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MAS ALL DEL MURO DEL SUEO H. P.

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MAS ALL DEL MURO DEL SUEO


H. P. LOVECRAFT Me pregunto a menudo si la mayora de la humanidad se ha parado alguna e! a pensar en la enorme importan"ia #ue a e"es tienen los sue$os% y en el os"uro mundo al #ue pertene"en. Aun#ue la mayor parte de nuestras isiones no"turnas no son #ui!& m&s #ue d'(iles y )ant&sti"os re)le*os de nuestras e+perien"ias igiles ,,en "ontra de lo #ue sostiene Freud "on su sim(olismo pueril,% hay sin em(argo algunas "uyo "ar&"ter e+tramundano y et'reo permite una interpreta"i-n e+"ep"ional% y "uyo e)e"to agamente emo"ional e in#uietante sugiere posi(les atis(os de una es)era de e+isten"ia mental no menos importante #ue la ida )si"a% aun#ue separada de di"ha ida por una (arrera in)ran#uea(le. .eg/n mi e+perien"ia% no "a(e duda de #ue el hom(re% una e! perdida la "on"ien"ia terrena% reside en una ida in"orp-rea muy distinta de la ida #ue "ono"emos% de la #u'% al despertar% s-lo perduran los re"uerdos m&s ligeros y "on)usos. 0e estos re"uerdos )ragmentarios y (rumosos pueden in)erirse mu"has "osas% aun#ue es po"o lo #ue se puede demostrar. Es posi(le adi inar #ue en la ida onri"a% lo #ue la tierra entiende por italidad y materia no son realidades ne"esariamente "onstantes1 y #ue el tiempo y el espa"io no e+isten tal "omo nuestro yo igil los "omprende. A e"es "reo #ue esta ida menos material es nuestra ida m&s aut'nti"a% y #ue nuestra ana presen"ia en el glo(o terr&#ueo es en s misma un )en-meno se"undario o meramente irtual. 0esperta(a yo% una tarde del in ierno de 234452% de una enso$a"i-n *u enil "olmada de di aga"iones de este g'nero% "uando ingresaron en la institu"i-n estatal para en)ermos mentales en la #ue tra(a*o "omo interno al hom(re "uyo "aso me ha enido o(sesionando de manera in"esante desde enton"es. .u nom(re% seg/n )igura en su historial m'di"o% era 6oe .later% o .laader% y su aspe"to era el del tpi"o ha(itante de la regi-n de Cats7ill Mountain8 uno de esos des"endientes e+tra$os y repugnantes de una ra!a de "ampesinos "oloniales "uyo aislamiento durante "asi tres siglos en una regi-n

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monta$osa y po"o transitada les ha hundido en una espe"ie de (&r(ara degenera"i-n% en e! de progresar "on sus hermanos mas a)ortunadamente asentados en distritos "on "ierta densi5 dad de la po(la"i-n. Entre esas gentes e+tra$as% #ue e#ui alen *ustamente al elemento de"adente de la 9"husma (lan"a: del sur% no e+iste la ley ni la moral1 y su ni el mental se en"uentra sin duda por de(a*o del de "ual#uier se"tor de la po(la"i-n nati a ameri"ana. 6oe .later% #ue lleg- a la institu"i-n (a*o la igilante "ustodia de "uatro poli"as estatales y )ue "ali)i"ado de persona sumamente peligrosa% no dio muestras de peligrosidad alguna la primera e! #ue le i. Aun#ue de estatura (astante superior a la media% y de "onstitu"i-n algo mus"ulosa% tena un a(surdo aspe"to de ino)ensi a estupide! de(ido al a!ul p&lido y so$oliento de sus o*illos aguanosos% su (ar(a rala% des"uidada y amarilla% y un grueso la(io in)erior #ue le "olga(a "on indi)eren"ia. .e des"ono"a su edad% ya #ue estas gentes "are"en de "ensos e"inales y de la!os )amiliares permanentes1 pero por la "al i"ie de la parte delantera de su "a(e!a% y el estado de deterioro de sus dientes% el "iru*ano *e)e le ins"ri(i- "omo hom(re de unos "uarenta