Está en la página 1de 72

Jack London O apelo da selva

Jack London

O apelo da selva
Rumo ao primitivo Erguem-se velhos anseios nmades, contra a corrente do hbito; De novo, do seu sono brumoso, desperta a estirpe ferina. Buck no lia os jornais, por isso no sabia que iriam surgir problemas, no s para si prprio como para todos os ces de grande porte, com msculos poderosos e plo longo e quente, de Puget ound a an !iego" # isso porque os $omens, tateando na escurido %rtica, tin$am encontrado um metal amarelo e, tendo em vista o enorme valor atribu&do ' descoberta pelas compan$ias de navega(o e transportes, precipitavam)se aos mil$ares para as terras do *orte" #sses $omens queriam ces, ces possantes, com msculos +ortes para o trabal$o e plo espesso que os protegesse do gelo" Buck vivia numa casa no ensolarado vale de anta ,lara" ,$amavam)l$e ,asa do Jui- .iller" #stava a+astada da estrada, semi)escondida entre as %rvores, atrav/s das quais se podia entrever a grande varanda +resca que corria a toda a volta da constru(o" O acesso +a-ia)se por camin$os de cascal$o que serpenteavam ao longo de vastos relvados e sob os ramos entrela(ados de grandes c$oupos" Os +undos eram ainda mais espa(osos que a +rente" 0& +icavam os grandes est%bulos, onde imperava a alga-arra de uma d-ia de mo(os de cavalari(a e mais rapa-es, +ilas de casas de criados +orradas de trepadeiras, um in+ind%vel e ordenado conjunto de ane1os, e1tensas vin$as, pastagens verdes, pomares, planta(2es de gro" .ais adiante per+ilavam)se as instala(2es da bomba para o po(o artesiano e o grande tanque de cimento onde os +il$os do jui- .iller davam o seu mergul$o matinal e encontravam +rescura no calor da tarde" #ram esses os dom&nios de Buck. 0li tin$a nascido e vivido os quatro anos da sua vida" #ra verdade que $avia outros ces ) tin$a de $aver outros ces, numa propriedade to vasta ), mas esses no contavam" 1

3am e vin$am, residiam nos populosos canis ou levavam vidas obscuras nos recessos da casa, tal como Toots, o co-in$o japons, e sabel, a cadela me1icana sem plo, criaturas estran$as que raramente pun$am o nari- +ora das portas ou os p/s no campo e que, protegidas por uma legio de criadas armadas de vassouras e es+reg2es, espreitavam pelas janelas a boa vintena de fo! terriers que l$es ladrava terr&veis amea(as" Buck no era co de casa nem de canil, todo o territrio l$e pertencia" .ergul$ava no tanque e ca(ava com os +il$os do jui-, acompan$ava .ollie e 0lice, as +il$as, em longos passeios ao crepsculo e de man$-in$a, nas noites de 3nverno deitava)se aos p/s do jui-, diante da lareira crepitante da biblioteca, levava os netos do jui- 's costas, brincava com eles na relva e guardava)os nas suas perigosas aventuras at/ ' +onte, no p%tio dos est%bulos e mais longe ainda, at/ junto das cercas dos cavalos e das planta(2es de gro" ,amin$ava imperiosamente entre os terriers e, quanto a Toots e sabel, procedia como se no e1istissem, porque era rei ) rei sobre todas as coisas rastejantes, trepadoras, voadoras na ,asa do Jui- .iller, incluindo as pessoas" O seu pai, #lmo, um enorme o 4ernardo, tin$a sido o compan$eiro insepar%vel do jui- e 4uck prometia seguir)l$e as pegadas" *o era to grande ) s pesava 56 kg ) porque a sua me, "hep, era uma cadela pastor)escocs" *o entanto, 56 kg, acrescidos da dignidade que adv/m de uma vida +arta e do respeito geral, permitiam)l$e manter um porte verdadeiramente real" 7o-ava desde cac$orro a vida de um aristocrata saciado, era orgul$oso, mesmo um pouco ego&sta, como acontece a certos sen$ores rurais devido ' sua posi(o quase insular" .as soubera preservar)se, no se trans+ormando num mero co mimado" 0 ca(a e o gosto pelo ar livre tin$am)no mantido esbelto e enrijecido os seus msculos, o amor pela %gua, prprio da sua ra(a, agira como t8nico e conservara)l$e a sade" 0ssim era Buck no Outono de 9:;<, quando a descoberta do =londike arrastou $omens de todo o mundo para o *orte gelado" .as Buck no lia os jornais nem sabia que .anuel, um dos ajudantes de jardineiro, era um con$ecimento indesej%vel" .anuel tin$a um grande de+eito> adorava jogar loteria c$inesa" *o seu jogo tin$a uma grande +raque-a> +/ em um sistema e isso representava ru&na certa, porque jogar com um sistema e1ige din$eiro e o sal%rio de um ajudante de jardineiro no ultrapassa as necessidades de uma mul$er e de numerosa prole" O jui- estava numa reunio da 0ssocia(o de ,ultivadores de ?vas Passas e os rapa-es ocupados em organi-ar um clube 2

Jack London O apelo da selva

desportivo na noite memor%vel da trai(o de .anuel" *ingu/m o viu sair com Buck pelo pomar, no que este imaginava ser um simples passeio" # ningu/m, a no ser um $omem solit%rio, os viu c$egar ' pequena esta(o con$ecida por ,ollege Park" #sse $omem conversou com .anuel e passou)l$e din$eiro para as mos" ) Podia embrul$ar a mercadoria antes de entrega)la ) disse o estran$o com rude-a, e .anuel atou uma grossa corda ao pesco(o de Buck por bai1o da coleira" ) @ s rod%)la que o esgana ' vontade ) anunciou, e o estran$o grun$iu uma pronta aprova(o" Buck aceitara a corda com uma dignidade tranqAila" #mbora aquele +osse um ato inusitado, ele tin$a aprendido a con+iar nas pessoas da casa e a recon$ecer)l$es uma sabedoria superior ' sua" *o entanto, quando as pontas da corda +oram colocadas nas mos do estran$o, rosnou amea(adoramente" .ani+estava o seu descontentamento, convencido, no seu orgul$o, de que e1primir um desejo era mandar" Para sua grande surpresa, a corda estreitou)se no seu pesco(o, su+ocando)o" Bomado de clera, lan(ou)se sobre o $omem mas este antecipou)se, agarrou)o com +irme-a pela garganta e arremessou)o de costas com um empurro" #nto, a corda apertou sem piedade e 4uck lutou com +ria, a l&ngua pendendo)l$e da boca e o peito largo arquejando em vo" *unca na sua vida tin$a sido to maltratado e nunca na sua vida tin$a estado to -angado" .as as +or(as +altaram)l$e, os ol$os +icaram vidrados e j% tin$a perdido os sentidos quando o trem arrancou e os dois $omens o atiraram para dentro de um +urgo" 0o voltar a si, sentia a l&ngua dolorida e compreendeu que estava sendo levado aos solavancos num ve&culo descon$ecido" O silvo rouco de uma locomotiva num cru-amento revelou)l$e onde estava" Bin$a viajado muitas ve-es com o jui- para no con$ecer a sensa(o de ser transportado num +urgo" 0briu os ol$os e neles +aiscou a ira incontida de um rei raptado" O $omem quis agarrar)l$e a garganta, mas Buck +oi mais r%pido> cravou os dentes na mo que o atacava e no abrandou at/ que a +alta de ar o +e- perder de novo os sentidos" ) im, tem ataques ) disse o $omem, escondendo a mo +erida do bagageiro, que +ora atra&do pelo barul$o da luta" ) O patro mandou)me lev%)lo a Crisco" D% um m/dico de ces l% que di- que pode cur%)lo" .ais tarde, num barraco nos +undos de uma taberna do porto de " Crancisco, o $omem lan(ou)se num eloqAente paneg&rico de si mesmo" 3

) recebo cinqAenta por isto ) resmungou ) e no voltaria a +a-)lo por mil, din$eiro contado" Bin$a a mo embrul$ada em um len(o ensangAentado e as cal(as estavam rasgadas na perna direita, do joel$o ao torno-elo" ) Euanto / que o outro cara recebeuF ) quis saber o taberneiro" ) ,em ) +oi a resposta" ) *o aceitou um tosto menos, juro por !eus" ) 3sso +a- cento e cinqAenta ) declarou o taberneiro ) e ele os vale, ou eu sou um idiota" O raptor desembrul$ou o len(o ensangAentado e ol$ou para a mo lacerada> ) e eu no +icar com raiva""" )""" ser% porque nasceu para a +orca ) tro(ou o taberneiro, acrescentando> ) G%, me ajude antes de ir receber" 0turdido, so+rendo dores insuport%veis na garganta e na l&ngua, semimorto por estrangulamento, 4uck tentou en+rentar os seus algo-es" .as +oi derrubado e esganado repetidas ve-es, at/ eles conseguirem cortar a pesada coleira de lato que tra-ia no pesco(o" 0 corda +oi ento retirada e Buck metido numa esp/cie de jaula" 0li +icou o resto da noite, com a sua clera e o seu orgul$o +erido" *o conseguia compreender o que l$e acontecia" O que queriam dele aqueles $omens estran$osF Porque o manteriam encol$ido naquela grade apertadaF Oprimia)o um pressentimento de desgra(a iminente" !iversas ve-es durante a noite se levantou de um salto, ao ouvir abrir)se a porta do barraco, na esperan(a de ver o jui- ou pelo menos os rapa-es" .as era apenas o rosto redondo do taberneiro, que o espreitava ' lu- doentia de uma vela de sebo e o latido alegre que tremia na garganta de 4uck trans+ormava)se num rosnado selvagem" ,ontudo, o taberneiro dei1ou)o em pa- e, pela man$, quatro $omens entraram e pegaram a grade" .ais algo-es, concluiu Buck, vendo que eram criaturas de aspeto maldoso, andrajosos e deslei1ados, en+ureceu)se e arremeteu contra eles atrav/s das grades" #les riam e ati(avam)no com paus, que ele de pronto estra(al$ava at/ que compreendeu no estar seno +a-endo o que eles queriam" !eitou)se ento com solenidade e consentiu que a grade +osse levada para uma carro(a" 0& principiou, para si e para a grade na qual estava aprisionado, uma passagem de mo em mo" .ensageiros especiais encarregaram)se dele> +oi levado em outra carro(aH transportado para um vapor juntamente com um sortido de 4

Jack London O apelo da selva

cai1as e pacotes, levado do vapor para um grande arma-/m +errovi%rio e, +inalmente, depositado num vago e1presso" O vago arrastou)se dois dias e duas noites, atrelado a locomotivas estridentes e todo esse tempo Buck no comeu nem bebeu" *a sua +ria, tin$a reagido, rosnando, aos primeiros gestos dos mensageiros especiais e eles $aviam retaliado provocando)o" Euando se atirava contra as grades, tremendo e espumando, os $omens riam, escarneciam)no" Iosnavam e ladravam como ces odiosos, miavam, batiam os bra(os e grasnavam" 0 conscincia que tin$a de que tudo aquilo era absurdo tornava mais grave ainda o ultraje +eito ' sua dignidade e a sua raiva no parava de crescer. *o se importava muito com a +ome, mas a +alta de %gua causava) l$e um so+rimento atro- e levava)o a uma +ria +ebril" endo, como era, emotivo e muito sens&vel, os maus tratos tin$am)l$e provocado +ebre, a qual era agravada pela in+lama(o da garganta e l&ngua, secas e inc$adas" ?ma coisa o alegrava, j% no tin$a a corda ao pesco(o" 3sso dera uma vantagem injusta aos seus inimigos, mas agora, liberto, iria en+rent%)los" *unca mais l$e atariam outra corda" #ra ponto acertado" Por dois dias e duas noites no comeu nem bebeu e durante esses dois dias e noites de tormento acumulou um +undo de clera que no augurava nada de bom ' primeira pessoa que o incomodasse" Os seus ol$os injetaram)se de sangue e 4uck trans+ormou)se num dem8nio en+urecido" #stava to mudado que nem o prprio jui- o recon$eceria e os mensageiros especiais respiraram de al&vio quando o descarregaram do trem em eattle" Euatro $omens transportaram cautelosamente a grade para um p%tio pequeno, rodeado por muros altos" ?m $omem entroncado, envergando uma camisa vermel$a que l$e pendia solta ' volta do pesco(o, saiu e assinou o registro de entrega" 3ntuindo que aquele $omem seria o seu pr1imo algo-, 4uck atirou)se selvagemente contra as grades" O $omem torceu os l%bios num sorriso amea(ador e +oi buscar uma mac$adin$a e um basto" ) *o vai solt%)lo agoraF ) perguntou o condutor" ) ,laro ) replicou o $omem, principiando a quebrar a grade com a mac$adin$a" Douve uma debandada imediata dos quatro carregadores, que, empoleirados a salvo no topo de um muro, se dispuseram a assistir ao espet%culo" 4uck precipitou)se para a madeira estil$a(ada, mordendo, pu1ando, lutando com ela" Onde a mac$adin$a ca&sse no e1terior, estava ele no interior, mostrando os dentes e rosnando, to 5

+uriosamente ansioso por sair como o $omem de camisa vermel$a determinado em +a-)lo sair" ) 0gora, seu dem8nio de ol$os vermel$osJ ) e1clamou o $omem quando alargou uma abertura su+iciente para dar passagem ao corpo de Buck. 0o mesmo tempo, largou a mac$adin$a e passou o basto para a mo direita" Buck era na verdade um dem8nio de ol$os vermel$os ao preparar o salto, com o plo eri(ado, a boca espumando e um bril$o enlouquecido nos ol$os injetados de sangue" 0tirou)se direto ao $omem, os seus 56 kg de +ria multiplicados pelo desespero reprimido de dois dias e noites" #stava em pleno v8o, as mand&bulas prontas a cerrar)se sobre o seu advers%rio, quando recebeu uma pancada que o suspendeu no ar" Os dentes bateram uns contra os outros com um estalo agoni-ante, o corpo rodopiou e estatelou)se de costas no solo" *unca antes +ora atingido por um basto e no o compreendia" ,om um rosnado, quase grito, p8s)se de novo em p/ e lan(ou)se sobre o $omem" # outra ve- a pancada o arremessou ao c$o" 0gora sabia que era o basto, mas a sua loucura no con$ecia prudncia" !o-e ve-es avan(ou e do-e ve-es o basto quebrou a carga e o derrubou" 0ps um golpe particularmente violento ergueu)se com di+iculdade, muito aturdido para atacar" ,ambaleou, +ios de sangue escorriam)l$e do nari-, boca e orel$as, o seu belo plo estava manc$ado de espuma sanguinolenta" O $omem avan(ou ento e, deliberadamente, vibrou)l$e um golpe brutal no nari-" Boda a dor que j% tin$a suportado nada era, comparada com esta e1trema agresso" ,om um rugido quase leonino na sua +erocidade, atirou) se de novo ao seu algo-" .as este, passando o basto para a mo esquerda, agarrou)o +riamente pelo ma1ilar in+erior, torcendo para bai1o e para tr%s" Buck descreveu um c&rculo a meio no ar e aterrou sobre a cabe(a e o peito" Coi a sua ltima carga" O $omem vibrara o golpe +atal, que retivera propositadamente durante tanto tempo, e Buck levantou)se para logo tombar, num desmaio total" ) *o / nada ruim domando ces, no sen$or ) gritou um dos $omens, entusiasmado, do alto do muro" ) 4ic$os destes, come)os o !rut$er todos os dias no ca+/ da man$ ) replicou o condutor, enquanto subia para a carro(a e incitava os cavalos" #ntretanto, 4uck recuperava os sentidos, mas no as +or(as" #stava estendido no lugar onde ca&ra e da& observava o $omem de camisa vermel$a" 6

Jack London O apelo da selva

) 0tende pelo nome de Buck - di-ia o $omem para si mesmo, citando a carta com que o taberneiro anunciara o envio da grade e seu contedo" ) 4em, 4uck, meu rapa- ) prosseguiu numa vo- jovial ), tivemos o nosso con+ronto-in$o e o mel$or a +a-er / pararmos por aqui" 0prendeu qual / o teu lugar e eu con$e(o o meu" eja um bom co e tudo vai correr bem, sem problemas" Porte)se mal e eu dou) l$e uma surra das antigas" #ntendeuF 0o +alar, acariciava sem medo a cabe(a que to sem piedade surrara e, embora o seu plo se eri(asse sob o toque, 4uck suportou as car&cias sem protestar" Euando $omem l$e trou1e %gua, bebeu)a com vontade e, mais tarde, comeu uma generosa re+ei(o de carne crua, peda(o a peda(o, da mo do $omem" Cora derrotado Ksabia dissoL, mas no quebrara" Bin$a compreendido, de uma ve- por todas, que no podia vencer um $omem armado com um basto" Bin$a aprendido a li(o e a recordaria pelo resto da vida" 0quele basto +ora uma revela(o" #ra a sua inicia(o no universo da lei primitiva e Buck era um bom aprendi-" 0 vida adquiria uma nova +erocidade que, sendo en+rentada sem medo, despertava a astcia latente na sua nature-a" ,om o correr dos dias, outros ces +oram c$egando, em grades ou na ponta de cordas, uns dceis, outros rugindo en+urecidos como ele c$egara" #, um aps outro, todos passaram pelo dom&nio do $omem de camisa vermel$a" 0 cada repeti(o desse espet%culo brutal, a li(o gan$ava corpo em Buck# um $omem com um basto era lei, um sen$or a quem no se podia recusar obedincia, embora no +osse necess%rio dedicar)l$e ami-ade" 4uck nunca cedeu a tal bai1e-a, apesar de ter visto ces espancados que bajulavam o $omem, abanavam as caudas e l$e lambiam a mo" Giu tamb/m um co, que no se dispun$a a obedecer nem a cativar o $omem, ser morto na luta impiedosa pelo poder" !e ve- em quando c$egavam estran$os que se dirigiam ao $omem de camisa vermel$a com e1cita(o, de modo lisonjeiro, em toda a esp/cie de tons" *as ocasi2es em que trocavam din$eiro, os estran$os levavam um ou mais ces consigo" Gendo que estes nunca regressavam, 4uck interrogava)se onde iriam e sentia um medo crescente do +uturo que o dei1ava contente por no ser escol$ido" *o entanto, a sua ve- acabou por c$egar, na +orma de um $omen-in$o seco de carnes, de pele curtida, que cuspia um ingls mascavado e soltava e1clama(2es estran$as e pedantes, que Buck no compreendia" 7

- "acredam$ ) e1clamou o $omem, quando deu com os ol$os em Buck. ) 0quele / que / um co valenteJ Euanto custaF ) Bre-entos e / de gra(a ) +oi a resposta pronta do $omem de camisa vermel$a" ) # como / o 7overno que paga, no tem nen$um susto, $ein, PerraultF Perrault sorriu" abendo que a procura descontrolada +i-era subir em +lec$a o pre(o dos ces, a soma pedida por um animal com to boa aparncia no l$e parecia e1cessiva" O 7overno canadense no +icaria perderia e as suas mensagens no seguiriam mais devagar por isso" Perrault era um con$ecedor e ao ol$ar para Buck ac$ou que um co como aquele $averia um em mil" ) ?m em de- mil ) comentou mentalmente" Buck viu din$eiro nas mos dos dois $omens e no +icou surpreso quando ele e ,urlM, uma terra)nova com bom +eitio, +oram levados pelo $omen-in$o de pele curtida" *o voltaria a ver o $omem de camisa vermel$a e, quando +icou com %url& no conv/s do 'ar(hal, com eattle a a+astar)se, estava vendo as terras quentes do ul pela ltima ve-" Os dois ces +oram depois levados para bai1o por Perrault e entregues a um gigante de rosto negro c$amado Cran(ois" Perrault era canadense +rancs e moreno, Cran(ois canadense +rancs mesti(o, duas ve-es mais moreno" Iepresentavam um tipo de $omem que era novo para 4uck, mas que o destino viria a p8r diversas ve-es no seu camin$o e, embora nunca se tivesse a+ei(oado a eles, Buck veio a dedicar)l$es verdadeiro respeito" !epressa concluiu que Perrault e Cran(ois eram $omens justos, calmos e imparciais na administra(o de justi(a, demasiado con$ecedores dos $%bitos dos ces para se dei1arem enganar por eles" 'o 'ar(hal, Buck e %url& juntaram)se a dois outros ces" ?m deles era um grande co de pit-bergen, branco como a neve, que +ora tra-ido pelo capito de um baleeiro e acompan$ara uma e1pedi(o geogr%+ica 's 4arrens" #ra amig%vel, mas trai(oeiro, capa- de sorrir enquanto lograva os compan$eiros, o que +e- logo na primeira re+ei(o, roubando a comida de Buck. #ste saltou para castig%)lo, mas o c$icote de Cran(ois antecipou)se, estalando sobre o culpado, e Buck teve de se contentar com recuperar o osso" ,oncluiu que Cran(ois procedera com justi(a e assim principiou a ascenso do mesti(o na sua considera(o" O outro co no +a-ia, nem aceitava, qualquer tentativa de apro1ima(o, como tamb/m no +a-ia qualquer es+or(o para roubar os rec/m)c$egados" #ra um bic$o sombrio e taciturno, que logo mostrou a ,urlM que no desejava seno que o dei1assem em pa- e que muito se aborreceria caso +osse incomodado" ,$amava)se 8

Jack London O apelo da selva

!ave, comia e dormia, bocejava de quando em ve- e no demonstrava interesse por coisa alguma" .esmo quando, ao atravessar o estreito da Iain$a ,arlota, o 'ar(hal rolou, balan(ou, cabriolou como possesso, enquanto 4uck e %url&, presos de uma e1cita(o crescente, +icavam meio loucos de medo Dave apenas levantou a cabe(a, en+astiado, lan(ou)l$es um ol$ar indi+erente, bocejou e adormeceu de novo" !ia e noite o navio vibrava ' in+atig%vel cadncia da $/lice e, embora cada dia +osse muito semel$ante ao anterior, era evidente para 4uck que o clima ia es+riando sem cessar" Por +im, uma man$ a $/lice +icou silenciosa e uma atmos+era de e1cita(o perpassou pelo 'ar(hal. #le sentiu)a, tal como os outros ces, e soube que se avi-in$ava uma mudan(a" Cran(ois colocou)l$es as trelas e levou)os para o conv/s" 0o primeiro passo sobre a super+&cie +ria, as patas de 4uck a+undaram)se numa coisa branca e macia, muito semel$ante a lama" 4uck recuou, rosnando" Davia mais daquela coisa branca caindo do ar" acudiu)se, mas a coisa voltou a cair sobre o seu corpo, ,$eirou)a, com curiosidade, depois recol$eu um bocadin$o com a l&ngua" 0quilo mordia como o +ogo e num instante desapareceu" Cicou perturbado" Provou de novo, com os mesmos resultados" 0s pessoas ' sua volta riam ruidosamente e ele sentiu vergon$a sem saber por qu" #ra a sua primeira neve" Basto e presas Buck viveu como um pesadelo o primeiro dia na praia de !Mea" 0s $oras sucediam)se pren$es de c$oque e surpresa" Cora arrancado do cerne da civili-a(o para ser lan(ado no mais primitivo dos mundos" #sta j% no era uma vida de la-er, passada pregui(osamente e entediando)se sob um sol rison$o" 0qui no $avia pa-, nem descanso, nem um s momento de tranqAilidade" Budo era a(o e con+uso, cada instante pun$a a vida e a integridade em risco" #ra imperioso permanecer alerta, porque $omens ou ces, aqui, em nada se assemel$avam a $omens ou ces das cidades" #ram selvagens, todos eles e no con$eciam lei que no +osse a do basto e das presas" *unca vira um co lutar como estas criaturas +ero-es lutavam e a sua primeira e1perincia serviu)l$e de inesquec&vel li(o" #m verdade, tratou)se de uma e1perincia indireta, caso contr%rio ele no teria vivido para aproveit%)la" Coi %url& a v&tima" #stavam parados junto ao arma-/m e ela, com a sua amig%vel maneira de ser, procurou entabular rela(2es com um husk&, que, 9

sendo embora do taman$o de um lobo adulto, no atingia sequer metade do volume dela" *o $ouve qualquer aviso> apenas um salto +ulminante, um bater met%lico de dentes, um recuo igualmente veloe o +ocin$o de %url& estava rasgado do ol$o ' mand&bula" #ra o modo de lutar dos lobos, +erindo e recuando, mas $avia mais> trinta ou quarenta huskies correram para o local, +ec$ando os contendores num c&rculo silencioso e atento" Buck no compreendia aquele silncio tenso, o modo impaciente como lambiam os bei(os" ,urlM carregou sobre o seu antagonista, que mais uma ve- a +eriu e saltou para o lado" O ataque seguinte +oi rec$a(ado por ele com o peito, de +orma a +a-)la cair" *o mais se levantou" #ra o que os outros huskies esperavam" ,erraram o c&rculo, rosnando e uivando, e ela +oi submergida, latindo de agonia, pela massa $irsuta de corpos" Coi tudo to repentino e inesperado que Buck +icou paralisado de surpresa" Giu a l&ngua escarlate de pit- mover)se em ar de riso e viu Cran(ois, brandindo um mac$ado, saltar para o emaran$ado de ces" Brs $omens com bast2es +oram em seu au1&lio" Coram r%pidos> dois minutos aps a queda de %url&, o ltimo dos seus antagonistas era a+astado ' bastonada" .as ela estava estendida, +l%cida e sem vida, o corpo despeda(ado sobre a neve espe-in$ada e ensangAentada, enquanto o mesti(o, de p/ diante dela, praguejava $orrivelmente" 4uck iria reviver aquela cena em son$os pelo resto da vida" Portanto, era assim" *o $avia regras" ,air era morrer" Pois bem, ele trataria de nunca cair" pit- voltou a desli-ar a l&ngua, rindo, e, a partir desse momento, 4uck votou)l$e o mais pro+undo e amargo dos dios" 0inda no tin$a se recuperado do c$oque causado pela tr%gica morte de %url&, j% um novo c$oque o esperava" Cran(ois +i1ava um conjunto de correias e +ivelas ' sua volta" #ram arreios, semel$antes aos que ele via colocar nos cavalos, em casa" #, tal como os cavalos trabal$avam, era agora a sua ve- de trabal$ar, pu1ando Cran(ois num tren em dire(o ' +loresta que bordejava o vale e regressando com uma carga de len$a" #mbora se sentisse pro+undamente +erido na sua dignidade ao ver)se trans+ormado em animal de tiro, era muito sensato para se rebelar" #mpen$ou)se em +a-er o seu mel$or, apesar de tudo l$e parecer to novo e estran$o" Cran(ois era +irme, e1igindo obedincia imediata e obtendo)a com o c$icote, por seu lado !ave, que era um e1periente co de varais, mordia)l$e os quartos traseiros sempre que ele se enganava" pit-, no menos e1perimentado, ocupava o posto de c$e+e, e, embora nem sempre conseguisse c$egar a Buck com os dentes, ora rosnava uma veemente reprova(o ora atirava judiciosamente o seu 10

