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Monografa de geologa 2011

DEDICATORIA

A LAS PERSONAS QUE CONTRIBUYERON DE UNA U OTRA FORMA A LA REALIZACIN DE ESTE TRABAJO MONOGRFICO YA QUE SIN EL APOYO EMOCIONAL, INFORMACIN O CONOCIMIENTOS, SERIA IMPOSIBLE SU REALIZACIN.

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OBJETIVOS

Consolidar los conocimientos adquiridos en el curso de geologa mediante la investigacin de algunos puntos que complementan las clases dictadas por el docente. Presentar en forma clara y precisa los puntos que han sido citados por el docente para un mejor entendimiento ya que exponer demasiado puede complicar su estudio.

Ampliar nuestros conocimientos sobre la geologa estructural. Conocer las principales causas y la estructura inicial de la geologa estructural.

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INTRODUCCIN

En geologa se llama roca al material compuesto de uno o varios minerales como resultado final de los diferentes procesos geolgicos. El concepto de roca no se relaciona necesariamente con la forma compacta o cohesionada; tambin las gravas, arenas, arcillas, o incluso el petrleo, son rocas. Las rocas estn sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geolgicos, segn un ciclo cerrado (el ciclo de las rocas), llamado ciclo litolgico, en el cual intervienen incluso los seres vivos. Las rocas estn constituidas en general como mezclas heterogneas de diversos materiales homogneos y cristalinos, es decir, minerales. Las rocas poliminerlicas estn formadas por granos o cristales de varias especies mineralgicas y las rocas monominerlicas estn constituidos por granos o cristales de un mismo mineral. Las rocas suelen ser materiales duros, pero tambin pueden ser blandas, como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o las arenas.

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GEOLOGA ESTRUCTURAL Todas las masas de roca tienen algunas caractersticas o aspectos que constituyen su estructura. El estudio de las disposiciones y significacin de stas, constituye el campo de la geologa, llamado geologa estructural. Las estructuras geolgicas estn relacionadas con todos los accidentes tectnicos de la masa rocosa, estas son formadas por movimientos epirognicos y movimientos orognicos. Estructura es la forma en la que han sido depositadas las rocas, es decir, como estn colocadas. Nos ayudan a determinar el mtodo y costo de excavacin como material de prstamo ya sea para una carretera o va frrea, la excavacin de un tnel y la ubicacin de posos de agua subterrnea. Movimientos tectnicos.Son los movimientos orognicos y epirognicos. Movimientos ascendentes del magma.Al ser ms ligero y ms mvil que la roca slida, el magma tiende a elevarse en la corteza de al tierra, forzado por la presin excesivamente grande de la roca circundante. Con las condiciones que prevalecen durante la formacin de montaa, simplemente el magma es comprimido hacia arriba, al expandirse alcanza posiciones de baja presin que le permiten liberar algunos gases; Por medio de estos gases corrosivos puede corroer su camino hacia arriba. Cuando llega a profundidades someras, donde pueden existir extensas fracturas adyacentes, el magma comienza a moverse con mayor facilidad, irrumpe como lava cuando alcanza la superficie habiendo perdido sus gases, existe la posibilidad que el magma pueda solidificarse a lo largo de su acenso.

2.- De dnde proviene los movimientos que afectan a la corteza terrestre? 3.- Que es esfuerzo de deformacin?

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Esfuerzos y deformaciones de un cuerpo por cargas externas. Tomado de V. Belousov, Geologa Estructural. La fluencia del material es una deformacin plstica que transcurre prolongadamente a tensiones constantes que no superan el lmite de plasticidad. La esencia de ste fenmeno es la reagrupacin de las partculas del cuerpo bajo la influencia de una carga constante, transformndose de manera ininterrumpida la deformacin elstica en plstica. Pero como la carga se mantiene la deformacin elstica se repone hasta el estado anterior. Las formas tpicas de aplicar esfuerzos a un material, son dos: cargando el material a corto plazo hasta obtener su ruptura, en ste caso se incrementa el nivel de esfuerzos gradualmente hasta obtener la falla; o dejando sometido el material por un tiempo considerable a un esfuerzo que no le cause la ruptura, aqu no se modifica el nivel de esfuerzos en el largo plazo. Para diferenciar tales movimientos veamos cual es el comportamiento de ese slido en ambos casos, es decir, sometido a esfuerzos de corto y largo plazo.

Carga creciente instantnea y carga constante prolongada. - A corto plazo y esfuerzo creciente. La curva de esfuerzo de deformacin entre O y A muestra que la deformacin es proporcional al esfuerzo; si suspendemos la carga, antes de A, el material recuperar su forma regresando a O; pero si A es el lmite
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elstico, entre A y B, el material mostrar una regin de cedencia y despus de B una de endurecimiento, ambas dentro de la zona plstica. Si suprimimos el esfuerzo despus de B y antes de C, el material recupera parcialmente su forma y se retorna por la lnea punteada quedando la muestra con una deformacin residual o en caso contrario, si seguimos cargando el material, en C se obtendr su ruptura, despus de superarse el lmite plstico. - A largo plazo y esfuerzo constante. El comportamiento del material es el siguiente: supongamos un cuerpo que se cargue con un esfuerzo s0 que se mantendr constante, manteniendo su valor dentro de la zona elstica. Al cabo de un largo tiempo, las partculas del material se reacomodan internamente, de tal manera que suspendido el esfuerzo en B, queda una deformacin residual d0. Podramos decir que el material entr en fluencia. 1.1. DERIVA DE LOS CONTINENTES Y TECTNICA DE PLACAS La tectnica de placas (del griego , tektonics, "el que construye") es una teora geolgica que explica la forma en que est estructurada la litsfera (la porcin externa ms fra y rgida de la Tierra). La teora da una explicacin a las placas tectnicas que forman la superficie de la Tierra y a los desplazamientos que se observan entre ellas en su movimiento sobre el manto terrestre fluido, sus direcciones e interacciones. Tambin explica la formacin de las cadenas montaosas (orognesis). As mismo, da una explicacin satisfactoria de por qu los terremotos y los volcanes se concentran en regiones concretas del planeta (como el cinturn de fuego del Pacfico) o de por qu las grandes fosas submarinas estn junto a islas y continentes y no en el centro del ocano.

Vectores de velocidad de las placas tectnicas obtenidos mediante posicionamiento preciso GPS.

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Las placas tectnicas se desplazan unas respecto a otras con velocidades de 2,5 cm/ao[1] lo que es, aproximadamente, la velocidad con que crecen las uas de las manos. Dado que se desplazan sobre la superficie finita de la Tierra, las placas interaccionan unas con otras a lo largo de sus fronteras o lmites provocando intensas deformaciones en la corteza y litosfera de la Tierra, lo que ha dado lugar a la formacin de grandes cadenas montaosas (verbigracia los Andes y Alpes) y grandes sistemas de fallas asociadas con stas (por ejemplo, el sistema de fallas de San Andrs). El contacto por friccin entre los bordes de las placas es responsable de la mayor parte de los terremotos. Otros fenmenos asociados son la creacin de volcanes (especialmente notorios en el cinturn de fuego del ocano Pacfico) y las fosas ocenicas. Las placas tectnicas se componen de dos tipos distintos de litosfera: la corteza continental, ms gruesa, y la corteza ocenica, la cual es relativamente delgada. La parte superior de la litosfera se le conoce como Corteza terrestre, nuevamente de dos tipos (continental y ocenica). Esto significa que una placa litosfrica puede ser una placa continental, una ocenica, o bien de ambos, si fuese as se le denomina placa mixta. Uno de los principales puntos de la teora propone que la cantidad de superficie de las placas (tanto continental como ocenica) que desaparecen en el manto a lo largo de los bordes convergentes de subduccin est ms o menos en equilibrio con la corteza ocenica nueva que se est formando a lo largo de los bordes divergentes (dorsales ocenicas) a travs del proceso conocido como expansin del fondo ocenico. Tambin se suele hablar de este proceso como el principio de la "cinta transportadora". En este sentido, el total de la superficie en el globo se mantiene constante, siguiendo la analoga de la cinta transportadora, siendo la corteza la cinta que se desplaza gracias a las fuertes corrientes conectivas de la astensfera, que hacen las veces de las ruedas que transportan esta cinta, hundindose la corteza en las zonas de convergencia, y generndose nuevo piso ocenico en las dorsales. La teora tambin explica de forma bastante satisfactoria la forma como las inmensas masas que componen las placas tectnicas se pueden "desplazar", algo que quedaba sin explicar cuando Alfred Wegener propuso la teora de la Deriva Continental, aunque existen varios modelos que coexisten: Las placas tectnicas se pueden desplazar porque la litsfera tiene una menor densidad que la astensfera, que es la capa que se encuentra inmediatamente inferior a la corteza. Las variaciones de densidad laterales resultan en las corrientes de conveccin del manto, mencionadas anteriormente. Se cree que las placas son impulsadas por una combinacin del movimiento que se genera en el fondo ocenico fuera de la dorsal (debido a variaciones en la topografa y densidad de la corteza, que resultan en diferencias en las fuerzas gravitacionales, arrastre, succin vertical, y zonas de subduccin. Una explicacin diferente consiste en las diferentes fuerzas que se generan con la rotacin del globo terrestre y las fuerzas de marea del Sol y de la Luna. La importancia relativa de cada uno de esos factores queda muy poco clara, y es todava objeto de debate.

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Contenido

1 Placas existentes 2 Origen de las placas tectnicas 3 Antecedentes histricos 4 Lmites de placas o 4.1 Lmite divergente o constructivo: las dorsales o 4.2 Lmite convergente o destructivo o 4.3 Lmite transformante, conservativo o neutro 5 Medicin de la velocidad de las placas tectnicas 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Vase tambin 9 Enlaces externos

Principales placas tectnicas. Existen, en total, 15 placas mayores:


Placa Africana Placa Antrtica Placa Arbiga Placa de Cocos Placa del Caribe Placa Escocesa (Scotia) Placa Euroasitica Placa Filipina Placa India Placa australiana Placa Juan de Fuca
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Placa de Nazca Placa Norteamericana Placa del Pacfico Placa Sudamericana

Estas, junto a otro grupo ms numeroso de placas menores se mueven unas contra otras. Se han identificado tres tipos de bordes: convergente (dos placas chocan una contra la otra), divergente (dos placas se separan) y transformante (dos placas se deslizan una junto a otra). La teora de la tectnica de placas se divide en dos partes, la de deriva continental, propuesta por Alfred Wegener en la dcada de 1910, y la de expansin del fondo ocenico, propuesta y aceptada en la dcada de 1960, que mejoraba y ampliaba a la anterior. Desde su aceptacin ha revolucionado las ciencias de la Tierra, con un impacto comparable al que tuvieron las teoras de la gravedad de Isaac Newton y Albert Einstein en la Fsica o las leyes de Kepler en la Astronoma. [editar] Origen de las placas tectnicas Se piensa que su origen se debe a corrientes de conveccin en el interior del manto terrestre, en la capa conocida como astenosfera, las cuales fragmentan a la litosfera. Las corrientes de conveccin son patrones circulatorios que se presentan en fluidos que se calientan en su base. Al calentarse la parte inferior del fluido se dilata. Este cambio de densidad produce una fuerza de flotacin que hace que el fluido caliente ascienda. Al alcanzar la superficie se enfra, desciende y se vuelve a calentar, establecindose un movimiento circular auto-organizado. En el caso de la Tierra se sabe, a partir de estudios de reajuste glaciar, que la astenosfera se comporta como un fluido en escalas de tiempo de miles de aos y se considera que la fuente de calor es el ncleo terrestre. Se estima que ste tiene una temperatura de 4500 C. De esta manera, las corrientes de conveccin en el interior del planeta contribuyen a liberar el calor original almacenado en su interior, que fue adquirido durante la formacin de la Tierra. As, en zonas donde dos placas se mueven en direcciones opuestas (como es el caso de la placa Africana y de Norteamrica, que se separan a lo largo de la cordillera del Atlntico) las corrientes de conveccin forman nuevo piso ocenico, caliente y flotante, formando las cordilleras meso-ocenicas o centros de dispersin. Conforme se alejan de los centros de dispersin las placas se enfran, tornndose ms densas y hundindose en el manto a lo largo de zonas de subduccin, donde el material litosfrico es fundido y reciclado. Una analoga frecuentemente empleada para describir el movimiento de las placas es que stas "flotan" sobre la astensfera como el hielo sobre el agua. Sin embargo, esta analoga es parcialmente vlida ya que las placas tienden a hundirse en el manto como se describi anteriormente

