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NEUROSIS

La neurosis es un trastorno mental de hecho pero en el cual no se evidencia ningún tipo de lesión orgánica. El individuo neurótico presenta un elevado nivel de angustia y al mismo tiempo una hipertrofia disruptiva de los mecanismos que permiten compensarla, entonces, quienes la padecen sienten la necesidad de desarrollar conductas repetitivas para disminuir el nivel de estrés alcanzado. En tanto, la neurosis es una enfermedad funcional propia del sistema nervioso central, que se caracteriza especialmente por la inestabilidad emocional. La palabra es la consecuencia directa de la propuesta que oportunamente, en el año 1769, realizó el médico escocés William Cullen.

¿Qué es un neurótico? Una persona neurótica es, simplemente, una persona que sufre. Que sufre mucho. El concepto "neurosis" es sinónimo de "dolor emocional excesivo", con las secuelas psicoconductuales correspondientes. Estas secuelas pueden ser de muchos tipos (ansiedades, fobias, depresión, agresividad, hiperactividad, adicciones, obsesiones, miedos, problemas de personalidad, etc.), pero en general, todas ellas comparten una misma naturaleza, un solo significado. El neurótico suele ser quien tiene a la duda como un factor preponderante en su psiquis. Estas personas se cuestionan constantemente sobre si lo que hicieron fue lo correcto, si

Las neurosis pueden ser de tipo recurrente y se manifiestan de la misma forma a través de toda la vida del paciente. con la realidad externa.existía una alternativa mejor. Los síntomas neuróticos son más comunes suelen ser: el estrés. la historia y las clases de neurosis. Funcionalmente. jaquecas y problemas con el sueño. (1970) dijo: "Las neurosis son episodios de desequilibrio psicológico que presentan en personas que han alcanzado una función mental relativamente adecuada". Aspectos generales A continuación se llevará a cabo el desarrollo del tema nombrado anteriormente tocando tópicos de importancia como lo son la definición. muy a menudo los síntomas incluyen angustia y una exageración o hiperactividad de los mecanismos que el paciente emplea comúnmente para resolver su angustia y el estrés. En consecuencia. Historia . Pueden variar de gravedad. Son trastornos mentales sin una base orgánica demostrable. La conducta puede ser afectada seriamente. en ellos lo más común es que no se confundan las experiencias patológicas subjetivas y sus fantasías. conduce a una mala adaptación y es insatisfactoria. desde episodios leves hasta una enfermedad grave e incapacitante. que incluso requiera hospitalización. Definición Las neurosis son episodios de desequilibrio psicológico que se presentan en personas que han alcanzado una función mental relativamente adecuada. en los cuales el paciente puede tener un considerable poder de auto observación y una sensación adecuada de la realidad. las neurosis son reacciones inadecuadas a las causas de estrés. pues la personalidad no está desorganizada Típicamente. o simplemente se culpabilizan constantemente sobre el pasado. Di Mascio. Neurosis antiguamente quiso decir lleno de nervios. la conducta neurótica es repetitiva. ciertos grados de depresión como la distimia. aunque es común que se mantenga dentro de límites sociales aceptables.

síntomas obsesivos y compulsivos y una depresión grave. Los neurólogos del siglo pasado decían que era un mal adoptado por la civilización como una consecuencia de la vida acelerada. Manifestaciones Las manifestaciones principales incluyen una angustia exagerada. la evaluación medica y las observaciones del curso clínico de la enfermedad. Se descubrió el sentido de los síntomas neuróticos mediante el estudio y la acertadísima derivación de un caso de histeria. fobias. resultan muy útiles para identificar las neurosis y para diferenciarlas de las psicosis y de otros trastornos de base orgánica. en la nomenclatura más reciente el término neurosis se emplea exclusivamente para este subgrupo. Además. En cualquier momento en que se observen patrones crónicos de mala adaptación que simulen una neurosis. la historia personal del paciente. en ese entonces se les llamaba hipocondrías relacionándola con la tristeza y la debilidad del enfermo. Diagnóstico Las neurosis constituyen siempre un desequilibrio en el nivel individual de adaptación y el individuo sirve como su propia línea de referencia cuando se descubren esos trastornos. .1 Freud hizo sus observaciones acerca de las bases psicogénicas de la histeria y de los estados obsesivos. síntomas menores o inhibiciones que pudieran recordar los signos de una neurosis. Su significado literal (lleno de nervios) fue utilizado durante el siglo XIX (diecinueve) como término general para todos los trastornos nerviosos de etiología desconocida. La mayor parte de las personas desarrolla hábitos. especialmente el Rorschach. síntomas histéricos. Factores muy importantes para el diagnostico de las neurosis son el examen mental.La neurosis ha cambiado con la evolución de la nomenclatura psiquiátrica. debe tomarse en cuenta la posibilidad de un trastorno de personalidad. Pero la verdad es que la neurosis se conoce desde los tiempos de Hipócrates. las pruebas psicológicas. él designó a un subgrupo de trastornos mentales con el nombre de psiconeurosis.

