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Texto: Naobi Chan Edicin del Texto: Larosaderosas Portada: Gabreiela Mercado

Relatividad: Cualidad de las cosas que

no se considera de una manera absoluta si no dependiendo de una serie de factores, elementos o circunstancias.

PARTE I

Un matrimonio de conveniencia es un matrimonio en el que las dos personas no se convienen en absoluto, Oscar Wilde.

CAPTULO 1

Seattle, 5 de abril de 2009.

No puedo creer que me ests hablando en serio murmur Elizabeth Price mirando a su padre con los ojos entrecerrados y soportando estoicamente las ganas de llorar. Hemos estado hablando y creemos que es lo mejor contest l sin mostrarse intimidado ante la mirada de su hija. Lo mejor para quin? Porque estoy completamente segura de que no pensabais en nosotros cuando planeasteis todo esto gru de nuevo. Cario exhal Simon ya sin energa, era la quinta vez que explicaba eso para h acer entrar en razn a su hija, la cabezota de su hija , entiende las dificultades por las que estamos pasando, nos estamos enfrentando a una crisis mundial, unificar las dos compaas es la mejor opcin. Pero un matrimonio concertado no es la mejor opcin mascull cruzndose de brazos. Si nos asociamos seremos ms fuertes, s, pero si os casis no solo ser una sociedad, ser como si fuese una sola compaa y nadie podr con nosotros explic ahora David Boid, tomando la palabra por primera vez en la conversacin. Hay un comprador muy importante interesado en las acciones de David explic Simon una vez ms, lo que quiere pagar es un insulto al trabajo duro que hemos hecho durante tantos aos. De este modo ayudaremos a Industrias Boid y a nosotros mismos, porque estoy seguro de que ese mismo comprador, u otro cualquiera, nos har la misma oferta a nosotros por la misma cantidad irrisoria. Elizabeth se puso en pie y comenz a dar vueltas por la sala de juntas en la que estaban reunidos, se acerc a uno de los ventanales y mir a lo lejos, estaba anocheciendo en Seattle
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y la baha se estaba tiendo de matices rojos y dorados. Lo que estaba escuchando de boca de su padre le pareca totalmente absurdo, ella no quera casarse todava, no con Daniel y mucho menos, hacerlo porque le estaban obligando. Os habis vuelto locos murmur sin energa y dej que su frente golpease el cristal levemente. Hija, tan solo escucha, no es algo que hayamos decidido ayer, llevamos un tiempo hablando con los asesores y ellos tambin creen que es lo correcto aadi de nuevo Simon. Estis locos... repiti con la frente todava en la ventana. Locos estaramos si no intentsemos hacer nada musit David. Una boda una estpida boda que arruinara su vida para siempre. Y mam que opina sobre esto? pregunt utilizando su ltimo recurso y girndose para enfrentar a los tres presentes. Se lo expliqu anoche y ella estar de acuerdo con lo que t decidas asever su padre. Estupendo! chill alzando los brazos al aire . Todos estis en mi contra y qu se supone que debo hacer? Si acepto ser infeliz el resto de mi vida y si me niego, ser la culpable si ambas compaas quiebran las lgrimas que llevaba ya un largo rato soportando amenazaron de nuevo con salir, pero apret la mandbula con fuerza y lo evit. Camin hasta situarse de nuevo junto a la mesa y apoy ambas manos en el respaldo de la silla que ella misma haba ocupado minutos antes . T qu piensas de todo esto? pregunt en un gruido mirando al nico que no haba hablado en la larga hora que llevaban reunidos. El implicado estaba tan solo a un par de metros de ella, sentado con tranquilidad en una de las sillas de la enorme sala y mantena los brazos sobre la mesa. Su cabello negro estaba perfectamente cortado y su piel de color tostado era una la combinacin perfecta con su oscura mirada. l la observ con una disculpa en los ojos y la barbilla de Elizabeth comenz a temblar por el llanto que todava contena sabiendo ya lo que iba a contestar, neg levemente con la cabeza en signo de incredulidad. Estoy de acuerdo contest Daniel, el hijo de David y segundo implicado en el matrimonio pactado. Qu t qu? pregunt sin poder crerselo . Esto es perfecto... la irona era totalmente apreciable en su voz, pero los presentes ya no se sorprendieron y simplemente miraron hacia otro lugar. Dan... cmo puedes estar de acuerdo con esta locura?

Pinsalo Lizzie, nos conocemos de toda la vida, siempre hemos sido amigos y as no tendremos que preocuparnos por lo que pasar en el futuro explic restndole importancia. Estpido... escupi con la nariz arrugada , eres un estpido y un cobarde. Di lo que realmente ests pensando, maldita sea! chill cerrando las manos con fuerza y clavando las uas en el tapizado de la silla. Es lo que realmente pienso. Es lo mejor que podemos hacer para asegurar nuestro puesto de trabajo y el de todos nuestros empleados. Adems... no es como si tuvisemos una pareja estable que nos impidiese llevar a cabo el plan Daniel hablaba con tranquilidad, sus manos descansaban relajadas sobre la mesa y expona las razones con parsimonia, lo que enfureci todava ms a Elizabeth, ya que era una muestra de que estaba siendo totalmente sincero. Ella no quera eso, no poda aceptar que decidiesen por ella en algo tan importante como su marido, simplemente no poda acceder sin luchar y hacer todo lo posible. No puedo... dijo con un hilo de voz, simplemente no puedo aceptar esto sin ms... tiene que haber otra solucin. No la hay asegur Simon. Tiene que haberla! chill. Elizabeth, t nunca te has caracterizado por ser caprichosa... simplemente acepta que es lo que debis hacer y ya est dijo David ponindose en pie y extendiendo unos papeles hacia ella. Qu es eso? pregunt sealando dichos papeles con un movimiento de cabeza. El contrato prenupcial. Ella se centr en respirar profundamente, no servira de nada que entrase en un ataque de nervios y comenzase a romper todo lo que la rodeaba. Lo mejor sera pensar framente y centrarse en localizar otra solucin, tena que haberla, la culpa era de los asesores que no se haban molestado en buscar ms y se haban quedado estancados en la primera opcin. Daniel sujet los papeles que le tenda su padre y los ley detalladamente, tiempo en el que ella intent desesperadamente encontrar otra solucin. Pero sus intentos eran en vano, nada de lo que acuda a su mente tena sentido, contratar a un sicario que matase al que intentaba comprar la compaa de los Boid no entraba a discusin, pero perdi el hilo de sus pensamientos cuando vio como Daniel firmaba el contrato sin dudar ni un solo segundo. Qu haces? chill escandalizada.

Asegurar mi futuro contest l escuetamente , t deberas hacer lo mismo aadi extendiendo el montn de papeles hacia ella. Ella tom una fuerte bocanada de aire y sin ms, agarr su bolso, dio media vuelta y sali de all dando un portazo. Se recarg en la puerta al otro lado, pas una mano por su frente con desesperacin y dej escapar un par de lgrimas antes de cerrar los ojos y serenarse, o al menos aparentar estar serena. Dos horas despus estaba sentada en una de las cafeteras del centro, Rovers . Era su restaurante favorito y desde que tambin haba abierto una cafetera se haba hecho cliente habitual en ella. Su imagen no resaltaba mucho entre el resto de los selectos clientes, siempre bien vestida, con su largo cabello castao en un apretado moo en lo alto de su cabeza, las gafas con montura invisible descansaban sobre el puente de su n ariz y apenas maquillada con una suave sombra y delineador en sus ojos. Su figura pequea y delgada estaba cubierta por una falda color crema y una blusa blanca, sus piernas largas y demasiado flacas estaban enfundadas en una medias claras y sus pies calzaban unos zapatos de cua que le resultaban muy cmodos... no se senta guapa, nunca lo haba hecho y esa no era la excepcin, pero tampoco le importaba, en ese momento tena cosas ms importantes en las que pensar. Encendi su tercer cigarrillo de los ltimos quince minutos y mir con nerviosismo hacia la ventana. Dio una fuerte calada llenando sus pulmones de nicotina y desvi la mirada a su pie derecho, que cruzado sobre el izquierdo, golpeteaba insistentemente contra la pata de la mesa creando un sonido tintineante y cansino. Qu ha pasado ahora? escuch la pregunta en la voz de su mejor amiga y dej salir el humo en un largo suspiro. Alz la vista y all estaba Autum, con su mirada azul, con su sonrisa tierna y su personalidad burbujeante. No pudo pensar en otra persona en cuanto vio que no tena escapatoria y aceptar ese matrimonio era la nica opcin, pero si alguien poda parar eso era ella, pese a su pequea estatura y su cuerpo frgil en apariencia, Autum sera capaz de sentarse en mitad de la va del tren y detener un convoy con sus propias manos. Su amiga se sent frente a ella despreocupadamente, cruz las piernas y por un momento le pareci gracioso como su cabello negro, cortado a la altura de su barbilla, se remova alegremente. Mi padre se ha vuelto loco... y Dan tambin susurr Elizabeth con voz temblorosa y dando otra calada al cigarrillo justo despus. Sea lo que sea, no es motivo suficiente para matarte a ti misma con esta mierda dijo su amiga con la nariz arrugada y le arrebat el cigarrillo de las manos apagndolo con torpeza en el cenicero.

Autum... exhal con fuerza , en serio que mi padre se ha vuelto loco y lo peor es que Dan est de acuerdo con l en esta ocasin, no puedo contar con su ayuda para que interceda por m. Su amiga se inclin hacia delante y clav sus ojos azules en los marrones de Elizabeth. Qu se le ha ocurrido esta vez? pregunt frunciendo los labios . Despus del internado femenino en secundaria y el supuesto viaje de estudios a Europa... no s qu ms loco se puede haber vuelto. Quiere unificar Industrias Boid y Price Ltd. en una sola compaa susurr buscando otro cigarrillo en la cajetilla que guardaba en su bolso. Y cul es el problema? pregunt Autum frunciendo su ceo en esa ocasin . Mi padre tambin se est volviendo un poco loco por eso de la crisis que se avecina, pero... yo confo en sus decisiones. Quiere que para tener mayor solidez en la sociedad, me case con Daniel contest justo antes de encender el nuevo cigarrillo y expulsar el humo por la nariz. Qu? chill su amiga llamando la atencin de los clientes de las mesas colindantes . Se ha vuelto loco o qu le pasa? Eso mismo me pregunto yo... Elizabeth se llev el cigarrillo de nuevo a la boca y su mano temblaba ligeramente. Le he dicho que tiene que haber otra solucin al problema, pero tanto l como David se han puesto de acuerdo. Dan est de su parte... ya ha firmado el contrato prenupcial aadi dejando salir una risita nerviosa. Tienes que negarte a eso rotundamente dijo Autum en un tono de voz que no admita rplicas. Sabes que adoro a Dan, es el sueo de cualquier chica, pero no el tuyo. Lo s... admiti con un hilo de voz . Pero ellos se estn basando en las recomendaciones de los asesores y no escucharn nada que no salga de ellos. Y no puedes simplemente hablar con los asesores y que ellos busquen otra solucin? pregunt Autum. A ellos quien les paga es mi padre... yo no soy nada en esa empresa. Simon te iba a nombrar presidente ejecutivo le record Autum. S... eso era antes de pactar la sociedad, ahora el presidente ser Daniel... yo qu pinto all? Nada! chill. Soy mujer y, por mucho que me pese, mi padre solo me dej acabar la carrera para que heredase la compaa y buscase un buen esposo que supiese llevarla... nunca pens en m para ese puesto. No me puedo creer que en pleno siglo veintiuno todava estemos hablando de este tipo de situaciones... murmur su amiga con incredulidad.
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Estoy desesperada, Autum... tengo que detener esa boda como sea. Qu has pensado? pregunt su amiga mostrando verdadero inters. Es que no se me ocurre nada... solo se me ha ocurrido investigar al posible comprador de Industrias Boid e intentar que desista en su empeo de adquirir la compaa. Y eso funcionara? Lo dudo... ya ha hecho una oferta, no creo que la decline por mucho que yo le insista admiti derrotada. Autum se qued en silencio, no poda soportar ver a su amiga implicada en una situacin como esa en qu mundo vivan? Elizabeth era m adura, independiente y tena todo el derecho de escoger como marido al hombre que ella quisiese. Que Simon le impusiese un matrimonio con Daniel sobrepasaba los lmites de lo permitido para ella, era su padre y le daba todo lo que necesitaba, pero no tena ningn poder sobre ella y mucho menos derecho a tomar decisiones tan importantes por ella. Puedes decirle a tu padre que tienes novio, que hace un tiempo que estis juntos y que no ests dispuesta a arriesgar el amor de tu vida por una estpida fusin dijo finalmente. Elizabeth suspir y neg con la cabeza. Daniel es mi mejor amigo, conoce todo sobre m y l ya se lo habra contado a ellos si fuese as aclar. Y por qu, simplemente, no pudiste mantener esa relacin en secreto? Que Daniel sea tu amigo no implica contarle todo. Autum sabes que no soy buena mintiendo se quej con un gemido lastimero y apag su cigarrillo con desesperacin . En cuanto abra la boca me pondr nerviosa, mis manos comenzarn a sudar y me reir sin parar. Es verdad Autum buf divertida, pero la mir y una enorme sonrisa se dibuj en sus labios. Lo tengo! Buscaremos a un chico que se haga pasar por tu novio, no estars mintiendo al menos no tcnicamente. Eso es muy arriesgado no... Pues entonces no lo s Autum no me ests ayudando en nada, necesito una de tus ideas locas y absurdas, nada que hayas ledo en una novela romntica mascull rebuscando un nuevo cigarrillo y encendindolo mecnicamente. Sabes que aqu no se puede fumar? Est prohibido pregunt Autum alzando una ceja. Soy una Price contest simplemente.
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Los intocables Price gru en tono de molestia fingida , solo para que lo sepas, a los Hayers tambin nos respetan aadi justo antes de sacarle la lengua. Elizabeth rio sin ganas y mir a su amiga a los ojos con una splica silenciosa iluminando los suyos. Se te ocurre algo? pregunt con un hilo de voz. Dame tiempo, estoy segura de que tiene que haber algo.

Seattle, 7 de abril de 2009. Haban pasado dos das de aquella conversacin con su amiga, entre cigarrillos y quejas, y pareca que no haba cambiado absolutamente nada. Autum, que siempre pareca tener solucin para todo, se haba quedado sin ideas y ese problema no pareca tener una va de escape. Elizabeth tena dos opciones: casarse con Daniel en contra de su voluntad y sus principios, o enfrentarse a su padre y desobedecer sus rdenes. As se lo haba dicho su amiga por telfono esa maana y ella, con una entereza fingida, le dijo que no se preocupase, que sera lo que tuviese que ser, aunque por dentro estaba a punto de gritar y llorar desconsolada. Colg el auricular del telfono que tena en la habitacin de casa de sus padres, se ajust las gafas y se mir al espejo, no poda negarse a las rdenes de su padre, haba sido ed ucada de ese modo y, aunque en su interior era un alma libre e independiente, su exterior era el de una nia de pap que obedeca sus rdenes. Sinti una lgrima descender por su mejilla y se apresur en secarla antes de que otra la siguiese. Ella, la Elizabeth llena de sueos y metas, estaba a punto de casarse con un hombre al que no amaba, s, le quera y mucho, pero no estaba enamorada, no senta deseos de besar a Daniel, no le echaba de menos cuando no le vea, ni soaba con su voz dicindole palabras b onitas al odo Daniel era su amigo, su confidente pero nunca podra ser nada ms. Esa maana fue a la oficina sintiendo su cuerpo ms pesado que de costumbre, era usual que despus de que tomase una decisin sobre algo importante se sintiese ms ligera e incluso liberada, pero en esta ocasin se senta encarcelada y como si estuviese caminando hacia la horca. Salud a su secretaria con una sonrisa fingida y, sin pensar en nada ms, dej sus cosas sobre la mesa de su despacho para dirigirse al de su padre para darle la buena noticia. Cuando se vio frente a su puerta sinti deseos de echar a correr y desaparecer, seguro que si lo planeaba bien tena tiempo para retirar todo el dinero de su cuenta corriente, pagarle a alguien para que le hiciese una identificacin falsa y salir del pas para no tener que enfrentarse a lo que era mejor para la empresa. Pero finalmente su sentido comn habl ms alto que sus ansias de libertad y entr en el despacho de su padre sin llamar a la puerta. Se lo encontr como de costumbre, sentado tras su escritorio y comprobando unos
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documentos en completa concentracin, tanta que ni siquiera se percat de la presencia de su hija en la habitacin. Elizabeth mir a su alrededor, todo en ese despacho deca Simon Price a voz en grito. La decoracin era seria y austera, casi impersonal, todo estaba limpio e impoluto con nada fuera de su lugar la nica presencia con vida y movimiento all era ella, ya que su padre estaba casi inmvil y sus pocos movimientos eran mecnicos y controlad os. Carraspe para llamar su atencin y l la mir con su habitual gesto imperturbable y los ojos entrecerrados. Elizabeth la salud con voz serena. He venido a darte una respuesta a la propuesta que me hiciste das atrs dijo ella con una falsa entereza y avanzando hasta quedar frente a la mesa de su progenitor. Te escucho le apremi Simon con impaciencia despus de unos segundos de silencio. Voy a aceptar hacer lo que habis planeado, pero quiero que tengas muy claro que es en contra de mi vo luntad y que se detuvo a tomar aire y lo mir directamente a los ojos por primera vez desde que entr en esa habitacin , luchar hasta el ltimo segundo por encontrar otra solucin. Simon sonri ampliamente y, despus de sacarlos de un cajn, le extend i los papeles del contrato prematrimonial y su sentencia de muerte. Ella los tom con una temblorosa mano y ley detenidamente alguna de las clusulas sin detenerse demasiado, las pocas que ley eran lo que ella crea que sera habitual y obvio tratndose de un matrimonio entre dos personas con alto poder adquisitivo y grandes propiedades a su nombre. Tom un bolgrafo de la mesa de su padre y plasm su rbrica en los papeles sin detenerse a pensar, si lo haca estaba segura de que saldra corriendo y no regresara jams. Cuando un par de horas despus continuaba llorando encerrada en su despacho, tom una decisin, se sec las lgrimas con el dorso de su mano y tom una fuerte bocanada de aire. Tena que hacer lo que casi le jur a su padre, buscara otra solucin as tuviese que remover cielo y tierra. Ella no se casara con Daniel sin luchar antes, si haba al menos una mnima posibilidad de detener esa boda se aferrara a ella y hara lo imposible por conseguir liberarse.

Seattle, 16 de Mayo de 2009. Todo haba sido intil, todos sus intentos fueron en vano y ahora estaba frente a un espejo mirando su reflejo con aquel infernal vestido puesto vestido que odiaba, lo haba tenido que elegir su madre porque para ella todos eran iguales: blancos, llenos d e adornos innecesarios y con un claro mensaje ser tu sentencia , en ese momento ms que nunca estaba segura de eso
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No quera casarse con Daniel, durante ese mes en el que intent por todos los medios buscar una solucin haba tenido que lidiar con los medios que se haban hecho eco de la noticia, no ocurra todos los das que los herederos de dos de las empresas ms importantes del estado contrajesen matrimonio y as se uniesen en una compaa contra la que muy pocos haran competencia. Era noticia destacada en los peridicos de economa, pero tambin en la prensa sensacionalista, Daniel era uno de los solteros de oro de la ciudad y Elizabeth una de las princesas de cuento con la que toda madre suea casar a su hijo, pero cuanto distaban todas aquellas noticias de la realidad. Elizabeth haba tenido que leer muchas barbaridades a lo largo de las semanas posteriores al anuncio de su compromiso, todos parecan haberse vuelto locos con la noticia y se empezaron a filtrar datos sobre la fecha y lugar del enlace, todos falsos y basados en rumores, por supuesto, pero para ella era una tortura tener el mismo tema de conversacin con cada persona que se atreva a hablar con ella, ya que su humor haba empeorado considerablemente y muy pocos se atrevan a sobrepasar el crculo invisible de hostilidad que haba creado a su alrededor, sobre todo porque Daniel pareca disfrutar con la noticia y siendo el centro de atencin. Ella esperaba mucho ms de su mejor amigo, de esa persona que pretenda conocer tan bien pero que aparentemente tena retazos de su personalidad muy bien escondidos. Intentaba por todos los medios no pagar con l su frustracin ante la situacin, pero era complicado cuando le vea presumiendo de ser el nico capaz de haber derribado las barreras de Elizabeth Price.

Y el gran da haba llegado, ese 16 de mayo Elizabeth Price mora oficialmente al menos como todos la conocan hasta ese momento, no pasara a ser Elizabeth Boid, no accedi al cambio de apellido por mucho que el mismo David y Daniel haban insistido, pero por suerte su padre la apoy en esa ocasin, finalmente haba ganado la discusin y continuara con su apellido de soltera, sera una Price hasta el final de sus das. Volvi a mirarse en el espejo y borr una lgrima que furtivamente haba escapado de su ojo derecho. Crea que no podra llorar, solo dos noches atrs, cuando finalmente comprendi que ese enlace era ya un hecho, haba llorado como nunca, se haba pasado la noche en vela entre lgrimas y quejidos. Se haba encerrado en su habitacin y haba puesto msica a un volumen considerable para que nadie la escuchase, esa noche se prometi no volver a llorar por ese motivo, prometi ser fuerte y ver el lado bueno del asunto, aunque no lo encontr por ms que se empe en buscarlo. La puerta de la habitacin del hotel donde se estaba cambiando se abri y Abigail, su madre, entr en la habitacin en la que se encontraba, observ el reflejo del espejo y se pregunt quin era esa mujer que estaba a su lado y por qu no estaba deteniendo toda esa locura. Ella, que se le llenaba la boca cuando se haca llamar su madre, ella que presuma ante sus amigas de los logros profesionales de su hija y de su belleza natural sin necesidad de ningn
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complemento adicional. Ella, que pareca mirarla con ternura era la misma ella que estaba permitiendo que se casase con un hombre que no amaba y as pusiese en riesgo su felicidad. Abigail Price era muy reconocida en su crculo de amigas, tena un puesto muy influyente en la alta sociedad de Seattle, era como si perteneciese al Upper East Side de Nueva York pero viviendo en la siempre fra, gris y lluviosa Seattle. Para ella un escndalo era lo peor que poda pasarle y en cambio, ser el centro de atencin por algo que despertaba las envidias de todos, era todo lo contrario. Por eso la boda de su hija con el soltero Daniel Boid era todo lo que siempre haba deseado, por eso no haca nada por evitarla, por eso haca la vista gorda cuando vea desesperacin en los ojos de Elizabeth y hasta se hizo como la que n o entenda cuando ella le fue a suplicar que hiciese lo posible para ayudarla a detener el enlace que pondra fin a sus sueos de libertad. Y Elizabeth, por ms que lo intentaba, no poda entender qu era lo que pasaba por la cabeza de su madre para permit ir que su hija fuese infeliz por el resto de sus das sin hacer nada al respecto. Todo est listo ya dijo Abigail con voz alegre y entusiasmada , todos te esperan impacientes, pero una buena novia debe hacer esperar al novio en el altar al menos veinte minutos. Por qu simplemente no bajo ya y acabo con todo esto? gru frunciendo los labios y mirando a su madre sin poder creerse su comportamiento del todo. Debes hacerlo esperar, hija sonri mientras acomodaba tras su oreja un mechn de cabello rubio ceniza que amenazaba con salirse de su lugar en su perfecto recogido . Daniel parece nervioso y entusiasmado, no sabes la suerte que tienes cario, todas las invitadas desearan estar en tu lugar en este momento. Pues yo se lo cedo encantada mascull. Por qu no bajas y preguntas a quin le sentara bien mi vestido? Elizabeth le reprendi con voz condescendiente , por qu no aceptas lo que la vida te regala? Daniel es un chico maravilloso y estoy segura de que te har muy feliz. No quiero conformarme mam, quiero cosas para m que Daniel no podr darme. Daniel tiene dinero y un buen trabajo, adems, asumir la presidencia de Boid&Price Ltd. y te quitar responsabilidades innecesarias, as tendrs tiempo libre para acompaarme a ms eventos sociales. Y tambin para ser la perfecta mujer florero como t dijo con irona , no gracias, prefiero hundirme entre papeles en mi oficina que tener que sonrer y fingir ser feliz delante de toda la ciudad. Elizabeth no es as como piensas, las mujeres de los empresarios hacemos una labor social muy importante. Labor social para la que no me siento preparada, as que eso seguir siendo tu trabajo.
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Y qu pasar cuando quiera dejar de hacerlo? Habr cincuenta mujeres dispuestas a ocupar tu puesto. Pero esas mujeres no sern una Price Pero lo harn mejor que yo, ahora si me disculpas tengo que suicidarme murmur ella sujetando su ramo de novia y caminando hacia la puerta. Elizabeth! chill Abigail. Es tu boda por el amor de Dios! No puedes a l menos, fingir ser un poquito feliz? No madre, ya no s, ni sabr, lo que es ser feliz con esas palabras Elizabeth abandon la habitacin y puso rumbo al primer piso donde todos los invitados la esperaban. Le gustara decir que el resto del da pas con rapidez y que no recordaba apenas nada, pero no fue as recordaba perfectamente las inmensas ganas de llorar que sinti cuando pronunci el s, quiero ms triste que jams haba imaginado, recordaba las ganas de salir corriendo cuando escuch las mismas palabras en labios de Daniel, recordaba el regocijo en la mirada de David, la esperanza en los ojos de su padre, el orgullo en los de su madre. Recordaba a Autum, sentada en la ltima fila llorando desconsolada por ver a su mejor amiga en esa situacin y no poder hacer nada para evitarlo, ella dejaba libres las lgrimas que Elizabeth no poda derramar. Recordaba tambin las felicitaciones y los abrazos, todas y cada una de las personas invitadas, se senta como un ttere, sonriendo e interpretando un papel, poniendo buena cara mientras posaba para las fotografas cuando lo que le apeteca era patear a Daniel solo por ponerle un dedo encima. Como ella sospechaba haba sido su suicidio, ese da la Elizabeth que crea en cuentos de hadas, la que sonrea y sus ojos brillaban, la que era capaz de soar despierta sin importar dnde ni cundo esa Elizabeth que tan bien conoca muri frente al espejo mientras cerraban los botones de su vestido de novia, ella se encarg de matarla y enterrarla bien profundo, justo al lado de sus sentimientos, de su dulzura y de su bondad no regresara, no tena motivos para hacerlo.