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La tectnica de placas tiene su origen en dos teoras que le precedieron: la teora de la deriva continental y la teora de la expansin del fondo ocenico. La primera fue propuesta por Alfred Wegener a principios del siglo XX y pretenda explicar el intrigante hecho de que los contornos de los continentes ensamblan entre s como un rompecabezas y que stos tienen historias geolgicas comunes. Esto sugiere que los continentes estuvieron unidos en el pasado formando un supe continente llamado Pan gea (en idioma griego significa "todas las tierras") que se fragment durante el perodo Prmico, originando los continentes actuales. Esta teora fue recibida con escepticismo y eventualmente rechazada porque el mecanismo de fragmentacin (deriva polar) no poda generar las fuerzas necesarias para desplazar las masas continentales. -Las placas se mueven y causan terremotos-. La teora de expansin del fondo ocenico fue propuesta hacia la mitad del siglo XX y est sustentada en observaciones geolgicas y geofsicas que indican que las cordilleras meso-ocenicas funcionan como centros donde se genera nuevo piso ocenico conforme los continentes se alejan entre s. Esto fue propuesto por John Tazo Wilson. La teora de la tectnica de placas fue forjada principalmente entre los aos 50 y 60 y se le considera la gran teora unificadora de las Ciencias de la Tierra, ya que explica una gran cantidad de observaciones geolgicas y geofsicas de una manera coherente y elegante. A diferencia de otras ramas de las ciencias, su concepcin no se le atribuye a una sola persona como es el caso de Isaac Newton o Charles Darwin. Fue producto de la colaboracin internacional y del esfuerzo de talentosos gelogos (Tuzo Wilson, Walter Pitman), geofsicos (Harry Hammond Hess, Allan V. Cox) y sismlogos (Linn Sykes, Hiroo Kanamori, Maurice Ewing), que poco a poco fueron aportando informacin acerca de la estructura de los continentes, las cuencas ocenicas y el interior de la Tierra. Lmites de placas Son los bordes de una placa y es aqu donde se presenta la mayor actividad tectnica (sismos, formacin de montaas, actividad volcnica), ya que es donde se produce la interaccin entre placas. Hay tres clases de lmite:

Divergentes: son lmites en los que las placas se separan unas de otras y, por lo tanto, emerge magma desde regiones ms profundas (por ejemplo, la dorsal meso atlntica formada por la separacin de las placas de Eurasia y Norteamrica y las de frica y Sudamrica). Convergentes: son lmites en los que una placa choca contra otra, formando una zona de subduccin (la placa ocenica se hunde bajo de la placa continental) o un cinturn orognico (si las placas chocan y se comprimen). Son tambin conocidos como "bordes activos". Transformantes: son lmites donde los bordes de las placas se deslizan una con respecto a la otra a lo largo de una falla de transformacin.

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En determinadas circunstancias, se forman zonas de lmite o borde, donde se unen tres o ms placas formando una combinacin de los tres tipos de lmites. Lmite divergente o constructivo: las dorsales

Dorsal ocenica. Artculo principal: Borde divergente Son las zonas de la litosfera en que se forma nueva corteza ocenica y en las cuales se separan las placas. En los lmites divergentes, las placas se alejan y el vaco que resulta de esta separacin es rellenado por material de la corteza, que surge del magma de las capas inferiores. Se cree que el surgimiento de bordes divergentes en las uniones de tres placas est relacionado con la formacin de puntos calientes. En estos casos, se junta material de la astenosfera cerca de la superficie y la energa cintica es suficiente para hacer pedazos la litosfera. El punto caliente que origin la dorsal meso atlntica se encuentra actualmente debajo de Islandia, y el material nuevo ensancha la isla algunos centmetros cada siglo. Un ejemplo tpico de este tipo de lmite son las dorsales ocenicas (por ejemplo, la dorsal meso atlntica) y en el continente las grietas como el Gran Valle del Riff.

La placa ocenica se hunde por debajo de la placa continental. Artculo principal: Borde convergente Las caractersticas de los bordes convergentes dependen del tipo de litosfera de las placas que chocan. Con frecuencia las placas no se deslizan en forma continua; sino que se acumula tensin en ambas placas hasta llegar a un nivel de energa acumulada que sobrepasa el necesario para producir el deslizamiento brusco de la placa marina. La energa potencial acumulada es liberada como presin o
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movimiento; debido a la titnica cantidad de energa almacenada, estos movimientos ocasionan terremotos, de mayor o menor intensidad. Los puntos de mayor actividad ssmica suelen asociarse con este tipo lmites de placas.

Cuando una placa ocenica (ms densa) choca contra una continental (menos densa) la placa ocenica es empujada debajo, formando una zona de subduccin. En la superficie, la modificacin topogrfica consiste en una fosa ocenica en el agua y un grupo de montaas en tierra. Cuando dos placas continentales colisionan (colisin continental), se forman extensas cordilleras formando un borde de obduccin. La cadena del Himalaya es el resultado de la colisin entre la placa Indo australiana y la placa Euroasitica. Cuando dos placas ocenicas chocan, el resultado es un arco de islas (por ejemplo, Japn).

Falla de San Andrs. Artculo principal: Borde transformante El movimiento de las placas a lo largo de las fallas de transformacin puede causar considerables cambios en la superficie, lo que es particularmente significativo cuando esto sucede en las proximidades de un asentamiento humano. Debido a la friccin, las placas no se deslizan en forma continua; sino que se acumula tensin en ambas placas hasta llegar a un nivel de energa acumulada que sobrepasa el necesario para producir el movimiento. La energa potencial acumulada es liberada como presin o movimiento en la falla. Debido a la titnica cantidad de energa almacenada, estos movimientos ocasionan terremotos, de mayor o menor intensidad. Un ejemplo de este tipo de lmite es la falla de San Andrs, ubicada en el Oeste de Norteamrica, que es parte del sistema de fallas producto del roce entre la placa Norteamericana y la del Pacfico.

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1.2-TEORA DEL GEOSINCLINAL Teora del geosinclinal es un concepto obsoleto que implica el movimiento cortical vertical que se ha substituido cerca tectnica de placa para explicar el movimiento cortical y caractersticas geolgicas. Geosinclinal es un trmino todava usado de vez en cuando para un canal linear del desplome de el cual fue causado por la acumulacin roca sedimentaria estratos depositado en a lavabo y comprimido posteriormente, deformado, y levantado en a gama de la montaa, con el asistente volcanismo y plutonismo. El relleno de un geosinclinal con toneladas de sedimento se acompaa en las ltimas etapas de deposicin doblando, arrugamiento, y el criticar de los depsitos. Intrusin de cristalino gneo la roca y el levantamiento regional a lo largo del eje del canal terminan generalmente la historia de un geosinclinal particular. Entonces se transforma en una correa de montaas dobladas. Secuencias volcnicas gruesas, junto con graywackes (piedras areniscas ricas en fragmentos de la roca con una matriz fangosa), charts, y los varios sedimentos que reflejan la deposicin o procesos profundos, se depositan adentro eugeosinclinal, el segmento profundo externo de geosinclinales. Los geosinclinales se dividen en miogeosynclines y eugeosynclines, dependiendo de los tipos de estratos perceptibles de la roca del sistema de la montaa. Un miogeosyncline se convierte a lo largo de a margen continental en corteza continental y se compone de sedimentos con piedras calizas, piedras areniscas y pizarras. Las ocurrencias de piedras calizas y de piedras areniscas bien-clasificadas del quartzose indican una formacin del bajo-agua, y tales rocas forman en el segmento interno de un geosinclinal. Los eugeosinclinales consisten en diversas secuencias de lithologies ms tpico de ambientes marinas profundos. Las rocas Eugeosinclinal incluyen secuencias gruesas de greywackes, cherts, pizarras, tuffs y submarino lavas. Los depsitos eugeosinclinal son deformidos tpicamente, transformado, e impuesto por pequeo a grande gneo puntos. Los eugeosinclinal contienen a menudo extico flysch y mlange sedimentos.orthogeosyncline es una correa geosinclinal linear que miente entre los terranes continentales y ocenicos, y teniendo correas volcnicas internas (eugeosynclinal) y correas nonvolcanic externas (miogeosynclinal). Tambin conocido como pares geosinclinales o geosinclinal primario. Un miogeosyncline es la porcin nonvolcanic de un orthogeosyncline, adyacente localizada un cratn. Un zeugogeosyncline es un geosinclinal en un cratn o un rea estable dentro de los cuales est tambin un rea levantada, recibiendo los sedimentos clsticos, tambin conocidos como lavabo unido. Un parageosyncline es un lavabo geosinclinal epeirogenic situado dentro de un rea del cratn. Un exogeosyncline es un parageosyncline que las mentiras a lo largo de la frontera cratonal y obtienen sus sedimentos clsticos de la erosin de la correa adyacente del orthogeosynclinal fuera del cratn. Tambin conocido como geosinclinal del delta; antefoso; o lavabo transversal. Varios tipos de zonas geosinclinales mviles tambin se han reconocido y se han nombrado. Entre el ms comn de stos est el taphrogeosyncline, un bloque presionado de la corteza de tierra que es limitada por unas o ms averas high-angle y que sirve como sitio de la acumulacin del sedimento; y el paraliageosyncline, un geosinclinal profundo que pasa en los llanos costeros a lo largo de mrgenes continentales.
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1.3-TEORA DE LA CONTRACCIN TRMICA La teora de contraccin trmica sostiene que durante los meses invernales, a causa de los fros extremos se forman fisuras de contraccin trmica del permafrost que tpicamente tienen unos pocos cm de ancho y un par de metros de profundidad.[1] Durante el verano, la nieve se derrite y agua lquida se aloja en la fisura y el permafrost debajo de la superficie la congela. Durante el verano el permafrost se expande al aumentar la temperatura y el fenmeno de compresin horizontal produce que los sedimentos en la superficie del permafrost se eleven mediante deformacin plstica creando pequeos montculos. Al invierno siguiente el fro vuelve a congelar y fisura la cua de hielo que estaba en formacin y desarrolla rendijas que pueden ser rellenadas durante el verano por la nieve al derretirse. La temperatura anual media del aire que se precisa para que se formen cuas de hielo es de -6 a -8 C o an inferiores.[2] Formas: Existen tres formas distintas de cuas de hielo: Activas, Inactivas y Moldes de cuas de hielo. Actualmente se observa la presencia de los tres tipos y en distintas partes del mundo. Activas: Las cuas de hielo activas son aquellas que continan desarrollndose y creciendo. Cada ao una capa de hielo se agrega si es que se produce figuracin, aunque no es preciso que se produzcan fisuraciones todos los aos para que la cua sea considerada activa. La zona en la que las cuas de hielo permanecen activas se encuentra en la zona de permafrost. Por lo tanto la cantidad de cuas de hielo que se fisura anualmente est disminuyendo en forma paulatina y las mismas se transforman en cuas inactivas.[3] Inactivas: La cuas de hielo inactivas son cuas que ya no se fisuras ni crecen. Durante los meses de invierno, la cua no se fisura por lo que no se puede incorporar agua durante el verano.[3] Moldes: En zonas en las cuales antiguamente hubo permafrost, las cuas de hielo se han derretido y ya no estn ocupadas por hielo. La cua, que ahora est vaca, se llena paulatinamente con sedimento y residuos de las paredes vecinas. Esto es denominado moldes de cuas y son utilizados para realizar clculos sobre la evolucin del clima hace cientos de miles de aos.[3]

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1.4-TEORA DE LAS CORRIENTES DE CONVECCIN

Dos modelos de corrientes de conveccin en el manto.

La teora de corrientes de conveccin: La conveccin es el mecanismo que se produce en los fluidos cuando el calor es transportado desde zonas de mayor temperatura a otras con temperatura menor, debido a los cambios en la densidad de los materiales.

La transferencia de energa comienza cuando una porcin de materia se calienta y, al dilatarse, asciende desde los puntos ms calientes a los ms fros. El proceso contrario tiene lugar cuando al enfriarse un material aumenta su densidad y desciende por efecto de la gravedad.

Los procesos conectivos son tambin muy comunes en otras capas fluidas de la Tierra, como la atmsfera y la hidrosfera y, en determinadas condiciones fsicas, tambin pueden darse en los slidos.

