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PIERRE BOURDIEU. LOS RITOS COMO ACTOS DE INSTITUCIN.

En: J. Pitt-Rivers y J. G. Peristiany (eds.): Honor y gracia, Madrid, Alianza Universidad, 1993, pp. 111-123. En un artculo titulado Examen escolar y consagracin social 1 he mostrado cmo la educacin reglada no slo produce resultados tcnicos (inculcando saber y saber comportarse) sino tambin cmo posee un efecto verdaderamente mgico de iniciacin y consagracin que se aprecia claramente en el caso de los colegios para la lite: los internados privados ingleses, los internados reservados a los samurais, los colegios sagrados de los maores o los cursos preparatorios para las Grandes coles francesas, es decir, aquellas instituciones dedicadas a preparar a los que estn destinados a convertirse en miembros de la clase dominante. Las Grandes coles las escuelas normales superiores, la Escuela Nacional de Administracin, la Escuela Politcnica, la Escuela Central, el Instituto Nacional de Agronoma, la Escuela de Estudios Comerciales Avanzados, etc. son instituciones dedicadas a la educacin superior que slo tienen un nmero reducido de alumnos en comparacin con las universidades. Los estudiantes consiguen ser admitidos en ellas por medio de una oposicin (que es una competicin ms que un examen) para la cual son preparados durante dos o tres aos despus del bachillerato en estos cursos preparatorios para las Grandes coles y que son conocidos como Khgne y Taupe: Khgne para humanidades y Taupe para ciencias. A aquellos que han superado el bachillerato con las mejores notas se les ofrece la posibilidad de continuar sus estudios en el Liceo con un cuerpo especial de maestros (los ms prestigiosos) con vistas a la oposicin que determinar su carrera para toda su vida. Segn mostraba un estudio estadstico de las caractersticas acadmicas y sociales de sus estudiantes y an ms en el caso de los estudiantes de las Grandes coles propiamente dichas, que han pasado por un segundo proceso de preparacin y seleccin, la preparacin proporcionada por estas instituciones tiene tanto xito slo porque es aplicada a estudiantes previamente preparados de acuerdo con los requisitos de la formacin. Las Grandes coles seleccionan a la lite de los colegios, que constituye a su vez la lite social: del 60 al 75% de sus estudiantes proceden de la clase dominante, frente al 30-40% de los estudiantes universitarios. Todo sucede como si el sistema educativo, del mismo modo que el demonio de Maxwell, * canalizara hacia cada una de las Grandes coles y, por tanto, hacia esa pequea parte de la clase dominante a la que permite la entrada, a los individuos mejor dotados de las disposiciones que supuestamente inculcan y que son el producto de la educacin caracterstica de estos pequeos grupos. Por lo tanto, los hijos de los profesores y de los maestros de escuela son orientados principalmente hacia las Escuelas Normales Superiores que forman a los maestros de la enseanza superior y a los investigadores, los hijos de los funcionarios del Estado con altos cargos son enviados a la Escuela Nacional de Administracin, fuente de los ms altos cargos de los organismos gubernamentales, y a la Escuela de Estudios Comerciales Superiores, que cubre los puestos de mando y de los
1 Epreuve scolaire et conscration sociale: les classes prparatoires aux Grandes coles, Actes de la recherche en sciences sociales, 39 (septiembre 1981), pgs. 3-70. * Maxwell, un fsico del siglo XIX, imagin un demonio capaz de contradecir las leyes de la termodinmica separando las partculas fras de las calientes (N. del T. de la edicin inglesa).