a$os. Por los in)ormes m'di"os y *udi"iales nos enteramos de "uanto se ha(a podido re"oger so(re su "aso1 este hom(re% aga(undo% "a!ador y trampero% ha(a sido siempre un e+tra$o a los o*os de sus primiti os "amaradas. .ola dormir m&s de lo "orriente1 y al despertar ha(la(a a menudo de )orma tan singular so(re "osas #ue nadie sa(ia% #ue inspira(a temor aun en los "ora!ones de un popula"ho sin imagina"i-n. ;o es #ue su lengua*e )uese ins-lito en a(soluto% pues *am&s ha(la(a si no era en el degradado diale"to de su am(iente1 pero el tono y tenor de sus e+presiones eran de tan misteriosa e+tra agan"ia% #ue nadie poda es"u"harle sin aprensi-n. Por lo general% 'l mismo se mostra(a tan aterrado y perple*o "omo% sus oyentes% y una hora despu's de despertar ha(a ol idado "uanto ha(a di"ho% o al menos las ra!ones #ue le ha(an impulsado a de"irlo% "ayendo en una normalidad (o ina% semia)a(le% "omo la de los dem&s ha(itantes de los montes. A medida #ue .later se )ue ha"iendo mayor% al pare"er% sus a(erra"iones matutinas se hi"ieron m&s )re"uentes y iolentas1 hasta #ue alrededor de un mes antes de su llegada a la

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institu"i-n su"edi- la espantosa tragedia #ue moti - su deten"i-n. Al despertar un medioda del pro)undo sue$o en #ue "ayera so(re las "in"o de la tarde del da anterior a "ausa de una orga de <his7y% el hom(re empe!- de repente a pro)erir unos aullidos tan espantosos y terri(les% #ue atra*eron a arios e"inos a su "ho!a8 una po"ilga inmunda donde "on i a "on una )amilia tan indes"ripti(le "omo 'l. .aliendo pre"ipitadamente a la nie e% al!- los (ra!os y "omen!- a dar saltos en el aire% gritando #ue #uera llegar a una 9"a(a$a grande% grande% de te"ho% paredes y suelo resplande"ientes% y una m/si"a le*ana y singular:. Cuando trataron de su*etarle dos hom(res de regular estatura% se de(ati- "on )uer!a mana"a% gritando #ue #uera y ne"esita(a (us"ar y matar a "ierto 9ser #ue (rilla y tiem(la y se re:. Finalmente% tras derri(ar a uno de los #ue le su*eta(an "on un golpe repentino% se a(alan!- so(re el otro en un demona"o y sanguinario )renes% gritando de )orma enlo#ue"edora #ue saltara 9muy alto y a(rasara "uanto se opusiera a su paso>>. La )amilia y los e"inos ha(an huido aterrados1 y al regresar los m&s alerosos% .later ha(a desapare"ido% de*ando tras 'l una masa pulposa e irre"ono"i(le #ue una hora antes ha(a sido un ser humano. ;inguno de los monta$eses se ha(a atre ido a seguirle% y pro(a(lemente se hu(ieran alegrado si hu(iese muerto de )ro1 pero "uando% das despu's% oyeron sus alaridos en un (arran"o le*ano% "omprendieron #ue ha(a logrado so(re i ir% y #ue% de una )orma o de otra% ha(a #ue eliminarle. A "ontinua"i-n se ha(a organi!ado una "uadrilla de (/s#ueda #ue =)ueran "uales )uesen sus inten"iones> se "on irti- en pelot-n del sheriff "uando uno de los miem(ros de la es"asa poli"a montada del estado io "asualmente a los (us"adores% les interrog- y se uni)inalmente a ellos. Al ter"er da en"ontraron a .later in"ons"iente en el hue"o de un &r(ol% y lo lle aron a la "&r"el m&s pr-+ima% donde lo re"ono"ieron los alienistas de Al(any tan pronto "omo ol ien si. Les "ont- una historia muy simple. 0i*o #ue una tarde% ha"ia la puesta de sol% se ha(a a"ostado despu's de ha(er (e(ido en e+"eso. .e ha(a despertado de pie en la nie e% delante de su "a(a$a% "on las manos ensangrentadas y el "ad& er destro!ado de su e"ino Peter .lader a sus pies.