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1.5-TEORA DE LOS MOVIMIENTOS VERTICALES

Antecedentes Histricos. Actualmente no resulta extraa la idea de que la superficie terrestre cambia con el tiempo: se forman grandes cordilleras, se desplazan los continentes, etc. Sin embargo hasta hace no mucho tiempo se careca de muchos datos que si tenemos en la actualidad lo que posibilita el desarrollo de teoras geolgicas que hoy estn superadas. Las principales fueron las siguientes: *Catastrofismo: en esta teora se afirmaba que las grandes transformaciones de la superficie terrestre eran consecuencia de catstrofes que suceden de forma casi instantnea: erupciones, terremotos, grandes inundaciones *Gradualismo: la enunci Hutton en 1778, afirma que los grandes cambios de la superficie terrestre no son ms que la suma de pequeos cambios sucedidos a lo largo de periodos prolongados. *Actualismo: la enunci Lyell en 1830, afirma que los procesos geolgicos que han sucedido en el pasado siguen sucediendo en la actualidad as que, si estudiamos los procesos actuales comprenderemos lo sucedido en el pasado. *Teora fijista o verticalista: esta teora ha estado vigente hasta mediados del siglo XX y afirma que en la corteza terrestre solo se producen movimientos verticales de elevacin o de hundimiento. *Teora movilista u horizontalista: estas teoras son las ms vigentes en la actualidad, explican los procesos geolgicos por los movimientos horizontales de los continentes o de la litosfera. La teora de la deriva continental de Wegener y la teora tectnica de placas son teoras movilstas. Todas estas teoras, todas, se complementan entre s, es decir, no son excluyentes. 2.2. Teora de la deriva continental de Wegener. En 1912 un meteorlogo alemn, Wegener, formul esta teora en la que haca las siguientes afirmaciones: a) Hace aproximadamente unos 200.000.000 aos todos los continentes actuales estaban unidos formando uno solo que Wegener llam Pangea. b) La Pangea se fractur formando los continentes actuales. c) En su movimiento o deriva los continentes colisionaron entre s plegando, fracturando y elevando los sedimentos que haba entre ellos. Y originando as las grandes cordilleras.
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Wegener presento las siguientes pruebas: *Pruebas geogrficas: Wegener observ que los contornos actuales de los continentes encajan como las piezas de un rompecabezas. Esto es evidente en el caso de frica y Amrica del sur. El encajamiento es casi perfecto, no a nivel de la costa sino a nivel de la plataforma continental. *Pruebas paleontolgicas: los fsiles de hace unos 350 millones de aos de frica, Sudamrica, la India y Australia son idnticos lo que nos hace pensar que en esa poca estos cuatro continentes estaban juntos. Lo mismo sucede con los fsiles de esa edad en Europa, Norteamrica y Asia. La separacin de estos continentes se produjo hace unos 180 millones de aos pues los fsiles de esa poca y los posteriores ya son diferentes en cada continente. *Pruebas tectnicas: la geologa de las zonas que estuvieron unidas es muy similar an en la actualidad, es decir, las cadenas montaosas de la costa oriental Sur americana se continan en la costa occidental africana, lo mismo sucede con el tipo de suelo, los yacimientos minerales, ect. 2.3. Teora de la tectnica de placas. 2.3.1. Placas litosfricas. Llamamos litosfera a la capa slida y rgida que forma la parte externa de la tierra. La litosfera est formada por la corteza y la parte superior del manto, tiene un espesor que oscila entre los 70 y los 150 kilmetros y flota sobre una capa del manto que se llama astenosfra que est fundida y es deformable y plstica. La litosfera est fragmentada en diferentes placas: 8 grandes llamadas (Africana, Antrtica, Euroasitica, Indoaustraliana, Norteamrica, Pacfica, Sudamericana y placa de Nazca), adems hay muchas otras de pequeo tamao. 2.3.2. Movimiento de las placas litosfricas. Las teoras de la tectnica de placas establece que no se mueven los continentes, se mueven las placas litosfricas. Las placas pueden hacer tres tipos de movimientos, movimientos que a su vez originan diferentes fenmenos en las zonas de contacto entre placas: *Movimiento de separacin o abduccin: este movimiento es el que produce la deriva continental que explic Wegener. *Movimiento de acercamiento: produce colisiones entre placas y hay dos tipos de choques: -Abduccin: es el choque de dos placas continentales y produce terremotos, erupciones volcnicas y orogeneas o formacin de montaas.
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-Subduccin: chocan una placa ocenica y otra continental, la ocenicas es ms densa de manera que se mete debajo de la continental penetrando en le manto y fundindose. En las zonas de subduccin se producen terremotos muy fuertes y grandes erupciones volcnicas que pueden producir arcos insulares. *Movimiento de desplazamiento lateral: estos movimientos producen terremotos muy intensos, el ejemplo ms conocido es el de la llamada Faya de San Andrs en California. En ella rozan lateralmente la Placa Pacfica que se desplaza hacia el norte y la Placa Norteamericana que se desplaza hacia el sur. En esta zona se producen terremotos muy intensos: ngeles, San Francisco. 2.3.3. Origen de los movimientos. Todo fluido sometido a un foco de calor experimenta corrientes de conveccin: el fluido al calentarse (gas lquido) se hace menos denso por lo que asciende. Al ascender se aleja del foco de calor y se enfra, se hace ms denso y desciende volvindose a calentar. Se supone que el calor interno de la tierra produce corrientes de conveccin en la astenosfra. En estas corrientes hay tres fases de distintos consecuencias diferentes: *Fase ascendente: produce la rotura de las placas litosfricas y la salida de magma. Cuando sucede en las placas ocenicas se forman las llamadas dorsales ocenicas que son grandes cordilleras que hay en la zona central de todos los ocanos. Estn formadas por dos crestas paralelas entre las cuales hay una fosa por la que emerge magma que al enfriarse se convierte en nueva corteza ocenica haciendo que se expanda el fondo ocenico. Cuando sucede en una placa continental se forma una lnea de fractura llamada rift, el continente se fragmenta en dos, el ejemplo ms conocido est en frica donde el rift africano har que la franja este se desgaje del resto del continente. *Fase horizontal: la corriente horizontal de magma es la que produce el desplazamiento o deriva de las placas explicado por Wegener. *Fase descendente: esta fase produce subduccin de las placas ocenicas debajo de las continentales. 2.3.4. Prueba de la tectnica de placas. En la naturaleza hay una serie de hechos observables que apoyan lo que se afirma en la teora de la tectnica de placas: *Edad de la corteza ocenica: por mtodos radiactivos podemos conocer la edad de las rocas. Cuando aplicamos estos mtodos a los basaltos de la corteza ocenica observamos que son tanto ms viejos cuanto ms nos alejamos de las dorsales.

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Adems el espesor de los sedimentos marinos sobre el basalto ocenico crece a medida que nos alejamos de la dorsal. Estas dos observaciones indican que la corteza basltica se forma en las dorsales desplazndose hacia las zonas de subduccin donde se destruye unos 200 millones de aos despus ya que esta es la edad de los basaltos ms viejos. *Distribucin de la actividad volcnica y ssmica: la mayora de los volcanes y terremotos en la tierra se concentran en la zona de contacto entre placas. *Paleomagnetismo: cuando se forma mineral de hierro a partir de lava que se enfra las partculas quedan orientadas segn los polos magnticos de la tierra. A lo largo de la historia en la tierra, los polos magnticos se han invertido y se han desplazado varias veces de manera que la orientacin magntica de los minerales de hierro es diferente segn su antigedad, por esto estudiando el magnetismo antiguo o paleomagnetismo se ha podido averiguar la situacin de los continentes en el pasado. 2.4. Consecuencia de la tectnica de placas: terremotos y volcanes. 2.4.1. Terremotos, sesmos o sismos. En las zonas de contacto entre placas se producen importantes tensiones debido a subduccin, abduccin o a desplazamiento lateral. Cuando estas tensiones se descargan bruscamente se produce una perturbacin que se propaga en forma de movimientos del terreno llamados terremotos, sesmos o sismos. En la localizacin de los terremotos distinguimos dos puntos: *Hipocentro: es el punto del interior de la tierra donde se origina el terremoto si esta a una profundidad de (10 a 20 Km.) decimos que el terremoto es superficial, si esta de (20 a 70 Km.) decimos que es intermedio y si est de (70 a 700 Km.) decimos que es profundo. Desde el hipocentro se propagan dos tipos de ondas ssmicas: -Ondas longitudinales u ondas P: consisten en una vibracin paralela a la direccin de propagacin de la onda, como la vibracin paralela de un muelle. Son las ondas ms rpidas y las que primero se registran en un sismgrafo. -Ondas transversales u ondas S: consisten en una vibracin perpendicular a la direccin de propagacin de la onda, como cuando sacudimos una cuerda. *Epicentro: es el punto de la superficie terrestre ms prxima al hipocentro, en l se genera un tercer tipo de ondas llamadas superficiales o L, que son las que producen los destrozos. Para medir la intensidad de los terremotos hay diferentes escalas, la ms usada en nuestro pas es richter:
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(3.5) terremoto dbil, se percibe solo en los pisos altos. (4.5) tiemblan las ventanas, los muebles y los coches estacionados. (5.5) caen algunos rboles y se producen destrozos en algunos edificios. (6.5) hay un derrumbamiento de muros y daos generalizados. (7.3) hundimiento de puentes y destruccin de la mayora de los edificios. (8.1) hay destruccin total. 2.4.2. Volcanes. Un volcn es una abertura de la corteza terrestre por la que sale material magnatico. Los productos volcnicos pueden ser slidos, lquidos o gaseosos.

Solido: proceden del tapn de lava de la erupcin anterior o de las paredes del volcn. Y se llaman cenizas si tienen aspecto de polvo, lapilli si tienen el tamao de grava y bombas volcnicas si son mayores.

dixido de carbono). Muchos volcanes durante la fase de reposo conservan cierta actividad que llamamos vulcanismo atenuado, por ejemplo: *Fumarolas: son emisiones de gas, si son gases sulfurados se llaman sulfataras, sin son gases como monxido y dixido de carbono se llaman mofetas. *Giseres: son emisiones de vapor de agua que al enfriarse cae en forma lquida. *Fuentes termales: manantiales de agua caliente, ricos en minerales por lo tanto curativas. 2.5. Elementos tectnicos del relieve: pliegues y fallas. 2.5.1. Pliegues. Debido a la dinmica del interior de la dinmica del interior de la tierra, los materiales terrestres estn sometidos a presiones y empujes sufriendo grandes deformaciones como por ejemplo los pliegues. Los pliegues son curvaturas a modo de ondas en las que se alternan concavidades o sinclinales y convexidades o anticlinales. Los pliegues tienen las siguientes partes:
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*Charmela: es la lnea de mayor curvatura del pliegue. *Flancos: son las dos laderas del pliegue. *Buzamiento: es el ngulo que forma cada flanco con la horizontal. *Plano axial: es el plano que une las charnelas de todos los estratos concntricos del pliegue. Hay tres tipos de pliegues: *Recto: el plano axial es vertical y el buzamiento el mismo en ambos flancos. *Inclinados: el plano axial est inclinado. *Acostados: el plano axial es casi horizontal. Los pliegues habitualmente aparecen asociados de las siguientes formas: *Isoclinorio: son varios pliegues rectos. *Sinclinorio: los planos axiales de los pliegues convergen hacia arriba. *Anticlinorio: los planos axiales convergen hacia abajo. 2.5.2. Fallas. Cuando la presin es muy grande los materiales no solo se pliegan sino que llegan a romperse, si la fractura no se acompaa de desplazamiento de los fragmentos se llaman diaclasa y si hay desplazamiento se llama falla. En las fallas hay tres partes: *Labios de la falla: son los dos fragmentos que se forman. *Salto de la falla: es el desplazamiento relativo de los fragmentos. *Plano de la falla: es el plano a lo largo del cual se produce la fractura y el desplazamiento. Hay cuatro tipos de fallas: *Falla vertical o recta: el plano de la falla es vertical. *Falla normal: el plano de la falla forma ms de 90 grados. *Falla inversa: el plano forma menos de 90 grados. *Falla horizontal: solo hay desplazamiento horizontal.
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Habitualmente las fallas aparecen asociadas formando: *Cadena cabalgante: es una asociacin de fallas inversas. *Horst tectnico: son varias fallas normales asociadas en una convexidad. *Fosa tectnica: son varias fallas normales asociadas formando una concavidad. 2.6. Formacin de las cadenas montaosas. 2.6.1. Geosinclinales. Estudiando las grandes cordilleras se puede observar que todas estn formadas por pilas de sedimentos plegados y fracturados de varios Km. de espesor. De esta observacin naci la idea del geosinclinal para explicar la formacin de las montaas: un geosinclinal es una cuenca marina alargada donde se acumulan gran cantidad de sedimentos. Los geosinclinales evolucionan a lo largo de millones de aos pudiendo dar lugar a cordilleras. Las fuerzas o movimientos que explican la formacin de las montaas mediante distorsin por pliegue y falla de un geosinclinal se llaman orogenias. Hay dos tipos de movimientos que intervienen en la formacin de montaas se llaman movimientos orognicos y movimientos e pirognicos. 2.6.2. Movimientos orognicos. Son movimientos horizontales o tangenciales a la superficie de tierra y son responsables de la aparicin de las grandes cordilleras. La tectnica de placas dice que estos movimientos producen el plegamiento fallado y elevacin del geosinclinal que haba entre dos placas y se convierte en una cordillera. 2.6.3. Movimientos e pirognicos. Son movimientos verticales que producen cambios menos espectaculares que los orognicos, pero son importantes ya que hacen que se mantenga constante la altitud de las cordilleras pese a la erosin o la altitud de los casquetes polares pese al deshielo. Los movimientos e pirognicos son explicados en el modelo de aire o del equilibro isosttico de la siguiente manera: La litosfera est en equilibrio isosttico con la astenosfera de manera que existen una parte emergida y otra sumergida. Si se pierde material por erosin o por deshielo se pierde peso y se establece un nuevo equilibrio aumentando la parte emergida y disminuyendo la sumergida.

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VOLCANES Para otros usos de este trmino, vase

Volcn Chimborazo, punto ms cercano al espacio exterior 1

Fuente de lava de 10 metros de altura en un volcn de Hawi.

Volcn Tungurahua Ecuador (2011).

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Volcn Sarychev en las Islas Kuriles, Rusia.

