Está en la página 1de 6

La peste, la devastacin y la guerra El relato de La peste, de Albert Camus, sita al lector en la ciudad argelina de Orn, ubicada en la costa noroeste

del pas, durante un ao no determinado de la dcada de los cuarenta del siglo veinte. La ciudad tiene para entonces unos doscientos mil habitantes, dinmicas movimientos son los corrientes para una ciudad con puerto! ha di"erentes partes del mundo #ue se ha establecido all, ocupando espacios de interacci$n cotidiana. Es por esta aparente tran#uilidad, por ese ambiente calmo relativamente normal #ue se vive all, #ue nadie parece percatarse, en principio, de #ue empie%an a aparecer misteriosas ratas #ue salen de #uin sabe d$nde, aparecen ante los hombres en sus casas o en sus calles mueren en medio de grititos e&plosiones de sangre por el hocico. Estas son las circunstancias en las #ue el relato presenta al doctor 'ieu&, #uien se convertir en el persona(e principal. El doctor, #uien no le presta a las ratas ms atenci$n #ue a cual#uier otro acontecimiento ms o menos llamativo, enva a su mu(er "uera de la ciudad para #ue le atiendan una en"ermedad #ue la a#ue(aba. Este persona(e, gracias a su "ormaci$n de mdico, conserva ciertas relaciones con otros #ue van apareciendo a medida #ue aumenta el nmero de ratas muertas. Algunos de ellos son! )anelou&, sacerdote en una iglesia cristiana del pueblo, #uien habla de la peste como una consecuencia de *ios de sus decisiones, probablemente como castigo para el pueblo #ue no ha #uerido hacer su voluntad. +rand, un misterioso persona(e de #uien solo se sabe, hacia la mitad del relato, #ue se est dedicando, encerrado en su habitaci$n, a escribir una novela #ue haga #ue los editores ,se #uiten el sombrero-. 'ambert, un periodista #ue no es oriundo de la ciudad, para evadirse cu a (oven mu(er se halla "uera. Cuando deciden el aislamiento de la ciudad, este hombre buscar los medios reencontrarse con su amada, aun#ue, enterado de #ue 'ieu& est en una situaci$n parecida, decida luego vincularse al e#uipo de saneamiento. .arrou, #uien es un cronista dedicado a observar las costumbres de algunos habitantes de Orn registrarlas en sus apuntes. Castel, un mdico ma or #ue reconoce, desde los primeros momentos, #ue la en"ermedad puede tratarse de la peste. /us conocimientos se aplicarn a las medidas sus gente de

habitando todos los

#ue toma la pre"ectura

al desarrollo de una posible cura de la en"ermedad. #ue decide ahorcarse,

Cottard, un pobre hombre #ue ha su"rido de angustias

aun#ue una intervenci$n en el momento (usto lo salva de morir. El doctor 'ieu& se ve obligado a denunicra este hecho ante la polica, ra%$n por la cual Cottard sentir temor de #ue lo condenen. Estos persona(es se van entreme%clando a medida #ue la gente comien%a a en"ermarse. 0a no se trata de las ratas, sino de muchas personas #ue comien%an a presentar los sntomas caractersticos! el abultamiento de los ganglios, las ingles enro(ecidas #ue los consume , "inalmente, la agona "rente a la #ue no ha reversa. 1ientras comien%an a aumentar los casos de la en"ermedad, la pre"ectura se rene con algunos destacados su(etos de la vida de la ciudad, entre los cuales estn los dos mdicos mencionados, para decidir #u se debe hacer. /e con"orma as un e#uipo de saneamiento, as como se disponen medidas ms drsticas, entre las cuales est el aislamiento total de la ciudad. Esto hace #ue el periodista 'ambert decida buscar una manera, as sea ilegal, de salir del encierro, se contacta para ello con contrabandistas espaoles. 2n aspecto notable de la obra es c$mo Camus va presentando la peste como algo progresivo, no como una realidad de la #ue todos se dan cuenta de antemano. As, mientras al principio las ratas muertas eran motivo de molestia, pero nada ms all de eso, se va e&pandiendo con la epidemia misma una especie de triste%a aplanando, por as decir, sus sentimientos aburrimiento colectivos. En este estado de cosas, los hombres comien%an a actuar de maneras di"erentes a las usuales, sus consideraciones ticas. 2n e(emplo de eso se puede encontrar en la siguiente cita, en la #ue se habla sobre las re"le&iones del doctor 'ieu& cuando comien%a a reconocer a la en"ermedad como la temida peste! Ciertas ci"ras "lotaban en su recuerdo se deca #ue la treintena de grandes sangrantes, la "iebre