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escalafones superiores de la administracin, van los hijos de los directores de industria y comercio, etc. El estudio de las Grandes coles y de sus cursos preparatorios tambin mostraba, una vez analizados, los efectos tcnicos producidos por la organizacin educativa de estas instituciones, en particular los estmulos, limitaciones y el control continuo que se ejercen en ellas con el fin de reducir las vidas de los estudiantes a una sucesin ininterrumpida de actividades acadmicas y que tienen por objeto, en favor de lo que se podra denominar una cultura de la precipitacin, infundir la capacidad de reunir tus ideas rpidamente y de hacer frente de modo competente a cualquier problema que surja. Los exmenes de ingreso constituyen una manera de imponer una especie de numerus clausus, un acto de separacin y de cierre que instaura entre el ltimo en ser aceptado y el primero en ser rechazado un abismo social. Y el proceso de transformacin que llevan a cabo las Grandes coles es muy parecido al instituido por los ritos de paso: por medio de las operaciones mgicas de separacin y agregacin analizadas por Van Gennep tiende a producir una lite consagrada, es decir, no slo distinta y separada, sino tambin reconocida y que se reconoce a s misma como digna de ello, en una palabra distinguida. * Con la nocin de rito de paso, Arnold van Gennep ha designado, e incluso descrito, un fenmeno social de gran importancia; no creo que haya hecho mucho ms, no ms que aquellos que, como Victor Turner, han reactivado su teora y propuesto una descripcin ms explcita y ms sistemtica de las fases del ritual. De hecho, me parece que, para ir ms lejos, es preciso plantearle a la teora del rito de paso preguntas que no se plantea ella misma y, en especial, aquellas que se refieren a la funcin social del ritual y al significado social de la lnea, del lmite, a partir del cual el ritual legitima el paso, la transgresin. Podemos preguntarnos, en efecto, si al hacer hincapi en el paso temporal de la infancia a la edad adulta, por ejemplo esta teora no oculta uno de los efectos esenciales del rito, es decir, el de separar a aquellos que lo han experimentado, no de los que no lo han experimentado todava, sino de aquellos que no lo experimentarn de ninguna manera, y el de instituir, as, una diferencia duradera entre aquellos a los que atae este rito y a los que no les atae. Es por esto por lo que, ms que de ritos de paso, yo hablara de buena gana de ritos de consagracin, o ritos de legitimacin o, simplemente, de ritos de institucin (dando a esta palabra el sentido activo que tiene, por ejemplo, en la expresin institucin de un heredero). Por qu usar de este modo una palabra en lugar de otra? Recurrir aqu a Poincar, que defina la generalizacin matemtica como el arte de dar el mismo nombre a cosas diferentes. Y que insista en la decisiva importancia de la eleccin de las palabras: cuando el lenguaje se ha elegido bien, deca, las demostraciones hechas para un objeto conocido se aplican a toda clase de objetos nuevos. Los anlisis que voy a exponer estn producidos por la generalizacin de lo que se desprende del anlisis del funcionamiento de las escuelas de lite. Por medio de un ejercicio un poco peligroso, me gustara intentar extraer las propiedades invariables de los rituales sociales entendidos como ritos de institucin. Hablar del rito de institucin es indicar que todo rito tiende a consagrar o a legitimar, es decir, a desestimar en tanto que arbitrario y a reconocer en tanto que legtimo, natural, un lmite arbitrario; o lo que viene a ser lo mismo, tiende a
El autor utiliza esta palabra en el sentido especial que le da en su extensa obra La Distinction, Pars, 1980 (N. del T. de la edicin inglesa).
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efectuar solemnemente, es decir de manera lcita y extraordinaria, una transgresin de los lmites constitutivos del orden social y del orden mental que se trata de salvaguardar a toda costa como la divisin entre los sexos cuando se trata de rituales de matrimonio. Al sealar solemnemente el paso de una lnea que instaura una divisin fundamental del orden social, el rito dirige la atencin del observador hacia el paso (de ah la expresin rito de paso), cuando lo importante es la lnea. Qu separa esta lnea realmente? Un antes y un despus, por supuesto: el nio no circuncidado del nio circuncidado; o incluso el conjunto de los nios no circuncidados del conjunto de los adultos circuncidados. En realidad, lo ms importante y que pasa desapercibido, es la divisin que establece entre el conjunto de quienes son susceptibles de ser circuncidados los muchachos, los hombres, nios o adultos de los que no lo son, es