Los volcanes Chacha ni y Misti, Per. Un volcn (del dios mitolgico Vulcano)[cita requerida] es una estructura geolgica por la cual emergen el magma (roca fundida) en forma de lava y gases del interior del planeta. El ascenso ocurre generalmente en episodios de actividad violenta denominados erupciones, las cuales pueden variar en intensidad, duracin y frecuencia; siendo desde conductos de corrientes de lava hasta explosiones extremadamente destructivas. Generalmente adquieren una caracterstica forma cnica que es formada por la presin del magma subterrneo as como de la acumulacin de material de erupciones anteriores. Encima del volcn podemos encontrar su crter o caldera. Los volcanes se pueden encontrar en la Tierra as como en otros planetas y satlites, algunos de los cuales estn formados de materiales que consideramos "fros"; estos son los criovolcanes. Es decir, en ellos el hielo acta como roca mientras la fra agua lquida interna acta como el magma; esto ocurre -por ejemploen la fra luna de Jpiter llamada Europa. Por lo general, los volcanes se forman en los lmites de placas tectnicas, aunque existen llamados puntos calientes los cuales no se atienden a los contactos entre placas, un ejemplo clsico son las islas Hawi. Los volcanes pueden tener muchas formas al igual que producir variados productos. Algunas formas comunes son las de estratovolcn, cono de escoria, caldera volcnica y volcn en escudo. Existen volcanes submarinos as como otros que alcanzan alturas sobre los 6000 metros sobre le nivel del mar. Los volcanes submarinos son particularmente numerosos al ubicarse una gran catidad de ellos a lo largo de las dorsales ocenicas. El volcn ms alto del mundo es el Nevado Ojos del Salado, en Argentina y Chile, siendo adems la segunda cumbre ms alta de los hemisferios Sur y Occidental (slo superado por el tambin argentino Cerro Aconcagua). Volcanes extraterrestrial:

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Monte Olimpo, el volcn ms grande del Sistema Solar situado en el planeta Marte. La Tierra no es el nico planeta del Sistema Solar que tiene actividad volcnica. Venus tiene un intenso vulcanismo con unos 500.000 volcanes. Marte tiene la cumbre ms alta del sistema solar: el Monte Olimpo, un volcn dado por apagado con una base de unos 600 km y ms de 27 km de altura. No obstante, este planeta parece ya no tener actividad volcnica apreciable. Nuestra Luna est cubierta de inmensos campos de basalto, lo que sugiere que tuvo una corta pero considerable actividad volcnica que hoy muy probablemente est extinta. Debido a las bajas temperaturas del espacio, algunos volcanes de nuestro sistema solar estn formados de hielo que acta como roca, mientras su agua lquida interna acta como la magma; esto ocurre -por ejemplo- en la fra luna de Jpiter llamada Europa. Estos reciben el nombre de crio volcn, de los cuales hay tambin en Encelado. La Voyager 2 descubri en agosto de 1989, sobre Tritn, rastros de crio vulcanismo y giseres. La bsqueda de vida extraterrestre se ha interesado en buscar rastros de vida en sistemas criovolcnicos donde hay agua lquida y por ende, una fuente de radiacin en calor considerable; estos son elementos esenciales para la vida. Existen volcanes un poco ms similares a los terrestres, sobre otros satlites de Jpiter como en el caso de o. La sonda Voyager 1 permiti fotografiar en marzo de 1979 una erupcin en o. Los astrofsicos estudian los datos de esta cosecha fantstica que extiende el campo de estudio de la vulcanologa. El conocimiento del fenmeno tal como se produce sobre la Tierra pasa en adelante por su estudio en el espacio. La temperatura y composicin qumica de los volcanes del sistema solar varan considerablemente entre los planetas y los satlites. Adems, el tipo de materiales que arrojan en sus erupciones es muy diferente de los arrojados en la Tierra.

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Actividad volcnica La salida de productos gaseosos, lquidos y slidos lanzados por las explosiones constituye los paroxismos o erupciones del volcn. Los volcanes se pueden clasificar de diferentes maneras. Con respecto a la frecuencia de su actividad eruptiva los volcanes pueden ser Volcanes activos Son aquellos que entran en actividad eruptiva. La mayora de los volcanes ocasionalmente entran en actividad y permanecen en reposo la mayor parte del tiempo. Para bienestar de la humanidad solamente unos pocos estn en erupcin continua. El perodo de actividad eruptiva puede durar desde una hora hasta varios aos. Este ha sido el caso del volcn de Pacaya, o el Iraz. No se ha descubierto an un mtodo seguro para predecir las erupciones. Volcanes durmientes Los volcanes durmientes son aquellos que mantienen ciertos signos de actividad como lo son las aguas termales y han entrado en actividad espordicamente. Dentro de esta categora suelen incluirse las fumarolas y los volcanes con largos perodos en inactividad entre erupcin. Un volcn se considera activo si su ltima erupcin fue en los ltimos 25 000 aos. Volcanes extintos Artculo principal: Volcn extinto Los volcanes extintos son aquellos que estuvieron en actividad durante perodos muy lejanos y no muestran indicios de que puedan reactivarse en el futuro. Son muy frecuentes, aunque la inactividad que las describe puede reactivarse nuevamente en muy raras ocasiones, estos volcanes generalmente han dejado de mostrar actividad desde hace muchos siglos antes de ser considerados extintos. La actividad eruptiva es casi siempre intermitente, ya que los perodos de paroxismo alternan con otros de descanso, durante los cuales el volcn parece extinguido (Vesubio, Teide, etc.). Consiste en el desplazamiento de las rocas gneas o en estado de fusin, desde el interior de la corteza terrestre hacia el exterior. Estos materiales salen a la superficie terrestre como si fueran ros de rocas fundidas, conformando un volcn activo, al impulso de los gases. Tipos de erupciones volcnicas La temperatura, composicin, viscosidad y elementos disueltos de los magmas son los factores fundamentales de los cuales depende el tipo de explosividad y la cantidad de productos voltiles que acompaan a la erupcin volcnica.

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Hawaiano o efusivo

Volcn Hawaiano Sus lavas son bastante fluidas, sin que tengan lugar desprendimientos gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan cuando rebasan el crter y se deslizan con facilidad por la ladera del volcn, formando verdaderas corrientes que recorren grandes distancias. Por esta razn, los volcanes de tipo hawaiano son de pendiente suave. Algunas partculas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman hilos cristalinos que los nativos llaman cabellos de la diosa Pel (diosa del fuego). Son bastante comunes en todo el planeta. Estromboliano o mixto

Erupcin del Stromboli (Italia) en 1980. Estromboliano

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Este tipo de volcn recibe el nombre del Stromboli, volcn de las islas Lpari (mar Tirreno), al Norte de Sicilia. Se originan cuando hay alternancia de los materiales en erupcin, formndose un cono estratificado en capas de lavas fluidas y materiales slidos. La lava es fluida, desprendiendo gases abundantes y violentos, con proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas. Cuando la lava rebosa por los bordes del crter, desciende por sus laderas y barrancos, pero no alcanza tanta extensin como en las erupciones de tipo hawaiano. Vulcaniano

Vulcano. Del nombre del volcn Vulcano en las islas Lpari. Se desprenden grandes cantidades de gases de un magma poco fluido, que se consolida con rapidez; por ello las explosiones son muy fuertes y pulverizan la lava, produciendo mucha ceniza, lanzada al aire acompaada de otros materiales fragmentarios. Cuando la lava sale al exterior se solidifica rpidamente, pero los gases que se desprenden rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta spera y muy irregular, formndose lavas de tipo Aa. Los conos de estos volcanes son de pendiente muy inclinada. Pliniano o vesubiano

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Pintura de la erupcin del monte Vesubio del ao 79 Nombrado as en honor a Plinio el Joven, difiere del vulcanizan en que la presin de los gases es muy fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse, producen precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar ciudades, como ocurri con Pompeya y Herculano y el volcn Vesubio. Se caracteriza por alternar erupciones de piroclastos con erupciones de coladas lvicas, dando lugar a una superposicin en estratos que hace que este tipo de volcanes alcance grandes dimensiones. Otros volcanes de tipo pliniano son el Teide, el Popocatpetl y el Fujiyama. Freato-magmtico o surtseyano Los volcanes de tipo freato-magmtico se encuentran en aguas someras, o presentan un lago en el interior del crter, o en ocasiones forman atolones. Sus explosiones son extraordinariamente violentas ya que a la energa propia del volcn se le suma la expansin del vapor de agua sbitamente calentado. Normalmente no presentan emisiones lvicas ni extrusiones de rocas. Algunas de las mayores explosiones freticas son las del Krakatoa, el Kilauea y la Isla de Surtsey. Peleano De los volcanes de las Antillas es clebre la Montaa Pelada, ubicada en la isla Martinica, por su erupcin de 1902, que destruy su capital, Saint-Pierre. La lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez, llegando a tapar por completo el crter formando un pitn o aguja; la enorme presin de los gases, sin salida, provoca una enorme explosin que levanta el pitn, o bien destroza la parte superior de la ladera. As ocurri el 8 de mayo de 1902, cuando las paredes del volcn cedieron a tan enorme empuje, abrindose un conducto por el que salieron con extraordinaria fuerza los gases acumulados a elevada temperatura y que, mezclados con cenizas, formaron la nube ardiente que ocasion 28.000 vctimas. Erupciones submarinas En el fondo ocenico se producen erupciones volcnicas cuyas lavas, si llegan a la superficie, pueden formar islas volcnicas. Las erupciones suelen ser de corta duracin en la mayora de los casos, debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriarse, entrando en contacto con el agua, y por la erosin marina. Algunas islas actuales como las Ccladas (Grecia), tienen este origen.

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Avalanchas de origen volcnico (Lahares)

Armero despus de la tragedia (Colombia) Hay volcanes que ocasionan gran nmero de vctimas, debido a que sus grandes crteres estn durante el periodo de reposo convertidos en lagos o cubiertos de nieve. Al recobrar su actividad, el agua mezclada con cenizas y otros restos, es lanzada formando torrentes y avalanchas de barro, que cuentan con una enorme capacidad destructiva. Un ejemplo fue la erupcin del Nevado de Ruiz (Colombia) el 13 de noviembre de 1985. El Nevado del Ruiz es un volcn explosivo, en el que la cumbre del crter (5.000 msnm) estaba recubierta por un casquete de hielo; al ascender la lava se recalentaron las capas de hielo, formando unas coladas de barro que invadieron el valle del ro Lagunilla y sepultaron la ciudad de Armero, con 24.000 muertos y decenas de miles de heridos. Erupciones fisrales Se originan en una larga dislocacin de la corteza terrestre, que puede ser desde apenas unos metros hasta varios km. La lava que fluye a lo largo de la rotura es fluida y recorre grandes extensiones formando amplias mesetas, con 1 ms km de espesor y miles de km. Un ejemplo de vulcanismo fisura es la meseta del Den (India). Volcn en escudo

Columnas de basalto de la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte. Artculo principal: Volcn en escudo

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Cuando la lava expulsada por el volcn es fluida, de tipo hawaiano, el volcn adquiere una forma de una estructura amplia y abovedada, que por su apariencia se los denomina en escudo. Un volcn en escudo est formado principalmente por lavas baslticas (ricas en hierro) y poco material piro clstico. El mayor volcn de la Tierra es el Mauna Loa, un volcn en escudo en las islas Hawi. El Mauna Loa nace en las profundidades del mar, a unos 5 km y se eleva sobre el nivel del mar por unos 4.170 m. Los volcanes en escudo como el Mauna Loa se forman a lo largo de millones de aos gracias a ciclos de erupciones de lava que se van superponiendo unas con otras. El volcn de escudo ms activo es el Klauea, localizado en la Isla de Hawi, al lado de Mauna Loa. En el perodo histrico el Kilauea ha entrado unas 50 veces en erupcin y es, por lo tanto, el volcn de este tipo ms estudiado. El resultado de erupciones constantes durante millones de aos ha dado lugar a la creacin de las montaas ms grandes de la Tierra (si se tiene en cuenta la altura contando desde la base en el lecho marino). Por ejemplo, el Mauna Loa, desde su base submarina hasta su cspide, cuenta con una altura de 9,5 km, ms alto que el monte Everest. Los gelogos creen que las primeras etapas de formacin de los volcanes en escudo consiste en erupciones frecuentes de delgadas coladas de basaltos muy lquidas. Adems de estas erupciones tambin se producen erupciones laterales. Normalmente con el cese de cada fase eruptiva se produce el hundimiento del rea de la cima. En las ltimas fases, las erupciones son ms espordicas y la erupcin piroclstica se hace ms frecuente. A medida que esto sucede, las coladas de lava tienden a ser ms viscosas, lo que provoca que sean ms cortas y potentes. As, va aumentando la pendiente de la ladera del rea de la cima. Los volcanes en escudo son muy comunes y tambin se han identificado en el sistema solar. El ms grande conocido hasta la fecha es el Monte Olimpo, sobre la superficie de Marte, encontrndose tambin varios de estos volcanes sobre la superficie de Venus, aunque de apariencia ms achatada. Flujo piro clstico

Flujo piro clstico expulsado por el volcn Mayon en Filipinas.