Jack London O apelo da selva

peso sobre os tirantes, de modo a empurr%)lo na dire(o certa" 4uck aprendia com +acilidade e, sob o est&mulo combinado da instru(o de Cran(ois e dos seus dois compan$eiros, +e- progressos not%veis" 0ntes do +im do percurso j% sabia o bastante para parar ao som de NDoO, avan(ar ao som de NGaiO, seguir um trajeto largo nas curvas e evitar o co atrelado atr%s de si quando o tren, carregado, acelerava sobre eles nas descidas" ) Brs ces muito bons ) disse Cran(ois a Perrault" ) 0quele Buck pu1a bem como touro" Gou ensin%)lo enquanto o diabo es+rega um ol$o" Perrault, que tin$a pressa de se p8r a camin$o com as suas mensagens, voltou ' tarde com dois outros ces" ,$amavam)se Billee e )oe, eram irmos e verdadeiros huskies. ,ontudo, e apesar de +il$os da mesma me, +ormavam um par de opostos" 4illee tin$a, como nico de+eito, um +eitio e1cessivamente bom, ao passo que )oe era a-edo e introvertido, com uma rosnado perp/tuo na boca e um ol$ar perverso" 4uck recebeu)os amistosamente, !ave ignorou) os e "pit* ocupou)se em surrar primeiro um, depois o outro" Billee abanou a cauda apa-iguadoramente, voltou)se para +ugir ao ver que o seu gesto era intil, e ganiu Kainda apa-iguadoramenteL quando os dentes agu(ados do c$e+e se cravaram no seu +lanco" .as, quanto a )oe, por muito que pit- girasse ' sua volta, ele en+rentou)o" Iodando sobre si mesmo, o plo eri(ado, as orel$as recuadas, os l%bios repu1ados, mostrando os dentes e rosnando, estalando as mand&bulas numa velo- sucesso de dentadas, um bril$o diablico nos ol$os, era a encarna(o beligerante do medo" Bo terr&vel era o seu aspeto que pit- se viu obrigado a renunciar a disciplin%)lo" Para dis+ar(ar o seu ve1ame, voltou)se contra o ino+ensivo e lastimoso Billee e e1pulsou)o at/ aos limites do acampamento" 0o anoitecer, Perrault arranjou outro co, um vel$o $uskM, comprido, magro e lgubre, com o +ocin$o marcado pelas cicatri-es de inmeras batal$as e um nico ol$o, onde bril$ava uma intrepideque impun$a respeito" ,$amava)se "olleks, o Pangado" Bal como Dave, no pedia, no dava, no esperava nada e quando avan(ou, lenta e deliberadamente, pelo meio deles, at/ "pit* l$e respeitou a solido" Bin$a uma peculiaridade que Buck teve o a-ar de descobrir> no gostava que se apro1imassem dele pelo seu lado cego, Buck +oi o culpado involunt%rio dessa o+ensa e tomou conscincia da sua indiscri(o quando "olleks se virou contra ele e l$e retal$ou a esp%dua at/ ao osso" !esde ento, Buck cuidou de evitar o seu lado cego e nesta camaradagem no voltou a $aver qualquer con+lito" 0 nica aspira(o aparente de "olleks, tal como de Dave, era ser 11

dei1ado em pa-H contudo, como 4uck viria a descobrir, ambos alimentavam uma outra ambi(o mais vital" #ssa noite veio colocar a Buck a grave questo de dormir" 0 tenda, iluminada por uma candeia, bril$ava convidativa na planura branca, quando ele, muito naturalmente, l% entrou, tanto Perrault como Cran(ois o bombardearam com uma c$uva de insultos e utens&lios de co-in$a, at/ que ele se recuperou da sua consterna(o e +ugiu, envergon$ado, para a +riagem e1terior" oprava um vento gelado que o atravessava como agul$as e cortava com particular crueldade a sua esp%dua +erida" #stendeu)se na neve e tentou dormir, mas depressa o gelo o +e- levantar, tremendo" 3n+eli- e desconsolado, perambulou por entre as muitas tendas, apenas para concluir que cada lugar era to +rio como o anterior" 0qui e ali era amea(ado por ces selvagens, mas, porque estava aprendendo depressa, Buck eri(ava o plo do pesco(o e rosnava e eles dei1avam)no seguir o seu camin$o sem o molestar" Por +im, teve uma id/ia" Iegressaria e veria como os seus compan$eiros de equipagem estavam de acertando" Para sua grande surpresa, veri+icou que todos $aviam desaparecido" .ais uma ve- perambulou pelo grande acampamento, procurando)os, e mais uma ve- regressou" #stariam na tendaF *o, isso no podia ser, se no ele no teria sido e1pulso" .as, ento, onde poderiam estarF ,om a cauda ca&da e o corpo tremendo, totalmente desamparado, contornou a tenda sem saber para onde ir" !e sbito, a neve cedeu sob as suas patas e ele a+undou" #m bai1o, algo se me1ia" 4uck recuou de salto, rosnando, com o plo eri(ado, temeroso do invis&vel e do descon$ecido, mas um latido amig%vel acalmou)o e ele adiantou)se para investigar" ?m ba+o de ar quente atingiu)l$e as narinas e l% em bai1o, enrolado numa bola sob a neve, estava Billee. Latiu apa-iguadoramente, meneou)se e enroscou)se, para demonstrar as suas boas inten(2es ) e acabou por se atrever a lamber o +ocin$o de Buck com a sua l&ngua quente e mida, em pen$or de pa-" Outra li(o" ,om que ento, era assim que se +a-iaF Buck escol$eu con+iadamente um lugar e, com grande espal$a+ato e desperd&cio de es+or(o, tratou de cavar uma cova para si" *um abrir e +ec$ar de ol$os, o espa(o +ec$ado enc$eu)se do calor do seu corpo e ele adormeceu" O dia tin$a sido longo e %rduo e ele dormiu pro+unda e con+ortavelmente, apesar de rosnar, ladrar e lutar, com pesadelos" .as no abriu os ol$os at/ ser acordado pelos ru&dos do acampamento que despertava" 0 princ&pio, no soube onde estava" Bin$a nevado durante a noite e ele estava inteiramente soterrado" 0s 12

Jack London O apelo da selva

paredes de neve comprimiam)no e um sbito terror o tomou> o medo do animal selvagem na armadil$a" #ra um pen$or recebido das vidas dos seus antepassados, sendo um co civili-ado, indevidamente civili-ado, no tin$a qualquer e1perincia prpria de armadil$as e no podia rece%)las por si mesmo" O instinto contraiu) l$e os msculos em espasmos, os plos do pesco(o e esp%duas puseram)se em p/ e, rosnando com +erocidade, Buck lan(ou)se para cima, para a lu- crua do dia, numa nuvem +lamejante de neve" .al tocara com os p/s no c$o, viu o acampamento estender)se diante de si e recordou onde estava e tudo o que sucedera, desde que sa&ra para um passeio com .anuel at/ ' cova que cavara para si prprio na noite anterior" ?m brado de Cran(ois saudou a sua apari(o> ) O que / que eu disseF ) gritou o condutor a Perrault" ) 0quele Buck aprende depressa como um raioJ Perrault acenou gravemente" ,onsciente da sua responsabilidade de correio do 7overno, transportando mensagens importantes, procurava sempre os mel$ores ces e a posse de Buck dava)l$e particular satis+a(o" !ecorrida uma $ora, a equipagem tin$a sido acrescida de trs novos huskies, num total de nove ces, e, menos de um quarto de $ora depois, estavam atrelados ao tren e a camin$o, em dire(o a !Mea ,anion" Buck +icou contente por partir e concluiu que, embora %rduo, o trabal$o no era despre-&vel" O entusiasmo que animou a equipagem surpreendeu)o e contagiou)o" .as mais surpreendente ainda +oi a trans+orma(o operada em Dave e "olleks# eram novos ces, inteiramente mudados pelos arreios" Passividade e indi+eren(a $aviam desaparecido, dei1ando) os ativos e interessados, empen$ando)se em que o trabal$o corresse bem e irritando)se +ero-mente contra tudo o que pudesse con+undi)los ou atrasar" 0 labuta no tril$o parecia a e1presso suprema do seu ser, aquilo que dava sentido 's suas vidas e o seu nico verdadeiro pra-er" 0 equipagem era atrelada em +ila indiana> Dave entre os varais, Buck + sua +rente, olleks em seguida e assim por diante, at/ ao c$e+e, posto que pertencia a "pit*. Buck +ora atrelado entre Dave e "olleks de propsito, para que o ensinassem" #ra bom aluno, mas eles eram igualmente bons pro+essores, nunca l$e permitindo que incorresse em erro por muito tempo e re+or(ando as suas li(2es com os dentes a+iados" Dave era justo e muito s%bio" *unca mordia sem ra-o e nunca dei1ava de morder quando essa necessidade se impun$a" ,omo o c$icote de Cran(ois apoiava aquelas iniciativas, 4uck concluiu que era 13

pre+er&vel corrigir)se a retaliar" Euando, durante uma breve parada, se emaran$ou nos tirantes, retardando a partida, tanto !ave como "olleks se viraram contra ele e l$e administraram um slido corretivo" O emaran$ado da& resultante +oi ainda pior, mas a partir de ento Buck tratou de manter os tirantes direitos e, ainda o dia no terminara, , ele aprendera to bem o seu trabal$o que os seus compan$eiros dei1aram de importun%)lo" O c$icote de Cran(ois estalava com menos +reqAncia e Perrault c$egou a $onr%)lo, levantando)l$e as patas e e1aminando)as com cuidado" Coi um dia de percurso %rduo, subindo o ,Qnion atravessando $eep ,amp, passando as cales e a -ona de +loresta, ao longo de glaciares e +endas de neve com centenas de metros de pro+undidade e contornando a grande bacia do ,$ilcoot, onde %guas salgadas e doces se tocam, +ormando a proibitiva +ronteira do solit%rio e triste *orte" Ci-eram em boa velocidade o percurso pela cadeia de lagos que ocupam as crateras de vulc2es e1tintos e, noite dentro, c$egaram ao gigantesco acampamento no topo do lago 4ernet, onde mil$ares de pesquisadores de ouro constru&am barcos, prevenindo o degelo da Primavera" Buck +e- a sua cova na neve e dormiu o sono dos justos e1austos, mas muito cedo ainda, na escurido gelada, viu)se acordado e atrelado ao tren com os seus compan$eiros" *esse dia +i-eram sessenta e quatro quil8metros, pois a pista estava aberta, mas nos dias seguintes tiveram de abrir o seu prprio tril$o, esgotando)se na dure-a do trabal$o e avan(ando mais devagar" Perrault viajava ' +rente do grupo, calcando a neve com sapatos apropriados, de modo a +acilitar)l$es o camin$o" Iaras ve-es trocava de lugar com Cran(ois, que, se encarregava de condu-ir o tren" Perrault tin$a pressa e orgul$ava)se do seu con$ecimento do gelo, indispens%vel a quem camin$ava sobre aquela +in&ssima camada de gelo de Outono que desaparecia nos pontos onde a %gua corria em r%pidos" !ia aps dia, por dias sem +im, 4uck labutava ao longo dos tril$os" Levantavam o acampamento ainda na escurido e a primeira lu- do dia encontrava)os a camin$o, com alguns quil8metros j% +eitos atr%s de si" # acampavam sempre noite +ec$ada, comendo o seu peda(o de pei1e e enroscando)se para dormir na neve" Buck andava +aminto" 0 libra e meia de salmo seco que constitu&a a sua ra(o di%ria parecia desaparecer sem dei1ar rastro" *unca comia o bastante e so+ria cont&nuas Qnsias de +ome" ,ontudo, os outros ces, mais leves e nascidos naquela vida, recebiam apenas uma libra de pei1e e mantin$am)se em boa +orma" 14

Jack London O apelo da selva

!epressa abandonou os requintes que trou1era da sua antiga vida" 7ostando de tomar o paladar ' comida, descobriu que os seus compan$eiros, que terminavam mais cedo, l$e roubavam a sua re+ei(o inacabada" *o $avia como de+end)la" #nquanto a+astava dois ou trs ces, ela desaparecia pela goela dos outros" O nico rem/dio era passar a comer to depressa como eles e to imperiosa era a +ome que ele prprio no estava acima da tenta(o de tirar o que no l$e pertencia" Gia e aprendia" Giu -ike, um dos novos ces, dissimulado e gatuno, +urtar uma +atia de bacon nas costas de Perrault, copiou a +a(an$a no dia seguinte, levando todo o naco" #rgueu)se um grande tumulto, mas 4uck passou insuspeitado e !ub, um pobre desajeitado que estava sempre sendo apan$ado, pagou pelo seu crime" O seu primeiro roubo de+iniu 4uck como apto a sobreviver no ambiente $ostil das terras do *orte" Coi prova da sua adaptabilidade, da capacidade de se ajustar a condi(2es di+erentes, cuja +alta acarretaria morte r%pida e terr&vel" Iepresentou tamb/m a decadncia da sua nature-a moral, a qual se a+igurava v, mera desvantagem na luta impiedosa pela sobrevivncia" *o ul, sob a lei do amor e do compan$eirismo, podia)se respeitar propriedade e sentimentosH mas no *orte, sob a lei do basto e das presas, quem se prendesse com tais considera(2es no passava de um idiota e, tanto quanto 4uck podia observar, no prosperaria" *o que 4uck raciocinasse nesses termos" #stava apto, era tudo e acomodava)se ao seu novo modo de vida sem pensar" Outrora nunca evitava uma luta, quaisquer que +ossem as probabilidades" .as o basto do $omem de camisa vermel$a tin$a) l$e incutido um cdigo mais primitivo e +undamental" ,ivili-ado, 4uck poderia dar a vida por uma questo de ordem moral, por e1emplo a de+esa da c$ibata do jui- .illerH agora, a+erindo)se por valores mais primordiais, +ugia de qualquer considera(o moral, de modo a assegurar a sobrevivncia, *o roubava por pra-er, mas para acalmar o seu est8mago +aminto" *o roubava abertamente, mas 's escondidas, com astcia, por respeito ao basto e 's presas" #m suma, +a-ia o que tin$a de ser +eito e escol$ia sempre o modo mais +%cil de +a-)lo" 0 sua evolu(o Kou regressoL +oi r%pida" Os seus msculos +icaram duros como pedra e ele tornou)se insens&vel a toda a dor vulgar" 0lcan(ou uma e1trema economia, tanto interior como e1terior" ,omia tudo, por muito repugnante ou indigesto que +osse, e, uma ve- engolido, os sucos do seu est8mago e1tra&am a mais &n+ima part&cula nutriente do alimento e o seu sangue levava)a aos pontos mais distantes do seu corpo, trans+ormando)a no mais +irme 15

e robusto dos tecidos" Gista e +aro gan$aram uma acuidade not%vel e a sua audi(o desenvolveu)se a ponto de, mesmo no seu sono, ouvir o mais +raco dos sons e distinguir se era portador de pa- ou perigo" 0prendeu a partir com os dentes o gelo que se acumulava entre os dedos e, quando sentia sede e encontrava a po(a de %gua coberta por uma camada espessa de gelo, quebrava)o, empinando) se e batendo)l$e com as patas da +rente bem $irtas" 0 sua caracter&stica mais not%vel era a capacidade de +arejar o vento e prev)lo com uma noite de antecedncia, Por muito parado que estivesse o ar quando ele cavava o seu nin$o ' beira de uma %rvore ou de um talude, o vento que viesse a soprar encontrava)o invariavelmente protegido, aconc$egado e con+ort%vel" *o aprendia s por e1perincia, mas vel$os instintos mortos $% muito renasciam nele" 0s gera(2es dom/sticas esbatiam) se" !e um modo vago, ele recordava a juventude da esp/cie, o tempo em que os ces selvagens vagueavam em matil$a pelas +lorestas primitivas e ca(avam para comer" *o l$e requeria qualquer es+or(o lutar cortando e rasgando com a dentada r%pida do lobo" 0ssim $aviam lutado os seus remotos antepassados" #ram eles que intensi+icavam a antiga +orma de vida dentro dele e os vel$os $%bitos que tin$am +icado marcados na $ereditariedade da esp/cie eram os seus" Goltavam ' super+&cie sem qualquer es+or(o, como se sempre l$e tivessem pertencido" # quando, nas noites ainda +rias, ele erguia o +ocin$o para uma estrela e uivava longamente, como um lobo, eram os seus antepassados, mortos e +eitos em p, que apontavam o +ocin$o 's estrelas e uivavam atrav/s dos s/culos e atrav/s dele" # os seus ritmos eram os deles, ritmos que davam vo- aos seus lamentos e 'quilo que eles sentiam perante o silncio, o +rio e a escurido" 0ssim, ilustrando quanto de +ortuito constitui a vida, a antiga can(o elevou)se nele e ele retornou aos seus, e retornou porque os $omens tin$am descoberto um metal amarelo no *orte e porque .anuel era um ajudante de jardineiro cujo sal%rio no ultrapassava as necessidades da mul$er e dos +il$os" O despertar da fera 0 +era primordial despertara em Buck e crescia sem cessar nas condi(2es e1tremas da vida nos tril$os" .as esse crescimento permanecia secreto" *a sua rec/m)adquirida astcia, 4uck encontrava aprumo e autodom&nio" 0 adapta(o ' nova vida no l$e consentia que agisse livremente ) e no s no procurava lutas 16

Jack London O apelo da selva

como as evitava sempre que poss&vel" 0s suas atitudes eram pautadas por uma certa circunspe(o" *o se entregava a atos precipitados ou irre+letidos e, no dio amargo que o separava de "pit*, no mostrava impacincia, +ugia a qualquer atitude o+ensiva" Por seu lado, talve- porque adivin$asse em Buck um rival perigoso, pit- nunca perdia uma oportunidade de l$e mostrar os dentes" ,$egava a dar)se a inc8modos para maltrata)lo, es+or(ando) se por precipitar a luta de morte que sabia inevit%vel entre ambos e que s um acidente inesperado impediu que acontecesse pouco depois do in&cio da viagem" *o +im desse dia tin$am montado um acampamento desabrigado e miser%vel na margem do lago L 4arge" ?m nevo, o vento, cortante como +aca ao rubro, e a escurido tin$am)nos obrigado a tatear em busca de um lugar para acampar" !i+icilmente poderiam ter escol$ido pior. *as suas costas erguia)se uma escarpa vertical e Perrault e Cran(ois viram)se +or(ados a acender a +ogueira e estender o equipamento sobre a camada de gelo do prprio lago" Bin$am abandonado a tenda em !Mea para aliviar a bagagem" ?ns poucos paus de madeira ' deriva arderam num +ogo que derreteu o gelo e os dei1ou ceando 's escuras" Buck +e- o seu nin$o na base da escarpa protetora" Cicou de tal +orma quente e aconc$egado que se sentiu relutante em sair quando Cran(ois distribuiu o pei1e, previamente descongelado no +ogo" Euando acabou de comer e regressou, encontrou o nin$o ocupado" ?m rosnado de advertncia in+ormou)o de que o transgressor era "pit*. 0t/ esse momento, 4uck tin$a evitado con+rontos com o seu inimigo, mas aquilo era demais" 0 +era dentro de si rugiu" altou sobre pit- com uma +ria que surpreendeu ambos, principalmente o c$e+e, cuja e1perincia com Buck servira apenas para convence)lo de que o seu rival era um co e1traordinariamente t&mido, que apenas se mantin$a gra(as ao seu grande taman$o e peso" 0 surpresa tomou tamb/m Cran(ois, quando viu os dois ces irromperem engal+in$ados do nin$o destru&do e adivin$ou a causa do problema" ) 0)a)a$J ) bradou a Buck. - !)l$e +orte, vamosJ ,$ega)l$e, a esse porco gatunoJ 0 "pit* no +altava vontade" oltava latidos de pura raiva e impacincia enquanto avan(ava e recuava em c&rculos, procurando um ponto vulner%vel" Buck no se mostrava menos ansioso, nem menos prudente, avan(ando e recuando num movimento semel$ante, em busca de uma vantagem" Coi ento que o inesperado sucedeu, esbo(ando a sua batal$a pela supremacia com 17

vista a um +uturo ainda distante, a+astado por muitos e e1austos quil8metros de tril$o e trabal$o" ?ma impreca(o de Perrault, o impacto de um basto sobre o osso e um estridente ganido de dor anunciaram o rebentar do pandem8nio" O acampamento +ora subitamente invadido por esquivos vultos peludos> $uskies es+aimados, quatro ou cinco d-ias deles, que $aviam +arejado a sua presen(a" Gindos de alguma aldeia &ndia empobrecida, tin$am)se esgueirado para dentro do acampamento enquanto 4uck e pit- lutavam e, quando os dois $omens saltaram para o meio deles, armados de bast2es, mostraram os dentes e en+rentaram)nos, enlouquecidos como estavam pelo c$eiro da comida" Perrault encontrou um deles com a cabe(a en+iada no cai1ote das provis2es" O basto caiu pesadamente sobre as costelas e o cai1ote tombou no c$o" *o mesmo instante, uma d-ia de +eras +amintas disputava o po e o bacon. Os bast2es ca&am sobre os animais inde+esos, que latiam e uivavam sob a c$uva de golpes, mas no dei1aram de lutar loucamente at/ a ltima c8dea ter sido devorada" *esse meio tempo, os at8nitos ces da equipagem tin$am saltado dos seus nin$os apenas para serem atacados pelos +ero-es invasores" 4uck nunca vira ces como aqueles" Parecia que os ossos l$es +urariam a pele, #ram meros esqueletos, envoltos em peles pendentes, com ol$os c$amejantes e presas espumantes" 0 loucura da +ome tornava)os aterrori-adores e irresist&veis" *o $avia +orma de en+renta)los" R primeira investida os ces da equipagem +oram rec$a(ados contra a escarpa" 4uck viu)se a contas com tr.s huskies e num momento +icou com cabe(a e esp%duas retal$adas" O barul$o era ensurdecedor" 4illee gania como de costume, Dave e "olleks, escorrendo sangue de inmeras +eridas, lutavam lado a lado com bravura, Joe mordia como um dem8nio" 0garrou a perna de um huskie entre os dentes e cerrou)os at/ esmagar o osso" -ike, o man$oso, saltou sobre o animal +erido e quebrou)l$e o pesco(o num claro de caninos a+iados" Buck mordeu a garganta de um advers%rio, sentiu o sangue correr da jugular rasgada e salpic%)lo" O sabor do sangue quente incitou)o a uma maior +erocidade" Lan(ou) se sobre outro advers%rio e, no mesmo momento, sentiu dentes cravando)se na sua prpria garganta" #ra "pit*, que atacava trai(oeiramente pelo +lanco" Perrault e Cran(ois, vencida a batal$a do seu lado do acampamento, corriam para salvar os seus ces" 0 vaga selvagem de bestas +amintas recuava ' +rente dos $omens e 4uck libertou)se" .as +oi s um momento" Os dois $omens +oram obrigados a voltar atr%s para salvar as provis2es, e os huskies reataram o ataque ' 18

