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Cultivar la tierra dista mucho todava de la perfeccin a que puede ser tan fcilmente conducida.

Qu nacin hay que, para afrenta de su sabidura y opulencia, y en medio de lo que han adelantado las artes de lujo y placer, no presente muchos testimonios del atraso de una profesin tan esencial y necesaria? Qu nacin hay que no tenga mucho que mejorar en los instrumentos, mucho que adelantar en los mtodos, mucho que corregir en las labores y operaciones rsticas de su cultivo? En una palabra, qu nacin hay que en la primera de las artes no sea la ms atrasada de todas? () () Basta Seor, basta ya de luz y convencimiento para que vuestra alteza no declare la entera disolucin de esta hermandad tan prepotente, la abolicin de sus exorbitantes privilegios, la derogacin de sus injustas ordenanzas y la supresin de sus juzgados opresivos. Desaparezca para siempre de la vista de nuestros labradores este concejo de seores y monjes convertidos en pastores y granjeros y abrigados a la sombra de un magistrado pblico () y restityanse de una vez su subsistencia al ganado estante, su libertad al cultivo, sus derechos a la propiedad, y sus fueros a la razn y a la justicia.

Este texto corresponde al Informe sobre la Ley Agraria, que elabor el ministro de Carlos III, Gaspar Melchor de Jovellanos. En realidad el Informe de la Ley Agraria forma parte de la recogida de informacin que sobre la situacin de la agricultura espaola orden elaborar Carlos III, a sus ministros. Estos ministros estaban influenciados por las ideas de la Ilustracin y de la Fisiocracia (doctrina econmica que considera que la riqueza de la nacin se basaba en la riqueza de la tierra, es decir, de la agricultura). Esta informacin o Expediente lo conforman, datos, informes, opiniones y encuestas elaboradas por distintas instituciones, entre ellas la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Madrid. Fuente: Histrica, primaria. El Informe sobre la Ley agraria fue redactado en una primera versin en 1784 pero no se envi hasta 1787 a la Sociedad Econmica Matritense, quien la remiti definitivamente al Consejo de Castilla para su publicacin en 1795. Naturaleza: Por su contenido es un texto econmico, ya que refleja la situacin de la agricultura as como algunas trabas que impiden su desarrollo.

Autor y obra: Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811). Escritor, jurista y poltico ilustrado espaol, de origen asturiano. En 1782 form parte de la comisin que puso en marcha el Banco de San Carlos. Fue miembro de la junta de comercio de la Sociedad Econmica Matritense. En 1784 comenz la redaccin de diversos estudios sobre la economa de Espaa, entre los que tiene singular valor el Informe sobre la Ley Agraria. En dicha ley aboga por la liberalizacin del suelo y la supresin de los privilegios de la Mesta, norma sobre la que el Consejo de Castilla haba volcado sus esperanzas para modernizar el agro peninsular. Jovellanos se muestra partidario de eliminar los obstculos a la libre iniciativa. Entre ellos estaban los baldos, la Mesta, la elevada fiscalidad sobre los campesinos, la falta de conocimientos tiles de los propietarios y labradores, las malas comunicaciones y la falta de regados, canales y puertos. Para corregir esta situacin Jovellanos propone que los baldos y montes comunales pasaran a propiedad privada, la total disolucin de la Mesta, el cercamiento de fincas, y que los arrendamientos estuvieran basados en el pacto libre entre los colonos y los propietarios. Abogaba tambin por la supresin de los mayorazgos y las tierras amortizadas de la iglesia y la reforma de los impuestos. Sin embargo, el inicio de la Revolucin Francesa paraliz con Carlos IV las ideas ilustradas y apart de la vida pblica a la mayora de los pensadores ms avanzados, entre ellos el propio Jovellanos. Destinatario: El destinatario del documento es en primera instancia el Consejo de Castilla, institucin que desde las reformas centralizadoras de Felipe V constitua el Consejo de Gobierno del rey, y por extensin el informe va destinado al rey. Fue inicialmente Carlos III quien impuls dentro del espritu reformistas de sus ministros el deseo de resolver los males de la economa espaola. Su sucesor Carlos IV, fren muchos de esos impulsos, y en el campo de la reforma agraria, los intereses de poderosas instituciones como la nobleza terrateniente o la Mesta impediran que se realice reforma alguna. Comentario de ideas:

Qu nacin hay que no tenga mucho que mejorar en los instrumentos, mucho que adelantar en los mtodos, mucho que corregir en las labores y operaciones rsticas de su cultivo?

Justifica la situacin de atraso econmico y tecnolgico del campo, refirindose continuamente a la falta de tcnicas. Defiende que entre todas las artes, la agricultura es fuente de riqueza de una nacin y por lo tanto, atendiendo al pensamiento ilustrado que defenda la agricultura como principal fuente de riqueza (fisiocracia), cree clara la necesidad de reformar dicho sector en sus mtodos, labores y operaciones de cultivo.