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Artculo principal: Flujo piro clstico Cuando las erupciones de un volcn llegan acompaadas de gases calientes y cenizas se produce lo que se conoce como flujo piro clstico o nube ardiente. Tambin conocida como avalancha incandescente, el flujo piro clstico se desplaza pendiente abajo a velocidades cercanas a los 200 km/h. La seccin basal de estas nubes contiene gases calientes y partculas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes transportan fragmentos de rocas que gracias al rebote de los gases calientes en expansin se depositan a lo largo de ms de 100 km desde su punto de origen. En 1902 una nube ardiente de un pequeo volcn llamado Monte Pele en la isla caribea de Martinica destruy la ciudad portuaria de San Pedro. La destruccin fue tan devastadora que muri casi toda la poblacin (unos 28.000 habitantes). A diferencia de Pompeya, que qued enterrada en un manto de cenizas en un plazo de tres das y las casas quedaron intactas (salvo los techos por el peso de las cenizas), la ciudad de San Pedro fue destruida slo en minutos y la energa liberada fue tal que los rboles fueron arrancados de raz, las paredes de las casas desaparecieron y las monturas de los caones se desintegraron. La erupcin del Monte Pelee muestra cun distintos pueden ser dos volcanes del mismo tipo. Lahar Artculo principal: Lahar Los conos compuestos tambin producen coladas de barro llamadas lahar, una palabra de origen indonesio. Estos flujos se producen cuando las cenizas y derrubios volcnicos se saturan de agua y descienden pendiente abajo, normalmente siguiendo los cauces de los ros. Algunos de los lahares se producen cuando la saturacin es provocada por la lluvia, mientras que en otros casos cuando grandes volmenes de hielo y nieve se funden por una erupcin volcnica. En Islandia, el ltimo caso se denomina jkulhlaup y es un fenmeno devastador. Destrucciones importantes de lahares se dieron en 1980 con la erupcin del Monte Santa Helena, en Estados Unidos, que a pesar de los destrozos producidos, no produjo muchas vctimas debido a que la regin est poco poblada. Otro fue en 1985 con la erupcin del Nevado del Ruiz, en Colombia, la cual gener un lahar que acab con la vida de 25.000 personas.

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Formas volcnicas relacionadas Calderas Artculo principal: Caldera volcnica

Caldera Aniakchak, en Alaska. La mayora de los volcanes presentan en su cima un crter de paredes empinadas, por el interior. Cuando el crter supera 1 km de dimetro se denomina caldera volcnica. Las calderas son estructuras de forma circular y la mayora se forma cuando la estructura volcnica se hunde sobre la cmara magmtica parcialmente vaca que se sita por debajo. Si bien la mayora de las calderas se crea por el hundimiento producido despus de una erupcin explosiva, esto no es as en todos los casos. En el caso de los enormes volcanes en escudo de Hawi, las calderas se crearon por la continua subsidencia a medida que el magma se drenaba desde la cmara magmtica durante las erupciones laterales. Tambin las calderas de las islas Galpagos se han ido hundiendo por derrames laterales. Las calderas de gran tamao se forman cuando un cuerpo magmtico grantico (flsico) se ubica cerca de la superficie curvando de esta manera las rocas superiores. Posteriormente, una fractura en el techo permite al magma rico en gases y muy viscoso ascender hasta la superficie, donde expulsa de manera explosiva, enormes volmenes de material piro clstico, fundamentalmente cenizas y fragmentos de pumita. Estos materiales se denominan coladas piro clsticas y pueden alcanzar velocidades de 100 km/h. Cuando estos materiales se detienen, los fragmentos calientes se fusionan para formar una toba soldada que se asemeja a una colada de lava solidificada. Finalmente, el techo se derrumba dando lugar a una caldera. Este procedimiento puede repetirse varias veces en el mismo lugar. Se conocen al menos 138 calderas que superan los 5 km de dimetro. Muchas de estas calderas son difciles de ubicar, por lo que han sido identificadas con imgenes de satlites. Entre las ms importantes se encuentra La Garita con unos 32 km de dimetro y una longitud de 80 que est ubicada en las montaas de San Juan al sur del estado de Colorado.

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Erupciones fisrales y llanuras de lava

Cono piro clstico en el volcn fisural Laki en Islandia. Artculo principal: Fisura volcnica A pesar de que las erupciones volcnicas estn relacionadas con estructuras en forma de cono, la mayor parte del material volcnico es extruido por fracturas en la corteza denominadas fisuras. Estas fisuras permiten la salida de lavas de baja viscosidad que recubren grandes reas. La llanura de Columbia en el noroeste de los Estados Unidos se form de esta manera. Las erupciones fisrales expulsaron lava basltica muy lquida. Las coladas siguientes cubrieron el relieve y formaron una llanura de lava (plateau) que en algunos lugares tiene casi 1,5 km de grosor. La fluidez se evidencia en la superficie recorrida por la lava: unos 150 km desde su origen. A estas coladas se las denomina basaltos de inundacin (flood basalts). Este tipo de coladas sucede fundamentalmente en el suelo ocenico y no puede verse. A lo largo de las dorsales ocenicas, donde la expansin del suelo ocenico es activa, las erupciones fisrales generan nuevo suelo ocenico. Islandia est ubicada encima de la dorsal centro atlntica y ha experimentado numerosas erupciones fisrales. Las erupciones fisrales ms grandes de Islandia ocurrieron en 1783 y se denominaron erupciones de Laki. Laki es una fisura o volcn fisural de 25 km de largo que gener ms de 20 chimeneas separadas que expulsaron corrientes de lava basltica muy fluida. El volumen total de lava expulsada por las erupciones de Laki fue superior a los 12 km. Los gases arruinaron las praderas y mataron al ganado islands. La hambruna subsiguiente mat cerca de 10.000 personas. La caldera est situada muy por debajo de la boca del volcn.

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Domo de lava

Domos de lava en el crter del Monte Santa Helena (Estados Unidos). Artculo principal: Domo de lava La lava rica en slice es viscosa y por lo tanto, apenas fluye; cuando es extruida fuera de la chimenea puede producir una masa bulbosa de lava solidificada que se denomina domo de lava. Debido a su viscosidad, la mayora est compuesto por riolitas y otros por obsidianas. La mayora de los domos volcnicos se desarrollan a partir de una erupcin explosiva de un magma rico en gases. Aunque la mayora de los domos volcnicos estn asociados a conos compuestos, algunos se forman de manera independiente. Tal es el caso de la lnea de domos riolticos y de obsidiana en los crteres Mono en California. Chimeneas y pitones volcnicos

Volcn Teide. Artculo principal: Chimenea volcnica Los volcanes se alimentan del magma a travs de conductos denominados chimeneas. Estas tuberas pueden extenderse hasta unos 200 km de profundidad. En este caso, las estructuras proveen de muestras del manto que han experimentado muy pocas alteraciones durante su ascenso. Las chimeneas volcnicas mejor conocidas son las sudafricanas que estn cargadas de diamantes. Las rocas que rellenan estas chimeneas se originaron a profundidades de 150 km, donde la presin es lo bastante elevada como para generar diamantes y otros minerales de alta presin.

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Debido a que los volcanes estn siendo rebajados constantemente por la erosin y la meteorizacin, los conos de cenizas son desgastados con el tiempo, pero no sucede lo mismo con otros volcanes. Conforme la erosin progresa, la roca que ocupa la chimenea y que es ms resistente, puede permanecer de pie sobre el terreno circundante mucho despus de que haya desaparecido el cono que la contiene. A estas estructuras de las denomina pitn volcnico. Shiprock, en Nuevo Mxico, es un claro ejemplo de este tipo de estructuras.

2.1-VOLCANES EN EL PER El Misti: Smbolo de la ciudad de Arequipa, el Misti es un estratovolcn a 2.400 msnm. El volcn tuvo cinco erupciones mnimas durante el siglo XX y una mayor erupcin en el siglo XV. Sus fumarolas se pueden ver desde Arequipa, y aunque es considerado por algunos como dormido, los expertos de la NASA lo califican como peligroso, ya que de explotar la lava, gases y cenizas llegaran rpidamente a la ciudad. El Misti es permanentemente monitoreado por el Instituto Geofsico del Per (IGP), entidad que seala en su pgina web que el volcn presenta actividad de fumarolas permanentemente.

Ubinas: Considerado el volcn ms activo del sur peruano, segn el IGP, se ha producido al menos 23 episodios de gran actividad tanto fumarlica y de emisiones de cenizas
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desde el siglo XVI. En los ltimos aos, la actividad del Ubinas ha generado temor entre la poblacin y prdidas econmicas. En el 2006, el volcn comenz a registrar explosiones, proyeccin de piedras y de cenizas. El gobierno declar en emergencia la regin para atender a la poblacin de Querapi

Chachani: Se ubica a 55 kilmetros de la ciudad de Arequipa. Es un estratovolcn de poco ms de 6.000 msnm, que no presenta mucha dificultad para escalar. EN el 2008 perdi sus ltimos glaciares.

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Ampato: En un estratovolcn inactivo en el sur peruano. Cerca de la cumbre del nevado se descubri en 1995 una momia conocida como la Dama de Ampato.

Coropuna: Ubicado en la provincia de La Unin en la regin Arequipa, el volcn no presenta actividad fumarolica, segn la pgina web del IGP.

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Huaynaputina: Es un estratovolcn activo localizado en la regin Moquegua que registr el 19 de febrero de 1600 la mayor explosin en la historia de Amrica del Sur. La erupcin caus severos daos en Moquegua y Arequipa, y segn un estudio de la Universidad de California, su explosin pudo ser la causa de la hambruna que azot Rusia entre 1601 y 1603.

Sabancaya: Volcn ubicado en la provincia de Caylloma en Arequipa. El IGP realiza un control peridico de la temperatura y la composicin qumica de las fuentes termales ubicadas en el valle del Colca. Presenta actividad fumarlica difusa, no perceptible a gran distancia.

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Tutu paca: Cumbre volcnica ubicada en la regin Tacna. Muestra actividad fumarlica y una cumbre cubierta de nieve.

2.2-PRINCIPALES VOLCANES EN EL PER

Misti (Arequipa):

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Ubinas, (Moquegua):

Tutu paca (Tacna Moquegua):

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PRESENTACIN

Uno de los enigmas que siempre a preocupado al hombre es el saber cundo y cmo apareci la vida en nuestro planeta. Para esto ha debido estudiarla corteza terrestre, en cuyas rocas ha quedado sepultado el pasado de la humanidad. En este sentido, una ciencia que nos ayuda en el estudio de la tierra, es la geologa. Ello nos dice que, desde sus orgenes, nuestro planeta ha sufrido una constante evolucin la que ha ido determinando el establecimiento de eras, las mismas que tienen caractersticas propias que se analizan a travs de las rocas y sedimentos La Geologa es la ciencia que trata de la forma exterior e interior del globo terrestre; de la naturaleza de las materias que lo componen y de su formacin; de los cambios o alteraciones que stas han experimentado desde su origen y de la colocacin que tienen en su actual estado. El control del tiempo es imprescindible para la Geologa. La Geologa es una ciencia natural, territorial e histrica. No hay Geologa sin un conocimiento de cundo ocurrieron las cosas. Desde los orgenes de la Geologa, la identificacin del tiempo ha sido uno de sus grandes problemas Se han usado muchos y diversos tipos de razonamientos, mtodos y tcnicas para su identificacin y medida. Desde que aprecio el hombre sobre la tierra empez hacer historia, puesto que nada encontr hecho. Todo lo tuvo que hacer .Ser diminuto que se debati confundido con los dems seres de comienzos del cuaternario, agigant su figura y su quehacer conforme transcurri el tiempo en sus largos periodos y edades teniendo como caracterstica fundamental su actividad inteligente, que lo llevo a interponerse sobre todo los dems.

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1. DATACIN CRONOLGICA RELATIVA. Consiste en ordenar acontecimientos geolgicos de ms antiguo ms moderno. El resultado sera indicar que acontecimientos han ocurrido antes y cuales despus. El establecimiento de las edades relativas se hace aplicando los principios fundamentales de la Estratigrafa y ordenando todos los materiales que conforman el registro estratigrfico de ms antiguos a ms modernos. Principios bsicos de la estratigrafa. a) principio de superposicin de los estratos

Los materiales sedimentarios se depositan formando capas llamadas estratos siguiendo un orden cronolgico determinado, en los que los superiores son ms recientes que los que se encuentran debajo. b) horizontalidad original

Los sedimentos se acumulan generalmente en capas horizontales o casi horizontales, en ambientes marinos, lacustres o continentales. Puede ocurrir que la disposicin que se observa actualmente no sea la misma que presentaba durante su formacin, debido a procesos tectnicos que hayan modificado su posicin original. Los estratos pueden aparecer: plegados, inclinados o invertidos, en estos casos los estratos superiores son los ms antiguos, si no furamos capaces de detectar esto, la interpretacin cronolgica sera errnea. Para prevenirlo, se utilizan una serie de criterios que les permiten determinar el orden cronolgico de los estratos: Criterios de polaridad: - Estructuras debidas a ordenamiento interno: Los procesos de flujo por los que se transportan y depositan partculas de las rocas detrticas originan diferentes estructuras de ordenacin interna en el estrato: Granoseleccin: (positiva) Consiste en una progresiva disminucin del tamao del
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grano desde el muro (parte inferior) al techo (parte superior) del estrato, debida a la decantacin del material en suspensin conforme disminuye la energa del agente de transporte. Al disminuir la energa se depositan primero los granos mayores y sucesivamente los de menores tamaos.

