. HDIu. demonios tiene +ue ver el manuscrito con todo esoE H#rotest . Se lo di,e. $e habl. de 1ary 5ar#er y del collar. $e habl. de las llamadas tele) nicas& de las )ibras y de la autobiogra)a +ue 6eryl estaba escribiendo y de +ue yo haba sido acusada de robar. $e revel. todo lo +ue se me ocurri acerca de los casos mientras el alma se me encoga de miedo. 2am(s en mi vida& ni una sola ve'& haba comentado los detalles de un caso con nadie +ue no )ueran los investigadores o los )iscales +ue estuvieran traba,ando en .l. 1uando termin.& !2 abandon la estancia en silencio. /l regresar& llevaba un macuto del e,.rcito +ue de#osit sobre mis rodillas. H/h tiene Hdi,oH. 2ur. #or 3ios no hacerlo ,am(s. !erd name& 6eryl H musit H. !erd name.

$evantando la sola#a de la lona& sa+u. cerca de unas mil #(ginas mecanogra)iadas con notas escritas a mano y cuatro dis+uetes de ordenador& todo ello atado con resistentes cintas el(sticas. H0os di,o +ue no se lo entreg(ramos a nadie en caso de +ue le ocurriera algo. Y #romet no hacerlo. HAracias& !eter. 3ios le bendiga Hle di,e. 3es#u.s& le hice una -ltima #reguntaH: D$e mencion 6eryl alguna ve' a alguien a +uien ella llamaba =M?E !2 #ermaneci inm vil& contem#lando su cerve'a. HDSabe usted +ui.n es esta #ersonaE H#regunt.. HYo misma Hcontest . H0o entiendo +u. +uiere decir. H=M? de =misma?. Se escriba cartas a s misma Hcontest . H$as dos cartas +ue encontramos Hle di,eH. $as +ue encontramos en el suelo de su dormitorio des#u.s del asesinato& a+uellas en las +ue se les mencionaba a usted y a Walt& estaban dirigidas a =M?. H$o s. Hdi,o !2& cerrando los o,os. HD1 mo lo sabeE H$o su#e cuando mencion usted a Zulu y a los gatos. 1om#rend +ue haba ledo a+uellas cartas. Fue entonces cuando com#rend +ue era usted de )iar y era +uien deca ser. HD@ sea +ue tambi.n ley las cartasE H#regunt.& sor#rendida. !2 asinti con la cabe'a. H0o encontramos los originales Hmusit.H. S lo encontramos )otoco#ias. H!or+ue ella lo +uem todo He4#lic !2 res#irando hondo #ara tran+uili'arse. H!ero el libro no lo +uem . H0o. Me di,o +ue no saba ad nde ira ni +u. hara en caso de +ue .l la siguiera #ersiguiendo. Iue me llamara m(s tarde y me dira d nde tendra +ue enviarle el libro. En caso de +ue no tuviera noticias suyas& me di,o +ue lo guardara y no se lo entregara ,am(s a nadie. !ero no llam & DsabeE Ya no llam . H!2 se en,ug los o,os y a#art el rostro.H El libro era su es#eran'a& Dcom#rendeE Su es#eran'a #ara #oder seguir viviendo Hse le +uebr la vo' al a"adirH: 2am(s #erdi la es#eran'a de +ue todo se arreglara. HDIu. es lo +ue +uem e4actamente& !2E HSu diario Hcontest H. 1reo +ue as lo #odramos llamar. 1artas +ue se escriba a s misma. 3eca +ue eran su tera#ia y +ue no +uera +ue nadie las viera. Eran muy #ersonales& en ellas e4#resaba sus m(s ntimos sentimientos. $a vs#era de su #artida& +uem todas las cartas menos dos. H$as dos +ue yo vi Hdi,e en un susurroH. D!or +u.E D!or +u. no +uem a+uellas dos cartasE

H!or+ue +uera +ue yo y Walt las conserv(ramos. HD1omo recuerdoE HS. H!2 alarg la mano hacia la cerve'a y se en,ug tor#emente las l(grimas de los o,osH. *n #eda'o de s misma& un registro de lo +ue #ensaba durante su estancia a+u. $a vs#era de su #artida& el da en +ue lo +uem todo& sali y )otoco#i s lo esas dos. Se +ued las co#ias y nos entreg los originales& diciendo +ue eso era como una es#ecie de contrato de vinculaci n entre nosotros... .sa )ue la #alabra +ue em#le . $os tres estaramos siem#re es#iritualmente unidos mientras tuvi.ramos las cartas. 1uando me acom#a" a la #uerta& me volv y lo abrac. en gesto de gratitud. /l regresar a mi hotel& ya se estaba #oniendo el sol y las #almeras se recortaban contra una )ran,a de )uego cada ve' m(s ancha. Aru#os de #ersonas se dirigan ruidosamente a los bares de 3uval y el aire encantado vibraba con la m-sica& las risas y las luces. Yo caminaba con #aso decidido y con el macuto del e,.rcito colgado del hombro. !or #rimera ve' en varias semanas me senta )eli' y casi eu) rica. 0o estaba en absoluto #re#arada #ara lo +ue me es#eraba en mi habitaci n.

16

0o recordaba haber de,ado las l(m#aras encendidas y #ens. +ue el #ersonal habra olvidado a#agarlas tras cambiar la ro#a de la cama y vaciar los ceniceros. Ya haba cerrado la #uerta y estaba tarareando #ara mis adentros al #asar #or delante del cuarto de ba"o cuando me #ercat. de +ue no estaba sola. MarG se hallaba sentado ,unto a la ventana con una cartera de documentos abierta sobre la al)ombra a su lado. En el instante de duda en +ue mis #ies no su#ieron hacia d nde moverse& sus o,os se cru'aron con los mos en silenciosa comunicaci n& llen(ndome el cora' n de terror. !(lido y vestido con un tra,e de invierno de color gris& #areca +ue acabara de llegar del aero#uerto. Su bolsa de via,e estaba a#oyada contra la cama. Si .l hubiera tenido un contador Aeiger mental& yo estaba segura de +ue mi macuto lo hubiera #uesto en marcha de inmediato. $o enviaba S#aracino. !ens. en el 7uger +ue guardaba en mi bolso& #ero com#rend +ue ,am(s #odra a#untar con un arma a MarG 2ames y a#retar el gatillo llegado el caso. HD1 mo has entradoE Hle #regunt. sin moverme. HSoy tu marido Hcontest & sac(ndose del bolsillo la llave de hotel de mi habitaci n. HSer(s hi,o de #uta Hmusit. mientras el cora' n me martilleaba en el #echo. MarG #alideci y a#art la mirada. HKay... H@h& 3ios mo. :5i,o de la gran #uta; HKay& estoy a+u #or+ue 6enton Wesley me ha enviado. !or )avor H a"adi & levant(ndose de la silla. $e observ. en anonadado silencio mientras sacaba un botell n de >hisGy de su bolsa de via,e. Se dirigi al bar y coloc hielo en los vasos. Sus movimientos eran lentos y #ausados& como si estuviera haciendo todo lo #osible #or no alterarme m(s de lo +ue ya estaba. Se le vea muy cansado. HD5as comidoE Hme #regunt & o)reci.ndome un vaso. !asando #or su lado& de,. el macuto y el bolso sobre la c moda. HYo estoy muerto de hambre Hdi,o& desabroch(ndose el bot n del cuello de la camisa y a)lo,(ndose la corbataH. 3ebo de haber cambiado cuatro veces de avi n. 1reo +ue no he comido m(s +ue unos cacahuetes desde el desayuno. 0o contest..

HYa he #edido la cena #ara los dos Ha"adi H. Estar( lista #ara comer cuando nos la suban. /cerc(ndome a la ventana& contem#l. las nubes grises veteadas de #-r#ura sobre las luces de las calles de la 1iudad Cie,a de Key West. MarG acerc una silla& se +uit los 'a#atos y a#oy los #ies en el borde de la cama. H1uando est.s #re#arada #ara +ue te lo e4#li+ue& ya me lo dir(s Hdi,o& agitando el hielo de su vaso. H0o me #odra creer nada de lo +ue t- me di,eras& MarG Hcontest. )ramente. HMuy bien. Me #agan #ara +ue viva una mentira. Y lo he hecho estu#endamente bien. HS Hre#et yoH& lo has hecho estu#endamente bien. D1 mo me encontrasteE 0o creo +ue 6enton te lo haya dicho. <l no sabe d nde estoy y en esta isla debe de haber cincuenta hoteles y otras tantas #ensiones. HTienes ra' n. Estoy seguro de +ue s& #ero me bast una sola llamada tele) nica #ara encontrarte Hdi,o MarG. Me sent. con aire abatido en la cama. 7ebuscando en un bolsillo de su cha+ueta& MarG se sac un )olleto doblado y me lo entreg . HD$o reconocesE Era la misma gua de in)ormaci n turstica +ue Marino haba encontrado en el dormitorio de 6eryl Madison& una )otoco#ia de la cual se haba incluido en su )icha. $a misma gua +ue yo haba estudiado incontables veces y de la +ue me acord. dos noches antes de mi #artida& cuando decid huir a Key West. 1ontena una lista de restaurantes& tiendas y lugares de inter.s y un #lano rodeado de anuncios& uno de los cuales era el del hotel donde nos encontr(bamos9 #or eso se me haba ocurrido la idea de alo,arme all. HTras re#etidos e in)ructuosos intentos& 6enton consigui )inalmente locali'arme Ha"adi MarGH. Estaba muy alterado. 3i,o +ue te habas ido #ara venir a+u y entonces intentamos seguirte la #ista. /l #arecer& en a )icha +ue .l tiene hay una )otoco#ia del )olleto de 6eryl. Su#uso +ue t- tambi.n la habras visto y +ue #robablemente habras sacado una )otoco#ia #ara tu #ro#io archivo. Y #ensamos +ue& a lo me,or& se te ocurrira la idea de usarlo como gua. HD3e d nde lo has sacadoE H#regunt.. HEn el aero#uerto. 7esulta +ue este hotel es el -nico +ue )igura en los anuncios. Fue el #rimer sitio al +ue llam.. Tena una reserva a tu nombre. HMuy bien. Eso demuestra +ue no soy una buena )ugitiva. H6astante mala. H3e a+u sa+u. la idea& si te interesa saberlo Hreconoc& eno,adaH. 5e revisado tantas veces los #a#eles de 6eryl +ue recordaba #er)ectamente el )olleto