1 de Junio de 2009. Siete de la maana, el despertador comenz a sonar y de un solo golpe lo apag, Elizabeth se qued mirando al techo, dibujando imaginariamente los trazos de los bordados de las cortinas que se reflejaban a causa de la luz que se filtraba por ellas. Eran sus diez minutos de tranquilidad, esos diez minutos en los que se permita ser un poco ella misma de nuevo, donde desenterraba a la Elizabeth de antao y dejaba que los sueos volviesen a formar parte de su vida. Pero era tan solo algo momentneo, poco despus esa Elizabeth se acurrucaba y volva a esconderse en su cajn.
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Haban pasado quince das desde la ceremonia de su matrimonio y ella estaba deseando que su luna de miel llegase a su fin para poder regresar al trabajo y conseguir una rutina que le permitiese no pensar. Necesitaba estar ocupada para no desesperarse y ms que nada, necesitaba mantenerse activa para no sentir la necesidad de hacer las maletas y huir. Pate las mantas de la cama y se puso en pie de un salto, se dio una larga ducha caliente y su habitual tratamiento con cremas de belleza para mil y una cosas diferentes que Autum le haba inducido a utilizar, con el tiempo lo tom como una costumbre, un hbito que no era malo y que cada maana se esmeraba en realizar. Despus eligi su vestuario, aunque en su interior solo le apeteca vestirse del ms oscuro de los negros y ocultarse tras unas enormes gafas de sol, deba aparentar felicidad, era una recin casada que regresaba de su luna miel podran sospechar si llegaba con un atuendo triste y con la cara tan larga que le llegara al suelo. Finalmente eligi una chaqueta gris perla con su habitual falda lpiz del mismo t ono y combinndolo con una blusa rosa palo para poner algo de color, aunque fuese suave. Se mir al espejo mientras cepillaba su cabello y como siempre lo ocultaba en su apretado moo, mir su reflejo atentamente una vez que hubo acabado y se forz a sonre r, era un gesto forzado y tirante, pero deba hacerlo. No le gustaba la nueva Elizabeth, odiaba a la mueca de porcelana que deba ser frente a todos, pero era uno de los requisitos para poder mantenerse entera y en pie. Si constantemente se recordaba quien haba sido un da, si continuaba teniendo sueos y esperanzas se pasara el da llorando y lamentndose por lo que no pudo ser y ya nunca sera. Por eso se haba convertido a s misma en una mquina, en una especie de robot con todo calculado al milmetro y al segundo. Haba tenido tiempo de practicar en sus quince das libres que le otorgaban por ley despus de contraer matrimonio, das en los que se neg a salir de su habitacin y mucho menos a ver a Daniel, en esos quince das se permiti volver a llorar para enterrar a la vieja Elizabeth tras una tonelada de hormign. En esos das tambin haba disfrutado de la soledad, se haba conocido a s misma, se haba mirado del derecho y del revs, buscando sus defectos y virtudes frente al espejo y tambin en su interior, enterrando todo lo mgico, todo lo que ya era inalcanzable para ella y manteniendo tan solo aquellos rasgos que acentuaban a la Elizabeth que quera mostrar ante el mundo. En ese tiempo tambin se encarg de desterrar a Daniel de su vida, fueron pequeos detalles, cosas que fue incapaz de pasar por alto y que le confirmaban que l saba mucho ms de lo que haba demostrado en aquella reunin en la que les haban explicado a ambos lo del matrimonio concertado. Haba escuchado comentarios, haba unido acontecimientos y todo apuntaba a que l no solo estaba de acuerdo con toda esa locura, sino que posiblemente haba sido uno de los artfices principales de ella. Por eso no le quera a su lado, le rehua y finga no escucharlo siempre que poda para no contestarle. l con el tiempo fue aceptando sus desplantes y su indiferencia, aunque por dentro le herva la sangre y senta ganas de darle un par de bofetadas y hacerla entrar en razn, por suerte nunca lleg a hacerlo, ella nunca se lo hubiese perdonado.
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Cuando ya sinti que estaba preparada sali del bao y se encamin a la cocina que haba solicitado instalar en el mismo piso. Ella y Daniel se haban ido a vivir juntos tras la boda, pero eso no significaba que tuviesen que estar juntos realmente. David les haba regalado un apartamento doble en el centro y Elizabeth haba dejado claro que no quera compartir techo con su marido, por eso haba pedido que habilitasen dos viviendas dentro de una sola para as poder pasearse por la casa sin la necesidad de cruzarse con l a cada paso. A Daniel esa idea no le gust para nada, pero la acept porque ella se negaba a casarse si no poda imponer un par de condiciones antes, lo hizo a regaadientes, pero esperaba poder ganrsela poco a poco con el paso del tiempo. Ese pequeo apartamento dentro del dplex que era de ambos se haba convertido en su refugio, all tena todas sus cosas. Haba solicitado que trajesen todo lo que tena en casa de sus padres y lo haba colocado milimtricamente en su lugar, inconscientemente quera tener todo bajo control y esa actitud se reflejada en su nueva costumbre de colocar todo en un orden inmaculado y pulcro. Cuando Elizabeth estuvo lista por fin, despus de un suculento desayuno, baj al piso inferior donde estaba Daniel esperndola y juntos avanzaron hasta el ascensor. l no poda quitarle los ojos de encima, apenas la haba visto un par de veces desde que estaban casados aun siendo ella su mujer. Eso le enervaba, no saba lo que poda hacer para que ella accediese a ser su mujer en todos los mbitos, quera que todo fuese como antes, cuando eran amigos y lo compartan todo, e incluso se atreva a desear que ella quisiese ir un paso ms all y se comportasen como un verdadero matrimonio, con noches largas y ardientes, aunque saba que eso sera lo ms difcil de conseguir. Aquel primer da en la oficina se hizo eterno para ambos, Elizabeth senta que deba sonrer cuando alguien la miraba y pareca pensar que regresaba de un viaje apasionado con su recin estrenado marido y Daniel deba fingir normalidad cuando alguno de sus compaeros deca que traa cara de bien follado y desfogado y deba forzar una sonrisa socarrona para darle la razn. Cada uno cargaba su cruz a la espalda y sentan su peso, aunque fuesen completamente diferentes uno del otro. A la hora del almuerzo la puerta del despacho de Elizabeth se abri de golpe y su padre entr cerrando tras de s con un sonoro portazo. Ella, que se haba mantenido encerrada all el mayor tiempo posible, le mir con gesto aburrido intentando mantener a raya las ganas que tena de gritar y echarle la culpa de su situacin. Se puede saber por qu no has salido de aqu en toda la maana? pregunt l con un gruido y mirndola con gesto crispado. He estado ocupada con el trabajo contest volviendo su atencin a los papeles que estaba revisando anteriormente. Elizabeth, todos quieren felicitarte por tu matrimonio y apenas te han visto por qu te encierras aqu?
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Pap volvi a mirarlo y suspir . Simplemente no me apetece mentirle a la gente, ya me ha costado salir de aquel apartamento y venir a trabajar sabiendo que deba fingir ante todos que estoy feliz. Solo djame a m, har las cosas como crea conveniente. Hija susurr en tono condescendiente, cambia la actitud, en eso est la clave en la actitud, si t te lo crees, los dems tambin lo harn. Ella fingi indiferencia, solo frunci los labios y volvi su atencin a los papeles. Tendr en cuenta tu consejo contest con voz neutra, aunque por dentro las palabras de su padre se le haban clavado como puales actitud? As que ella misma deba creerse esa historia para conseguir que los dems tambin la creyesen? No poda hacer eso, ya le costaba no desmoronarse a cada paso que daba y fingir una normalidad que no s enta, si tambin deba fingir felicidad acabara teniendo un problema mental o sufriendo una crisis nerviosa. Cuando Simon Price dej el despacho de su hija, esta se puso en pie de golpe y cerr el seguro de la puerta con fuerza. Apoy la espalda contra la madera e intent respirar profundamente para mantener las lgrimas a raya, pero fue intil, en pocos segundos descendan como ros por sus mejillas qu haba hecho? Por qu haba accedido con tanta facilidad a las demandas de su padre? Por qu l pareca haberse vuelto loco de un tiempo a esa parte? Saba que la crisis mundial que se estaba cociendo y estaba a punto de estallar, tena a todos los grandes empresarios con los nervios de punta, pero eso no le daba derecho a exigirle a ella ese tipo de co sas, cosas totalmente incoherentes y locas un matrimonio concertado en pleno siglo veintiuno? Era una locura una locura de dimensiones desproporcionadas, pero ya estaba hecho y deba soportarlo, afrontar las consecuencias de su decisin y seguir adelante.

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CAPTULO 2

Seattle, 5 de junio de 2009. Elizabeth mir a su alrededor con nerviosismo y expuls el humo de su cigarrillo en un rpido soplido a la vez que su mirada vagaba por el local buscndola, necesitaba desahogarse, contarle todas sus desgracias a alguien que pudiese entenderla, por eso haba llamado a Autum. Ella era la nica que sera capaz de entender su desesperacin y ponerse en su lugar, la nica que podra tener una solucin pese a que el tiempo haba pasado y ya estaba casada. Cuando por fin la vio cruzando la puerta de entrada un suspiro de alivio abandon sus labios al fin estaba all. Apag el cigarrillo con nerviosismo y cuando Autum estuvo lo suficiente cerca se puso en pie y la estrech en un fuerte abrazo que ella correspondi sin dudar. Se sinti mejor justo en el mismo instante en que el olor de aquel perfume tan caracterstico de su amiga la envolvi, era como algo fresco y dulce a la vez, mango s, Autum siempre ola a mango recin cortado y ese olor la tranquilizaba y le a yudaba sentirse segura y protegida a su lado. Lo siento tanto gimote su amiga apretando con fuerza los brazos en torno a ella . Lo siento mucho, mucho, mucho, mucho repiti en un susurro. Elizabeth se alej y la mir a los ojos a la vez que esbozaba una sonrisa triste. Ya no importa le rest importancia encogindose de hombros . Cmo has estado? Deja de preguntar estupideces quieres? la rega Autum con el ceo fruncido sentndose en una silla vaca a su lado . Dime cmo has estado t, fui a verte pero el idiota de Daniel me dijo que estabas dormida, que habas tenido una noche un poco cmo dijo l? Movidita en su cama . Qu Daniel dijo qu? pregunt Elizabeth con los ojos extremadamente abiertos por la sorpresa. Ya deca yo que tena que s er mentira exhal sonoramente en un gesto de alivio y sonri con ternura . Cmo ibas a acostarte con l? Saba que era mentira, estaba completamente segura.
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Claro que es mentira! Ese capullo cmo se atreve? Capullo? Autum alz una ceja y la mir con diversin . Ay Lizzie le llamara de todo menos capullo, cmo se atreve a insinuar algo as? Voy a patearle los huevos gru. Yo quiero ver eso! chill casi dando un saltito sobre la silla . Pero antes tenemos que planear algo juntas Una salid a de compras esta tarde? Salimos de fiesta esta noche? Echo de menos rerme contigo No tengo ganas de rerme Autum eso es lo que menos me apetece. Te entiendo, pero no puedes hundirte tienes que seguir adelante crees que no s lo que ests haciendo? No puedes dejar que la Elizabeth que quiero y admiro se hunda, no puedes convertirte en esta seora estirada y aburrida que tengo enfrente, que si tengo que ser sincera, empiezas a parecerte un poco a tu madre. Ella desvi la mirada azorada por sentirse descubierta, pero qu razn tena para continuar siendo ella misma? Haba tenido sueos, aunque saba que algn da tendra que ponerse al frente de la compaa familiar, pero se haba permitido dejar a sus esperanzas volar en libertad. Quera viajar, co nocer otros pases, otras culturas practicar su italiano en Roma y pedir un caf con un croissant en su perfecto francs en una cafetera de Pars. Quera perderse en las calles de Londres y tostarse al sol en las playas de Espaa. Tambin quera emborracharse con tequila en Mxico, probar el mate en Buenos aires y ver una puesta de sol en Chile quera sentir en la tripa las mariposas del amor, que su piel se pusiese de gallina con un beso y que todo su cuerpo se estremeciese antes de hacer el amor con el hombre al que amaba y ahora qu tena? Ahora era la seora de Daniel Boid. Haban cortado las alas de sus sueos, haban cegado a su esperanza y hecho enmudecer sus ansias ya no era nadie semejante a lo que era antes, ahora solo quedaba una cscara vac a con la verdadera Elizabeth enterrada en su interior bajo toneladas de escombros. Te lo digo en serio Elizabeth escuch de nuevo la voz de su amiga , como te dejes hundir vas a conocer a Autum Hayers enfadada y te advierto que no te gustar. No me queda nada, ya no podr viajar, ya no podr tomarme un fin de semana para m porque Daniel estar pululando por all. Me siento tan sola y perdida Me tienes a m ella coloc una mano en su hombro y le dio un ligero apretn. T tienes tu vida y tus propios problemas, deja de preocuparte por m. Finalmente conseguir salir de esta. Eso s que no asever Autum con un gruido , soy tu mejor amiga y tengo el derecho y la obligacin de ayudarte en tus problemas. As que al menos hblame, dime cmo te sient es y lo que te apetece hacer
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Es horrible Autum me he pasado estos quince das encerrada en mi habitacin, no soporto estar a su lado, es como si como si el Daniel que conoca y quera hubiese desaparecido. Qu quieres decir? Elizabeth suspir y reorden sus ideas, cuando ya supo exactamente las palabras que necesitaba para explicarse, encendi otro cigarrillo y mir a Autum a los ojos. Daniel siempre estuvo ah, siempre lo tuve cuando lo he necesitado y crea conocerlo, pero el Daniel al que quera y apreciaba nunca hubiese sido capaz de hacer lo que l hizo. Acept casarse sin amor, acept que yo lo hiciese tambin me dej destrozar mi vida y no hizo nada para evitarlo relat con voz rota y un fuerte nudo en la garganta . Ahora cuando lo miro solo veo un desconocido, estoy segura de que hasta sus ojos son ms fros y calculadores que antes. Ya sabes lo que siempre he credo dijo Autum despus de unos segundos de silencio en los que proces con atencin las palabras de Elizabeth. Daniel siempre ha estado enamorado de ti y ahora simplemente aprovech la situacin. Sera tonto si no lo hiciese. Dan no est enamorado de m protest haciendo un mohn infantil, sigo diciendo que esa es una de tus teoras absurdas l siempre ha estado enamorado de Lana, ya sabes, la hija de Harry el presidente ejecutivo de industrias Boid. Y por qu no est casado con ella y s lo est contigo? pregunt Autum con suspicacia. Ella solo entrecerr los ojos y se mantuvo en silencio, y si Autum tena razn? Y si todo haba sido un plan de Daniel para que se casase con l? No se negaba a creer que Daniel, su Dan se atreviese a hacer algo as. Me voy a trabajar Autum murmur ponindose en pie y cogiendo su bolso . No me esperes esta noche, estoy agotada. Elizabeth gru su amiga ponindose tambin en pie y sujetndola de un brazo , no te lo permitir as que simplemente no lo pienses. No s de que me ests hablando murmur con voz cansada y vaca. No te hundas, no te dejes vencer todo tiene solucin, solo hay que saber encontrarla murmur emocionada. No todo tiene solucin, soy una mujer casada sin ms se dio media vuelta y sali de all. De camino a la oficina fue planeando un cambio en la decoracin de su habitacin, cualquier cosa sera mejor que darle vueltas a lo que Autum le haba dicho una vez ms y
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que comenzaba a ser cada vez ms creble. No quera pensar en ello, haba muchas posibilidades de que fuese verdad que Daniel le haba traicionado de ese modo y saberlo le aterraba. No saba si estaba preparada para, adems de su libertad, perder tambin la confianza y la fe ciega en su amigo.

Seattle, 17 de junio de 2009. Era mircoles y Elizabeth odiaba los mircoles. No era lunes ni tampoco martes, que ya eran odiosos de por s, tampoco era jueves, la antesala del fin de semana y sus promesas y mucho menos era viernes, cuando solo deseas salir del trabajo y disfrutar como sea de tu tiempo libre. Por eso ella estaba mirando distradamente por la ventana en lugar de revisar alguno de los muchos contratos que tena sobre la mesa y que esperaban su firma, pero es que no tena ganas de nada, desde que era una mujer casada todo lo que le rodeaba le resultaba aburrido y montono. Mir su anillo de matrimonio y el de compromiso, aquel enorme pedrusco que adornaba su mano izquierda y que en ocasiones pesaba como un tonel. Ella no quera eso ella de nia soaba con la boda perfecta y su prncipe azul, no con Daniel Boid y un juez en el saln de un famoso hotel. Quera su historia de amor de novela rosa, su final feliz y su y comieron perdices El sonido de su telfono mvil la sac de sus pensamientos y contest la llamada sin siquiera mirar el identificador, solo haba una persona que la podra llamar a esa hora, adems, el tono de llamada la haba delatado. Hola Autum murmur con desgana. Hola a ti tambin, se nota que eres el alma de la fiesta Se ha muerto alguien? pregunt con irona al otro lado. Yo pens decir, pero se mordi la lengua para evitar otra reprimenda de parte de su amiga. Qu quieres? pregunt mientras frotaba su frente en un gesto cansado. Tengo un regalito para ti en tu bandeja de correo electrnico, as que no seas mala amiga y abre el mail que acabo de enviarte canturre Autum. Un regalo por qu? pregunt con curiosidad y frunciendo el ceo. Porque eres mi amiga, porque te quiero y porque quiero que al menos no pierdas esa personalidad tan maravillosa que tienes. No entiendo como un regalo puede conseguir todo eso que cuentas murmur mientras tecleaba su clave en el ordenador que tena en el escritorio y comprobaba los
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menajes recibidos. Abri el ltimo que haba enviado su amiga y frunci el ceo mientras lea Qu es esto? le pregunt con un hilo de voz. No te hagas la tonta , sabes exactamente lo que es le recrimin. Autum, cario me puedes explicar para qu mierda necesito esto? No te enfades ni te pongas nerviosa le pidi su amiga con voz temblorosa. Qu no me enfade? chill Elizabeth ponindose en pie. Autum, soy una mujer casada ca-sa-da remarc cada slaba , me puedes explicar que har en el chat de una agencia de contactos? Que ests casada no quiere decir que hayas salido del mercado, no amas a tu marido y siempre puedes darte una alegra cuando l no mire. Autum! chill tapndose los ojos con una mano . No puedes pretender que yo entre ah y no ests completamente loca. No seas aburrida Lizzie gimote su amiga , simplemente prueba y despus m e cuentas Ests loca Puede pero no quiero perder a mi mejor amiga, hablar con gente que no conoces sin que sepan quien eres realmente te ayudar a mostrarte como de verdad eres sin tener que fingir. Es una idea totalmente estpida mascull molesta y comenzando a caminar en crculos. Solo te pido que pruebes al menos una sola ve z suplic Autum . Despus, si no te gusta, entender que no quieras continuar, pero al menos prueba. Ests loca repiti dejando escapar un risita nerviosa por lo absurdo de su peticin sabes la cantidad de pervertidos que se esconden tras el monitor de un ordenador? Me ests exponiendo a la mayor red de porngrafos del mundo! Autum rio escandalosamente y despus de unos segundos jadeaba buscando aire. No seas tan escptica, no todo lo que habita internet es un bicho pervertido, hay muy buenas perso nas tras las teclas solo dale una oportunidad Elizabeth no poda verla, pero estaba segura de que su amiga estaba haciendo un tierno mohn y poniendo ojitos tambin tiernos para que ella accediese. Y, aunque no pudiese verla, esa tctica siempre funcionaba y no conoca la razn. Tendr en cuenta tu propuesta murmur molesta por su debilidad. No me hables como a uno de tus clientes, soy tu amiga y me debes respeto . Elizabeth suspir. De verdad Autum no me encuentro con energas para una locura de ese calibre.
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De acuerdo pareci pensarlo y prcticamente pudo escuchar como sus labios se estiraban en una sonrisa , vamos a plantearlo de otro modo, acabas de casarte cierto? S contest ella con el ceo fruncido. Y toda mujer que se casa merece una despedida de soltera, t no las has tenido. S que la he tenido protest infantilmente. Emborracharte mientras ves El diario de Noah no es una despedida de soltera en condiciones, Lizz gru Autum. Hablo de algo ms de verdad, de chicos guapos y locuras a media noche, tmate el lujo de hacerlo, disfruta de tu juventud, haz locuras ahora que nadie te lo tendr en cuenta. Mi juventud? Cario, tenemos veintisiete. Somos jvenes de espritu, as que simplemente entra en ese puto chat y lgate al m s guapo de todos. Y despus qu? Cmo que despus qu? Dnde has dejado tu imaginacin? pregunt con una risita divertida. Despus le dices que te ponga la webcam y que se toque mientras lo miras Autum musit mientras sus mejillas adquiran una tonalidad cada vez ms rojiza. No te pongas mojigata ahora rod los ojos teatralmente aunque saba ella no poda verla . S que no eres una santa. Pero No hay peros, t solo entra en esa web un par de veces y disfruta. Elizabeth suspir y pas una mano por su rostro. Est bien se rindi pero una sola vez. Esta es mi chica! exclam Autum. No te hagas ilusiones, solo te he dicho que voy a probar, no que vaya a pasarme media vida enchufada gru. Que agonas eres disfruta cario y a Dan iel que le peten el culo por idiota. Ella rio sin ganas con el eco de las risas de Autum al otro lado del aparato y finalmente resopl. Qu nick me has puesto? pregunt volviendo a sentarse en su mesa y mirando aquel mail con ms detenimiento. Autum dej de rer y eso hizo que ella se pusiese nerviosa. Autum apremi con voz dura.
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Est bien rezong eet... tita murmur demasiado bajo para poder entenderla. Autum Hayers asever. Arg! De acuerdo, pero no te enfades, fue lo nico que se me ocurri. Dilo ya gimote impaciente. Sweet Gatita. Qu? pregunt sorprendida. No se me ocurra nada y fue lo primero que lleg a mi mente se excus con voz compungida. Sweet Gatita? Ests loca? chill. Eso es un imn para todos los salidos que estn suscritos en la web! Exageras a la voz de su amiga se escuch despreocupada. No exagero, estoy segura de que ya tendr unos cuantos mensajes de un puado de obsesos sexuales. Te digo que exageras insisti comprubalo y vers . Elizabeth entr en la web, meti nombre de usuario y tecle la contrasea que rezaba en el mail. Una pgina se despleg ante ella con motivos de corazones y rosas rojas, en serio su amiga haba pensado que esa web dara algn resultado positivo? Pareca creada por alguien que idolatraba a San Valentn de un modo enfermizo. En la esquina superior derecha haba un panel en el que estaba el nmero de mensajes recibidos y un veintitrs tan grande como una catedral estaba sealado en color fucsia. Cundo me has registrado? le pregunt a su amiga con voz contenida. Hace como dos horas por qu? Tengo veintitrs mensajes veintitrs! chill escandalizada . Toda la poblacin masculina y pervertida de Seattle me est enviando mensajes privados dicindome a saber qu barbaridades y babosadas. Exageras repiti Autum abre alguno, ya vers como no es para tanto. Elizabeth despleg el men de mensajes y ante ella aparecieron los veintitrs nombres ms absurdos y asquerosos que haba ledo en su vida Pollagrand, Snakecock, KatanaMan, Salchichn Man tengo que seguir dicindote nombres depravados o ya te haces una idea de la clase de hombres que habitan en esta pgina? pregunt con irona. Dios mo murmur su amiga al otro lado del aparato no puede ser, si la pgina pareca seria
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Los corazoncitos bailando te parecen serios? Elizabeth alz una ceja. Tiene que haber algn nombre normal en mitad de todo ese desorden aadi ignorando por completo su comentario . Busca bien y lee lo que te ha escrito alguien con dos dedos de frente. Busc de nuevo en la lista y se detuvo en un nombre aparentemente normal. Mickey Mike susurr con asco es normal pero joder Autum, esto est lleno de gente ms loca que t, y te puedo asegurar que lo tuyo es de manicomio. Lee lo que dice ese Mickey solicit con voz apresurada. Respir hondo e hizo click encima de ese nombre, lo primero que apareci en la pantalla fue la foto de un hombre, pareca joven o al menos de su misma edad. Era rubio, con el cabello corto y peinado de punta, su rostro era aniado aunque no tanto como para parecer un yogurn, su sonrisa pareca sincera y sus ojos azules brillaban asombrosamente. No tiene mala pinta es guapo susurr. Pero qu te dice? insisti Autum. Rod los ojos y gir el scroll del ratn para que la pgina bajase. A ver susurr antes de fijar su vista en el mensaje Hola Sweet. Soy chico de treinta aos que busca chica guarra para hacer todo tipo de sexo, especialmente por el culo. Tengo veinte centmetros y estoy depilado! Espero tu respuesta. Su voz fue bajando de volumen a medida que lea hasta que finalmente fue un susurro apenas audible. Borra eso ahora mismo! espet Autum estremecindose . Mira ms, tiene que haber algo Suspir y, despus de borrar aquel mensaje y bloquear al tal Mickey, volvi a la lista y busc un nombre atrayente entre ellos. Richard al menos es un nombre real rod los ojos Hola linda, si con lo que te dan tus papis no te llega para nada, aqu estoy yo para solucionrtelo. Quedas conmigo y pasamos un par de horas disfrutando el uno del otro y despus te doy un dinerito para tus vicios se detuvo y tom una gran bocanada de aire antes de continuar leyendo , no tiene por qu enterarse nadie, quedara entre t y yo. Soy un chico normal de treinta y nueve aos y muy bueno en la cama, as que seguro que te har disfrutar y te llevars un dinerito. No me importa como seas fsicamente, solo pido limpieza y que seas cariosa. Anmate, lo pasars bien y te vers recompensada se qued en silencio unos segundos y del otro lado de la lnea solo se escuchaba la respiracin acelerada de su amiga . Esto no va a funcionar Autum Lo siento cario te juro que pens que sera una buena idea seguro que no hay nada decente por ah? Es que tuve una corazonada tan grande cuando vi el nombre de la web No hay nada Autum absolutamente nada susurr.
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Lo siento al menos has sido buena y lo has intentando . Sabas que lo hara, consigues que haga todo lo que quieres Elizabeth sonri. Te llamo ms tarde, ahora tengo trabajo pendiente. Te quiero Lizzie fue la despedida de su amiga antes de cortar la llamada. Se qued mirando el telfono unos segundos y sonri con ternura, an con sus locuras saba que poda contar con Autum para cualquier cosa, que ella siempre estara all y la apoyara incondicionalmente. Era como su hermana, esa que nunca tuvo pero que siempre dese, y se senta tremendamente agradecida por poder decir que estaba en su vida y que adems era una persona muy importante para ella. Mir el montn de papeles por revisar y resopl que poco le apeteca trabajar en ese momento, pero tena que hacerlo. Le dio un ltimo vistazo a la web antes de cerrarla, pero justo antes de pulsar sobre la X un nombre llam su atencin Mr. Darcy. Sonri sin darse cuenta, ya que le pareci gracioso que alguien se hubiese puesto como alias el nombre de uno de sus personajes literarios favoritos. Intent no sucumbir ante la tentacin, pero fue inevitable y abri el mensaje del tal Darcy. Ante ella se abri el mismo panel, pero no haba foto, algo que lament, aunque fuesen pervertidos no estaba de ms alegrarse la vista si los que le escriban eran lo suficiente atractivos, y ley el mensaje en voz baja, casi en un susurro para s misma. Hombre culto y solvente busca chica joven y liberal, mximo de treinta aos, no profesional y sin inters econmico, que se haya dado cuenta de que no tiene ningn amigo que le pueda explicar quines eran Goya o Velzquez y mucho menos Renoir, que nunca conocer Pars si nadie la lleva y que nunca sabr cmo hay que entrar en el Hilton si nadie la invita. Si quieres cambiar eso, escrbeme. Al menos era algo diferente, este chico no prometa sexo ni solicitaba una barbaridad, pareca interesante pero ella no es taba interesada. Autum haba metido la pata hasta el fondo con su idea, era incapaz de verse a ella misma chateando con desconocidos. Sonri imperceptiblemente antes de cerrar la pgina, pero dej ese mensaje intacto en su bandeja de entrada sin eliminarlo como los anteriores.