"En 1973. teniendo en cuanta todos y cada uno de los síntomas para no equivocarnos. perdida de las ganas de trabajar y sueño alterado. suscitadas por el ambiente que lo rodea. Medicina interna de Harrison. La personalidad mental de los neuróticos sufre una serie de reacciones nerviosas muchas veces silenciosas. Clasificación de las neurosis " Ya es hora de reconocer la real clasificación de las neurosis. Frecuencia con que se presentan las crisis Los episodios neuróticos aparecen más frecuentemente entre los 25 y los 45 años y. Muchos hombres y mujeres que padecen de estos síntomas. Aunque los síntomas neuróticos son raros durante la niñez. Cuadro clínico del paciente con neurosis El cuadro clínico puede ser diverso. Se pueden presentar también después de un gran susto o disgusto.Causas "Rosenhan. pues la verdad en que son ocho los tipos de neurosis que hoy afectan al mundo" (Reich. siguen aumentando hasta los 60 años de edad. 1971 . algunos rasgos de personalidad asociados con neurosis adultas pueden ser identificadas durante la pubertad. Funcionalmente las neurosis son reacciones inadecuadas a las causas del estress". Comportamiento de las personas que sufren de neurosis. realizan su trabajo diario y cuando acuden al médico no se les encuentra lesión alguna. D (1975). P y Kelly. corresponde a la personalidad del individuo que los sufre. M. realizó estudios que indicaron que la neurosis de angustia y las neurosis depresivas juntas constituyen más del 80% de los episodios neuróticos que se ven en la práctica médica general". Las mujeres parecen ser mas susceptibles a los rasgos histéricos y a las neurosis depresivas. voluntad débil. la forma que adoptan los episodios neuróticos. Kolb. Muy a menudo la enfermedad incluye angustia y una exageración o hiperactividad de los mecanismos que emplea el paciente comúnmente para resolver su angustia y estress. con excepción de las neurosis hipocondríacas. pero se caracteriza por dolor de cabeza.

La crisis de angustia se vive por el paciente como una señal de muerte inminente. o por el contrario «en ráfagas de angustia» accesionales. sin pródromos o síntomas de aviso que prevengan al enfermo. Neurosis de angustia. palpitaciones. crisis que en el lenguaje coloquial se suelen llamar «acceso de angustia» o «ataque de angustia». nos dicen. No es raro que se desencadene durante el sueño. Un episodio de angustia es una experiencia dolorosa y debilitante además los pacientes sufren de fatiga. no creo que la sensación de muerte pueda ser más intensa ni más clara». separadas por largos intervalos de aparente normalidad. Este tipo de neurosis varía en su gravedad desde periodos de agitación moderada. Los primeros sentimientos que tienen los pacientes son terror.Los tipos de neurosis están clasificados según sus características. temblores. sensación de opresión precordial que en ocasiones llega a ser dolor precordial (que atribuye a un infarto o ángor). debilidad e irritabilidad entre los episodios agudos de angustia. La típica crisis se presenta generalmente de modo repentino. En las neurosis de angustia es posible que en forma transitoria se presenten otras manifestaciones neuróticas como las obsesiones. hiperventilación. hiperhidrosis (sudoración) y otros cambios vegetativos. insomnio. La angustia puede aparecer de dos formas: o en un estado permanente de ansiedad. las fobias y las quejas de tipo hipocondríaco. despertándose el paciente con los síntomas en toda su intensidad. y la intensidad de sufrimiento es equivalente a la de alguien que nota que lo van a matar. «noto que me voy a morir. excesiva sudación. hiperventilación. mareo. fenómenos vasomotores (de la circulación periférica) con palidez. y por tanto se acompaña de los síntomas corporales. . hasta estados de profunda ansiedad caracterizados por una gran tensión. parestesias y otras sensaciones amenazantes que llevan al paciente a buscar ayuda médica urgente. vegetativos. hiperpnea (respiración acelerada). Los trastornos de tipo fisiológico como palpitaciones. del pánico: taquicardia (latidos cardíacos acelerados e intensos). sofocación. «angustia libre flotante» que se actualiza al menor estímulo. anorexia son unos de los mas nombrados por los neuróticos de angustia. La crisis de angustia consiste en la aparición repentina de la angustia en su máxima intensidad. manos y pies fríos. CUADRO CLÍNICO.