Jack London O apelo da selva

equipagem" 4illee, com a coragem do desespero, rompeu atrav/s do c&rculo +ero- e +ugiu pelo gelo" .e e !ub correram no seu encal(o e o resto da equipagem os seguiu" 0o preparar)se para saltar atr%s deles, Buck viu pelo canto do ol$o que "pit* se precipitava para ele com a inten(o mani+esta de derruba)lo" ?ma ve- ca&do, e sob a massa de huskies, estaria perdido" 0ssim, agAentou a carga do seu rival e juntou)se ao grupo que +ugia pelo lago" .ais tarde, os nove ces da equipagem juntaram)se e procuraram abrigo na +loresta" #mbora no tivessem sido perseguidos, estavam em triste estado" *o $avia um nico que no ostentasse quatro ou cinco +eridas, algumas delas graves" !ub tin$a +erimentos s/rios numa perna traseira, !ollM, o ltimo husk& a juntar) se ' equipagem em !Mea, tin$a a garganta rasgada, Joe perdera um ol$o e, quanto a Billee, o de bom +eitio, ganiu e c$oramingou a noite toda com uma orel$a +eita em tiras" 0o nascer do dia, co1earam com di+iculdade de regresso ao acampamento, de onde os assaltantes j% tin$am partido e onde os dois $omens estavam de muito mau $umor" ?ma boa metade da sua reserva de provis2es $avia desaparecido" Os huskies tin$am comido at/ peda(os dos arreios e das coberturas de lona" !e +ato, nada, por muito remotamente comest&vel que +osse, l$es escapara" Bin$am comido um dos pares de mocassins de pele de alce de Perrault, grandes peda(os das correias de couro e at/ meio metro da ponta do c$icote de Cran(ois" #ste interrompeu uma lastimosa contempla(o desse objeto para cuidar dos seus ces +eridos" )0$, meus amigos ) di-ia com suavidade ), talve- +icaram com raiva dessa quantidade de mordidas" Balve- +icaram todos raivoso, raiosJ Eue / que ac$a, PerraultF O correio abanou a cabe(a, $esitante" ,om seiscentos e quarenta quil8metros de pista por percorrer at/ c$egar a !aSson, uma epidemia de raiva entre os seus ces era impens%vel" 0o +im de duas $oras de impreca(2es e es+or(os, os arreios estavam reparados e a equipagem, +erida e $irta, a camin$o, lutando penosamente contra o tril$o mais di+&cil que at/ a& tin$am encontrado, por sinal o mais di+&cil de todo o percurso at/ !aSson" O rio B$irtM .ile corria aberto" 0s suas %guas violentas desa+iavam o +rio e s nos pontos de re+lu1o e nas -onas calmas se podia encontrar alguma placa de gelo" Coram necess%rios seis dias de trabal$o e1austivo para vencer aqueles terr&veis cinqAenta quil8metros" # bem terr&veis eram, cada metro coberto com risco de vida para $omens e ces" Por do-e ve-es o gelo estalou sob os p/s de Perrault, que camin$ava ' +rente e apenas se salvou gra(as ' 19

longa vara que transportava de modo a +icar atravessada sobre o buraco aberto pelo seu corpo" Davia uma vaga de +rio, os term8metros registravam cinqAenta graus negativos, e, cada veque Perrault ca&a, era necess%rio acender uma +ogueira que l$e secasse as roupas ou ele morreria gelado" *ada o detin$a" #ra justamente por isso que ele $avia sido escol$ido para correio do 7overno" ,orria todo o tipo de riscos, e1pondo resolutamente a sua pequena cara c$upada ao +rio e lutando desde a primeira lu- p%lida da alvorada at/ ser noite +ec$ada" ,ontornava as margens sombrias sobre um gelo +ino que dobrava e estalava sob os seus p/s e onde se no atreviam a parar" ?ma ve-, o gelo quebrou sob o tren, engolindo Dave e Buck, que estavam semi)gelados e pouco menos que a+ogados quando +oram por +im i(ados" ,omo de costume, +oi preciso acender uma +ogueira para salva)los" O gelo tin$a solidi+icado em agul$as no seu plo, e os dois $omens +i-eram)nos correr ' roda da +ogueira, transpirando e degelando, to perto do +ogo que +icaram c$amuscados" #m outra ocasio, +oi "pit* a cair pelo gelo, arrastando consigo toda a equipagem at/ Buck, que se +irmou com todas as suas +or(as as patas da +rente desli-ando no rebordo escorregadio, enquanto estil$a(os de gelo saltavam por toda parte" 0tr%s dele, Dave, igualmente +incado no c$o e, por +im, Cran(ois, cujos tend2es estalavam no es+or(o de segurar o tren" .ais uma ve-, a +enda de gelo alargava em todas as dire(2es" 0 nica salva(o era subir o pen$asco" Perrault escalou)o, num milagre pelo qual Cran(ois re-ava, e, com uma corda +eita de todas as correias, tiras de couro e peda(os de arreio que puderam encontrar, i(aram os ces, um a um, at/ o alto" Cran(ois subiu em ltimo, a seguir ao tren e ' carga" !epois, +oi a busca de um lugar por onde descer, acabando por o +a-er de novo com au1&lio da corda e a noite encontrou)os de volta ao rio, uns simples quatrocentos metros percorridos num dia inteiro de trabal$o" Euando alcan(aram Dootalinqua e ac$aram bom gelo, 4uck estava arrasado" O resto da equipagem no estava mel$or, mas Perrault, que queria recuperar o tempo perdido, +a-ia)os trabal$ar de sol a sol" *o primeiro dia, percorreram cinqAenta e cinco quil8metros at/ 4ig almonH no dia seguinte, mais cinqAenta e cinco quil8metros at/ Little almon e, no terceiro dia, sessenta e cinco quil8metros que os levaram 's pro1imidades de Cive Cingers" 0s patas de Buck no eram to rijas e compactas como as dos huskies. Daviam amolecido ao longo das muitas gera(2es desde o dia em que algum $omem das cavernas, ou pescador primitivo, domesticara o seu ltimo antepassado selvagem" ,o1eava 20

Jack London O apelo da selva

o dia inteiro numa agonia e, uma ve- o acampamento montado, tombava como morto" #mbora estivesse es+omeado, no se me1ia para ir buscar a sua ra(o de pei1e, que tin$a de l$e ser levada por Cran(ois" Bodas as noites, depois de jantar, o condutor passava meia $ora massageando)l$e as patas e acabou por sacri+icar o couro dos seus prprios mocassins para +abricar quatro mocassins para o co" 3sso revelou)se um grande al&vio e Buck +e- com que mesmo a cara curtida de Perrault se torcesse num sorriso quando, uma man$ em que Cran(ois se esqueceu de l$e p8r os mocassins, se deitou de costas, as quatro patas acenando no ar, e se recusou a me1er sem estar cal(ado" ,om o tempo, as suas patas endureceram e os mocassins gastos +oram jogados +ora" #stavam aparel$ando, uma man$ bem cedo em PellM, quando !o3lM, cuja presen(a +ora sempre discreta, apareceu subitamente com raiva" oltou um uivo, longo e desolado, que dei1ou todos os ces arrepiados de medo, e saltou sobre Buck. #ste nunca vira um co raivoso e no tin$a nen$uma ra-o especial para recear a raiva, contudo, sentiu o $orror que ali $avia e +ugiu, em pQnico" ,orria para diante o mais depressa que podia, com Doll& arquejando e espumando atr%s de si" *em ela conseguia alcan(a)lo, tal era o terror dele, nem ele conseguia adiantar)se, tal era a loucura dela" Cugiu pela +ai1a de bosque da il$a, voou at/ ' parte bai1a, saltou pelas placas de gelo que cobriam um canal secund%rio at/ outra il$a, alcan(ou uma terceira il$a, regressou ao rio principal e, desesperado, principiou a atravess%)lo" # sempre, embora no ol$asse para tr%s, a ouvia rosnar sobre os seus passos" Cran(ois c$amava)o a uns quatrocentos metros de distQncia e ele retrocedeu, sempre com um s corpo de vantagem, respirando com di+iculdade e concentrando toda a sua esperan(a em que Cran(ois o salvaria" O condutor tin$a o mac$ado pronto na mo e, quando 4uck passou por ele como uma seta, a lQmina abateu)se sobre a cabe(a raivosa de Doll&. 4uck cambaleou at/ ao tren, e1austo, sorvendo o ar em grandes gol+adas, inde+eso" #ra a oportunidade de pit-" 0tirou)se a Buck e por duas ve-es mergul$ou os dentes no seu inimigo, sem encontrar resistncia, rasgando a carne at/ ao osso" *esse momento o c$icote de Cran(ois caiu sobre ele e Buck teve a satis+a(o de ver o seu rival ser a(oitado como nen$um co da equipagem o +ora at/ ento" ) ?m diabo, esse "pit* ) declarou Perrault ), um dia destes d% cabo do 4uck. ) 4uck vale dois diabos ) replicou Cran(ois ), vejo)o todo o tempo e sei" Ou(a, um destes dias vai +icar danado como um raio e 21

ento mastiga esse pit- inteiro e cospe)o picado na neve" Pode crer, eu sei" 0 partir desse momento +oi guerra declarada entre os dois ces" pit-, como c$e+e de equipagem o+icial, sentia a sua supremacia amea(ada por aquele estran$o co do ul" # bem estran$o l$e parecia 4uck porque, de todos os ces vindos do ul que ele tin$a con$ecido, nen$um mostrara ser de qualquer pr/stimo, quer no acampamento quer no tril$o" #ram muito +racos, morriam com o trabal$o, o +rio e a +ome" 4uck era a e1ce(o" ele tin$a sabido sobreviver e prosperar, equiparando)se ao husk& em +or(a, selvajaria e astcia" #ra tamb/m um co dominador, perigoso, porque o basto do $omem de camisa vermel$a tornara o seu desejo de dom&nio isento de todo o impulso temer%rio ou precipitado" 4uck era preeminentemente astuto e sabia esperar a sua $ora com uma pacincia verdadeiramente primitiva" O c$oque pela c$e+ia era inevit%vel" 4uck desejava)o" !esejava)o porque era da sua nature-a, porque tin$a sido dominado por aquele orgul$o inde+in&vel, incompreens&vel, do tril$o e do arreio, orgul$o que mant/m os ces presos ao trabal$o at/ o ltimo estertorH orgul$o que os leva a morrer com alegria entre os arreios e l$es quebra o cora(o quando tm de ser a+astados do tren" #ra o orgul$o de Dave, correndo entre os varais, de olleks, ao pu1ar com toda a sua +or(a, esse orgul$o que os tomava ao levantar do acampamento, trans+ormando)os de brutos amargos e taciturnos em criaturas es+or(adas, estimuladas, ambiciosas, aquele orgul$o que os +a-ia correr o dia inteiro e os abandonava ao montar do acampamento ' noite, dei1ando)os numa melancolia inquieta e insatis+eita" #ra o orgul$o no qual pit- encontrava +or(as com que maltratar os ces que se enganavam e esquivavam ao trabal$o, ou que se escondiam de man$ ' $ora de aparel$ar, era o orgul$o que o +a-ia recear 4uck enquanto poss&vel c$e+e de equipagem" # era o orgul$o de Buck /ue amea(ava abertamente a c$e+ia do outro" .etia)se de permeio entre ele e os pregui(osos que devia castigar" # +a-ia)o ostensivamente" ?ma noite caiu um nevo grande e, pela man$, -ike, o man$oso, no aparecia" #stava bem escondido no seu nin$o, debai1o de dois palmos de neve" Cran(ois c$amou)o e procurou)o em vo" pit- estava encoleri-ado" Percorreu o acampamento numa +ria, +arejando e escavando todos os lugares prov%veis, rosnando de um modo to aterrori-ador que -ike o ouviu e tremeu no seu esconderijo" .as quando, por +im, +oi desalojado e pit- voou para o castigar, 4uck atravessou)se com igual +ria entre os dois" Bo inesperado e bem conseguido +oi que pit-, projetado para tr%s, caiu 22

Jack London O apelo da selva

desamparado" Pike, que +icara tremendo num medo abjeto, gan$ou coragem perante o motim declarado e atirou)se ao c$e+e derrubado" Buck, para quem luta leal no passava de um conceito esquecido, atacou "pit* do mesmo modo" .as Cran(ois, rindo embora entredentes com o incidente, era inabal%vel na administra(o de justi(a e a ponta do seu c$icote abateu)se energicamente sobre Buck. ,omo tal no bastasse para a+asta)lo do seu rival prostrado, o condutor optou por bater com o cabo" #ntontecido pelo golpe, Buck recuou e o c$icote caiu sobre ele ve-es sem conta, enquanto pitcastigava com +irme-a o prevaricador" *os dias seguintes, ' medida que !aSson se apro1imava, 4uck continuou a inter+erir entre "pit* e os indisciplinados, mas tin$a de +a-e)lo apenas quando Cran(ois no estava nas imedia(2es" O motim encoberto provocou uma insubordina(o geral e crescente" Dave e "olleks comportavam)se como sempre, mas o resto da equipagem ia de mal a pior" 0s coisas j% no corriam bem" ucediam)se questinculas e alterca(2es" Davia sempre algum problema e na sua origem estava Buck. !ava trabal$o a Cran(ois, que vivia em preocupa(o constante sobre a luta de morte que sabia ser mera questo de tempo entre os dois ces" Por mais de uma ve- +oi arrancado dos seus cobertores por sons de con+lito entre os ces, temendo que a $ora de Buck e pit- tivesse c$egado" .as a oportunidade no surgiu e numa tarde sombria c$egaram a !aSson com a grande batal$a por travar" #stavam ali muitos $omens e inmeros ces e Buck encontrou)os todos trabal$ando" Parecia ser da ordem natural das coisas que os ces trabal$assem" ubiam e desciam a rua principal o dia inteiro, em grandes equipagens, e de noite ainda se ouvia o tinido dos seus gui-os passando" Bransportavam len$a e troncos para cabanas, levavam coisas para as minas, +a-iam todas as tare+as que no vale de anta ,lara cabiam aos cavalos" 0qui e al/m, Buck encontrava alguns ces do ul, mas a maioria pertencia ' ra(a husk&, cru-ada de lobo" Bodas as noites sem +alta, 's nove, ' meia)noite, 's trs, erguiam a sua %ria noturna, cQntico estran$o e misterioso ao qual Buck se juntava com deleite" 0nte o bril$o +rio da aurora boreal e a dan(a de gelo das estrelas cadentes, com a terra adormecida e gelada sob a sua mortal$a de neve, o cQntico dos huskies podia ter representado o desa+io da vida, mas a+inava)se por um tom bai1o, em lamentos prolongados e meios)solu(os, e era mais a splica da vida, o so+rimento elaborado da e1istncia" #ra um cQntico antigo, como a prpria esp/cie ) uma %ria vinda de um mundo jovem, de um tempo em que as can(2es eram tristes" Bra-ia consigo o lamento de 23

inmeras gera(2es, lamento que lan(ava Buck numa estran$a perturba(o" ,antando, gemia e solu(ava a dor de viver que +ora a de seus pais selvagens, o sentimento de medo e de mist/rio que os tomava perante o +rio e a escurido" # que isso o perturbasse demonstrava quo completamente ele $avia recuado atrav/s das eras de con+orto do lar at/ aos duros princ&pios da vida, aos tempos do uivo" ete dias depois da sua c$egada a !aSson desceram o talude escarpado que condu-ia ' pista de Tukon e partiram em dire(o a !Mea e alt Uater" Perrault levava mensagens ainda mais urgentes do que aquelas que trou1era" 0l/m disso, tin$a sido vencido pela vaidade do viajante e propun$a)se bater o recorde de viagem daquele ano" Bin$a v%rios pontos a seu +avor> a semana de repouso tin$a restabelecido os ces, que se ac$avam em per+eitas condi(2es, o tril$o que tin$am aberto atrav/s da regio tin$a sido re+or(ado por viajantes posteriores e, por ltimo, tendo a pol&cia constru&do dois ou trs depsitos de provis2es para ces e $omens ao longo do percurso, no viajavam carregados" ,$egaram a i1tM .ile no primeiro dia, percorrendo oitenta quil8metros, e o segundo dia viu)os lan(ados ao longo do Tukon, apro1imando)se de PellM" .as tempos to esplndidos s se obtin$am ' custa de grandes di+iculdades e ve1ames para Cran(ois" 0 revolta insidiosa condu-ida por Buck tin$a destru&do a solidariedade da equipagem" J% no corriam como um s co entre os arreios" O encorajamento que Buck dava aos rebeldes levava)os a cometer toda a esp/cie de pequenos delitos" "pit* j% no era um c$e+e que inspirasse temor" O antigo respeito tin$a desaparecido e todos desa+iavam a sua autoridade" ?ma noite, Pike roubou)l$e metade da ra(o de pei1e e engoliu)a, sob a prote(o de Buck. Outra noite, Dub e )oe en+rentaram pit-, obrigando)o a desistir de l$es administrar o castigo que mereciam" 0t/ Billee, o de bom +eitio, se mostrava menos bem disposto e de modo algum to apa-iguador como em outros tempos" 4uck nunca se apro1imava de pit- sem rosnar e eri(ar o plo de modo amea(ador" *a verdade, a sua conduta c$egava a ser arruaceira e ele dava)se ao lu1o de se pavonear de um lado para o outro mesmo debai1o do nari- do c$e+e" 0 quebra de disciplina tamb/m a+etava as rela(2es dos ces uns com os outros" 0ltercavam e brigavam mais do que nunca, at/ o acampamento se assemel$ar a uma casa de doidos aos uivos" Dave e "olleks permaneciam +i/is a si mesmos, embora as questinculas constantes os tornassem irrit%veis" Cran(ois soltava pragas estran$as e pags, batia com os p/s na neve numa +ria v 24

Jack London O apelo da selva

e arrepelava os cabelos" O seu c$icote assobiava sem cessar, mas de pouco valia" .al voltava costas, os ces recome(avam" Cran(ois apoiava pit- com o c$icote, Buck apoiava todos os outros" Cran(ois sabia que Buck era a verdadeira origem do problema, e o co sabia que ele sabia, mas era muito astuto para se dei1ar apan$ar em +also uma segunda ve-" Brabal$ava +ielmente nos arreios, porque o trabal$o se tornara num pra-er, mas um pra-er ainda maior era provocar dissimuladamente uma luta entre os seus compan$eiros e emaran$ar os tirantes" #stavam acampados na +o- do Bal)ikeena quando, a seguir ' ceia, !ub levantou uma lebre, trope(ou e +al$ou" *um segundo toda a matil$a estava em movimento" 0 uns cem metros de distQncia +icava um acampamento da Pol&cia do *oroeste, de onde cinqAenta ces, todos huskies, correram ajuntar)se ' ca(ada" 0 lebre +ugiu ao longo do rio, virou para um pequeno ribeiro e continuou a correr ao longo do seu leito gelado" ,orria com leve-a pela super+&cie da neve, enquanto os ces tin$am de abrir camin$o ' +or(a" Buck corria ' +rente da matil$a de sessenta ces, seguindo a lebre curva aps curva, no conseguindo, contudo, apan$%)la" 4ai1ava o dorso na corrida, emitia um som ansioso, o seu corpo esplndido projetava)se em +rente, salto aps salto, envolto no luar branco e p%lido" #, salto aps salto, como um +antasma de gelo, a lebre ia mantendo velo-mente a distQncia" Os vel$os instintos que, por ve-es, se agitam nos $omens e os levam a trocar as suas cidades ruidosas por +lorestas e plan&cies, a +im de matar criaturas com bolas de c$umbo quimicamente projetadas, o desejo de sangue, o pra-er de matar ) tudo isso se encontrava em Buck, mas de um modo in+initamente mais &ntimo" Bomara o seu lugar ' cabe(a da matil$a, perseguia uma criatura selvagem, carne viva, para matar com os prprios dentes e mergul$ar o +ocin$o at/ aos ol$os no sangue quente" D% um 1tase que marca o apogeu da vida, al/m do qual a vida no se pode elevar mais" # tal / o parado1o da e1istncia, que esse 1tase surge quando se est% mais vivo e surge sob a +orma do completo esquecimento da prpria vida" #sse 1tase, esse esquecimento de si, atinge o artista, surpreendido, em transe, num len(ol de c$amas, atinge o soldado, enlouquecido pela guerra, que numa batal$a perdida recusa tr/gua e atingiu Buck, ao condu-ir a matil$a, soltando o antigo brado do lobo, perseguindo o alimento vivo que corria velo-mente ' sua +rente, sob o luar" #stava e1plorando o que de mais pro+undo $avia na sua nature-a e, al/m de si mesmo, recuava at/ 's entran$as do prprio tempo" !ominava)o uma pura e1ploso de vida, uma onda de eu+oria, a 25

alegria per+eita de cada msculo, de cada articula(o, a plenitude do sentimento de no estar morto, de ser pleno de cor e e1uberQncia, e1primindo)se pelo movimento, voando e1ultante sob as estrelas e sobre a +ace da mat/ria morta e imvel" .as pit-, +rio e calculista mesmo no auge do entusiasmo, abandonou a matil$a e tomou um atal$o num ponto onde o ribeiro descrevia uma curva larga" Buck no reparou e, quando saiu da curva, o pequeno +antasma de gelo da lebre correndo sempre ' sua +rente, viu um outro +antasma de gelo, maior, saltar da margem oposta e interceptar o percurso da lebre" #ra "pit*. 0 lebre no teve tempo de +ugir e guinc$ou como um $omem +erido quando os dentes brancos do co l$e quebraram a coluna a meio, de um salto" 0o som daquele grito, da vida que se e1tingue no ample1o da morte, toda a matil$a atr%s de Buck ergueu um coro in+ernal de pra-er" Buck no gritou" *o suspendeu a corrida, avan(ou direito a "pit*, esp%dua contra esp%dua, com tal impulso que no conseguiu agarrar)l$e a garganta" Iolaram juntos na neve solta" pit- p8s)se em p/ como se no tivesse c$egado a cair, rasgou a esp%dua do advers%rio e saltou para o lado" Por duas ve-es os seus dentes se +ec$aram como as mand&bulas de a(o de uma armadil$a, enquanto recuava ' procura de um bom ponto de apoio, arregan$ando os l%bios e rosnando" ,omo iluminado por um relQmpago, Buck soube" 0 $ora tin$a c$egado" #ra at/ ' morte" Coi tomado por uma sensa(o de +amiliaridade enquanto andavam em c&rculos, rosnavam, espreitavam as poss&veis vantagens, com as orel$as tensas e recuadas" Parecia lembrar)se de toda aquela cena ) os bosques brancos, a terra, o luar, a e1cita(o do combate" ?ma calma +antasmagrica pairava sobre a brancura e o silncio" *o $avia o menor sussurro no ar, nada se movia, nem uma +ol$a tremia, o ba+o vis&vel da respira(o dos ces erguia)se lentamente e parecia +icar suspenso no ar gelado" 0queles ces, que no eram seno lobos mal domesticados, tin$am acabado com a lebre e +ormavam um c&rculo, na e1pectativa" Bamb/m eles estavam em silncio, s os ol$os bril$avam e os ba+os +lutuavam no ar. Buck nada ac$ava de novo ou estran$o nesta cena de outros tempos" #ra como se sempre assim tivesse sido ) era a ordem natural das coisas" "pit* era um lutador e1periente" !esde pit-bergen, ao longo do Vrtico, do ,anad% e das 4arrens, tin$a sabido de+ender)se contra todo o tipo de ces e impor o seu dom&nio sobre eles" 0 sua clera era amarga, mas nunca cega" ua +ebre de lacerar e destruir, nunca esquecia que o seu inimigo sentia +ebre igual" *unca 26