En el caso de la granoseleccin negativa el tamao del grano va en aumento desde el muro hasta el techo, sta puede ser debida a crecidas o a regresiones marinas. Criterios de polaridad: - Estructuras debidas a ordenamiento interno: Son marcas fosilizadas en el techo de una capa, existe el correspondiente contramolde en el muro de la capa superior. Estas impresiones nos indican la parte superior del estrato y el medio ambiente en el que se originaron.

Pueden ser: a) Ripples:

Son huellas de corriente, se originaron por accin de agua o aire, de flujo medio o bajo o por efecto del oleaje. b) Grietas de desecacin:

Son grietas en V y de forma poligonal, originadas por retraccin al secarse un sedimento de tipo arcilloso-arenoso en contacto con la atmsfera. c) Huellas de gotas de lluvia:

Se trata de pequeas impresiones originadas sobre materiales fangosos. d) e) Huellas de pisadas de seres vivos. Marcas de corriente, originadas por erosin, dejando surcos.

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c) continuidad lateral.

Si se considera un determinado estrato y se estudia siguiendo un plano horizontal, se puede comprobar que sus caractersticas no cambian o que evolucionan de forma progresiva. Esto se demuestra siempre que en la zona no se haya producido ninguna alteracin importante. Si en una determinada zona se ha depositado un material, en una zona adyacente tambin habr que encontrar dicho material. Si ste no se encuentra se puede deducir que ha ocurrido algn proceso que ha evitado su sedimentacin o lo ha eliminado. El fenmeno que ha evitado la sedimentacin del material se denomina para conformidad. El cambio de facies es una discontinuidad en la cual existe un cambio, ms o menos brusco, entre una serie y otra de distintos materiales. Un ejemplo de cambio de facies es el paso de una zona continental a una ocenica (son ambientes sedimentarios diferentes y los materiales sedimentarios son distintos) d) relaciones cruzadas. Un fenmeno geolgico es posterior a los estratos o a las rocas a las que afecta y anterior a los que no han sido afectados por l.

Cuando un conjunto de estratos estn afectados por la intrusin de un dique o una falla se deduce que el dique o la falla son posteriores a la formacin de los estratos. e) inclusiones. Son unas rocas que se encuentran incluidas en otras en procesos magmticos o en la propia formacin de rocas sedimentarias. Una roca incluida en otra es ms antigua que la roca en la que se encuentra incluida.

Durante el depsito de los sedimentos en capas o estratos, puede ocurrir que se registren periodos o intervalos de tiempo en los que se interrumpe la sedimentacin, si se trata de periodos de tiempo breves no posee gran importancia. Pero existen importantes interrupciones en el registro sedimentario que cubren periodos muy extensos y estn asociados a cambios en el medio sedimentario. Estas
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interrupciones pueden estar asociadas a: variaciones del nivel del mar o a actividad tectnica de una regin.

Las interrupciones son discontinuidades estratigrficas que pueden corresponder a periodos sin sedimentacin o a periodos con erosin. Al lapso de tiempo transcurrido se le denomina hiato.

Tipos de discontinuidades: a) Para conformidad.

Es una discontinuidad que se produce entre materiales dispuestos entre estratos paralelos. Es difcil distinguirla de un contacto concordante, para ello es necesario el estudio de los fsiles incluidos en los estratos. b) Disconformidad.

Es el contacto que se produce entre materiales dispuestos en estratos paralelos y una zona de contacto que presenta una superficie irregular debida a una fase erosiva. En este tipo de discontinuidades se da la ausencia de plegamientos. Si en un determinado momento se produjera la falta de materiales en la escala estratigrfica aparecera una laguna. c) Disconformidad angular. Es el contacto entre materiales depositados en estratos no paralelos. Se produce cuando, despus del depsito de materiales situados en la zona inferior, ocurre una fase de deformacin de los estratos y posteriormente se depositan nuevos materiales. La secuencia ser la siguiente: sedimentacin, deformacin, erosin y nueva sedimentacin.

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d) Inconformidad. Es el contacto que se produce entre materiales sedimentarios estratificados y materiales gneos o metamrficos, no estratificados.

Puede ser de dos tipos: - Contacto gneo, cuando se produce entre materiales sedimentarios e gneos. - Contacto metamrfico, cuando se produce entre materiales sedimentarios y metamrficos. LA IMPORTANCIA DE LA CORRELACIN ESTRATIGRFICA EN LA

CRONOLOGA RELATIVA. El proceso de relacionar la secuencia de rocas de un lugar con la de otro es lo que se llama correlacin. La accin de establecer la edad relativa de una misma serie estratigrfica puede parecernos relativamente fcil a partir de las reglas bsicas de la estratigrafa, pero si lo que queremos es comparar la edad de las rocas de una zona con la edad de las rocas de otra zona alejada de la primera, el problema es mayor. Lo mismo sucede si adems queremos comparar las caractersticas fsicas de las rocas que aparecen en reas diferentes. La tcnica para relacionar distintas series es muy importante para reconstruir la historia geolgica de la Tierra. La relacin se realiza a partir de las caractersticas fsicas de la roca o bien de su contenido en fsiles. La correlacin ser ms fiable si podemos utilizar a ambos criterios. Si queremos correlacionar reas extensas y distantes, debemos tener en cuenta que la continuidad lateral de las capas no est garantizada, puesto que las capas se adelgazan y llegan a desaparecer o sus caractersticas fsicas varan. Es imprescindible, adems, el estudio de los fsiles (seres vivos o sus restos del pasado) para establecer la relacin que existe entre los distintos afloramientos.

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Desde que se empezaron a estudiar los fenmenos geolgicos se ha visto que los estratos presentan diferentes tipos de fsiles. Los conjuntos de fsiles variaban de acuerdo con las posiciones cronolgicas de las rocas. La edad relativa de una capa de roca sedimentaria se poda determinar por la naturaleza de los fsiles que contuviera. Al desarrollarse posteriormente las teoras evolutivas enunciadas por Darwin se demostr que los diferentes seres vivos, tanto animales como vegetales, han ido evolucionando a lo largo del tiempo geolgico siendo dicho proceso irreversible, cada especie ha vivido en el pasado durante un intervalo de tiempo concreto y nunca vuelve a aparecer. Los restos fsiles de estos animales se encuentran asociados a rocas sedimentarias y nos permiten dar una edad relativa de la roca en la que se encuentran.

Los fsiles son sustancias o impresiones ms o menos petrificadas que por causas naturales se encuentran en la superficie de la Tierra, esto denota la existencia de organismos que no son de la poca geolgica actual. Pueden ser huesos, conchas o madera, as como impresiones de cualquier parte de un organismo. Tambin son fsiles los huevos y los excrementos de animales desaparecidos. PROCESO DE FOSILIZACIN La fosilizacin comienza con la descomposicin del resto orgnico, primero las partes blandas, por putrefaccin, debido a la presencia de microorganismos, terminando por afectar tambin a las partes inorgnicas de los esqueletos, se produce una disolucin de las partes duras. Por ello es necesario un rpido enterramiento, aislndose de la atmsfera, reducirse as la duracin de la para favorecer la fosilizacin por actuacin de la putrefaccin

Una vez aislado el resto orgnico se inicia el verdadero proceso de fosilizacin: recristalizacin, intercambios inicos, etc., entre las sustancias del esqueleto del organismo y las del medio en el que se encuentra, esto conduce a la petrificacin. Los principales aportes de sustancias qumicas fosilizantes son: carbonato clcico, slice, sulfuro de hierro, fosfato clcico, sulfato clcico y glauconita.
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En ocasiones, desaparecen totalmente las sustancias originales del organismo, pero las reemplazantes reproducen fielmente su estructura, principalmente la interna. Otras veces se conserva incluso el ncar de las conchas incluidas en calizas, o los colores de las alas de los insectos fosilizados en mbar (resina fsil). Otras veces, poseemos las huellas de la actividad biolgica del organismo: pistas de reptacin, perforaciones, huellas de pisadas, etc., que permiten deducir el grupo biolgico que origin dichas huellas e incluso aventurar peso (por la profundidad de la impresin) y tamao del organismo. Las huellas quedan impresas en el barro blando que se endurece parcialmente. Si el barro es inundado por un ro o por el mar, los sedimentos se depositarn sobre l preservando la forma de la huella. Con el paso del tiempo, el barro y el sedimento son comprimidos y se convierten en roca. La roca forma un molde de la huella.

La roca forma un molde de la huella

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UTILIZACIN DE LOS FSILES EN LA DATACIN RELATIVA Como ya he indicado, la edad relativa de una capa de roca puede ser determinada por la naturaleza de los fsiles. Los fsiles son un ndice para correlacionar rocas y las rocas que contienen los mismos conjuntos de fsiles son de la misma edad. Se ha visto que la variacin de los fsiles entre una capa y la siguiente no era gradual sino repentina. Pareca que como si hubieran sido sacados de la secuencia de rocas algn segmento, estas lagunas sirvieron como lmites entre estratos adyacentes. Para datar los estratos mediante el estudio de los fsiles es necesario definir lo que en geologa se llama fsil gua o caracterstico, es aquel que permite establecer una escala temporal relativa, ya que: - debe de corresponder a un ser vivo que existiera en gran nmero y con facilidad de fosilizacin. - debe de corresponder a un ser vivo que tuviera una amplia dispersin horizontal (debe haber ocupado amplias regiones para que sean tiles en correlaciones entre reas geogrficas alejadas) - debe corresponder a un ser vivo que tuviera poca dispersin vertical (debe haber vivido poco tiempo y sufrido rpidas modificaciones morfolgicas) No obstante, en la actualidad se tiende a no considerar un solo organismo como indicador de tiempo, sino acudir a la presencia de asociaciones de diversos organismos tratndolos en conjunto, lo que proporciona ms y mejores datos sobre la zona de estudio.

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Proceso de fosilizacin

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Fsiles gua en el Per Los fsiles gua son organismos que tuvieron una distribucin geogrfica amplia en el mundo a pesar de su breve existencia. Permiten clasificar y correlacionar las formaciones sedimentarias de todo el mundo. En otras palabras, por ejemplo, si alguien va por Piura y encuentra algo por dnde anda un Balanus laevis, es probable que tambin est en terreno del cuaternario. O si alguien encuentra algo en Hunuco por dnde anda un fsil de Derbya buchi, entonces es probable que ande por terrenos del Prmico

DESCUBREN EN PER CIENTOS DE HUELLAS DE DINOSAURIOS Y OTROS ANIMALES


PREHISTRICOS

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Hallados en Per los roedores ms antiguos de Suramrica Redaccin Internacional, 11 oct (EFE).- Un equipo internacional de paleontlogos ha descubierto a orillas del ro Ucayali, en la Amazona peruana, restos fsiles de tres nuevas especies de pequeos roedores que vivieron hace al menos 41 millones de aos, lo que los convierte en los ms antiguos de Suramrica. La morfologa de los dientes hallados cerca de la localidad de Contamana, en el norte de Per, indica que estos diminutos ratones y otros animales del tamao de una rata estn emparentados con los roedores africanos, lo que tambin confirma la hiptesis de que los primeros roedores suramericanos eran originarios de frica.

Exhiben fsil de ballena asesina que vivi en Per hace 12 millones de aos

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COLUMNA Y ESCALA DEL TIEMPO GEOLGICO

Es el estudio de la historia de la Tierra desde la formacin de su corteza terrestre hace ya 4600 millones de aos atrs (ver figura 1) hasta nuestra actualidad, la cual para su mayor compresin es entendida en una escala de tiempo geolgico. El tiempo geolgico es necesario para situar, en una medida absoluta, dentro de un tiempo determinado, algn carcter nuevo en los tipos de organismos y su desarrollo, la aparicin o desaparicin de las especies, los cambios del clima y los diversos factores que afecten a la tierra. A medida que van progresando las tecnologas, su divisin se ha ido tornado ms compleja, debido a los descubrimientos y las dataciones ms rigurosas de fsiles, las rocas y los restos arqueolgicos. Las divisiones principales de la escala geolgica se establecieron ya durante el siglo XIX (investigadores de Gran Bretaa y Europa occidental). Esta escala primeramente por los avances efectuados hasta esa fecha era dada por una datacin relativa, pero luego ya en el siglo XX con los avances, es dada por una datacin absoluta.

La tierra primitiva

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La divisin de la escala est dada por una segmentacin y subdivisin de forma jerrquica, de mayor a menor. Esta es en Eones, Eras, Periodos y pocas, que poseen nombres de aplicacin universal, asociados generalmente a los fsiles donde fueron encontrados los datos ms significativos de la divisin. Primeramente estn los Eones que representan las mayores extensiones de tiempo. equivalente a un tiempo de 1000 millones de aos. Distinguindose eones: Arcaico, Proterozoico, Fanerozoico. Pero adems en la geocronologa anglosajona es adherido el Hadeico, por la evocacin al hades infernal desde la formacin hasta el comienzo del arcaico. Luego la Era, es un amplio periodo de tiempo geolgico, que vara desde decenas hasta centenares millones de aos. Tomando importantes procesos geolgicos y biolgicos. En la escala hay 3 eras: Paleozoica (vida antigua), Mesozoica (vida intermedia) y Cenozoica (vida reciente) las eras estn limitadas por profundos cambios de las formas de vida en el mbito global. Posteriormente estaran los Periodos, Unidad bsica de la escala de tiempo geolgico que es una subdivisin de una era. Los periodos se pueden subdividir en unidades ms pequeas denominadas pocas. Trisico, jursico, cretcico, que son correspondientes a la era esozoica), caracterizados por cambios menos profundos en comparacin las eras. Finalmente esta la poca, es una subdivisin de un periodo; como lo es el caso del periodo terciario que posee las pocas de: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno.