decir, las nias y las mujeres. Hay, pues, un conjunto con respecto al cual se define el grupo instituido. El efecto ms importante del rito es el que pasa ms desapercibido: al tratar de manera distinta a los hombres y a las mujeres, el rito consagra la diferencia, la instituye; instituyendo al mismo tiempo al hombre en tanto hombre, es decir, circuncidado, y a la mujer en tanto mujer, es decir, no susceptible de ser sometida a esta operacin ritual. Y el anlisis de este ritual cabilia lo muestra claramente: la circuncisin separa al muchacho no tanto de su infancia, o de los muchachos an en la infancia, como de las mujeres y del mundo femenino, es decir, de la madre y de todo lo que se le asocia, lo hmedo, lo verde, lo crudo, la primavera, la leche, lo soso, etctera. De paso se ve que, como la institucin consiste en asignar propiedades de carcter social que estn destinadas a aparecer como propiedades de carcter natural, el rito de institucin tiende lgicamente, como han observado Pierre Centlivres y Luc de Heusch, a integrar las oposiciones propiamente sociales, tales como masculino-femenino, dentro de series de oposiciones cosmolgicas con relaciones como el hombre es a la mujer lo que el sol es a la luna, lo que representa una manera muy eficaz de naturalizarlas. As, unos ritos diferenciados sexualmente consagran la diferencia entre los sexos: convierten en una distincin legtima, en una institucin, una simple diferencia de hecho. La separacin realizada en el ritual (que produce l mismo una separacin) ejerce un efecto de consagracin. Pero se sabe verdaderamente lo que significa consagrar algo y consagrar una diferencia? Cmo se efecta la consagracin, que yo llamara mgica, de una diferencia y cules son sus efectos tcnicos? Es que el hecho de instituir socialmente, por medio de un acto de constitucin, una diferencia preexistente como la que separa a los sexos no tiene ms que efectos simblicos en el sentido que se le da a este trmino cuando se habla de don simblico, es decir, nulos? Los romanos decan: enseas a nadar a un pez. Esto es precisamente lo que hace el ritual de institucin. Dice: este hombre es un hombre sobreentendiendo que es un verdadero hombre, lo que es algo ms. Tiende a hacer del hombre ms pequeo, ms dbil, en definitiva ms afeminado, un hombre enteramente hombre, separado por una diferencia de naturaleza, de esencia, de la mujer ms masculina, ms grande, ms fuerte, etc. Instituir, en este caso, es consagrar, es decir, sancionar y santificar un estado de cosas, un orden establecido, como hace, precisamente, una constitucin en el sentido jurdico-poltico del trmino. La investidura (del caballero, del diputado, del presidente de la Repblica, etc.) consiste en sancionar y santificar hacindola conocer y reconocer, una diferencia (preexistente o no), en hacerla existir en tanto que diferencia social, conocida y reconocida por el agente investido y por los dems. En resumen, so pena de que se impida que se comprendan los fenmenos sociales ms fundamentales, y tanto en las sociedades precapitalistas
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como en nuestro propio mundo (un ttulo pertenece a la magia tanto como los amuletos), la ciencia social debe tener presente el hecho de la eficacia simblica de los ritos de institucin, es decir, el poder que poseen de actuar sobre lo real actuando sobre la representacin de lo real. Por ejemplo, la investidura ejerce una eficacia simblica completamente real en tanto que transforma realmente a la persona consagrada: en primer lugar, porque transforma la imagen que de ella tienen los dems agentes y, sobre todo, quiz los comportamientos que adoptan con respecto a ella (siendo el ms evidente de estos cambios el hecho de que se le otorgue tratamiento de respeto y el respeto realmente asociado a esta enunciacin); y, luego, porque transforma al mismo tiempo la imagen que la persona investida tiene de s misma y los comportamientos que se cree obligada a adoptar para ajustarse a esta imagen. Podemos comprender dentro de esta lgica el efecto de todos los ttulos sociales de crdito o de confianza los ingleses los llaman credentials (credenciales) que, como el ttulo de nobleza o el ttulo acadmico, aumentan, y de forma duradera, la vala de su portador al aumentar la confianza, la extensin y la intensidad de la confianza en su vala. La institucin es un acto de magia social que puede crear la diferencia ex nihilo, o bien, y ste es el caso ms frecuente, explotar de alguna forma unas diferencias preexistentes, como las diferencias biolgicas entre los sexos o, en el caso, por ejemplo, de la designacin del heredero segn el derecho de primogenitura, las diferencias entre las edades. En este caso, como la religin, segn