Jack London O apelo da selva

avan(ava sem estar pronto para receber uma carga, nunca atacava sem ter primeiro repelido um ataque" 4uck es+or(ava)se em vo por cravar os dentes no pesco(o do grande co branco" Onde quer que as suas presas +ilassem em busca da carne macia, iam c$ocar com as presas de "pit*. Presa c$ocava com presa, os l%bios estavam cortados e em sangue e Buck no conseguia penetrar as de+esas do advers%rio" Por +im, aqueceu, envolvendo pit- num turbil$o de ataques" Procurava a garganta branca de neve, onde a vida +ervil$ava perto da super+&cie, mas era sempre o outro quem +eria e se esquivava" 4uck passou ento a simular ataques ' garganta, recuando a cabe(a e deitando o corpo no ltimo momento, de modo a lan(ar a esp%dua contra a esp%dua do advers%rio, como um ar&ete destinado a derrub%)lo" .as de todas as ve-es era a sua esp%dua a ser rasgada pelos dentes de "pit* e este escapava com ligeire-a" pit- permanecia intacto, enquanto 4uck escorria sangue e respirava com di+iculdade" 0 luta tornava)se desesperada" # o c&rculo +ero- ali estava, silencioso, ' espera, pronto para acabar com o co que ca&sse" R medida que 4uck perdia o +8lego, pitintensi+icava os ataques, +a-endo)o cambalear" ,$egou a perder o equil&brio e o c&rculo de ces ergueu)se de imediato, mas ele se recuperou, em pleno ar, e o c&rculo sentou)se de novo e esperou" ,ontudo, 4uck possu&a uma qualidade que determina a grande-a, imagina(o" Lutava por instinto, mas sabia tamb/m lutar pensando, 0tacou simulando a $abitual +inta da esp%dua e no ltimo momento bai1ou)se sobre a neve e mordeu" 0garrou a pata esquerda de pit-" Ouviu)se o estalo do osso quebrando e o co branco en+rentou)o sobre trs pernas" Por trs ve-es 4uck tentou derrub%)lo, depois repetiu o truque e quebrou)l$e a perna direita" 0pesar da dor e da impotncia, pit- lutou loucamente para se manter de p/, via o c&rculo silencioso que se +ec$ava em seu redor, ol$os bril$antes, l&nguas pendentes e ba+os prateados +lutuando no ar, tal como no passado vira c&rculos semel$antes +ec$ar)se sobre os seus antagonistas derrotados" .as desta ve- a derrota +ora sua" *o $avia salva(o para ele" Buck era ine1or%vel" .isericrdia era qualidade para climas moderados" .anobrou para o golpe +inal" O c&rculo tin$a)se cerrado a ponto de ele sentir a respira(o dos huskies no seu +lanco" Gia)os, atr%s de pit-, pelos lados, os corpos encol$idos para o salto, os ol$os +i1os nele" O tempo pareceu parar, cada animal estava imvel, como que petri+icado" "pit* tremia e eri(ava o plo, cambaleando para tr%s e para +rente, rosnando numa amea(a terr&vel, como se quisesse assustar a morte inevit%vel" 4uck saltou ento e recuou, mas, ao 27

saltar, a esp%dua encontrou +inalmente a outra esp%dua" O c&rculo escuro trans+ormou)se num n sobre a neve inundada de luar" pitdesapareceu e Buck +icou de lado, ol$ando, vencedor ) +era primitiva que tin$a morto a sua presa e gostara de +a-)lo" O chefe da matilha ) #ntoF Eue / que eu disseF Calei a verdade, quando a+irmei que esse Buck valia dois diabos" 0ssim +alava Cran(ois na man$ seguinte, quando deu pela +alta de "pit* e viu Buck coberto de +eridas" Pu1ou)o para junto da +ogueira e apontou)as ' lu- das c$amas" ) 0quele pit- lutou como um raio ) comentou Perrault, observando a carne rasgada e cortada" ) # este Buck lutou como dois raios ) +oi a resposta de Cran(ois" ) # agora vamos andar a boa velocidade, com certe-a" *ada de "pit*, nada de problemas" #nquanto Perrault arrumava as coisas e carregava o tren, o condutor cuidou de aparel$ar os ces" Buck trotou para a posi(o que pit-, como c$e+e, teria ocupado, mas Cran(ois ignorou)o e trou1e olleks para o posto cobi(ado" *a sua opinio, este seria o mel$or c$e+e de equipagem entre os ces que restavam" 4uck, en+urecido, atirou)se ao compan$eiro, e o +e- recuar e ocupou o seu lugar" ) DeinF DeinF ) gritou Cran(ois, batendo alegremente nas co1as" Ol$e para este Buck$ .atou "pit*, quer o lugarJ ai da&, 18J ) bradou, mas o co no se me1eu" Cran(ois agarrou)o pelo cac$a(o e, embora ele rosnasse amea(adoramente, arrastou)o para o lado e rep8s "olleks + +rente" O vel$o co no estava satis+eito e mostrou abertamente que receava 4uck" Cran(ois obstinou)se, mas mal o $omem voltou costas, 4uck desalojou de novo o compan$eiro, que se dei1ou ir de boa vontade" Cran(ois estava -angado" 0garrou um pesado basto e gritou> ) 0gora vou endireita)lo, voc vai verJ 4uck recordou)se do $omem de camisa vermel$a, bateu lentamente em retirada e nem tentou avan(ar quando "olleks +oi de novo tra-ido para +rente" .as andava em c&rculos, +ora do alcance imediato do basto, rosnando com amargura e raiva ) e enquanto o +a-ia no tirava os ol$os do basto, de modo a evit%)lo se Cran(ois o 28

Jack London O apelo da selva

arremessasse, pois estava +icando e1periente no que di-ia respeito a bast2es" O condutor continuou o seu trabal$o e c$amou Buck quando c$egou o momento de o atrelar no seu antigo posto, ' +rente de Dave. Buck recuou dois ou trs passos" Cran(ois seguiu)o e ele voltou a recuar" 0o cabo de alguns minutos, vendo que a cena se repetia, Cran(ois deitou +ora o basto, julgando que o co temia uma sova" .as ele estava em plena revolta" Pretendia no +ugir a algumas bastonadas, mas obter a c$e+ia" #ra sua por direito" Bin$a) a conquistado e no se satis+aria com menos" Perrault +oi ajudar> perseguiram)no acampamento por cerca uma $ora, atiraram)l$e bast2es, ele se esquivou, amaldi(oaram)no, bem como a todos os seus av8s e avs e a toda a sua descendncia at/ ' ltima gera(o e a cada plo do seu corpo e pingo de sangue nas suas veias, ele respondia 's maldi(2es rosnando e mantin$a)se +ora do alcance dos $omens" *o tentou +ugir, mas ia recuando sempre em redor do acampamento, tornando claro que, quando o seu desejo +osse satis+eito, tomaria o seu lugar e se portaria bem" Cran(ois sentou)se e co(ou a cabe(a" Perrault ol$ou para o relgio e praguejou" O tempo voava e j% deviam estar a camin$o $avia uma $ora" Cran(ois co(ou de novo a cabe(a" 0banou)a e sorriu timidamente ao correio, que encol$eu os ombros em sinal de derrota" Cran(ois dirigiu)se ento a olleks e c$amou Buck, que riu ) como os ces riem ), mas mantendo)se ' distQncia" Cran(ois desatrelou olleks e voltou a atrel%)lo na sua antiga posi(o" 0 equipagem estava atrelada ao tren numa lin$a cont&nua, pronta para a pista" *o $avia lugar para Buck seno ' +rente" .ais uma ve- Cran(ois c$amou, e mais uma ve- o co riu e +icou quieto" ) Largue o basto ) ordenou Perrault" Cran(ois obedeceu, o co trotou para eles, rindo triun+ante, e colocou)se no seu posto ' +rente da equipagem" Coi atrelado, o tren solto e, com os dois $omens em corrida, lan(aram)se pela pista ao longo do rio" Por muito elevada que tivesse sido a sua avalia(o de Buck, com os seus dois diabos, o condutor concluiu, ainda o dia ia no princ&pio, que o tin$a subestimado" *um ressalto, assumiu os deveres inerentes ' c$e+ia e, quando se tornava necess%rio mostrar discernimento, pensar e agir depressa, Buck revelava)se superior ao prprio pit-" # Cran(ois nunca encontrara um co igual a "pit*$ .as era a +a-er a lei e a imp8)la aos seus compan$eiros /ue Buck atingia a e1celncia" Dave e "olleks no se incomodavam com a mudan(a de c$e+e" *o era assunto que l$es dissesse 29

respeito" O que l$es interessava era trabal$ar, vigorosamente, nos tril$os" *o l$es importava o que acontecesse, desde que no inter+erissem com eles" Por eles, at/ Billee, o de bom +eitio, poderia ser c$e+e, contanto que mantivesse a ordem" ,ontudo, os outros ces tin$am +icado indisciplinados durante os ltimos tempos de "pit* e +oram tomados de surpresa quando Buck tratou de mete)los na ordem" -ike, que pu1ava atr%s do c$e+e e nunca se es+or(ava mais do que o estritamente necess%rio, recebeu diversos e decididos sa+an2es por mandriar e, antes do +im do primeiro dia, estava pu1ando como nunca antes +i-era" *a primeira noite no acampamento, Joe, o mal)$umorado, +oi severamente castigado, coisa que "pit* nunca conseguira +a-er" Buck as+i1iou)o sob o seu peso, consideravelmente superior, e assim o manteve at/ ele dei1ar de morder e come(ar a ganir por piedade" 0 moral da equipagem mel$orou imediatamente" Iecuperou a sua antiga solidariedade e os ces voltaram a correr como um s entre os arreios" 0o c$egarem aos r%pidos de Iink, dois huskies locais, Teek e 0oona, +oram acrescentados ' equipagem e a rapidea que Buck os submeteu dei1ou Cran(ois estupe+ato> ) *unca vi um co como este Buck$ ) e1clamava" ) *o, nuncaJ Gale bem uns mil dlares, pu1aJ DeimJF Eue / que voc ac$a, PerraultF Perrault concordou com a cabe(a" #stavam j% adiantados em rela(o ao recorde e gan$avam tempo cada dia" 0 pista estava em e1celentes condi(2es, bem calcada e dura, e no $avia neve +resca contra a qual lutar" *o estava muito +rio" 0 temperatura ca&ra a cinqAenta graus negativos e assim permanecera toda a viagem" Os dois $omens alternavam)se no tren e na corrida ) e os ces mantin$am)se em bom andamento, com raras paradas" O rio B$irtM .ile estava relativamente coberto de gelo e num s dia percorreram o tril$o que ' ida l$es custara de-" ,obriram numa nica etapa os noventa e trs quil8metros entre o lago Le 4arge e os r%pidos U$ite Dorse" 0o longo de .ars$, Bagis$ e 4ennett Kcento e de- quil8metros de lagosL atingiram tal velocidade que o $omem a quem cabia correr tin$a de ser rebocado por uma corda ligada ao tren" # na ltima noite da segunda semana ultrapassaram U$ite Pass e desceram em dire(o ao mar, com as lu-es de kaguaM e dos navios ao +undo" Coi uma viagem recorde" #m cator-e dias +i-eram uma m/dia de sessenta e cinco quil8metros di%rios" !urante trs dias, Perrault e Cran(ois pavonearam)se pela rua principal de kaguaM, 30

Jack London O apelo da selva

os convites para beber c$oviam, enquanto a equipagem se tornava o centro venerado das aten(2es de treinadores de ces e condutores de tren" !epois, trs ou quatro meliantes do Oeste tiveram a id/ia de assaltar a cidade, +oram crivados de balas e o interesse pblico voltou)se para novos &dolos" ,$egaram ento ordens o+iciais" Cran(ois c$amou 4uck, abra(ou)o e c$orou" # assim acabaram Cran(ois e Perrault" ,omo outros $omens, sa&ram da vida de Buck para sempre" ?m mesti(o escocs tomou conta dele e dos seus compan$eiros e, juntamente com uma d-ia de outras equipagens, retomaram o esgotante tril$o para !aSson" !esta ve- viajavam carregados, no corriam para um recorde, ao contr%rio labutavam duramente todos os dias, arrastando um pesado carregamento nos trens, porque pertenciam agora ao trem do correio, levando not&cias do mundo aos $omens que procuravam ouro ' sombra do Pole" Buck no gostava, mas agAentava bem o trabal$o, orgul$ando)se dele ' maneira de Dave e "olleks, e -elava para que os seus compan$eiros, quer partil$assem esse orgul$o, quer no, cumprissem com a parte de es+or(o que l$es competia" #ra uma vida montona, regular como um mecanismo" ,ada dia era muito semel$ante ao anterior" Bodas as man$s, ' mesma $ora, os co-in$eiros sa&am, acendiam)se as +ogueiras e tomava)se o ca+/ da man$" !epois, enquanto uns levantavam o acampamento, outros atrelavam os ces, e pun$am)se a camin$o cerca de uma $ora antes da escurido come(ar a desvanecer)se, anunciando o aman$ecer" R noite montavam o acampamento" ?ns erguiam os toldos, outros cortavam len$a e gal$os para as camas e outros ainda acarretavam %gua ou gelo para os co-in$eiros" Os ces eram alimentados" #ste era o grande pra-er do seu dia, embora tamb/m +osse agrad%vel vadiar com os outros ces, depois de comido o pei1e" 0o todo, contavam uma boa centena" Davia alguns lutadores +ero-es entre os ces, mas trs combates com os mais +ero-es bastaram para estabelecer a supremacia de Buck, que no tin$a mais que eri(ar o plo e mostrar os dentes para que l$e abrissem camin$o" Para Buck, o mel$or de tudo era estender)se diante do +ogo, as patas traseiras dobradas debai1o do corpo, as patas dianteiras esticadas, cabe(a erguida e os ol$os son$adores piscando para as c$amas" Por ve-es, pensava na grande casa do jui- .iller, no ensolarado vale de anta ,lara, no tanque de cimento, em sabel, a me1icana sem plo, e em Toots, o co-in$o japons, mas com mais +reqAncia recordava o $omem de camisa vermel$a, a morte de 31

%url&, o grande combate com "pit* e as coisas boas que tin$a comido ou desejava comer" *o tin$a saudades de casa" 0 terra do ol parecia)l$e muito esbatida e distante, eram recorda(2es que no tin$am peso nele" 4em mais potentes eram as recorda(2es da sua $ereditariedade, que davam uma aparncia de +amiliaridade a coisas que nunca vira antes, os instintos Kque no eram seno as recorda(2es dos antepassados trans+ormadas em $%bitosL, desvanecidos ao longo do tempo, despertavam e renasciam nele" Por ve-es, estendido diante do +ogo, pestanejando son$ador perante as c$amas, parecia)l$e que estas pertenciam a outra +ogueira e que, estendido ao lado dessa outra +ogueira, via outro $omem, di+erente do mesti(o, co-in$ando diante dele" #sse outro $omem tin$a pernas mais curtas e bra(os mais longos, msculos +ibrosos e nodosos em lugar dos arredondados e volumosos do mesti(o" O cabelo desse $omem era comprido e emaran$ado e a sua cabe(a prolongava)se em +orma obl&qua at/ aos ol$os" #mitia sons estran$os e parecia ter muito medo da escurido, que perscrutava continuamente, comprimindo na mo, que pendia a meia distQncia entre o joel$o e o torno-elo, um pau a cuja e1tremidade se +i1ava uma pedra pesada" #stava seminu, apenas uma pele rota e c$amuscada l$e cobria parcialmente as costas, mas tin$a o corpo coberto de plos, #m alguns pontos, sobre o peito e ombros e pelo e1terior dos bra(os e co1as, esses plos assentavam)se quase como os de um animal" #m p/, no +icava ereto, o seu tronco inclinava)se para a +rente a partir das ancas, as pernas arqueavam ' altura dos joel$os" Bodo o seu corpo espel$ava uma esp/cie de elasticidade, uma +elina rapide- de rea(o e um estado de vigilQncia constante, como algu/m que vive no terror perp/tuo de coisas con$ecidas e descon$ecidas" Outras ve-es, esse $omem peludo acocorava)se diante do +ogo, com a cabe(a entre as pernas, e dormia" *esses momentos, apoiava os cotovelos nos joel$os, entrela(ava as mos sobre a cabe(a, como se quisesse proteger)se da c$uva com os bra(os cabeludos" # para l% do +ogo, pela escurido circundante, 4uck via diversos ti(2es bril$antes, dois a dois, sempre dois a dois, que sabia serem os ol$os de grandes predadores" Ouvia)os abrir camin$o ruidosamente pelo matagal, escutava os barul$os que +a-iam na noite" # ali, nas margens do Tukon, son$ando com ol$os pregui(osos que pestanejavam ' lu- das c$amas, esses sons e vis2es de outro mundo +a-iam eri(ar o plo do seu dorso pelas esp%duas e pesco(o, at/ que ele reprimia um gemido bai1o, rosnava suavemente e o co-in$eiro mesti(o gritava> ) Buck, acordaJ 32

Jack London O apelo da selva

#nto esse outro mundo desaparecia, o mundo real surgia) l$e diante dos ol$os e ele levantava)se, bocejava e espregui(ava)se como quem tivesse estado dormindo" Coi uma viagem dura, transportando o correio, e o trabal$o pesado esgotou)os" #stavam magros e em m%s condi(2es ao c$egar a !aSson e teriam precisado de de- dias, ou pelo menos de uma semana de descanso" .as decorridos dois dias partiram das 4arBacks, descendo a margem do Tukon, carregados com cartas para o e1terior" Os ces estavam cansados, os $omens descontentes e para maior di+iculdade, nevava todos os dias" 3sto signi+icava um tril$o mole, maior es+or(o para os corredores que abriam camin$o e trabal$o mais pesado para os ces" .as os condutores mantin$am o seu sentido de justi(a e +a-iam o que podiam pelos animais" Bodas as noites, eram os ces os primeiros a ser cuidados" ,omiam antes dos condutores e nen$um $omem se deitava sem ter primeiro tratado das patas dos ces do seu tren" 0pesar disso, as +or(as +altavam" !esde o princ&pio do 3nverno tin$am percorrido dois mil e novecentos quil8metros, rebocando trens ao longo de toda a esgotante distQncia, e dois mil e novecentos quil8metros dei1am marcas no mais resistente" 0pesar do seu prprio cansa(o" 4uck agAentava, mantin$a os seus compan$eiros ' altura do trabal$o e impun$a a disciplina" Billee latia e gania no seu sono todas as noites" Joe estava mais mal)$umorado que nunca e olleks no permitia que ningu/m se apro1imasse dele, pelo lado cego ou no" .as era Dave que mais so+ria" *o estava bem" .ostrava) se cada ve- mais taciturno e irrit%vel, +a-ia o seu nin$o assim que montavam o acampamento e l% era alimentado" ?ma vedesaparel$ado e deitado, no se levantava at/ ser tempo de aparel$ar de man$" ?ivava de dor com o es+or(o de +a-er arrancar o tren ou quando alguma guinada mais brusca o sacudia" O mesti(o e1aminou)o, sem resultado" Bodos os condutores se interessaram pelo seu caso" !iscutiam)no ' $ora das re+ei(2es, durante as ltimas cac$imbadas ao sero, e uma noite +i-eram)l$e um e1ame" Brou1eram)no do seu nin$o para perto da +ogueira, sondaram)no e apalparam)no at/ que ele gritou diversas ve-es" 0lgo no estava bem no interior do corpo de Dave, mas os condutores no descobriam qualquer osso partido e no conseguiam compreender o que seria" Euando atingiram ,assiar 4aM, o co estava to +raco que ca&a repetidamente entre os arreios" O mesti(o escocs parou e desatrelou)o, colocando o co seguinte, olleks, entre os varais" Pretendia dei1ar !ave descansar, correndo livremente atr%s do 33

tren" !oente como estava o co ressentiu)se de ser desatrelado, rosnou e mostrou os dentes enquanto os arreios eram desatados e ganiu desesperado quando viu "olleks ocupar o posto que era seu, onde servira por tanto tempo" Porque tin$a o orgul$o do tril$o e do arreio e mesmo mortalmente doente no suportava ver outro co +a-er o seu trabal$o" Euando o tren arrancou, patin$ou na neve +resca ao lado da pista rija, mordendo olleks, atacando)o e tentando empurr%)lo para a neve mole do outro lado, es+or(ando)se para saltar para dentro dos tirantes e colocar)se entre olleks e o tren, sempre ganindo, latindo e gemendo de desgosto e dor" O mesti(o tentou a+ast%)lo com o c$icote, mas ele ignorou a +erroada do a(oite e o $omem no teve coragem para bater mais +orte" !ave recusou)se a correr tranqAilamente pela pista atr%s do tren, por onde era +%cil camin$ar, e continuou pela neve solta, por onde o camin$o era mais di+&cil, at/ que caiu e1austo e a& +icou, uivando tristemente, enquanto o longo trem de trens passava ' sua +rente" ,ambaleou atr%s deles com o que l$e restava de +or(as, at/ que +i-eram nova parada" 0van(ou entre os trens at/ encontrar o seu e colocou)se ao lado de olleks" 1 condutor deteve)se um momento pedindo +ogo para o seu cac$imbo ao $omem do tren seguinte" Euando voltou e +e- avan(ar os ces, eles saltaram no tril$o sem es+or(o, voltaram as cabe(as, admirados, e estacaram" O condutor no estava menos surpreendido> o tren no se movera" ,$amou os seus camaradas para que testemun$assem o +en8meno> Dave tin$a ro&do os arreios de "olleks e estava imvel, ' +rente do tren, no seu lugar $abitual" uplicava com os ol$os que o dei1assem +icar" O condutor estava perple1o" Os seus camaradas +alavam de como se podia destro(ar o cora(o de um co ao qual no se dei1ava +a-er o trabal$o que o estava matando" ,ontavam casos con$ecidos, de ces muito vel$os para o trabal$o, ou +eridos, que tin$am morrido por serem desatrelados" Gisto que Dave iria morrer de qualquer modo, entendiam que seria um ato de misericrdia dei1%)lo morrer nos arreios, com o cora(o leve e satis+eito" 0ssim, o co +oi de novo atrelado e pu1ou com o orgul$o de sempre, embora as suas dores internas o +i-essem por ve-es gritar" ,a&a, os tirantes arrastavam)no, c$egou a ser atropelado pelo tren e passou a co1ear de uma perna traseira" .as agAentou tudo at/ c$egarem ao acampamento, onde o mesti(o l$e arranjou um lugar perto do +ogo" 0 man$ veio encontr%) lo muito +raco para viajar" R $ora de aparel$ar, tentou arrastar)se para o seu condutor" ,om um es+or(o convulsivo, levantou)se, 34

Jack London O apelo da selva

cambaleou, caiu" Iastejou ento penosamente para onde os seus compan$eiros estavam sendo atrelados" 0diantava as patas da +rente, pu1ava o corpo com um tranco e recome(ava, uma e outra ve-, avan(ando cent&metro a cent&metro" 0s +or(as +altaram)l$e e a ltima ve- que os seus compan$eiros o viram, !ave arquejava, estendido na neve, ol$ando anelante na sua dire(o" Ouviram)no uivar lamentosamente at/ desaparecer atr%s de um renque de %rvores ' beira do rio" O trem parou, o mesti(o escocs voltou lentamente sobre os seus passos at/ ao acampamento que tin$am acabado de dei1ar" Os $omens pararam de +alar, ouviu)se um tiro de revlver e o $omem regressou depressa" Os c$icotes estalaram, os gui-os tiniram alegremente, os trens desli-aram pela pista, mas Buck sabia, todos os ces sabiam, o que tin$a acontecido atr%s do renque de %rvores ' beira do rio" A pista e o arreio Brinta dias aps a sua partida de !aSson, o correio de alt Uater c$egava a kaguaM, com Buck e os seus compan$eiros ' +rente" #stavam num estado lastimoso, gastos e e1austos" Os 56 kg de Buck tin$am descido para WX kg" Os outros ces, embora mais leves, tin$am perdido proporcionalmente mais peso que ele. -ike, o man$oso, que na sua vida de mentiras +ingira diversas ve-es ter uma perna magoada, estava realmente co1o" "olleks tamb/m co1eava e Dub tin$a uma omoplata deslocada" Bodos tin$am as patas terrivelmente doloridas" *o l$es restava qualquer leve-a, qualquer agilidade" 0s patas ca&am pesadamente na pista, abalavam)l$es o corpo, duplicavam a +adiga de cada dia de viagem" *o estavam doentes, mas tomados de uma e1austo mortal" *o a e1austo que resulta de um es+or(o breve e e1cessivo, da qual se recupera numa questo de $oras, mas a que ) prov/m do lento e prolongado desgaste de +or(as provocado por meses de labuta" J% no $avia capacidade de recupera(o, nen$uma reserva de +or(as ' qual recorrer" Bin$am consumido at/ o ltimo vest&gio de energia" ,ada msculo, cada +ibra, cada c/lula estavam esgotados, mortalmente e1austos" # $avia ra-2es para isso> em menos de cinco meses tin$am viajado quatro mil quil8metros, durante os ltimos dois mil e novecentos apenas $aviam tido cinco dias de repouso" Euando c$egaram a kaguaM, pareciam estar no +im" .al conseguiam manter os tirantes direitos e nas descidas apenas evitavam ser atropelados pelo tren" 35