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Escala del tiempo geolgico

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Precmbrico (EN): Es el perodo anterior a los 540 millones de aos, equivale a ms del 85% de la historia de la Tierra. Es la historia de ms de 4000 aos anteriores al Cmbrico que fue divida en 3 eones; el Hdico, el Arcaico y el Proterozoico. Los cientficos, sealan que nuestro planeta se form hace ya unos 4.600 millones de aos, a partir de una nube de polvo y gases, cuando se concentraron. As, el polvo comenz a fundirse y se convirti en roca. En sus inicios estaba compuesta de gases venenosos como metano e hidrogeno; posteriormente otros como el dixido de carbono y el vapor de agua llegaran a la superficie por medio de los volcanes; entonces a medida que comenz a enfriarse el vapor de agua se volvi agua lquida, y cuando ya estaba lo suficientemente fra se acumul hasta convertirse en los primeros ocanos. Aunque el tiempo trascurrido en el precmbrico es bastante extendido y compete a la mayor parte de la historia de la tierra, las subdivisiones dentro de esta no son muy detalladas por la cantidad de de tiempo pasado, los rastros no son muy especficos, el pasado ms reciente un mayor detalle, ya que las evidencias para comprenderlo son ms claras. Cuanto ms se retrocede en el tiempo el gelogo, ms fragmentados se vuelven el registro y las pistas - La evidencia fsil es muy escasa, por que antes del cmbrico las formas de vida que se encontraban eran hongos, algas, bacterias y gusanos, que carecen de una estructura dura para una mejor observacin. Por esta razn los restos fsiles del precmbrico son muy escasos, lo que dificulta para hacer una correlacin entre los restos fsiles con el estudio de las rocas. - Las rocas precmbricas son muy antiguas y estn sujetas a muchos cambios, el registro del precmbrico se compone de rocas metamrficas muy deformadas, lo que dificulta la interpretacin de los ambientes del pasado.

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Fanerozoico (EN): En de la escala geolgica que se encuentra dividido en 3 eras: Paleozoico, Mesozoico, Cenozoico. Parte desde 540 millones de aos hasta nuestros das. Era Paleozoica: La era Paleozoica, tuvo su duracin de 540 a 248 millones de aos atrs, aqu la vida del planeta aumento de manera increble. Al principio todos los seres vivos se encontraban en el medio acutico, no exista vida en tierra firme, solo ya acercndose a sus fines, la vida haba dado paso para poder existir en tierra firme. Muchos de los animales desarrollaron caparazn o esqueleto. Esta materia dura de las conchas o esqueletos permitieron que pudieran abandonar el fondo del mar, buscar una mejor condicin de vida y de alimento. As en el comienzo de este periodo evolucionaron formas de vida mas complicadas. Esta era paleozoica es a su vez subdividida en periodos y pocas para una mayor clasificacin y divisin de los hechos: 1. Cmbrico: El Cmbrico es posterior al Precmbrico. Abarca un tiempo desde el 540 a 490 millones de aos atrs El termino Cmbrico fue propuesto por Sedwigk, en 1835, y proviene del a palabra Cambria el nombre romano de Gales En este periodo toda clase de animales desarrollaron conchas duras. As las conchas de esta poca se fosilizaron mejor que los cuerpos blandos anteriormente existentes, las rocas de esta poca estn llenas de fsiles. La vida animal fue muy variada en esta divisin de la escala de tiempo, miles de pequeos y extraos seres de cuerpos blandos o de duras conchas comenzaron a surgir. Haba moluscos con conchas y tentculos, que evolucionaron luego en

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almejas y bgaros. Como tambin artrpodos que se transformaran en cangrejos y langostas de nuestro tiempo.

Vida en el cmbrico

2. Ordovcico: El Ordovcico, va desde el 490 a 443 millones de aos atrs. El trmino fue propuesto por Lapwort, en 1879. El nombre se dio por la presencia de los Ordovices una tribu galesa pre-romana En este periodo los animales del perodo Cmbrico siguieron su evolucin: trilobites y Moluscos de tipos variados. Tambin aparecieron los nautiloideos: especie de calamar envuelto en una concha espiral o en forma de cuerno, an siguen en la actualidad. Los calcicordados (parientes de las estrellas de mar y lirios actuales) su cuerpo era de pequea boca y tentculos en el extremo delantero, una cola en su otro extremo, muy similares a los peces primitivos pero sin espinas ni aletas. Sus rocas ms famosas se encuentran en Gales: pizarras y lavas volcnicas

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Durante este periodo el continente norteamericano se desplazaba hacia el norte de Europa. As se elev el lodo del fondo marino que formo negras pizarras en la superficie de las aguas. Vida en el Ordovcico

3. Silrico: Comprende desde 443 a 417 millones de aos atrs. En este periodo los continentes de Amrica del norte y Europa se estaban acercando, el fondo ocenico se arrugo y se pleg. Subi el nivel del mar, comenz la formacin de mares poco profundos, en las costas comenzaron a salir las plantas, primeras en habitar la tierra firme. Tambin un hecho que marca la divisin , entre el Silrico y el Ordovcico, es que en el ordovcico se extingui casi la mitad de las especies existentes, marca el final de un periodo y el inicio del siguiente , o sea del silrico. Se formaron zonas de arrecifes compuestas por esponjas llamadas estropomatoporoides, empezaron a extenderse peces simples, aparecieron ms artrpodos entre los que estaban grandes y feroces escorpiones de mar.

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Ecosistema del silrico 4. Devnico El Devnico transcurri entre 417 y 354 millones de aos atrs, este nombre ... alude a Devon, nombre antiguo de la regin situada al este del canal de Bristol, frente a Gales; se lo dieron en un trabajo de colaboracin de dos primeras figuras publicado en 1839, el reverendo Adam Sedgwick y Sir Roderick Murchison Los ocanos estaban poblados por grandes peces depredadores. Los animales y las plantas empezaron a extenderse por tierra firme. En el tiempo del Devnico slo haba dos masas de tierra importantes. Primeramente la Laurasia, compuesta por las actuales Amrica del Norte, Europa y casi toda Asia. La segunda era Gondwana, compuesta por Amrica del Sur, frica, Australia, la India y la Antrtica. Estas grandes zonas de Laurasia y de Gondwana estaban cubiertas por mares poco profundos. En este perodo, los dos grandes continentes se fueron acercando hasta formar un solo gran continente, denominado Pangea Haba lirios de mar y arrecifes de coral. Los gusanos y los trilobites excavaban en el fango del fondo de lagos y ocanos, fueron perdiendo su poblacin. Sobre ellos, nadaban los moluscos y crustceos. Aparecieron peces con espinas, formados por una coraza sea o con aletas carnosas, que utilizaban para impulsarse fuera del agua. En el Devnico las plantas evolucionaron y surgieron tipos mayores y ms variados, como los licopodios, los equisetos y los helechos, cubriendo pantanos y orillas de lagos que dieron origen a los primeros bosques terrestres. Las reas
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verdes formadas comenzaran a poblarse con parientes primitivos de los milpis, ciempis, insectos, caros y araas. Haba plantas acuticas y animales ms

pequeos, que servan de alimento a los peces. Entre la jungla, se arrastraba una serie de minsculos animales, haba ciempis y milpis, como Archidermus, caros y los primeros insectos; el Rhyniella , al igual que muchos insectos primitivos, no tena alas. El Anurida era un colmbolo del Devnico; los escorpiones, como Palaeophonus, clavaban su aguijn en sus presas y la despedazaban con sus pinzas.

La tierra en el devnico 5. Carbonfero: El Carbonfero se encuentra entre 354 y 290 millones de aos atrs. en 1822; William Daniel Conybeare, y William Phillips le pusieron ese nombre porque las rocas inglesas de esa edad incluan los depsitos de carbn. Es subdividido en Misisipiense del 354 a 323 millones de aos, nombre dado por el valle del ro Mississippi, donde se encontraron rocas bien expuestas. Y el Pensilvaniese entre los 323 y 290 m.a., dado por el estado de Pennsylvania. El carbn que conocemos hoy en da inici su vida como plantas hasta hace unos 300 millones de aos, en el perodo Carbonfero. Cuando los rboles muertos y otros vegetales caan en los pantanos, quedaban cubiertos de lodo. Con el tiempo, los restos vegetales se secaron y formaron lo que llamamos turba. Enterrada bajo capas de tierra y roca a gran profundidad, la turba qued comprimida y se calent hasta que, finalmente, se convirti en carbn.
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An no existan los dinosaurios, los mamferos y las aves. Se formaron deltas, especialmente en Europa y Amrica septentrionales. Las cordilleras que ya se haban formado en el perodo Devnico comenzaron a desgastarse por la accin del viento y de las lluvias. Las rocas comenzaron a ser trituradas hasta llegar a formar una arena fina llamada limo, que se acumulaba cuando el agua que las transportaba llegaba al mar. Esta tierra hmeda y pantanosa se encontraba en tupidas selvas. Este espacio temporal tambin es conocido como la Era de los Anfibios. Las condiciones dadas eran ideales para ello, exista mucha agua donde poner sus huevos; de aqu salan los renacuajos, que se desarrollaban en el agua y despus se en tierra firme. Existan grandes milpis. Aparecieron pequeos animales parecidos a lagartos; eran los primeros reptiles. El perodo Carbonfero contempl la evolucin de los primeros reptiles, antepasados tanto de los dinosaurios como de los mamferos.

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6. Prmico: El Prmico est ubicado entre 290 a 248 millones de aos atrs. El nombre de Prmico, es debido a Sir Roderick Murchison en 1841 quien, aun siendo britnico (escocs), tom prestado el nombre de la provincia de Perm, en lo que entonces era el este de Rusia. Durante este periodo los mares retrocedieron y dieron paso a ms tierra firme. Nacieron los grandes desiertos. Las plantas del carbonfero fueron sustituidas por otras ms correosas; existan extensos bosques de abetos y altos pinos. Los continentes se movieron hacia el Norte y los glaciares helados hacia el Sur. Desaparecieron los lagos y estanques poco profundos. Algunos animales se instalaron definitivamente en tierra firme. Como a modo de ejemplo: los reptiles actuales, ponan huevos en tierra firme y tenan una piel impermeable. De estos, el de mayor xito fue el de los reptiles mamiferoides (ej. Pelicosaurios; algunos con una vela en el dorso. Gran variedad de reptiles mamiferoides dominaba a finales del Prmico; unos pequeos como ratones; otros como corpulentos hipoptamos; algunos pasaron al aire y al mar. Pero muchos de estos animales desaparecieron para siempre. No se sabe qu catstrofe acab con tantos de ellos, ni por cunto dur la extincin masiva, ni el por qu se dio. Cientficos creen que hasta el 50% de los animales y plantas terrestres y ms del 80% de los animales marinos se extinguieron a finales del perodo Prmico. Entre ellos importantes grupos como: trilobites, anfibios gigantes, en su mayora eran los reptiles mamiferoides.

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Era Mesozoica: Era trascurrida desde el 248 a 65.0 millones de aos atrs, formada por 3 periodos: el Trisico, el Jursico y el Cretcico. Este es el tiempo de los dinosaurios, que surgieron a mediados del Trisico y terminaron en el Cretcico. En esta era el tiempo se manifestaba de manera ms clida y ms fra que la actual, no existiendo los extremos de temperaturas. 1. Trisico: Se extiende desde 248 a 206 millones de aos atrs. Su nombre es debido a Friederich von Alberti es una forma adjetiva del trmino Trasque le dio en 1831, en Alemania, donde haba estudiado sus afloramientos ms relevantes, lo haba dividido en tres unidades: triada. Al principio del Trisico, nuevos animales llegaron despus del impacto de la extincin masiva del final del Prmico. Aparecieron las primeras ranas y tortugas. El Trisico comprenda un slo supercontinente llamado Pangea. El clima era clido y hmedo. Junto a ros y lagos nacieron varios tipos de plantas, como helechos, extendidos junto a los estanques. Se present un clima ms seco en el interior, grandes extensiones desrticas, ubicadas en los trpicos, especial para la vida de los reptiles. El principio del Trisico fue una poca de grandes cambios. Algunos reptiles mamiferoides sobrevivieron desde el Prmico hasta el Trisico, dentro de estos el grupo ms desarrollado eran los cinodontos que dieron origen, hace unos 215 millones de aos, a los mamferos. Aquellos eran pequeos animales parecidos a musaraas, cazaban de noche, atrapando insectos y otros animales diminutos. En los mares del Trisico los reptiles nadadores se impulsaban con sus cuatro patas y tomaban peces, con sus afilados dientes. Durante este perodo aparecieron los primeros dinosaurios, estaban rodeados por gran cantidad de exuberantes plantas verdes, muchos de ellos eran herbvoros. A su vez, estos herbvoros eran devorados por animales carnvoros. Esta relacin en la alimentacin se llama cadena alimentara o trfica.
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Durante el Trisico, el clima, se hizo ms seco; por lo que las plantas tuvieron que encontrar maneras de alcanzar las aguas profundas subterrneas y deban hacerse ms altas para buscar sol, para esto desarrollaron tallos rgidos y fuertes.

