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CONVERSACION ENTRE RABINDRANATH TAGORE Y H.G.

WELLS

En esta conversacin, realizada en Junio de 1930, hay tres predicciones sorprendentes que estos dos visionarios intuyeron: 1) El de un pueblo que asume que tiene superioridad racial sobre los otros y genera problemas mundiales (1939-1945). 2) La comunicacin universal, conversando por un medio de expresin inimaginable (Internet, a partir de la dcada del 90). 3) El avance tecnolgico y comercial del Oriente, al llegarles todos los parmetros de la ciencia occidental (China, Japn, Corea, etc.)

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He aqu la reunin entre Tagore y H. G. Wells, el genio de la ciencia ficcin y gran visionario de la poca, -autor de El Hombre Invisible, La Mquina del Tiempo y La Guerra de los Mundos- en Ginebra, Suiza, en Junio de 1930. Para apreciar debidamente esta conversacin que an hoy nos sacude el cerebro y nos emociona, hay que tener en cuenta los parmetros de la poca. En 1930, la televisin no se haba inventado, slo haba radio y telgrafos. Gran Bretaa gobernaba sobre la India. Faltaban an 18 aos para su independencia. Los prejuicios raciales eran aceptados con bastante tolerancia por los gobiernos. El concepto de "raza aria-blanca superior" era de comn aceptacin en la opinin pblica en general. Teniendo en cuenta todo esto, las opiniones de un ingls como H. G. Wells son ms que audaces y revolucionarias para la poca: son radicales, e incluso subversivas. En esta conversacin ambos se enfocan en el futuro (que es la especialidad de Wells) y llegan a asombrosas conclusiones. Wells predice un medio de comunicacin comn que podra ser Internet hoy, con lenguajes universales, como son los lenguajes de programacin hoy. Y ambos anticipan la necesidad de unificar las lenguas universales. Ambos predicen la "globalizacin". Tagore predice el resurgimiento de Oriente "cuando asimile la ciencia de Occidente"... Echemos slo una ligera mirada sobre lo que es China tecnolgicamente hoy. Un dilogo impresionante, y emotivo por el clamor de amor, comprensin y cooperacin entre los seres humanos y las naciones que ambos manifiestan. Pablo Briand, Febrero de 2011.

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TAGORE: La tendencia en el mundo moderno es hacer el mundo uniforme. Calcuta, Bombay, Hong Kong, y otras ciudades son ms o menos iguales, enmascarndose de forma de no representar ninguna ciudad en particular. WELLS: Y usted no piensa que este hecho es un indicativo de que estamos alcanzando un Nuevo Orden Mundial que rehsa ser localizado? TAGORE: Nuestra fisonoma individual no debe ser la misma para todos. Dejemos que la mente sea universal. Lo individual no debera ser sacrificado. WELLS: Nosotros estamos luchando actualmente por una civilizacin humana donde las individualidades tengan oportunidad de manifestarse. Lo individual, como nosotros lo consideramos, ha sufrido por el hecho de que la humanidad se ha dividido, en lugar de haber convergido en un conjunto universal, lo que parecera que debe ser el natural destino de la humanidad. TAGORE: Yo creo que la unidad de la civilizacin humana puede ser mejor conseguida uniendo en camaradera y cooperacin los diferentes sectores del mundo. Usted cree que hay una tendencia a tener un mismo lenguaje para toda la humanidad? WELLS: Nos guste o no, el lenguaje comn tiende a imponerse. Antiguamente, una comunidad de mentes refinadas creaban un nuevo dialecto. Ahora hay una necesidad que nos empuja a un lenguaje comn. TAGORE: Estoy muy de acuerdo. La poca de los cinco mil dialectos est desapareciendo rpidamente. La comunicacin rpida necesita un lenguaje comn. Incluso este lenguaje comn no descartara las lenguas locales totalmente. Y aqu est otra vez el hecho curioso de que ahora, junto con las unidades crecientes de pensamiento humano, el desarrollo de la auto-conciencia nacional conduce a la formacin, o quizs al renacimiento, de lenguas nacionales por todos lados. Usted piensa que en Amrica, a pesar del estrecho contacto entre EEUU e Inglaterra, el idioma ingls tiende a un cambio o a una modificacin?