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Horrori!ado% ha(a e"hado a "orrer ha"ia los (os#ues en un ago es)uer!o por huir de la es"ena de lo #ue sin duda ha(a sido su "rimen. Aparte de esto% pare"a no sa(er nada m&s1 el e+perto en interrogatorios tampo"o pudo sa"ar en "laro un solo dato m&s. Esa no"he .later durmi- tran#uilo% y a la ma$ana siguiente despert- sin ning/n sntoma parti"ular% sal o "ierta altera"i-n en su modo de ha(lar. El do"tor ?arnard% #ue ha(a estado o(ser ando al pa"iente% "rey- notar en sus o*os a!ul p&lido "ierto (rillo espe"ial% y una tirante! en sus la(ios )l&""idos apenas per"epti(le% "omo de(ida a una determina"i-n inteligente. Pero al interrogarle% .later "ay- de nue o en su ha(itual em(otamiento de monta$'s% y se limit- a repetir lo #ue ha(a di"ho el da anterior. Al ter"er da por la ma$ana o"urri- el primero de los ata#ues mentales del hom(re. Tras mani)estar "iertos sntomas de desasosiego durante el sue$o% estall- en un a""eso )ren'ti"o tan tremendo #ue hi"ieron )alta "uatro hom(res para ponerle la "amisa de )uer!a. Los alienistas es"u"haron sus pala(ras "on pro)unda aten"i-n% dada la enorme "uriosidad #ue ha(an despertado en todos ellos las sugesti as historias% "asi todas "ontradi"torias e in"oherentes% #ue ha(an "ontado su )amilia y sus e"inos. .later estu o des ariando durante m&s de un "uarto de hora% (al(u"eando en su tos"o diale"to so(re erdes edi)i"ios de lu!% o"'anos de espa"io% e+tra$as m/si"as% y montes y alles som(ros. Pero so(re todo% se demor- ha(lando de "ierta entidad misteriosa y resplande"iente #ue tem(la(a y rea y se (urla(a de 'l. Esta entidad% inmensa y aga% pare"a ha(erle in)ligido un da$o terri(le% y era su deseo supremo matarla en triun)al engan!a. Para lograrlo% de"a% as"endera por en"ima de los a(ismos del a"o% abrasa !" "uantos o(st&"ulos se interpusieran en su "amino. Por esos derroteros "orra su dis"urso% "uando "esde la )orma m&s inesperada. .e apag- en sus o*os el )uego de la lo"ura% se #ued- mirando "on asom(ro a sus interrogadores% y les pregunt- por #u' le tenan atado. El do"tor ?arnard le #uit- el arn's de "uero y no se lo ol i- a poner hasta la no"he% en #ue logr- "on en"er a .later para #ue se lo "olo"ara oluntariamente% por su propio (ien. El hom(re ha(a admitido ahora #ue a e"es ha(la(a de manera e+tra$a% aun#ue no sa(a por #u'. En el "urso de una semana su)ri- dos ata#ues m&s% aun#ue los

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do"tores no lograron a eriguar nada. .in em(argo% espe"ularon e+tensamente so(re el "ri#e de las isiones de .later% ya #ue% "omo no sa(a leer ni es"ri(ir% y .al pare"er no ha(a odo "ontar *am&s una sola leyenda ni "uento de hadas% su espl'ndida imagina"i-n resulta(a totalmente ine+pli"a(le. El he"ho de #ue el des enturado lun&ti"o se e+presara s-lo en su lengua*e simple pro(a(a "laramente #ue a#uello no lo ha(a sa"ado de ninguna )&(ula ni mito "ono"idos. 0es aria(a so(re "osas #ue no entenda ni era "apa! de interpretar1 "osas #ue 'l pretenda sa(er% pero #ue no poda ha(er "ono"ido a tra 's de un relato "oherente y normal. Los alienistas "oin"idieron muy pronto en #ue el )undamento de su pertur(a"i-n esta(a en sus sue$os anormales1 sue$os "uya i e!a poda llegar a dominar por "ompleto% durante un rato% la mente igil de este hom(re (&si"amente in)erior . .later )ue *u!gado por homi"idio "on el de(ido rigor% se le a(sol i- a "ausa de su