que el paciente acude a varios médicos. etc. pero más leves. saludar a una persona del sexo opuesto. pero puede persistir durante horas. alejarse de su casa. pero sin la alarma de muerte ni crisis de pánico incontenible de la gran crisis de angustia. pues queda convencido de que sufre un «ataque de corazón» o algo similar que es el preludio de una muerte inminente. especialmente cuando las crisis no son nocturnas interrumpiendo el sueño. dificultad para hablar e incluso para respirar. dificultad para concentrarse. ganas de orinar. Lo frecuente es que se combinen las dos formas y que el paciente entre sus crisis no esté normal. con palpitaciones y sudor frío. no queda tranquilo al afirmarle el primero «que no tiene nada del corazón». palidez. por lo que busca otro servicio de urgencia. palpitaciones. entrar en un almacén con mucha gente. La psicodinamia de la neurosis de angustia es menos compleja que la de otras neurosis.Lo más impresionante para el paciente es el dolor precordial. la convicción de riesgo para su vida. en cada nuevo episodio reaparece el pánico incontrolado. la búsqueda afanosa de un médico de urgencia. El tratamiento ha de ser psicoterápico. sino diurnas y ya se repitieron muchas veces. todo ello con una sensación de malestar muy penosa. Es frecuente (y por supuesto inoperante) que el método llamado en la «urgencia» de la crisis. La angustia aparece en forma de una tensión displacentera y todo su desagradable cortejo vegetativo (latidos en las sienes. etc. se conforme . sino cargado con la «angustia libre flotante». que se manifiesta con mayor o menor intensidad ante cualquier estímulo (ir en metro. Es tan viva la sensación de peligro para la vida durante la crisis (riesgo que no existe). acudir a una entrevista. y lo atribuye a incompetencia del médico. etc. de ansiedad. La crisis suele durar unos minutos. diarrea. eso tiene que ser que estoy perdiendo la razón». En algunos enfermos. En ciertos pacientes no aparecen las crisis de angustia. sino manifestaciones permanentes. sudor de manos. y de la experiencia previa de que «no tenía nada grave». A pesar de la repetición de las crisis. La angustia que experimenta el enfermo es un reflejo de la que sintió en la primera infancia ante el impacto de algún trauma afectivo. pues no le parece posible que síntomas tan alarmantes como los suyos no tengan causa orgánica grave. se desplaza el temor de muerte al «temor de volverse loco». el paciente razona su situación y se dice: «no es posible que yo tenga una pérdida tan absoluta de mí mismo.). como en todas las neurosis.). temblor.