() Basta ya de luz y convencimiento para que vuestra alteza no declare la entera disolucin de esta hermandad tan prepotente, la abolicin de sus exorbitantes privilegios, la derogacin de sus injustas ordenanzas y la supresin de sus juzgados opresivos. Desaparezca para siempre de la vista de nuestros labradores este concejo de seores y monjes convertidos en pastores ().
Aboga por la supresin de los privilegios a la Mesta, la desvinculacin de tierras amortizadas, la desaparicin de los mayorazgos.

() y restityanse de una vez su subsistencia al ganado estante, su libertad al cultivo, sus derechos a la propiedad ().
Apuesta por la restitucin de privilegios a la ganadera estabulada frente ala trashumante de grandes rebaos en manos de la nobleza y la Iglesia. Igualmente defiende la necesidad de dotar al campesino de tierras y de reducir el nmero de jornaleros y aparceros, as como la prctica de la agricultura en libertad.

Contexto histrico: En el siglo XVIII la agricultura era todava la principal fuente de riqueza, y a ella se dedicaba ms del 80% de la poblacin. La mayor parte de la tierra estaba amortizada, es decir, no poda comprarse ni venderse y deba transmitirse en herencia. As suceda con la tierra de la Iglesia, la nobleza o los ayuntamientos, en cuyos patrimonios era habitual la institucin del mayorazgo. Asimismo, la propia Corona, la nobleza y la Iglesia continuaban siendo los titulares de extensas propiedades sobre las que ejercan jurisdiccin y de las que reciban cuantiosas rentas. En consecuencia, la mayor parte de la tierra cultivable estaba fuera del mercado y la inmensa mayora de la poblacin no poda acceder a la propiedad. Aunque existan agricultores propietarios de sus tierras, la mayor parte del campesino era arrendatario o jornalero. Adems la ganadera ovina extensiva todava era muy fuerte. Los grandes propietarios, organizados en la Mesta, posean enormes rebaos que les proporcionaban enormes beneficios, y en muchos casos primaban las tierras para pasto frente a su uso para el cultivo. Durante la 2 de siglo la preocupacin bsica de los ilustrados espaoles fue la cuestin econmica. Todos ellos eran conscientes de que el atraso del pas provena de la gran cantidad de tierras amortizadas en manos de la nobleza y del clero, del excesivo control sobre las actividades econmicas (existencia de los gremios) y del desconocimiento de las nuevas tcnicas e inventos, aplicados ya en otros pases como Gran Bretaa y Holanda. Por ello se esforzaron en estudiar la situacin real del pas y en proponer una serie de reformas, que contribuyeran al crecimiento econmico.

Carlos III (1759-1788) accedi al trono espaol al morir su hermanastro Fernando VI sin descendencia directa. El monarca ya haba gobernado en Npoles (1734-1759) y haba entrado en contacto con las ideas ilustradas. Al iniciar su reinado se mostr partidario, como otros monarcas absolutos europeos, de seguir alguna de las ideas de racionalizacin y progreso, siempre que no atentara contra el poder de la monarqua. Se iniciaba as el despotismo ilustrado en nuestro pas. Para llevar adelante su programa, Carlos III cont con una serie de ministros y colaboradores espaoles, que desde diversos puestos del gobierno, auxiliaron al monarca y fueron los responsables del programa de reformas. Entre ellos cabe destacar a Pedro Rodrguez Campomanes, al conde de Floridablanca, al conde de Aranda y a ilustrados como Pablo de Olavide, Francisco Cabarrs y Gaspar Melchor de Jovellanos. Todos ellos estudiaron y propusieron una serie de medidas tendentes a la modernizacin y racionalizacin del pas. En el terreno econmico, para intentar acabar con las trabas que inmovilizaban la propiedad, entorpecan la libre circulacin y amordazaban los mercados, se establecieron las siguientes medidas: La limitacin de los privilegios de la Mesta. Apoyo a la propuesta de Olavide de colonizacin de nuevas tierras (Sierra Morena) y el impulso a los proyectos de reforma agraria. Fomento de la libre circulacin de mercancas en el interior de Espaa, como la libre circulacin de granos (1765) y la liberalizacin del comercio colonial (fin del monopolio de Cdiz, 1765). Apoyo a la actividad industrial, abandono de la gestin de las Reales fbricas, firma de tratados comerciales para defenderse de la competencia exterior. La creacin de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas. con el objeto de fomentar la agricultura, el comercio y la industria, traducir y publicar libros extranjeros e impulsar la difusin de las ideas fisicratas y liberales. Jovellanos fue el encargado de informar sobre el Expediente de una Ley Agraria, elaborado por orden del Consejo de Castilla en 1785. El documento recoge un buen diagnstico de los problemas de la agricultura espaola del siglo XVIII, pero los remedios propuestos apenas se pusieron en prctica. El peso de la nobleza y la Iglesia hizo imposible la reforma. Los intentos de reforma agraria implicaban trastocar profundamente el poder de los privilegiados. Cuando la Revolucin francesa anunci el fin del viejo orden, el nuevo monarca, Carlos IV, y sus colaboradores fueron los primeros en observar con temor los efectos que las ideas ilustradas provocaban en la vecina Francia. Fue este temor el que llev a frenar todas las reformas y a paralizar el Expediente de Ley de Reforma agraria propuesto por Jovellanos.