) Go andando, pobres coitados ) encorajava)os o condutor enquanto trotavam pela rua principal de kaguaM" #st% acabando" !epois vamos ter um bom descanso" @ garantido" ?m valent&ssimo descanso" Os condutores aguardavam con+iadamente uma longa parada" Bamb/m eles tin$am percorrido mil e novecentos quil8metros com apenas dois dias de repouso e por direito e justi(a mereciam um intervalo reparador" .as tantos eram os $omens que tin$am acorrido ao =3ondike, e tantas eram as namoradas, mul$eres e parentes que os no tin$am acompan$ado, que o correio amontoado assumia propor(2es gigantescas" Davia, al/m disso, ordens o+iciais" *ovas +ornadas de ces +rescos de Dudson 4aM viriam tomar o lugar dos ces inutili-ados pelo tril$o" #stes, dada a pouca importQncia atribu&da a ces em compara(o com dlares, deveriam ser vendidos" !ecorreram trs dias, durante os quais Buck e os seus compan$eiros compreenderam at/ que ponto estavam +racos e esgotados" 0t/ que, na man$ do quarto dia, dois americanos c$egaram e compraram)nos, com arreios e tudo, por tuta e meia" Os $omens tratavam)se mutuamente por Dal e ,$arles" ,$arles era um $omem de meia)idade, de complei(o clara, com ol$os +racos e aguados e um bigode garbosamente voltado para cima, numa tentativa de dis+ar(ar a mole-a dos seus l%bios pendentes" Dal era um jovem de de-enove ou vinte anos, que usava um grande revlver %olt e uma +aca de mato num cinturo repleto de cartuc$os" #sse cinturo era a coisa mais not%vel nele" Proclamava a sua ine1perincia, total e ine1prim&vel" 0mbos os $omens estavam mani+estamente deslocados e as ra-2es que poderiam ter levado tal par a aventurar)se no *orte pertencem ' nature-a dos mist/rios insond%veis" Buck ouviu o regateio, viu o din$eiro passar do $omem para o representante do 7overno e percebeu que o mesti(o escocs e os condutores do trem do correio sa&am da sua vida, na esteira de Perrault, Cran(ois e todos os que tin$am passado antes" ,$egados ao acampamento do novo dono, Buck e os seus compan$eiros encontraram negligncia e desma-elo por toda parte, a tenda mal esticada, pratos sujos, tudo em desordem" # tamb/m l% se encontrava uma mul$er" Os $omens c$amavam)l$e .ercedes" #ra mul$er de ,$arles e irm de Dal ) e os trs constitu&am uma bela reunio +amiliar" 4uck observou com apreenso o modo como eles desarmavam a tenda e carregavam o tren" 0parentavam grande es+or(o, mas no tin$am nen$um m/todo" 0 tenda +oi enrolada num 36

Jack London O apelo da selva

+ardo trs ve-es maior do que deveria ser" Os pratos de estan$o +oram guardados sujos" .ercedes agitava)se entre os seus $omens e produ-ia uma cadeia ininterrupta de admoesta(2es e consel$os" Euando eles puseram um saco de roupa na parte da +rente do tren, ela declarou que ele iria mel$or na parte de tr%s, e, uma ve- o saco carregado atr%s e debai1o de alguns outros +ardos, ela descobriu artigos esquecidos que no podiam ir seno nesse preciso saco, pelo que os dois $omens descarregaram tudo de novo" Brs $omens de uma tenda pr1ima sa&ram e +icaram ol$ando, sorrindo e piscando o ol$o uns aos outros" ) Bm uma bela carga assim como est% ) disse um deles" ) # no serei eu quem os ensine o seu trabal$o, mas no seu lugar eu no levava essa tenda" ) *em pensarJ ) e1clamou .ercedes, erguendo as mos numa consterna(o graciosa" ) ,omo eu poderia passar sem tendaF ) @ Primavera, j% no vo apan$ar tempo +rio ) respondeu o $omem" #la abanou a cabe(a com deciso e ,$arles e Dal colocaram o que +altava no topo do volumoso carregamento" ) 0c$am que vai andarF ) perguntou um dos $omens" ) # porque noF ) replicou ,$arles em tom brusco" ) O$, est% bem, est% bemJ ) apressou)se a contempori-ar o outro" #stava s pensando, mais nada" Parecia)me um pouco desequilibrado" ,$arles virou costas e +e- o seu mel$or para esticar as correias que seguravam a carga, mas o seu mel$or no era de modo algum su+iciente" ) #, claro, os ces vo poder andar o dia todo com essa engen$oca atr%s""" ) disse um segundo $omem" ) ,om certe-a ) respondeu Dal com uma polide- gelada, agarrando o timo com uma mo e estalando o c$icote com a outra" ) GaiJ ) gritou" ) Gai, emboraJ Os ces saltaram contra as +ai1as peitorais, +orcejaram Por alguns momentos e pararam" *o conseguiam deslocar o tren" ) 4rutos pregui(osos, eu j% l$es cantoJ ) gritou Dal, preparando)se para c$icote%)los" .as .ercedes inter+eriu, tirando)l$e o c$icote das mos e gritando> ) *o, Dal, no +a(a issoJ Os pobres queridosJ Bem que me prometer que no vais ser duro com eles durante a viagem, ou eu no dou um passo" ) 7rande coisa que voc sabe sobre ces ) tro(ou o irmo" ) Ca(a o +avor de me dei1ar em pa-" o pregui(osos, e temos de 37

l$es bater para conseguir alguma coisa deles" @ assim que eles so" Pergunte a quem quiser" Pergunte a um daqueles $omens" .ercedes, com toda a repugnQncia pela dor estampada no seu lindo rosto, lan(ou)l$es um ol$ar suplicante" ) #sto sem +or(as, se / isso que querem saber ) +oi o coment%rio de um dos $omens" ) ,ompletamente e1austos, / o que /" Precisam de descanso" ) O diabo carregue o descansoJ ) disse Dal com os seus l%bios +inos e .ercedes soltou um o$J pesaroso ao ouvir a praga" .as, imbu&da de esp&rito de cl, saltou em de+esa do irmo> ) *o ligue 'quele $omem ) declarou claramente" ) Goc / que condu- os nossos ces e +a(a o que ac$ar mel$or com eles" O c$icote de Dal caiu de novo sobre os ces" #les comprimiram)se contra o arreio peitoral, cravaram as patas na neve endurecida, bai1aram)se rente ao c$o e empregaram toda a sua +or(a" O tren manteve)se imvel como uma Qncora" 0ps dois es+or(os os ces pararam arquejantes" O c$icote assobiava selvagemente e .ercedes voltou a inter+erir" 0joel$ou diante de Buck, com l%grimas nos ol$os e os bra(os ' volta do pesco(o do co, c$oramingando compreensivamente> ) .eus pobres, pobres queridos, porque no pu1am com +or(aF *o sero c$icoteados""" 4uck no gostava dela, mas sentia)se muito in+eli- para resistir e aceitava tudo como parte do miser%vel trabal$o desse dia"" ?m dos $omens, que estivera observando, rangendo os dentes para no disparatar, no se conteve> ) *o / que me importe com o que l$es possa acontecer, mas pelo bem dos ces, sempre digo que podem l$es dar uma valente ajuda se soltarem esse tren" Os patins esto colados ao gelo" ,arreguem no timo de um lado e outro e soltem)no" Ci-eram uma terceira tentativa, mas desta ve-, seguindo o consel$o, Dal soltou os patins soldados ' neve" O tren, sobrecarregado, avan(ou pesadamente, Buck e os seus compan$eiros pu1aram com +renesi sob uma c$uva de c$icotadas" 0o cabo de cem metros, o camin$o descrevia uma curva e descia abruptamente at/ a rua principal" eria necess%rio um $omem e1perimentado para manter o equil&brio do tren mal carregado, e Dal no era tal $omem" O tren voltou)se na curva, derramando o seu contedo pelas correias lassas" Os ces continuaram a correr, arrastando o tren tombado atr%s deles" #stavam -angados, por causa dos maus tratos e do peso injusto" 4uck estava verdadeiramente +urioso" Partiu em corrida e toda a equipagem o seguiu" Dal gritou em vo que parassem, trope(ou e +oi derrubado" 38

Jack London O apelo da selva

O tren encal$ou no seu corpo e os ces precipitaram)se rua acima, provocando a $ilaridade de kaguaM ao espal$ar o que restava de equipamento ao longo da rua principal" 0lguns cidados, condo&dos, seguraram os ces e apan$aram os pertences dispersos" # deram consel$os" .etade da carga e o dobro dos ces se queriam c$egar a !aSson, di-iam" Dal, a irm e o cun$ado ouviram de m% vontade, armaram a tenda e vistoriaram a bagagem" 0pareceram enlatados, que, sendo absurdos no longo tril$o, provocaram risos nos $omens presentes" ?m deles ria e ajudava, enumerando> ) ,obertores para um $otel" .etade j% / demais, livrem)se deles" Joguem +ora essa tenda e os pratos todos quem / que vai lav%)losF !eus do ,/u, pensam que vo em cru-eiroFJ # assim continuou a ine1or%vel elimina(o do sup/r+luo" .ercedes c$orou quando os seus sacos de roupa +oram despejados no c$o, pe(a aps pe(a rejeitada" ,$orava por tudo em geral e cada coisa em particular" Borcia as mos nos joel$os, balan(ava)se para tr%s e para diante, mostrava)se destro(ada" 0+irmou que no dava mais um passo, nem por uma d-ia de ,$arles" 0pelou a tudo e todos, acabando por limpar os ol$os e deitar mos ' obra, jogando +ora at/ artigos de primeira necessidade" #, embalada no seu -elo, mal concluiu a escol$a dos seus pertences atacou os dos seus $omens como um tornado" Euando acabaram, o equipamento redu-ido a metade +ormava ainda um volume +ormid%vel" ,$arles e Dal sa&ram ' tardin$a e trou1eram seis ces do e1terior" #stes, juntamente com a equipagem original e Teek e 0oona, os huskies comprados nos r%pidos de Iink quando da viagem recorde, totali-avam uma equipagem de cator-e ces" .as, apesar de treinados desde a sua c$egada, os ces do e1terior no valiam muito" Brs eram pointers de plo curto, um era terranova e os outros dois cru-ados de ra(a indeterminada" #ram rec/m)c$egados que pouco sabiam" 4uck e os seus compan$eiros ol$aram)nos com repugnQncia e, embora Buck se apressasse a p8)los no seu lugar e a mostrar)l$es o que no deviam +a-er, no podia ensinar)l$es como proceder corretamente" 3am para os arreios de m% vontade, com e1ce(o dos dois ra+eiros, todos estavam perturbados e de Qnimo quebrado pelo ambiente estran$o e $ostil em que se encontravam e pelos maus tratos que tin$am so+rido" Os dois ra+eiros no tin$am qualquer esp/cie de Qnimo, ossos eram a nica coisa que neles $avia para quebrar" ,om os rec/m)c$egados desesperados e desamparados e a vel$a equipagem esgotada por quatro mil quil8metros consecutivos de pista, o aspecto geral no era de modo algum 39

bril$ante" Os dois $omens, no entanto, mostravam)se muito bem) dispostos e orgul$osos" #stavam +a-endo a coisa em grande estilo, com cator-e ces" Bin$am visto outros trens partir a camin$o de !aSson, ou c$egar de !aSson, mas nen$um com tal nmero de ces" D% uma ra-o, inerente ' viagem %rtica, para no p8r cator-e ces a pu1ar um tren> / que um tren no pode levar a comida necess%ria para cator-e ces" .as ,$arles e Dal no sabiam disso" Bin$am preparado a viagem com papel e l%pis, tanto por co, tantos ces, tantos dias, .ercedes ol$ava por cima dos ombros deles e concordava, era tudo to simples" *a man$ seguinte, o ol j% ia alto, partiram com 4uck + +rente da longa equipagem" *o $avia qualquer vivacidade, vigor ou alegria nos animais" Partiam com um cansa(o mortal" Buck tin$a percorrido a distQncia entre alt Uater e !aSson quatro ve-es e saber que en+rentava esse percurso de novo, esgotado como estava, tornava)o amargo" *o pun$a o cora(o no trabal$o, nem ele nem qualquer dos outros ces" Os do e1terior estavam intimidados e assustados, os da equipagem no con+iavam nos donos" Buck pressentia que aqueles $omens e aquela mul$er no eram dignos de con+ian(a" *o sabiam +a-er nada e com o passar dos dias tornou)se evidente que no conseguiriam aprender" #ram deslei1ados em tudo, no tin$am sentido de ordem ou disciplina" !emoravam metade da noite para armar um p/ssimo acampamento e metade da man$ para levant%)lo e a carregar o tren com tanta +alta de jeito que passavam o resto do dia parando para arrumar mel$or a carga" Davia dias em que no c$egavam a andar quin-e quil8metros, outros em que nem sequer conseguiam partir" # em nen$um dia cumpriram mais do que metade da distQncia di%ria em que os $omens $aviam baseado os c%lculos para alimenta(o dos ces" #ra inevit%vel que a comida dos animais viesse a +altar" Para agravar as coisas, estavam sendo superalimentados, o que apenas antecipava o dia em que a subalimenta(o teria de come(ar" Os ces do e1terior, cujos aparel$os digestivos ainda no tin$am se adaptado ' +ome perp/tua, aprendendo a e1trair o m%1imo de nutri(o do m&nimo de alimento, tin$am apetites vora-es" #, vendo que os huskies esgotados no tin$am +or(a su+iciente para pu1ar, Dal decidiu que a ra(o $abitual era muito pequena" !obrou)a" Para cmulo, quando as l%grimas dos seus lindos ol$os e a sua votrmula no conseguiam convencer o irmo a dar ainda mais comida aos animais, .ercedes roubava dos sacos de pei1e seco e alimentava)os 's escondidas" .as no era comida o que +altava a 40

Jack London O apelo da selva

Buck e aos huskies, era descanso" # embora estivessem andando pouco, a carga que levavam era de tal modo pesada que as suas +or(as se e1auriam rapidamente" ,$egou por +im a subalimenta(o" ?m belo dia, Dal acordou para o +ato de que as provis2es para os ces estavam redu-idas a metade e $avia ainda trs quartos do percurso por +a-er" 0l/m disso, nem ami-ade, nem din$eiro l$es podiam tra-er mais comida naquelas paragens" Dal redu-iu ento at/ mesmo a ra(o $abitual e tentou aumentar a velocidade di%ria" 0 irm e o cun$ado apoiavam) no, mas as suas inten(2es eram +rustradas pelo e1cesso de equipamento e pela incompetncia" #ra +%cil dar menos comida aos ces, mas era imposs&vel +a-)los viajar mais depressa quando a sua prpria lentido ao levantar o acampamento de man$ os impedia de viajar mais $oras" *o s no sabiam +a-er trabal$ar os ces como no sabiam trabal$ar eles prprios" O primeiro a morrer +oi !ub" Pobre gatuno desajeitado que era, sempre apan$ado em +lagrante, era tamb/m um trabal$ador +iel" 0 sua omoplata deslocada, sem tratamento nem repouso, +oi de mal a pior at/ que Dal acabou por mat%)lo com um tiro do seu grande %olt. *a regio di-ia)se que um co do e1terior passava +ome com a ra(o de um husk&. Os seis ces do e1terior que tin$am sido integrados na equipagem no podiam, pois seno morrer de +ome com metade da ra(o de um husk&. O primeiro +oi o terra)nova, seguido pelos trs pointers. Os dois ra+eiros agarraram)se ' vida com mais tenacidade, mas acabaram por morrer tamb/m" Por essa altura, toda a amenidade e gentile-a do ul tin$am desaparecido daquelas trs pessoas" !espida da aura de mist/rio e romance, a viagem %rtica surgia)l$es em toda a sua realidade demasiado %spera para os seus caracteres +racos" .ercedes dei1ou de c$orar pelos ces, muito ocupada em c$orar por si prpria e em discutir com marido e com o irmo" !iscutir parecia mesmo ser a nica coisa que eles nunca estavam muito cansados para +a-er" 0 irritabilidade causada pelo sentimento de in+elicidade aumentou, duplicou, e1cedeu a prpria in+elicidade" 0 maravil$osa pacincia que caracteri-a os $omens que trabal$am duramente, so+rem amargamente e permanecem calmos e amistosos, no se +ormou naquela gente" *o tin$am a menor no(o do que tal pacincia pudesse ser" entiam)se $irtos e doloridos, do&am)l$es os msculos, os ossos, o prprio cora(o e isso tornava a sua conversa agressiva, as suas palavras duras desde o princ&pio da man$ at/ ' $ora de deitar" ,$arles e Dal brigavam sempre que .ercedes o permitia" ,ada um estava +irmemente convencido de que trabal$ava mais do 41

que devia e no perdia qualquer oportunidade de di-e)lo" .ercedes ora tomava o partido do marido ora o do irmo" O resultado era uma bela e intermin%vel -anga +amiliar" !e uma discusso sobre qual deles deveria ir rac$ar uns quantos paus de len$a para a +ogueira ) assunto que s a ,$arles e a Dal di-ia respeito ) em breve surgia uma questo sobre o resto da +am&lia, mes, pais, tios, primos, gente que estava a mil$ares de quil8metros de distQncia, alguns j% mortos" 0 rela(o entre as id/ias de Dal sobre arte, ou o tipo de pe(as sociais que o irmo da sua me escrevia, e a necessidade de rac$ar meia d-ia de paus de len$a era totalmente incompreens&vel" *o entanto era to prov%vel que a discusso derivasse para esse tema como para o dos preconceitos pol&ticos de ,$arles" # que a l&ngua viperina da irm de ,$arles tivesse alguma importQncia para acend)lo de uma +ogueira no Tukon era bvio apenas para .ercedes, que debitava abundantes opini2es a respeito dessa e de outras caracter&sticas menos agrad%veis da parentela do marido" *esse meio)tempo a +ogueira continuava por acender, o acampamento por montar e os ces por alimentar" .ercedes alimentava um desgosto particular ) o desgosto do seu se1o" #ra bonita e +r%gil e toda a sua vida +ora tratada com caval$eirismo" Ora, o tratamento que agora recebia do marido e do irmo nada tin$a de caval$eiresco" #ra seu $%bito mostrar)se desamparada, eles quei1aram)se" Perante tal desrespeito por aquilo que ela considerava ser a mais essencial prerrogativa do seu se1o, .ercedes +a-ia)l$es a vida um in+erno" J% no se importava com os ces e, como estava amargurada e cansada, insistia em viajar no tren" #ra bonita e +r%gil, mas pesava WW kg ) uma vigorosa ltima gota a acrescentar ' carga transportada pelos animais en+raquecidos e es+omeados" Giajou assim dias a +io, at/ que os ces ca&ram entre os arreios e a& +icaram" ,$arles e Dal imploraram) l$e que descesse e +osse a p/, rogaram, suplicaram, enquanto ela c$orava e des+iava perante os c/us o ros%rio das brutalidades que so+ria" ?ma ve- +i-eram)na descer ' +or(a" *o voltaram a +a-)lo" #la dei1ou)se cair como uma crian(a mimada e +icou sentada no c$o" #les prosseguiram, mas ela no se me1eu" 0o cabo de cinco quil8metros descarregaram o tren, voltaram atr%s e tiveram que pegar nela em peso para instal%)la de novo no ve&culo" !ominados pela in+elicidade que sentiam, eram cru/is perante o so+rimento dos animais" Dal per+il$ava a id/ia, que aplicava aos outros, de que era necess%rio endurecer perante as circunstQncias" ,ome(ou por pregar essa teoria ' irm e ao 42

Jack London O apelo da selva

cun$ado, mas, tendo +al$ado, tratou de incuti)la nos ces ' bastonada" Euando c$egaram a Cive)Cingers, acabaram)se as provis2es para os animais e uma &ndia desdentada prop8s)l$es a troca de alguns quilos de couro de cavalo congelado pelo revlver %olt que acompan$ava a grande +aca de mato no cinturo de Dal" #ste couro era um pobre substituto para alimento, tendo sido cortado de cavalos mortos de +ome $avia seis meses" ,ongelado, assemel$ava)se a tiras de +erro galvani-ado e quando os ces o conseguiam meter no est8mago, des+a-ia)se em +itas +inas, cori%ceas e pouco nutritivas e numa massa de plo imposs&vel de digerir" E 4uck continuava cambaleando ' +rente da equipagem, como se camin$asse num pesadelo" Pu1ava enquanto podia ) quando l$e +altavam +or(as com que pu1ar ca&a e +icava estendido at/ que as pancadas do c$icote ou do basto o +a-iam erguer outra ve-" O seu belo plo perdera bril$o e volume, pendia +l%cido e sujo, manc$ado de sangue seco onde o basto de Dal o +erira" Os seus msculos tin$am)se trans+ormado em cord/is nodosos e a carne desaparecera, de modo que cada costela, cada osso, se delineava com nitide- sob a pele pendente e enrugada em dobras va-ias" #ra de partir o cora(o, mas o cora(o de Buck era inquebr%vel" O $omem de camisa vermel$a o tin$a provadoJ O que acontecia a Buck, acontecia aos seus compan$eiros" #stavam redu-idos a esqueletos mveis" #ram sete ao todo, incluindo Buck. 0 sua imensa mis/ria tornara)os insens&veis ao golpe do c$icote e ' pancada do basto" 0 dor das pancadas era embotada e distante, tal como tudo o que os seus ol$os viam e os seus ouvidos captavam" *o estavam apenas semimortos> eram meros sacos de ossos onde algumas +racas centel$as de vida +lutuavam ainda" #m cada parada, tombavam entre os arreios como cad%veres e as centel$as esmoreciam, empalideciam, pareciam se apagar" # quando o basto ou o c$icote ca&am sobre eles, as centel$as reacendiam)se ligeiramente, eles pun$am)se em p/, vacilantes, e prosseguiam, cambaleando" ?m dia, Billee, o de bom +eitio, caiu e no se levantou" Dal tin$a trocado o revlver, portanto pegou no mac$ado e vibrou um golpe na cabe(a de Billee ) ainda entre os arreios ), depois desatrelou o corpo e arrastou)o para o lado" Buck viu, os outros ces viram, e todos sabiam que era algo que l$es tocava de muito perto" *o dia seguinte +oi 0oona e j% s restavam cinco ces> )oe, muito e1austo para ser maldoso, Pike, aleijado e co1o, semi) inconsciente e no mais capa- de usar de man$aH "oleks, o -arol$o, sempre +iel ao tril$o e ao arreio, triste por ter to pouca +or(a para 43

pu1arH Teek, que no viajara tanto como os outros naquele 3nverno e apan$ava agora mais pancada porque estava mais +resco e Buck, ainda ' +rente da equipagem, mas sem +a-er qualquer es+or(o para impor a disciplina, meio cego de +raque-a, orientando)se na pista apenas pelo seu bril$o vago e tateando com os p/s" #stava um belo tempo de Primavera, mas nem $omens nem ces tin$am conscincia disso" Bodos os dias o ol nascia mais cedo e se pun$a mais tarde" 0man$ecia por volta das trs da man$ e o crepsculo durava at/ 's nove da noite" O sol bril$ava todo o dia" O silncio +antasmagrico do 3nverno dera lugar ao grande murmrio primaveril a vida renovada, que se +a-ia ouvir por toda a parte, plena de alegria de viver" Provin$a de tudo o que voltava a viver e a mover)se, tudo o que tin$a estado imobili-ado e como morto durante os longos meses de gelo" 0 seiva corria nos pin$eiros" Os salgueiros e as +aias +loresciam em novos rebentos" 0rbustos e trepadeiras revestiam)se de verde" 7rilos cantavam na noite e durante o dia toda a esp/cie de criaturas se arrastavam para o sol" Perdi-es e pica paus tamborilavam e restol$avam na +loresta" Os esquilos conversavam, os p%ssaros cantavam e no ar soava o grasnido das aves migratrias que regressavam do ul em bandos, rasgando o c/u" !e cada encosta vin$a o som de %gua corrente, a msica de +ontes escondidas" Budo derretia, vergava, irrompia" O Tukon lutava para partir o gelo que o reprimia, gastava)o por bai1o, o sol gastava) o por cima" Cormavam)se bol$as de ar, abriam)se +issuras que se espal$avam e grandes peda(os de gelo +ino ca&am inteiros no rio" # atrav/s deste +lorescer, abrir, pulsar da vida, sob um ol bril$ante e entre brisas suaves, os dois $omens, a mul$er e os huskies avan(avam como camin$antes da morte" ,om os ces caindo, .ercedes c$orando e viajando no tren, Dal praguejando sem objetivo e ,$arles com os ol$os melancolicamente aguados, cambalearam pelo acampamento de Jo$n B$ornton na +o- do rio 4ranco" 0ssim que pararam, os ces tombaram como mortos" .ercedes limpou os ol$os e ol$ou para Jo$n B$ornton" ,$arles sentou)se num tronco para descansar" 0 rigide- do seu corpo +a-ia)l$e os movimentos lentos e penosos" Dal +e- as despesas da conversa" Jo$n B$ornton estava dando os ltimos retoques num cabo de mac$ado que +i-era de um ramo de vidoeiro" 0parava e ouvia, respondia por monoss&labos e dava consel$os concisos quando os pediam" ,on$ecia aquele tipo de gente e +a-ia as suas recomenda(2es com a certe-a de que no iriam ser seguidas" 44

