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JEAN BAUTISTA COLBERT

Sus inicios
Jean-Baptiste Colbert era el primognito de Nicolas Colbert y Marie Maytorena y su familia formaba parte de la banca en la regin de Champaa. A pesar de que su familia afirmaba descender de nobles escoceses no hay ninguna prueba que lo demuestre y la invencin de antepasados nobles era una prctica corriente entre los plebeyos. No se tienen muchos datos acerca de su juventud, pero es probable que estudiara en un colegio de jesuitas. En 1634, trabaj con el banquero de Lyon Mascranny, y luego con un notario parisino, padre de Jean Chapelain. Pasa luego al servicio de su primo, Jean-Baptiste Colbert de Saint-Pouange, primer comisionado del departamento de la guerra con Luis XIII. En 1640, con 21 aos, su padre emplea sus relaciones y su fortuna para comprarle el cargo de Comisario ordinario de guerra, comisionado del Secretario de Estado de guerra, Franois Sublet de Noyers. Este puesto le oblig a inspeccionar las tropas, lo que le dio una cierta notoriedad. En 1645, Saint-Pouange le recomienda a Michel Le Tellier, su cuado, que trabajaba como Secretario de Estado de guerra, quien lo contrata primero como secretario privado y luego consigue que lo nombren consejero del rey en 1649. El 13 de diciembre de 1648, se casa con Marie Charron, hija de un miembro del consejo real, que aport una dote de 100.000 libras. Tuvieron cuatro hijos: Jeanne Marie, Jean-Baptiste (marqus de Seignelay), Jules Armand (marqus de Blainville) y Anne Marie. En 1651, Le Tellier lo presenta al Cardenal Mazarino quien le confa la gestin de su fortuna, una de las ms importantes del reino. Encargado ms adelante de supervisar la gestin de las Finanzas del Estado, redacta en octubre de 1659 un memorndum sobre las malversaciones del superintendente de finanzas, Nicolas Fouquet. En l afirmaba que menos de la mitad de los impuestos recaudados llegaban hasta el rey. Tras haber iniciado su carrera en el seno del clan Le Tellier, Colbert tambin ejerci el nepotismo y cre su propio clan, situando a sus familiares y amigos en puestos claves. As coloc a su hermano Charles o a su primo, Colbert de Terron. De hecho, su clan acab siendo rival del de Le Tellier y especialmente del Secretario de Estado de Guerra, Franois Michel Le Tellier de Louvois. En 1657, compra la barona de Seignelay en la regin deYonne y en 1670, la barona de Sceaux en el sur de Pars. Convierte el dominio de Sceaux en uno de los ms hermosos de Francia gracias a Andr Le Ntre que disea los jardines y a Charles Le Brun que se encarga de toda la decoracin tanto de los edificios como del parque.

Ascenso al poder
El cardenal Mazarino, antes de morir, el 8 de marzo de 1661 sugiere al rey que tome a su servicio a Colbert. En septiembre de 1661, Colbert consigue por fin que Fouquet caiga en desgracia: D'Artagnan le detiene en Nantes el 5 de septiembre de 1661 y Colbert le sucede a la cabeza de la administracin de Finanzas, primero como intendente de finanzas y en 1665 como supervisor general. Su poltica consisti en dar independencia econmica y financiera a Francia, obtener una balanza de pagos excedentaria y aumentar el producto de los impuestos. Termin con la depredacin y liquid la deuda del Estado. Favoreci el comercio, protegi las ciencias, las letras y las artes. En 1663, fund la Academia de las Inscripciones y Bellas Letras. Favoreci asimismo la investigacin con la creacin de

laAcademia de Ciencias (1666), el Observatorio de Pars (1667) al que se llam a Huygens y Cassini o la Academia de Arquitectura (1671). En 1664, se le nombra superintendente de Edificios y Manufacturas reales. Decide copiar las producciones de los estados limtrofes para poder ser autosuficiente en lo que stos le proporcionaban. No duda en contratar obreros extranjeros para iniciar esas manufacturas. Utiliz con frecuencia la adjudicacin de monopolios. Restableci las manufacturas viejas y aadi nuevas, en especial de cristales , tapices , zapatos.

Tambin dirige la produccin artstica destinada a la reforma de los palacios reales, entre los que destacan el de Versalles. En marzo de 1667, Colbert nombra lugarteniente de polica a Gabriel Nicolas de la Reynie, quien pasa a ser el primer polica de Francia, imponiendo su autoridad a gendarmeras y somatenes. El mismo ao, el propio Colbert es elegido miembro de la Academia francesa. Con un carcter cortante y poco elocuente, siempre vestido de negro, trabajando para el Estado desde las cinco de la madrugada, Madame de Svign lo apod El Norte. En 1668, es nombrado secretario del Estado en la casa del Rey. Convencido de la gran importancia que el comercio tiene en la economa, logra que el rey cree un Secretariado de Estado para la Marina en 1669, del que ser el primer titular. Construye una flota de guerra de 276 barcos. Desarroll las infraestructuras favoreciendo los intercambios comerciales: canales, rutas reales... Plant el bosque de las Landas para la construccin naval. Orden reparar las carreteras, hizo nuevas, y uni el Mediterrneo con el Atlntico por medio del canal de Languedoc. Paviment e ilumin Pars, embelleci la ciudad con muelles, plazas pblicas, puertas triunfales (Saint-Denis y Saint-Martin); orden que se hiciera la columnata del Louvre y el jardn de las Tulleras.