demen"ia% y )ue internado en la institu"i-n en la #ue yo o"upa(a una modesta pla!a. He di"ho ya #ue soy un "onstante espe"ulador so(re la ida onri"a% de modo #ue es )&"il imaginar la ansiedad "on #ue me dedi#u' al estudio del nue o pa"iente% tan pronto "omo "ompro(' la era"idad de su "aso. El pare"i- per"i(ir "ierta simpata en m% "onse"uen"ia sin duda del inter's #ue yo no poda o"ultar% y de la manera a)a(le "on #ue le pregunta(a. ;o lleg- a re"ono"erme nun"a durante sus ata#ues% en los #ue yo es"u"ha(a "on el aliento "ontenido sus des"rip"iones "a-ti"as% aun#ue "-smi"as1 pero me "ono"a en sus horas de tran#uilidad% "uando permane"a sentado *unto a su entana enre*ada% tren!ando "estos de pa*a y de sau"e% tal e! "on el pensamiento puesto en la li(ertad de las monta$as #ue #ui!& no ol era a dis)rutar. .u )amilia no )ue *am&s a isitarle1 pro(a(lemente por#ue ha(a en"ontrado a otro *e)e temporal% seg/n es "ostum(re en esas gentes de"adentes de las monta$as. Po"o a po"o% empe"' a sentir una a(rumadora admira"i-n por las lo"as y )ren'ti"as "on"ep"iones de 6oe .later. En si mismo% el hom(re era lastimosamente in)erior% tanto desde el punto de ista mental "omo ling@sti"o1 pero sus isiones espl'ndidas y gigantes"as% aun#ue des"ritas en una *erga (&r(ara e in"oherente% eran de tal naturale!a #ue s-lo un "ere(ro e+"ep"ional y superior sera "apa! de "on"e(ir. AC-mo% me pregunta(a a menudo% la em(otada imagina"i-n

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de un degenerado de Cats7ill era "apa! de e o"ar isiones "uya sola posesi-n impli"a(a una latente "hispa de genioB AC-mo ha(a podido al"an!ar un r/sti"o palurdo nada menos #ue una idea de esas regiones luminosas y e+"elsas del espa"io de las #ue ha(la(a .later en sus )uriosos deliriosB Cada e! me senta m&s in"linado a "reer #ue en la personalidad #ue se humilla(a ante m se en"ontra(a el n/"leo pertur(ado de algo #ue es"apa(a a mi entendimiento% de algo #ue esta(a in)initamente m&s all& de la "omprensi-n de mis "olegas m&s e+pertos% aun#ue m'di"a y "ient)i"a5 mente menos imaginati os #ue yo. C sin em(argo% no "onsegua sa"ar nada en "on"reto de este hom(re. El resumen de toda mi in estiga"i-n era #ue .later aga(a o )lota(a en una espe"ie de ida Onri"a semi"orporal por espl'ndidos y prodigiosos alles% prados% *ardines% "iudades y pala"ios de lu!% en una regi-n ilimitada y des"ono"ida para el hom(re1 #ue all no era un "ampesino y un degenerado% sino una "riatura importante y de ida intensa #ue se desen ol a de )orma orgullosa y dominante% y s-lo la o(sta"uli!a(a determinado enemigo mortal% una entidad isi(le al pare"er% aun#ue de "onstitu"i-n et'rea y "arente de )orma humana% ya #ue .later *am&s la men"iona(a "omo si )uese un h"$bre ni "osa alguna% sino "omo e% ser. C este ser le ha(a in)ligido a .later alguna "lase de da$o espantoso pero des"ono"ido% del #ue el mana"o =si es #ue era mana"o> ansia(a engarse. Por el modo en #ue .later aluda a sus rela"iones% supuse #ue 'l y el ser luminoso se ha(an en)rentado en igualdad de "ondi"iones1 #ue en su e+isten"ia onri"a% el hom(re era tam(i'n un ser luminoso de la misma ra!a #ue su enemigo. Esta impresi-n la "on)irma(an sus )re"uentes re)eren"ias a olar por el espa"io y a(rasar ideas se interpusiese en su "amino. ;o o(stante% tales ideas las )ormula(a en unos t'rminos rudimentarios y totalmente inapropiados para e+presarlos% "ir"unstan"ia #ue me lle - a la "on"lusi-n de #ue si e+ista e)e"ti amente un mundo onri"o% el lengua*e oral no era su medio de transmisi-n de pensamientos. A.era #ui!&% #ue el alma so$adora #ue ha(ita(a este "uerpo in)erior esta(a lu"hando desesperadamente por de"ir "osas #ue la lengua simple y de)e"tuosa de la torpe!a no era "apa! de e+presarB AA"aso me en"ontra(a ante emana"iones intele"tuales #ue podan e+pli"ar el misterio% "on tal de #ue )uese yo "apa! de