y el anuncio de un hotel de la cadena 5oliday Knn en 3uval. Me debi de llamar la atenci n #or+ue deb de #reguntarme si ella se alo, a+u cuando vino a Key West. HDSe alo, a+uE H#regunt MarG& tomando un sorbo de >hisGy. H0o. Mientras se levantaba #ara ir #or m(s hielo& llamaron a la #uerta y el cora' n me dio un vuelco en el #echo al ver +ue MarG e4tenda la mano hacia atr(s y se sacaba una #istola de M milmetros de deba,o de la cha+ueta. Sosteni.ndola en alto& a#lic el o,o a la mirilla de la #uerta& se guard el arma en el bolsillo #osterior de los #antalones y abri . 5aba llegado la cena. 1uando MarG le #ag a la camarera en e)ectivo& .sta esbo' una ancha sonrisa diciendo: HMuchas gracias& se"or Scar#etta. Es#ero +ue los bistecs est.n a su gusto. HD!or +u. te has registrado como si )ueras mi maridoE H#regunt.. H3ormir. en el suelo. !ero t- no te vas a +uedar sola en esta habitaci n H contest & colocando los #latos ta#ados sobre la mesa +ue haba ,unto a una ventana y descorchando la botella de vino. Iuit(ndose la cha+ueta y arro,(ndola sobre la cama& coloc la #istola al alcance de su mano encima de la c moda no le,os de mi macuto. Es#er. a +ue se sentara antes de #reguntarle #or +u. iba armado. H*n #e+ue"o monstruo& #ero #uede +ue sea mi -nico amigo Hcontest & cortando el bistecH. !ero su#ongo +ue t- tambi.n llevas tu treinta y ocho& #robablemente en este macuto Ha"adi contem#lando el macuto de la c moda. H!ara tu in)ormaci n& te dir. +ue lo llevo en el bolso Hcon)es. est-#idamenteH. DY c mo demonios sabes t- +ue yo tengo un treinta y ochoE H6enton me lo di,o. Tambi.n me di,o +ue te han concedido recientemente la licencia #ara llevar un arma oculta y +ue seguramente la llevar(s contigo a todas #artes. 0o est( mal Ha"adi & tomando un sorbo de vino. HDTambi.n te ha dicho 6enton +u. talla de ro#a usoE H#regunt.& tratando de comer& a #esar de +ue mi est mago me su#licaba +ue no lo hiciera. H6ueno& eso no hace )alta +ue me lo diga. Sigues usando la cuarenta y cuatro y est(s tan gua#a como cuando vivamos en Aeorgeto>n. Me,or dicho& todava m(s. HTe agradecera mucho +ue de,aras de com#ortarte como un caballeroso hi,o de #uta y me di,eras c mo demonios conoces tan si+uiera de nombre a 6enton Wesley& #or no decir c mo has conseguido merecer el #rivilegio de reunirte tantas veces a solas con .l #ara hablar de m. HKay HMarG #os el tenedor y me mir a los o,osH& cono'co a 6enton desde hace mucho m(s tiem#o +ue t-. D/caso no lo has com#rendido todavaE DTengo +ue escribrtelo con luces de ne nE HS& escrbelo en letras may-sculas en el cielo& MarG& #or+ue ya no s. lo +ue

#ensar. Ya no tengo ni idea de +ui.n eres. 0o me )o de ti. Es m(s& en este momento te tengo un miedo atro'. 7eclin(ndose en su asiento y #oni.ndose m(s serio de lo +ue yo ,am(s le hubiera visto& MarG me di,o: HKay& lamento mucho +ue me tengas miedo y lamento +ue no te )es de m. $o cual es #er)ectamente l gico #or+ue muy #ocas #ersonas en este mundo tienen idea de +ui.n soy y hay veces en +ue ni yo mismo lo s.. 0o te lo #oda decir antes& #ero ya todo ha terminado Hhi'o una #ausaH. 6enton )ue #ro)esor mo en la /cademia mucho antes de +ue t- le conocieras. HDEres un agenteE Hle #regunt. con incredulidad. HS. H0o Hdi,e mientras la cabe'a me em#e'aba a dar r(#idas vueltas. =:0o; :Esta ve' no te voy a creer& maldita sea;? $evant(ndose sin una #alabra& MarG se acerc al tel.)ono de la mesita de noche y marc . HCen a+u Hdi,o volvi.ndose. 3es#u.s me #as el tel.)ono. HD3igaE 7econoc inmediatamente la vo'. HD6entonE Hdi,e. HDKayE DSe encuentra usted bienE HMarG est( ah Hdi,eH. Me ha encontrado. S& 6enton& estoy bien. HAracias a 3ios. Est( en buenas manos. Estoy seguro de +ue .l se lo e4#licar(. HYo tambi.n lo estoy. Aracias& 6enton. /di s. MarG tom el tel.)ono y lo colg . 1uando regresamos a la mesa& me mir largo rato antes de hablar. H3e,. el e,ercicio de la abogaca cuando muri 2anet. /-n no s. muy bien #or +u.& Kay& #ero no im#orta. Traba,. como agente de calle en 3etroit durante alg-n tiem#o y des#u.s me convert en agente secreto. $o de @rndor)) P 6erger )ue una estratagema. H0o me ir(s a decir +ue S#aracino tambi.n traba,a #ara los )ederales Hdi,e sin de,ar de temblar. H0o& #or 3ios Hcontest MarG& a#artando la mirada. HDIu. se #ro#ona& MarGE HEntre sus delitos de car(cter leve se incluan esta)as a 6eryl Madison y alteraci n de las declaraciones de derechos de autor como tantas veces ha hecho con otros muchos clientes suyos. Ya te cont. +ue la estaba mani#ulando en un intento de enemistarla con 1ary 5ar#er #ara #oder organi'ar un esc(ndalo #ublicitario... tal como ha hecho muchas otras veces.

HEntonces& lo +ue me di,iste en 0ueva YorG es cierto. HS& #ero no todo. 0o te lo #oda decir todo. HDSaba S#aracino +ue yo via,ara a 0ueva YorGE Era una #regunta +ue me atormentaba desde haca varias semanas. HS. Yo lo organic. todo& dici.ndole +ue& de esta manera& #odra arrancarte m(s in)ormaci n y conseguir +ue hablaras con .l. S#aracino estaba seguro de +ue t- ,am(s accederas a tratar con .l. !or eso yo me o)rec a conducirte hasta .l. H2es-s Hmusit. #or lo ba,o. H!ens. +ue lo tena todo controlado. !ens. +ue .l no sos#echaba de m hasta +ue llegamos al restaurante. Entonces com#rend +ue todo se haba estro#eado. HD!or +u.E H!or+ue .l me tena vigilado. S. desde hace tiem#o +ue el hi,o de !artin es uno de sus con)identes. /s se gana la vida mientras es#era +ue le den alg-n #a#el en los seriales& los anuncios de la televisi n y la #ublicidad de cal'oncillos. Est( claro +ue S#aracino no se )iaba de m. HD!or +u. envi a !artinE D0o com#rendi +ue t- le reconocerasE HS#aracino no sabe +ue cono'co a !artin Hcontest MarGH. 1uando vi a !artin en el restaurante& com#rend +ue S#aracino lo haba enviado #ara cerciorarse de +ue yo me reuna e)ectivamente contigo y ver +u. me llevaba entre manos& de la misma manera +ue envi al llamado 2eb !rice a revolver tu des#acho. HDMe vas a decir +ue 2eb !rice tambi.n es un actor muerto de hambreE H0o. $o detuvimos en 0ueva 2ersey la semana #asada. Se #asar( una buena tem#orada sin molestar a nadie. HSu#ongo +ue lo de +ue conocas a 3iesner en 1hicago tambi.n )ue una trola Hdi,e. HEs un #ersona,e de leyenda. !ero yo ,am(s le he conocido. HY tu visita a 7ichmond #ara verme tambi.n )ue un monta,e& DverdadE H #regunt.& tratando de re#rimir las l(grimas. H0o vena #or carretera desde el distrito de 1olumbia Hcontest MarG mientras volva a llenar los vasos de vinoH. /cababa de llegar en avi n desde 0ueva YorG. S#aracino me haba enviado #ara sonsacarte y tratar de averiguar todo lo +ue #udiera sobre el asesinato de 6eryl Madison. Tom. un sorbo de vino y #ermanec en silencio un instante& tratando de recu#erar la com#ostura. 3es#u.s #regunt.: HD5a tenido .l algo +ue ver con su asesinato& MarGE H!ues& al #rinci#io& me #reocu#aba esta #osibilidad Hcontest H. Tem +ue los ,uegos de S#aracino con 5ar#er hubieran llegado demasiado le,os y +ue