Durkheim, la institucin es un delirio bien fundado, un abuso de autoridad simblico pero cum fundamento in re. Las distinciones socialmente ms eficaces son las que parecen fundarse en estas diferencias objetivas (estoy pensando, por ejemplo, en la nocin de frontera natural). Lo que quiere decir que, como bien se ve en el caso de las clases sociales, se est casi siempre en relacin con continuums, con distribuciones continuas, puesto que diferentes principios de diferenciacin producen diferentes divisiones que jams pueden superponerse completamente. Sin embargo, la magia social consigue siempre producir lo discontinuo a partir de lo continuo. El ejemplo por excelencia es el de los exmenes, punto de partida de mi reflexin: entre el ltimo aprobado y el primer suspendido, los exmenes crean diferencias de todo o nada, y de por vida. Uno ser politcnico, con todas las ventajas correspondientes, el otro no ser nada. Ninguno de los criterios que se pueden tomar en cuenta para justificar tcnicamente la distincin (como diferencia legtima) de la nobleza, concuerda perfectamente. Por ejemplo, el peor practicante de esgrima noble sigue siendo noble (an cuando su imagen se encuentre empaada en grados diferentes segn las tradiciones nacionales y segn las pocas); por el contrario, el mejor practicante de esgrima plebeyo sigue siendo plebeyo (aunque pueda obtener de su habilidad en una actividad tpicamente noble una forma de nobleza). Y esto se puede decir tambin de cada uno de los criterios que definen la nobleza en un momento dado, conservadurismo, elegancia, etc. La institucin de una identidad, que puede ser un ttulo de nobleza o un estigma (no eres ms que un...), es la imposicin de una esencia social. Instituir, asignar una esencia, una competencia, es imponer un derecho de ser que es un deber ser (o de ser). Es notificar a alguien lo que es y notificarle que tiene que comportarse en consecuencia. El indicativo en este caso es un imperativo. La moral del honor no es ms que una forma desarrollada de la frmula que consiste en decir de un hombre que es un hombre. Instituir, dar una definicin social, una identidad, es tambin imponer lmites, y nobleza obliga podra ser la traduccin del ta autou prattein de Platn, hacer lo que tiene que hacer por su esencia, y no otra cosa en una palabra, tratndose de un noble, no faltar, hacer honor a su
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rango. Es propio de los nobles actuar noblemente y se puede ver tanto en la accin noble el principio de la nobleza, como en la nobleza el principio de las acciones nobles. Esta maana lea en el peridico: corresponda al presidente de la Confederacin, Kurt Furgler, expresar el martes por la tarde las condolencias del Consejo Federal al pueblo egipcio por el fallecimiento del Presidente Anuar el Sadat. El portavoz autorizado es aquel al que corresponde, al que incumbe, hablar en nombre de la colectividad; es a la vez su privilegio y su deber, su funcin propia, en una palabra, su competencia (en el sentido jurdico del trmino). La esencia social es el conjunto de estos atributos y de estas atribuciones sociales que produce el acto de institucin como acto solemne de categorizacin que tiende a producir lo que designa. As, el acto de institucin es un acto de comunicacin, pero de una clase particular: notifica a alguien su identidad, pero a la vez que expresa esa identidad y se la impone, la expresa ante todos (katgoresthai es, en principio, acusar pblicamente) y le notifica con autoridad lo que es y lo que tiene que ser. Esto se ve claramente en la injuria, una especie de maldicin (sacer significa tambin maldito) que intenta encerrar a su vctima en una acusacin que funciona como un destino. Pero es an ms cierto con respecto a la investidura o el nombramiento, juicio de atribucin propiamente social que asigna a quien es el objeto todo lo que est inscrito en una definicin social. Es por medio del efecto de la asignacin estatutaria (nobleza obliga) que el ritual de institucin produce sus efectos ms reales: aquel que est instituido se siente obligado a ser conforme a su definicin, a estar a la altura de su funcin. El heredero designado segn un criterio ms o menos arbitrario es reconocido y tratado como tal por todo el grupo, y, en primer lugar por su familia, y este trato diferente y distintivo no puede ms que alentarle a realizar su esencia, a vivir conforme a su naturaleza social. Los socilogos de la ciencia han establecido que los ms grandes logros cientficos han sido producto de investigadores procedentes de las instituciones acadmicas ms prestigiosas. Lo cual se explica en gran parte por el aumento del nivel de las aspiraciones subjetivas que determinan el reconocimiento colectivo, es