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aprender a des"u(rirlas y leerlasB ;o di*e nada de todo esto a los m'di"os mayores #ue yo% pues la madure! es es"'pti"a% "ni"a% y est& po"o dispuesta a a"eptar ideas nue as. Adem&s% el dire"tor de la institu"i-n me ha(a ad ertido /ltimamente% "on su tono paternal% #ue tra(a*a(a demasiado1 #ue mi "a(e!a ne"esita(a des"ansar. Co tena desde ha"ia tiempo la "on i""i-n de #ue el pensamiento humano est& "ompuesto )undamentalmente de emo"iones mole"ulares "apa"es de "on ertirse en ondas o radia"iones de energa "omo el "alor% la lu! y la ele"tri"idad. Esta "reen"ia me ha(a lle ado muy pronto a pensar en la posi(ilidad de esta(le"er "omuni"a"i-n telep&ti"a o mental por medio de un aparato ade"uado% y en mis tiempos de la uni ersidad ha(a "on)e""ionado un *uego de aparatos transmisores y re"eptores% en "ierto modo seme*antes a los oluminosos artilugios utili!ados en la telegra)a sin hilos de esa 'po"a rudimentaria anterior a la radio. Los ha(a pro(ado "on un "ompa$ero de estudios% aun#ue no ha(a "onseguido ning/n resultado positi o1 luego los ha(a empa#uetado y arrin"onado% *unto "on otros "hismes "ient)i"os% por si me ha"an )alta m&s adelante. Ahora% en mi intenso deseo de sondear la ida onri"a de 6oe .later% (us#u' estos instrumentos otra e!% y me pas' arios das repar&ndolos para ponerlos en )un"ionamiento. Cuando los tu e a punto nue amente% no perd o"asi-n de pro(arlos. Cada e! #ue 6oe .later su)ra un a""eso% a"opla(a el transmisor en su )rente y el re"eptor en la ma% e)e"tuando "onstantes y deli"ados a*ustes para distintas e hipot'ti"as longitudes de onda de energa mental. Co tena muy po"a idea% "aso de #ue se produ*era di"ha transmisi-n% de "-mo las se$ales mentales emitidas despertaran una respuesta inteligente en mi "ere(ro1 pero esta(a "on en"ido de #ue podra per"i(iras e interpretarlas. 0e modo #ue segu adelante "on mis e+perimentos% aun#ue sin in)ormar a nadie de su naturale!a. C el eintiuno de )e(rero de 2342% o"urri-. Al pensar en ello ahora% despu's de tantos a$os% me doy "uenta de lo in erosmil #ue pare"e% y a e"es me pregunto si el do"tor Fenton no tena ra!-n "uando lo atri(uy- todo a mi e+"itada imagina"i-n. Re"uerdo #ue me es"u"h- "on gran ama(ilidad y pa"ien"ia "uando se lo "ont'% pero despu's me dio unos pol os sedantes% y me "on"edi- medio a$o de a"a"iones% de

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las #ue empe"' a dis)rutar a la semana siguiente. A#uella no"he )atdi"a me senta enormemente in#uieto y preo"upado% ya #ue a pesar de los e+"elentes "uidados #ue 6oe .later re"i(a% se mora de manera ine#u o"a. Dui!