Provisionalmente. El paciente continuará sufriendo sus síntomas y no podrá «dejar de preocuparse» hasta que no se le cure con una psicoterapia adecuada. tiene una lesión de . inquietud y fatiga. si lo ha hecho mal una sola vez. Aquí son extremadamente comunes las variaciones. Consiste simplemente en la exageración de estos fenómenos habituales. que se quita y coloca siete veces antes de pasar a la prenda siguiente. acaba perdiendo su empleo al que llega tarde a diario. con lo que el acto de vestirse dura varias horas. rígida y en general personalidades inseguras que carecen de espontaneidad y son intolerantes a sus propias reacciones de furia. Casi siempre el enfermo sufre de insomnio. el recuerdo de una escena de comportamiento perverso o de actos violentos. Precisa realizar un complejo ceremonial antes de ponerse cada prenda de ropa. Los individuos mas propensos a sufrir la neurosis obsesivocompulsiva son los de personalidad meticulosa. Los síntomas expresan tanto su angustia como una parte de auto castigo y llevan al paciente a un aislamiento total de naturaleza inmadura en el cual buscan obtener una gran protección y un cuidado exagerado. Las dudas pueden llegar a ser un verdadero delirio cuando en el momento de tomar una decisión importante no se puede posponer para más adelante. sin «duda». En este caso se le debe informar al paciente sobre la situación neurológica que padece. tiene que repetir el ciclo de treinta lavados. resultantes de un gran estado de tensión. Neurosis hipocondríaca. Cuadro clínico de la neurosis obsesivo-compulsiva. Sus pensamientos están dominados por las secuencias de ideas. para estimular su angustia con ayuda de especialistas y en algunos casos para que en sus episodios neuróticos exista un aislamiento entre el médico y el paciente. Todos los síntomas apuntados se acompañan de dudas. y si se le interrumpe o se distrae ha de comenzar de nuevo. vacilaciones e indecisiones constantes. Como consecuencia. Puede llegar a convertir a la enfermedad en una expresión de sentimiento de culpa. Esta clase de neurosis aparece en varias formas a través de diferentes trastornos psiquiátricos. el cuadro clínico de este tipo de neurosis es de los mas complicados y de los más dolorosos e incapacitantes. Los casos intensos suponen una verdadera tortura para el enfermo.con manifestar al enfermo que «no se preocupe». los medicamentos ansiolíticos (tranquilizantes) pueden proporcionarle un gran alivio. pues eso constituye un importante elemento de apoyo. perfeccionista. Neurosis obsesivo-compulsiva. Ejemplo: un enfermo que tiene que lavarse las manos treinta veces. Se presentan a menudo rasgos depresivos y el paciente suele sentir un inevitable sentimiento de culpa o de vergüenza. que queda inutilizado para la vida normal.

represión y luego desplazamiento y sustitución hacía los síntomas obsesivos. El obsesivo es perfeccionista. Algunos obsesivo-compulsivos se alivian con tratamientos farmacológicos con timolépticos (medicaciones antidepresivas). con severidad excesiva. ya que unos síntomas tan irrazonables le hacen temer perder la razón. absurdo. es una enfermedad muy resistente a todos los tratamientos. aunque no puede portarse «razonablemente». Psicodinamia. para buscar y neutralizar el impulso o temor reprimidos que se esconden bajo el disfraz de los síntomas obsesivo-compulsivos. al menos. de los que uno suele ser también obsesivo. rígidos. etc. que para su desgracia suele ejercer también sobre sí mismo y sus actos. El tratamiento es fundamentalmente psicoterápico. hay casos en que los síntomas desaparecen por completo. despegados o. el obsesivo conservará la razón. Este carácter es fruto de influencias ejercidas en la infancia por los padres del enfermo. ridículo y enfermizo y sin embargo no puede sustraerse a la tiranía de la enfermedad. que en realidad sólo son símbolos de estos conflictos internos. al temer las consecuencias de sus emociones. Los padres del obsesivocompulsivo suelen ser inseguros. una hostilidad hacia sus padres que le provoca grandes sentimientos de culpa y con ellos intensa carga de ansiedad y los mecanismos de rechazo. Muestra una notable indiferencia afectiva. Las neurosis obsesivo-compulsivas se elaboran sobre una forma especial del carácter: el carácter obsesivo. poco expresivos con el niño. para defenderse de los sentimientos de culpa que lo acosan. En este ambiente el futuro enfermo se forma un «superego» (personalidad con niveles muy altos de autoexigencia) poderoso. que no es real sino una máscara que se ha impuesto. En general. Acentúa su sufrimiento la clara conciencia de que todo es injustificado. detallista y con un agudo sentido de crítica. pues la enfermedad no es hereditaria pero se transmite por «contagio emocional». Suele ser también minucioso. El enfermo suele preguntarse si no es el principio de una forma de «locura». . Nunca evoluciona hacia una psicosis.la piel de las manos por tanto lavado.