decir, objetivo, de estas aspiraciones y la asignacin a una clase de agentes los hombres, los alumnos de las Grandes coles, los escritores consagrados, etc. a quienes no slo se les conceden y reconocen estas aspiraciones como derecho o privilegios por oposicin a las pretensiones presuntuosas de los aspirantes, sino que tambin se les asignan, se les imponen, como deberes, a travs de constantes refuerzos, estmulos y llamadas al orden. Pienso en ese dibujo de Schultz donde se ve decir a Snoopy, encaramado en el tejado de su caseta: Cmo se puede ser modesto cuando se es el mejor? Habr que decir simplemente: cuando es pblico y notorio es el efecto de la oficializacin que se es el mejor, aristos. Convirtete en lo que eres. Esta es la frmula que subyace a la magia realizadora de todos los actos de institucin. La esencia asignada por el nombramiento, la investidura, es, realmente, un fatum (ste equivale tambin y sobre todo a las conminaciones, a veces tcitas y a veces explcitas, que los miembros del grupo familiar dirigen continuamente al nio pequeo y que difieren en su intencin e intensidad segn la clase social y, dentro de sta, segn el sexo y el rango en la fratra). Todos los destinos sociales, positivos o negativos, consagracin o estigma, son igualmente fatales quiero decir mortales, porque encierran a aquellos que distinguen dentro de los lmites que les son asignados y que les hacen reconocer. Un heredero que se precie se portar como un heredero y ser heredado por la herencia, segn la frmula de Marx; es decir, investido en las
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cosas, apropiado por las cosas que l se ha apropiado. A no ser que ocurra un accidente, claro, como en el caso del heredero indigno, el sacerdote que cuelga los hbitos, el noble que se degrada o el burgus que se encanalla. Volvemos a encontrar el lmite, la frontera sagrada. Owen Lattimore deca acerca de la Muralla China que no slo cumpla la funcin de impedir entrar a los extranjeros en China, sino tambin la de impedir salir a los chinos: sta es tambin la funcin de todas las fronteras mgicas ya se trate de la frontera entre lo masculino y lo femenino o entre los elegidos y los excluidos del sistema acadmico es decir, impedir que los que estn dentro, en el lado bueno de la lnea, salgan, se degraden o pierdan categora. Las lites, deca Pareto, estn avocadas a la decadencia cuando dejan de creer en s mismas, cuando pierden su moral y su moralidad, y se ponen a traspasar la lnea en el sentido equivocado. Una de las funciones del acto de institucin es tambin evitar permanentemente la tentacin del paso, de la transgresin, de la dimisin. Todas las aristocracias deben emplear una considerable energa en hacer aceptar a los elegidos los sacrificios que implica el privilegio o la adquisicin de disposiciones duraderas que son condicin para la conservacin del privilegio. An cuando la clase dominante tome partido por la cultura, es decir, casi siempre, por la ascesis, por la tensin, por la contencin, la tarea de la institucin debe contar con la tentacin de la naturaleza o de la contracultura. Me gustara sealar, entre parntesis, que al hablar de la tarea de la institucin y al hacer de la inculcacin ms o menos dolorosa de las disposiciones duraderas un componente esencial de la operacin social de la institucin, no hago sino dar a la palabra institucin todo su sentido. Al haber recordado, con Poincar, la importancia que tiene la eleccin de las palabras, no creo que resulte intil sealar que basta con reunir las distintas acepciones de instituere y de institutio para obtener la idea de un acto inaugural de constitucin, de fundacin, incluso de invencin, que conduce por medio de la educacin a disposiciones duraderas, a costumbres, a usos. La estrategia que se adopta universalmente para hacer frente a la tentacin de degradarse, consiste en convertir la diferencia en natural, en construir una segunda naturaleza por medio de la inculcacin y la incorporacin en forma de costumbre. De este modo se explica el papel otorgado a las prcticas ascticas, incluso al sufrimiento corporal en todos los ritos negativos, destinados, como dice Durkheim, a producir personas fuera de lo normal, distinguidas, en una palabra, y tambin en todos los aprendizajes que se imponen universalmente a los futuros miembros de la lite (aprendizaje de lenguas muertas, retiro prolongado, etc.). Todos los grupos confan al cuerpo, tratado como una memoria, sus depsitos ms preciados. Y la utilizacin que hacen los ritos de iniciacin en toda sociedad del sufrimiento infligido al cuerpo se comprende si se sabe que, como han demostrado numerosos experimentos psicolgicos, la gente se adhiere con ms fuerza a una institucin cuanto ms