& era la nostalgia de su li(ertad en las monta$as lo #ue le "onsuma1 o puede #ue el trastorno de su "ere(ro se ha(a uelto demasiado agudo para poderlo soportar su organismo indolente1 el "aso es #ue la llama de la italidad se i(a apagando en a#uel "uerpo de"adente. Cay- en un sopor al a"er"arse el )inal% y al ano"he"er se sumi- en un sue$o in#uieto. ;o le puse la "amisa de )uer!a% "omo era "ostum(re "uando dorma% ya #ue le i demasiado d'(il para #ue se pusiese peligroso% aun "uando su)riera un a""eso de iolen"ia antes de e+pirar. Pero a*ust' en su "a(e!a y en la ma los dos e+tremos de mi 9radio: "-smi"a% esperando% "ontra toda esperan!a% un primer y /ltimo mensa*e del mundo de los sue$os% en el es"aso tiempo #ue #ueda(a. En la "elda% "on nosotros% esta(a un en)ermero% un tipo medio"re #ue no entenda el o(*eto de mi aparato% ni se le o"urri- preguntarme #u' esta(a ha"iendo. Pasadas algunas horas% le i in"linar pesadamente la "a(e!a en"ido por el sue$o% pero no le mo5 lest'. Co mismo% sosegado por las rtmi"as respira"iones del hom(re sano y del mori(undo% empe"' a "a(e"ear po"o despu's. El rumor de una meloda lri"a y misteriosa me despa(il-. Cuerdas% i(ra"iones% armonas e+t&ti"as resona(an apasionadamente en todas partes% en tanto #ue% ante mis o*os arro(ados% irrumpa un prodigioso espe"t&"ulo de a(soluta (elle!a. Muros% "olumnas y ar#uitra(es de )uego i iente resplande"an "egadores alrededor del lugar donde yo pare"a )lotar en el aire% y se ele a(an hasta una "/pula de altura in)inita e indes"ripti(le esplendor. Me!"l&ndose "on este alarde de radiante magni)i"en"ia% o m&s (ien suplant&ndolo peri-di"amente en "alidos"-pi"a rota"i-n% surgan )uga"es i5 siones de inmensas llanuras y alles gra"iosos y altsimas monta$as y grutas sedu"toras% todo ello adornado "on los atri(utos m&s en"antadores #ue mis )as"inados o*os eran "apa"es de "on"e(ir% aun#ue )ormado de una sustan"ia pl&sti"a% esplendorosa y et'rea% #ue parti"ipa(a tanto del espritu "omo de la materia. Mientras mira(a% me di "uenta de #ue en mi propio "ere(ro esta(a la "la e de estas

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en"antadoras metamor)osis1 pues "ada paisa*e #ue se me apare"a era el #ue mi mente "am(iante desea(a "ontemplar. En medio de estas regiones elseas% yo no era un e+tra$o1 pues "ada isi-n y sonido me era )amiliar1 "omo lo ha(a sido antes% durante innumera(les e os de eternidad% y lo seguira siendo eternamente en el )uturo. Luego se a"er"- el aura resplande"iente de mi hermano de lu! y enta(l- un "olo#uio "onmigo% de alma a alma% en mudo y per)e"to inter"am(io de pensamientos. Era la hora del triun)o inminente1 pues% Aa"aso no i(a a es"apar al )in para siempre mi "ompa$ero de la peri-di"a y degradante es"la itud% y se dispona a seguir al maldito opresor hasta los supremos "ampos del 'ter% desde los "uales poda lan!ar una engan!a "-smi"a y a(rasadora "apa! de ha"er estreme"er las es)erasB Estu imos )lotando as alg/n tiempo% hasta #ue% per"i( un le e em(orronamiento de los o(*etos #ue nos rodea(an% "omo si una )uer!a me llamase a la tierra... #ue era adonde menos desea(a yo ir. La )orma #ue esta(a "er"a de mi pare"i- sentir el mismo "am(io tam(i'n% ya #ue gradualmente lle - su dis"urso ha"ia una "on"lusi-n% se dispuso a a(andonar el es"enario% y desapare"i- de mi ista algo menos r&pidamente de "omo lo ha(an he"ho los dem&s o(*etos. Enter"am(iamos unos "uantos pensamientos m&s% y supe #ue el ser luminoso y yo de(amos ol er a la es"la itud% aun#ue para mi hermano de lu! sera la /ltima e!. Casi "onsumido su doloroso "apara!