recordar y tomar decisiones. según la asociación Psiquiátrica Americana (1994). intentos de suicidio. Las reacciones se caracterizan por una perdida de auto estimación. prestigio. prolongada y excesiva. la neurosis depresiva es una alteración crónica del estado de ánimo en la que los pacientes presentan una perdida de interés o placer en todas o casi todas las actividades que practica." ψ Dificultad en concentrarse. despreciada y si amor. fatiga.Neurosis depresivas. agotamiento. despertarse más temprano o dormir más de la cuenta ψ Pérdida de peso. salud belleza que hace que la persona se sienta abandonada. incapaz de agradar y rechazada. apetito o ambos. ψ Pérdida de interés o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban. ψ Pensamientos de muerte o suicidio. aparición de impulsos inhibitorios o de agresividad y distanciamiento de algunas personas. Fracasos personales o económicos: perdida de poder. ψ Sentimientos de culpa. causada por alguna circunstancia externa. incluyendo la actividad sexual. Los pacientes que presentan trastorno distímico tienen a menudo días o semanas en las que refieren encontrarse bien. En los estados de depresión se expresa cierto grado de hostilidad por que esta agresividad hace sentir a la otra persona inútil. ψ Disminución de energía. Tristeza profunda. sobre todo alguna perdida emocional. pero durante la mayor parte del tiempo se sienten cansados y deprimidos. En este tipo de neurosis se presenta una reacción excesiva de depresión cuando ocurre un conflicto. sensación de estar "en cámara lenta. . Factores psicológicos: Pedida de amor o de apoyo emocional: perdida de una persona amada. ψ Sentimientos de desesperanza y pesimismo. En un estado de depresión encontramos los siguientes síntomas: ψ Estado de ánimo triste. ansioso o "vacío" en forma persistente. inutilidad e impotencia. ψ Insomnio.

Neurosis histéricas. En algunos casos se tiene la impresión de que el paciente obtiene beneficios a partir de su estado de incapacidad lo cual lo lleva a confundir la enfermedad con la simulación. 406) Puede aparecer también a continuación de un episodio psicótico agudo. Este trastorno se caracteriza por debilidad. trastornos digestivos y otros dolores crónicos. los pacientes presentan alucinaciones visuales. Se ha comprobado que en algunos casos. R.ψ Inquietud. 1998. en la cual los síntomas incluyen a los sistemas neuromusculares y sensoriales. como parálisis motora o ceguera. Los síntomas de esta neurosis recuerdan algunos trastornos neurológicos que afectan a los lóbulos temporal y parietal. Los síntomas principales de las neurosis histéricas no están bajo el control consciente del paciente. "La neurosis neurasténica es frecuente en la adolescencia tardía. hacia su cuerpo y hacia el ambiente. como dolores de cabeza. irritabilidad. trastornos del sistema nervioso. ψ Síntomas físicos persistentes que no responden al tratamiento médico. Neurosis neurasténica. Es muy común que existan depresión y sentimientos de auto desprecio. incluyendo temblores y ." (Feldman. pp. Aquí los síntomas dominantes son sentimientos de irrealidad y de extrañeza hacia si mismo. El tipo de histeria de conversión presenta una enorme variedad de síntomas difusos. fatigabilidad y sentimiento de encontrarse exhausto. 2 De tipo disociativo. Las neurosis histéricas son menos frecuentes de lo que sugiere la palabra histeria. en la cual aparecen los trastornos de la conciencia. así la verdadera simulación puede llegar a ser una manifestación de un trastorno de personalidad. Neurosis de despersonalización. En algunos casos se encuentra asociada con las primeras etapas de una reacción esquizofrénica. De tipo conversivo. En este tipo de neurosis se identifican claramente dos clases: 1. aisladas no acompañadas de pensamientos falsos3 .

parálisis localizadas. Los estados disociativos surgen por la repentina emergencia del estado consciente de impulsos destructivos primarios. . parestesias y estados variables de crisis de tipo epiléptico. esos estados se presentan con cierta frecuencia después de que los pacientes han cometido un acto violento y llegan a constituir problemas en el juicio.