pestes #ue la historia ha conocido haba causado cerca de cien millones de muertos. )ero 3#u son cien millones de muertos4 Cuando se ha hecho la guerra apenas sabe a nadie lo #ue es un muerto. 0 adems un hombre muerto solamente tiene peso cuando le ha visto uno muerto5 cien millones de cadveres, sembrados a travs de la historia, no son ms #ue humo en la imaginaci$n 6Camus, 789:, p. ;8<. =a a#u una comparaci$n interesante entre la peste la guerra. Ambas cosas, si se piensa

#ue el mundo en 789:, cuando Camus public$ la novela, recin haba salido de una guerra tan devastadora como ninguna otra de las conocidas antes, pareceran a los o(os modernos como verdaderas antig>edades de las #ue el mundo de ho no tendra por #u tener noticia. .al ve% esto sirva para e&plicar el sentimiento #ue se va apoderando de la gente de Orn! incrdulos primero, se resisten mientras pueden a a"rontar la perversa realidad de #ue la peste los est consumiendo5 ms tarde, cuando las evidencias son indiscutibles, se entregan a la credulidad, a encogerse de hombros "rente a a#uello #ue desborda todas sus posibilidades5 para caer luego en una homogenei%aci$n tal #ue les hace indi"erentes a lo #ue pasa. )odra pensarse #ue algo parecido le pasaba al mundo durante la /egunda +uerra 1undial, cuando las imgenes de los campos de concentraci$n, de los terrenos de batalla ciudades bombardeadas la realidad. Orn, entonces, se convierte en el escenario en el cual se representa esa impotencia de los hombres ante eventos de una magnitud tal, #ue todos #uedan, por as decir, en las mismas condiciones "rente a los dems. 2n par de citas pueden dar e(emplos de eso. La primera! ?0a no haba destinos individuales, sino una historia colectiva #ue era la peste ms importante era la separaci$n sentimientos compartidos por todo el mundo. El de el e&ilio, con lo #ue eso signi"icaba de miedo de las en ruinas parecan sacadas de una pesadilla de mal gusto, no de

rebelda@ 6Camus, 789:, p. 77A<. La segunda, re"erida a la situaci$n de particular riesgo #ue se viva en las crceles! ?*esde el punto de vista superior de la peste, todo el mundo, desde el director hasta el ltimo detenido, estaba condenado , acaso por primera ve%, reinaba en la crcel una (usticia absoluta@ 6Camus, 789:, p. 778<. As, de la misma manera #ue sucede con la guerra, en sintona con el pesimismo #ue reinaba en los tiempos de Camus, la peste se #ue termina por invadir todos los espacios de la cotidianidad hasta cambiarla convierte en el destino de todos por igual, en una "uer%a #ue va ms all de las "uer%as individuales, mani"estarse! Al cabo de esas semanas agotadoras, despus de todos esos crepsculos en #ue la ciudad se volcaba en las calles para dar vueltas a la redonda, 'ieu& comprenda #ue a no tena #ue de"enderse de la piedad. 2no se cansa de la piedad cuando la piedad es intil. p. B9 por completo. /entimientos como la piedad o el amor ad#uieren di"erentes "ormas de

Esta actitud de 'ieu& se hace interesante si se compara con la propuesta por el padre )anelou& en su serm$n, en el cual le atribu e a *ios toda la responsabilidad por lo #ue est ocurriendo! CC/i ho la peste os atae a vosotros es #ue os ha llegado el momento de