-n terrestre% mi "ompa$ero tardara menos de una hora en li(erarse% y estar en disposi"i-n de perseguir al opresor a lo largo de la Va L&"tea y m&s all& de las estrellas% hasta los mismos "on)ines del in)inito. Fn impa"to muy de)inido separa mi impresi-n )inal del e anes"ente es"enario luminoso respe"to de mi s/(ito y algo a ergon!ado despertar y endere!amiento en la silla% al er mo erse de manera a"ilante la ag-ni"a )igura de la "ama. En e)e"to% 6oe .later se esta(a despertando% aun#ue #ui!& por /ltima e!. Al o(ser arle "on m&s aten"i-n% i #ue en sus )la"as me*illas (rilla(an unas man"has de "olor #ue nun"a ha(a tenido. .us la(ios% tam(i'n% pare"an e+tra$os8 los tena muy apretados% "omo por la )uer!a de un "ar&"ter m&s en'rgi"o #ue el #ue siempre ha(a mani)estado el pa"iente. Por /ltimo% empe!- a pon'rsele la "ara tensa% y ol i- la "a(e!a desasosegadamente y "on los o*os "errados. ;o despert' al en)ermero dormido% sino #ue ol a

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a*ustarle el "as"o de mi 9radio: telep&ti"a% #ue se le ha(a ladeado ligeramente% dispuesto a "aptar "ual#uier mensa*e de despedida #ue el so$ador pudiera emitir. 0e pronto% ol i- la "a(e!a "on energa ha"ia mi% "on los o*os a(iertos% y me #ued' mir&ndole "on asom(ro. El hom(re #ue ha(a sido 6oe .later% el de"adente de Cats7ill% me o(ser a(a "on o*os luminosos y dilatados "uyo a!ul pare"a ha(erse uelto sutilmente m&s pro)undo. En a#uella mirada no se per"i(a rastro alguno de lo"ura ni de degenera"i-n% y tu e la "erte!a de #ue esta(a iendo un sem(lante tras el #ue ha(a una mente a"ti a de primer orden. En esta "oyuntura% mi "ere(ro tu o "on"ien"ia de estar re"i(iendo una in)luen"ia )irme y e+terna. Cerr' los o*os para "on"entrar m&s pro)undamente mis pensamientos% y i re"ompensado este es)uer!o por el "ono"imiento positi o de #ue $i &a &" &ie$'" a he%a!" $e sa(e $e &a% hab)a %%e#a!" a% fi . Cada idea transmitida ad#uiri- )orma r&pidamente en mi mente1 y aun#ue no se utili!- ning/n lengua*e real% mi ha(itual aso"ia"i-n de "on"ep"i-n y e+presi-n )ue tan grande #ue me pare"i- re"i(ir el mensa*e en ingl's ordinario. *"e S%a&er ha $+er&" ,me lleg- la o! parali!adora de un agente de m&s all& del muro del sue$o. Mis o*os a(iertos (us"aron el le"ho del dolor "on horrori!ada "uriosidad% pero los o*os a!ules a/n me mira(an serenamente% y el sem(lante a/n esta(a animado por la inteligen"ia,. Es me*or #ue haya muerto% ya #ue no esta(a preparado para "ontener el intele"to a"ti o de una entidad "-smi"a. .u "uerpo grosero no ha podido soportar los a*ustes ne"esarios entre la ida et'rea y la ida planetaria. Era demasiado animal% demasiado po"o humano1 sin em(argo% gra"ias a su de)i"ien"ia% has llegado t/ a des"u(rirme% ya #ue las almas "-smi"as y las planetarias no de(eran en"ontrarse *am&s. El ha sido mi tormento y mi prisi-n diurna durante "uarenta y dos de uestros a$os terrestres. 9.oy una entidad "omo a#uella en la #ue t/ mismo te "on iertes "uando duermes li(remente sin sue$os. .oy tu hermano de lu!% y he )lotado "ontigo por los alles resplande"ientes. ;o me est& permitido ha(lar al yo igil de tu ser real1 pero somos aga(undos de los espa"ios inmensos y ia*eros de los astos perodos de tiempo. Dui!&% el a$o pr-+imo% est' yo morando en el Egipto #ue osotros llam&is antiguo% o en el imperio "ruel de Tsan Chan% #ue llegar&