Seattle, 26 de junio de 2009. Otro da en la oficina y otro da largo para rematar una semana tambin larga y cargada de trabajo. Cuando Elizabeth acept que Industrias Boid y sus construcciones se asociaran con Price Ltd. y sus exportaciones, esperaba que el trabajo se multiplicase por dos, pero no que lo hiciese por tres En ese momento se arrepenta ms que nunca de haber aceptado ese absurdo matrimonio y no solo por lo evidente, que era Daniel y todo lo que l conllevaba, sino porque su trabajo haba cambiado mucho y se haba vuelto asfixiante. Antes vea la oficina como medio de escape, como un mtodo para escapar de su vida real,
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ahora era su vida real la que la relajaba y solo la soledad de su apartamento era capaz de apaciguar sus nervios y evitar que planease un suicidio. Cada maana se levantaba y segua la misma monotona, ignoraba a Daniel todo lo que poda y despus se encerraba en su oficina sin ver a nadie para enterrarse entre montaas y montaas de papeles. Algunos rumores comenzaron a pulular por la oficina, muchos de ellos hablaban de lo que era obvio: que ese matrimonio haba sido concertado. Y otros decan que haba sido una decisin precipitada, que ahora la pareja haca aguas y es taban a punto de divorciarse. Si ese ltimo fuese real, para Elizabeth sera ms una bendicin que un castigo, pero segn una de las clusulas matrimoniales el que primero solicitase el divorcio tena que ceder la mitad de sus acciones al otro, dejando a este con la mayora y as con casi pleno poder en todas las decisiones. Ella tampoco quera eso, era la empresa que su abuelo haba fundado y mantenido a flote durante muchos aos, no estaba dispuesta a perderla por algo as, no por Daniel. Seora Price, su padre solicita verla en su oficina inmediatamente se escuch la voz de su secretaria por el interfono. Elizabeth suspir y se puso en pie con desgana, lo que menos le apeteca era ver la cara de su verdugo, porque eso era en lo que se haba convertido su padre para ella, el verdugo de su condena de por vida desde que le pidi que se casase con un Boid para as asegurar su patrimonio. Acudi a su oficina esperando una reunin de trabajo, tenan un par de problemas con unos envos llegados de Asia que estaban un poco complicados de resolver y eso tena a la oficina un poco revolucionada, pero cuando abri la puerta del despacho de su padre y se encontr con la espalda de Daniel supo que esa reunin sera de todo menos de trabajo y mucho menos pacfica y tranquila. Pap susurr con voz queda. Daniel hizo un asentimiento de cabeza ante su marido y clav la vista sin inters alguno en la ventana tras el escritorio de madera oscura que presida la oficina, donde se poda ver parte de la ciudad. Qu bueno que llegas hija! dijo Simon con alegra y ponindose en pie para abrazarla. Ella recibi el abrazo algo reticente, desde el da en que le propuso aquel falso matrimonio su padre haba pasado a ser prcticamente un desconocido para ella. Estaba hablando con Daniel de vuestros progresos y l parece muy animado continu Simon ignorando por completo los brazos cados de su hija mientras la envolva entre los suyos. Tenemos tan solo un par de aos antes de que Boid y yo nos jubilemos y sera bueno que tuvisemos frutos antes de eso. Elizabeth frunci el ceo y mir a su padre y a Daniel de hito en hito sin entender muy bien de que estaba hablando. Lo siento, pero no te entiendo murmur confundida.
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Entiendo que no quieras hablar de esas cosas con tu viejo padre, pero agradecera ser el primero en enterarme de la gran noticia aadi Simon a la vez que Daniel desviaba la mirada. Qu cosas? volvi a preguntar ella con el ceo fruncido. Ay hija Simon pareca avergonzado mejor habla con tu madre y que ella te d consejos o lo mejor ser que vayas con un doctor, l sabr mejor qu hacer. Pero de qu ests hablando? Del prximo heredero una enorme sonrisa estiraba los labios de su padre mientras pronunciaba esas palabras y todo su cuerpo se puso rgido. Palideci de golpe y en un rpido movimiento de cabeza taladr a su marido con la mirada. Qu heredero? pregunt atropelladamente. El prximo heredero de los Price y los Boid De qu pensabas que estbamos hablando? El mundo dio un salto de repente y Elizabeth perdi el equilibrio, se sujet a lo que tena ms cerca, que result ser el brazo de Daniel, pero en cuanto supo que se trataba de l lo alej de un empujn y fue a trompicones a sentarse en una de las sillas que haba frente a la mesa. Hija te encuentras bien? le pareci escuchar la voz de su padre, pero era un sonido lejano. En su mente solo se repetan las palabras que acababa de escuchar y no poda crerselo. De verdad esperaban que ella y Daniel? No! Se negaba rotundamente a eso. No ser que el encargo ya est hecho y por eso se siente mal? de nuevo el sonido de su voz llam su atencin y ante el significado de sus palabras se puso en pie de golpe. Pap no no estoy embarazada y no voy a estarlo en mucho tiempo murmur con voz ahogada. Qu? exclam sorprendido . Pero Dan l me dijo que estabas de acuerdo y No voy a tener un hijo con Daniel, acept casarme con l por el bien de la empresa pero un hijo? pregunt alzando la voz. Estis completamente locos si pensis que voy a aceptar semejante atrocidad. S coherente refut Simon necesitamos un heredero para la empresa, no podemos dejar que Pues adoptas a un nio hurfano y as a la vez hars una buena causa, pero yo no pienso dejar que Boid me ponga un solo dedo encima y mucho menos qu e me deje embarazada
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Elizabeth gru, no voy a permitir que alguien que no tenga mi sangre est al frente de la empresa. Los Boid no son tu sangre y no solo les has cedido la empresa, les has vendido a tu hija espet furiosa. Los Boid son nuestra familia y no te atrevas a hablarme en ese tono, t accediste voluntariamente, no te he vendido! Da igual como sean las cosas, no voy a tener un hijo con Daniel, eso puedes tenerlo claro y l tambin sin dar lugar a rplicas, Elizabeth sali de aquella oficina dando un sonoro portazo y avanzando a toda velocidad para encerrarse en la suya. Segundos despus de que ella lo hiciese, Daniel tambin entr all y la enfrent con el ceo fruncido. Te parece bien hablarle as a tu padre? le pregunt cruzando los brazos bajo su pecho. No vengas t ahora a darme lecciones de respeto y moralidad, esas palabras te quedan demasiado grandes escupi ella. Tu padre solo se preocupa por su empresa, solo vela por nuestro futuro. l quiere que su empresa est asegurada por los prximos aos y por eso necesita un heredero pareca nervioso, hablaba apresuradamente y una gota de sudor se desliz desde su sien izquierda hacia la barbilla. Si lo mirabas fijamente era atractivo, muy alto y con los msculos marcados bajo los caros trajes que siempre vesta. Sus ojos oscuros, prcticamente negros, siempre miraban con calidez y una sonrisa deslumbrante le daba a su rostro de aspecto aniado un aire de dulzura. Siempre que poda aprovechaba para deslizar las manos por su cabello oscuro, lo haba llevado largo en sus aos de instituto y tambin en la universidad, pero ahora que trabajaba en la empresa de su padre se lo haba cortado pareciendo un poco ms serio y un poco ms como la marea de empresarios del pas, todos bien vest idos, bien peinados y siempre correctos. Daniel de verdad no me apetece hablar de este tema y mucho menos contigo. Nunca hablas siempre me ignoras y haces como que no estamos casados, pero lo estamos me has entendido? Estamos casados! Daniel alz la voz sin darse apenas cuenta. Y qu si estamos casados? No voy a quedarme embarazada. Es una de las clusulas del contrato prematrimonial. Tenemos la obligacin de engendrar a un heredero en los dos aos posteriores al enlace. Yo no le eso Pues est explicado correctamente, puedes comprobarlo en la copia que te has quedado.
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Y t ests de acuerdo con todo esto? pregunt sin poder llegar a creerse lo que le estaba diciendo. Lizzie dijo Daniel en tono meloso y con una sonrisa t y yo somos amigos desde hace aos, hemos crecido juntos y nos conocemos prcticamente de toda la vida, lo lgico sera que entre t y yo finalmente surgiese algo Deja de bromear con esto Dan, es una completa locura casi suplic con voz temblorosa. Por qu es una locura? Tan repulsivo te parezco para no querer acostarte conmigo? pregunt con voz seca y dura. No puedes estar hablando en serio dej escapar en una exhalacin . No, Daniel esto es absurdo y desproporcionado. Es tu obligacin, has firmado un contrato la mirada que le dio hizo que Elizabeth jadease y se llevase la mano al pecho. T lo has sabido desde el principio murmur aturdida y sin poder alejar sus ojos de los suyos t lo has planeado todo tambin, estabas al tanto de todo esto Lizz no digas estupideces rio con nerviosismo. Y ese fue el detonante, lo que advirti a Elizabeth de que algo ola mal en todo ese asunto, Daniel le estaba ocultando algo. No me mientas! chill apuntndolo con un dedo . Te conozco perfectamente, Daniel, y s que me ests mintiendo vilmente Cmo se te ocurre estar de acuerdo con esta locura? No es una locura mascull l entre dientes. Es una completa locura no te amo! Y estoy segura de que nunca lo har. Lizzie No me llames Lizzie escupi molesta. De acuerdo, Elizabeth, no es tan loco, los dos nos conocemos nos queremos y siempre he sabido que estoy completamente ena No te atrevas a decir que ests enamorado de m porque te golpeo hasta que quedes irreconocible. No quieres escucharlo, pero es la verdad, te quiero desde hace mucho tiempo y t no quieres verlo dijo furioso.

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Ests ests confundido qu pasa con Lana? Me dijiste que sufras por ella me dijiste que la queras que t Solo ment para ponerte celosa de verdad crees q ue yo podra fijarme en alguien como ella? Tengo mejor gusto rio socarrn. Daniel No la interrumpi sin dejarla hablar, ahora vas a escucharme t a m. Estamos casados te guste o no, vas a tener un hijo mo te guste o no y vas sonrer frente a todo e l mundo y fingirs que me amas. Una oleada de rabia ardiente comenz a bullir por sus venas, cerr las manos en puos a cada lado de sus caderas para evitar golpearle, aunque saba eso sera la nica cosa que podra tranquilizarla realmente. Sabes que no me rendir sin luchar lo sabes verdad? pregunt ella con los dientes apretados por la furia. Luchaste para detener la boda y fracasaste quin te asegura que ahora saldrs victoriosa? pregunt burln. Eres un hijo de se call de golpe y gru de frustracin vas a arrepentirte de todo esto Boid, va a llegar el da en que me suplicars por algo y yo me reir de ti como lo ests haciendo t ahora. Daniel sonri, se acerc a ella hasta quedar frente a frente y sujet un mechn de cabello que haba salido de su recogido, Elizabeth dio un paso atrs para alejarse y l sonri todava ms. Ests asustada porque no tienes el control, porque ests en mis manos susurr con orgullo. Te tengo a mi merced, Lizzie tu empresa o tu libertad qu ser ms importante para ti? Vete a la mierda, gilipollas mascull molesta. Sal de mi despacho ahora mismo. Me ir, pero porque quiero que pienses detenidamente en nosotros, en nuestro matrimonio, en nuestro futuro hijo nos espera una vida muy larga juntos Daniel intent besarla pero ella se retir y le dedic una mirada cargada de odio que lo hizo rerse a carcajadas. Estpido estpido, estpido y mil veces estpido qu iba a hacer ella ahora? Tena que buscar un abogado, un buen abogado que pudiese sacarla del embrollo en el que se haba metido, no estaba dispuesta a pasar el resto de su vida al lado de una persona que crea conocer y que realmente no lo haca, alguien que la haba engaado y en el que ya no podra confiar ms.
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Tomando una fuerte bocanada de aire para detener las lgrimas que amenazaban con salir de sus ojos, camin hacia donde haba dejado su bolso y en su telfono busc al que saba que sera el mejor abogado para ese caso. Alguien sin escrpulos capaz de sacarle los ojos al acusado y drselos de cena dicindole que eran un manjar, y eso era exactamente lo que ella quera para Daniel. Marc el numero sin ms dilacin, tena que acabar con todo eso cuanto antes, mientras esperaba a que contestasen al otro lado no dejaba de idear las formas en las que le gustara ver a Daniel cuando todo esto acabase, suplicando clemencia, pidiendo perdn a gritos hundido y sin nadie a quien recurrir Oficina de Gino Biancci, le atiende la seorita Harmond en qu puedo ayudarle?

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CAPTULO 3 Seattle, 2 de julio de 2009. Gino Biancci era alto, muy alto, fuerte y con una mirada amenazante que poda hacer que cualquiera se lo hiciese en los pantalones en un segundo. Adems, sus enormes msculos ganados gracias a horas de gimnasio, eran tan o ms amenazantes que ese par de ojos azules tan fros como el hielo, pero cuando quera dejaba salir sus races italianas y el brillo de esos orbes era encantador. En cuanto entr en aquel restaurante fue como si todos se hiciesen a un lado para dejarle paso, su presencia era tan intimidante y avasalladora que pareca llenar el saln l solo. Elizabeth lo esperaba con impaciencia, haba hablado con l solo unos das antes y le dijo que se encontraba en Nueva York, pero que viajara en cuanto le fuese posible a Seattle para que tuviesen una reunin y le explicase en persona qu era lo que estaba ocurriendo. En cuanto le vio llegar fue como si la calma y la paz regresasen a ella, como si con su sola presencia pudiese hacer que Daniel saliese corriendo con el rabo entre las piernas dejando tras de s el divorcio firmado y Price Ltd. en perfecto estado, pero saba que eso era imposible. En cuanto Gino estuvo a su lado una enorme y deslumbrante sonrisa adorn su rostro haciendo que dos perfectos hoyuelos se marcasen en sus mejillas y fue como si el sol hubiese salido en mitad del restaurante. Gino era agresivo en su trabajo, intimidante y hasta poda decirse que no tena remordimientos, porque realmente no los tena, pero en el da a da, lejos de los tribunales y los casos aparentemente imposibles, era otra persona completamente diferente. Era divertido, tierno, espontneo, estaba haciendo bromas continuamente y era el alma de las fiestas. La cara y la cruz de una misma moneda y eso demostraba lo mucho que el trabajo haca que las personas se moldeasen para dar una apariencia especfica. Gino envolvi a Elizabeth en un fuerte abrazo y bes su coronilla, se conocan desde la universidad, cuando ella se perdi en el campus y l la acompa hasta la facultad de economa sin parar de hablar en el trayecto. Cmo ests pequea? pregunt con evidente preocupacin.
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Elizabeth intent sonrer al alejarse de su pecho, pero no lo consigui y Gino frunci el ceo. Tan grave es? Sintate le pidi con un hilo de voz y en cuanto lo hizo ella ocup una silla a su lado. Gino la mir impaciente y finalmente suspir mirndole de reojo . Recuerdas a Daniel Boid? Si asinti, siempre ha sido tu perrito faldero sonri con irona. Me he casado con l admiti en un susurro. Gino frunci el ceo y mir a su amiga sorprendido, no es como si el anuncio del matrimonio no hubiese salido en la prensa, pero l estaba continuamente viajando y concentrado en varios casos a la vez, por lo que le era un poco difcil mantenerse al tanto de las noticias financieras y mucho menos de las de la prensa amarillista. Pero cmo por qu!? pregunt entre balbuceos. Ella suspir y clav la vista en sus manos. Mi padre me pidi que lo hiciese para as asegurar las acciones de Boid y las nuestras, po r lo visto hay un comprador muy interesado en la empresa de Boid y mi padre quiso ayudarlo explic. Simon, Boid y el mismo Daniel insistieron en que era la mejor opcin, que los asesores haban estudiado las estadsticas y las probabilidades y que era la nica solucin. Lo que yo no saba era que Espera! la detuvo Gino. Creo que esto va para largo y es ms complicado de lo que parece, mejor me pido whisky antes. Elizabeth sonri y, despus de que Gino tuvo su copa, continu contndole todo lo que haba sucedido con pelos y seales. Me ests diciendo que tienes que quedarte embarazada de ese cabrn? pregunt l atnito. Por lo visto es una de las clusulas, pero yo apenas le el contrato antes de firmar, quera acabar con eso cuanto antes Qu aprendiste en la facultad? No puedes firmar algo que no hayas ledo antes. Gino, estoy desesperada, tiene que haber algo, un vaco legal en el que pueda escudarme y salir de este maldito matrimonio. Alguien te coaccion de algn modo para que aceptases casarte? pregunt l, a lo que Elizabeth neg. Es difcil Lizzie har lo que pueda pero hasta dnde quieres llegar? Qu quieres decir con eso?
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Puedo anular el matrimonio, ser difcil pero estoy seguro de que puedo hacerlo asegur con aplomo y seriedad , puedo hundir a Boid y a su empresa, pero puede que me lleve a muchos por delante, entre ellos al presidente de Price Ltd. Gino S que es duro, pero Simon s que es tu padre, pero no ha actuado bien. Casi te oblig a casarte, espera que tengas un hijo con un marido que l ha impuesto y parece estar de acuerdo en que t solo seas una marioneta y que Boid se quede con todo Gino frunci los labios y mir a su amiga a los ojos . Es tu decisin, yo har lo que mi cliente me pida, que eres t en este caso. Pero si estuviese en tu lugar acabara con Boid y le arrebatara a Simon la empresa, l tiene capital suficiente para poder subsistir el resto de su vida sin trabajar y t recibiras tan solo lo que es tuyo y todo lo por lo que ests luchando. Pero no Dios! gimi cerrando los ojos con fuerza. Pinsalo, no necesito una respuesta inmediata. Esto es mejor que lo hagamos despacio y atando todos los cabos. Estudiar el caso y te dir las opciones detalladas en cuanto pueda. Gino debo seguir viviendo con l? le pregunt con un nudo en la garganta. Lizz susurr su nombre en tono condescendiente , si por m fuese te sacaba de esa casa ahora mismo, pero si como me dijiste existe un a clusula del abandono de hogar maldita sea! Por qu no leste antes de firmar? Lo siento exhal y baj la mirada. Joder har todo lo que pueda, te lo prometo cario la consol acariciando su cabello. Pero no pienso tener un hijo con l gru. Ni se te ocurra hacer eso, si ese contrato fue tu sentencia un embarazo sera la horca, no te dejes manipular y no accedas a eso, te lo suplico. Gracias Elizabeth intent sonrer y l le correspondi. Sabes que hara cualquier cosa por ti asegur. Ahora podemos comer algo? Me muero de hambre. Ella sonri y neg con la cabeza, ese era su Gino, su amigo y esperaba que pudiese ayudarla a salir del lo en el que se haba metido.