re"le&ionar. Los (ustos no temern nada, pero los malos tienen ra%$n para temblar. En las inmensas tro(es del universo, el a%ote implacable apalear el trigo humano hasta #ue el grano sea separado de la pa(a. =abr ms pa(a #ue grano, sern ms los llamados #ue los elegidos, esta desdicha no ha sido #uerida por *ios. *urante harto tiempo este mundo ha transigido con el mal, durante harto tiempo ha descansado en la misericordia divina. .odo estaba permitido! el arrepentimiento lo arreglaba todo. 0 para el arrepentimiento todos se sentan "uertes5 todos estaban seguros de sentirlo cuando llegase la ocasi$n. =asta tanto, lo ms "cil era de(arse ir! la misericordia divina hara el resto. D)ues bienE, esto no poda durar. *ios, #ue durante tanto tiempo ha inclinado sobre los hombres de nuestra ciudad su rostro misericordioso, cansado de esperar, decepcionado en su eterna esperan%a, ha apartado de ellos su mirada. )rivados de la lu% divina, henos a#u por mucho tiempo en las tinieblas de la peste@ 6Camus, 789:, p. B:<. Fuevamente a#u es visible la relaci$n entre lo absurdo de la guerra, particularmente despus de eventos como las bombas at$micas o como los campos de concentraci$n, esa sensaci$n de castigo #ue se apodera de la gente ante los muertos crecientes de la peste. /i en este libro se habla de una epidemia causada por microbios, ante la cual todos son iguales parecen marcados por el mismo destino, en el caso de la guerra se trata de una epidemia igualmente mort"era horripilante. Las imgenes de los en"ermos agoni%antes, con sus con la angustia de #uien pierde la vida, son comparables dems horrores. cuerpos reducidos a escombros de lamentos, personas mutiladas

con a#uellas de los soldados amontonados en los improvisados hospitales de batalla, llenos Como sucedi$ con las grandes guerras, la sensaci$n de #ue no podra hacerse nada era abrumadora en Orn. Al respecto, el doctor 'ieu& era un hombre empeado en hacer lo #ue estuviera a su alcance, pero al mismo tiempo saba #ue ese alcance era limitado. /aba tambin #ue si las estadsticas seguan subiendo, ninguna organi%aci$n, por

e&celente #ue "uese, podra resistir5 saba #ue los hombres acabaran por morir amontonados por pudrirse en las calles, a pesar de la pre"ectura5 #ue la ciudad vera en las pla%as pblicas a los agoni%antes agarrndose a los vivos con una me%cla de odio legtimo de estpida esperan%a 6Camus, 789:, p. 7;B<. Cottard asisten a una

2no de los puntos ms tensos del relato podra ser cuando .arrou

"unci$n de $pera en el teatro. 2na compaa #ue pasaba por Orn #ued$ atrapada en el estado de sitio, as #ue se presentaba semanalmente para entretener a la golpeada poblaci$n. /in embargo, en esta "unci$n, en un momento determinado, el cantante principal hace un e&trao movimiento principio con calma pero luego totalmente espantados. Cottard .arrou, #ue solamente se haban levantado, se #uedaron solos ante una en la sala los restos intiles del lu(o, en actor cae al suelo entre la escenogra"a. La gente hu e, al

imagen de lo #ue era su vida de a#uellos momentos! la peste en el escenario, ba(o el aspecto de un histri$n desarticulado, "orma de abanicos olvidados 6Camus, 789:, p. 7G8<. La ciudad de Orn, antes un puerto activo un macabro escenario de muerte relativamente tran#uilo, se haba convertido en con enca(es desgarrados sobre el ro(o de las butacas

discriminaci$n. Las personas recha%aban con asco

miedo a los #ue caan en"ermos5 los entierros se hacan cada ve% con ma or e"ectividad menor ceremonia5 los #ue estaban sanos no #ueran pertenecer a los barrios ms a"ectados, #ue estaban aislados de los dems, mientras #ue estos ltimos no tenan ms remedio #ue vivir un encierro dentro de un encierro. Otro aspecto importante del relato sucede cuando 'ambert descubre, luego de muchos intentos 6sin &ito< de salir de la ciudad, #ue el doctor 'ieu& se encuentra en una situaci$n parecida a la su a, por#ue su mu(er tambin est le(os, discusi$n con el doctor acerca del amor .ras varios meses de %o%obra muerte sin embargo se #ueda en la ciudad para combatir la epidemia. Esto hace #ue 'ambert, #uien haba tenido una acalorada la "elicidad, decida postergar sus planes de "uga sus habitantes, cansados de la vincularse al traba(o con el e#uipo de sanidad. mortandad, la ciudad la agona #ue reinaron, #uedarn trans"ormados para siempre. )robablemente esta

"ue la misma sensaci$n de los pueblos despus de la /egunda +uerra 1undial! as de

graves podran haber sido el asco

el miedo al contemplar cun ba(o poda llegar el ser aparece en las caras de los

humano en su a"n de ani#uilarse. La peste, gracias a los avances mdicos, pareca condenada de"initivamente a la e&tinci$n5 sin embargo, vuelve humanidad de las desgracias de la guerra4 sorprendidos habitantes de una ciudad costera. 3)odr algn tipo de avance proteger a la