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dentro de tres mil a$os. T/ y yo hemos agado por los mundos #ue giran en torno al ro*o Ar"turus% y hemos i ido en los "uerpos de los )il-so)os5inse"tos #ue se arrastran orgullosos so(re la "uarta luna de 6/piter. G Du' po"o "ono"e el yo terrestre la ida y sus dimensionesH GDu' po"o% en e)e"to% de(e sa(er% para su propia tran#uilidadH 9;o puedo ha(lar del opresor. Los de la tierra ha('is notado in"ons"ientemente su le*ana presen"ia... osotros% #ue sin sa(erlo disteis o"iosamente el nom(re de A%#"%, la es&re%%a !e% De$" i" a ese )aro parpadeante. 0urante e os intermina(les he intentado en ano en)rentarme y en"er al opresor% retenido por ataduras "orporales. Esta no"he oy "omo una ;'mesis por tando *usta y a(rasadoramente la engan!a "ata"lsmi"a. Mrame en el "ielo% muy "er"a de la estrella del 0emonio. 9;o puedo seguir ha(lando% ya #ue el "uerpo de 6oe .later se est& #uedando )ri- y rgido% y el tos"o "ere(ro est& de*ando de i(rar "omo yo #uiero. Has sido mi /ni"o amigo en este planeta% la /ni"a alma #ue me ha sentido y me ha (us"ado en la repugnante )orma #ue ya"e en este le"ho. ;os eremos otra e!% #ui!& en las (rillantes (rumas de la Espada de Ori-n% #ui!& en una meseta desolada del Asia prehist-ri"a% #ui!& en sue$os no re"ordados esta no"he% o (a*o alguna otra )orma% en los e os enideros% "uando el sistema solar haya de*ado de e+istir:. En ese instante se interrumpieron (rus"amente las ondas de pensamiento% y los p&lidos o*os del so$ador ,Ao de(o de"ir del hom(re muertoB, "omen!aron a idriarse "omo los de un pe!. Medio estupe)a"to% me a"er#u' a la "ama y le "og la mu$e"a% pero la en"ontr' )ra% rgida% sin pulso. Vol ieron a palide"er las me*illas% y se a(rieron los gruesos la(ios re elando los dientes repulsi amente "orrodos del degenerado 6oe .later. Me sa"udi- un es"alo)ro1 e"h' una manta so(re el rostro espantoso% y despert' al en)ermero. Luego sal de la "elda y me )ui en silen"io a mi ha(ita"i-n. .enta un ine+pli"a(le y repentino deseo de dormir y so$ar "osas #ue no de(o re"ordar. AEl "lma+B ADu' in)orme puramente "ient)i"oI puede presumir de tal e)e"to ret-ri"oB Me he limitado a "onsignar "iertos he"hos #ue "onsidero reales% para de*ar #ue osotros los interpret'is a uestro gusto. Como he re"ono"ido ya% mi dire"tor% el do"tor Fenton% niega #ue sea real lo #ue he

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relatado. 6ura #ue su)r una "risis ner iosa% y #ue ne"esita(a mu"hsimo esas largas a"a"iones pagadas #ue tan generosamente me "on"edi-. Me asegura por su honor pro)esional #ue 6oe .later era un paranoi"o pro)undo% "uyas )ant&sti"as ideas de(an pro enir de tos"as historias #ue siempre se transmiten de genera"i-n en genera"i-n% aun en las "omunidades m&s de"adentes. Todo eso me di"e... sin em(argo% no puedo ol idar lo #ue i en el "ielo% la no"he siguiente a la muerte de .later. Para #ue no me "re&is un testigo par"ial% de*o #ue otra pluma a$ada este testimonio )inal% #ue #ui!& aporte ese "lma+ #ue espera(ais. Cito literalmente la rese$a so(re la estrella N"-a Persei de las p&ginas de esa eminente autoridad en astronoma #ue es el pro)esor Jarret P. .er iss8 9El KK de )e(rero de 2342% el do"tor Anderson de Edim(urgo des"u(ri- una nue a y mara illosa estrella% " $+. %e("s !e A%#"%. Hasta ahora% no se ha(a isto estrella alguna en ese punto. 0entro de einti"uatro horas% la des"ono"ida ha(a ad#uirido tal (rillo #ue ha(a superado el resplandor de Capella. En el pla!o de una semana o dos% ha(a menguado isi(lemente% y en el "urso de unos meses apenas se distingua a simple istaLL.

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