.ste hubiera #erdido la cabe'a y hubiera asesinado a 6eryl. !ero& cuando mataron a 5ar#er& no consegu encontrar nada +ue me indu,era a #ensar +ue S#aracino estaba relacionado con las muertes. 1reo +ue S#aracino +uera +ue yo averiguara todo lo +ue #udiera sobre el asesinato de 6eryl #or+ue estaba un #oco #aranoico. HDTema +ue la #olica registrara el des#acho de 6eryl y descubriera +ue las declaraciones de derechos de autor +ue .l le haba hecho eran )raudulentasE H#regunt.. HTal ve'. S. +ue anda tras el manuscrito #or+ue le consta su valor. !ero& a#arte eso& no s. nada m(s. HDY +u. me dices de su +uerella& de su vengan'a contra el )iscal generalE HSe ha armado un gran esc(ndalo Hcontest MarGH. S#aracino des#recia a Ethridge y le encantara #oder humillarle e incluso obligarle a abandonar el cargo +ue ocu#a. HScott !artin ha estado a+u Hle di,eH. Estuvo a+u no hace mucho& haciendo #reguntas sobre 6eryl. HKnteresante Hse limit a decir MarG mientras tomaba otro tro'o de bistec. HD1u(nto tiem#o llevas con S#aracinoE HM(s de dos a"os. H:3ios mo; Hdi,e. HEl F6K lo organi' todo con mucho cuidado. Me enviaron ba,o el dis)ra' de un abogado llamado !aul 6aGer +ue buscaba traba,o y +uera hacerse rico r(#idamente. 5ice todo lo necesario #ara +ue se tragara el an'uelo. 1omo es l gico& me mand investigar y& al descubrir algunos detalles +ue no concordaban& me e4igi e4#licaciones. $e con)es. +ue utili'aba una identidad )alsa y +ue )ormaba #arte del !rograma de !rotecci n de Testigos. Es muy com#licado y di)cil de e4#licar& #ero S#aracino crea +ue yo me haba dedicado a actividades ilegales en Tallahassee& +ue me haban detenido y +ue los )ederales me haban recom#ensado la colaboraci n d(ndome una identidad y un #asado )alsos. HDY es cierto +ue habas desarrollado actividades ilegalesE H#regunt.. H0o. HEthridge cree +ue s Hdi,eH. Y cree +ue estuviste en la c(rcel. H0o me sor#rende& Kay. $os directores de #risiones suelen colaborar estrechadamente con el F6K. Sobre el #a#el& el MarG 2ames +ue conociste en otros tiem#os tiene muy mala #inta. *n abogado +ue delin+ui y se #as dos a"os en chirona tras hab.rsele retirado la licencia. HD3ebo su#oner +ue la relaci n entre S#aracino y @rndor)) P 6erger es una ta#aderaE H#regunt.. HS. HDTa#adera de +u.& MarGE /+u tiene +ue haber algo m(s +ue los

esc(ndalos #ublicitarios. HTenemos el convencimiento de +ue S#aracino ha estado blan+ueando dinero #rocedente del mundo del ham#a& Kay. 3inero #rocedente del tr()ico de droga. Tambi.n creemos +ue est( relacionado con el crimen organi'ado en los casinos. 5ay #olticos& ,ueces y otros abogados im#licados. $a red es increble. $o sabemos desde hace tiem#o& #ero es muy #eligroso +ue una #arte del sistema ,udicial ata+ue a otra. Tiene +ue haber #ruebas admisibles de cul#abilidad !or eso me enviaron a m 1uantas m(s cosas descubra& tantas m(s +uedaban #or descubrir. $os tres meses se convirtieron en seis y des#u.s en a"os. H0o lo entiendo. Su bu)ete es legal& MarG. H0ueva YorG es el coto #rivado de S#aracino. Tiene #oder. En @rndor)) P 6erger a#enas tienen idea de lo +ue nace. Yo ,am(s traba,. en ese bu)ete. 0i si+uiera saben c mo me llamo. H!ero S#aracino s Hdi,e yoH. $e o re)erirse a ti como a MarG. S, l conoce mi verdadero nombre !al como "a #e $e dic$o, el %&' #iene m(c$o c(idado )icieron (n b(en #raba*o al inven#ar+e de n(evo mi vida " crear (n reg(ero de doc(men#o+ ,(e convier#en al -ar. /ame+ ,(e an#a0o conoci+#e en alg(ien ,(e no reconocera+ " ,(e #e g(+#ara m(" 1oco -ar. $i2o (na 1a(+a con el ro+#ro m(" +erio S1aracino " "o acordamo+ ,(e l +e re3erira a m llam4ndome -ar. en #( 1re+encia 51ar#e e+o, "o era +iem1re Pa(l " #raba*aba 1ara l 6(ran#e alg7n #iem1o, viv con +( 3amilia 8ra +( 3iel $i*o o, 1or lo meno+, e+o era lo ,(e l 1en+aba HS. +ue en @rndor)) P 6erger ,am(s han odo hablar de ti Hcon)es.H. Kntent. llamarte a 0ueva YorG y 1hicago y no saban de +ui.n les hablaba. $lam. a 3iesner y tam#oco saba +ui.n eras. !uede +ue no sea una buena )ugitiva& #ero t- tam#oco eres muy buen es#a +ue digamos. MarG guard silencio un instante y des#u.s di,o: HEl F6K no tuvo m(s remedio +ue introducirme en el caso& Kay. /#areciste en escena y yo corr muchos riesgos. Me senta emocionalmente im#licado #or+ue t- estabas im#licada. Fui un est-#ido. H0o s. +u. contestar a eso. H6.bete el vino y contem#la c mo sale la luna sobre Key West. Es la me,or manera de contestar. H!ero& MarG Hdi,e& inevitablemente atra#ada en sus redesH& hay un #unto muy im#ortante +ue no com#rendo. HEstoy seguro de +ue hay muchos #untos im#ortantes +ue no com#rendes y +ue tal ve' ,am(s com#render(s& Kay. 0os se#ara una brecha muy grande9 no se #uede cerrar en una noche. H3ices +ue S#aracino te envi #ara +ue me sonsacaras. D1 mo saba +ue me conocasE D/caso t- se lo habas dichoE

H5i'o una re)erencia a ti #oco des#u.s de enterarnos del asesinato de 6eryl. 3i,o +ue eras la ,e)a del de#artamento de Medicina $egal de Cirginia. Me asust.. 0o +uera +ue tratara directamente contigo. 3ecid hacerlo yo en su lugar. HTe agrade'co el detalle Hdi,e con irona. H6ien me lo #uedes agradecer. HMarG clav los o,os en los mos.H $e di,e +ue habamos salido ,untos en otros tiem#os. Iuera +ue me encomendara la misi n a m. Y as lo hi'o. HDY eso es todoE H#regunt.. H@,al(& aun+ue me temo +ue mis motivos son un tanto con)usos. HD1on)usosE H1reo +ue me atraa la #osibilidad de volver a verte. HEso me di,iste. HY no ment. HDMe est(s mintiendo ahoraE HTe ,uro #or 3ios +ue no Hcontest . 3e #ronto me di cuenta de +ue todava iba vestida con un #olo y unos cal'ones cortos y tena la #iel #ega,osa y el cabello hecho un desastre. Me e4cus. levant(ndome de la mesa y me )ui al cuarto de ba"o. Media hora m(s tarde& sal envuelta en mi alborno' de ri'o #re)erido y MarG se haba +uedado #ro)undamente dormido en mi cama. Aru" y abri los o,os cuando me sent. a su lado. HS#aracino es un hombre #eligroso Hdi,e& #as(ndole lentamente los dedos #or el cabello. H3e eso no cabe la menor duda Hme contest con vo' adormilada. HEnvi a !artin. 0o entiendo muy bien c mo saba +ue 6eryl estaba a+u aba,o. H!or+ue ella le llam desde a+u& Kay. <l lo saba desde el #rinci#io. /sent con la cabe'a sin sor#renderme demasiado. /un+ue 6eryl hubiera de#endido de S#aracino hasta su amargo )inal& debi de em#e'ar a descon)iar de .l en determinado momento. 3e otro modo& le hubiera con)iado el manuscrito a .l y no a un barman llamado !2. HDIu. hara si su#iera +ue est(s a+uE H#regunt en un susurroH. DIu. hara S#aracino si su#iera +ue t- y yo estamos conversando en esta habitaci nE H$e dara& un ata+ue de celos. H5ablo en serio. H!robablemente nos matara si #ensara +ue #oda hacerlo im#unemente. HDY #odra hacerlo im#unemente& MarGE /tray.ndome hacia s& MarG contest contra mi cuello: HMierda& no. El sol nos des#ert a la ma"ana siguiente. Tras hacer nuevamente el amor&

nos dormimos abra'ados el uno al otro hasta las die'. Mientras MarG se duchaba y se a)eitaba& contem#l. el da y me #areci +ue ,am(s haba visto unos colores m(s brillantes ni un sol tan res#landeciente en la #e+ue"a isla costera de Key West. 1om#rara una casa en una urbani'aci n donde MarG y yo #udi.ramos hacer el amor el resto de nuestras vidas. Montara en bicicleta #or #rimera ve' desde mi in)ancia& volvera a ,ugar al tenis y de,ara de )umar. !ondra m(s em#e"o en llevarme bien con mi )amilia y $ucy nos visitara a menudo. /cudira al $ouie%s con )recuencia y ado#taramos a !2 como amigo. 1ontem#lara la lu' del sol dan'ando sobre el mar y re'ar( #or una mu,er llamada 6eryl Madison cuya terrible muerte haba con)erido un nuevo sigB ni)icado a mi vida y me haba ense"ado a volver a amar. 3es#u.s de un buen desayuno +ue tomamos en la habitaci n& sa+u. el manuscrito de 6eryl del macuto mientras MarG me miraba con incredulidad. HDEs eso lo +ue yo creo +ue esE H#regunt . HS& es e4actamente lo +ue crees +ue es Hcontest.. MarG se levant de la mesa. H!ero& Dd nde demonios lo has encontrado& KayE HSe lo de, a un amigo. 0os colocamos unos almohadones detr(s de la es#alda y de,amos el manuscrito entre nuestros cuer#os en la cama mientras yo le contaba a MarG todos los #ormenores de mis conversaciones con !2. $a ma"ana se convirti en tarde& #ero no salimos de la habitaci n m(s +ue #ara de,ar los #latos sucios en el #asillo y sustituirlos #or los bocadillos y tentem#i.s +ue )uimos #idiendo cada ve' +ue nos a#eteca tomar algo. Transcurrieron varias horas sin +ue a#enas nos habl(ramos mientras #as(bamos las #(ginas de la vida de 6eryl Madison. El libro era increble y m(s de una ve' me hi'o asomar l(grimas a los o,os. 6eryl era un #(,aro cantor nacido en una tormenta& un min-sculo ser de bellos colores a)errado a las ramas de una vida es#antosa. Su madre haba muerto y su #adre la haba sustituido #or una mu,er +ue la trataba con des#recio. Knca#a' de so#ortar el mundo en el +ue viva& a#rendi el arte de crearse otro m(s de su gusto. $a escritura era su manera de resistir y se haba convertido en ella en un re)inado talento& como ocurre con la habilidad artstica en el caso de los sordos y la m-sica en el de los ciegos. Era ca#a' de crear con las #alabras un mundo +ue yo #oda saborear& oler y sentir. Su relaci n con los 5ar#er haba sido tan intensa como des+uiciada. Eran tres elementos e4#losivos +ue se trans)ormaron en una tormenta de increble #otencia destructora cuando )inalmente vivieron ,untos en a+uella mansi n de cuento de hadas a la orilla de un ro de sue"os in)initos. 1ary 5ar#er com#r y restaur la casa #or 6eryl& y una noche& en a+uella habitaci n del #iso de arriba

