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EL HIJO HORACIO QUIROGA PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Publicado en El Realismo y el Naturalismo, Imgenes de la familia y de la sociedad, Literatura AP por jorditur en agosto 13, 2012

1. El bosque tropical es omnipresente en los cuentos de Horacio Quiroga. Comenta la relacin que llevan entre s la vida de padre e hijo y el medio ambiente que los rodea. La amenaza del bosque tropical est presente de comienzo a fin. A pesar de los finos detalles que sealan un ntimo conocimiento del medio ambiente y un respeto reverente por la naturaleza, el escritor comunica la inexorabilidad de los peligros, por ms que un buen padre intente conjurarlos.Aun as, la presencia de la selva amenazadora tiene complejos matices. La naturaleza, y sus partes integrantes, comparten el estado emocional del padre. En la maana del cuento, La naturaleza, plenamente abierta, se siente satisfecha de s, sentimiento compartido al comienzo por el padre, que tiene delante un nuevo da, rodeado de un medio

ambiente que da con abundancia-el sol, la calma circundante, el monte y el baado fecundos. Lo llenan enteramente sus pensamientos sobre el hijo, salido solo, hoy, a cazar. Al filo del accidente que a ste le cobra la vida, leemos ominosamente que hoy, con el ardiente y vital da de verano, cuyo amor su hijo parece haber heredado, el padre se siente feliz, tranquilo y seguro del porvenir; acto seguido, oye la descarga lejana de la escopeta Saint-Etienne. El corazn del padre y la naturaleza del trpico - la luz meridiana y el zumbido tropical, el da mismo - se detienen a comps, ante la posibilidad de un accidente. Ms tarde, vemos esta misma interdependencia entre el bosque tropical, lugar y testigo del accidente, y el hombre que trat con paternal cario de impedirlo: Su hijo no ha vuelto, y la naturaleza se halla detenida a la vera del bosque, esperndolo . . ., estado que seguir mientras dure la bsqueda. Al no hallar el padre el menor rastro del nio, la naturaleza prosigue detenida. El concienzudo padre viudo, al ensear a su hijo a cuidarse solo en la selva, lo ha tenido libre en su corto radio de accin . . . consciente de la inmensidad de ciertos peligros y de la escasez de sus propias fuerzas. Aun esta libertad condicional le cuesta caro: el hombre nos parece viejo para ser padre de un nio de trece aos, y le persiguen visiones atormentadoras. Ahondando ms en la muerte del hijo, el lector no puede menos que notar la irona de las causas inmediatas de la desgracia, instrumentos de civilizacin las dos: el alambrado de pa que le enred las piernas, y la escopeta que descarg-inventos diseados por el hombre para domar la barbarie. Las dos figuras del cuento viven su vida merced al bosque: a su sol y su calor, a sus dones y sus beneficios; pero la muerte acecha, y el cuidado ms esmerado y constante de un padre carioso no puede impedirla. Un fatalismo omnipresente infunde este relato de la lamentable muerte a deshora de un hijo bien amado. 2. El narrador nos informa que el padre sufre desde hace un tiempo de alucinaciones. Las alucinaciones de antes eran pesadillas que tuvieron que ver con los peligros que corre la vida del hijo en este medio ambiente. Cmo se

diferencia de stas la alucinacin final del padre, cuando lo vemos sonriendo de alucinada felicidad? Las alucinaciones de antes eran visiones, pesadillas, fenmenos de su morbosa imaginacin. En ellas, el padre vea al hijo o malherido o muerto a causa de las mltiples amenazas a la vida en Misiones. Les faltaba realidad. En una, el padre malinterpret lo que haca el nio en el taller; no haca ms que limar la hebilla de un cinturn, pero al padre se le antoj que golpeaba una bala que tena sujeta en la morsa. Crey ver al hijo baado en sangre al explotar la bala. Esta alucinacin fatdica funciona como presagio del balazo que causa, al fin, la muerte del nio. Hoy, pendiente a causa de la detonacin de hace horas, el padre reflexiona que no ha cruzado el abra una sola persona a anunciarle (una gran desgracia) ocurrida al hijo al cruzar un alambrado; este detalle acertado, aunque imaginado, presagia el papel central que desempea el alambrado en el accidente. Siguen las alusiones textuales al alambrado, estando el padre en plena bsqueda: Slo la realidad fra, terrible y consumada: Ha muerto su hijo al cruzar un . . . Pero dnde, en qu parte! Hay tantos alambrados all, y es tan tan sucio el monte! . . . Por poco que no se tenga cuidado al cruzar los hilos con la escopeta en la mano. Y, tambin, el padre . . . en cada rincn sombro de bosque ve centelleos de alambre. Al desenvolverse la bsqueda del nio, llegamos a saber de otra alucinacin que, ya antes, en plena dicha y paz, presagia otro detalle ms del accidente: su hijo rodando con la frente abierta por una bala al cromo nquel. Al asegurarse de que el hijo no est en el baado dando caza a las aves, el padre adquiere la seguridad de que cada paso que da en adelante lo lleva, fatal e inexorablemente, al cadver de su hijo. En el momento culminante, el lector espera con tensin morbosa saber la verdad, con todos sus pelos y seales, de la detonacin de la Saint Etienne. Y, sin embargo, el escritor se abstiene aun de dejar constancia de lo que ve este padre. Recordamos su dbil estmago, su dbil vista y su dbil estado mental: su descubrimiento del cadver queda sobrentendido, sin ms que puntos suspensivos. Dice el narrador, al pie de un poste, con la escopeta descargada al lado, ve a su . . . Y, faltndole fuerzas para admitir no slo la

muerte de su hijo, sino la forma horripilante en que sta le sobrevino, el padre, quebrantado de cuerpo y alma, se va a casa acompaado de una nueva alucinacin, esta vez una que lo tiene alocado de felicidad: el brazo sostenido cariosamente sobre los hombros de un hijo muy presente, conversador, afectuoso, y compungido por haberle dado un susto innecesario a su atento padre. En verdad, lo acompaan slo el cielo y el aire candentes de la selva. El cadver queda atrs, al descubierto al fin: las piernas en alto, enredadas en el alambre de pa que el nio intentaba cruzar con la escopeta en la mano. 3. Qu efecto narrativo crees que surte el hecho de que Quiroga relata esta historia en tiempo presente?La narracin en tiempo presente da al relato una viveza difcil de lograr al narrar en el pasado. Vivimos paso a paso las malsanas imgenes que surgen en la mente del padre; experimentamos con l la creciente realidad de la amenaza - la escopeta y el alambrado - , y los pasos que da hacia el inexorable desenlace mortal. (Ustedes podrn notar los momentos, en otros textos, en que se desenvuelve una parte de la accin en tiempo presente: Mi caballo mago de Sabine Ulibarr, El Sur de Jorge Luis Borges y Cancin del pirata de Jos de Espronceda.)

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