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BIOGRAFIA: BERTOLT BRECHT (Alemania, 1898-1956) Poeta, director teatral y dramaturgo alemn, cuyo tratamiento original y distanciado de los

temas sociales y de los experimentos revolucionarios ha influido enormemente en la creacin y en la produccin teatrales modernas. Brecht naci el 10 de febrero de 1898 en Augsburgo (Baviera), y se form en las universidades de Munich y Berln. En 1924, aparece como autor teatral en el Berln Deutsches Theater, bajo la direccin de Max Reinhardt. Sus primeras obras muestran la influencia del expresionismo, el principal movimiento dramtico de la poca. En 1928, escribi un drama musical, La pera de los dos centavos (conocida en algunos pases como tres peniques o tres centavos), con el compositor alemn Kurt Weill. Este musical, basado en The Beggar`s Opera (1728) del dramaturgo ingls John Gay, era una custica stira del capitalismo y se convirti en el xito teatral ms importante de Brecht. Se estren en 1928 en Berln. En 1924, haba empezado Brecht a estudiar el marxismo, y, desde 1928 hasta la llegada de Hitler al poder, escribi y estren varios dramas didcticos musicales. La pera Ascensin y cada de la ciudad de Mahagonny (1927-1929), tambin con msica de Weill, volva a criticar severamente el capitalismo. La preocupacin por la justicia fue un tema fundamental en su obra. Durante este periodo inicial de su carrera, Brecht diriga a los actores y empez a desarrollar una teora de tcnica dramtica conocida como teatro pico. Rechazando los mtodos del teatro realista tradicional, prefera una forma narrativa ms libre en la que usaba mecanismos de distanciamiento tales como los apartes y las mscaras para evitar que el espectador se identificara con los personajes de la escena. Brecht consideraba esta tcnica de alienacin, la -distanciacin-, como esencial para el proceso de aprendizaje del pblico, dado que eso reduca su respuesta emocional y, por el contrario, le obligaba a pensar. Ejemplos, que inclua las obras La toma de medidas, La excepcin y la regla, El que dice s y el que dice no, es la expresin ms radical del propsito socialista de Brecht. A causa de su oposicin al gobierno de Hitler, Brecht se vio forzado a huir de Alemania en 1933, viviendo primero en Escandinavia y establecindose finalmente en California en 1941. Fue durante esos aos de exilio cuando produjo algunas de sus mejores obras, como La vida de Galileo Galilei (1938-1939), Madre Coraje y sus hijos (1941), que consolidaron su reputacin como importante dramaturgo, y El crculo de tiza caucasiano (1944-1945). Brecht se consideraba a s mismo un hombre de teatro que se haba liberado de las tendencias del teatro

expresionista para experimentar con nuevas formas. Quera mostrar que ese cambio no slo era posible sino que era necesario. Su verstil empleo de la lengua y de las formas poticas -lenguaje clsico mezclado con el habla del hombre de la calle, versos libres e irregulares- lo dirigi a sacudir la conciencia del pblico y a llevarlo de una pasividad acrtica a la reflexin y, esperanzadamente, a la accin. En 1948, Brecht volvi a Alemania, se estableci en Berln Este y fund su propia compaa teatral, el Berliner Ensemble. Fue una figura controvertida en la Europa del Este, ya que su pesimismo moral chocaba con el ideal sovitico del socialismo realista. A lo largo de su vida escribi tambin varias colecciones de poemas, que, con sus obras de teatro, lo sitan entre los ms grandes autores alemanes. Muri el 14 de agosto de 1956 en Berln..