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Los cerebros dotados con una supermemoria tambin crean recuerdos falsos

Rosa se emociona cada vez que ve las fotos de su poca en el instituto y sonre cuando recuerda los paseos que daba en la bicicleta de su primo junto al ro. Pero Rosa nunca se subi a esa bicicleta, es un falso recuerdo. El cerebro, en ocasiones, juega malas pasadas y genera recuerdos sobre hechos que en realidad no han ocurrido. Esta situacin relativamente habitual para las personas normales tambin afecta a la gente que padece hipertimesia (HSAM, por sus siglas en ingls), un sndrome que causa una memoria autobiogrfica muy superior a la normal descrito por primera vez en 2006 por el investigador James McGaugh. As lo ha demostrado un equipo de cientficos de la Universidad de California en Irvine, EE UU, en un artculo publicado hoy en la revista PNAS, donde asegura que incluso la gente con una memoria excepcional sufre distorsiones en algunos recuerdos.

La capacidad de la memoria no est relacionada con el desarrollo de distorsiones de la memoria. A medida que aumenta esta capacidad, la produccin de falsos recuerdos se mantiene al mismo nivel, explica a SINC Lawrence Patihis, uno de los autores del artculo. Los afectados por la hipertimesia pueden recordar qu pas cada da de su vida desde los diez aos, pero tambin crean falsos recuerdos Segn explica el cientfico, en otros trabajos se han demostrado diferencias en el tamao y la estructura del cerebro de quienes padecen el sndrome. La HSAM es uno de los tipos de memoria superior ms interesantes, y quizs el ms desconcertante, desgrana Patihis. Los afectados pueden recordar la fecha en la que cay cualquier da de la semana y qu pas en cada uno de los das de su vida desde los diez aos. Este es el primer trabajo que aborda la generacin de recuerdos falsos en cerebros con HSAM. La gente con HSAM utiliza los mismos mecanismos de la memoria que las personas normales, como la agrupacin de objetos, la reconstruccin de la memoria de eventos concretos con informacin posterior al acontecimiento, etc. comenta Patihis. La medicin de la distorsin Para comprobar que los afectados por HSAM tambin sufran distorsiones de su memoria, los investigadores compararon las capacidades de 38 personas normales con otras 20 que padecan hipertimesia. Les hicieron pasar una serie de pruebas para medir la distorsin de la memoria, incluido un test en el que se induce a los participantes a informar errneamente sobre un accidente de avin inexistente. Los autores no encontraron ninguna diferencia entre el grupo de estudio y el de control. Todos, tanto los afectados por HSAM como las personas con una capacidad de recuerdo normal, posean la misma susceptibilidad a los recuerdos falsos. Si se confirman estos datos en futuros artculos, los resultados podran tener implicaciones importantes para la psicologa clnica y el sistema jurdico ya que el marco legal actual de la mayora de los pases se basa en los recuerdos y la memoria de los implicados. Sustancia blanca, la clave En el ao 2009, investigadores espaoles demostraron que la tendencia a generar recuerdos verdaderos y falsos est relacionada con las diferencias individuales en la sustancia blanca cerebral, una parte del sistema nervioso central compuesta de fibras nerviosas cubiertas de mielina.

Referencia Bibliogrfica Lawrence Patihisa, Steven J. Frendaa, Aurora K. R. LePortb,c, Nicole Petersenb,c, Rebecca M. Nicholsa, Craig E. L. Starkb,c,James L. McGaughb,c, and Elizabeth F. Loftusa False memories in highly superior autobiographicalmemory individuals Publicado en PNAS el 18 de Noviembre de 2013 Fuente informativa:

http://www.solociencia.com

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