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WELLS: Me pregunto si ste es el caso actual. Cuarenta o cincuenta aos atrs este s hubiera sido el caso, pero ahora en literatura y en el lenguaje corriente resulta muy difcil distinguir el ingls britnico del ingls americano. Parece habe ms repercusin en la otra direccin. Hoy estamos elaborando perfectos mtodos fsicos de transmitir palabras. La traduccin es un fastidio. Tome sus poemas: no pierden mucho por ese proceso? Si usted tuviera un mtodo para hacerlos inteligibles a toda la gente al mismo tiempo, sera realmente maravilloso. TAGORE: Las msicas de diferentes naciones tienen un fundamento psicolgico comn, y sin embargo eso no significa que la msica nacional no exista. Lo mismo ocurre, en mi opinin, probablemente, con la literatura. WELLS: La msica moderna va de un pas a otro sin perder nada: desde Purcell a Bach, pasando por Brahms, la msica rusa, o la msica oriental. La msica es la ms internacional de todas las cosas. TAGORE: Puedo agregar algo? Yo compuse ms de 300 piezas musicales. Estn vedadas para el Occidente porque ustedes no las pueden escribir en la notacin correcta. Quizs no fueran inteligibles para ustedes si incluso yo las escribiera con la notacin musical europea. WELLS: El Occidente puede acostumbrarse a su msica... TAGORE: Ciertas formas de tonos y melodas que nos emocionan profundamente parecen molestar a los oyentes occidentales; quizs, como usted dice, una mayor aproximacin y una frecuencia mayor de audiencia podra hacerla ms aceptable para el Occidente. WELLS: La expresin artstica en el futuro va a ser posiblemente muy distinta de lo que es hoy; el medio ser el mismo y comprensible para todos. Tome la radio, que hoy une a todo el mundo. Y no podemos prevenir otras invenciones posteriores. Quizs en un futuro, cuando el clamor por los lenguajes nacionales y los dialectos quede a un costado, y nuevos descubrimientos en la ciencia sean hechos, estaremos conversando con otros a travs de un medio comn de expresin an inimaginable.

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TAGORE: Tenemos que crear la nueva psicologa que se necesita para este tiempo. Tenemos que ajustarnos a nosotros mismos a las nuevas condiciones de vida y civilizacin. WELLS: Ajustes, terribles ajustes! TAGORE: Usted piensa que hay fundamentalmente dificultades raciales? WELLS: No. Nuevas razas aparecen y desaparecen; hay fluctuaciones perpetuas. Ha habido mezclas raciales desde lo ms antiguo de la historia; India es el ejemplo supremo de sto. En Bengala, por ejemplo, ha habido una intensa mezcla racial a pesar de las castas y otras barreras. TAGORE: Y aqu viene la cuestin del orgullo racial. Puede el Occidente reconocer completamente al Oriente? Si una aceptacin mutua no es posible, entonces sentir pena por la nacin que no acepte la cultura de otros. El estudio no daa a nadie; pero el Dr. Haas y Henri Matisse parecen pensar que la mentalidad oriental no debe salir del Oriente, y entonces todo estar bien. WELLS: Espero que usted desacuerde con esto. Yo por supuesto que s !.. TAGORE: Sera lamentable si cada raza o nacin reclamara un favoritismo y asumiera una inherente superioridad sobre las otras en el esquema de la creacin. WELLS: La supremaca del Occidente es slo una cuestin de los ltimos cien aos. Antes de la Batalla de Lepanto los turcos dominaban el Occidente; el viaje de Coln fue necesario para evitar a los turcos. Los escritores isabelinos e incluso sus sucesores quedaron impresionados por la riqueza y los standards materiales de alto nivel del Oriente. Por cierto, la historia de la ascendencia del Occidente es algo muy cercano, que ocurri en poco tiempo. TAGORE: Probablemente la ciencia fsica del siglo XIX ha creado el espritu de superioridad racial del Occidente. Cuando el Oriente asimile esa ciencia fsica, la marea va a cambiar y va a volver a su curso normal.