Seattle, 4 de julio de 2009. No pienso dejar que te pases el 4 de julio encerrada en casa me has escuchado bien? fue el saludo de su amiga en cuanto contest a su llamada, Elizabeth frunci el ceo y mir por la
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ventana de su habitacin, era una noche ligeramente clida y el cielo pareca estar cubierto de estrellas, pero los edificios que rodeaban al suyo eran tan altos que apen as le dejaban ver una pequea porcin de este. Lo siento pero no estoy para fiestas murmur abatida. Lizzie cario, entiendo que ese cabrn que tienes por marido te est amargando la vida, pero no puedes dejarte vencer tienes que ser fuerte y demostr arle que no podr contigo. Autum por qu no te buscas un novio y me olvidas por un os das? pregunt exasperada. No te lo tendr en cuenta porque soy tu amiga y s que ests pasando por un mal momento, pero pequea zorra, si me vuelves a hablar as te meto un zapato por el culo mascull su amiga con voz amenazante. Lo siento se tap los ojos con la mano y suspir . S que t no tienes la culpa y lo estoy pagando contigo. Pero te lo digo de verdad, no me apetece salir, hoy no sera muy buena compaa, como acabas de comprobar. Pero Lizz rezong estamos en la playa, hay fuegos artificiales y tenemos muchas cervezas seguro que no quieres? No asegur.Tengo a Mr. Darcy y dos litros de helado de vainilla esperndome en el sof, lo prefiero a la playa, los fuegos y las cervezas. Cuando Daniel sepa que lo ests engaando con Darcy le va a dar algo brome su amiga. El muy estpido seguro que lo busca para darle caza rio con ella. Pues se lo dir si no vienes esta noche venga cario, es sbado y 4 de julio qu te lo impide? Soy una mujer casada. Por mis ovarios! exclam Autum . Puede que tengas un estpido anillo en el dedo, pero tienes ms ansias de libertad que medio Seattle junto. As que venga, ponte guapa que voy a buscarte en u na hora. No, Autum no insistas ms. Aburrida escupi maana te llamar para decirte que he ido a la mejor fiesta del mundo y que all conoc al hombre de mi vida. Eso espero Elizabeth sonri, que pases buena noche y te diviertas mucho. Pero de verdad que no vienes? volvi a insistir. No, hasta maana y sin esperar respuesta colg el telfono, porque conoca a su amiga, saba que era capaz de conseguir casi todo lo que se propona y faltaba muy poco para que
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ella accediese a ir a esa fiesta. Algo que no era muy buena idea, acabara completamente borracha, llorando en el hombro de un desconocido o desconocida y contndole su pattica vida Suspir mirando a su sof, donde estaba la pelcula de Orgullo y prejuicio dentro de su estuche y esperando que la viese, tambin estaba su bote de helado s, lo mejor era quedarse en casa, tener una cita con Darcy y olvidar los problemas por un rato ahogndolos en helado con sirope de caramelo. Vio la pelcula con atencin, tal y como las veinte veces ant eriores, llor en los momentos indicados y odi y a am a Darcy a partes iguales adoraba esa historia, el orgullo de los protagonistas, cuando finalmente se rendan al amor, el final ese final tan apotesico y que tuvo que releer varias veces la primera vez para poder crerselo. Se conoca la historia de memoria, pero cada vez que la reviva era como la primera vez. Despus de ver la pelcula y con el estmago lleno de helado, decidi comprobar su bandeja de correo electrnico, seguro que Autum se haba vuelto loca envindole fotografas de la fiesta en la playa para mostrarle lo bien que se lo estaba pasando y as darle envidia y que fuese hacia all. No se equivoc su bandeja de entrada estaba repleta y en todas las imgenes su amiga pareca el eptome de la felicidad. En una sonrea, en la otra se rea a carcajadas, en otra estaba subida a la espalda de un chico y finga cabalgarlo Elizabeth sonrea al ver cada una de ellas y aunque no lo admitira nunca, sinti un poquito de envidia, le hubiese gustado estar de mejor humor, haberse puesto un traje de bao y salir a disfrutar de la playa durante la noche. Pero estaba segura que de haberlo hecho, despus se habra arrepentido mucho. Iba a cerrar el ordenador, ir a la cama y leer un libro antes de dormir, pero record aquella pgina de contactos en la que Autum la haba registrado. Sinti curiosidad por saber cuntos mensajes tendra y el tono de estos. Se mordi el labio inferior con nerviosismo y tecle su sobrenombre y la contrasea, como la otra vez un par de corazones bailando en un fondo de rosas blancas y rosadas le dio la bienvenida. Realmente admiraba a los creadores de esa pgina, haba que tener mucho valor para atreverse a hacer algo as y encima publicarlo en internet a la vista de todos. Dej a un lado las crticas sobre el tema de la web y mir su bandeja de entrada donde un ochenta y cinco le indicaba el nmero de mensajes sin leer. Se estremeci internamente, todo eso era culpa de Autum y del estpido nombre que se invent Sweet Gatita? Estaba completamente loca Comprob de nuevo los nombres de las personas que le haban escrito y, tal y como la otra vez, sus nombres ya indicaban cuales eran sus intenciones, pero es que no poda esperar otra cosa esas pginas eran precisamente para eso y no para buscar amigos con los que pasear de la mano por el parque. Abri uno al azar y lo cerr de golpe solo con leer la primera palabra vaya panda de pervertidos que se haba unido en una sola pgina! Pero como no tena nada ms interesante que hacer, continu leyendo algunos mensajes.
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Soy un chico deportista, de un metro setenta y cinco y treinta y nueve aos, busco una chica muy morbosa de treinta a treinta y cinco aos. Que sea atractiva, con pies bonitos y sensuales y que sea simptica. Yo soy carioso y divertido te atreves a conocerme? Definitivamente no Hola linda, soy un hombre de treinta y tantos, casado, sincero, agradable, divertido, generoso, que busco una mujer casada, atractiva y cariosa para amistad y si surge algo ser tu aliciente en que pensar cada maana o cuando t quieras. Me gustara darte los buenos das por un mensaje, un mail, una llamada, ser tu confidente, tener detalles, ser muy carioso y respetuoso. No s cundo abrirs este mensaje, no s ni siquiera si responders, pero solo pensar que puede ser, ya vale la pena escribirlo. Con este ltimo sinti un poco de empata por el hombre, seguro que odiaba a su mujer, que se haba casado por conveniencia o que con los aos aquella chispa que los una se haba ido apagando y ahora buscaba una nueva alegra en su vida para no sentirse tan solo. Elizabeth suspir y decidi dejar de leer, divertirse a costa de estos pobres chicos no era tico, quizs ella en un futuro no muy lejano tambin estara suplicando un poco de atencin de alguien que no fuese Daniel. Iba a cerrar la pgina y olvidarse de ella para siempre, seguro que haba algo mucho ms interesante que hacer, pero aquel mensaje que das atrs no haba borrado continuaba all, aquel Darcy que haba sido tan educado y que le haba hecho sonrer. Lo abri de nuevo y lo reley con atencin Hombre culto y solvente busca chica joven y liberal, mximo de treinta aos, no profesional y sin inters econmico, que se haya dado cuenta de que no tiene ningn amigo que le pueda ex plicar quines eran Goya o Velzquez y mucho menos Renoir, que nunca conocern Pars si nadie las lleva y que nunca sabrn cmo hay que entrar en el Hilton si nadie la invita. Si quieres cambiar eso, escrbeme. Sera algo malo si le contestaba? Solo le d ira que su mensaje le haba gustado eso no sera gran cosa y No mejor lo olvidaba. Pero y si? Resopl frustrada y pulso el botn de contestar que haba junto al nombre de Mr. Darcy, se le abri un panel blanco y all un cursor parpadeante le iba marcando los segundos en los que lo miraba fijamente sin saber muy bien que podra escribirle. Finalmente, cerr los ojos y respir hondo, puso las manos sobre las teclas de su porttil y dej que sus dedos hablasen por ella escribiendo sin pensar. Hola Mr. Darcy. Me ha alegrado mucho recibir tu mensaje, me has demostrado que todo habitante de internet no tiene cerebro solo para una nica cosa.
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Me gustara ser un poco ms coherente con este mensaje, pero si tengo que ser sincera es la primera vez que lo hago, no es la primera vez que voy a escribir un mensaje, pero s a alguien que he conocido por internet, espero estar hacindolo bien porque ahora mismo me siento un poco absurda. No suelo hacer este tipo de cosas y s que sonar a tpico, pero no me inscrib en esta web voluntariamente, la culpable fue una amiga que lo hizo a mis espaldas y me estoy planteando seriamente enviarla a un centro psiquitrico porque su locura comienza a ser preocupante. La verdad es que no s muy bien que decirte, creo que solo te contesto para hacerte saber que has conseguido llamar mi atencin y eso es un poco complicado en esta pgina. No estoy buscando nada realmente, mi vida es un completo caos en este momento y estoy a punto de volverme loca yo tambin. La prueba de ello es que ahora mismo, un 4 de julio, en lugar de estar celebrando la independencia de nuestro pas, estoy escribiendo este mensaje a un completo desconocido. En fin que no te entretengo ms, gracias por tu mensaje y espero que la vida te sonra. Un cordial saludo, Elizabeth Price. Estuvo a punto de darle al botn de enviar, pero se dio cuenta de su error al escribir su nombre real y, con un gruido, lo cambi por el que Autum le haba puesto. Un saludo, Sweet Gatita. Se lo pens un par de veces antes d e hacerlo, pero finalmente puls enviar. Era un desconocido, no volvera a saber nada de l, en el peor de los casos simplemente le enviara una respuesta y con ignorarla sera suficiente. Despus de eso s apag el ordenador, decidi irse a la cama pero antes se dara una ducha. Se meti en el bao y abri el grifo de agua caliente esperando que esta se templase, se mir al espejo y justo cuando iba a comenzar a desnudarse, escuch un ruido que provena del saln. Frunci el ceo y sali hacia el pasillo para comprobar que se trataba, en esos momentos era cuando echaba de menos tener un gato, as podra echarle la culpa a l de los ruidos extraos sin necesidad de asustarse por ello. Camin con lentitud a lo largo del pasillo, tambin lamentaba que no fuese ms largo, as llegar al saln le llevara ms tiempo y quizs el ruido ya hubiese cesado, pero no tuvo esa suerte otro fuerte estruendo, como si algo grande y pesado se hubiese cado al suelo, se escuch al fondo del pasillo donde estaba todo oscuro y no poda ver absolutamente nada. Lleg al saln y pens en encender la lmpara, as al menos vera a lo que o a quien quiera que fuese, pero antes respir hondo e intent dejar de temblar. Accion el interruptor de la luz y parpade varias veces para aco stumbrarse a la claridad lo primero que vio fue aquel adorno hind de madera que Gino le haba trado de uno de sus muchos viajes, tirado en el suelo, y despus vio una figura grande y agachada junto al adorno para intentar recogerlo. Daniel? pregunt confusa. S contest l alargando la I mientras se pona en pie y se tambaleaba hacia un lado.
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Qu haces aqu? Y por qu ests borracho? Hoy es fiesta hay mucho que celebrar arrastr las palabras. Daniel ser mejor que te vayas al piso inferior y que te metas a la cama se acerc a l y lo empuj levemente por la espalda para guiarlo hacia las escaleras. A la cama es exactamente a donde me voy a ir eso es lo que tena pensado se acerc un paso a ella y exhal su aliento con olor a alcohol en su cara, provocando que arrugase la nariz. Por favor vete abajo, maana hablaremos largo y tendido de lo que quieras pidi con voz temblorosa. No quiero hablar Elizabeth, estoy hasta las narices de intentar hablar contigo y me rehyes pero se acab me has entendido? Se acab! alz la voz y avanz otro paso en su direccin, paso que ella retrocedi de inmediato . Intent hacer las cosas a tu modo quise darte tiempo para pensar pero la siempre intachable y perfecta Elizabeth Price es demasiado para un maldito mortal como yo Daniel, por favor susurr ella, vete al piso inferior y descansa, vas a decir algo de lo que puedes arrepentirte. Arrepentirme? No asegur y la mir de un modo que la hizo estremecer de miedo, llevo aos deseando es to aos Lizzie! No voy a arrepentirme, quizs lo hagas t por no haberlo pedido antes. No te estoy pidiendo nada susurr con voz temblorosa y retrocediendo otro paso hacia atrs. Lo haces l asinti efusivamente y de nuevo camin hacia ella, provocando que volviese a retroceder hasta toparse con la pared pegada a su espalda . Cuando caminas, cuando hablas, cuando respiras sobre todo cuando me miras as, con esa cara de nia buena asustada. Me lo ests pidiendo a gritos, Elizabeth. Daniel ests enfermo mascull contrariada, no sabiendo si sentir ms repulsin que miedo. T me pones enfermo, tu indiferencia me pone enfermo he hecho de todo para llamar tu atencin, he intentado por todos los medios que te fijases en m hasta ide un plan financiero falso para que te casases conmigo! chill alzando los brazos al techo . Y qu he conseguido? Ms indiferencia! se qued en silencio, observndola, sus pupilas estaban dilatadas y respiraba pesadamente por la nariz, su pecho suba y bajaba al ritm o de su respiracin y sus manos estaban cerradas en fuertes puos tensando los msculos de sus brazos. Elizabeth le observ asustada, no saba lo que Daniel tena en mente pero poda intuirlo y ella tena miedo por mucho que le costase admitirlo.
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Daniel susurr su nombre en un quejido y l se tens no hagas esto Voy a hacerlo asegur tiendo su rostro de una ira mal disimulada , voy a hacerlo aunque te niegues, aunque supliques eres mi mujer y tengo todo el derecho. Lo siguiente que ocurri fue demasiado rpido, se vio inmovilizada contra la pared con los brazos de Daniel haciendo una resistente prisin a su alrededor. Mir a ambos lados buscando algo, no saba el qu, pero necesitaba una va de escape, l era mucho ms grande que ella, tena ms fuerza y por mucho que quisiese resistirse no podra conseguir liberarse de su agarre. Se removi para zafarse de l, pero Daniel la sujet por los brazos y la zarande con rudeza una sola vez haciendo que se golpease la cabeza contra la pared. Unas gruesas y ardientes lgrimas se deslizaron por sus mejillas, lgrimas de miedo y de impotencia qu ms poda hacer que llorar? Eres mi esposa y tengo todo el derecho de hacer esto me has escuchado bien? murmur contra su rostro y el golpe de su aliento en su nariz mezclado con el miedo casi la hizo vomitar. No gimi con desesperacin cuando una de sus rodillas se abri paso entre sus muslos y los separ con rudeza. Ma ma ma ma susurraba repetidamente mientras deslizaba las manos por sus brazos hasta llegar sus muecas y, sujetndolas tambin con fuerza, las alz por encima de su cabeza apretndolas contra la pared con una sola mano. Elizabeth intent liberarse de nuevo, consiguiendo tan solo que l intensificase su agarre y sintiese un dolor lacerante a lo largo de sus extremidades superiores. No por favor suplic con un hilo de voz Dan por favor l la mir a los ojos y se qued paralizado durante varios segundos, ella soport su mirada, suplicndole en silencio que se detuviese, que l no era as, que no poda estar tan equivocada al pensar que despus de todo era una buena persona y uno de sus amigos Y l pareci entenderlo, una expresin de horror cubri su semblante y dio un paso atrs soltndola de golpe. Ella se desliz lentamente por la pared, sin fuerzas sus rodillas no podan soportar su peso a causa del temblor y se qued sentada en el suelo, all se encogi y comenz a sollozar intentando hacer el menor ruido posible. Daniel se pas una mano por su rostro, arrastrando as un poco de la confusin que senta en ese momento, mir a ambos lados y llev una mano a su boca donde mordi sus nudillos con fuerza para evitar sollozar. Lizzie gimi su nombre y se agach a su lado, ella retrocedi asustada y sus sollozos se hicieron ms fuertes. Mierda Lizz! chill dando un fuerte golpe en la pared . Lo siento joder lo siento tanto cario por favor perdname
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Le miraba entre sus lgrimas, encogindose y enredndose en s misma para protegerse de otro ataque. Mierda Daniel se puso en pie y tir de sus cabellos con desesperacin, no poda creerse lo que haba estado a punto de hacer, no poda pensar que si hubiese no no podra haberle hecho dao, l la amaba, la amaba ms que a nada. Lizzie mi amor intent acercarse a ella de nuevo pero volvi a retroceder atemorizada . Hblame por favor demand dime algo, insltame, golpame algo! Vete susurr en un quejido. Qu? Vete! chill en esa ocasin haciendo que l diese un respingo sobresaltado . No quiero volver a verte Daniel vete intent sonar dura, pero el dolor y la inseguridad se filtraron en su voz y eso hizo que l se sintiese una basura por lo que haba estado a punto de hacer. Se puso en pie con dificultad sin poder alejar una mirada torturada de ella, no la mereca, no no poda entender como haba sido tan ruin y dspota l no era as, l no pero es que ella lo sacaba de quicio, era capaz de desequilibrar aquella balanza que estaba entre la cordura y la locura y que l se esforzaba a diario en mantener en su lugar. Con un ltimo vistazo y ahogando un sollozo, sali de all como alma que lleva el diablo dejando todo en completo silencio, solo roto por la respiracin agitada de Elizabeth, que miraba a un punto inconcluso de la pared, respirando agitadamente, casi jadeando, y llorando con amargura.

No saba con exactitud lo que haba pasado all sentada, el tiempo dej de contar para ella, los minutos podan ser horas y las horas das nada le importaba. Pero las luces del amanecer impactaron en su rostro haciendo que parpadease aturdida, mir a su alrededor para ubicarse y las imgenes de lo sucedido horas atrs abordaron su mente con la fuerza de un huracn. Se encogi de dolor y sinti como su estmago se remova, se puso en pie de golpe haciendo que su cabeza diese vueltas y, tropezndose con todo, lleg hasta el bao donde se dobl sobre el retrete para vomitar. Cuando hubo acabado su frente estaba perlada de un sudor fro y espeso, mir a su alrededor de nuevo y el constante sonido del agua de la ducha, que haba dejado abierta sin darse cuenta, llenaba toda la estancia. Se pas una mano por su cabello con desesperacin y trag el mal sabor de boca como pudo, vomitar siempre la dejaba agotada, aunque en ese momento se sinti llena de energa y con ganas de matar a alguien. Suspir para serenare, tena que pensar framente, si Daniel era capaz de inventar lo que se haba inventado para que ella se casase con l, si estaba tan demente como intentar forzarla como lo hizo era capaz de cualquier cosa.
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Mir sus manos temblorosas y se asust al ver unas marcas amoratadas a la altura de sus muecas. Las gir varias veces para verlas desde diferentes ngulos y poda apreciarse perfectamente la forma de los dedos que presionaron con demasiada fuerza su piel. Subi ms la mirada y las mismas marcas adornaban tambin sus antebrazos la silueta de sus cinco dedos que se haban clavado en su carne era perceptible a simple vista. Maldito Daniel Record tambin el golpe contra la pared y se sob la cabeza sintien do al instante un latigazo de dolor en su cuero cabelludo. Estpido Daniel Sinti ira, desesperacin, unas ganas de matar infinitas y ms fuerza que nunca pero en el fondo de su pecho todava estaba asustada y temblaba incontrolablemente. Tom una fuerte bocanada de aire para intentar tranquilizarse y el olor de Daniel la envolvi por completo, volvi a sentir nuseas y se movi a toda velocidad colocndose bajo el grifo de la ducha ya fra. All se fue despojando de sus ropas poco a poco, eliminando ese olor impregnado en su cuerpo y dejando que el fro del agua la convirtiese en un bloque de hielo para dejar de sufrir, para que no le doliese nada nunca ms Poco a poco se fue sintiendo ms fuerte, con ganas de explotar esa burbuja de cristal en la que siempre haba sentido que estaba, en la que haba crecido y que comenzaba a asfixiarla. Ella podra con ello, podra con el mundo real y con todas las injusticias que l tena y que ella comenzaba a sufrir en carne propia. No se rendira, no se dejara venc er cerr el agua y mientras se secaba el cuerpo mir su reflejo en el espejo con otros ojos Quin era Elizabeth Price? Esa era la pregunta que todos se haran a partir de ese momento, porque ya nada le importaba, la Elizabeth callada y obediente, la Lizzie dulce, tierna y vergonzosa que todos conocan haba quedado en el pasado, aunque sera algo que muy pocos sabran.