donde yo haba dormido& le haba robado su virginidad cuando ella tena a#enas diecis.is a"os. Sor#rendida de +ue 6eryl no ba,ara a la ma"ana siguiente a la hora del desayuno& Sterling 5ar#er subi a ver +u. ocurra y la encontr llorando en #osici n )etal. Sin #oder en)rentarse con el hecho de +ue su )amoso hermano hubiera violado a la +ue haca las veces de su hi,a& la se"orita 5ar#er decidi luchar contra los demonios de su casa con un e,.rcito de negativas. 2am(s le di,o ni una sola #alabra a 6eryl ni intent intervenir. Se limit a cerrar suavemente la #uerta de su dormitorio #or las noches #ara entregarse a sus agitados sue"os. $os acosos contra 6eryl se sucedieron semana tras semana& cada ve' menos )recuentes a medida +ue ella creca hasta +ue& al )inal& cesaron #or com#leto& coincidiendo con la obtenci n del #remio !ulit'er... $a im#otencia del ganador haba sido #rovocada #or las largas veladas de borrachera y otros e4cesos& incluidas las drogas. 1uando los intereses acumulados de las ganancias del libro y la herencia )amiliar ya no #udieron costear sus vicios& el escritor recurri a su amigo 2ose#h McTigue& el cual se encarg amablemente de rentabili'ar su #recaria economa& logrando +ue el autor =no s lo recu#erara su solvencia& sino tambi.n +ue se hiciera lo bastante rico como #ara com#rarse ca,as enteras del me,or >hisGy y #udiera entregarse al vicio de la cocana siem#re +ue le a#eteca?. Seg-n 6eryl& cuando ella abandon la casa& la se"orita 5ar#er #int el retrato +ue colgaba sobre la re#isa de la chimenea de la biblioteca& el retrato de una ni"a revestida de inocencia& en un intento& tal ve' inconsciente o tal ve' no& de atormentar a 5ar#er #ara siem#re. <l se entreg cada ve' m(s a la bebida& a#enas escriba y em#e' a su)rir insomnio. !oco a #oco ad+uiri la costumbre de )recuentar la 1ul#e#er%s Tavern& alentado #or su hermana& la cual a#rovechaba las horas de su ausencia #ara cons#irar contra .l con 6eryl #or tel.)ono. El gol#e de)initivo se #rodu,o a trav.s de un dram(tico desa)o cuando 6eryl& animada #or S#aracino& +uebrant el contrato. Fue su manera de recu#erar su vida y& en sus #ro#ias #alabras& =#reservar la belle'a de mi amiga Sterling& #rensando sus recuerdos entre estas #(ginas cual si )ueran )lores silvestres?. 6eryl inici el libro #oco des#u.s de +ue a la se"orita 5ar#er le )uera diagnosticado un c(ncer. El vnculo entre ambas era in+uebrantable y tan #ro)undo como el amor +ue se #ro)esaban. 1omo es natural& la biogra)a contena largas digresiones sobre los libros +ue 6eryl haba escrito y las )uentes de sus ideas. Se incluan )ragmentos de sus #rimeras obras y yo #ens. +ue a+uello tal ve' hubiera #odido e4#licar la #resencia del manuscrito #arcial +ue encontramos en su dormitorio des#u.s del asesinato. /un+ue no era )(cil establecerlo. 0o era )(cil averiguar +u. #ensamientos haban cru'ado #or la mente de 6eryl. Sin embargo& com#rend

+ue la obra era e4traordinaria y lo bastante escandalosa como #ara haber #rovocado el temor de 1ary 5ar#er y la codicia de S#aracino. !ero& a lo largo de toda la tarde& no logr. encontrar nada ca#a' de hacerme evocar el es#ectro de FranGie. En el manuscrito no se mencionaba la #esadilla +ue al )inal acab con la vida de 6eryl. !ens. +ue& a lo me,or& era algo demasiado terrible como #ara +ue #udiera describirlo. Tal ve' es#eraba +ue todo #asara con el tiem#o. Me estaba acercando al )inal del libro de 6eryl cuando MarG a#oy s-bitamente la mano en mi bra'o. HDIu. hayE H#regunt. sin a#enas #oder a#artar la vista de las #(ginas. HKay& ),ate en eso Hdi,o MarG colocando cuidadosamente una #(gina encima de la +ue yo estaba leyendo. Era el comien'o del ca#tulo Ceinticinco& una #(gina +ue yo ya haba ledo. Se trataba de una )otoco#ia muy clara y no de una #(gina original mecanogra)iada como todas las dem(s. H!ens. +ue me habas dicho +ue .se era el -nico e,em#lar Hdi,o MarG en tono in+uisitivo. HTena la im#resi n de +ue as era Hre#li+u.& #er#le,a. H/ lo me,or& hi'o una co#ia y cambi las #(ginas. HEso #arece Hdi,e en tono #ensativoH. !ero& en tal caso& Dd nde est( la co#iaE 0o ha a#arecido. H0o tengo ni idea. HDEst(s seguro de +ue no la tiene S#aracinoE HEstoy com#letamente seguro de +ue lo sabra si la tuviera. 5e revuelto su des#acho de arriba aba,o durante sus ausencias y he hecho lo mismo en su casa. /dem(s& creo +ue me lo hubiera dicho& #or lo menos cuando #ensaba +ue .ramos com#inches. HSer( me,or +ue vayamos a ver a !2. 3escubrimos +ue era el da libre de !2. 0o estaba en el $ouie%s ni en su casa. 1aa la noche en la isla cuando )inalmente nos tro#e'amos con .l en el Slo##y 2oe%s y com#robamos +ue llevaba una trom#a )enomenal. $e tom. del bra'o en la barra y& asiendo su mano& le acom#a". a una mesa. 5ice r(#idamente las #resentaciones. HMarG 2ames& un amigo mo. !2 asinti con la cabe'a y levant una botella de cerve'a de largo cuello en un borracho gesto de brindis. 3es#u.s #ar#ade varias veces como si +uisiera aclararse la vista mientras admiraba sin disimulo a mi atractivo acom#a"ante. MarG #areci no darse cuenta. $evantando la vo' #or encima del barullo +ue estaba armando la gente y la or+uesta& le di,e a !2:

HEl manuscrito de 6eryl. D5i'o alguna co#ia de .l durante su estancia a+uE Tomando un sorbo de cerve'a y balance(ndose al ritmo de la m-sica& !2 contest : H0o lo s.. Si lo hi'o& a m no me di,o nada. H!ero& Dc mo es #osibleE HinsistH. D!udo hacerlo +ui'( cuando )ue a hacer las )otogra)as de las cartas +ue le entreg a ustedE !2 se encogi de hombros mientras las gotas de sudor le ba,aban #or las sienes y #or las arreboladas me,illas. !2 no estaba sim#lemente achis#ado sino borracho como una cuba. Mientras MarG contem#laba la escena con rostro im#asible& volv a intentarlo. H6ueno #ues& dgame si se llev el manuscrito cuando )ue a )otoco#iar las cartas. H... como 6ogie y 6acall... Henton !2 con (s#era vo' de bartono& dando rtmicas #almadas contra el borde de la mesa mientras segua el com#(s ,unto con la gente. H:!2; Hgrit.. H!ero bueno H#rotest el hombre sin a#artar los o,os del escenarioH& es mi canci n #re)erida. Me hund en mi asiento y de,. +ue !2 siguiera cantando su canci n #re)erida. 3urante una breve #ausa del es#ect(culo& re#et la #regunta. !2 a#ur la botella de cerve'a y contest con sor#rendente claridad: H$o -nico +ue recuerdo es +ue a+uel da 6eryl llevaba el macuto& DvaleE Se lo regal. yo& DsabenE !ara +ue #udiera acarrear sus mierdas #or ah. Se dirigi al 1o#y 1at o alg-n sitio as y estoy seguro de +ue llevaba el macuto. HSac la ca,etilla de cigarrillos. H/ lo me,or& llevaba el libro en el macuto. Y #uede +ue lo mandara )otoco#iar cuando hi'o las )otoco#ias de las cartas. Yo s lo s. +ue me de, lo +ue yo le entregu. a usted no recuerdo cu(ndo. H/yer Hdi,e yo. HEso es& ayer. 1errando los o,os& !2 em#e' a a#orrear de nuevo el borde de la mesa. HAracias& !2 Hle di,e. 0o nos #rest la menor atenci n cuando nos )uimos& abri.ndonos #aso entre la gente #ara salir al )resco aire nocturno. HEso es lo +ue yo llamo un e,ercicio vano Hdi,o MarG mientras regres(bamos caminando al hotel. H0o s. Hre#li+u.H. !ero me #arece l gico +ue 6eryl hiciera una )otoco#ia del manuscrito cuando )otoco#i las cartas. 0o #uedo creer +ue le de,ara el libro a !2 a no ser +ue ella tuviera una co#ia.

