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Gran Telescopio Milimtrico

El ojo de la Sierra Negra


En la cima de un volcn extinto se realiza este ambicioso proyecto cient ico!

Tomado de "ttp#$$%%%!obras%eb!com$

En el 2004 ser concluida la construccin del Gran Telescopio Milimtrico, considerado el proyecto cientfico ms importante del hemisferio en materia de astronoma. u antena tendr !0 m de dimetro, "ue casi duplica la superficie del telescopio #$%M & de '0 m de dimetro&, situado en el (ico )eleta, en el sur de Espa*a. (or su dise&o , el dispositi+o ser particularmente sensi,le a radiacin electroma-ntica con lon-itud de onda de un milmetro, de ah su nom,re. .a u,icacin de un telescopio de este tipo es fundamental para desarrollar plenamente su potencial. /ado "ue las microondas son a,sor,idas por el +apor de a-ua, desde el principio se ,usc un lu-ar particularmente seco. 0n factor de importancia en este aspecto es la altura, ya "ue entre mayor sea, es menor la capa atmosfrica entre el punto de emisin de las ondas &las estrellas&, y por lo tanto hay menos +apor de a-ua. (or tal moti+o, en la primera lista de ms de '0 posi,les sitios para el GTM ha,a e1clusi+amente monta*as de por lo menos ',000 m, muchas de ellas situadas en 2uertaro, %-uascalientes, an .uis (otos y 3oahuila. .os estudios reali4ados fueron descartando las monta*as de estas re-iones en fa+or de lu-ares ms altos, como el 5e+ado de Toluca, el 3ofre de (erote e incluso la Malinche. % principios de 6778, el 9nico sitio candidato por de,a:o de los 4,000 m era la sierra de an (edro Mrtir, en ;a:a 3alifornia, "ue result ser uno de los dos <finalistas=. El otro fue ierra 5e-ra &un pico ane1o al 3itlaltpetl ><cerro de las estrellas=? en el estado de (ue,la&, "ue con 4,!@0 m de altura fue el sitio ms ele+ado de los estudiados. ierra 5e-ra presenta en las ma*anas, en particular durante las de in+ierno, unas condiciones e1cepcionales para la astronoma milimtrica, fcilmente compara,les a las del o,ser+atorio de Mauna Aea, en BaCaii, frecuentemente citado como el me:or del mundo en este -nero. .as cantidades de +apor de a-ua en la atmsfera medidas en ierra 5e-ra lle-an a ser e"ui+alentes a una capa de a-ua de tan slo un milmetro de espesor. %s, el GTM &es uerzo conjunto del #nstituto 5acional de %strofsica, Dptica y Electrnica >#5%EE? en Tonant4intla, M1ico, y la 0ni+ersidad de Massachusetts >0Mass?, en %mherst&, estar situada en la cuarta monta*a ms alta del pas, a 4,!@0 m so,re el ni+el del mar, so,re un suelo conformado por una me4cla muy dura de roca y arena. En entre+ista con el doctor $o-eiro 3aldera, astrnomo del #5%EE y responsa,le del pulimento de los paneles "ue conformarn el -ran plato de !0 m de dimetro "ue captarn las microondas, e1plica "ue la estructura soportar -randes presiones <por la +elocidad del +iento, el peso mismo del aparato, as como la densidad de la ne,lina, adems de "ue para tener un ni+el ptimo de tra,a:o no de,e ha,er deformaciones en la superficie del plato superiores a 2!0 micras=. (or lo anterior, especific "ue el dise*o estructural contempla el uso de fi,ra de car,ono por su alta resistencia y ,a:o peso.