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CAPTULO 4

Cuando Elizabeth lleg a la oficina esa maana, como era costumbre, algunas cabezas se alzaron para mirarla y saludarla con cortesa, ella no haba pasado ms que de una relacin profesional con cada uno de los empleados de la empresa, su padre le haba inculcado que los empleados no eran amigos y que no se deba intimar con ellos de ningn modo que absurda le pareca esa restriccin en ese momento. Solo quera romper las normas establecidas y hacer lo que realmente le vena en gana, as que les sonri a todos y salud con efusividad dejndolos sorprendidos. Cuando lleg a su despacho se quit el abrigo y cuid que las mangas de su blusa tapasen por completo los cardenales de sus muecas, se sent tras su mesa y en lugar de trabajar, le dio la vuelta a la silla y mir por el ventanal. La baha de Seattle estaba cubierta por una densa niebla esa maana, apenas haba un ferry movindose lentamente sobre el agua y no se vea nada ms en kilmetros a la redonda. Su mente comenz a pensar qu deba hacer a partir de ese momento? Lo primero era vengarse de Daniel, aunque si lo pensaba framente una venganza tampoco sera la solucin, pero cada vez que recordaba lo que estuvo a punto de hacerle la madrugada anterior senta nuseas cmo haba sido capaz? En qu estara pensando? Se sinti tan decepcionada que tuvo que esforzarse para no llorar cmo poda haberse equivocad o tanto con l? Le tena por una buena persona, crey que lo conoca y que formara parte de su vida para siempre Detuvo sus pensamientos derrotistas al darse cuenta de que darle vueltas al asunto no solucionara nada, lo mejor era pasar pgina, hacer lo posible por divorciarse de l y no volver a verle, dejarle en el pasado y desterrarle de su vida. Cmo se encuentra la chica ms guapa de Seattle esta maana? la voz de Gino entrando en su oficina le arranc una sonrisa y gir su silla para poder mirarle a los ojos. Uhm por esas ojeras deduzco que la noche ha sido larga. Demasiado suspir pasando una mano por su frente , qu haces aqu? He estado leyendo el contrato prenupcial y no tengo muy buenas noticias frunci los labios y se sent frente a ella. Boid ha dejado todo muy bien atado, durante el primer ao ests en sus manos.
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Todo un ao? pregunt sorprendida. Lo siento, te aseguro que he mirado cada clusula con lupa, pero no hay ningn vaco legal al que aferrarnos para que puedas librarte sin tener repercusiones. Y qu pasar tras un ao? inquiri ella con curiosidad mientras se recolocaba las gafas con un gesto ausente. l quiere un heredero, o al menos que te quedes embarazada en el ao siguiente a la boda, o el posterior en tal caso. Pero podemos intentar salirnos con la nuestra y pasado un ao puedes alegar que como no hay heredero quieres solicitar el divorcio. Ser as de sencillo? Pongo una demanda de divorcio y ya est? No tienes que probar de algn modo que no te ha s quedado embarazada por culpa de Daniel, o tuya, porque seas estril o algo similar explic Gino. Eso ser fcil? Se puede conseguir sonri marcando sus hoyuelos y dando a entender que no era legal, pero que s podra hacerse. Gracias Gino Elizabeth sonri, estara perdida sin ti. No te me pongas oa ahora brome ven aqu y dame un abrazo de oso enfatiz abriendo los brazos de par en par. Elizabeth tambin sonri y se puso en pie para fundirse en sus brazos. Gino era como su hermano mayor, desde el momento en que lo conoci supo que era una persona extraordinaria, era tan transparente y clido con ella que no poda equivocarse con l como lo haba hecho con Daniel. Gino era su soporte cuando algo iba mal, estaba segura de que si lo llamaba, l estara en su puerta cuanto antes y hara lo imposible por ayudarla, tal y como estaba haciendo en ese momento. Bueno dejando la tontera por ahora Gino se alej y la mir a los ojos comemos juntos? Y no me pongas como excusa que tienes trabajo, porque al entrar vi que estabas de brazos cruzados. Dame un minuto para recoger mis cosas contest con una sonrisa. Elizabeth agarr su bolso y su abrigo y cuando iba a colocrselo Gino frunci el ceo mientras la miraba fijamente. Qu es eso? pregunt en voz baja y ronca. Le mir confundida y baj la mirada al suelo, buscando a su alrededor. Tengo algn bicho o algo? pregunt.
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Qu cojones de bicho? Gino se acerc a ella en dos largas zancadas y descubri una de sus muecas tirando de la manga de su blusa con brusquedad. Elizabeth perdi todo el color en sus mejillas, se haba olvidado de no dejar que sus marcas quedasen visibles, ahora su amigo se volvera loco, no tena ni idea de lo que sera capaz de hacer. Gino susurr en tono suplicante. Qu es esto? No es nada, olvdalo retir su brazo de entre su manos, no sin dificultad ya que la estaba sujetando con fuerza, e intento ignorar la seriedad en su mirada y el reborde afilado de su voz. Olvdalo y vamos a comer aadi con nerviosismo. Pero cmo? No! l sujet su otro brazo haciendo que su bolso cayese al suelo y con l todo su contenido se desperdig a su alrededor, pero no repar en eso, retir tambin su otra manga para encontrarse con marcas en su mueca similares a las de la otra. La mir a los ojos con gesto crispado, en esos momentos era cuando Gino daba miedo, sus ojos estaban casi fuera de sus rbitas y sus labios fruncidos en una fina lnea. La vena de su sien palpitaba con fuerza y los msculos de su cuello estaban en tensin. Te lo vuelvo a preguntar y espero que me contestes algo creble qu es esto? pregunt con lentitud intentando aparentar una calma que no senta. No es lo que piensas ella retir de nuevo su brazo y se lo cubri en pocos segundos, colocndose el abrigo justo despus para evitar que sus muecas quedasen visibles. Y qu es lo que estoy pensando? pregunt Gino con irona. No lo s pero ests enfadado y no es necesario. Qu no es necesario!? chill perdiendo los nervios . Dime lo que ha pasado por favor, te lo suplico dime que Boid no ha tenido nada que ver con esto exigi. Boid no ha tenido nada que ver con esto murmur ella desviando la mirada. Gino cerr los ojos e intent respirar profundamente, pero eso no funcion, volvi a abrirlos y la mir a los ojos intensamente. Qu ha ocurrido? No ha sido nada. Nunca has sabido mentir Te golpe? Te forz a a hacer algo? pregunt atropelladamente. Lizzie, contstame por favor. Solo discutimos y me sujet con demasiada fuerza, no ha sido nada Gino, te juro que
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Pero sin mediar palabra, l sali de su despacho abriendo la puerta de un empujn y haciendo que esta rebotase contra la pared y volviese a cerrarse, avanzaba por el pasillo a toda velocidad y con un nico objetivo. Elizabeth intent ir tras l pero tena que correr para poder mantener su ritmo y no tard en perderlo de vista a lo largo de los pasillos. Gino lleg a la oficina de la presidencia, donde estaba Simon Price y esperaba que tambin Daniel Boid. Lo siento, el seor Price est reunido y no le puede recibir en el discurso de la secretaria de presidencia comenz a bajar de volumen al ver el estado en el que se encontraba Gino y que l la ignoraba por completo. La puerta del despacho de presidencia tambin se abri de golpe haciendo un ruido sordo contra la pared, Gino entr como un tornado y su mirada se clav en el chico moreno que estaba en pie junto a la mesa y lea en voz alta unos documentos. Tom una profunda respiracin y se lanz a por l sujetndolo de las solapas de su chaqueta y empotrndolo en la pared de un solo golpe que reson en todo la estancia. Daniel, que no lo haba visto venir, simplemente se qued paralizado y con los ojos abiertos desmesuradamente sin entender nada. Como vuelvas a ponerle un solo dedo encima, te matar con mis propias manos mascull Gino entre dientes y mirando fijamente los ojos marrones de Daniel. No no no Daniel intentaba hablar, pero las manos de su atacante aprisionaban con fuerza su pecho y apenas poda respirar. No quiero escuchar excusas patticas escupi Gino con su rostro encolerizado , solo quiero que sepas que no te quitar los ojos de encima y como se vuelva a repetir estars muerto. Qu est pasando aqu? pregunt Simon, con el telfono en la mano a punto de llamar a seguridad y mirando la escena frente a l sin entender nada. Elizabeth lleg en ese momento, llorando, hipando y sorbiendo por la nariz. Gino por favor! suplic desesperada. l la mir sobre su hombro y con una expresin de asco en su rostro solt a Daniel y lo dej caer al suelo, l tom una fuerte bocanada de aire antes de comenzar a jadear. Gino se gir hacia el seor Price y la misma determinacin de segundos atrs brillaba en sus ojos. Si no saca a Elizabeth de esa casa no tendr ningn tipo de remordimiento con usted. De qu hablas? pregunt Simon confuso y dejando el auricular del telfono en su lugar con un gesto ausente. Ha vendido a su hija por mantener una seguridad que no necesitaba escupi Gino y lo ha hecho con el peor hombre posible.
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Yo no he vendido a mi hija! Y no se te ocurra insultar a uno de mis socios en mi presencia! Qu no la ha vendido? le pregunt en un gruido . Se ha molestado siquiera en leer en contrato prenupcial que le han obligado a firmar? Simon se qued en silencio y baj la mirada. Le ha vendido su hija a este impresentable y le ha regalado la empresa crea que era ms inteligente. Cmo te atreves? Simon alz la voz de nuevo. Qu cmo me atrevo? Pregntele a l qu es lo que ha pasado, pregntele a su hija por qu tiene los brazos llenos de cardenales y pregntese a usted mismo cmo es capaz de tener todo eso frente a sus narices y no hacer nada por remediarlo. El que se atreve, el que sobrepasa los lmites ese es su yerno , no yo su discurso haba sido tan enrgico que varias gotas de sudor perlaban su frente a causa de la tensin y los nervios acumulados. Gino suplic Elizabeth, apoyada en la puerta y observando la escena mientras ros de lgrimas recorran sus mejillas por favor l la mir de nuevo durante unos segundos y sus ojos se endulzaron, pero volvi la mirada a Simon endurecindola al instante. Voy a hacer todo lo posible por liberar a Elizabeth de ese abusivo contrato que le han obligado a firmar y no dudar un solo instante en hundirlo si es necesario, no voy a tener ni un pice de misericordia con usted y mucho menos con la escoria de Boid jur con voz contenida y ronca. Se acerc a Daniel, que todava continuaba en el suelo, y lo alz sujetndolo por la chaqueta, l lo observ asustado y una expresin de terror se dibuj en sus ojos. Gino lo observ en silencio un par de segundos antes de alzar la mano derecha y asestarle un golpe en el rostro haciendo que tanto Elizabeth como Simon se estremeciesen por el sonido de huesos crujiendo. Despus le dej caer al suelo de nuevo con un gesto de desprecio, como si solo estar cerca de l le diese asco, se gir sin mirar a ninguno de los presentes e ignorando los gemidos de su vctima que se quejaba mientras sujetaba su sangrante nariz con ambas manos. Gino sali de aquel despacho y se encerr de nuevo en el de Elizabeth, ella fue tras l y se lo encontr con la frente apoyada en su ventana y los ojos cerrados, intentaba respirar profundamente para calmarse y se acerc a l muy despacio hasta abrazarlo por la espalda para apoyar su mejilla en ella. Lo siento mucho Lizzie, pero no pude soportarlo se gir sujetando con fuerza los brazos de ella en torno a su cintura y la mir a los ojos lo siento Ya pas intent tranquilizarlo con voz dulce.
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No puedes estar con l no puedes vivir en su misma casa no neg frenticamente con la cabeza. Gino, no puedo irme de esa casa, t mismo lo has dicho. Denncialo, te ha maltratado y tienes pruebas fsicas de ello agreg enrgicamente mientras se remova para alejar sus brazos y mostrarle de nuevo las marcas de sus muecas. No quiero montar un escndalo Pero No le interrumpi seguiremos el plan trazado. Daniel se mantendr alejado y dentro de un ao me ayudars a poner una demanda de divorcio. Lizzie no puedo dejarte en esa casa gimi preocupado. Estar bien, hace un par de horas he llamado para que pongan una puerta de seguridad en mi apartamento puntualiz haciendo las comillas en el aire. Ests segura de que todo ir bien? Completamente. Gino dej salir el aire de golpe y frot su rostro con desesperacin, era fcil saber lo que estaba pasando por su mente. Quera confiar en las palabras de su amiga, porque ella mejor que nadie conoca esa situacin, pero tambin quera echrsela sobre el hombro y alejarla de su marido lo ms rpido posible. Saba de antemano como eran los hombres maltratadores, saba que comenzaban con una pequea agresin que casi siempre era perdonada, pero con el tiempo las agresiones se volvan ms brutales y violentes y cada vez ms a menudo. Lo ltimo que deseaba era que su amiga, la pequea y dulce Lizzie, tuviese que pasar por esa situacin, pero el contrato prenupcial la tena entre la espada y la pared. Necesito salir de aqu exhal con voz cansada, bes su frente y fue hacia la puerta, pero antes de llegar a esta se gir . Haz todo lo posible por mantenerte alejada de l, la prxima vez no s si podr contenerme de matarlo. Con el sonido de la puerta al cerrarse Elizabeth dej salir todo el aire que estaba conteniendo, los ltimos acontecimientos la haban dejado muy tensa y nerviosa, se le haba quitado el apetito y lo nico que le apeteca era desaparecer del mundo por unas horas. Cerr la puerta con seguro, apag su telfono mvil, avis a su secretaria de que no estaba para nadie y se qued encerrada en su despacho, descalza, bebiendo un caf a pequeos sorbos y con la mirada perdida en la baha. Se dio tiempo para pensar de nuevo, para poner en perspectiva toda su vida y para hacer planes de futuro que esperaba poder llevar a cabo. Quera librarse de Daniel, vender sus acciones de la compaa e irse de Seattle, incluso de Washington. Pondra tierra de por
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medio y lo nico que le recordara su pasado sera el apellido Price unido a su nombre. Recorrera el mundo, visitara todas esas ciudades que tanto amaba y esperara al amor, disfrutara de cada da como si fuese el ltimo y se llevara a Autum con ella Su ordenador hizo el sonido caracterstico de la llegada de un nuevo mensaje y gir la silla lentamente para comprobar de qu se trataba. Vio que era de Autum, seguro que haba hablado con Gino y ya lo saba todo, como no haba contestado al telfono le haba escrito un correo y estaba segura de que si no lo contestaba movilizara medio Seattle hasta poder hablar con ella. En ese momento se arrepinti desmesuradamente de haber presentado a sus mejores amigos en la universidad, ahora ellos haran un frente comn para protegerla y ella ya era lo suficiente mayorcita para cuidarse sola y saber lo que era bueno y lo que no. Ignor el mail de Autum, no quera ms drama, lo que quera era olvidarse del mal rato y encontr como hacerlo Bajo el mensaje de Autum haba uno de aquella pgina de contactos, dud unos segundos antes de abrirlo, pero finalmente clic sobre l y comprob que era una notificacin: Mr. Darcy haba solicitado una conversacin a tiempo real en una de las salas de chat. Una enorme sonrisa se dibuj en sus labios , necesitaba distracciones y esa era una muy buena. Pero no estaba segura de que tambin fuese una buena idea, Mr. Darcy era un desconocido, alguien del que no saba siquiera su nombre real y mucho menos nada de su vida. Podra ser un ladrn, un pederasta o un violador aunque poda tratar se de un empresario de renombre, un chiquillo haciendo travesuras o un prncipe de un pas europeo que quera pasar desapercibido No se lo pens mucho y simplemente puls sobre el botn de aceptar y de nuevo aquel par de corazones bailando le dio la bienvenida hacindola sonrer, pero esta vez con verdaderas ganas y sintiendo un enjambre de mariposas revoloteando en su estmago cmo podra ser posible que se pusiese nerviosa por hablar con un desconocido a travs de un chat? Un cuadro blanco se dibuj en su pantalla, a la derecha haba una imagen, era el rostro de un hombre en blanco en negro y medio oculto entre sombras, a la izquierda de esa imagen haba una gruesa lnea azul con un puntero parpadeante sobre ella esperando a que se atreviese a escribir algo, pero se haba quedado bloqueada y no era capaz ni de mover un dedo. Cuando acept la conversacin no saba lo que estaba haciendo, pensaba que podra ser una broma, o que Darcy quizs no estuviese conectado en ese momento, o que hubiese una alineacin p lanetaria y todo internet se colapsase, o simplemente no pensaba su parte racional se haba derramado entre lgrimas y ahora solo la parte emocional estaba all, bloqueada, pero all. Respir profundamente, todava con la mirada clavada en aquel puntero n egro que desapareca y volva a aparecer sin descanso. Deba escribirle algo, o al menos cerrar la ventana para olvidarse del tema, s esa sera la mejor opcin, cerrar y olvidarse de todo.
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Por mucho que quisiese engaarse a s misma diciendo que la Elizabeth de antes haba desaparecido, estaba ah: insegura, temerosa, nerviosa y capaz de esconderse a s misma antes de mostrarse al mundo tal y como era. Alz la mano y la coloc sobre l ratn, lo dirigi hacia la X que cerraba la ventana pero se detuvo cuando una palabra apareci de repente en ese fondo blanco. Gatita? Elizabeth mir el mensaje recibido intensamente mientras senta como su corazn lata ms rpido y su respiracin se aceleraba. Gatita ests ah? Mir las letras detenidamente durante unos segundos solo gatita no sonaba tan mal como Sweet Gatita sonri casi imperceptiblemente y se recoloc en la silla pensando en qu hacer le contestaba algo? Cerraba la ventana como tena pensado? Pero sus manos fueron ms rpidas y se movieron por voluntad propia, casi sin darse cuenta se descubri a s misma escribiendo una respuesta. Hola seor Darcy, un placer hablar con usted. Seorita la salud l educadamente . Espero que su da est yendo bien. Ahora est mejorando, escribi todava sonriendo. Nunca pens que fueses a aceptar una sesin de chat conmigo, en tu mensaje parecas un tanto indecisa. Realmente lo estoy, todava no s muy bien lo que estoy haciendo. Nada malo, solo estar conversando con alguien. Esto no te compromete a nada, solo son palabras. Pero no suelo hacer estas cosas Tampoco yo esto es nuevo para ambos. Miraba fijamente las letras que l escriba y a pesar de que se senta un poco ansiosa, la sensacin de incomodidad fue desapareciendo poco a poco. La conversacin se torn cada vez ms amena con cada mensaje recibido y enviado y antes de que pudiese darse cuenta estaba contndole a ese hombre desconocido cosas de su vida que ni la propia Autum saba. Me hubiese gustado estudiar literatura. Pero mi padre quera que continuase con el negocio familiar y finalmente me decid por marketing y direccin de empresas. Entonces puedo deducir, que eres de una familia acomodada, insinu el seor Darcy. Deduces bien, nunca nos ha faltado de nada. Y que te guste la literatura me dice que tienes cultura y no eres totalmente ignorante de muchas cosas, como suelen ser las chicas de tu edad y posicin.
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Me gusta leer sobre otras culturas, pases, viajes hablo perfectamente francs, alemn y espaol y tambin s algunas palabras en japons. Me gusta que las mujeres sean educadas y tengan cultura, eso no va ligado al dinero ni a la posicin social, pero es indiscutible que con ms dinero tienes ms acceso a la cultura y a enriquecerte de ella intelectualmente. No te gustan las mujeres florero, se atrevi a asegurar Elizabeth. Es algo que no soporto, estoy rodeado de ese tipo de mujeres y son aburridas y rancias. Simplemente se preocupan de ellas mismas, solo piensan con los nmeros de su tarjeta de crdito. Ella rio al pensar en lo lejana que era esa descripcin de su persona. Todo lo contrario a m odio ir de compras, no me gusta que me hagan regalos y tengo la capacidad de ponerme colorada en cualquier situacin vergonzosa. Eso es bueno, pocas mujeres pueden sonrojarse hoy en da, ya nada puede avergonzarlas. Cuntame ms cosas de ti, me gustara conocerte un poco Tengo muy pocos amigos, apenas un par de ellos, pero estoy segura de que son de los de verdad. Me gusta la msica y cuando tengo confianza hablo mucho, tambin cuando me pongo nerviosa me gusta divertirme pero a mi modo, nada de restaurantes caros o clubs de moda. Prefiero una semana de arduo trabajo en la oficina que una cena de gala y por supuesto, un buen libro es mejor que una tarde en un centro de belleza. No te preocupa tu aspecto fsico? Me preocupa pero no me obsesiona. Debo cuidarme porque mi trabajo lo exige, pero no lo hago por fines sociales, no intento deslumbrar a nadie, casi no tengo tiempo para eso. Tambin me dedico a los negocios, compro y vendo empresas aadi l unos segundos despus , tenemos un ritmo de vida muy ajetreado para salir y conocer gente del modo habitual no crees? Para eso tenemos internet nunca haba pensado que este cacharro sirviese ms que para trabajar. Internet es un medio para conocer personas, pero creo que no debe ser el fin. Qu quieres decir?, escribi demasiado ansiosa por saber la respuesta. Es una herramienta que te permite conocer personas de otras ciudades, incluso de la otra punta del mundo. Pero creo que las relaciones no deben quedarse ah, no debes limitarte a solo conocer personas mediante la red. Hay mucho mundo por descubrir y que encerrados entre cuatro paredes frente a un ordenador nos perderamos. Eso es muy cierto
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Qu pases te gustara visitar ? El cambio de tema fue radical, pero lo agradeci, era demasiado pronto para hablar de algo tan serio como dar un paso ms. Italia, Espaa, Reino Unido, Grecia son demasiados Nunca son demasiados, viajar es lo que ms me gusta de mi trabajo. Viajas mucho? Constantemente pero espero que eso cambie pronto. Voy a ascender a uno de mis empleados de confianza y viajar mucho menos despus de eso. Tendrs tiempo de conocer gente de un modo normal y no a travs de internet, sinti una punzada de decepcin al escribir eso y darse cuenta de que era una posibilidad. Ya te he dicho que esto es un medio, no un fin. Lo extraordinario sera poder traspasar la pantalla y hacer desaparecer las distancias. Qu quieres decir? Le pregunt confundida. Que en ocasiones se debe dar el paso y acortar las distancias para verse cara a cara, las relaciones a distancia y por medio de la tecnologa no son del todo sanas. Me ests insinuando algo? No, no insino nada. Al meno s no lo hago por ahora Por ahora, repiti ella sintiendo un estremecimiento que recorra su espalda. La conversacin continu animada y entretenida, tanto que perdieron la nocin del tiempo y apenas fueron conscientes de ello cuando el sol se ocult en el horizonte, se despidieron con la promesa de tener otra conversacin muy pronto. Ambos se haban quedado con muy buen sabor de boca y con ganas de ms, el da siguiente, o quizs en dos das no importaba cuando, solo se haban dado la promesa de que esa tarde se repetira y que intentaran conocerse mejor. Cuando apag el ordenador Elizabeth mir por la ventana de nuevo y suspir, se senta bien, feliz y con esperanza por primera vez en mucho tiempo, pero todas esas buenas sensaciones desaparecieron cuando se percat de que debera volver a su casa, a esa que comparta con Daniel y su nimo decay. No quera encerrarse, las palabras de Mr. Darcy le calaron hondo y no quera perderse nada, el mundo estaba ah fuera, esperando por alguien que supiese disfrutarlo sin dejarse nada por hacer en el camino. Cogi su telfono mvil y busc el nmero de Autum pulsando la tecla de llamada justo al instante. Mientras escuchaba los tonos de llamada, comenz a recoger el contenido de su bolso que todava estaba en el suelo. Elizabeth? Ocurre algo? pregunt su amiga preocupada.
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No ocurre nada Autum, solo yo solo qu hars esta noche? pregunt titubeando. Haba quedado para cenar con unas amigas de la facultad por qu? Las conozco? contest a su pregunta con otra. S, son Alex, Lucy y creo que tambin ir Laurel. Cario seguro que no ocurre nada? Gino me ha llamado y me ha contado lo ocurrido con el hijo de puta de tu marido la preocupacin en la voz de su amiga era evidente. Puedo ir con vosotras? pregunt ignorando deliberadamente sus ltimas palabras. Claro que puedes, pero Lizzie tenemos que hablar de ello. Esta noche no, ahora me encuentro bien, estoy feliz y tranquila, no quiero estropear lo poco que queda de da. Est bien pero no creas que me he olvidado, t y yo tenemos una conversacin pendiente. Dnde nos vemos? En Rovers, en dos horas y por favor ve a cambiarte de ropa y ponte algo de lo que hemos comprado juntas, no traigas una de esas faldas que te hacen parecer una vieja la voz de Autum llevaba una amenaza implcita. Est bien rezong a la vez que mentalmente se planteaba el mejor modo de ir a cambiarse sin tener que cruzarse con Daniel. Lizz ha pasado algo que deba saber? pregunt su amiga con suspicacia. Nada de importancia murmur mordindose el labio inferior. Mientes de pena espet. Pero me alegro de ello, sea lo que sea, vuelves a sonar como mi Elizabeth de hace un par de meses Todava no quiero contarte nada realmente no es nada de importancia a la vez que pronunciaba esas palabras intentaba convencerse a s misma de ellas. Como quieras te veo en dos horas se despidi. Cuando una hora despus se miraba y se remiraba en el espejo de su vestidor, Elizabeth no poda creerse lo que estaba a punto de hacer. Se haba puesto ropa que no iba para nada con su estilo habitual, estaba utilizando lentillas en lugar de sus gafas, se haba maquillado utilizando unos tonos ms oscuros que de costumbre y para rematar se haba soltado su cabello, al menos una parte de l. Los jeans ajustados se pegaban a sus piernas como una segunda piel y le daba la impresin de ir prcticamente desnuda, tambin aquella camiseta roja era demasiado ajustada para su gusto, pero Autum lo haba exigido y no quera llevarle la contraria. Adems, en su interior se senta bien, ese solo era un paso ms para desenterrar a la verdadera Elizabeth que guardaba muy bien escondida.
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Tom una chaqueta de cuero y un bolso pequeo antes de salir de su apartamento marcando los escalones con el inconfundible taconeo de sus zapatos un poco ms altos de lo normal y sintindose un poquito ms segura de s misma, como cambiaba la perspectiva del mundo el simple hecho de ser un par de centmetros ms alta. Cuando lleg al piso inferior se detuvo de golpe al encontrarse a Daniel de frente, l llevaba un apsito en la nariz y uno de sus ojos estaba levemente hinchado y con un ligero toque amoratado que el tono tostado de su piel disimulaba bastante bien. Lo mir en silencio sin atreverse a decirle nada, ya no estaba enfadada, en el fondo comprenda la frustracin que deba de haber sentido la madrugada anterior, aunque no lo disculpaba, haba actuado mal y le haba hecho dao. l pareci querer decirle algo, pero Elizabeth lo detuvo alzando una mano para silenciarlo, no quera excusas, no le servan de nada cuando ya todo estaba hecho y no tena remedio. Sali de all sin decirle nada y sin mirar atrs. Mientras conduca por las calles de Seattle para ver a sus amigas se senta bien, la conversacin con Darcy haba sido muy sustancial, le pareca mentira que un desconocido fuese capaz de cambiar su visin del mundo de ese modo, pero haba pasado realmente. Aunque en el fondo de su corazn senta una profunda desazn, haba perdido a un amigo, ya nunca podra volver a confiar en Daniel, todo haba cambiado a lo largo del mes que llevaban casados, pero la noche anterior haban puesto punto y final a una amistad de ms de veinte aos, eso dola le dola hasta el alma y no crea poder superar algo as nunca .