Jack London O apelo da selva

) !isseram)nos l% em cima que o tril$o estava degelando e que o mel$or que t&n$amos a +a-er era esperar ) disse Dal em resposta ao aviso de B$ornton de que no se deveriam arriscar mais no gelo estalado, ) !isseram)nos que no &amos conseguir c$egar ao rio 4ranco e aqui estamosJ ) concluiu com um toque escarnin$o de triun+o" ) # disseram)l$es a verdade ) respondeu Jo$n B$ornton" ) O gelo vai ceder a qualquer momento" tolos, com a sorte louca dos tolos, conseguiriam c$egar aqui" !igo de cara, nem todo o ouro do 0lasca me +aria arriscar a carca(a naquele gelo" ) 3sso / porque voc no / tolo, calculo eu ) comentou Dal" ) !e qualquer maneira, ns seguimos para !aSson e, desenrolando o c$icote, bradou> ) !e p/, Buck$ G%J !e p/J 0ndandoJ GaiJ B$ornton continuou a aparar o seu cabo de mac$ado" abia que era intil meter)se entre um louco e a sua loucura, al/m de que dois ou trs loucos a mais ou a menos no iam alterar o esquema das coisas" .as a equipagem no se levantou ao ouvir a ordem, Davia muito que tin$am c$egado ao ponto em que s pancada os +a-ia p8r em p/" O c$icote estalou, caindo aqui e ali na sua +un(o impiedosa" Jo$n B$ornton comprimiu os l%bios" "olleks +oi o primeiro a erguer) se com di+iculdade" 0 seguir Teek, depois Joe, ganindo com dores" 2e +ees+or(os dolorosos" Por duas ve-es, j% meio levantado, voltou a cair" ,onseguiu, por +im, +icar de p/ ' terceira tentativa" Buck no tentou" Cicou estendido no lugar onde ca&ra" O c$icote +eriu)o uma e outra ve-, mas ele nem gania nem lutava" !iversas ve-es, B$ornton +emen(o de +alar e desistiu" Bin$a os ol$os midos e, enquanto o co continuava a ser a(oitado, levantou)se e p8s)se a camin$ar com ar irresoluto para a +rente e para tr%s" #ra a primeira ve- que 4uck +al$ava, o que s por si bastava para en+urecer Dal" Brocou o c$icote pelo basto" Buck no se moveu, apesar da c$uva de pancadas, agora mais +ortes, que continuava a cair sobre ele" ,omo os seus compan$eiros, mal conseguia p8r)se em p/, mas, ao contrario deles, estava decidido a no o +a-er" Bin$a um vago pressentimento de desgra(a iminente, que l$e surgira ao seguir pela margem do rio e esse pressentimento no desaparecera" O gelo +ino e quebradi(o que sentira debai1o dos p/s o dia inteiro causava)l$e uma sensa(o de desastre pr1imo e era e1atamente para esse gelo que o seu dono queria leva)lo" Iecusou a me1er)se" Bin$a so+rido tanto, estava to inconsciente, que as pancadas pouco l$e do&am" R medida que elas ca&am, a 45

centel$a de vida nele tremeu e diminuiu" #stava quase apagada" 4uck sentia)se estran$amente entorpecido" abia que estavam l$e batendo, mas era como um son$o distante" 0 ltima sensa(o de dor abandonou)o" *ada sentia, ouvia apenas o som en+raquecido do impacto do basto no seu corpo, mas nem era bem o seu, to distante l$e parecia" !e sbito, Jo$n B$ornton soltou um grito rouco que mais parecia o de um animal e arremeteu contra o $omem que empun$ava o basto" Dal +oi atirado para tr%s, como se tivesse sido atingido pela queda de uma %rvore" .ercedes gritou" ,$arles ol$ou com triste-a, secou os ol$os, mas o seu corpo $irto no o dei1ou levantar" Jo$n B$ornton parou ao lado de Buck, lutando para se controlar, to +urioso que no conseguia +alar" ) e voltar a bater neste co, eu o matoJ ) disse por +im numa vo- su+ocada" ) O co / meu ) respondeu Dal, que se erguia limpando o sangue da boca" ) aia da min$a +rente, ou dou cabo de voc" Gou para !aSson" B$ornton estava entre Dal e Buck e no mani+estava qualquer inten(o de se a+astar" Dal pu1ou da sua grande +aca de mato" .ercedes gritava, ria, c$orava, abandonava)se a todo o caos da $isteria" B$ornton vibrou uma pancada seca com o cabo do mac$ado nos ns dos dedos de Dal e a +aca tombou" Goltou a bater) l$e nos ns dos dedos quando Dal tentou apan$a)la, curvou)se, pegou ele a +aca e, com dois golpes, cortou os arreios de Buck. Dal perdera a vontade de lutar" 0l/m disso, tin$a as mos ou mel$or, os bra(os muito ocupados pela irm, e quanto a Buck, estava muito pr1imo da morte para ser de qualquer utilidade com o tren" .inutos depois, sa&am da margem e corriam pelo rio" 4uck ouviu)os partir e levantou a cabe(a para v)los" -ike ia ' +rente, olleks nos varais e )oe e Teek no meio" ,o1eavam e cambaleavam" .ercedes viajava no tren carregado" Dal condu-ia e ,$arles seguia)os aos trope(2es" #nquanto 4uck os ol$ava, B$ornton ajoel$ou ao seu lado e procurou ossos partidos com as suas mos %speras e bondosas" Euando concluiu que no $avia seno uma quantidade de +eridas e um terr&vel estado de +raque-a, o tren estava a quin$entos metros de distQncia" ,o e $omem +icaram a v)lo avan(ar lentamente sobre o gelo" !e sbito, viram a parte de tr%s inclinar)se como se tivesse ca&do num sulco pro+undo e o timo ao qual Dal se agarrava +oi projetado no ar" Ouviram o grito de .ercedes" Giram ,$arles virar)se e dar um passo para +ugir, depois o gelo cedeu e pessoas e 46

Jack London O apelo da selva

ces desapareceram" Budo o que restava era um buraco" O tril$o tin$a degelado" Jo$n B$ornton e Buck ol$aram um para o outro" ) eu pobre diabo ) disse Jo$n B$ornton" # Buck lambeu)l$e a mo" Por amor de um homem Euando os p/s de Jo$n B$ornton tin$am gelado, em !e-embro do ano anterior, os seus compan$eiros tin$am)no instalado con+ortavelmente, dei1ando)o +icar para que se recompusesse e prosseguindo eles a viagem rio acima para ir buscar os toros para serra(o destinados a !aSson" #le ainda co1eava ligeiramente quando salvou Buck, mas a continua(o do tempo quente acabou de cur%)lo" Coi nesse acampamento, estendido ' beira)rio durante os longos dias de Primavera, ol$ando a %gua corrente, ouvindo pregui(osamente o canto dos p%ssaros e o murmrio da nature-a, que Buck recuperou as +or(as" ?m repouso sabe muito bem depois de se ter camin$ado quase cinco mil quil8metros e torna)se necess%rio con+essar que Buck se abandonou ' pregui(a enquanto as suas +eridas saravam, os msculos se avolumavam e a carne voltava a l$e cobrir os ossos" !e +ato, todos pregui(avam 3Buck, Jo$n B$ornton, "keet e *igL, enquanto esperavam a jangada que $avia de leva)los para !aSson" "keet, uma pequena setter irlandesa, depressa se +e- amiga de Buck, que, moribundo, no conseguia rejeitar os seus avan(os" #la possu&a as caracter&sticas de curandeira de certos ces e, como uma gata com a sua nin$ada, lambia e limpava as +eridas dele" Bodas as man$s, depois do ca+/ da man$, e1ecutava a tare+a que se impusera, at/ que ele passou a procurar tanto os seus cuidados como os de B$ornton" *ig, igualmente amistoso embora menos e1pansivo, era um enorme co negro, meio sabujo, meio galgo, com ol$os rison$os e um inabal%vel bom +eitio" Para grande surpresa de Buck, os outros ces no mani+estavam qualquer cime a seu respeito" Pareciam partil$ar da bondade e generosidade de Jo$n B$ornton" R medida que ele se restabelecia, +a-iam)no participar de toda a esp/cie de jogos rid&culos aos quais o prprio B$ornton acabava por se juntar e +oi desse modo brincal$o que Buck +e- a sua convalescen(a e come(ou uma nova vida" Pela primeira ve- sentia amor, um amor genu&no e apai1onado" *unca e1perimentara tal sentimento na casa do Jui- .iller, no ensolarado vale de anta ,lara> com os +il$os do jui-, ca(ando e passeando, era uma rela(o de trabal$o, com os 47

netos do jui-, uma prote(o pomposa e, com o prprio jui-, uma ami-ade +ormal e digna" .as amor, +ervoroso e ardente, amor que era adora(o, que era loucura, s Jo$n B$ornton tin$a sabido despertar" #sse $omem tin$a salvo a sua vida, o que era muito, mas era, al/m disso, o dono ideal" Outros $omens cuidavam dos seus ces por sentido de dever ou necessidade pro+issional, ele cuidava dos seus como se de +il$os se tratasse, porque no podia evitar" # mais> nunca +altava com uma sauda(o bondosa ou uma palavra alegre e tin$a tanto pra-er como os prprios ces em sentar)se com eles para uma longa conversa ) para tagarelar, como ele di-ia" Bomava a cabe(a de Buck nas mos, encostava)l$e a sua, balan(ava)o docemente e ia)l$e c$amando de nomes +eios, que para ele eram palavras de amor" *ada $avia que desse a Buck mais alegria que aquele abra(o rude e o som das pragas murmuradas, e a cada balan(o parecia que o cora(o ia l$e saltar do peito, to grande era a sua +elicidade" Euando B$ornton o largava e ele saltava, o riso na boca, os ol$os eloqAentes, a garganta a vibrar de sons mudos e +icava assim, sem se me1er, Jo$n B$ornton e1clamava com admira(o> ) .eu !eusJ te +alta +alarJ Buck tin$a uma +orma peculiar de e1primir o seu amor> agarrava a mo de B$ornton com a boca e comprimia)a de tal modo que l$e dei1ava a marca dos dentes" # tal como o co recebia as pragas como palavras de amor, tamb/m o $omem entendia a dentada +ingida como sendo uma car&cia" 0 maior parte do tempo, no entanto, o amor de Buck e1primia)se em adora(o" #mbora +icasse louco de alegria quando B$ornton o acariciava ou +alava com ele, no procurava mani+esta(2es de a+eto" 0o contr%rio de "keet, /ue tin$a o $%bito de en+iar o +ocin$o debai1o da mo do dono e se agitava at/ que ele a acariciasse, ou de 'ig, que avan(ava solenemente e pousava a enorme cabe(a nos joel$os do $omem, 4uck contentava)se em ador%)lo ' distQncia" Cicava estendido $oras a +io aos p/s de B$ornton, absorto nele, ol$ando)l$e o rosto, contemplando)o, estudando)o, bebendo cada e1presso +uga-, cada movimento, cada altera(o nas +ei(2es" Ou, ao sabor do acaso, deitava)se mais longe, ao lado, atr%s, observando as +ormas do $omem e todos os movimentos do seu corpo" # tal era a comun$o em que viviam, que +reqAentemente a +or(a do ol$ar de Buck +a-ia Jo$n B$ornton voltar a cabe(a e devolver o ol$ar, sem +alar, o cora(o bril$ando)l$e nos ol$os tal como o cora(o do co bril$ava nos seus" 48

Jack London O apelo da selva

.uito tempo depois do seu salvamento, Buck ainda no gostava que B$ornton sa&sse da sua vista" ,olava)se aos seus calcan$ares desde que ele sa&a da tenda at/ que voltasse a entrar" 0 transitoriedade dos seus donos desde que viera para o *orte incutira)l$e o medo de que nen$um +osse permanente" Ieceava que B$ornton sa&sse da sua vida tal como Perrault, Cran(ois e o mesti(o escocs" #sse receio perseguia)o mesmo em son$os" #nto acordava e arrastava)se pela +riagem at/ ' entrada da tenda e a& +icava, ouvindo o som da respira(o do dono" O grande amor que devotava a Jo$n B$ornton poderia t)lo abrandado com a sua in+luncia civili-adora, mas a estirpe primitiva, ressuscitada nele pelo *orte, mantin$a)se viva e ativa" Cidelidade e devo(o, nascidas nas eras de con+orto dom/stico, eram caracter&sticas suas, mas mantin$a a sua selvajaria e a sua astcia" .ais do que um co das suaves terras do ul, moldado por gera(2es de civili-a(o, ele era um ente selvagem, sa&do da selva para se sentar ao +ogo de Jo$n B$ornton" !evido ao seu grande amor, era incapa- de roubar esse $omem, mas roubava qualquer outro, em qualquer acampamento, sem $esitar e com tal $abilidade que sempre escapava insuspeito" ,orpo e +ocin$o ostentavam as marcas dos dentes de muitos ces e ele lutava com a +erocidade de sempre e mais astcia" "keet e 'ig eram muito bem)$umorados para brigas, al/m de que pertenciam a Jo$n B$ornton ) mas qualquer co descon$ecido, qualquer que +osse a sua ra(a ou a sua coragem, era obrigado a recon$ecer rapidamente a supremacia de Buck, ou dava por si a lutar pela prpria vida com um terr&vel antagonista" # Buck era impiedoso" Bin$a aprendido bem a lei do basto e das presas e nunca despre-ava uma vantagem nem poupava um advers%rio que tivesse iniciado o camin$o da morte" Bivera "pit* e os principais ces lutadores da pol&cia e do correio por mestres e sabia que uma luta no se conclu&a pela metade" #ra preciso dominar ou ser dominado, mostrar misericrdia era +raque-a> no $avia piedade no mundo primitivo, era tomada por medo e uma tal con+uso podia ocasionar a morte" .ate ou seja morto, coma ou seja comido, era essa a lei, vinda da pro+unde-a do tempo e a ela obedecia" #ra mais vel$o que os dias que tin$a vivido, um elo entre passado e presente" 0 eternidade que contin$a em si pulsava com um ritmo poderoso e comandava)o como comanda as mar/s e as esta(2es" entava)se junto ao +ogo de Jo$n B$ornton, um co de peito largo, presas brancas e plo longo, mas atr%s dele espreitavam as sombras de toda a esp/cie de ces, semi)lobos e 49

lobos selvagens, impacientes e insistentes, saboreando a carne que ele comia, sequiosos da %gua que ele bebia, +arejando o vento com ele, ouvindo com ele os sons da vida selvagem na +loresta e revelando)l$es, ditando)l$e os seus $umores e dirigindo as suas a(2es, deitando)se com ele para dormir quando ele se deitava, son$ando com ele e para al/m dele at/ se tornarem na prpria substQncia dos son$os dele" Bo peremptrio era o c$amado destas sombras que cada dia a $umanidade e as suas pretens2es l$e pareciam mais distantes" ?m apelo soava no interior da +loresta e sempre que ouvia esse apelo, misteriosamente estimulante e atraente, era compelido a virar costas ao +ogo e ' terra batida em redor e a mergul$ar na +loresta, cada ve- mais longe, sem saber para onde nem por que e sem se preocupar em saber, sentindo o apelo que soava imperioso nas pro+unde-as do mato" .as mal atingia o interior do bosque sombreado de verde, o amor por Jo$n B$ornton tra-ia)o de volta ' +ogueira" B$ornton o prendia" O resto da $umanidade no contava" Giajantes que passavam pelo acampamento podiam elogi%)lo e acarici%)lo, mas ele mantin$a)se +rio e quando algum dos $omens se mostrava mais e1trovertido, levantava)se e a+astava)se" Euando os scios de B$ornton, Dans e Pete, c$egaram na to esperada jangada, Buck recusou)se a recon$ecer a sua presen(a at/ perceber que eram amigos de B$ornton, passou ento a toler%)los, de uma maneira passiva, aceitando +avores deles como se essa aceita(o +osse um +avor" Bal como B$ornton, eram $omens grandes e pr%ticos, de pensamento simples e compreenso clara e antes de lan(arem os toros no turbil$o da serra(o de !aSson, j% tin$am entendido Buck e as suas maneiras e no insistiram em obter dele uma intimidade semel$ante 'quela de que go-avam com "keet e 'ig. O seu amor por B$ornton, no entanto, no parava de crescer" B$ornton era o nico $omem que conseguia atar um pacote 's costas de Buck para as viagens de Gero" *ada era muito di+&cil para ele desde que B$ornton o desejasse" ?m dia Ktin$am gasto o din$eiro dos toros e dei1ado !aSson em dire(o 's nascentes do BananaL, $omens e ces estavam sentados no topo de uma escarpa que descia at/ um leito de roc$a noventa metros mais abai1o Jo$n B$ornton estava sentado ' beira do precip&cio com Buck a seu lado" 50

Jack London O apelo da selva

Coi tomado por um capric$o e, sem pensar, c$amou a aten(o de Dans e Pete para a e1perincia que tin$a em mente> ) alte, Buck$ ) ordenou, estendendo o bra(o sobre o abismo" ?m instante depois, agarrava 4uck +irmemente sobre a borda, enquanto Dans e Pete os arrastavam de volta a terreno +irme" ) @ esquisito ) declarou Pete, quando recobraram a +ala depois de tudo passado" B$ornton abanou a cabe(a" ) *o, / esplndido""" e terr&vel tamb/m" abe, 's ve-es me mete medo" ) *o queria estar na pele de um $omem que te pon$a as mos em cima estando ele por perto ) proclamou Pete ' laia de concluso, indicando Buck com a cabe(a" ) ,om certe-a, eu tamb/m noJ ) re+or(ou Dans" Coi em ,irc3e ,itM, antes do +im do ano, que as apreens2es de Pete se reali-aram" O negro 4urton, $omem maldoso e mal) $umorado, estava implicando com um rapa- +racote no bar" B$ornton meteu)se bondosamente no meio" Buck estava estendido num canto com a cabe(a entre as patas e, como de costume, no tirava os ol$os do dono" 4urton atirou um soco repentino com toda a sua +or(a" B$ornton rodopiou e s evitou a queda agarrando o corrimo do balco, os $omens que ol$avam ouviram algo que no era latido nem uivo, mas rugido, e viram o corpo de Buck elevar)se no ar, direito ' garganta de 4urton" O $omem salvou)se levantando instintivamente o bra(o, mas +oi atirado ao c$o com o co em cima dele" Buck soltou o bra(o e voltou a procurar o pesco(o" !esta ve- o $omem s p8de se de+ender parcialmente e a garganta +oi rasgada" Por essa altura, a multido rodeava Buck e arrastava)o dali, no sem que ele se debatesse, rosnasse +uriosamente e tentasse atacar, recuando apenas perante uma barreira $ostil de bast2es, enquanto um cirurgio estancava a $emorragia do $omem" ?m tribunal sum%rio, convocado no momento, decidiu que o co tin$a sido su+icientemente provocado e absolveu)o" .as o episdio +e- a sua reputa(o e desde esse dia o seu nome correu c/lebre pelos acampamentos do 0lasca" .ais tarde, no Outono, salvou Jo$n B$ornton de um modo bem di+erente" Os trs scios navegavam ' vara, num bote longo e estreito, atrav/s de uma di+&cil e1tenso de r%pidos no CortM).ile ,reek" Dans e Pete camin$avam pela margem, amarrando um cabo +ino de %rvore em %rvore, enquanto B$ornton, no bote, orientava a descida com a vara e gritava instru(2es para a margem" Buck, preocupado e ansioso, mantin$a)se a par do bote, sem tirar os ol$os do dono" 51

*uma passagem particularmente di+&cil, onde uma salincia roc$osa se delineava no rio, ' +lor da %gua, B$ornton manobrou o bote para o meio da corrente, enquanto Dans dava corda e corria pela margem com a ponta na mo de modo a amarrar de novo o bote do outro lado da salincia" 0ssim +e-, o bote voava na corrente, r%pido como a roda de um moin$o e, quando Dans esticou a amarra, o +e- com demasiada brusquido" O bote inclinou)se e desli-ou de borco para a margem, enquanto B$ornton, projetado ' distQncia, era levado pela corrente em dire(o ' parte mais perigosa dos r%pidos, uma e1tenso de %gua tumultuosa na qual era imposs&vel nadar, 4uck mergul$ou no mesmo instante e alcan(ou B$ornton uns tre-entos metros mais adiante, num louco turbil$o de %gua" Euando sentiu o dono agarrar)l$e a cauda, nadou para a margem com toda a sua esplndida +or(a" .as o progresso em dire(o a terra era muito lento, enquanto a corrente os levava rio abai1o com uma rapide- surpreendente" .ais abai1o ouvia)se o rugido +atal das %guas revoltas que e1plodiam em got&culas nas roc$as que per+uravam o rio como dentes de um pente gigantesco" 0 %gua sugava com uma +or(a tremenda ao arremessar)se contra o ltimo des+iladeiro e B$ornton sabia que no era poss&vel alcan(ar a margem" Iaspou brutalmente contra uma roc$a, bateu numa segunda e +oi esmagado contra uma terceira" 0garrou)se ao topo escorregadio com ambas as mos, soltando 4uck, e gritou atrav/s do estrondo da %gua espumante> ) G%, Buck$ G%J Buck no conseguiu manter a sua posi(o e +oi arrastado pela corrente, lutando desesperada e inutilmente para voltar atr%s" Euando ouviu B$ornton repetir a ordem, ergueu)se na %gua, levantou a cabe(a bem alto como para um ltimo ol$ar, depois obedeceu e nadou para a margem" *adava poderosamente e +oi pu1ado por Pete e Dans no ltimo momento, no ponto onde a +or(a da corrente se tornava irresist&vel e a morte certa" abiam que um $omem no conseguiria manter)se agarrado a uma roc$a escorregadia contra a +or(a das %guas por mais que poucos minutos e correram pela margem o mais depressa que puderam, s parando bastante acima do lugar onde B$ornton se agarrava ' sua roc$a" 0& ataram a amarra do bote ao pesco(o e esp%duas de Buck cuidando que ela no o estrangulasse nem l$e impedisse os movimentos, e lan(aram)no na corrente" O co mergul$ou com &mpeto, mas no o su+iciente" !escobriu o seu erro muito tarde, quando se viu passar impotente diante de B$ornton, a poucas bra(adas de distQncia, Dans amarrou logo a corda, como se tratasse +osse um barco" 0 amarra esticou bruscamente em torno de 52

Jack London O apelo da selva

Buck, virou)o contra a corrente e pu1ou)o debai1o de %gua at/ que o seu corpo bateu na margem e o arrastaram para terra" #stava meio a+ogado e Dans e Pete precipitaram)se para ele, bombeando o ar para dentro e a %gua para +ora" Bentou levantar)se, cambaleou e tombou" O som aba+ado da vo- de B$ornton c$egou at/ eles e, embora no conseguissem distinguir as palavras, compreenderam que ele estava no limite das +or(as" 0 vo- do dono atingiu 4uck como um c$oque el/trico" P8s)se em p/ de um salto e correu pela margem ' +rente dos $omens at/ ao ponto do mergul$o anterior" 0 corda +oi de novo atada e ele lan(ado, mais uma venadou, mas agora direto para a corrente" Bin$a cometido um erro de c%lculo uma ve-, no o +aria segunda" Dans dava corda, mantendo)a tensa, e Pete evitava que ela se enrolasse" 4uck +lutuou at/ +icar paralelo a B$ornton, depois se voltou e nadou para ele com a velocidade de um trem e1presso" B$ornton viu)o c$egar e, quando o co bateu nele como um ar&ete ) com toda a +or(a da corrente somada ' sua B$ornton estendeu os bra(os e lan(ou)os em volta do pesco(o $irsuto do animal" Dans prendeu a corda a uma %rvore e co e $omem +oram pu1ados para debai1o da %gua" #strangulados, su+ocados, ora um em cima, ora o outro, arrastados sobre o +undo irregular, raspando em roc$as e peda(os de madeira, rumaram para a margem" B$ornton voltou a si de barriga para bai1o, enquanto Dans e Pete o massageavam com violncia sobre um tronco" O seu primeiro ol$ar +oi para Buck# 'ig uivava ao lado do corpo +l%cido e aparentemente sem vida e "keet lambia)l$e o +ocin$o mol$ado e os ol$os +ec$ados" B$ornton, que estava +erido e dolorido, observou com cuidado o corpo do seu co assim que ele recuperou a conscincia e, encontrou trs costelas quebradas" ) #st% resolvido ) declarou B$ornton" ) 0campamos aqui mesmo" # assim +i-eram at/ que as costelas de Buck sararam e ele p8de viajar" *o 3nverno seguinte, em !aSson, 4uck reali-ou outra proe-a, no to $erica mas que nem por isso dei1ou de elevar o seu nome aos p&ncaros da +ama no 0lasca" #ssa proe-a +oi particularmente grati+icante para os trs $omens, que tin$am grande necessidade do equipamento que ela l$es proporcionou e obtiveram assim a oportunidade de +a-er uma muito desejada viagem 's terras virgens do Leste, onde os mineiros ainda no tin$am c$egado" Budo come(ou com uma conversa no #ldorado aloon, onde os $omens se gabavam dos seus ces +avoritos" !evido ' sua reputa(o, Buck era o alvo da conversa dos outros $omens e B$ornton saiu 53

resolutamente em sua de+esa" 0o cabo de meia $ora um dos $omens a+irmou que o seu co era capa- de +a-er arrancar um tren com XYY kg de carga e pu1%)lo, outro $omem reclamou XWY kg para o seu co e, um terceiro, 6WY kg" ) P+utJ ) +e- Jo$n B$ornton" ) Buck 4 capa- de +a-er arrancar WYY kg" ) # soltar o trenF # pu1%)lo por cem metrosF ) perguntou .att$eSson, novo)rico e +an+arro, o $omem dos 6WY kg" ) # solt%)lo, e pu1%)lo por 9YY metros ) respondeu Jo$n B$ornton com +rie-a" - 4em ) disse .att$eSson, devagar e pausadamente, de modo que todos o ouvissem" ) 0posto mil dlares que ele no consegue" 0qui estoJ ,om estas palavras arremessou uma bolsa de p de ouro do taman$o de um salpico para cima do balco" *ingu/m +alou" 0 +an+arronada de B$ornton, se +an+arronada era, +ora desa+iada" #le sentiu uma onda de sangue subir)l$e ao rosto" Perdera)se pela l&ngua" *o sabia se Buck seria capa- de +a-er arrancar WYY kg" .eia toneladaJ 0 enormidade da id/ia esmagava)o" Bin$a uma grande +/ na +or(a do seu co e muitas ve-es o julgara capa- de se $aver com uma tal carga, mas nunca at/ ento se tin$a visto obrigado a encarar essa possibilidade" entia os ol$os de uma d-ia de $omens silenciosos e e1pectantes +i1os neleJ 0l/m disso, nem e ele, nem Dans, nem Pete tin$am mil dlares" ) Ben$o um tren ' porta neste momento, com vinte sacos de +arin$a de vinte e cinco quilos cada um ) insistiu .att$eSson, com uma +ranque-a brutal" ) *o seja esse o problema""" B$ornton no respondeu" *o sabia o que di-er" Cicou ol$ando para os rostos em volta com a e1presso ausente de um $omem que perdeu a +aculdade de pensar e procura qualquer coisa capa- de a devolver" O rosto de Jim OZ4rien, $omem abastado e vel$o compan$eiro, c$amou)l$e a aten(o" Coi como que uma dei1a que o encorajasse a +a-er algo que normalmente nem se atreveria a son$ar" ) Pode me emprestar mil dlaresF ) perguntou, quase num sussurro" ) ,laroJ ) respondeu OZ4rien, dei1ando cair uma bolsa imponente ao lado da de .att$eSson" ) #mbora no acredite muito, Jo$n, que o bic$o +a(a a coisa" Os ocupantes do #ldorado espal$aram)se pela rua, a +im de assistir ' prova" 0s mesas esva-iaram)se, jogadores e banqueiros sa&ram para ver o resultado da aposta e +a-er os seus prprios palpites" ,entenas de $omens, embrul$ados em peles e com luvas 54