.a construccin del GTM es diri-ida con:untamente por el #5%EE y la 0Mass. El e"uipo -erencial e:ecuti+o est conformado por tres miem,ros de cada institucin, "uienes super+isan el estado -eneral del proyecto. 3a,e se*alar "ue las fuentes de financiamiento han re"uerido "ue ciertas tareas sean contratadas a tra+s del #5%EE o de la 0Mass directamente. in em,ar-o, la super+isin tcnica de los distintos su,contratos para la construccin e instalacin del telescopio se hace a tra+s de la compa*a %ntedo, #ncorporated. 'ise&o de la cimentaci(n El GTM representa un a+ance si-nificati+o en el dise*o de antenas, ya "ue para cumplir las especificaciones de superficie y apuntado de,e superar el desempe*o de los dems telescopios de su tipo en el mundo. El plan tra4ado para alcan4ar las especificaciones de operacin tiene +arias etapas en las "ue se me:ora pro-resi+amente el desempe*o de la antena. <En esta estrate-ia, esta,lece un documento del #5%EE pu,licado en su sitio de internet, el proyecto no depende enteramente de sistemas no pro,ados para alcan4ar sus re"uerimientos. Tampoco se emplean enfo"ues con+encionales para conse-uir un me:or desempe*o con respecto a telescopios actuales. Ms ,ien, el enfo"ue ,usca inicialmente alcan4ar los re"uerimientos del GTM mediante mtodos con+encionales ,a:o condiciones ideales, y posteriormente a-re-ar tecnolo-a a+an4ada para reducir las distintas fuentes de error=. El dise&o del GTM fue hecho por la compa*a alemana M%5 Technolo-ie, dise*adora de la radio antena de 600 m de dimetro situada en Effels,er-, %lemania, y tiene un enfo"ue conser+ador en su in-eniera para cumplir con las especificaciones esta,lecidas. .a antena tiene un dise*o con+encional complementado con sistemas acti+os. .os cimientos de esta o,ra descansan en 'F pilas de concreto "ue alcan4an una profundidad de 20 m. .as pilas pro+een un soporte mucho ms firme y homo-neo "ue el ofrecido por el suelo. .as perforaciones para las pilas y su colado fueron hechos por las compa*as T%G >M1ico? y ;auer >%lemania?. .os cimientos consisten en una estructura ,ase de 40 m de dimetro y 8 m de profundidad, el cual al,er-ar las instalaciones del telescopio. .os cimientos, directamente conectados con los e1tremos superiores de todas las pilas, soportan a su +e4 una torre cnica de concreto de 6! m de altura so,re la cual descansar el ,alero central "ue dar soporte lateral al telescopio. .os cimientos fueron dise*ados para soportar sismos con aceleraciones de 0.' -, de acuerdo con cdi-os me1icanos de construccin. .os cimientos fueron hechos por la constructora 3osmos, una firma con e1periencia considera,le en la construccin de -randes estructuras de concreto. 3eme1 pro+ey el concreto e incluso instal una planta en el sitio, la cual podra ser una de las "ue est en operacin a mayor altura en el mundo. .a 3omisin Gederal de Electricidad >3GE? tam,in tiene participacin en el control de calidad mediante su di+isin GE#3. )lidada y estructura de soporte .a alidada del GTM consiste de una estructura soldada de acero "ue rodea el cono de concreto de los cimientos. 0n ,alero -i-ante en la punta del cono pro+ee el soporte

contra esfuer4os laterales en orden de reducir la contri,ucin de la alidada al error de apuntado. El rol principal de la alidada es soportar el peso de la antena. .a estructura de soporte de la antena ser su:etada por dos enormes ruedas de ele+acin. Esto permitir la construccin de un amplio espacio dentro de la alidada para situar los instrumentos del telescopio. .a constante trmica de la estructura de soporte es pe"ue*a en comparacin con la alidada, por lo "ue el dise*o incluye un sistema de aislamiento trmico, +entiladores y sensores para miti-ar los -radientes de temperatura y reali4ar mediciones para modelar el telescopio y corre-ir la superficie acti+amente. Este dise*o si-ue el e1itoso e:emplo del telescopio de '0 m de #$%M. El ,alero acimutal de ! m de dimetro fue construido por la compa*a alemana $othe Erde y ensam,lado :unto con la alidada e1itosamente en las instalaciones de %drianns, en Tlalnepantla, Estado de M1ico. Este 9ltimo es tam,in constructor de la alidada y la estructura de soporte. .as pie4as fueron transportadas al sitio para ser ensam,ladas y soldadas durante el 2002. *iel y ruedas 0n sistema de ruedas so,re rieles se emplear para rotar la antena en acimut, dando tam,in soporte +ertical al telescopio. .a pista del riel forma un crculo de 40 m de dimetro y ser armada con 20 pie4as indi+iduales ma"uinadas de un acero especial de alta dure4a. .a pista descansa so,re los cimientos y so,re ella se mue+en las ruedas del telescopio. El riel pro+eer el soporte para un mo+imiento sua+e del telescopio conforme a las especificaciones de apuntado. .os distintos se-mentos de la pista de,en estar alineados con una precisin de 0.6 milmetros y las :untas fueron dise*adas para e+itar cual"uier ,rinco del telescopio "ue pudiera afectar el apuntado El telescopio descansa so,re +, ruedas de acero colocadas en cuatro carros situados a su +e4 en las cuatro es"uinas de la alidada. 3ada carro tiene dos pares de ruedas montadas so,re ,oo-ies, teniendo cada rueda su propio motor y rueda de en-ranes. .a traccin indi+idual permite aplicar tcnicas a+an4adas de control para reducir el :ue-o acimutal, el cual puede inducir errores importantes de apuntado a +elocidades reducidas. (ara -../ se tiene pro-ramada la conclusin de esta importante o,ra para la comunidad cientfica me1icana y mundial. El proyecto del Gran Telescopio Milimtrico, ase-uran los directi+os del #5%EE, est conce,ido no como un -asto, sino como una in+ersin tecnol-ica para M1ico. 3on l seremos testi-os del ciclo +ital de estrellas, -ala1ias y del 0ni+erso, desde la cima de ierra 5e-ra.