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CAPTULO 5 Seattle, 24 de julio de 2009. Tengo un montn de contratos e informes que revisar, creo que debera ponerme a trabajar, escribi Elizabeth en su ordenador. Trabajar? No hagas eso pequea me han dicho que es fatal para la salud, ley en su pantalla. Darcy, no es como si necesitase mi trabajo para vivir, pero no soy mujer de no hacer nada. Me gusta venir a la oficina y ocupar mi puesto con eficiencia, no quiero ser la hija enchufada de pap. Esa es una de las cosas que ms me gusta de ti, que eres responsable con tus obligaciones. Un beso Gatita, hablamos maana. Hasta maana, se despidi ella sintiendo un regusto amargo en la garganta. Le hubiese gustado quedarse charlando con l a travs del chat un poco ms, pero tena obligaciones que atender y una montaa de papeleo por revisar. Llevaba ya un par de semanas hablando con Darcy y cada da era mejor que el anterior, su conversacin diaria era imperdonable, aunque fuese tan solo un saludo y un par frases, las necesitaba para pode r tener un da completo y continuar con una sonrisa. Apag el ordenador para evitar la tentacin de conectarse de nuevo y comprobar si Darcy la estaba esperando y, pluma en mano, se dispuso a revisar y firmar los contratos que tena frente a ella. Las horas pasaron despacio y ella solo deseaba poder irse para alejarse un poco de la oficina. Su casa haba vuelto a ser su refugio, donde se encerraba y el resto del mundo desapareca. Las cosas haban cambiado bastante a lo largo de las ltimas semanas, Daniel no haba vuelto a molestarla, crea que ni siquiera se haba atrevido a mirarla desde entonces, aunque como contrapunto, Gino se haba vuelto paranoico y sobre protector con ella. La llamaba casi a diario y cuando no poda hacerlo le peda encarecidamente que le enviase un mail cada pocas horas para asegurarse de que estaba en perfecto estado. Por un lado le pareca excesivo, pero en el fondo se enorgulleca de que su amigo se preocupase tanto por ella, eso solo significaba que la quera. Suspir firmando el ltimo contrato y lo dej a un lado, preparado para que Margaret, su secretaria, se lo llevase a recursos humanos para archivarlo. Gir la silla hacia el ventanal de
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su despacho y se detuvo a observar el crepsculo que poco a poco comenzaba a cubrir Seattle. Encendi un cigarrillo e intent relajarse un poco, tal y como lo haca antes de que su vida diese un vuelco tras su boda con Daniel, pero le resultaba imposible, cuando no hablaba con Darcy o estaba completamente inmersa en su trabajo, era como si las cuatro paredes de su oficina quisiesen asfixiarla. Estaba a punto de ponerse en pie e irse a su casa cando la puerta de su despacho se abri sorpresivamente y una muy sonriente Autum la cruz. Elizabeth la mir con una ceja alzada, viendo como sus movimientos, siempre suaves y elegantes, la llevaban hasta sentarse frente a su mesa, cruzarse de piernas y mirarla sin dejar de sonrer. Qu pasa? le pregunt con el ceo fruncido. Ay Lizzie suspir no voy a enfadarme al ver que llevas puesta una aburrida blusa blanca, no neg con la cabeza y las puntas de su cabello tambin se movieron graciosamente rozando su barbilla . No me enfadar porque s con seguridad que te vas a poner en pie, que vas a ir a tu casa y vas a ponerte uno de esos pantalones tan sexys que te compraste hace una semana a qu s? pregunt parpadeando con inocencia y sonriendo a la vez. Tienes razn Autum Elizabeth tambin sonri me voy a poner en pie y me voy a ir a casa, pero a darme una larga ducha y a pasarme la noche viendo pelculas y comiendo helado. Pero es viernes! chill su amiga. S perfectamente que es viernes y qu? No me apetece hacer nada extraordinario coment mientras encenda su ordenador en un gesto ausente. Pero Lucy quiere verte Autum hizo un puchero pero Elizabeth neg con la cabeza me dijo que quera que volvisemos a quedar las cuatro, la otra noche nos lo pasamos muy bien. Lo s contest sin darse cuenta mientras tecleaba la contrasea de su correo electrnico pero me apetece una noche tranquila en casa. Por qu? inquiri su amiga con suspicacia. Porque me apetece y punto espet nerviosa al ver que la maldita pgina tardaba mucho en cargar. Llevas unos das muy rara ocurre algo? pregunt Autum preocupada, pero ella neg con la cabeza mirndola de reojo . Es por lo de Daniel? Ha vuelto a molestarte? No te preocupes por Daniel, apenas me mira, Gino lo ha asustado y no volver a ponerme un dedo encima la tranquiliz y justo al instante sonri ampliamente al ver un mensaje de Darcy en su bandeja de entrada.
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Qu ocurre? Por qu sonres? volvi a preguntar Autum con curiosidad. Por nada contest escueta y abri el mensaje sin perder ni un segundo. Hola Gatita. Espero que tengas una buena noche de viernes, a m me espera una cena aburridsima con unos cuantos accionistas y posibles clientes. Espero que te diviertas por los dos y veas una de esas pelculas en blanco y negro que tanto te gustan, o que leas un buen libro y el lunes podamos comentarlo. Un beso y buenas noches Cuando termin de leer sus mejillas estaban ligeramente sonrojadas, se mordi el labio inferior y agarr el ratn para pulsar sobre contestar y escribirle algo. Pero susurr Autum a su espalda y muy cerca de su odo qu mierda es eso? Joder Autum que susto me has dado qu haces ah? pregunt indignada mirndola con el ceo fruncido y los ojos entrecerrados. Te estaba hablando pero decidiste ignorarme y centrar tu atencin en algo, quera saber qu era eso tan importante para que dejases de escuch ar a tu mejor amiga y qu me encuentro? Quin es ese y por qu te escribe eso? Es Daniel? Si me dices que s te pego gru lo ltimo con voz amenazante. Elizabeth casi se golpea la cabeza contra la mesa para auto flagelarse, cmo se le ocurra ponerse a leer un mail de Darcy teniendo a Autum frente a ella? Era ms que obvio que querra meter las narices en eso y saber cuanto ms mejor, tendra que contarle todo y no estaba segura de querer hacerlo. Darcy era suyo, no lo haba visto en su vida y ni siquiera haba escuchado su voz, pero senta que era una de sus posesiones ms preciadas y no quera compartirla con nadie. Senta que todo eso era como un sueo, algo a lo que se aferraba para escapar de esa realidad que la tena al borde de una depresin, Darcy era el nico rayo de luz en medio de esa oscuridad que la rodeaba y crea que si se lo contaba a alguien ms este desaparecera, que ella seguira con su vida sin l, sin mensajes y sin conversaciones a media tarde que hacan su da a da ms llevadero. Autum olvdalo, vamos a mi casa y me ayudas a cambiarme intent desviar la atencin de tema, pero Autum era muy inteligente, y curiosa, no era tan fcil despistarla. Ah no neg con la cabeza y sus labios se fruncieron en un mohn quin es Darcy? El protagonista de Orgullo y prejuicio? tante con una sonrisa tensa. Elizabeth no intentes despistarme tengo derecho a saber! Es es complicado rezong.
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No es complicado, t lo haces complicado de un salto se sent en su mesa y gir su silla para poder mirarla a los ojos quin es Darcy? repiti la pregunta. No lo s contest ella con sinceridad. Cmo que no lo sabes? el rostro de Autum era de confusin absoluta. Pues que no lo s Elizabeth se puso en pie y comenz a recoger sus cosas. Contactamos a travs de esa estpida pgina en la que t me registrarte, hablamos desde hace unos das y no hay mucho ms que contar se puso su abrigo y mir a su amiga esperando que ella se pusiese en pie y saliesen de all, dando el tema po r zanjado claro. Solo hace unos das? Autum se puso en pie y agarrando a su amiga de un brazo la arrastr hasta que ambas se sentaron en un sof que haba en uno de los laterales de su despacho. Parece que tenis mucha confianza cuando solo hace unos das que hablis. Sparece que hemos conectado. Esto es genial! chill su amiga completamente emocionada . Cuando te dije que haba tenido una corazonada saba que era por algo cmo se llama? Dnde vive? A qu se dedica? Cuntos aos tiene? Autum tranquilzate de acuerdo? No s apenas nada sobre su vida, no hablamos sobre eso. Entonces sobre qu hablis? Es guapo? Te ha enviado ya una foto? Tienes que ensermela! Seguro que es perfecto, con los ojos azules y un cuerpo musculoso y gran de. Deja de inventarte pelculas no he visto ninguna foto, solo hace unos das que nos conocemos y por internet las cosas van ms despacio que en la vida real. Eso porque lo digas t mascull tienes que pedirle una foto y si es de Seattle tenis que quedar para tomar un caf y veros esto es como en la pelcula esa de Tom Hanks, la de Tienes un e-mail es tan fantstico y romntico. Autum no te acabo de decir que dejes de inventarte pelculas? gru Elizabeth cruzndose de brazos . Vmonos, seg uro que llegaremos tarde por tu culpa Ahora te apuntas a la cena? Elizabeth asinti con desgana y Autum sonri . Genial! As podrs contrmelo todo, no puedes dejarte ni un detalle Darcy tiene que ser como un prncipe azul dispuesto a entrar en tu v ida y enamorarte Creo que ests pasando por alto un par de cosas le recrimin ponindose en pie y alisando las casi inexistentes arrugas de su falda lpiz. Qu cosas? le pregunt su amiga imitndola. Primero, apenas nos conocemos y segundo estoy casada.
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Tu matrimonio es fcil de olvidar porque es de mentira, vers como Gino te consigue el divorcio con solo chasquear los dedos y as Mr. Darcy tendr va libre y podr hacer de tu vida un cuento de hadas con final feliz Como dicen por ah Los finales felices son historias sin acabar Elizabeth dio por zanjado el tema y sali de su despacho con Autum pisndole los talones y parloteando sin parar.

Seattle, 31 de julio de 2009. Gino gru Elizabeth, te aseguro que estoy perfectamente, no es necesario que me llames tanto. Lizzie, solo quiero estar tranquilo rezong l al otro lado de la lnea telefnica , no te enfades No me enfado pero djame respirar. Como quieras hasta luego contest su amigo en tono mordaz antes de cortar la llamada. Elizabeth suspir e intent centrarse de nuevo en su trabajo, pero era complicado. En solo un par de das tendra que viajar a Nueva York y no le apeteca nada. Esos viajes sola hacerlos Margaret, su secretaria y prcticamente mano derecha, pero por diferentes recortes de personal que Daniel haba autorizado, deba ocuparse de otras cosas y no podra viajar. Ahora ella tena que dejar Seattle, tena que estar casi doce horas al da de reunin en reunin y sin tiempo para hablar con Darcy y quizs eso era lo que ms nerviosa la pona de todo. Con el paso de los das ese pequeo contacto con l se fue haciendo ms y ms necesario, tanto que casi rayaba la obsesin. Eso la tena asustada en sobremanera pero era algo que no poda evitar, cuando se sentaba en su mesa y daban las tres de la tarde, una fuerza invisible la obligaba a dejar de lado su trabajo y ponerse a chatear con l, era inevitable. La puerta de su despacho se abri y por ella entr Autum, que se sent frente a su mesa como un vendaval y la mir con una enorme sonrisa. Hola la salud con el ceo fruncido no te han enseado a llamar a las puertas antes de entrar? Que alegra me da verte a ti tambin ironiz su amiga. Autum lo siento no es un buen da se excus desviando la mirada al monitor de su ordenador, donde, de un momento a otro, Darcy la saludara y su da volvera a iluminarse. Y tengo la solucin para que tu da mejore su voz se escuch alegre y casi estaba dando saltitos en la silla por la emocin contenida.
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Me has trado una glock con la que pueda matar a Daniel sin levantar sospechas? le pregunt con una ceja azada. No seas tan derrotista, yo creo en el Karma y Daniel un da se encontrar con lo que merece no te preocupes. Esa tal Karma no me cae nada bien gru frunciendo los labios. Ya la adorars no te preocupes Autum intent cambiar de tema . Tengo un regalo para ti. La pistola? el rostro de ella se ilumin. Qu no! casi chill. Toma, brelo le orden extendindole una caja banca. Elizabeth, un poco decepcionada, comenz a abrir la caja y puso cara de pquer al encontrarse con un telfono plateado. Qu es esto? Cario ya tengo telfono. Pero no tienes uno como este aadi con voz misteriosa . Este, querida Lizzie, es un telfono mvil de ltima generacin. Tiene conexin a internet, podrs comprobar tu correo electrnico desde cualquier lugar y a cualquier hora, adems de tener acceso a cualquier pgina web o red social. Y? pregunt Elizabeth un poco confundida. Autum rod los ojos y le quit el telfono de las manos, se puso en pie y camin hasta sentarse sobre sus rodillas y encender el aparato. Mira le explic aqu metes tu nombre de usuario y contrasea y, automticamente, har una alerta sonora cada vez que recibas un mensaje. Adems, puedes poner una meloda diferente para cada contacto, cul le pondrs a Darcy? Autum susurr avergonzada. Y hay ms le interrumpi sonriendo con picarda tienes un nuevo nmero de telfono. Ya tengo nmero de telfono. Lo s, pero este ser privado Elizabeth intent decir algo, pero Autum la detuvo , ya s que tienes nmero de telfono privado, pero este ser privado, privado ya me entiendes termin con un sugestivo movimiento de cejas. Ests loca? chill ella ponindose en pie de golpe y casi tirando a su amiga al suelo en el proceso . No voy a darle mi nmero de telfono, en qu ests pensando? Eres una pervertida, Darcy y yo no estamos en ese punto, es ms estoy segura de que no piensa en m de ese modo, nunca lo ha hecho.
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Te lo ha dicho l? pregunt su amiga con suspicacia. No, pero No hay pero que valga la interrumpi cuando intentaba explicarse , todos los hombres son iguales y piensan con el cerebro que tienen entre las piernas. Que tu Darcy sea un poco ms pudoroso y tarde ms en hacerlo no lo diferencia del resto, tarde o temprano te propondr tener sexo telefnico y con este aparatito podrs conseguirlo te he dicho ya que tiene manos libres? Autum! chill a la vez que sus mejillas se coloreaban. Vamos Lizz, ests a punto de vivir una experiencia nica. Y Quin te asegura que Darcy no sea el hombre de tu vida? ella buf y Autum la mir reprobatoriamente . No puedes asegurar lo contrario, simplemente deja que las cosas fluyan y el tiempo pondr todo en su lugar. No s murmur dubitativa. Solo deja que fluya Est bien rezong. Ahora cuntame cmo os va, ha habido algn acercamiento ms? Todo est igual hablamos todos los das y es increble, conectamos en tantas cosas todo es tan sencillo con l. Los ojos de Autum la miraban con alegra, esperaba que ese Darcy, fuese quien fuese, tuviese la capacidad de hacer que Elizabeth no se perdiese, de poder rescatar a aquella chica que dej de existir cuando pronunci el s quiero.

Nueva York, 6 de agosto de 2009. De acuerdo seores, eso es todo concluy Elizabeth mirado a los asistentes de la ltima reunin de ese da, o al menos esperaba que fuese la ltima. Todos comenzaron a ponerse en pie y a salir de la sala de reuniones donde estaban, ella por fin pudo respirar con tranquilidad, no soportaba hablar en pblico, siempre se pona nerviosa, las manos le sudaban, la voz le temblaba y comenzaba a tener varios tics, el ms repetitivo era tocarse el cabello. Seorita Price la llam Larry, uno de los asistentes de la reunin. Ella se gir sonriendo por el ttulo, le gustara poder seguir siendo solo una seorita y no toda una mujer casada.
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Dgame, seor Wesley le dijo todava sonriendo. Ha sido una reunin fantstica, su padre debe de estar orgulloso, ha conseguido una sucesora maravillosa la alab el hombre. Oh, no apret las manos en puos y se oblig a hablar con naturalidad mi marido ser el prximo presidente de Price Ltd., yo me ocupar de la vicepresidencia. No saba que estaba casada se excus l. No es algo de lo que me guste presumir intent sonar bromista, pero la tensin en su semblante era evidente pese a la sonrisa que adornaba sus labios. Cuando el hombre iba a contestarle, el telfono mvil que le haba regalado Autum, y de l que no se haba separado en todo el viaje, son indicando que haba recibido un correo electrnico. Disculpe seor Wesley se despidi de l y se alej un par de pasos para teclear sobre la pantalla y comprobar el contenido. Hola Gatita. No me puedo creer que ests tan cerca, hoy he llegado a Maryland y me siento un poco nervioso al pensar que ests tan solo a cuatrocientos kilmetros. Podrs pensar que estoy loco por decirte esto, pero me he imaginado unas cuantas veces cogiendo un avin hasta donde ests para poder verte, me conformara tan solo con poder escuchar tu voz, pero me aseguro a m mismo que eso es algo imposible, si creyese lo contrario sera difcil detenerme en mi empeo de escucharte o mucho peor, de verte sera capaz de cualquier cos a solo por ponerle voz a tus palabras... S que ests ocupada, que tienes muchas reuniones y tu trabajo te reclama, pero si puedes responde a este mensaje para saber que me has ledo, no me gusta pensar que solo estoy hablando con una mquina sin que nadie me conteste al otro lado. Un beso, Darcy. Elizabeth se mordi el labio inferior y sinti como si un milln de mariposas se pusiesen a revolotear en su estmago. Casi como si se tratase de una alucinacin, pudo escuchar con total claridad la voz de Autum dentro de su cabeza: Djalo que fluyael tiempo pondr todo en su lugar. Cuando tecleaba los nmeros de su propio telfono mvil, sus manos temblaban mucho ms que durante la reunin cuando hablaba frente a todos esos desconocidos lo que estaba a punto de hacer era una completa locura. Darcy era un desconocido, pero al leer su mensaje algo se removi en su interior l estaba tan solo a cuatrocientos kilmetros? Eso no era casi nada! En poco ms de tres horas podra hacer ese trayecto en coche o
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mejor an, si l tambin condujese, en solo dos horas se podran encontrar a mitad de camino y Detuvo sus pensamientos en ese lugar a dnde quera llegar? Ellos no estaban en ese punto, ella lo saba y el propio Darcy se lo haba dicho. Pensar en algo que podra ser y no sera la destrozara, o lo que era peor, hacerse ilusiones con ello eso podra acabar por derrumbarla si finalmente ese sueo le explotaba frente a los ojos como una burbuja de jabn. Pero mientras esos pensamientos cruzaban fugazmente por su cabeza, sus dedos se movan a ms velocidad y el mensaje con su nmero de telfono ya haba sido enviado. Casi le da un ataque de ansiedad cuando fue consciente de lo que haba hecho de verdad le haba enviado su nmero? Corri hacia la salida del edificio donde se encontraba y sali al exterior intentando encontrar un poco de aire fresco qu iba a hacer si la llamaba? Pero el miedo por no saber qu hacer casi era opacado por completo por la curiosidad cmo sera su voz? Ms de una vez haba fantaseado pensando que podra tener voz de locutor de radio, o una voz dulce y melodiosa no muy masculina, pero esas que te hacen sonrer y sentirte bien solo con escucharlas. Llam a un taxi entre la mitad del gento y le pidi que la llevase a su hotel, el calor del verano y los nervios haban hecho que la ropa se quedase pegada a su piel y se senta incmoda, necesitaba una ducha fra a poder ser. Dos horas despus estaba tumbada en su cama mirando al techo mientras se fumaba el sexto cigarrillo Darcy no haba dado seales de vida. Quizs, en el mejor de los casos, no haba ledo el mensaje o si lo haba ledo estaba pensando en el modo ms apropiado de declinar su ofrecimiento y no la llamara. Se estaba volviendo loca de tanto pensar con seguridad de un momento a otro comenzara a salirle humo de las orejas. Cogi el telfono para llamar a Autum, ms que nunca necesitaba sus consejos, seguro que ella sabra qu hacer, pero cuando estaba a punto de pulsar el botn de descolgar, el telfono comenz a sonar y del susto se le cay de las manos y acab en la otra punta de la cama. Gate hasta all para poder cogerlo de nuevo y su ceo se frunci cuando vio un nmero desconocido parpadeando en la pantalla. No le haba dado ese nmero a nadie, solo Autum lo tena y tambin oh tambin lo tena Darcy. Su estmago se contrajo con los nervios, sus manos comenzaron a humedecerse y un sudor fro cubri su espalda. Coloc el dedo pulgar sobre la tecla de contestar y suspir si le daba un ataque de risa histrica en ese momento sera capaz de pegarse un tiro tom una fuerte bocanada de aire y puls el botn. Con lentitud se llev el telfono hasta la oreja y cerr los ojos con fuerza. Hola su voz son baja y suave, casi no pareca la suya.

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Al otro lado de la lnea solo escuchaba el silencio, silencio roto por una respiracin lejana estuvo a punto de morirse de risa, esa era la tpica escena de pelcula de terror adolescente. Contuvo lo mejor que pudo las ganas de rer nerviosamente y volvi a hablar. Hola? De nuevo silencio, con aquella respiracin de fondo y nada ms. Gatita fue solo un susurro, algo muy bajo y casi inaudible, pero suficiente para que los nervios que cerraban su estmago se expandieran de golpe enviando un estremecimiento por todo su cuerpo. Su mano libre se cerr en un puo agarrando con fuerza la colcha de la cama y sus ojos se abrieron de golpe ante el sonido de esa voz, que se haba escuchado ronca, profunda, aterciopelada Gatita? pregunt de nuevo con ms seguridad y en un tono ms alto, la piel de Elizabeth se puso de gallina y una sonrisa involuntaria adorn sus labios. Hola Darcy susurr esperando que los nervios no se filtrasen en su voz. Cuando le tu mensaje no me lo poda creer por qu me has enviado tu nmero? en su voz no haba reproche, tan solo sorpresa y un poco de incredulidad, algo que la tranquiliz un poco. Si te soy sincera realmente no lo s confes a media voz. Me alegra que lo hayas hecho me mora de ganas de escuchar tu voz, pero no saba si estaras de acuerdo con esto. Ya ves que s la risa histrica que tanto tema se hizo escuchar y segundos despus dej de rerse de golpe . Lo siento estoy un poco nerviosa. Tranquila, solo soy yo intento tranquilizarla . Y djame decirte que me encanta tu voz, suena dulce y delicada cuando hablas es como si acariciases las palabras. Las mejillas de Elizabeth se tornaron rojas y sonri sin poder evitarlo. Eh gracias suspir. Te noto un poco tensa s que ha sido idea tuya, pero si no ests c moda con esto, podemos dejarlo aadi l en tono comprensivo. No te preocupes, estoy bien es solo que no s muy bien qu decir. No estoy acostumbrada a esto. Soy el mismo Darcy que habla contigo a diario desde hace un mes te has dado cuenta? Hoy ha ce exactamente un mes de nuestra primera conversacin Tanto? pregunt sorprendida, no tanto por el tiempo en s, ms bien porque l llevase la cuenta tan bien como ella, eso solo poda indicar que estaba tambin entusiasmado.
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Para m tambin ha pasa do muy rpido y parece increble todo lo que puedes llegar a conocer a una persona en tan solo un mes Increble repiti ella en el mismo tono de voz. Gatita la llam en un susurro. Dime Nada solo me gusta or tu voz Darcy suspir e Elizabeth contuvo las ganas de hacerlo tambin. Qu tal tu da de trabajo? Agotador pero por suerte ya ha terminado. Y el tuyo? Largo estaba deseando meterme en la cama y dormir, pero ahora que estoy hablando contigo no me importara dejar que los minutos pasen mientras te escucho. Y los minutos pasaron mientras hablaban y tambin lo hicieron las horas sin que ambos se diesen apenas cuenta.