severos y ms dolorosos han sido los ritos de iniciacin que sta les ha impuesto. La labor de inculcacin, a travs de la cual se realiza la imposicin permanente del lmite arbitrario, puede tender a hacer naturales las rupturas decisorias que constituyen una arbitrariedad cultural las que se expresan en los pares de oposiciones fundamentales, masculino/femenino, etc., en la forma del sentido de los lmites que inclina a unos a mantener su puesto y a guardar las distancias y a otros a mantenerse en su lugar y a contentarse con lo que son, a ser lo que han de ser, privndoles as de la privacin misma. Tambin puede tender a inculcar disposiciones duraderas como los gustos de clase que, siendo en principio una eleccin de los signos externos en los que se expresa la posicin social, como la ropa, pero tambin la conducta o el lenguaje, hacen que todos los agentes sociales
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sean portadores de signos distintivos los signos de distincin no son ms que una subclase de stos apropiados para ser reunidos o separados con tanta seguridad como las barreras y las prohibiciones explcitas estoy pensando en la homogamia de clase. Ms que los signos exteriores al cuerpo, como son las condecoraciones, los uniformes, los galones, las insignias, etc., son los signos que van unidos al cuerpo, como todo aquello a lo que se llama modos, modos de hablar los acentos, modos de andar o de comportarse los andares, los modales, la compostura, modos de comer, etc., y el gusto, como principio de la produccin de todas las prcticas destinadas, con o sin intencin, a significar la posicin social, por medio del juego de diferencias distintivas, los que estn destinados a funcionar como tantas llamadas al orden por medio de las cuales se recuerda, a los que lo olvidan, el lugar que les asigna la institucin. El poder del juicio categrico de atribucin que realiza la institucin es tan grande que es capaz de hacer frente a todas las contradicciones prcticas. Conocemos el anlisis de Kantorowicz acerca de los dos cuerpos del rey: el rey investido sobrevive al rey biolgico, mortal, expuesto a la enfermedad, a la imbecilidad o a la muerte. Del mismo modo, si un politcnico resulta ser negado para las matemticas, pensaremos que lo hace aposta o que ha empleado su inteligencia en cosas ms importantes. Pero el mejor ejemplo de la autonoma de la ascription (atribucin) con respecto al achievement (realizacin) por una vez podemos mencionar a Talcott Parsons, del ser social con respecto al hacer, nos lo proporciona sin duda la posibilidad de recurrir a estrategias de condescendencia que permiten llevar muy lejos la contradiccin de la definicin social sin dejar, sin embargo, de ser percibida a travs de sta. Llamo estrategias de condescendencia a estas transgresiones simblicas del lmite que permiten poseer a la vez las ventajas de la conformidad con la definicin y las ventajas de la transgresin: se trata del caso aristcrata que da una palmadita en el hombro al palafrenero y del que se dir es campechano, sobreentendindose, para ser un aristcrata, es decir, un hombre de naturaleza superior, cuya esencia no conlleva, en principio, una conducta semejante. En realidad no resulta tan simple y sera necesario introducir una distincin: Schopenhauer habla en algn lugar del cmico pedante, es decir de la risa que provoca un personaje cuando realiza una accin que no se incluye dentro de los lmites de su concepto, del mismo modo, dice l, que un caballo de teatro que se pusiera a defecar; y piensa en los profesores, en los profesores alemanes, del tipo del Profesor Unrat de El ngel Azul, cuya concepcin est tan marcada y estrictamente definida que la transgresin de los lmites se aprecia claramente. Al contrario que el profesor Unrat que, llevado por la pasin, pierde todo sentido del ridculo o, lo que es lo mismo, de la dignidad, el condescendiente consagrado elige deliberadamente traspasar la lnea; posee el privilegio de los privilegios, que consiste en tomarse libertades con su privilegio. De esta forma, los burgueses y sobre todo los intelectuales pueden permitirse algunas formas de hipocorreccin, de relajamiento, en lo que se refiere al uso del lenguaje, que les estn vetadas a los pequeos burgueses, condenados a la hipercorreccin. En resumen, uno de los privilegios de la consagracin radica en el hecho de que, al otorgar a los consagrados una esencia indiscutible e indeleble, sta permite transgresiones que de otro modo estaran prohibidas: aquel que est seguro de su identidad cultural puede jugar con la regla del juego cultural, puede jugar con el juego, puede decir que le gusta Tchaikovsky o Gershwin, o incluso, con todo su descaro, Aznavour o las pelculas de serie B.