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WELLS: La ciencia moderna no es exactamente europea. Una serie de peculiares y accidentales circunstancias le impidieron a algunas de las naciones orientales aplicar sus descubrimientos en otras partes del mundo. Ellos mismos haban en su momento originado una gran cantidad de ciencias que fueron luego tomadas por el Occidente y perfeccionadas. Hoy, nombres japoneses, chinos e hindes estn ganando reconocimiento en el mundo cientfico. TAGORE: India ha estado en una muy mala situacin. WELLS: Cuando Macaulay (1) impuso un sistema pobre de educacin y una literatura de tercera clase en la India, la India, por supuesto, se resinti bastante. Ningn ser humano vive leyendo la poesa de Scott. Creo que las cosas ahora estn cambiando. Pero, est seguro de que los ingleses no hemos sido mejores. No hemos sido menos mal educados que el hind promedio. Quizs, peor. TAGORE: Nuestra dificultad es que nuestro contacto con las grandes civilizaciones de Occidente no ha sido natural. Japn absorbi mucho ms de la cultura occidental porque ha sido libre de aceptar o rechazar, segn sus necesidades. WELLS: Es una muy mala historia, por cierto. Porque all hubo la gran oprtunidad de conocerse bien unos a otros. TAGORE: Y entonces, los canales de educacin se han vuelto lechos de ro secos; con nuestros recursos actuales siendo sistemticamente enviados hacia otras direcciones. WELLS: Y yo tambin soy parte de una carrera sustancial. Tengo que pagar enormes impuestos. Tengo que enviar mi cheque que se usa en gran parte para la aviacin militar, o en gran parte para alimentar la maquinaria diplomtica del gobierno! Usted ve, sufrimos de los mismos males. En India, la tradicin burocrtica, por supuesto, ha sido ms antinatural, y lo ha sido por largo tiempo. Los Mogoles (2), antes de que llegaran los ingleses, parecen haber sido tan poco cuidadosos como nuestra propia gente.

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TAGORE: Y todava, all hay una diferencia! El gobierno Mogol no fue ni cientfica ni tecnolgicamente eficiente en ningn grado. Los Mogoles queran dinero, y en tanto que pudieran vivir en medio del lujo, no deseaban interferir con las florecientes regiones comunales en la India. Los Emperadores Musulmanes no dictaron regulaciones ni estimularon a los educadores y ciudadanos hindes. Ahora, por ejemplo, los antiguos sistemas educativos de la India estn completamente desorganizados, y todos los esfuerzos de educacin indgena estn obligados a depender del reconocimiento oficial. WELLS: "Reconocimiento" estatal, y adios a la educacin! TAGORE: Muchas veces me han preguntado cules son mis planes. Mi respuesta es que no tengo ningn esquema. Mi nacin, como cualquier otra, evolucionar hacia su propia constitucin; pasar a travs de una fase experimental y se asentar en algo bastante diferente de lo que usted o yo podramos esperar.

(1)

Thomas Babington Macaulay, Baron Macaulay, (1800-1859), fue un politico britnico que introdujo en la India el ingls como idioma oficial y los conceptos occidentales de educacin. Segn su punto de vista, el mundo se divida entre naciones civilizadas y brbaros, y bajo esta idea de progresismo hizo desaparecer la mayor parte de la cultura tradicional hind en la educacin, priorizando la enseanaza de la cultura de Occidente. (2) El Imperio Mongol de la India fue fundado en 1526. Este imperio tuvo una fuerte influencia de la cultura persa, y dur casi 3 siglos, hasta 1857. Durante este perodo fue construdo el famoso palacio Taj Mahal, que muestra la sntesis de la arquitectura indosarracena. La India conoci en estos siglos una expansin econmica y comercial importante, por lo que los britnicos la anexaron a la corona en 1857, terminando con el Imperio Mongol y gobernando la India hasta 1949.

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Extrado de "Three conversations: Tagore Talks with Einstein, with Rolland, and Wells" (ASIA 3/1931, p.139-143,196 f.)

Traduccin al espaol: Pablo Briand


Miami, February 16th 2011