Jack London O apelo da selva

nas mos, amontoaram)se a pequena distQncia do tren" #ste, carregado com quin$entos quilos de +arin$a, estava parado $avia algumas $oras e, no +rio intenso Ksessenta graus abai1o de -eroL, os patins $aviam +icado +irmemente soldados ' neve solidi+icada" Os $omens apostavam dois contra um em como Buck no conseguiria soltar o tren" !ebatia)se a e1presso Nsoltar o trenO" OZ4rien era de opinio que B$ornton tin$a o direito de libertar os patins, dei1ando ao co a tare+a de salt%)lo a partir da imobilidade total" .att$eSson insistia que a e1presso implicava destravar os patins da neve endurecida" 0 maioria dos $omens que tin$am testemun$ado a aposta votaram a seu +avor e as probabilidades subiram para trs para um contra Buck. *ingu/m aceitava apostar nele" *em um s $omem o considerava capa- de tal +eito" B$ornton +ora pressionado a apostar, c$eio de dvidas, agora que ol$ava o tren, com $abitual equipagem de de- ces enrolados na neve ' sua +rente, esta realidade inso+ism%vel mais imposs&vel l$e +a-ia parecer a tare+a" .att$eSson rejubilava e proclamava> ) Brs contra umJ 0posto mais mil dlares nessa base, B$orntonJ Eue di-F 0s dvidas de B$ornton transpareciam)l$e no rosto, mas o seu esp&rito combativo +ora desperto ) o esp&rito combativo que se eleva acima das probabilidades, recusa admitir o imposs&vel e no ouve seno o clamor da batal$a" ,$amou Dans e Pete" 0s suas bolsas eram magras e os trs juntos no conseguiram mais do que du-entos dlares" *o decl&nio que as suas +ortunas atravessavam, essa soma era tudo o que possu&am, no entanto apostaram)na sem $esitar contra os seiscentos dlares de .att$eSson" 0 equipagem de de- ces +oi retirada e Buck atrelado ao tren com o seu prprio arreio" Cora contagiado pela e1cita(o geral e sentia que devia +a-er alguma coisa e1traordin%ria por Jo$n B$ornton" O seu esplndido aspecto arrancou murmrios de admira(o" #stava em per+eita +orma sem um s grama de carne sup/r+lua, e os sessenta e oito quilos que pesava eram outros tantos quilos de virilidade e energia" O seu plo bril$ava com o esplendor da seda" .esmo em repouso parecia que os plos mais longos, que l$e cobriam o pesco(o e as esp%duas, se levantavam a cada movimento, como se o e1cesso de vigor se transmitisse a cada cabelo individual, dando)l$e vida prpria" O largo peito e as slidas patas dianteiras eram proporcionais ao resto do corpo, cujos msculos se viam rolar sob a pele" 0lguns $omens apalparam)nos e proclamaram)nos duros como a(o, e as probabilidades desceram para dois contra um" 55

) ,aramba, sen$orJ ,aramba, sen$orJ ) gaguejou um $omem de kookum 4enc$es, verdadeiro rei da ltima dinastia de novos)ricos" ) O+ere(o)l$e oitocentos por ele sen$or, antes da prova, sen$orJ Oitocentos a& onde o v" B$ornton abanou a cabe(a e camin$ou para Buck. ) Bem que +icar longe dele ) protestou .att$eSson" Liberdade e muito espa(o" 0 multido +icou silenciosa, s as vo-es dos jogadores se +a-iam ouvir, propondo dois contra um em vo" Bodos recon$eciam em Buck um magn&+ico animal, mas vinte sacos de vinte e cinco quilos de +arin$a +ormavam, a seus ol$os, um volume muito imponente para que se dispusessem a abrir os cord2es das bolsas" B$ornton ajoel$ou ao lado de Buck. Bomou)l$e a cabe(a entre as mos e encostou a sua +ace ' dele" *o o balan(ou na brincadeira, como de costume, nem murmurou insultos amorosos, mas segredou)l$e ao ouvido> ) Por amor de mim, Buck. Por amor de mimJ *ada mais disse" Buck soltou um ganido de desejo contido" 0 multido ol$ava com curiosidade" O caso tornava)se misterioso, como uma conspira(o" Euando B$ornton se levantou, 4uck agarrou a sua mo enluvada entre os dentes, comprimiu)a e soltou)a devagar, com relutQncia" #ra a resposta, na sua linguagem sem palavras, na sua e1presso de amor" B$ornton recuou" ) 0gora, Buck $ O co esticou os tirantes, depois a+rou1ou)os alguns cent&metros" 0prendera assim" ) !ireitaJ ) a vo- de B$ornton soou aguda no silncio tenso" 4uck balan(ou para a direita, concluindo o movimento com um mergul$o que esticou os tirantes em todo o comprimento e o deteve com um tranco" 0 carga estremeceu e debai1o dos patins ouviu)se um rangido seco" ) #squerdaJ ) bradou B$ornton" O co repetiu a manobra, agora para a esquerda" O estalido trans+ormou)se no som de gelo quebrando o tren desli-ou sobre si mesmo, os patins derraparam e +ugiram para a esquerda" O tren estava solto" Os espectadores retin$am a respira(o sem se dar conta" ) 0gora, G03J 0 ordem de B$ornton soou como um tiro de pistola" 4uck arremessou)se para +rente, os tirantes +icaram tensos a ponto de estalar" O seu corpo arqueava no es+or(o tremendo, os msculos moviam)se e contorciam)se como se estivessem vivos sob o plo sedoso" O peito largo estava paralelo ao c$o, a cabe(a bai1a e 56

Jack London O apelo da selva

estendida para +rente, as patas voavam como loucas, as garras gravavam sulcos sim/tricos na neve endurecida" O tren balan(ou e estremeceu, quase avan(ou" ?ma das patas do co escorregou e um $omem gemeu alto" #nto o tren come(ou a guinar para +rente, no que parecia uma r%pida sucesso de trancos, sem mais se imobili-ar""" um cent&metro""" dois cent&metros""" trs cent&metros""" os trancos diminu&ram visivelmente" R medida que o tren embalava +oram desaparecendo, at/ que o aparel$o desli-ou num movimento regular" Os $omens arquejavam e recome(avam a respirar, sem saber que por momentos $aviam dei1ado de +a-)lo" B$ornton corria atr%s do tren, gritando alegres palavras de encorajamento" 0 distQncia tin$a sido previamente medida e, enquanto Buck se apro1imava da pil$a de len$a que assinalava o +im dos cem metros, ergueu)se um bramido de aplauso que se trans+ormou num rugido quando a meta +oi passada e o co parou ' ordem de B$ornton" Bodos pulavam de entusiasmo, incluindo .att$eSson" ,$ap/us e luvas voavam pelo ar" 0pertavam)se mos, no interessava de quem, e todos +alavam ao mesmo tempo, numa incoerncia de 4abel" .as B$ornton ajoel$ou ao lado de Buck, cabe(a contra cabe(a, e balan(ou)o para a +rente e para tr%s" Os que se apro1imaram ouviram)no insultar 4uck longamente, +ervorosamente, com do(ura e amor" ) ,aramba, sen$orJ ,arambaJ ) O rei de kookum 4enc$es berrava atabal$oadamente" ) !ou)l$e mil por ele, sen$orJ .il, sen$or""" mil e du-entos, sen$orJ B$ornton p8s)se em p/" Bin$a os ol$os midos" 0s l%grimas corriam)l$e livremente pelas +aces" ) ,aro sen$or ) disse ele ao $omem de kookum ), no sen$or" Pode ir para o diabo, caro sen$or" @ o mel$or que posso +a-er por voc, caro sen$or" 4uck agarrou a mo de B$ornton entre os dentes" B$ornton sacudia)o para um e outro lado" ,omo que dominados por um impulso comum, os espectadores recuaram para uma distQncia respeitosa" # no voltaram a cometer a indiscri(o de interromp) los" O som do apelo 0o gan$ar mil e seiscentos dlares para Jo$n B$ornton em cinco minutos, 4uck permitiu que o seu dono pagasse algumas 57

d&vidas e partisse com os seus scios para leste, em busca de uma +abulosa mina perdida, cuja $istria era to antiga como a $istria da regio" .uitos a tin$am procurado, poucos a tin$am encontrado e no to poucos como isso $aviam desaparecido na sua busca" #ssa mina perdida estava impregnada de trag/dia e envolta em mist/rio" *ingu/m sabia quem a encontrara, nem a mais antiga tradi(o c$egava to longe" !esde sempre que se +alava de uma antiga e decr/pita cabana que $avia l%" Domens moribundos atestavam a verdade desse +ato, assim como a e1istncia da mina ) cujo local era assinalado pela cabana ) e +undamentavam os seus testemun$os com pepitas que no se assemel$avam a quaisquer outras con$ecidas no *orte" .as nen$um $omem vivo tin$a acedido a esse tesouro, e os mortos, mortos estavam, portanto, Jo$n B$ornton, Pete e Dans, com Buck e meia d-ia de outros ces, rumaram a leste por um tril$o descon$ecido, para tentar a sua sorte onde outros $omens e outros ces, no menos capa-es que eles, $aviam +racassado" ubiram o Tukon numa e1tenso de cento e de- quil8metros, tomaram a esquerda no rio teSart, atravessaram o .aMo e o .cEuestion e esperaram at/ o prprio teSart estar redu-ido a um riac$o, abrindo camin$o entre os altos picos que +ormam a espin$a dorsal do continente" Jo$n B$ornton pouco pedia aos $omens ou ' nature-a" *o receava a +loresta" ?ma mo)c$eia de sal e uma espingarda eram quanto l$e bastava para mergul$ar no rio descon$ecido e sobreviver onde l$e apetecesse, por quanto tempo quisesse" em pressa, ' moda dos &ndios, ca(ava o seu jantar durante o percurso di%rio e quando +al$ava continuava o seu camin$o, tal como os &ndios, com a certe-a de que, mais tarde ou mais cedo, $averia de encontr%)lo" 0ssim, nessa longa viagem rumo a leste a ementa consistia em carne +resca" O tren levava principalmente muni(2es e +erramentas e o limite de tempo era o +uturo ilimitado" 4uck deliciava)se com essa vida passada a ca(ar, pescar e perambular inde+inidamente por lugares descon$ecidos" Ora avan(avam continuamente, dia aps dia, durante semanas seguidas, ora acampavam aqui e ali, semanas sem +im, os ces vagueando, os $omens abrindo buracos atrav/s de li1o e cascal$o congelados e peneirando quantidades imensas de terra ao lado da +ogueira" ?mas ve-es tin$am +ome, outras se banqueteavam desen+readamente, dependendo da abundQncia de presas e da sorte da ca(a" O Gero c$egou e ces e $omens, com a bagagem 's costas, atravessaram de jangada os lagos a-uis das montan$as, 58

Jack London O apelo da selva

subiram e desceram rios descon$ecidos, navegando em esbeltos barcos +eitos ' mo com a madeira das %rvores da +loresta" Os meses iam passando e eles iam perambulando, para tr%s e para diante, na vastido ine1plorada onde no se viam agora $omens mas onde estes j% tin$am estado, a acreditar na lenda da cabana perdida" 0travessaram ravinas sob tempestades de Gero, tiritaram sob o sol da meia)noite em montan$as nuas, entre a lin$a da +loresta e as neves eternas, desceram a vales de Gero por entre en1ames de moscas e mosquitos e col$eram, ' sombra dos glaciais, morangos e +lores to maduros e belos como os que +a-iam o orgul$o das terras do ul" Pelo Outono penetraram numa estran$a regio de lagos, triste e silenciosa, por onde $aviam passado galin$olas, mas onde j% no restava qualquer esp/cie de vida ) os primeiros gelos +ormavam)se em lugares protegidos e apenas se ouvia o assobio de ventos gelados e o melanclico quebrar das ondas em praias solit%rias" Passaram mais um 3nverno camin$ando pelos tril$os apagados de $omens que a& tin$am vagueado outrora" ?m dia encontraram uma pista marcada nas %rvores ao longo da +loresta, uma pista antiga, e a cabana perdida pareceu)l$es muito pr1ima" .as a pista no tin$a principio nem +im e conservou o mist/rio que partil$ava com o $omem que a tra(ara e a ra-o por que o +i-era" #m outra ocasio deram com as ru&nas de um re+gio de ca(a, enterradas pelo tempo, e Jo$n B$ornton encontrou o +ec$o de pederneira de uma espingarda entre os restos de cobertores apodrecidos" 3denti+icou)a como sendo uma arma da Dudson 4av ,ompanM, dos primeiros tempos do *oroeste, quando uma dessas armas valia a sua altura em peles de castor bem acamadas" #, era tudo ) no $avia qualquer indica(o sobre o $omem que em tempos idos ali $avia constru&do um abrigo e dei1ado a arma entre os cobertores" 0 Primavera voltou, no +im de toda essa camin$ada encontraram, no a cabana perdida mas um aluvio aur&+ero pouco pro+undo num vale largo onde o ouro encontrado parecia uma camada de manteiga no +undo das peneiras" *o procuraram mais" ,ada dia de trabal$o rendia)l$es mil$ares de dlares em p e pepitas e eles trabal$avam todos os dias" 7uardavam o ouro em bolsas de pele de alce, vinte e cinco quilos por saco, e os sacos empil$avam)se como len$a ao lado da cabana +eita de ramos de abeto" Brabal$avam quais gigantes aumentando o seu tesouro, por dias e dias que se sucediam como son$os" Os ces nada tin$am para +a-er, e1ceto acarretar de quando em ve- a carne que B$ornton ca(ava, Buck passava $oras 59

esquecidas, absorto, ' lu- da +ogueira" 0 viso do $omem peludo de pernas curtas voltava)l$e com maior +reqAncia agora que pouco trabal$o o ocupava e muitas ve-es, pestanejando perto do +ogo, camin$ava com ele por esse mundo distante que recordava" 0 coisa mais not%vel nesse outro mundo parecia ser o medo" Euando via o $omem peludo dormir ao lado da +ogueira, com a cabe(a entre os joel$os e as mos crispadas sobre o cabelo, Buck notava que ele dormia inquieto, acordava assustado e erguia)se diversas ve-es para perscrutar a escurido e colocar mais len$a no +ogo" e camin$avam ' beira)mar, onde o $omem ia recol$endo e comendo crust%ceos, era com ol$os que nunca paravam, sempre em busca de qualquer perigo oculto e com pernas prontas a correr, como o vento, ao primeiro sinal" 0travessavam a +loresta sem ru&do e Buck ia colado aos calcan$ares do $omem peludo, cada um to alerta e vigilante como o outro, ambos de orel$as atentas e narinas +rementes, porque o $omem tin$a ouvido e +aro to apurados como o co" 0quele $omem peludo era capa- de saltar para as %rvores e avan(ar por elas to depressa como pelo c$o, balan(ando os bra(os de ramo em ramo ) saltando por ve-es distQncias superiores a trs metros ), largando)os e logo os agarrando, nunca caindo, nunca +al$ando a mo" !e +ato parecia to ' vontade nas %rvores como no c$o e Buck recordava noites de vig&lia passadas debai1o das ramadas onde o $omem peludo, empoleirado, dormia" Parecido com as vis2es do $omem peludo era o apelo que soava nas pro+unde-as da +loresta" #nc$ia)o de inquieta(o, de estran$os desejos" Provocava)l$e uma alegria vaga e doce, a conscincia de uma agita(o selvagem e de ansiar no sabia o qu" Por ve-es, seguia o apelo, internando)se na +loresta, procurando)o como se +osse uma coisa palp%vel, ladrando suavemente ou em tom de desa+io, con+orme o seu $umor" #nterrava o nari- no musgo +rio, no solo negro onde cresciam ervas altas e aspirava com pra-er os odores ricos da terra, agac$ava)se $oras a +io, como se estivesse escondido, atr%s de troncos de %rvores ca&das, cobertas de +ungos, com ol$os e ouvidos atentos a tudo o que se movia e ouvia em redor" Balve- esperasse surpreender, assim escondido, aquele apelo que no compreendia" .as no sabia por que +a-ia todas essas coisas" #ra impelido a +a-)las e no procurava ra-2es" #ra tomado por impulsos irresist&veis" Podia estar estendido no acampamento, coc$ilando pregui(osamente no calor do dia, e, de repente, a cabe(a erguia)se, as orel$as levantavam)se, +itas e atentas, e ele pun$a)se em p/ de um salto e largava a correr, sempre para +rente, $oras a +io, pelos camin$os da +loresta e atrav/s das clareiras onde os animais se juntavam" 0dorava descer leitos de 60

Jack London O apelo da selva

ribeiros secos e ocultar)se a espiar a vida das aves nos bosques" #ra capa- de passar um dia inteiro escondido na vegeta(o rasteira de onde podia ver as perdi-es bicando e a pavoneando)se de um lado para o outro" .as adorava muito especialmente correr ) ao crepsculo p%lido das meias)noites de Gero ), ouvindo os murmrios aba+ados e sonolentos da +loresta, lendo sinais e sons como um $omem pode ler um livro e buscando a coisa misteriosa que o c$amava, c$amava, no sono e na vig&lia, o c$amava sempre" ?ma noite acordou sobressaltado, ol$os ansiosos, narinas +rementes, o plo eri(ando)se em ondas cont&nuas" !a +loresta vin$a o apelo Kou uma das suas notas, porque o apelo percorria toda uma escalaL, distinto e de+inido como nunca at/ ento acontecera ) um uivo longo, semel$ante e no entanto di+erente do som emitido pelos ces huskies. #le recon$eceu)o, pelo modo que se tornara +amiliar, como algo que j% ouvira antes" !ei1ou o acampamento adormecido e correu silenciosamente pelos bosques" Coi redu-indo o andamento, apro1imando)se do som com movimentos cautelosos, at/ que c$egou a uma clareira e viu um lobo cin-ento, comprido e magro" #stava reto, apoiado sobre os quadris e apontava o nari- ao c/u" *o +i-era qualquer ru&do, no entanto o lobo suspendeu o uivo e tentou +arejar a sua presen(a" Buck avan(ou para o espa(o aberto, o corpo agac$ado contra&do numa +orma compacta, a cauda r&gida e reta, as patas pisando com especial cuidado" ,ada movimento e1primia uma mistura de amea(a e de ami-ade o+erecida" #ra a tr/gua combativa, que pauta o encontro de dois predadores selvagens" .as o lobo +ugiu ao v)lo" Buck seguiu)o, dando grandes saltos, num +renesi para ultrapass%)lo" !esviou)o para um beco sem sa&da, no leito de um ribeiro onde um emaran$ado de toros barrava o camin$o" O lobo voltou)se, rodando sobre as patas traseiras tal como Joe ou qualquer $uskM encurralado, rosnou e eri(ou o plo, batendo os dentes numa r%pida sucesso de dentadas" Buck no atacou, girou em volta dele, cercando)o de movimentos amistosos" O lobo estava descon+iado e assustado, porque o co tin$a trs ve-es o seu peso e ultrapassava)o uma boa cabe(a em altura" #spreitando uma oportunidade, +ugiu de novo e a persegui(o recome(ou" !e quando em ve- era encurralado e a cena repetia)se" #stava em m%s condi(2es, caso contr%rio Buck no conseguiria alcan(%)lo com tanta +acilidade" ,orria at/ a cabe(a do co estar a par com o seu +lanco, virava)se na de+ensiva e voltava a escapar na primeira oportunidade" 61

Por +im, a persistncia de Buck +oi recompensada> concluindo que as suas inten(2es no eram m%s, o lobo acabou por aceder em ro(ar o nari- no dele" Ci-eram ento ami-ade e brincaram, com os gestos nervosos, algo t&midos, com que os animais +ero-es desmentem a sua +erocidade" !ecorrido algum tempo, o lobo a+astou)se num passo el%stico, de uma +orma que mostrava claramente que tin$a um lugar de destino" !eu a entender a Buck que este devia acompan$a)lo e correram lado a lado no crepsculo sombrio, subiram o leito do ribeiro at/ ' nascente e atravessaram a bacia que o alimentava" ,$egados ' margem oposta encontraram)se num terreno plano, com grandes e1tens2es de +loresta e diversas torrentes, e por a& seguiram numa passada regular, $ora aps $ora, enquanto o ol subia cada ve- mais alto e o dia aquecia" Buck sentia uma e1traordin%ria alegria" abia que estava por +im correspondendo ao apelo, correndo ao lado do seu irmo do bosque em dire(o ao lugar de onde ele provin$a" 0 memria antiga voltava)l$e em catadupas, turbando)o como antes o turbavam as realidades de que essa memria era a sombra" J% tin$a +eito aquilo, em algum lugar naquele outro mundo que recordava obscuramente, e +a-ia)o agora de novo> corria em liberdade pelo espa(o aberto, com a terra solta sob os p/s e o vasto c/u sobre a cabe(a" Pararam num regato para beber e 4uck lembrou)se de Jo$n B$ornton" entou)se" O lobo avan(ou em dire(o ao lugar de onde provin$a o apelo, voltou atr%s, ro(ou o nari- no seu e tomou atitudes encorajadoras" .as Buck +e- meia volta e partiu lentamente sobre os seus passos" O irmo selvagem correu a seu lado perto de uma $ora, ganindo com suavidade" !epois sentou)se, apontou o nari- ao c/u e uivou" Coi um uivo lamentoso" 0o prosseguir o seu camin$o, 4uck ouviu)o esmorecer at/ que se perdeu na distQncia" Jo$n B$ornton estava jantando quando o co irrompeu pelo acampamento e saltou para ele num +renesi de a+eto, +a-endo)o cair, trepando por cima dele, lambendo)l$e o rosto, mordendo)l$e a mo ) +a-endo +igura de bobo, nas palavras do dono, que o balan(ava e insultava amorosamente" *os dois dias e noites que se seguiram, Buck no saiu do acampamento, nunca perdeu B$ornton de vista" eguia)o enquanto ele trabal$ava, via)o comer, deitar)se nos cobertores ' noite e levantar)se de man$" .as ao +im de dois dias, o apelo da +loresta tornou)se mais imperioso que nunca" 0 sua inquieta(o regressou e ele viu)se perseguido por recorda(2es do irmo selvagem e da terra rison$a do outro lado da bacia, da corrida lado a lado atrav/s das amplas e1tens2es de +loresta" Goltou a perambular pelos bosques, 62