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Los actos de magia social tan diferentes entre s como el matrimonio o la circuncisin, la concesin de rangos o de ttulos, el acto de armar caballero, el nombramiento para puestos, cargos y honores, la imposicin de un sello, una firma o una rbrica, slo pueden tener xito si la institucin, en el sentido activo tendente a instituir a alguien o algo en tanto que dotados de tal o cual estatus y de una u otra propiedad, es un acto de institucin en otro sentido, es decir, un acto garantizado por todo el grupo o por una institucin reconocida. Aunque sea llevado a cabo por un agente singular, debidamente acreditado para realizarlo y para hacerlo en las formas reconocidas, es decir, segn las convenciones consideradas adecuadas en lo que respecta al lugar, el momento, los instrumentos, etc., cuyo conjunto constituye el ritual conforme al modelo, es decir, socialmente vlido, y por tanto eficiente, encuentra su fundamento en la creencia de todo un grupo (que puede estar presente fsicamente), es decir, en las disposiciones configuradas socialmente para conocer y reconocer las condiciones institucionales de un ritual vlido (lo que implica que la eficacia simblica del ritual variar simultnea o sucesivamente segn el grado en que los destinatarios estn ms o menos preparados, ms o menos dispuestos a aceptarlo). Esto es lo que olvidan los lingistas que, siguiendo la tradicin de Austin, buscan en las mismas palabras la fuerza ilocutiva que a veces tienen en tanto que realizadoras. Al contrario que el impostor, que no es lo que creemos que es, que, dicho de otra forma, usurpa el nombre, el ttulo, los derechos o los honores de otro, al contrario tambin del que simplemente hace las funciones de, un suplente o auxiliar que desempea el papel de director o profesor sin tener estos ttulos, el mandatario legtimo, por ejemplo el portavoz autorizado, es objeto de crdito garantizado, certificado; posee la realidad de su apariencia, es realmente lo que cada uno cree que es porque su realidad de sacerdote, de profesor o de ministro se funda no en su creencia o pretensin singular (siempre expuesta a ser rechazada y rebajada: por quin se toma? qu se cree?, etc.) sino en la creencia colectiva, garantizada por la institucin y materializada en el ttulo o los smbolos tales como los galones, el uniforme y otros atributos. Las muestras de respeto que consisten, por ejemplo, en nombrar a alguien por sus ttulos (Seor Presidente, Excelencia, etc.) son otras tantas repeticiones del acto inaugural de institucin realizado por una autoridad reconocida universalmente y fundada, por tanto, en el consensus omnium; tienen el valor de un juramento de fidelidad, de muestra de reconocimiento con respecto a la persona en particular a la que se dirigen, pero sobre todo con respecto a la institucin que ha instituido a sta (es por esto por lo que el respeto a las formas y las formas de respeto que definen la cortesa son tan profundamente polticos). La creencia de todos, que es previa al ritual, es una condicin para que el ritual sea eficaz. Slo se predica a los que ya estn convertidos. Y el milagro de la eficacia simblica desaparece si se ve que la magia de las palabras no hace sino poner en marcha los mecanismos las disposiciones establecidos previamente. Para acabar, me gustara plantear una ltima cuestin que me temo puede parecer un poco metafsica: los ritos de institucin, sean cuales sean, podran ejercer el poder que poseen pienso en el caso ms evidente, el de los sonajeros, como deca Napolen, que son las condecoraciones y otras distinciones si no fueran capaces de dar al menos la apariencia de un sentido, de una razn de ser, a esos seres sin razn de ser que son los seres humanos, de darles el sentimiento de tener una funcin, o, simplemente, una importancia; una importancia a secas, y librarles as de la insignificancia?. El verdadero milagro que producen los actos de institucin radica sin ninguna duda en el hecho de que consiguen hacer creer a los individuos que son consagrados que su existencia est justificada, que su existencia
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sirve para algo. Pero, debido a una especie de maldicin, la naturaleza esencialmente diacrtica, diferencial, distintiva, del poder simblico, hace que el acceso de la clase distinguida al Ser tenga como contrapartida inevitable la cada de la clase complementaria en la nada o en el ser menor. BIBLIOGRAFA Centlivre, Pierre y Luc de Heusch, 1986. Les Rites de passage aujourdhui. Actas del Coloquio de Neuchtel, 1981, Lausana. Van Gennep, Arnold, 1981 (1909). The Rites of Passage: tudes systmatique des rites, Pars.