2. Jursico: El periodo jursico se extiende desde 206 a 144 millones de aos atrs. Su nombre proviene de la cordillera de Jura, ubicada en el este de Francia y noroeste de Suiza, En 1858. El gran Alexander von Humboldt reclam su paternidad porque en 1799 se haba referido al Jura-Kalkstein En este perodo, el mundo empez a cambiar. Los continentes dan comienzo a su separacin y la tierra cambia; abund la lluvia y la tierra se cubri de vegetacin, fue el tiempo de apogeo para los dinosaurios. Los bosques del Jursico temprano estaban poblados de una gran variedad de dinosaurios herbvoros y dinosaurios pequeos. A mediados del jursico el clima mundial se fue suavizando, vegetacin en gran cantidad y la tierra entonces estaba poblada por una gran variedad de dinosaurios y otros animales: Sapos, lagartos y tortugas (primeros sapos a mediados del Jursico)

Periodo Jursico

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3. Cretcico: Se extiende desde 144 a 65.0 millones de aos atrs. Su nombre proviene del significado de creta as denomin ese periodo en 1822 J.J dOmalius dHalloy, porque las rocas de esa edad incluan gran cantidad de creta, tanto en Francia como en Inglaterra. En el periodo inferior, los herbvoros llegaron a ser los dinosaurios ms importantes. Existieron ms especies de dinosaurios que en ninguna otra poca. El Cretcico superior fue una poca de grandes cambios, ya que los continentes que hoy se conocen se moveran progresivamente a su forma actual. El tiempo tomaba la forma actual: las estaciones empezaban a ser como las actuales. Su mayor cambio fue la aparicin de las flores. A finales del perodo Cretcico aparecieron los esbeltos pinos perennes. Surgieron los rboles que mudas sus hojas, junto con higueras, palmeras y el rbol del pan, que ahora crecen slo en las zonas clidas del planeta. Las serpientes aparecieron en el Cretcico tardo. Evolucionaron a partir de un animal del Cretcico temprano llamado Pachyrhachis , que tena cuerpo de serpiente y cabeza de lagartija. Los dinosaurios se extinguieron al final de este perodo con sorprendente rapidez. Segn algunos cientficos la creencia viene dada por un meteorito gigantesco se estrell contra la Tierra con tanta fuerza que se volatiz, formando nubes de polvo y vapor, hasta el punto de oscurecer el cielo durante meses e incluso aos.

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Continentes hace 90 M.A.

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Era Cenozoica: Era que transcurre desde 65.0 millones de aos atrs hasta nuestro presente. Proviene del sufijo en ceno, esta raz griega ... la inicio Charles Lyell en 1833El sufijo ceno significa reciente, con lo que se relaciona esta poca con la era Cenozoica. Esta se divide en los periodos de Cuaternario y Terciario que a su vez se dividen en pocas. 1. Terciario: El Terciario, que significa tercera edad, trascurre entre los 65.0 a 1.8 millones de aos atrs. Se encuentra divida en cinco pocas: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, y el Plioceno. Los continentes empezaron a desplazarse hasta alcanzar las posiciones que ocupan en la actualidad. El paisaje fue cambiando ms y ms, apareciendo las plantas con flores, los mamferos, y las aves actuales. El movimiento de los continentes que sigui produjo cambios climticos. As los primeros 20 millones de aos fueron clidos, hasta llegar al nivel haba selvas tropicales cerca de los polos Norte y Sur. Las primeras formas de vida mamferas y de aves se desenvolvieron en un tipo hmedo y caluroso. Luego los ocanos se enfriaran en orn a los polos y se formaron los casquetes polares. El clima se hizo ms extremo.

Mundo Terciario

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1.- Paleoceno: Es la poca que se extiende desde el 65.0 a 54.8 millones de aos atrs. Significa el antiguo reciente. Es importante ya que marca el paso final en la separacin del continente llamado Pangea. Los movimientos de la Tectnica de Placas separaran la Antrtica de ustralia; en el hemisferio norte, el fondo marino en expansin del Atlntico norte ensanchado alej Norteamrica de Groenlandia. Aqu fue la vida mamfera la que empez a dominar en la Tierra. Los principales mamferos que aparecieron fueron los marsupiales, los insectvoros, los lemures, los creodontos (ancestro carnvoro comn de todos los flidos y los cnidos) y animales ungulados primitivos a partir de los cuales fueron evolucionando diversos grupos como los caballos, los rinocerontes, los cerdos y los camellos. 2.- Eoceno: poca que comenz hace unos 54.8 a 33.7 millones de aos atrs. Su nombre significa principios de reciente. En el hemisferio occidental de la tierra, el eoceno produjo la paricin de las grandes cadenas montaosas que se extienden hacia el norte y el sur en el oeste de Amrica. El supercontinente de Laurasia sigui desgajndose. Las fuerzas generadas por las colisiones continentales que haban comenzado al principio de la era precedente, el esozoico, condujeron al alzamiento de los sistemas montaosos Alpino e Himalayo. Mientras tanto, sobre las llanuras del noreste de la India corrieron ingentes cantidades de basalto fundido al unirse este subcontinente recin formado, desgajado de frica durante el cretcico, a Asia. En el hemisferio sur, la Antrtida y Australia, que haban estado unidas despus de separarse de Gondwana en el mesozoico, se separaron a su vez y se alejaron la una de la otra. Prosigui evolucin de nuevos mamferos, iniciada ya desde en el Paleoceno. En Europa y Norteamrica aparecieron al mismo tiempo formas ancestrales del caballo, el rinoceronte, el camello y otros grupos modernos, como los murcilagos, los primates y roedores similares a las ardillas. Terminando le poca con la primera adaptacin de los mamferos a la vida marina

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3.- Oligoceno: Transcurre entre los 33.7 a 23.8 millones de aos atrs. Su nombre significa poco reciente. Las coaliciones entre las placas que conformaban la corteza terrestre continuaron desde el Eoceno. En la parte del hemisferio oriental, los restos afro rabes e indios del anterior gran continente de Gondwana choc con Eurasia al norte, cerrando el extremo oriental del mar de Tetis y dejando en su lugar un residuo muy mermado, el Mediterrneo. Las fuerzas de compresin que se crearon por la colisin de las placas dieron a la formacin de un extenso sistema de cadenas de montaas, desde los Alpes en el Oeste hasta el Himalaya en el Este. Por otro lado, la placa australiana chocaba contra la Indonesia, y la norteamericana haba mpezado a solaparse sobre la del Pacfico. Los mamferos estaban ya establecidos como forma de vida terrestre dominante. quidos antecesores de los actuales caballos, rinocerontes. Los camellos del tamao de ovejas, y los primeros elefantes, carentes tanto de colmillos como de trompa.

4.- Mioceno: Es la etapa que se inicio hace 23.8 a 5.3 millones de aos atrs. Su nombre significa menos reciente. La elevacin de esas grandes cordilleras que haba comenzado durante el oligoceno, prosigui su paso, acabando de formar los Alpes en Europa, el Himalaya en Asia y las cadenas montaosas del continente americano. Los sedimentos producidos por la erosin de estos sistemas se depositaron en cuencas marinas poco profundas, para terminar convirtindose en la localizacin de ricos depsitos petrolferos en California, Rumania y la costa oeste del mar Caspio. El clima era ms fresco que el de la poca anterior. En el hemisferio sur se haba establecido ya un sistema circumplanetario de corrientes ocenicas, que produca un aislamiento de a la Antrtida del resto de las corrientes ms clidas del resto del mundo. Estas dieron paso a la aparicin de un gran casquete de hielo antrtico. En el hemisferio norte, grandes reas antes cubiertas por espesos bosques se convirtieron en grandes praderas. La fauna del mioceno contempla la aparicin del
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mastodonte, al igual que el mapache y la comadreja. Durante esta poca, los grandes simios, relacionados con el orangutn, vivan en Asia y en la parte sur de Europa. 5.- Plioceno: poca que sigue las fechas de 5.3 a 1.8 millones de aos atrs. Su nombre tiene el significado de ms reciente. Y es la ltima etapa antes del inicio del cuaternario. En el oeste de Norteamrica, la subduccin de la placa tectnica del Pacfico contribuye a la elevacin de Sierra Nevada y de la cordillera volcnica de las Cascadas. En Europa, los Alpes continu su ascensin apoyados en el movimiento de la tectnica de placas que empujaba y combaba la corteza en una regin amplia de este continente. Anteriormente en los finales del mioceno, la colisin de las placas de frica y la ibrica haba formado el sistema btico-rifeo y se haba cortado la comunicacin entre el Mediterrneo y el Atlntico, producindose un desecamiento del lugar, en cuya cuenca se instal un clima rido que depositaria grandes cantidades de sales, luego al iniciarse esta etapa de el plioceno se volvi a abrir el paso y el Mediterrneo volvi a llenarse. Los mamferos se haban establecido desde haca tiempo como la forma de vida vertebrada dominante y es durante el plioceno cuando se produce la evolucin de un grupo de primates, los homnidos, con diversas especies, desde los Australopitecinos al Homo habilis y al Homo erectus, consideradas antepasados directos del Homo sapiens.

2. Cuaternario: Periodo comprendido desde el 1.8 millones de aos atrs a el tiempo actual, divido en dos pocas la Pleistocenica; primera divisin donde se encuentran los periodos glaciales y el Holoceno; poca post glacial o reciente que se extiende hasta nuestros das. Todos los grupos importantes de animales y plantas son como los actuales. Pero se produce un gran cambio: algunos simios de frica empiezan a caminar erguidos, usan herramientas, ierden el pelo y mejoran su inteligencia.

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El Hombre en el Cuaternario Pleistoceno: Es la primera parte del Cuaternario, que se extiende desde 1.6 a 0.01millones de aos atrs. En esta poca el hielo se fue extendiendo en forma de glaciares sobre ms de una cuarta parte de la superficie terrestre. Pero en las regiones libres de hielo, la flora y la fauna dominantes eran esencialmente las mismas que las del plioceno. A finales de esta poca, en Norteamrica se haban extinguido muchas especies de mamferos, incluidos llamas, los camellos, tapires, caballos y yak. Otros grandes mamferos, como el mastodonte, el tigre dientes de sable y el perezoso terrestre, se extinguieron en todo el mundo. Mientras el hielo y nieve segua su acumulacin en las latitudes altas, en el sector de las ms bajas aumentaban las lluvias, lo que permiti que la vida vegetal y animal floreciera en reas del norte y el este de frica que hoy son yermas y ridas.

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Holoceno: Esta es la llamada poca reciente, que comenz hace unos 10.000 aos atrs , ac el deshielo hizo subir unos treinta o ms metros el nivel del mar, causando inundaciones en randes superficies de tierra y ensanchando la plataforma continental del oeste de Europa y el este de Norteamrica. A grandes rasgos es una poca de clima clido, en los que se asientan las actuales distribuciones geogrficas de la fauna y la flora de la tierra. En esta etapa los seres humanos comienzan a organizarse en grupos sociales que se concentraban en "ciudades" (de ah proviene la palabra "civilizacin"). Paulatinamente empezaron a compaginar la caza y la pesca con la agricultura y la ganadera, lo que provoca los asentamientos en lugares estables y el abandono de la vida nmada. El estudio del Holoceno se extiende aun hasta nuestros das pero estudio es hasta la invencin de la escritura. Atribuyndose el primer escrito a los sumerios de Mesopotmica, hace unos 5.000 aos. Desde ah empezara lo que llamamos "historia".

Homo Sapiens

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CONCLUSIONES Desde su formacin hasta la actualidad, la Tierra ha experimentado muchos cambios. Las primeras etapas, desde que empez la solidificacin de la masa incandescente hasta la aparicin de una corteza permanente, no dejaron evidencias de su paso, ya que las rocas que se iban generando, se volvan a fundir o, simplemente, eran "tragadas" por una nueva erupcin. Estas etapas primitivas son todava un misterio para la ciencia. Adems, el paso del tiempo, la erosin, los distintos cambios... han ido borrando las seales, por lo que, cuanto ms antiguo es el periodo que se pretenda analizar, mayores dificultades vamos a encontrar. La Tierra, no lo olvidemos, sigue evolucionando y cambiando. La diferencia entre la Estratigrafa y la Geologa Histrica estriba en la dimensin preferente, que para la primera es la dimensin espacial (las correlaciones) y para la segunda es el tiempo. La diferencia entre la Geo cronologa y la Geologa Histrica es que la primera pretende averiguar. El tiempo de un fenmeno de forma independiente de aqul, mientras que la Geologa Histrica pretende ordenar en el tiempo los fenmenos geolgicos, que son el objeto de estudio de la Paleogeografa.

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