HTras haberle conocido& yo tam#oco #uedo creerlo. !2 no es #recisamente lo +ue llamara un guardi(n muy de )iar. H!ues lo es& MarG. $o +ue ocurre es +ue esta noche est( un #oco bebido. HM(s bien totalmente trom#a. H/ lo me,or& se ha emborrachado #or cul#a de mi visita. HSi 6eryl )otoco#i el manuscrito y se llev la co#ia a 7ichmond Ha"adi MarGH& +uien+uiera +ue la matara lo debi de robar. HFranGie Hdi,e yo. H$o cual tal ve' e4#li+ue #or +u. decidi cargarse des#u.s a 1ary 5ar#er. 0uestro amigo FranGie se #uso celoso y la sola idea de imaginarse a 5ar#er en el dormitorio de 6eryl lo volvi loco... m(s loco de lo +ue ya estaba. En el libro de 6eryl se menciona la costumbre de 5ar#er de ir todas las tardes a la 1ul#e#er%s. H$o s.. HIui'( FranGie lo ley & averigu d nde #odra encontrarle y #ens +ue la me,or manera de atra#arle sera actuando #or sor#resa. HDIu. me,or momento +ue cuando est(s medio borracho y ba,as de tu autom vil en una cal'ada oscura y desiertaE Hdi,e yo. H$o +ue me e4tra"a es +ue no se cargara tambi.n a Sterling 5ar#er. H!uede +ue lo hubiera hecho. HTienes ra' n. 0o se le o)reci la o#ortunidad Hdi,o MarGH. Ella le ahorr la molestia. Tom(ndonos de la mano& guardamos silencio mientras nuestros 'a#atos avan'aban des#acio #or la acera y la brisa agitaba las ramas de los (rboles. 5ubiera deseado +ue a+uel momento se #rolongara inde)inidamente. Tema las verdades con las +ue tendramos +ue en)rentarnos. S lo cuando ya est(bamos en nuestra habitaci n bebiendo vino ,untos& hice la #regunta. HDY ahora +u.& MarGE HWashington Hcontest .l& volviendo el rostro #ara mirar a trav.s de la ventanaH. Ma"ana mismo. Me someter(n a un interrogatorio y me re#rogramar(n Hres#ir hondoH. Y des#u.s no s. +u. voy a hacer. HT-& D+u. +uieres hacerE Hle #regunt.. H0o lo s.& Kay. DIui.n sabe adonde me enviar(nE Ha"adi & contem#lando la nocheH. S. +ue t- no vas a de,ar 7ichmond. H0o& no #uedo de,ar 7ichmond. /hora& no. Mi traba,o es mi vida& MarG. HSiem#re ha sido tu vida Hdi,o .lH. Mi traba,o tambi.n es mi vida. $o cual signi)ica +ue +ueda muy #oco es#acio #ara la di#lomacia. Sus #alabras y su rostro me estaban #artiendo el cora' n. Saba +ue MarG tena ra' n. 1uando intent. decir algo& las l(grimas asomaron a mis o,os. 0os estrechamos con )uer'a hasta +ue .l se +ued dormido en mis bra'os. Solt(ndome suavemente& me levant. y regres. ,unto a la ventana& donde me sent.

a )umar mientras mi mente re#asaba obsesivamente multitud de detalles hasta +ue el alba em#e' a te"ir el cielo de rosa. Me tom. una buena ducha. El agua caliente me calm y )ortaleci mi determinaci n. 7e)rescada y envuelta en el alborno'& sal del cuarto de ba"o y vi +ue MarG ya se haba des#ertado y estaba #idiendo el desayuno. HCuelvo a 7ichmond Hanunci. con )irme'a& sent(ndome a su lado en la cama. MarG )runci el ce"o. H0o es una buena idea& Kay. H5e encontrado el manuscrito& t- te vas y yo no +uiero +uedarme a+u sola& es#erando +ue a#are'can FranGie& Scott !artin o el mismsimo S#aracino en #ersona He4#li+u.. H0o han encontrado a FranGie. Es demasiado #eligroso. Mandar. +ue te enven #rotecci n a+u Hob,et MarGH. @ en Miami. Tal ve' sea me,or. !odr(s +uedarte una tem#orada con tu )amilia. H0o. HKay.... HMarG& es #osible +ue FranGie ya haya abandonado 7ichmond. !uede +ue tarden varias semanas en encontrarle. @ +ue no lo encuentren ,am(s. DIu. tengo +ue hacer& #ermanecer #ara siem#re escondida en FloridaE MarG se recost contra la almohada sin contestar. H0o consentir. +ue me destrocen la vida y la carrera Ha"ad& tomando su manoH y me niego a de,arme intimidar #or m(s tiem#o. $lamar. a Marino y le #edir. +ue acuda a recibirme al aero#uerto. MarG tom mis manos y di,o& mir(ndome a los o,os: H7egresa conmigo al distrito de 1olumbia. Tambi.n #odras +uedarte alg-n tiem#o en Iuantico. Sacud la cabe'a. H0o me va a ocurrir nada& MarG. H0o #uedo +uitarme de la cabe'a lo +ue le ocurri a 6eryl Hdi,o& estrech(ndome en sus bra'os. Yo tam#oco #oda. 0os des#edimos en el aero#uerto de Miami y yo me ale,. r(#idamente sin volver la mirada hacia atr(s. S lo estuve des#ierta durante el intervalo en +ue cambi. de avi n en /tlanta. El resto del tiem#o me lo #as. durmiendo& #ues me senta )sica y emocionalmente agotada. Marino me recibi en la #uerta de llegada. !or una ve'& #areci intuir mi estado de (nimo y me sigui en #aciente silencio mientras cru'(bamos la terminal. $os adornos navide"os y los ob,etos +ue se e4hiban en los esca#arates

de las tiendas del aero#uerto s lo sirvieron #ara intensi)icar mi de#resi n. 0o es#eraba con ansia la llegada de las )iestas. 0o estaba muy segura de c mo o cu(ndo volvera a ver a MarG. !ara agravar las cosas& cuando llegamos a la 'ona de recogida de e+ui#a,es& Marino y yo tuvimos +ue es#erar una hora mientras los e+ui#a,es giraban lentamente como en un tiovivo. Ello o)reci a Marino la ocasi n de interrogarme mientras yo #erda la #aciencia #or momentos. /l )inal& no tuve m(s remedio +ue noti)icar la #.rdida de la maleta. Tras rellenar un detallado im#reso con m-lti#les a#artados& recog mi autom vil y me dirig a casa& seguida de cerca #or Marino. $a oscura y lluviosa noche borr misericordiosamente los da"os +ue haba su)rido el #atio mientras a#arc(bamos en mi cal'ada. Marino me haba recordado #reviamente +ue no haban tenido suerte en la locali'aci n de FranGie en mi ausencia& #or cuyo motivo no +uera correr ning-n nesgo. Tras iluminar con la linterna todos los rincones del e4terior de mi casa& en busca de ventanas rotas o cual+uier otra se"al de la #resencia de un intruso& recorri toda la casa conmigo& encendiendo las luces de todas las habitaciones& abriendo Tos armarios e incluso mirando deba,o de las camas. 0os est(bamos dirigiendo a la cocina con la intenci n de #re#ararnos un ca). cuando ambos reconocimos la clave de su radiotransmisor #ort(til. H3osB+uince& die'Btreinta y tres... H:Mierda; He4clam Marino& sac(ndose el radiotransmisor del bolsillo de la cha+ueta. 3ie'Btreinta y tres era la clave de =Socorro?. $as transmisiones radio) nicas rebotaban como balas #or el aire y los coches #atrulla estaban res#ondiendo cual aviones +ue des#egaran. *n o)icial se encontraba en una tienda no muy le,os de mi casa. /l #arecer& le haban herido de un dis#aro. HSieteBceroBsiete& die'Btreinta y tres Hle ladr Marino al o)icial de comunicaciones mientras corra hacia la #uertaH. :Maldita sea; :Walters; :0o es m(s +ue un condenado chi+uillo; HSali corriendo ba,o la lluviaH. 1ierre bien& doctora Hme di,o& volvi.ndoseH. :En seguida le mando a un #ar de agentes; Em#ec. a #asear #or la cocina y& al )inal& me sent. ,unto a la mesa con un vaso de >hisGy mientras la lluvia tamborileaba con )uer'a sobre el te,ado y a'otaba los cristales de las ventanas. 5aba #erdido la maleta y el 3N estaba dentro. 5aba olvidado mencionarle a+uel detalle a Marino #or+ue estaba atontada #or el cansancio. 3emasiado nerviosa como #ara irme a la cama& em#ec. a re#asar el manuscrito de 6eryl +ue haba tenido la #rudencia de guardar en el e+ui#a,e de mano mientras es#eraba la llegada de la #olica. !oco antes de la medianoche& me sobresalt. en mi sill n al or el timbre de la #uerta. /#li+u. el o,o a la mirilla de la #uerta& es#erando ver a los o)iciales +ue