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CAPTULO 6 Nueva York, 9 de agosto de 2009 Su ltimo da en Nueva York por fin. No es que no le gustase vi ajar, de hecho le encantaba, pero no cuando tena que hacerlo por trabajo. De todos modos haba aprovechado el fin de semana para hacer un poco de turismo, pase largo rato por Central Park, subi a uno de los miradores del Empire State, visit La Estatua de la Libertad haba disfrutado mucho de su tiempo libre, pero no plenamente, hacer turismo era fantstico, pero lo sera mucho ms con alguien con quien compartirlo. Cerr la puerta de su habitacin y se dej caer sobre la cama buscando a tientas su paquete de tabaco en el bolso, haba sido un da largo visitando todos esos lugares pero solo le quedaba una noche ms y ya volara rumbo a Seattle dejando las reuniones y los posibles clientes atrs. Quera regresar a casa para volver a su rutina, sus conversaciones con Darcy a media tarde, sus risas con Autum la distancia con los que ms quera nunca haba sido de su agrado. Mir al techo mientras daba una calada a su cigarrillo y observ atentamente como el humo desapareca poco a poco hasta volverse invisible. El sonido de su telfono con una notificacin le hizo dar un respingo y buscarlo con la mirada. Estir la mano para cogerlo y tecle con rapidez para ver de qu se trataba, era un mail de Darcy, con un archivo adjunto frunci el ceo y se atrevi a abrirlo. La respiracin se le qued atascada en la garganta y sus ojos se abrieron desmesuradamente, l le haba enviado una fotografa una fotografa suya y se vea simplemente perfecto Su cabello era de un color extrao, entre rubio oscuro y rojizo, los ngulos de su mandbula eran muy masculinos, sus pmulos estaban muy marcados y su nariz era recta y perfecta. Tena la mandbula cuadrada y unos impresionantes ojos verdes todo ello acompaado de una sonrisa que con solo verla consigui alegrar su da. Al recordar su voz y ver su imagen Elizabeth sinti que le faltaba el aire... Darcy era un adonis, un hombre que seguramente desbordaba sensualidad en cada movimiento y en el que podas leer sexo con patas en su frente. Pero haba algo que no espera ba pareca un poco mayor, podra ser solo que no se conservase bien, pero aparentaba estar ya en los cuarenta aos. Aun as, la imagen era impactante, era todo un hombre, un hombre que haba sabido madurar y que conservaba todo su atractivo intacto. Cuando consigui despertar de su aturdimiento, ley el mensaje que acompaaba a la fotografa:
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Gatita no dejas de sorprenderme. Tu fotografa me ha dejado sin palabras, eres preciosa. Tuvo que releerlo un par de veces para entenderlo Su fotografa? Cund o le haba enviado ella una fotografa a l? No lo haba hecho estaba completamente segura, ni siquiera por error porque no haba tocado el ordenador en todo el da y en el telfono no conservaba ninguna, y todos esos datos solo podan significar una cosa entrecerr los ojos y buf exasperada, sin pensarlo demasiado busc su nombre en la agenda y la llam sin perder ni un segundo. Se puede saber qu mierda te pasa por la cabeza? pregunt con rudeza en cuanto descolgaron del otro lado y sin darle tiempo a nada. Hola a ti tambin cario, me alegra saber que has pensado en m cuando ests tan lejos tambin te echo de menos ironiz Autum con voz afilada. No me vengas con gilipolleces ahora puedes decirme por qu lo has hecho? pregunt ponindose en pie de un salto y comenzando a dar vueltas por su habitacin. Por qu he hecho el qu? Autum contest con otra pregunta. Autum! chill cerrando el puo de su mano con fuerza. T no ibas a hacerlo, te conozco perfectamente explic intentando sonar conciliadora . Estoy completamente segura de que si no te doy un empujoncito estaras solo hablando con l a travs del chat sin dar ni un paso ms. Pues djame decirte que ests muy equivocada Elizabeth sonri, ya hemos hablado por telfono varias veces. Mentirosilla susurr su amiga antes de estallar en carcajadas. Te lo estoy diciendo de verdad, Autum Pero cundo ha pasado y por qu no he sabido nada sobre eso hasta ahora? pregunt indignada. No debo especificarte cada paso que doy protest rodando los ojos. Ya pero Darcy tambin es un poquito mo tengo derecho a saber qu pasa! Yo te empuj a hablar con l, se puede decir que os he presentado, si no fuese por mi ayuda nunca lo hubieses conocido aadi muy pagada de s misma. Pero eso no te da derecho a enviarle una de mis fotos sin pedirme permiso volvi a decir recuperando su estado anterior , cmo se te ha ocurrido hacer algo as? Solo quera daros un empujoncito pero ahora veo que no os haca falta. Por cierto... cmo es? E s guapo... alto... ojos azules?
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No pienso decirte ni una palabra, es informacin confidencial remarc Elizabeth en tono interesante. Oh Vamos! Me s la contrasea de tu cuenta de correo, puedo entrar y verlo por m misma si lo prefieres. No lo hars susurr ella con voz dura. Ponme a prueba. Est bien Autum se rindi es impresionante, lo ms atractivo que he visto en mi vida. Cmo es? Tiene el cabello rubio pero es un poco oscuro, no sabra cmo decirte, los ojos verdes, una mandbula perfe cta y sus labios enumer con voz soadora y dejndose caer en la cama de golpe. Y no te gusta nada asegur Autum para hacerla rabiar. No nada ironiz. Pero dud unos segundos y neg dbilmente con la cabeza bah, es una tontera olvdalo. Ah no! Seorita ahora no vas a dejarme con la intriga cul es ese pero? Elizabeth dud unos segundos ms, pero finalmente suspir antes de rendirse. Parece mayor murmur ya deduje que no era un nio por su voz y el modo que tiene de hablar, parece maduro y eso pero no esperaba que Qu quieres decir con mayor? la interrumpi su amiga . Muy, muy mayor? Puede que tenga ya los cuarenta Eso no es demasiado y me has dicho que te gusta Lo s Autum adems es muy atractivo pero yo solo tengo v eintisiete y l parece que Ahora no busques escusas estpidas para no hablar con l le rega. No estropees esto Lizzie puede que sea el hombre de tu vida Y si solo estoy perdiendo el tiempo? pegunt mordiendo su labio inferior casi con desesperacin. Y si no lo ests haciendo? Mira Elizabeth, t y yo sabemos muy bien que los Y si son nuestro peor enemigo cuando estamos confundidas intent convencerla , as que simplemente deja que las cosas fluyan si te sale mal es que has tenido mala sue rte, ese hombre no era el adecuado, pero si te sale bien puedes ser feliz el resto de tu vida.
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Elizabeth lo pens unos segundos en completo silencio y despus suspir. Y Daniel? pregunt con un hilo de voz. Qu hay de Daniel? Qu pasa con l? Es mi marido y estaremos casados unos meses ms qu pasa con eso? explic. Olvdate de Daniel, lo peor que has hecho ha sido casarte con l y lo siguiente peor no denunciarlo cuando te maltrat espet Autum enfadada. No me ha maltratado, solo fue una discusin que se nos sali de las manos. Gino puede que se haya credo esa historia, pero sabes muy bien que yo no hay algo ms detrs de eso y algn da me enterar. Autum por favor casi suplic. De acuerdo, tema tab por ahora, pero en algn momento tendremos que hablarlo. De acuerdo asinti bajando la mirada , voy a darme un bao y meterme en la cama, estoy agotada y maana me espera el viaje de vuelta. Y tenemos que ir de compras y hablar mucho te he echado muchsimo de menos dijo su amiga y ella estaba casi segura de que estaba haciendo un mohn para convencerla. De acuerdo Autum, un beso se despidi antes de colgar y quedarse unos segundos mirando al aparato en silencio y perdida en sus pensamientos. Pens en contarle a Autum lo que hab a pasado con Daniel pero estaba segura que de hacerlo su marido durara muy poco tiempo con vida, Autum se enfadara tanto que sera capaz de matarlo, eso si no llamaba a Gino y l lo haca antes que ella no, sera mejor que su amiga no supiese nada por el momento y Gino tampoco, sus amigos eran tan protectores con ella que se volveran locos. Suspir con desgana y se fue hacia el bao, como le haba dicho a Autum necesitaba relajarse, senta los msculos de su cuello completamente rgidos a causa de la tensin en el trabajo, sus piernas estaban cansadas y su cabeza comenzaba a martillear a causa de la tensin recordar el incidente con Daniel no haba sido el mejor modo de acabar el da, ahora estaba nerviosa y alterada, tanto que necesitara una tila o un relajante para poder conciliar el sueo. Pero antes lo intentara con el bao. Abri el agua caliente y dej que el jacuzzi con el que contaba el bao de su habitacin se llenase poco a poco, se desnud lentamente y ech unas cuantas sales en el agua. Decidi poner algo de msica clsica con su telfono y lo coloc a su lado antes de introducirse en el agua con lentitud, dejando que su piel se acostumbrase a su temperatura.
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Suspir satisfecha despus de unos minutos, mantena los ojos cerrados escuchan do las suaves notas de una cancin de piano y dejando que su mente desconectase de todo lo que haba pasado los das anteriores, de todo menos de l: su Darcy era imposible olvidarse de todo lo que haban avanzado los pasados das, haba escuchado su voz, haba visto su imagen y estaba tan solo a unos pocos kilmetros Sera demasiado loco si en lugar de un avin hacia Seattle, alquilaba un coche e iba a Maryland para verle? S sera una completa locura. Pero no pudo evitar imaginar lo que pasara si eso llegase a suceder cmo se comportara a su lado? Sera tan alto como pareca en la foto? Lo saludara con un abrazo o con un apretn de manos? Su voz sonara tan masculina y sexy sin estar distorsionada por el micrfono del telfono? Gimi de frust racin porque saba que dar ese paso en su relacin era imposible, estaba Daniel y lo seguira estando a lo largo de los prximos meses, Darcy no lo saba y meterlo en todo ese embrollo solo enredara las cosas ms. Se sumergi bajo el agua con esos pensamientos pululando por su mente, intentando alejarse de ellos y mantuvo la respiracin hasta que sus pulmones se quejaron por la falta de oxgeno, entonces sali a la superficie para coger ms aire y volvi a sumergirse en esta ocasin intent aguantar un os segundos ms, pero le pareci escuchar el sonido de su telfono. Sali a la superficie de nuevo y sin pensarlo tom el telfono entre sus manos y sonri ampliamente al ver que era l quien llamaba. Hola Darcy dijo con la voz todava acelerada por sus intentos infructuosos de olvidarse de l. Hola Gatita por qu ests tan sofocada? pregunt con curiosidad. No estoy sofocada exhal con fuerza , solo ahm me estaba dando un bao. Si te molesto puedo llamar luego, no me importa aadi Darcy, a lo que ella sonri, l tena tantas ganas como ella de que hablasen, el luego en su frase lo deca todo. Est bien, no te preocupes, ni siquiera he salido de la baera lo tranquiliz. Qu tal tu da? Largo suspir l y su voz tena un matiz extrao que ella nunca haba escuchado . Y el tuyo? Supongo que ya tendrs las maletas hechas maana te alejas de m. Supones bien susurr Elizabeth maana vuelvo a Seattle Muy lejos de Maryland Pero no tanto de Chicago aadi ella. Cierto lo escuch sonrer y no pudo evitar hacerlo tambin. Ha sido un da muy largo? pregunt Elizabeth despus de unos segundos de silencio.
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Mucho hay una empresa que quiero comprar, est casi en la ruina y con muy pocas posibilidades de reponerse si nadie hace una inyeccin de capital importante, pero su presidente me est dando evasivas murmur. Pero no quiero hablar de trabajo contigo, quiero olvidarme de todo y no pensar en mis obligaciones diarias. Est bien Por qu te ests dando un bao en lugar de una ducha rpida, un da duro para ti tambin? le pregunt en un tono que pretenda ser casual. Pens de nuevo en Autum, su conversacin y tambin en Daniel, pero oblig a su mente a mantener esos pensamientos bajo llave y decidi centrarse en la conversacin. S adems me duele la espalda, creo que tengo una contractura en las cervicales coment moviendo el cuello a ambos lados y gimiendo ante una leve punzada de dolor. Escuch como Darcy suspiraba al otro lado y despus carraspe. Eso es tensin acumulada, te sentara bien un masaje no crees? pregunt en un susurro. S eso sera la gloria, pero el spa del hotel est cerrado ya. Si conduzco durante tres horas podra drtelo yo al decir esas palabras un denso silencio se hizo entre ellos Demasiado esfuerzo para un simple masaje murmur ella con un hilo de voz. Pero la recompensa valdra la pena, podras dormir bien despus Dormir Quin mierda pensaba en dormir en ese momento? Su voz sonaba tan baja y ronca que le estaban dando esca lofros qu pretenda volverla loca? Porque lo estaba consiguiendo. Si estuvieses en Nueva York no creo que pudiese dormir admiti con sinceridad y mordindose la lengua para no continuar con la frase y aadir un me encargara personalmente de que t ampoco lo hicieses t. Yo tampoco dormira creme asegur con firmeza y su voz ms ronca que antes. Elizabeth respir hondo para intentar serenarse, esas palabras tenan varias interpretaciones cul sera la adecuada en el caso de Darcy? Ella senta un cosquilleo entre las piernas, su sexo clamaba por un poco de atencin y estaba casi a punto de suplicarle a Darcy que le hablase mientras ella se masturbaba le pareca pattico, pero estaba segura que de abrir la boca esas seran las primeras palabras que saldran de sus labios. Te tengo que que colgar balbuce atropelladamente. Te encuentras mal? pregunt l aparentemente preocupado.
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No es solo que necesito colgar te llamo maana. Buenas noches cort la llamada y dej caer su telfono al suelo al lado de la baera En qu estaba pensando? Haba estado a punto de masturbarse pensando en Darcy y con l al otro lado del telfono en qu momento su relacin haba dado ese gran salto? Era una locura una completa locura cmo poda sentirs e atrada por un hombre que no haba visto en su vida? Pero la tensin sexual en la llamada que haban compartido segundos atrs era evidente, tan evidente que los silencios se volvan densos y cortantes. Se puso en pie de golpe y se envolvi en una toalla, se qued mirando su reflejo en un enorme espejo que haba en el bao y suspir aquella noche de semanas atrs se prometi a s misma que la vieja Elizabeth haba desaparecido pero cmo lo haba hecho? Sus nicos actos de rebelda haban sido ignorar a Daniel y desobedecer a su padre esa era la verdadera Elizabeth? No estaba segura de que bajo todas esas capas de timidez que siempre mostraba haba algo ms, algo que ni ella misma conoca y que estaba dispuesta a descubrir pero cmo lo haca? Mir su mano izquierda, aquella que todava tena el enorme anillo de compromiso y tambin su alianza de boda record a Darcy, record su voz, su imagen el modo en que pronunciaba Gatita con aquel acento extrao que todava no haba sido capaz de identificar y su anillo pes de nuevo, era como si estuviese hecho de un metal tan pesado que apenas poda alzar la mano, era como el anillo nico, el anillo de poder para poseerlos a todos era el smbolo del poder de Daniel poseyndola a ella Sinti nuseas y una presin casi insoportable en el pecho, jadeando y con movimientos rpidos y nerviosos se quit ambos anillos y los dej caer al retrete sus piernas se debilitaron y cay sentada al lado del escusado, mirando fijamente aquellas dos brillantes piezas de metal que se vean tan inofensivas y que la amarraban tanto, la hacan prisionera de una vida que no quera y con la que no estaba dispuesta a conformarse. Alz la mano con decisin y tir de la cisterna haciendo que el anillo nico desapareciese de su vis ta y as tambin todo lo que l significaba. Despus se puso en pie de nuevo, sintindose muchsimo mejor que unos minutos antes, y desenred su cabello con esmero, dej caer la toalla en el suelo del bao y completamente desnuda se tumb sobre la cama. Iluminada tan solo por la luz de una pequea lmpara encendi un cigarrillo y se qued mirando al techo. Sin proponrselo, la conversacin que haba mantenido con Darcy volvi a su memoria y se volvi a sentir igual de ansiosa que minutos antes y eso era una locura, una completa locura cmo poda sentirse as? Roz sus muslos uno contra el otro provocando algo de friccin, a ver si as su necesidad se calmaba un poco, pero lo que consigui fue empeorarla A la mierda mascull dejando el cigarrillo a medio consumir y sin apagar en el cenicero.
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Acarici sus caderas con lentitud y despus desliz las manos sobre sus muslos hacia la cara interna de ellos, record la foto que Darcy le haba enviado, su sonrisa, sus ojos, las facciones de su rostro record su voz al telfono, los diferentes matices con los que le haba escuchado, sobre todo el de esa ltima llamada podra ser que l tambin se sintiese excitado? Mordi su labio inferior acallando el gemido que ese simple pensamiento le haba provocado Sus manos se deslizaron un poco ms hacia arriba y un suspiro tembloroso se escap entre sus labios iba a hacerlo, iba a masturbarse pensando en un hombre que no conoca. Era enfermizo y obsesivo muy obsesivo pero no poda controlarlo, senta una fuerza superior a ella que la impulsaba a hacerlo. Y cuando estaba a punto de liberarse de sus complejos y comenzar a disfrutar de s misma escuch la meloda de su telfono a lo lejos. Se qued paralizada unos segundos y con la respiracin acelerada reconoci la m eloda que le haba puesto a Darcy y de un salto corri hacia el bao donde recordaba haber dejado el dichoso aparato, puls el botn de descolgar y se lo llev a la oreja, no dijo nada, solo se qued en silencio escuchando su respiracin al otro lado de la lnea. S que es un poco tarde pero intent disculparse l. No importa le interrumpi no estaba durmiendo. Ests bien? pregunt con preocupacin . Te noto nerviosa y antes colgaste tan deprisa que yo Estoy bien, es solo que yo vers estaba me senta resopl frustrada por no saber cmo explicase estoy perfectamente, no te preocupes finaliz con desgana. Gatita, no sabes mentir ocurre algo? Si te sientes incmoda conmigo solo tienes que El problema lo interrumpi, el problema es que me senta demasiado cmoda, esto es es tan extrao, me siento como si es como no s cmo explicarlo. Es sencillo su voz son ronca de nuevo y la piel de Elizabeth se eriz, cierra los ojos y piensa que me tienes frente a ti Eso no ayuda esto y completamente desnuda y tenerte delante no mejorara nada mi estado fue interrumpida por un gemido del otro lado que hizo que su sangre hirviese y se agolpase en sus mejillas. No puedes hacerme esto no puedes mascull. Lo siento yo solo El que lo siente soy yo Gatita, esto no estaba planeado pero mierda! Qu ests haciendo? Qu? pregunt confundida.
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Qu haces? Dnde ests? No me digas lo que llevas puesto porque s que ests desnuda y saber eso me est jodiendo vivo. Elizabeth se end erez y sus pezones se endurecieron casi al instante en un segundo fue consciente de la suave brisa del aire acondicionado revoloteando entre sus muslos, incluso su delicado golpe pareca endurecer ms sus pezones excitados. Qu? exhal comenzando a sentir como su sexo se humedeca. Dios! Cario, s que eres joven pero no eres una nia, estoy muy cachondo y es tu culpa, tu voz, tus insinuaciones tienes que solucionarlo tienes que ayudarme a solucionarlo. Elizabeth trag en seco, camin de nuevo hacia la cama y se tumb como minutos antes, mirando al techo, con las rodillas flexionadas y apretadas con fuerza por los nervios. Estoy tumbada en la cama dijo con voz temblorosa. Tienes fro? No tengo mucho calor cerr los ojos para tranquilizarse y contar hasta diez funcion. Es la primera vez que hago esto y quiero orte gemir quiero Darcy le llam con voz dulce. S? Tambin es mi primera vez en esto dime qu debo hacer, dime qu Abre las piernas para m su orden son suave pero firme, dime cmo te encuentras, ests bien con esto? Si quieres detenerte solo dilo. Estoy nerviosa, pero bien quiero esto Tcate para mdjame or cmo te tocas demand. Darcy, no s cmo hacerlo. Nunca lo has hecho? S, pero no de este modo, con alguien escuchando. Hazlo como si yo no estuviese, o mejor todava imagina que soy yo quien lo hace eso te gustara? S gimi vergonzosamente con el primer roce deliberado en su sexo. Muy bien Gatita sigue as la anim ahora pellizca uno de tus pezones te gusta cmo se siente?

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Elizabeth conect el manos libres de su telfono y lo dej al lado de su cabeza sobre la cama, tom una bocanada de aire y cerrando los ojos pellizc sus pechos gimiendo con fuerza justo despus. Me est poniendo enfermo escucharte su voz son haciendo eco en la habitacin completamente en silencio , quieres que yo tambin me toque para ti? S por favor suplic con un gimoteo. Se escuch un gemido al otro lado y Elizabeth arque la espalda. Estoy tan duro que duele y escucharte suplicar no me ayuda mascull con voz ronca. Le gusta que le supliquen seor Darcy? pregunt ella con una voz coqueta que desconoca. Si estuvieses aqu en este momento te suplicara que me follases duro fllame duro Darcy, muy duro En esta ocasin fue un gruido lo que rasg el aire y lo que la oblig a penetrarse a ella misma con sus dedos imaginando que era su seor Darcy el que lo haca. No tendras que suplicarlo dos veces se detuvo para gemir te gusta a cuatro patas o eres ms tradicional? Elizabeth tembl ante el sonido de esa voz y algo se contrajo en su vientre al imaginarse en esa posicin, totalmente a su merced y dominndola A cuatro patas est bien o cualquier otra jade. Bien su voz son tan baja que apenas pudo entenderlo ponte a cuatro patas entonces y mueve ese culito para m. Ella obedeci casi al instante sintiendo una marea de emociones en su estmago y aferrndose a su vientre. Ests ya? le pregunt. S Perfecto Gatita ahora p iensa que estoy detrs de ti, que te observo con detenimiento, que acaricio esa piel que parece de porcelana y que te penetro de un solo golpe y hasta el fondo Dios! gimi con fuerza comenzando a acariciarse y penetrarse con sus propios dedos. Te gusta as? Oh, mierda s! chill. Sigue gimiendo as Gatita no te imaginas como me ests poniendo. Darcy gimote su nombre estoy cerca muy cerca
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No te detengas y sigue me gusta escucharte, sigue Gatita la animaba. Continua que yo tambin estoy cerca sigue! Varias cosas sucedieron a la vez en ese momento, Darcy gru un par de maldiciones, Elizabeth arque su espalda y ambos chillaron y gimieron a la vez presos de un orgasmo. Elizabeth se dej caer sobre la cama, sin fuerzas y jadeando, al otro lado del aparato telefnico solo se oa la respiracin acelerada de Darcy. Sigues ah? pregunt l despus de unos segundos. Creo que s le contest con un hilo de voz. Ha sido increble muchas gracias por compartirlo conmigo. No no ha sido nada lo he hecho encantada ambos rieron y un silencio cmodo se interpuso entre ellos. Deberas dormir, maana coges un avin y estars cansada le sugiri. Tienes razn buenas noches Darcy susurr. Buenas noches mi Gatita Elizabeth cort la llamada y se qued mirando al telfono en completo silencio qu haba pasado? Cmo era posible que se hubiese prestado a hacer algo de ese tipo? No era como rellenar un crucigrama juntos como haban hecho la noche pasada, tampoco como comentar sobre su pelcula favorita haban tenido sexo, sexo sucio y rudo por telfono. Dicho as sonaba fro e impersonal, pero ella lo haba sentido tan cerca por momentos realmente haba llegado a creer que Darcy estaba a su lado, susurrndole al odo y acariciando su piel como le deca que lo estaba haciendo. Todo eso era una locura a ella nunca le haba interesado el sexo de ese modo, tampoco le gustaban las cursileras, pero nunca se imagin que las malas palabras sonasen tan excitantes. Adems cmo se atrevera a hablar con l despus de eso? Cmo sera su relacin a partir de ese momento? Esperaba que las cosas entre ellos no cambiasen, o al menos que no lo hiciesen demasiado. Ella necesitaba a Darcy en su vida para darle ese punto de irrealidad que necesitaba, para olvidarse del mundo y ser esa Elizabeth atrevida que se juraba ser. Suspir y se hizo a un lado para apartar las mantas de la cama, despus se meti bajo ellas y se tap hasta el cuello senta fro a pesar de estar en agosto y con temperaturas superi ores a los treinta grados, la cama le pareca demasiado grande y la habitacin demasiado silenciosa. No es como si ella hubiese tenido una larga lista de amantes en su haber, todo se resuma a un par de chicos, pero saba que despus del sexo venan las caricias, los besos de reconocimiento y los abrazos quizs tambin algn susurro, o simplemente dormir cerca de alguien, con el calor de su cuerpo rozando la piel. Pero qu tena ella? Solo una cama vaca, unas sbanas tambin fras y toda una noche de soledad por delante.
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CAPTULO 7 Seattle 1 de septiembre de 2009. Para Elizabeth la noche siempre haba sido una especie de tentacin y un misterio, siempre haba credo que entre las sombras todo tena un matiz diferente y la percepcin de las cosas cambiaba por completo. Nada era blanco o negro, solo haba claros y oscuros, sombras y nieblas todo se volva relativo y no se poda dar nada por hecho. Y eso lo estaba comprobando en carne propia Haban pasado tres semanas desde que haba subido a aquel avin en Nueva York, llevaba tres semanas en Seattle y su vida haba dado un giro de ciento ochenta grados. Durante el da todo segua igual, iba a su trabajo, ignoraba a su esposo y pasaba las horas muertas hablando con su Darcy a travs del chat sus conversaciones haban mantenido la misma tnica que das pasados, todas se resuman en confidencias, bromas, risas y detalles sobre su vida que casi nadie conoca. Pero al caer la noche era como si la Elizabeth que todos conocan se pusiese una mscara y con ello cambiase de personalidad, cuando era Gatita no haba lmites, no haba miedos y mucho menos inseguridades. Oculta por la oscuridad de su habitacin y ahogando sus gemidos con msica clsica, cada noche se entregaba al placer con los jadeos de Darcy al otro lado del telfono. Nunca la distancia le haba parecido algo tan cruel y despiadado, nunca haba pensado que estar lejos de alguien podra ser tan doloroso. Por momentos senta la necesidad de estrellar el telfono contra la pared por la impotencia y otros deseaba que tan solo los separase una fina lnea, tan fina como los cables que los mantenan conectados a travs de la red. Saba que estaba caminando en una cuerda floja, ella misma era consciente de que estaba solo a un paso de caer y si caa nada bueno podra salir de all. Darcy, un hombre del que solo conoca su voz y que haba visto en una simple fotografa, se estaba convirtiendo en alguien demasiado importante en su da a da, en una adiccin sin la que casi no poda vivir. Y eso era peligroso Cada noche, despus de escuchar como l llegaba al orgasmo, despus de una despedida demasiado corta para su gusto, se senta sola sola, pequea e impotente. Ella necesitaba ms que una masturbacin teleasistida, quera besos, caricias, olor a sudor, sbanas revueltas y un cuerpo pegado al suyo, pero no tena nada de eso, era como si su Darcy fuese tan solo alguien imaginario, un espejismo que solo ella poda ver. Con esos sentimientos
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poseyndola por completo se encoga como una bolita, dorma a ratos entre pesadillas y contaba las horas que faltaban para que llegase el alba. Lo que ms le inquietaba era que no saba cmo se senta Darcy, no se atreva a preguntarle si para l era tan desquiciante como para ella. Cuando hablaban todo se resuma a ellos, a las sensaciones del momento y todo lo dems desapareca, se quedaban ellos dos solos en el mundo.

