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LEYENDA de la yerba mate Segn el credo y la nacionalidad de quien las narra, diferentes leyendas cuentan que es la luna, Jesucristo,

o Santo Tom quin cre la Yerba Mate, en agradecimiento a la hospitalidad de los hombres buenos, que siempre estn representados por una familia de guaranes. Sea quien fuere el artfice de tan bondadosa planta, todos coinciden en sealarla como una bendicin del cielo y un smbolo de amistad. Esta es la versin guaran ms difundida sobre el origen de la Yerba Mate: La Ca Yar Yas, la luna, miraba con curiosidad las tierras que Tup, el poderoso dos de los guaranes, haba recubierto con extensos y profundos bosques. Tanta belleza la llenaba de deseos de bajar a recorrerlos, descansar bajo su sombra, sentir el sonido del viento que jugaba con sus hojas. Tan imperiosa se volvi sta necesidad, que una madrugada llam a su amiga Ara, la nube rosada del crepsculo, y la convenci para que bajaran juntas. Y as lo hicieron, bajo la apariencia de jvenes y hermosas doncellas. Durante todo un da pasearon por el bosque, y cuando el cansancio las comenz a invadir, decidieron buscar reposo en una choza que haban visto. Hacia all se dirigan cuando las sorprendi en el camino un yaguaret. Sin darles tiempo a abandonar su forma humana, el animal se abalanz sobre ellas pero, antes de alcanzarlas, una flecha disparada desde la espesura del bosque lo hiri en el costado. El animal, enfurecido, se lanz en busca de su nueva presa, un viejo indio quien dispar una segunda flecha que le atraves corazn. Terminada la lucha, el indio, al notar la fatiga de las doncellas, les ofreci hospitalidad y as fue como Yas y Ara fueron conducidas hasta su choza. El hombre viva junto a su mujer y su hija, Yar, una muchacha dotada de una belleza excepcional. Los tres, fieles a los deseos de Tup, se brindaron generosamente a sus huspedes atendindolas con gran afecto y dndoles todo lo que su humildad les permita. Al da siguiente Yas anunci que haba llegado el momento de regresar. Sus amigas, las nubes, haban cubierto la noche, colocndose bien juntas para tapar el cielo y disimular su ausencia, pero ya no poda seguir de vacaciones por la tierra mientras otros trabajaban por ella. As las dos aventureras doncellas emprendieron el camino acompaadas del viejo. Este les confi el motivo de su vida aislada: al nacer Yar, tan llena de virtudes, el temor de que en un futuro alguien o algo pudiera corromperla lo llev a alejarse de la comunidad en que viva para mantener intactos los dones con que Tup haba embellecido a su hija. Cuando Ara y Yas estuvieron solas, abandonaron su forma humana y subieron a ocupar su lugar en el cielo. Tan agradecidas se sentan por la hospitalidad del viejo indio y sus mujeres que decidieron premiarlos por tanta bondad y se pusieron a pensar en cul sera el mejor regalo. As fue como una noche, mientras los tres aborgenes dorman profundamente, Yas esparci frente a su choza semillas celestes; desde el cielo ilumin fuertemente donde las haba sembrado mientras Ara empapaba la tierra con una dulce y suave lluvia. Al llegar la maana, ante la choza haban brotado unos rboles desconocidos hasta entonces, cubiertos de blancas flores y oscuras hojas. Al despertarse con semejante sorpresa, el viejo indio, su mujer y su hija quedaron maravillados, sin encontrar explicacin a lo que sus ojos vean. Y entonces apareci Yas, en forma de la doncella que ellos haban conocido, y les habl as: - No tengis ningn temor - les dijo -. Yo soy Yas, la diosa que habita en la luna, y vengo a premiaros vuestra bondad. Esta nueva planta que veis es la yerba mate, y desde ahora para siempre constituir para vosotros y para todos los hombres de esta regin el smbolo de la amistad. Vuestra hija vivir eternamente y jams perder ni la inocencia ni la bondad de su corazn y ella ser la duea de la yerba. Luego de stas palabras, Yas regres al cielo, no sin antes ensearles cmo tostar la yerba, preparar y tomar el mate. Pas el tiempo, el matrimonio envejeci hasta que sus almas abandonaron sus cuerpos. Luego, cuando Yar hubo cumplido sus deberes rituales, tambin desapareci de la tierra. Pero an suele vrsela cada tanto por los yerbales: joven, hermosa y rubia, conservando an la inocencia y el candor de su alma, se pasea entre esas plantas que fueran un regalo de la luna en agradecimiento a la hospitalidad de los hombres; en sus palabras: un smbolo de amistad.

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