Marino me haba #rometido& #ero& en su lugar& vi a un #(lido ,oven vestido con un im#ermeable oscuro y tocado con una es#ecie de gorra de uni)orme. Se le vea mo,ado y muerto de )ro& con la es#alda encorvada #ara #rotegerse de la lluvia y una tablilla su,eta#a#eles a#retada contra el #echo. HDIui.n esE H#regunt.. HServicio de Mensa,era @mega del aero#uerto 6yrd Hcontest H. Traigo su maleta& se"ora. HAracias a 3ios Hdi,e con alivio mientras desactivaba la alarma y abra la #uerta. El terror me de, #arali'ada cuando el ,oven #uso la maleta en el suelo del recibidor y s-bitamente lo record.. :En el im#reso de reclamaci n +ue haba rellenado en el aero#uerto haba escrito la direcci n de mi des#acho& no la de mi domicilio #articular;

17

*n )le+uillo de cabello oscuro le asomaba #or deba,o de la gorra y no me mir a los o,os cuando me di,o: HSi es usted tan amable de )irmar& se"ora. Me entreg la tablilla su,eta#a#eles mientras unas voces resonaban tumultuosamente en mi mente. =Tardaron en venir desde el aero#uerto #or+ue las lneas a.reas haban #erdido el e+ui#a,e del se"or 5ar#er.? =DTienes el cabello rubio natural& Kay& o te lo decolorasE? =Fue des#u.s de +ue el chico entregara el e+ui#a,e...? =Todos han desa#arecido ahora.? =El a"o #asado recibimos una )ibra id.ntica a esta anaran,ada cuando a 7oy le #idieron +ue e4aminara unos restos recu#erados en un 6oeing siete cuarenta y siete...? =:Fue des#u.s de +ue el chico entregara el e+ui#a,e;? $entamente tom. el bolgra)o y la tablilla su,eta#a#eles +ue me o)reca una mano en)undada en un guante de cuero marr n. 1on una vo' +ue a#enas reconoc& di,e: HDSera usted tan amable de abrir la maletaE 0o #uedo )irmar nada hasta +ue me haya cerciorado de +ue no )alta ninguno de mis e)ectos #ersonales. !or un instante& el #(lido rostro #areci desconcertarse. /bri levemente los o,os con e4#resi n de asombro mientras los ba,aba #ara contem#lar la maleta. $e ata+u. con tal ra#ide' +ue no tuvo tiem#o de levantar las manos #ara es+uivar el gol#e. El canto de la tablilla le alcan' en la garganta& tras lo cual yo me volv y #egu. un salto de animal salva,e. 1uando llegu. al comedor& o sus #isadas #ersigui.ndome. Sent los )uertes latidos de mi cora' n contra las costillas mientras corra a la cocina& donde estuve a #unto de resbalar sobre el suave lin leo en el momento de rodear el ta,o de carnicero y arrancar el e4tintor de incendios +ue haba en la #ared ,unto al )rigor)ico. En cuanto entr en la cocina& le arro,. a la cara una as)i4iante tormenta de es#uma seca. *n cuchillo de larga ho,a cay ruidosamente al suelo mientras .l se acercaba ambas manos al rostro ,adeando a)anosamente. Tomando una sart.n de hierro )undido& la bland cual si )uera una ra+ueta de tenis y le gol#e. el vientre con todas mis )uer'as. Sin #oder res#irar& el ,oven dobl el tronco y yo le volv a gol#ear& esta ve' en la cabe'a. Me )all un #oco la #untera.

@ un cru,ido de cartlagos ba,o el #lano )ondo de hierro. 1om#rend +ue le haba roto la nari' y #robablemente varios dientes. !ero ello no bast #ara de,arle )uera de combate. 1ayendo de rodillas& tosiendo y #arcialmente cegado #or la es#uma del e4tintor& me agarr los tobillos con una mano mientras con la otra buscaba a tientas el cuchillo. 3escarg(ndole un nuevo gol#e con la sart.n& a#art. el cuchillo de un #unta#i. y hu de la cocina gol#e(ndome la cadera contra el a)ilado canto de la mesa y el hombro contra el marco de la #uerta. 3esorientada y entre sollo'os& consegu sacar el 7uger de la maleta y colocar dos cartuchos en el tambor. !ara entonces ya casi le tena encima. @a el rumor de la lluvia y su a)anosa res#iraci n. El cuchillo se encontraba a escasos centmetros de mi garganta cuando& al a#retar #or tercera ve' el gatillo& consegu )inalmente +ue el #ercusor tocara el )ulminante. En medio de una ensordecedora e4#losi n de llamas y gas& un Silverti# le desgarr el vientre arro,(ndolo hacia atr(s y #rovocando su cada al suelo. Trat de incor#orarse mientras me miraba con los o,os em#a"ados desde la ensangrentada masa de su rostro. Kntent decir algo al tiem#o +ue se es)or'aba #or levantar el cuchillo. Me silbaban los odos. Su,etando el arma con tr.mulas manos& le alo,. una segunda bala en el #echo. El acre olor de la # lvora se me'claba con el dul' n olor de la sangre cuando vi a#agarse la lu' en los o,os de FranGie /ims. 3es#u.s& me vine aba,o y em#ec. a sollo'ar mientras el viento y la lluvia gol#eaban con )uer'a mi casa y la sangre de FranGie se iba e4tendiendo #or el reluciente suelo de madera de roble. Tembl. y llor. sin #oder moverme hasta +ue el timbre del tel.)ono son #or +uinta ve'. HMarino Hs lo #ude decirH. :@h& 3ios mo& Marino; 0o regres. a mi des#acho hasta +ue sacaron el cuer#o de FranGie /ims del de# sito de cad(veres tras haberlo lim#iado de sangre sobre la mesa de acero ino4idable& una sangre +ue ba, #or los desagJes y se me'cl con las ).tidas aguas de las cloacas de la ciudad. 0o lamentaba haberle matado. $amentaba +ue hubiera nacido. H!or lo +ue #arece Hdi,o Marino mir(ndome #or encima del de#rimente mont n de #a#eles +ue llenaban la su#er)icie de mi escritorioH& FranGie lleg a 7ichmond hace un a"o& en octubre. !or lo menos& tena un #iso al+uilado en 7edd Street desde entonces. *n #ar de semanas des#u.s encontr traba,o como re#artidor de e+ui#a,es #erdidos. @mega traba,a #or cuenta del aero#uerto. 0o di,e nada mientras mi abrecartas rasgaba otro sobre destinado a la #a#elera. H$os ti#os +ue traba,an en @mega utili'an su #ro#io autom vil. En el mes de enero #asado FranGie tro#e' con un #roblema. Se rom#i la correa de transmisi n de su Mercury $yn4 del ochenta y uno y no tena dinero #ara #agar

la re#araci n. Sin autom vil& no #oda traba,ar. Fue entonces cuando yo creo +ue le debi de #edir un )avor a /l 5unt. HD5aban mantenido contacto los dos con anterioridadE H#regunt.& sinti.ndome totalmente e4hausta y trastornada y sabiendo +ue se me notaba en la vo'. H3esde luego Hcontest MarinoH. / m no me cabe la menor duda y a 6enton tam#oco. HDEn +u. basan sus su#osicionesE H!ara em#e'ar Hcontest MarinoH& resulta +ue FranGie viva hace un a"o y medio en 6utler& !ennsylvania. 5emos re#asado las )acturas tele) nicas del #adre de /l 5unt de los -ltimos cinco a"os... #or+ue lo guarda todo #or si tuvieran +ue hacerle una auditora& DsabeE 3urante el tiem#o +ue FranGie vivi en !ennsylvania& los 5unt recibieron cinco llamadas con cobro revertido desde 6utler. El a"o anterior& haban recibido llamadas con cobro revertido desde 3over& 3ela>are& y el otro a"o hubo a#ro4imadamente media docena desde 5agersto>n& Maryland. HD$as llamadas eran de FranGieE H#regunt.. H/-n lo estamos investigando& #ero yo sos#echo +ue FranGie llamaba a /l 5unt de ve' en cuando y #robablemente le cont lo +ue haba hecho a su madre. !or eso /l saba tantas cosas cuando habl con usted. 0o es +ue leyera el #ensamiento de la gente ni nada de eso. 1ont lo +ue haba averiguado a trav.s de sus conversaciones con su com#a"ero de manicomio. 1uanto m(s enlo+ueca FranGie& tanto m(s se a#ro4imaba a 7ichmond. 3e #ronto& hace un a"o& a#arece en nuestra encantadora ciudad. El resto ya es historia. HDY +u. me dice usted del t-nel de lavado de 5untE #regunt.H. DFranGie lo visitaba a menudoE HSeg-n un #ar de ti#os +ue traba,an all Hcontest MarinoH& alguien cuyo as#ecto coincide con la descri#ci n de FranGie iba #or all de ve' en cuando& al #arecer desde el #asado mes de enero. $a #rimera semana de )ebrero& bas(nB donos en las )acturas +ue hemos encontrado en su casa& hi'o revisar el motor de su Mercury #or +uinientos d lares& +ue #robablemente le #ro#orcion /l 5unt. HDSabe si FranGie se encontraba #or casualidad en el t-nel de lavado el da en +ue 6eryl llev su autom vil allE HSu#ongo +ue s. Mire& la debi de ver #or #rimera ve' cuando entreg las maletas de 5ar#er en casa de los McTigue en enero #asado. 3es#u.s& la debi de volver a ver un #ar de semanas m(s tarde& cuando estaba en el t-nel de lavado #ara #edirle un #r.stamo a su amigo. Eso le debi de #arecer algo as como un mensa,e. !uede +ue la viera de nuevo en el aero#uerto... #uesto +ue entraba y sala constantemente de all recogiendo maletas e4traviadas y haciendo yo +u. s. otras cosas. / lo me,or& la vio #or tercera ve' cuando ella estaba en el aero#uerto

