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Gestionando la diversidad generacional (antes de que estalle la guerra)

Los tradicionalistas creen que los jvenes no tienen el menor sentido de lealtad. Los Baby Boomers piensan que los Gen X son haraganes. Los Gen Y quieren salir los viernes al medioda. Podrn los directivos de recursos humanos gestionar la diversidad generacional antes de que la empresa se convierta en un campo de combate?. Por Federico Ast Los pasillos del Sheraton desbordaron de ejecutivos de recursos humanos congregados en el Human Capital Forum 2008, organizado por ManagEvents. La conferencia, que cont con MATERIABIZ como Media Sponsor, incluy una estupenda disertacin de la canadiense Adwoa Buahene, autora del best-seller "Loyalty Unplugged" y una de las principales especialistas mundiales en diversidad generacional en el ambiente de trabajo. No reproduciremos aqu los rasgos de los tradicionalistas (nacidos entre 1922 y 1945), Baby Boomers (1946-1964), Generacin X (1965-1980) y Generacin Y (1981-2000). Los lectores interesados pueden consultar estos temas en anteriores artculos en MATERIABIZ. Ahora bien, ante la creciente diversidad generacional, cules son las principales dificultades para crear un ambiente de armoniosa colaboracin en la empresa?. El problema de la lealtad Muchos tradicionalistas y Boomers creen que los jvenes carecen de sentido de lealtad. Pero, si usted le pregunta a un Gen Y, probablemente reciba la siguiente respuesta: "Claro que soy leal. Mis colegas son fundamentales para m". Lo cierto es que cada generacin percibe ciertos conceptos bsicos de manera diferente. Para los Boomers, la lealtad se vincula con el contrato paternalista entre empresa y empleado. Es decir, el viejo esquema donde la organizacin aseguraba un escalafn de ascensos previsibles a cambio de que los empleados se pusieran "la camiseta". Para los miembros de la Gen Y, por el contrario, la organizacin es un ente impersonal. As, al hablar de "lealtad", usualmente se refieren a los lazos con sus colegas. Ahora bien, casi todos los conflictos intergeneracionales se derivan de esta "muralla terminolgica": la costumbre de juzgar los valores y conducta del otro desde los propios marcos mentales y definiciones conceptuales. El problema de la autoridad Las distintas generaciones tambin asignan distintos significados al concepto de "autoridad". Para los tradicionalistas y los primeros Boomers, la autoridad es la persona que ocupa una posicin superior en la jerarqua.

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Para los jvenes, por el contrario, la autoridad es una persona admirada por sus cualidades (y no por el hecho de estar ms arriba en la pirmide). As, no temen discutir con su jefe cuando creen que est equivocado. Al fin y al cabo, una tarjeta corporativa que diga "Gerente" es garanta de infalibilidad?. El problema del liderazgo Los problemas de la lealtad y la autoridad desembocan en un tercer foco de conflicto: el liderazgo. Qu es lo que un trabajador espera de un lder? Las viejas generaciones han crecido en un ambiente de organizaciones piramidales con liderazgos heroicos y autoritarios. Los jvenes, por el contrario, no admiran aquellas cualidades en los lderes. En general, exigen transparencia, feedback y coaching. En los prximos aos, a medida que millones de Gen Y se vayan sumando al mercado laboral, probablemente ocurra un aumento de la conflictividad dentro de los equipos. Los lderes autoritarios encontrarn serias dificultades en mantener la cohesin del grupo y retener a sus trabajadores. En efecto, en un escenario de lealtad organizacional debilitada y escaso reconocimiento a la autoridad jerrquica, un joven trabajador sin sintona con su jefe no tardar en abandonar la compaa. As, con los tradicionalistas ya fuera del mercado laboral, el gran dilema radicar en la dinmica entre jefes Boomers (en sus ltimos aos de actividad) y Gen X sobre colaboradores Gen Y. Sern los lderes capaces de adaptar su estilo a las demandas de los ms jvenes?. Entendern los impetuosos Gen Y que la experiencia de sus superiores es positiva para el equipo? En los prximos aos, con trabajadores sin demasiado inters en soportar un jefe tirnico bajo la promesa de "hacer carrera", el rol de los lderes ser ms importante que nunca. En definitiva, est siendo hora de desempolvar una vieja mxima del management: "Los trabajadores no abandonan una empresa. Abandonan a su jefe". Federico Ast Editor de MATERIABIZ http://www.materiabiz.com/mbz/capitalhumano/nota.vsp?tok=1224445539090&nid=38687

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