Jack London O apelo da selva

mas o irmo selvagem no apareceu e, embora ele gastasse longas vig&lias ' escuta, no voltou a ouvir o uivo lamentoso" ,ome(ou a dormir +ora, passando dias seguidos longe do acampamento, e uma ve- atravessou a bacia a montante do ribeiro e entrou na terra das %rvores e das torrentes" 0& vagueou uma semana, procurando em vo sinais do seu irmo selvagem, ca(ando para comer enquanto camin$ava e camin$ando com o passo longo e el%stico que parecia no con$ecer +adiga" Pescou salm2es numa torrente larga que desaguava em algum lugar no mar e, perto da mesma torrente, matou um grande urso preto que +ora cego pelos mosquitos ao pescar e corria en+urecido pela +loresta, impotente e terr&vel" 0pesar disso, +oi uma dura luta, que completou a ressurrei(o da +erocidade latente em Buck. !ois dias mais tarde, quando regressou junto da sua presa e encontrou uma d-ia de te1ugos disputando)a, dispersou)os como moscas e os +ugitivos dei1aram atr%s de si dois compan$eiros que nada mais poderiam disputar" O desejo de sangue tornou)se mais +orte que nunca" #ra um matador, um predador que se alimentava de criaturas vivas, independente e solit%rio, que triun+ava pela sua +or(a e coragem num ambiente $ostil onde s os +ortes sobreviviam" 0dquiriu por isso um grande orgul$o em si prprio, que se comunicava contagiosamente a todo o seu ser +&sico" #ra patente em cada movimento, transparecia no jogo de cada msculo, estava escrito no seu porte, tornava o seu glorioso plo ainda mais glorioso" *o +ora o tom castan$o do seu +ocin$o e da cabe(a e a manc$a de plo branco que l$e corria ao longo do peito, poderia ser tomado por um lobo gigantesco, maior que o maior e1emplar da esp/cie" !o seu pai so)bernardo tin$a $erdado o peso e a corpulncia, mas +ora a sua me ) co)pastor que l$e dera a +orma" O seu longo +ocin$o era o de um lobo, mas maior que o de qualquer lobo, e a sua cabe(a, um tanto mais larga, era a cabe(a" de um lobo, numa escala maior" 0 sua astcia era a astcia selvagem dos lobos, a sua inteligncia combinava a de um co)pastor e de um so)bernardo e essas caracter&sticas, acrescidas da e1perincia adquirida na mais +ero- das escolas, trans+ormavam)no numa das mais +ormid%veis criaturas da selva" ,arn&voro, desabroc$ava com uma dieta e1clusiva de carne, estava no apogeu da vida, transbordava de vigor e virilidade" Euando a mo de B$ornton l$e desli-ava pelo dorso numa car&cia, era seguida pelo -umbido do magnetismo reprimido em cada cabelo, que se descarregava ao seu contato" ,ada rgo, nervo, tecido ou +ibra, estava a+inado com e1atido e todos per+eitamente equilibrados e ajustados entre si" Ieagia com a 63

rapide- do relQmpago a qualquer objeto, som ou acontecimento que e1igisse a(o" Por muito r%pido que +osse o salto de de+esa ou ataque dos huskies, o seu era duas ve-es mais velo-" Gia o movimento ou ouvia o som e reagia em menos tempo que aquele de que outro co necessitava para compreender o que via ou ouvia" 4uck observava, decidia e agia no mesmo instante" !e +ato, os trs atos de observar, decidir e agir eram seqAenciais, mas os espa(os de tempo entre eles eram de tal modo in+initesimais que pareciam simultQneos" Os seus msculos estavam sobrecarregados de vitalidade e saltavam para a a(o num momento, como molas de a(o, 0 vida tumultuava nele numa torrente esplndida, alegre e impetuosa, a ponto de parecer que o ia +a-er e1plodir de puro 1tase e derramar)se generosamente pelo mundo" ) *unca $ouve um co assim ) declarou Jo$n B$ornton um dia em que os trs compan$eiros observavam 4uck camin$ando, imponente, para +ora do acampamento" ) !epois de +eito, partiu)se o molde ) corroborou Pete" ) ,om a breca, tamb/m ac$oJ ) a+irmou Dans" Giram)no sair do acampamento, mas no viram a trans+orma(o terr&vel e imediata que se operou nele assim que desapareceu no cora(o da +loresta" O modo de andar modi+icou)se" Bornou)se imediatamente uma criatura da selva, avan(ando suavemente com um pisar +elino, esquivo como uma sombra que aparecesse e desaparecesse entre as sombras" abia como tirar partido de cada acidente do terreno, como rastejar sobre o ventre como uma serpente e, tal como a serpente, saltar e atacar" #ra capa- de arrancar uma ptarmiga do seu nin$o, de surpreender uma lebre no sono e de apan$ar em pleno ar os pequenos esquilos que procuravam o re+gio das %rvores com um escasso segundo de atraso" Os pei1es nos lagos abertos no eram muito r%pidos para ele, nem os castores que arranjavam as suas represas muito cautelosos" .atava, no por pra-er, mas para comer, pois pre+eria comer a sua prpria ca(a" ?m misterioso $umor mani+estava)se nos seus atos> deliciava)se a surgir de surpresa aos esquilos, +a-ia men(o de apan$%)los e dei1ava)os depois +ugir ) c$ilreando num susto de morte )) para o topo das %rvores" ,om o Outono c$egaram os alces em grande nmero, migrando lentamente para sul para en+rentar o inverno nos vales mais bai1os e menos rigorosos" Buck j% tin$a abatido um novil$o tresmal$ado, mas ansiava por uma presa maior e mais tem&vel e encontrou)a um dia na bacia da nascente do ribeiro" ?ma manada de vinte alces tin$a c$egado das terras de %rvores e torrentes e entre eles $avia um mac$o enorme" #stava com uma disposi(o 64

Jack London O apelo da selva

+ero- e, com os seus dois metros de altura, era um antagonista to +ormid%vel quanto 4uck podia desejar" O alce agitava de um para outro lado os seus grandes c$i+res espalmados, que se abriam em cator-e pontas e ultrapassavam os dois metros de envergadura nas e1tremidades" Os seus pequenos ol$os c$isparam com um bril$o cruel e amargo quando bramiu com +ria ' vista de Buck. !o +lanco do alce, logo a seguir ' esp%dua, emergia o cabo emplumado de uma seta, o que e1plicava a sua +erocidade" 7uiado por aquele instinto que provin$a dos vel$os dias de ca(a no mundo primitivo, 4uck tratou de a+astar o animal da manada" *o era tare+a +%cil> ladrava e dan(ava ' +rente dele, no limite do alcance dos grandes c$i+res e dos terr&veis cascos ac$atados que podiam mat%) lo de um s golpe" 0 impossibilidade de virar costas 'quele perigo de caninos agu(ados e prosseguir o seu camin$o levava o alce a paro1ismos de raiva, carregava ento e 4uck recuava com astcia, atra&a)o simulando no poder escapar" .as mal conseguia a+astar o grande mac$o dos seus compan$eiros por esse processo, dois ou trs alces mais jovens carregavam tamb/m sobre o co, permitindo que o animal +erido se juntasse de novo ' manada" D% uma pacincia da selva ) obstinada, incans%vel, persistente como a prpria vida ) que imobili-a $oras sem +im a aran$a na sua teia, a serpente nos seus an/is, a pantera na sua emboscada" #ssa pacincia / particularmente not%vel no ser que ca(a o seu alimento vivo ) e era com ela que Buck se armava para permanecer nos +lancos da manada, retardando)l$e a marc$a, irritando os mac$os jovens, enc$endo as +meas de preocupa(o pelos vitelos e levando o alce +erido ' loucura da +ria impotente" 0ssim decorreu metade do dia" 4uck multiplicava)se, atacava por todos os lados, envolvia a manada num turbil$o amea(ador, a+astava a sua v&tima mal ela se juntava aos compan$eiros, desgastava a sua pacincia de ca(ados, que / sempre in+erior ' dos ca(adores" R medida que o dia se e1tinguia e o ol bai1ava sobre o $ori-onte a noroeste Ka escurido voltara e as noites de Outono duravam seis $orasL, os mac$os jovens mostravam uma crescente relutQncia em voltar atr%s em de+esa do seu c$e+e assediado" O 3nverno pr1imo empurrava)os para os pastos mais bai1os e parecia que nunca iriam se livrar daquela criatura incans%vel que l$es retardava a marc$a" 0l/m disso, no era a vida da manada que estava amea(ada, nem a dos mac$os jovens" ?ma nica vida era e1igida e isso importava menos que as vidas de todos, acabaram por pagar o pre(o de boa vontade" 65

0o cair do crepsculo, o vel$o mac$o contemplava, de cabe(a bai1a, os seus compan$eiros ) as +meas que con$ecera, os vitelos que gerara, os mac$os que dominara a+astando)se em passo r%pido, na lu- que esmorecia" *o podia segui)los, porque ' sua +rente saltava o terror impiedoso de caninos agu(ados que o no dei1ava em pa-" Pesava bem mais de meia tonelada, tin$a vivido uma vida longa e robusta, plena de lutas e batal$as e no +im en+rentava a morte que l$e c$egava atrav/s dos dentes de uma criatura cuja cabe(a no ultrapassava os seus joel$os nodosos" !a& em diante, noite e dia, Buck no mais dei1ou a sua presa, no l$e concedeu um s momento de descanso, no l$e permitiu pastar as +ol$as das %rvores nem os tenros rebentos dos vidoeiros e salgueiros" Bamb/m no consentiu que o alce +erido mitigasse a sede ardente nas +inas correntes de %gua que gotejavam no seu percurso" Por ve-es, desesperado, o alce lan(ava)se em +uga" Buck no tentava det)lo, limitava)se a seguir +acilmente na sua esteira, satis+eito com o jogo que jogavam, deitando)se quando o alce parava, atacando)o +ero-mente quando ele tentava comer ou beber" 0 grande cabe(a pendia cada ve- mais bai1a sob os gal$os dos c$i+res e o trote tr8pego en+raquecia sem cessar" O alce principiou a parar por longos per&odos, com o nari- no c$o e as orel$as pendendo desconsoladas, e Buck teve mais tempo para encontrar %gua para si prprio e repousar" *essas ocasi2es, enquanto arquejava com a l&ngua vermel$a de +ora e os ol$os +i1os no grande bovino, parecia)l$e que a +ace das coisas estava mudando" entia uma agita(o nova na regio" Outras +ormas de vida tin$am c$egado, seguindo a migra(o dos alces" Cloresta, %gua e ar pareciam palpitar com a sua presen(a" 0 novidade no se revelava atrav/s da vista, do ouvido ou do ol+ato, mas atrav/s de um outro sentido mais sutil, *o ouvira nem vira nada de e1traordin%rio, mas sabia que a regio estava de algum modo di+erente, que novas coisas se erguiam e instalavam nela" Iesolveu investigar assim que conclu&sse a tare+a que tin$a entre mos" Por +im, ao cair do quarto dia, abateu o grande alce" Passou um dia e uma noite ao lado da carca(a, comendo e dormindo, dormindo e comendo" !epois, sentindo)se repousado, retemperado e robusto, rumou direito ao acampamento e a Jo$n B$ornton" ,amin$ava com o passo longo e +%cil e continuou, $ora aps $ora, sem nunca se perder no camin$o emaran$ado, avan(ando direto para casa atrav/s de terreno descon$ecido com uma seguran(a que envergon$aria o $omem e a sua agul$a magn/tica" 66

Jack London O apelo da selva

0 conscincia de uma agita(o nova na regio tornava)se mais premente ' medida que a ia percorrendo" *ela se movimentava vida que l% no estivera durante o Gero" J% no se tratava de uma intui(o misteriosa e sutil, mas sim de um +ato" 0s aves +alavam nele, os esquilos c$ilreavam sobre ele, a prpria brisa o soprava" Parou diversas ve-es para +arejar o ar +resco da man$ em grandes tragos, lendo nele uma mensagem que o +a-ia correr cada ve- mais depressa" Oprimia)o uma sensa(o de calamidade talve- j% consumada e quando atravessou o ltimo curso de %gua, c$egando ao vale pr1imo do acampamento, principiou a camin$ar com maior precau(o" Percorridos cinco quil8metros encontrou uma pista +resca que l$e +e- eri(ar o plo do pesco(o" 0 pista condu-ia diretamente ao acampamento e a Jo$n B$ornton" 4uck apressou)se, velo- e dissimulado, com todos os nervos tensos, atento ' multido de detal$es que l$e contavam uma $istria da qual s no sabia o +im" O seu nari- dava)l$e uma descri(o diversi+icada da passagem da vida que ele perseguia" *otou o silncio pesado da +loresta" Os p%ssaros tin$am +ugido" Os esquilos $aviam se escondido" Giu apenas um> era um sujeito cin-ento e macio que se ac$atara contra um tronco seco cin-ento, de tal modo que parecia +a-er parte dele, ser uma e1crescncia len$osa da prpria madeira" 4uck deslocava)se como uma sombra escorregadia quando o seu nari- se voltou subitamente para o lado, como se tivesse sido agarrado e pu1ado por uma +or(a consciente" O novo c$eiro condu-iu)o at/ um matagal onde encontrou *ig" #stava deitado de lado, morto no lugar para onde se arrastara, com uma seta emplumada cravada de cada lado do seu corpo" ,em metros mais adiante, deu com o corpo de um dos ces de tren que B$ornton comprara em !aSson" O co revolvia)se no camin$o, no estertor da morte, e Buck passou por ele sem parar" !o acampamento c$egava o som aba+ado de muitas vo-es, que subiam e desciam numa esp/cie de cQntico" 0o rastejar em dire(o ' clareira deparou com Dans, deitado de barriga para bai1o, eri(ado de setas como um porco espin$o" *o mesmo instante ol$ou para o lugar onde antes estava a cabana de ramos de abeto e viu algo que l$e p8s o plo do pesco(o e esp%duas em p/" Coi tomado por uma onda incontrol%vel de clera" Iosnou alto com uma +erocidade imensa, sem se dar conta do que +a-ia" Pela ltima ve- na sua vida consentiu que a pai1o se sobrepusesse ' astcia e ' ra-o e +oi pelo seu grande amor por Jo$n B$ornton que perdeu a cabe(a" 1s &eehats dan(avam em torno dos destro(os da cabana de ramos de abeto quando ouviram um rugido assustador e viram um 67

animal, que no se parecia com nen$um outro que eles con$ecessem, precipitar)se para eles" #ra 4uck, verdadeiro +uraco en+urecido, que se arremessava num +renesi de destrui(o" 0tirou)se ao $omem da +rente Kera o c$e+e dos &eehats5 e rasgou)l$e a garganta, de cuja jugular estral$a(ada jorrou um rio de sangue" *o se deteve na sua v&tima, +eriu passando e abriu no salto seguinte a garganta de um segundo $omem" #ra imposs&vel en+rent%)lo" .ergul$ou entre os &ndios, rasgando, lacerando, destruindo, num movimento constante e terr&vel que desa+iava as setas descarregadas sobre ele" !e +ato, os seus movimentos eram to inconcebivelmente r%pidos e os &ndios estavam de tal modo pr1imos, que se +eriam uns aos outros" ?m jovem ca(ador, tentando acertar Buck no meio de um salto, cravou a arma no peito de um dos seus compan$eiros com tal +or(a que a ponta saiu pelas costas do $omem +erido" O pQnico dominou ento os &eehats, que +ugiram aterrori-ados para o bosque, proclamando o advento do esp&rito mau" Buck era uma verdadeira encarna(o do inimigo, perseguindo os &ndios e abatendo)os como veados enquanto eles corriam entre as %rvores" 0quele +oi um dia +atal para os &eehats. !ispersaram em todas as dire(2es e s uma semana mais tarde os ltimos sobreviventes se reuniram num vale a sul e contaram as suas bai1as" Euanto a Buck, cansado da persegui(o, regressou ao acampamento, desolado" #ncontrou Pete no lugar onde o tin$am morto, surpreendido ainda entre os cobertores" 0 luta desesperada de B$ornton estava escrita na terra, e o co +arejou cada pormenor at/ ' beira de um c$arco pro+undo" 0& tombara "keet, com a cabe(a e as patas dianteiras dentro de %gua, +iel at/ ao +im" O c$arco, que o trabal$o das cal$as tin$a tornado descolorido e lamacento, escondia e+ica-mente o seu contedo, que no era seno Jo$n B$ornton" Buck seguira a pista at/ ' %gua e no encontrara sinais al/m dela" Passou o dia, ora cismando ' beira do c$arco ora perambulando inquieto pelo acampamento" ,on$ecia a morte, como ausncia de movimento, como passagem para longe das vidas dos que viviam, e sabia que Jo$n B$ornton estava morto" !ei1ava um grande va-io dentro dele, semel$ante ao da +ome, mas que do&a, do&a e a comida no conseguia preenc$er" Por ve-es, quando parava para contemplar os corpos dos &eehats, esquecia a dor e tin$a conscincia de um grande orgul$o em si prprio, um orgul$o como nunca antes e1perimentara" .atara o $omem, a mais nobre das ca(as, e +i-era)o ' +ace da lei do basto e das presas" Carejava os corpos com curiosidade" Bin$am morrido to +acilmente" #ra mais 68

Jack London O apelo da selva

di+&cil matar um hi6sk. *o +ora as suas setas, lan(as e bast2es e no estariam ' sua altura" !a& em diante no os temeria, a menos que empun$assem as suas setas, as suas lan(as, os seus bast2es" 0 noite caiu e a lua c$eia ergueu)se bem acima das copas das %rvores, subindo no c/u at/ que a sua lu- ban$ou a terra num dia +antasmagrico" ,ismando e carpindo ' beira do c$arco ao cair da noite, Buck sentiu a agita(o de uma nova vida na +loresta, di+erente da que os &eehats tin$am tra-ido" Levantou)se, escutando e +arejando" 0o longe soava um uivo +raco e agudo, logo seguido de um coro de uivos igualmente agudos" 0pro1imavam)se, tornavam)se mais n&tidos" .ais uma ve- Buck os recon$eceu como algo que ouvira nesse outro mundo que tra-ia na memria" !irigiu)se ao centro da clareira e escutou" #ra o apelo, o apelo de mltiplas notas, que soava mais atraente e irresist&vel do que nunca" #, como nunca at/ ento, Buck estava pronto a obedecer" Jo$n B$ornton morrera, rompera)se o ltimo la(o" O $omem e as suas pretens2es no o prendiam mais" ,a(ando como os &eehats o seu alimento vivo nos +lancos das manadas de alces em migra(o, a alcat/ia tin$a +inalmente partido da terra de %rvores e torrentes e invadido o vale de 4uck" !erramou)se como uma enc$ente prateada pela clareira ban$ada de luar, no centro da qual Buck a esperava imvel como uma est%tua" O seu taman$o e a sua imobilidade impressionaram os lobos, que pararam por um momento, at/ que o mais corajoso atacou" Buck partiu)l$e o pesco(o com a rapide- do relQmpago e voltou a imobili-ar)se, enquanto o lobo +erido rolava agoni-ando atr%s de si, Brs outros lobos tentaram a sua sorte, em r%pida seqAncia, acabando por recuar, um aps outro, escorrendo sangue de gargantas ou esp%duas rasgadas" #ra quanto bastava para que toda a alcat/ia avan(asse, densa e desordenada, bloqueada e con+usa na sua Qnsia de abater a presa" Galeram a Buck a sua maravil$osa rapide- e agilidade" Iodando sobre as patas traseiras, mordendo e cortando, estava em toda a parte ao mesmo tempo, apresentava)se sempre de +rente, pois to depressa se voltava e de+endia de um lado como do outro" .as a necessidade de evitar que o atacassem pelas costas o +e- recuar para l% do c$arco e ao longo do leito do ribeiro, at/ que encontrou um talude alto de cascal$o" Procurou uma reentrQncia +eita pelos $omens no decurso do seu trabal$o e a& se abrigou, protegido por trs lados, tendo apenas a +rente para de+ender" # to bem a de+endeu que ao +im de meia $ora os lobos recuaram descompostos" Bodos tin$am a l&ngua pendente bril$avam com uma brancura cruel ao luar" 0lguns, deitados, mantin$am as 69

cabe(as erguidas e as orel$as +itas, outros permaneciam de p/ e observavam)no, outros, ainda, bebiam %gua no c$arco" ?m lobo, comprido, esbelto e cin-ento, adiantou)se cautelosamente, e1ibindo uma atitude amistosa, e Buck recon$eceu o irmo selvagem com o qual correra uma noite e um dia" 7ania bai1in$o e, quando 4uck ganiu em resposta, ro(aram os nari-es" 0van(ou ento um lobo vel$o, descarnado e coberto de cicatri-es" 4uck arregan$ou os l%bios num preliminar de rosnado, mas ro(ou o nari- com ele" Ceito isto, o vel$o lobo sentou)se, ergueu o +ocin$o ' Lua e lan(ou o longo uivo da sua esp/cie" Bodos os lobos se sentaram e uivaram e o apelo c$egou a Buck, em tons incon+und&veis" Bamb/m ele se sentou e uivou" Berminado este rito, saiu da sua reentrQncia e a alcat/ia juntou)se em seu redor, c$eirando)o, meio amistosa, meio selvagem" Os c$e+es soltaram o grito da alcat/ia e partiram em dire(o ao bosque" Os outros lobos seguiram, uivando em coro" # Buck correu e uivou com eles, lado a lado com o irmo selvagem" 0cabemos assim a $istria de Buck. *o se passaram muitos anos at/ os &eehats notarem altera(2es na ra(a dos lobos cin-entos> viam)se alguns com manc$as castan$as na cabe(a e no +ocin$o e com uma lista branca ao longo do peito" .as mais not%vel ainda / a lenda que os &eehats, contam de um co)esp&rito que corre ' +rente da alcat/ia" #les temem este co)esp&rito, porque / mais astuto que eles, rouba)l$es os acampamentos nos 3nvernos mais duros, assalta)l$es as armadil$as, mata)l$es os ces e desa+ia os seus mais bravos ca(adores" *o, a lenda / pior ainda" ,a(adores $% que no regressam ao acampamento e ca(adores $ouve que +oram encontrados pela tribo com as gargantas cruelmente rasgadas, tendo na neve em seu redor pegadas de lobo maiores que as de qualquer lobo" # $% um vale onde os &eehats nunca passam, quando seguem a migra(o de Outono dos alces" # algumas mul$eres entristecem quando se +ala, em volta do +ogo, de como o esp&rito mau escol$eu aquele vale para sua morada" Bodos os Ger2es, no entanto, c$ega a esse vale um visitante de que os &eehats no tm con$ecimento" @ um lobo grande, com um plo glorioso, igual e no entanto di+erente de todos os outros lobos" Gem so-in$o da terra rison$a das +lorestas e desce at/ uma clareira aberta entre as %rvores" 0&, uma torrente amarela escorre de um monte de sacos de pele de alce apodrecidos e a+unda)se na terra, com ervas altas crescendo atrav/s dela e o $mus a cobri)la, escondendo do ol o seu tom amarelo" # a& o lobo passa algum 70

Jack London O apelo da selva

tempo, cismando, soltando um longo e lamentoso uivo antes de partir" .as esse lobo nem sempre est% s" Euando c$egam as longas noites de 3nverno e os lobos perseguem o seu sustento at/ aos vales do ul, ele pode ser visto correndo ' +rente da alcat/ia, envolto no luar p%lido ou no bril$o das auroras boreais, sobressaindo entre os seus compan$eiros como um gigante, a garganta ressonante ao cantar a can(o do mundo jovem que / a can(o da alcat/ia" FIM

71

Este livro foi distribudo cortesia de:

Para ter acesso prprio a leituras e ebooks ilimitados GRTIS hoje, visite: http://portugues.Free-eBooks.net

Compartilhe este livro com todos e cada um dos seus amigos automaticamente, selecionando uma das opes abaixo:

Para mostrar o seu apreo ao autor e ajudar os outros a ter experincias de leitura agradvel e encontrar informaes valiosas, ns apreciaramos se voc "postar um comentrio para este livro aqui" .

Informaes sobre direitos autorais

Free-eBooks.net respeita a propriedade intelectual de outros. Quando os proprietrios dos direitos de um livro enviam seu trabalho para Free-eBooks.net, esto nos dando permisso para distribuir esse material. Salvo disposio em contrrio deste livro, essa permisso no passada para outras pessoas. Portanto, redistribuir este livro sem a permisso do detentor dos direitos pode constituir uma violao das leis de direitos autorais. Se voc acredita que seu trabalho foi usado de uma forma que constitui uma violao dos direitos de autor, por favor, siga as nossas Recomendaes e Procedimento de reclamaes de Violao de Direitos Autorais como visto em nossos Termos de Servio aqui:

http://portugues.free-ebooks.net/tos.html