a #unto de tomar un avi n #ara 6altimore& donde se iba a reunir con la se"orita 5ar#er. HD1ree +ue FranGie le coment tambi.n a 5unt algo sobre 6erylE H1ual+uiera sabe. !ero no me sor#rendera +ue lo hubiera hecho. Eso e4#licara sin duda #or +u. se ahorc 5unt. Seguramente vio venir lo +ue su amigo le hi'o a 6eryl. 3es#u.s& cuando mataron a 5ar#er& se debi de sentir treB mendamente cul#able. Me mov dolorosamente en mi asiento mientras revolva los #a#eles en busca del sello de la )echa +ue tena en la mano haca ,usto un momento. Me dola todo el cuer#o y estaba considerando seriamente la #osibilidad de +ue me hicieran una radiogra)a del hombro. En cuanto a mi estado de (nimo& no estaba muy segura de +ue alguien #udiera ayudarme. 0o me senta yo misma. 0o saba muy bien lo +ue me #asaba& #ero no #oda estarme +uieta. Me era im#osible rela,arme. HEn su delirio& FranGie deba de #ersonali'ar sus encuentros con 6eryl y atribuirles un #ro)undo signi)icado. Ce a 6eryl en casa de los McTigue. $a ve en el t-nel de lavado de autom viles. $a ve en el aero#uerto. Eso )ue seguramente lo +ue le indu,o a actuar. HS. El es+ui'o)r.nico debi de #ensar +ue 3ios le hablaba y le deca +ue tena una relaci n es#ecial con a+uella bonita rubia. 2usto en a+uel momento entr 7ose. Tomando la ho,a de color de rosa del recado tele) nico +ue ella me o)reca& la a"ad al mont n. HD3e +u. color era su autom vilE H#regunt.. El autom vil de FranGie estaba a#arcado en mi cal'ada. $o haba visto cuando lleg la #olica y los re)lectores iluminaron mi casa #or todas #artes. !ero no me haba )i,ado en nada. 7ecordaba muy #ocos detalles. H/'ul oscuro. HDY nadie recuerda haber visto un Mercury $yn4 a'ul en el barrio de 6erylE Marino sacudi la cabe'a. H3e noche& con los )aros delanteros a#agados& el vehculo no deba de llamar demasiado la atenci n. HEs verdad. H3es#u.s& cuando )ue #or 5ar#er& debi de de,ar el autom vil en alg-n lugar a#artado de la carretera y debi de hacer el resto del camino a #ie H Marino hi'o una #ausaH. $a ta#icera del asiento del conductor estaba muy estro#eada. HD1 moE Hdi,e& levantando la vista de lo +ue haca. H$a haba cubierto con una manta +ue debi de birlar de alg-n avi n. HDEl origen de la )ibra anaran,adaE Hin+uir.

HTienen +ue hacer algunos an(lisis& #ero creemos +ue s. $a manta es a rayas anaran,adoBro,i'as y FranGie debi de sentarse encima de ella cuando se dirigi a casa de 6eryl. !robablemente eso e4#lica toda esa historia de los terroristas. /lg-n #asa,ero debi de usar una manta como la de FranGie durante un vuelo transatl(ntico. 3es#u.s& el ti#o cambia de a#arato y la )ibra anaran,ada acaba casualmente en el avi n +ue #osteriormente secuestraron en Arecia. Y a un #obre marino le +ueda adherida la )ibra en la sangre reseca tras ser asesinado. DTiene usted idea de la cantidad de )ibras +ue se deben de trans)erir de un avi n a otroE HKm#osible saberloH convine mientras me #reguntaba #or +u. ra' n yo habra merecido el honor de )igurar en todas las listas de #ublicidad #or correo de los Estados *nidosH. Eso e4#lica #robablemente #or +u. ra' n FranGie llevaba tantas )ibras adheridas a su ro#a. Traba,aba en la 'ona de e+ui#a,es. Kba de un lado #ara otro en el aero#uerto y #uede ser +ue incluso subiera a los a#aratos. DIui.n sabe +u. haca o +u. restos +uedaban adheridos a su ro#aE H$os em#leados de @mega llevan unas camisas de uni)orme Hse"al MarinoH. 3e color tostado. 1on)eccionadas en 3ynel. HKnteresante. H*sted ya debiera saberlo& doctora Hdi,o Marino& mir(ndome )i,amenteH. $levaba una de estas camisas cuando usted dis#ar contra .l. 0o me acordaba. S lo recordaba su im#ermeable oscuro y su rostro ensangrentado y cubierto con la blanca es#uma del e4tintor de incendios. HMuy bien Hdi,eH. 5asta ahora le sigo& Marino. !ero lo +ue no entiendo es c mo consigui averiguar FranGie el n-mero de tel.)ono de 6eryl. 0o )iguraba en la gua. DY c mo se enter de +ue ella regresara de Key West la noche del veintinueve de octubre en +ue e)ectivamente 6eryl regres a 7ichmondE DY c mo demonios se enter de la )echa de mi regresoE H$os ordenadores Hcontest MarinoH. Toda la in)ormaci n sobre los #asa,eros& incluyendo los horarios de vuelo& n-meros tele) nicos y domicilios #articulares& est( almacenada en los ordenadores. Su#onemos +ue FranGie ,ugaba a veces con los ordenadores a#rovechando alg-n momento en +ue no hubiera nadie en alg-n mostrador& tal ve' #or la noche o a #rimera hora de la ma"ana. El aero#uerto era como su casa. 1ual+uiera sabe lo +ue haca sin +ue nadie le #restara la menor atenci n. 5ablaba #oco y era un ti#o m(s bien discreto +ue #asaba inadvertido y se mova con el sigilo de un gato. HSeg-n el test Stand)ordB6inet Hdi,e a#licando el sello de la )echa a la reseca almohadilla de tintaH& su inteligencia estaba #or encima de lo normal. Marino no di,o nada. HSu cociente intelectual rondaba el nivel del uno veinte. HS& s Hdi,o Marino con cierta im#aciencia.

HEra sim#lemente un comentario. HMierda& #ero Des +ue usted se toma realmente en serio estos testsE HSon un buen indicador. H!ero no son el evangelio. H0o& yo no digo +ue los tests del cociente intelectual sean el evangelio H convine. HMe alegro de no conocer el mo. HSe #odra someter a ellos& Marino. 0unca es demasiado tarde. HEs#ero +ue mi cociente intelectual sea m(s alto +ue mi #untuaci n en los bolos. Es lo -nico +ue #uedo decir. H0o es #robable. / menos +ue sea usted un ,ugador de bolos muy malo. H$a -ltima ve' lo )ui. Me +uit. las ga)as y me )rot. cuidadosamente los o,os. Tema +ue el dolor de cabe'a no me desa#areciera ,am(s. H$o -nico +ue 6enton y yo #odemos su#oner es +ue FranGie obtuvo el n-mero de tel.)ono de 6eryl a trav.s del ordenador y& al cabo de alg-n tiem#o& em#e' a controlar sus vuelos. Estoy seguro de +ue averigu a trav.s del ordenador +ue ella haba via,ado a Miami en ,ulio& cuando huy tras descubrir el cora' n grabado en la #orte'uela de su autom vil... HDTienen alguna teora sobre cu(ndo #udo hacerloE H#regunt.& interrum#i.ndole mientras me acercaba un #oco m(s la #a#elera. H1uando volaba a 6alt(more& 6eryl deba de de,ar el autom vil en el aero#uerto& y la -ltima ve' +ue se reuni all arriba con la se"orita 5ar#er )ue a #rinci#ios de ,ulio& menos de una semana antes de +ue descubriera el cora' n grabado en la #orte'uela Hcontest Marino. H@ sea +ue #udo hacerlo cuando el autom vil estaba a#arcado en el aero#uerto. H*sted& D+u. #iensaE HMe #arece muy #osible. H/ m tambi.n. H3es#u.s 6eryl huye a Key West Hdi,e sin de,ar de e4aminar mi corres#ondenciaH. Y FranGie sigue consultando los datos del ordenador #ara averiguar la )echa de la reserva del billete de regreso. 3e esta manera& su#o e4actamente cu(ndo iba a volver. H$a noche del veintinueve de octubre Hdi,o MarinoH. FranGie ya lo tena todo #revisto. Era muy )(cil. Tena legalmente acceso a la 'ona de e+ui#a,es y su#ongo +ue debi de revisar los e+ui#a,es del vuelo de 6eryl a medida +ue los iban colocando en la cinta transmisora. /l ver una eti+ueta con el nombre de 6eryl& debi de a#oderarse de la bolsa. M(s tarde& 6eryl debi de noti)icar la #.rdida de su bolsa de via,e de cuero de color marr n.

Marino no a"adi +ue a+u.lla era e4actamente la misma estratagema +ue FranGie haba utili'ado conmigo. FranGie averigu a trav.s del ordenador la )echa de mi regreso de Florida. Me +uit la maleta y des#u.s llam a mi #uerta y yo le abr. El gobernador del estado me haba invitado a una rece#ci n celebrada una semana antes. Su#ona +ue Fielding habra asistido en mi lugar. /rro,. la invitaci n a la #a#elera. Marino me )acilit m(s detalles acerca de lo +ue la #olica haba descubierto en el a#artamento de FranGie /ims en 0orthside. En su dormitorio estaba la bolsa de via,e de 6eryl en la +ue guardaba la blusa y la ro#a interior ensangrentada de su vctima. En un ba-l +ue le serva de mesa al lado de su cama haba una colecci n de revistas #ornogr()icas y una bolsa de #erdigones como los +ue us #ara llenar el tro'o de ca"era con el cual gol#e la cabe'a de 1ary 5ar#er. En el mismo ba-l se encontr un sobre +ue contena un segundo #a+uete de dis+uetes de ordenador de 6eryl colocados entre dos rgidos cuadrados de cart n y la )otoco#ia del manuscrito de 6eryl& incluyendo la #rimera #(gina del ca#tulo Ceinticinco +ue ella haba cambiado inadvertidamente con la #(gina del original +ue MarG y yo habamos ledo. $a teora de 6enton Wesley era +ue FranGie tena& #or costumbre leer en la cama el libro de 6eryl mientras acariciaba las #rendas +ue ella llevaba cuando .l la asesin . !uede +ue s. Sin embargo& lo +ue yo saba sin asomo de duda era +ue 6eryl no haba tenido la menor o#ortunidad de salvarse. 1uando FranGie llam a su #uerta& llevaba su bolsa de via,e de cuero y se identi)ic como mensa,ero. /un+ue ella le hubiera recordado de la noche en +ue le vio entregando el e+ui#a,e de 1ary 5ar#er en casa de los McTigue& no haba ra' n #ara +ue sos#echara nada... de la misma manera +ue yo no sos#ech. nada hasta +ue ya haba abierto la #uerta. HSi no le hubiera )ran+ueado la entrada... Hmusit.. Mi abrecartas haba desa#arecido. D3 nde demonios lo haba #uestoE HEra l gico +ue lo hiciera Hdi,o MarinoH. FranGie se #resent sonriente y amable& luciendo la camisa de uni)orme y la gorra de @mega. $levaba la bolsa de via,e& lo cual signi)icaba +ue tambi.n le llevaba el manuscrito. 6eryl debi de lan'ar un sus#iro de alivio. Estaba agradecida. /bri la #uerta. 3esactiv la alarma y le invit a #asar... H!ero& D#or +u. volvi a #oner la alarma& MarinoE Yo tambi.n tengo un sistema de alarma antirrobo. Y& de ve' en cuando& vienen re#artidores a casa. Si tengo la alarma #uesta cuando llega alg-n mensa,ero& la desactivo y abro la #uerta. Si me )io lo bastante como #ara )ran+uear la entrada a una #ersona& no vuelvo a #oner la alarma #ara tener +ue desactivarla de nuevo y volverla a #oner un minuto des#u.s& cuando la #ersona se va.

HDSe ha de,ado usted alguna ve' las llaves dentro del autom vil cerradoE Hme #regunt Marino& mir(ndome con aire #ensativo. HY eso& D+u. tiene +ue verE H7es#onda a mi #regunta. H!or su#uesto +ue s. 5aba encontrado el abrecartas. $o tena sobre las rodillas. HDY eso c mo ocurreE En los autom viles nuevos hay toda clase de dis#ositivos de seguridad +ue lo im#iden& doctora. H1laro. Y yo& +ue me los cono'co de memoria& hago las cosas sin #ensar& cierro las #orte'uelas y me de,o las llaves colgando del encendido. HTengo la im#resi n de +ue eso )ue e4actamente lo +ue hi'o 6eryl H a"adi MarinoH. 3eba de estar obsesionada con el maldito sistema de alarma +ue haba instalado tras em#e'ar a recibir las amena'as. 1reo +ue lo tena #uesto constantemente y +ue #ulsaba los botones autom(ticamente en cuanto cerraba la #uerta. HMarino #areci vacilar& contem#lando mi biblioteca con e4#resi n ensimismada.H Iu. curioso. 3e,a la maldita arma de )uego en la cocina y des#u.s #one la alarma tras haber #ermitido la entrada del ti#o en su casa. Eso demuestra lo nerviosa +ue estaba y hasta +u. e4tremo la haba alterado toda a+uella situaci n. @rden. un mont n de in)ormes de to4icologa y lo a#art. a un lado ,unto con toda una serie de certi)icados de de)unci n. 1ontem#lando la torre de cintas magneto) nicas +ue haba ,unto a mi microsco#io& volv a sentirme inmediaB tamente de#rimida. H3ios bendito Hse +ue, )inalmente MarinoH. DIuiere usted hacer el )avor de estarse +uieta un momento& #or lo menos hasta +ue yo me vayaE Me est( atacando los nervios. HEs mi #rimer da de vuelta al traba,o Hle record.H. 0o #uedo evitarlo. F,ese en todo este ,aleo Hdi,e& se"alando con un gesto de la mano mi escritorio H. 1ual+uiera dira +ue he estado un a"o ausente. Tardar. un mes en #onerme al da. H$e doy a usted hasta las ocho de esta noche. !ara entonces& todo habr( regresado a la normalidad& e4actamente tal y como estaba antes. HMuchas gracias Hdi,e con cierta as#ere'a. HTiene usted un buen e+ui#o de colaboradores. Ellos saben mantenerlo todo en marcha cuando usted no est(. DIu. tiene eso de maloE H0ada. Encend un cigarrillo y em#u,. unos #a#eles a un lado& buscando el cenicero. Marino lo vio en una es+uina del escritorio y me lo acerc . HMire& no he +uerido decir +ue no sea usted necesaria Hdi,o.

H0adie es indis#ensable. HS. Ya saba +ue era eso lo +ue #ensaba. HYo no #ienso nada. Estoy sim#lemente aturdida Hdi,e alargando la mano hacia la estantera +ue tena a mi i'+uierda #ara tomar mi agenda. 7ose haba anulado todas las citas hasta )inales de la semana siguiente. 3es#u.s ya sera 0avidad. Estaba a #unto de echarme a llorar y no saba #or +u.. Knclin(ndose hacia adelante #ara sacudir la ceni'a de su cigarrillo& Marino me #regunt en vo' ba,a: HD1 mo era el libro de 6eryl& doctoraE H$e #artir( el cora' n y lo llenar( de alegra Hcontest. al borde de las l(grimasH. Es algo increble. H6ueno #ues& es#ero +ue lo #ubli+uen. Ser( una manera de mantenerla viva en cierto modo& usted ya me entiende. HEntiendo muy bien lo +ue +uiere decir Hres#ir. hondoH. MarG ver( lo +ue se #uede hacer. Su#ongo +ue se tendr(n +ue ado#tar nuevas dis#osiciones. S#aracino ya no seguir( encargado de los asuntos de 6eryl& eso #or su#uesto. H/ menos +ue lo haga entre re,as. Su#ongo +ue MarG ya le habr( comentado lo de la carta. HS Hdi,eH. Me lo coment . *na de las cartas de S#aracino a 6eryl +ue Marino haba encontrado en la casa des#u.s del asesinato& haba ad+uirido un nuevo signi)icado cuando MarG la e4amin tras haber ledo el manuscrito: Es muy interesante +ue 2oe ayudara a 1ary a salir del atolladero... /hora me alegro todava m(s de haberlos #uesto en contacto cuando 1ary com#r a+uella soberbia mansi n. 0o& no me e4tra"a en absoluto. 2oe era uno de los hombres m(s generosos +ue ,am(s haya tenido el #lacer de conocer. Es#ero con ansia nuevas noticias. /+uel sim#le #(rra)o sugera muchas cosas& aun+ue no era #robable +ue 6eryl lo su#iera. 0o era #robable +ue .sta tuviera alguna idea de +ue& al mencionar a 2ose#h McTigue& se haba a#ro4imado #eligrosamente al terreno #rohibido de las actividades ilegales de S#aracino& entre las cuales se incluan numerosas em#resas )antasmas +ue .l se haba sacado de la manga #ara )acilitar sus o#eraciones de blan+ueo de dinero. MarG crea +ue McTigue& con su im#resionante #otencial econ mico y sus vastas #ro#iedades inmobiliarias& estaba relacionado con las actividades ilegales de S#aracino y +ue la ayuda +ue McTigue le o)reci )inalmente a un 5ar#er en situaci n econ mica deses#erada no haba sido #recisamente desinteresada. !uesto +ue ,am(s haba visto el

manuscrito de 6eryl& S#aracino tema lo +ue .sta hubiera #odido revelar inadvertidamente. /l desa#arecer el manuscrito& su a)(n #or recu#erarlo )ue algo m(s +ue sim#le coincidencia. H!robablemente #ens +ue haba sido una suerte +ue 6eryl muriera H a"adi MarinoH. !or+ue ella ya no #odr( decir nada cuando .l revise el libro y elimine cual+uier re)erencia a lo +ue .l se lleva realmente entre manos. 3es#u.s& buscar( un #oco #or ah& lo vender( y la obra alcan'ar( un .4ito sensacional. Todo el mundo tendr( inter.s #or leerla des#u.s de lo +ue ha #asado y de lo mucho +ue se ha hablado y escrito. 1ual+uiera sabe c mo acabar( la cosa... #robablemente las )otogra)as de los cad(veres de los hermanos 5ar#er se #ublicar(n en alg-n #eri dico sensacionalista... H$a )otogra)as +ue tom 2eb !rice ,am(s llegaron a las manos de S#aracino Hle record.H. Aracias a 3ios. H6ueno #ues& lo +ue sea. 3es#u.s de todo el alboroto +ue se ha armado& hasta yo correra a com#rar el libro& y eso +ue llevo veinte a"os sin com#rar ninguno. H$(stima Hmurmur.H. $a lectura es algo maravilloso. 3eber( #robarlo alguna ve'. /mbos levantamos la vista cuando 7ose volvi a entrar& esta ve' con una alargada ca,a de color blanco atada con una elegante la'ada de color ro,o. !er#le,a& la secretaria busc un hueco en mi escritorio donde #oder de,arla. /l )inal& se dio #or vencida y la de#osit en mis manos. H!ero& D+u. demonios...E Hmusit. con la mente en blanco. Em#u,ando mi sill n hacia atr(s& de,. el ines#erado regalo sobre mis rodillas y em#ec. a desatar la cinta de raso mientras 7ose y Marino me miraban. En el interior de la ca,a haba dos docenas de rosas de largo tallo& brillando como ro,os ,oyeles envueltos en #a#el de seda de color verde. Knclin(ndome hacia adelante& cerr. los o,os y as#ir. su )ragancia9 des#u.s abr el sobrecito blanco +ue las acom#a"aba. =1uando las cosas se #onen mal& los ti#os duros se van a es+uiar. En /s#en des#u.s de las 0avidades. 7 m#ete una #ierna y re-nete conmigo Hdeca la tar,etaH. Te +uiero. M/7K.?

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