Ese, era un martes como otro cualquiera, Elizabeth haba ocultado sus ojeras bajo varias capas de corrector, haba sonredo con el primer rayo luz que se abri paso por la ventana y haba adoptado esa actitud positiva que mantena mientras la espera para la conversacin de la tarde le provocaba mariposas en el estmago. A lo largo del da los sentimientos contradictorios eran los que la mantenan entre la espada y la pared, senta ansiedad por hablar con l, pero al pensar de tena que hacerlo a travs de un ordenador se desanimaba, senta como si un fuego artificial estallase en su pecho cuando escuchaba su voz, pero anhelaba mucho ms que eso y s e hunda al segundo de no escucharla Y la cuerda floja era cada vez ms floja y el suelo estaba ms lejos, por lo que la cada sera ms fuerte y dolorosa pero no poda evitarlo, cada da era un paso ms hacia su destruccin. Esa maana no llova en Seattle, algo extrao a las puertas del otoo, pero haca un da nublado y tranquilo, con humedad en el aire, pero nada con lo que no pudiese lidiar. Haba entrado en la oficina con paso seguro y tarareando mentalmente la banda sonora de su ltimo orgasmo. Buenos das Margaret salud con alegra a su secretaria. Buenos das seora Price contest ella con educacin. Cuando puedas me traes un caf y un muffing de la pastelera de la esquina, por favor la chica asinti e Elizabeth le sonri. Sigue en pie la reunin con el encargado del almacn del puerto? S, a las diez. De acuerdo, no me pases llamadas hasta entonces, tengo que revisar los contratos de Asia del mes pasado dijo comenzando a caminar hacia su despacho. Seora Price? la llam Margaret con timidez, ella se gir y la observ en silencio . Su esposo la est esperando en su despacho, ha dicho que era importante lo que tenan que hablar y no pude negarme a dejarlo pasar. De acuerdo suspir con desgana y volvi a caminar hacia all.
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Cuando entr en su despacho percibi que la conversacin que tendran no sera fcil y mucho menos beneficiosa. Daniel la esperaba sentado en su silln y jugueteando con su pluma favorita hacindola girar entre sus dedos. Cuando la escuch entrar alz la mirada para cruzarse con la suya y un escalofro recorri la espalda de Elizabeth no sera nada fcil. Qu quieres? pregunt en tono cortante cerrando la puerta de un portazo. Daniel se puso en pie y se acerc a ella con andares de depredador, como si quisiese comrsela o echrsela al hombro y salir corriendo. Ella se sinti intimidada por l, aunque no lo demostr, se haba jurado a s misma que l no volvera a hacerle dao, fsico ni moral, l no era nadie, no exista y alguien que no existe no puede d aarte. Te parece normal que para ver a mi esposa tenga que ir a su despacho? pregunt en tono cido y cruzando los brazos sobre su pecho. Ella alz la barbilla, entrecerr los ojos y mantuvo su mirada fija en l. Me parece de lo ms normal, dadas las circunstancias espet ignorndolo y caminando hacia su mesa para sentarse en su silln. Coloc la pluma en su lugar y acomod unos papeles a un lado sin prestarle atencin. T y yo tenemos que hablar Daniel se situ frente a su mesa y apoy los puos cerrados en ella inclinndose hacia delante. Tengo trabajo contest con desgana abriendo un cajn y sacando otro montn de papeles. Elizabeth gru en tono de advertencia. S, Daniel? pregunt fingiendo inocencia y mirndolo fijamente de nuevo. No podemos seguir as exhal finalmente l. Pues solicita el divorcio aadi ella antes de volver su atencin a los papeles. Pero al escuchar eso Daniel comenz a rer con condescendencia. Antes muerto ahora que estaba tan cerca, que ya era suya lega lmente, que poda hacer con ella lo que quisiese no no la dejara escapar tan fcil, no dejara que se alejase de l. Sabes con seguridad que eso no pasar nunca pronunci esforzndose en no sonar demasiado brusco. Pues entonces simplemente acepta la situacin. T y yo estamos casados pero no somos absolutamente nada. Daniel resopl y trat de tranquilizarse, si ella era capaz de alterarlo con una sola palabra, con una frase entera podra poner su mundo del revs, tal y como haba hecho.
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Lizzie tenemos que llegar a un acuerdo con esto, somos marido y mujer por mucho que quieras ignorarlo aadi al borde de la desesperacin. No me llames Lizzie mascull molesta y perdiste cualquier posibilidad de llegar a un acuerdo aquella noche. Hace ms de un mes de eso Pero me sigue doliendo que me hayas engaado durante tanto tiempo Yo no quera yo yo solo balbuce. No queras, pero lo hiciste. Por favor, sal de mi despacho pidi volviendo a sus papeles. Elizabeth Daniel, vete lo interrumpi y seal hacia la puerta con la mano izquierda no quiero volver a pedirlo. Simplemente vete y no me obligues a llamar a seguridad. Qu ha pasado con tus anillos? pregunt frunciendo el ceo, Elizabeth baj la mano y la ocult tras la otra. Los perd en Nueva York, creo que se me olvidaron en la habitacin del hotel. Has llamado para decrselo? pregunt impaciente. S pero no han encontrado nada minti lo mejor que pudo. Te comprar otros, no ser lo mismo pero No quiero ms anillos Daniel y por favor, vete casi suplic. Esto no quedar as y lo sabes remarc con rencor antes de salir del despacho de su esposa y encerrarse en el suyo a toda velocidad. Qu ms poda hacer para conseguir lo que quera? Haba dado pasos enormes con ella, haba conseguido que se casasen, aunque ella todava conservaba su apellido, tena un contrato firmado en el que se solicitaba encarecidamente que tuviesen un hijo, pero ella no dejaba que le pusiese ni un dedo encima. Saba que aquella noche, cuando casi a bus de ella, haba perdido muchos puntos y retrocedido muchos de los pasos avanzados, pero ellos eran amigos de prcticamente toda la vida, se conocan y esperaba que ella lo perdonase, pero que equivocado estaba

Cuando Daniel sali de su despacho Elizabeth dej salir todo el aire que estaba conteniendo y para tranquilizarse comenz a respirar lentamente con la frente apoyada sobre la fra superficie de la mesa. Daniel consegua desestabilizarla con su sola presencia, se deca a s
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misma que todo lo que haba sucedido aquella noche no le haba afectado, que solo le haba ayudado a abrir los ojos y ver quien era realmente el que consideraba su mejor amigo, pero se engaaba estar a su lado le asustaba, haba comprobado de primera mano que Daniel no era quien demostraba ser y si un da fue capaz de casi violarla, cualquier otro podra hacerlo finalmente y eso le aterraba. Con manos temblorosas cogi el telfono que guardaba en su bolsillo y tecleando en la pantalla tctil llam a la nica persona que podra ayudarla en un momento as

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Autum condujo por las calles de Seattle a toda velocidad, haba salido de la oficina de su padre solo dicindole a su secretaria que la llamara en otro momento, su mejor amiga le haba pedido ayuda y ella no haba dudado ni un segundo en salir a la velocidad de la luz para tenderle su mano. Estacion el coche en doble fila y le tir las llaves al portero del edificio para que l se encargase de aparcarlo mejor, entr en el ascensor y puls con impaciencia el nmero del piso en el que se encontraban las oficinas de Price Ltd. En cuanto estuvo frente a la puerta de su despacho bast una simple mirada a Margaret para que ella entendiese que no quera interrupciones y entr sin llamar. Se encontr a Elizabeth acurrucada en su silln, llorando en silencio y mirando fijamente a un punto vaco en la pared, algo malo haba pasado, algo que se escapaba de sus manos y de lo que no tena ni idea, pero hara lo imposible por saberlo hoy y estaba completamente segura de que de Daniel Boid tena mucho que ver con el estado de su amiga. Lizz? la llam con voz dulce, se sent en uno de los reposabrazos de su silln y acarici su cabello . Lizzie, cario qu ha ocurrido? Elizabeth alz la mirada y se encontr con un par de ojos azules mirndole con preocupacin, el miedo todava corra por sus venas y le haca temblar. Un sollozo rompi el silencio que las rodeaba y se aferr a la cintura de su amiga llorando amargamente contra su abdomen. Autum la dej desahogarse, simplemente acariciaba su cabello y le susurraba palabras tranquilizadoras para que se sintiese mejor, aunque tard un buen rato en conseguirlo. Qu ha ocurrido? le pregunt de nuevo con voz suave. Elizabeth se sec las lgrimas con el dorso de su mano y mir a su amiga de soslayo, tena que contrselo, decirle lo que haba sucedido aquella noche aunque saba de antemano que ella no se quedara tan tranquila y querra matar a Daniel. Lizz la inst haciendo su nombre todava ms corto.
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Le tengo miedo a Daniel dijo con un hilo de voz. Autum la observ atentamente y su ceo se frunci al no entender el motivo de su temor. A qu exactamente? Ella la mir durante unos segundos y desvi la mirada, ms por nervios que por vergenza, y tambin porque saba que su amiga le recriminara por no habrselo contado antes. La noche que discut con Daniel no fue solo una discusin confes con voz temblorosa. Eso lo saba l te golpe? Autum la miraba con atencin procesando sus gestos, ya que estos hablaban ms que las palabras que pronunciaba. Elizabeth era tan tmida e introvertida que su lenguaje corporal expresaba mucho ms que lo que pudiese decir. Entre otras cosas admiti con un hilo de voz. Autum entrecerr los ojos y la mir con atencin cosas? Qu otras cos as podra hacer Daniel para que ella le temiese? Amenazarla? Insultarla? O podra ser que? Entrecerr los ojos y sujet a Elizabeth por los hombros haciendo que sus rostros quedasen separados apenas por unos cuantos centmetros, clav su mirada en la suya y en sus ojos solo vio miedo pero miedo a qu? A las represalias de Daniel por contarlo? Te te ha hecho dao de otro modo? pregunt consternada. A qu modo te refieres? Autum rod los ojos. Sabes exactamente lo que quiero decir gru ponindose en pie. Violar Autum, se dice violar tanto te cuesta decir esa palabra? pregunt ella ponindose en pie tambin. S que me cuesta decirla, sobre todo si pienso que te lo han hecho a ti espet comenzando a ponerse muy nerviosa. No lo hizo Elizabeth le dio la espalda a su amiga que dej salir el aire de golpe , pero lo intent Qu? su voz apenas se escuch. Me empuj contra la pared y me inmoviliz con sus propias manos por eso los cardenales, al final se arrepinti y no lo hizo. Pero t engo miedo Autum l insiste en que somos marido y mujer, que tenemos que comportarnos como tal y me asusta que un da lo intente de nuevo y esa vez s que lo consiga Por qu mierda me ests diciendo esto ahora? pregunt con incredulidad.
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Porque eres mi amiga. Y qu esperas que haga justo ahora, cuando ha pasado tanto tiempo? No lo s admiti Elizabeth en un suspiro. Pero necesitaba contrselo a alguien, necesitaba dejarlo salir Autum, yo Tenas que haberlo denunciado, decrselo a Gino y dejar que l lo matase. Es abogado y sabra cmo hacer para que pareciese un accidente mascull molesta comenzando a dar vueltas por el despacho. Gino no puede saber nada de esto se volver loco! casi suplic. Y no es para menos! chill. Dios Lizzie qu esperas que haga con esta informacin? Qu te felicite por haber sido tan tonta de esperar ms de un mes para contarlo? Autum No, no vas a convencerme digas lo que digas crea que eras mucho ms lista. No quiero convencerte de nada Elizabeth baj la mirada a sus pies y suspir. Tienes que salir de esa casa ahora mismo, no puedes quedarte all. Tengo que hacerlo, el contrato Daniel podra denunciarme y A la mierda las denuncias! Si no te vas t, se va l Autum Arg! chill perdiendo los nervios. Eres tan cabezota y estpida s, eres completamente estpida no me mires as espet sealndola con el dedo . Te casaste con ese desecho humano en contra de mi voluntad, accediste a vivir con l y ahora pagas las consecuencias. S que est oy siendo dura y cortante pero qu esperabas? Que estuvieses a mi lado somos amigas gimote. Somos amigas Lizzie, lo seremos siempre, pero decirte que te has equivocado tambin forma parte del trabajo de una amiga susurr Autum caminando hacia la puerta. Pero a dnde vas? le pregunt cuando la vio salir de sus despacho. Lejos ahora necesito estar sola, estoy tan enfadada que si me quedo aqu te patear el culo mascull molesta. Elizabeth la dej marchar, sintindose sola saba que Autum reacc ionara as, realmente esperaba una reaccin mucho peor, pero que la hubiese dejado sola cuando la necesitaba era algo nuevo.
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Se senta un poco mejor por haberle contado todo a alguien, era como si su miedo fuese ms pequeo al estar compartido, pero no esperaba continuar con esa sensacin de inseguridad despus de hablar con su amiga. Sin proponrselo pens en Darcy, en todo lo que se haba equivocado al confiar en Daniel y casi suplic a quien fuese que mova los hilos del destino para que con Darcy no fuese as l era perfecto, admita que lo estaba idolatrando y haciendo de l algo inalcanzable, pero da a da se convenca de que l era el hombre con el que toda mujer suea compartir su vida. Como si lo hubiese llamado con el pensamiento, su telfono comenz a sonar y la msica que le haba asignado a su Darcy la hizo sonrer. Avanz de nuevo hacia la mesa, se sent en su silln y contest a la llamada llevndose el telfono al odo. Hola susurr con voz suave. Hola gatita puede que ella fuese la del apodo, pero sus ronroneos cuando susurraba le ponan la piel de gallina. A qu debo el placer de escucharte? pregunt en tono casual. Quera escuchar tu voz, tengo una maana de locos en la oficina y necesitaba un descanso murmur Darcy. Da difcil? Un tanto complicado, s t cmo ests? Tambin tengo una maana difcil suspir y mir hacia su ventana. Pues aqu estoy yo para intentar cambiar eso escuch que sonrea y ella no pudo evitar hacerlo tambin . Dnde nos quedamos ayer?

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Cuatro letras, toque que se hace a algo o alguien con los labios juntos y separndolos haciendo una pequea aspiracin dijo Elizabeth mirando el peridico con la luz de una lmpara y mordiendo la tapa de su bolgrafo. Darcy sonri al otro lado. Esa es fcil beso dijo con diversin.
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S esa sirve Elizabeth escribi las letras y frunci el ceo al leer la siguiente definicin. Con cinco letras golpe en las nalgas con la palma de la mano. Se escuch un suspiro al otro lado y ella se estremeci. Azote la voz de Darcy son un poco ansiosa y eso le hizo sonrer. La siguiente ocho letras, reproducir, engendrar y multiplicar la propia especie. Procrear Aj murmur cuatro letras, sujetar con ligaduras. Atar Correcto exclam mientras la escriba . Otra ms cinco letras, unin sexual en los animales superiores. De dnde has sacado ese crucigrama? De una revista pornogrfica? pregunt Darcy entre risas. Oh, venga es la ltima rezong como una nia. Gatita sabes exactamente que palabra es susurr l y el tono de su voz hizo que se pusiese a temblar y sus manos sudasen. Solo dmela para saber si es la que yo estoy pensando gimote. Darcy suspir justo antes de rer y Elizabeth casi se lo imagin pasando una mano por su rostro con frustracin. Coito susurr por fin pero de verdad te digo que no puedo ni imaginar de dnde has sacado eso. De un peridico Seguro? Seguro dijo con una sonrisa pcara y haciendo a un lado cuatro diarios en los que haba subrayado las definiciones que ella quera decir. No s por qu me cuesta creer eso te he dicho alguna vez que mientes muy mal? pregunt entre risas. Creo que s pero ha funcionado el intento? Un intento pattico por cierto Ha funcionado muy bien me tienes muy duro. S? S piensas hacer algo al respecto? ronrone de nuevo haciendo que se estremeciese de la cabeza a los pies.
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Qu te gustara que hiciese? pregunt coqueta. Qu llevas puesto, Gatita? Nada si t me lo pides Bien nada suena muy bien y por lo que puedo recordar que has dicho, me encantara verte desnuda y atada para poder azotarte te gustara eso? S gimi. Te han azotado alguna vez, Gatita? pregunt Darcy justo antes de jadear. Nunca Me dejaras ser el primero? S Dios nena no te imaginas como estoy como me tienes. Estoy desnuda para ti susurr Elizabeth a media voz qu quieres que haga ahora? Siempre tan complaciente suspir me gustara que estuvieses aqu ahora mismo y vieses lo que tengo entre las piernas, creo que en mi vida me he puesto tan duro Lo ests mucho? Muchsimo y, si no recuerdo mal, t tambin hablabas de besos quiero un beso en mi polla, nena Uno solo? pregunt mordiendo su labio inferior al imaginrselo. Todos los que quieras darme sern bien recibidos Pues ponte cmodo Darcy, voy a darle una besito a esa cosita tan dura que tienes. Cosita? Nena, no creo que quepa en tu boca su risa son entre jadeos. Cierra los ojos y djate hacer susurr acercando un dedo a sus labios y dando un suave beso para que Darcy lo escuchase al otro lado . Se siente bien? pregunt. S Elizabeth sonri y meti el dedo en su boca, sacndolo justo despus provocando un sonido hmedo. Dios me ests matando Le gusta as, seor Darcy? pregunt complaciente.
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S, preciosa sigue as la inst. Elizabeth volvi a introducir el dedo en su boca, acompandolo de un segundo esta vez y cerrando los ojos con fuerza. Se imagin como sera si fuese su miembro, grande, erguido, brillante se imagin deslizando la lengua por toda su longitud y gimi de gusto. Joder! jade Darcy. Si continas as me voy a correr ya... Hazlo mascull ella todava con los dedos en la boca. Darcy gru y ella sinti un latigazo en su sexo que la hizo humedecerse todava ms de lo que estaba. No tan rpido quiero ms de ti preciosa, abre las piernas y esos deditos que has estado chupando mtelos poquito a poco en ese coo tan bonito que tienes demand lo ests haciendo ya? S exhal sintiendo como sus msculos vaginales se tensaban sobre sus dedos. Bien dentro y duro as cario la apremi cuando ella comenz a jadear. Darcy gimi un par de minutos despus. Qu ocurre? Necesitas ayuda? Qu propones? le pregunt. Abre ms las piernas Elizabeth jade ante el tono de su voz y Darcy tambin lo hizo , abre bien las piernas y siente lo que voy a hacer ests preparada? Aja mascull. Sientes mi lengua? Est en tu rodilla y subiendo poco a poco ya comienzo a sentir tu olo r, hueles tan bien que me dan ganas de comerte me dejas probarte? pregunt en un susurro ronco que eriz toda su piel. S por favor por favor por favor suplicaba con un hilo de voz. Shh cario tranquila me encanta tu sabor deja que pueda degustarlo un poco ms No puedo mascull entre dientes y sintiendo el comienzo del orgasmo presionando en su vientre. Aguanta un poco preciosa aguanta y te acompao Mierda! chill comenzando a sentir los primeros espasmos en su sexo que se liberaban poco a poco por sus extremidades. S s s gema Darcy al otro lado. Despus de un viaje sin retorno, se qued tumbada sobre la alfombra, mirando hacia un lado pero sin ver nada en realidad, por el telfono que estaba al lado de su cabeza se
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escuchaba la respiracin acelerada de Darcy, que junto con los latidos atronadores de su propio corazn era lo nico que era capaz de escuchar. Gatita? la llam. S exhal sin fuerzas. Continas respirando? Creo que s dijo con una risita. Me encanta hacer crucigramas contigo, creo que no podr volver a mirar un peridico sin recordarte Me pasar lo mismo aadi ella. Es tarde y debes dormir yo me dar una ducha y tambin lo har su voz sonaba ms serena esta vez y Elizabeth sonri al notar cierto matiz de preocupacin en sus palabras. Buenas noches susurr todava sonriendo que disfrutes de tu ducha Lo har, seguro que me acompaas en mi mente. Seguro Buenas noches preciosa, que tengas bonitos sueos. El tiempo pas despacio mientras ella apenas se movi de su posicin, el sudor se sec sobre su piel y comenz a sentir fro, pero no era solo el ambiente que la rodeaba el que le daba esa sensacin, era tambin la ausencia de su voz, era asumir que la distancia era un obstculo demasiado grande con el que no sabra si podra lidiar.

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CAPTULO 8 14 de septiembre de 2009 Seattle. Distancia. Esa era la palabra clave de Elizabeth en ese momento de su vida, quera mantener la distancia con Daniel, no quera verlo ni de lejos pero en cambio, quera que no existiese esa distancia entre Darcy y ella. Cada noche era ms difcil decirle adis, cada vez el vaco en su pecho era ms grande y doloroso y, aunque no quera ponerle nombre a ese sentimiento, saba perfectamente lo que sig nificaba: estaba llegando demasiado lejos Llevaba un par de horas mirando un mapa de Estados Unidos en el monitor de su ordenador y llevaba ms de una hora intentando deducir cmo hacer para que esos 2809 kilmetros que separaban Seattle de Chicago se red ujesen a la nada no quera ni un centmetro entre ellos, nada ni siquiera que el aire pudiese separarlos. Pero saba que era intil, ese pequeo espacio que en el mapa podra saltar en un segundo simplemente deslizando un dedo, en la vida real significaba dejar todo atrs y arriesgar toda su vida a cambio de nada. No saba lo que l senta, no tena ni la ms mnima sospecha de si l la echaba de menos o esperaba impaciente el momento de poder escucharla y tampoco se atreva a preguntarle qu pasara s i l dijese que solo era un entretenimiento o un simple juego? O si directamente le propona dejar las cosas como estaban y olvidarse cada uno del otro? No quera arriesgarse, no poda Unos suaves golpes en su puerta llamaron su atencin y contest un Adelante a media voz mientras haca desaparecer el mapa de su ordenador y con eso sus sueos quedaban dormidos hasta unos minutos despus. La figura imponente de Simon Price cruz el quicio de la puerta y Elizabeth frunci el ceo qu le haba pasado a su padre? Tena la misma pose orgullosa de siempre, vesta uno de sus caros trajes y su cabello estaba peinado hacia atrs como era costumbre, pero algo era diferente tena ms canas que la ltima vez que lo haba visto? Ms arrugas quizs? O sera ese ceo fruncido que siempre portaba y que ahora se haba trasformado en un rictus forzado que reflejaba preocupacin? Ocurre algo? pregunt ella con curiosidad. Simon intent relajar su expresin, incluso sonrer, pero no funcion. Tiene que ocurrir algo para que visite a mi hija? pregunt fingiendo despreocupacin.
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Eso alert ms a Elizabeth que se puso en pie y se sent en la silla que haba frente a su mesa, indicndole a su padre que hiciese lo mismo a su lado con un movimiento de cabeza. Pap, no nos conocemos desde ayer qu ocurre? insisti. Simon se sent apesadumbrado al lado de su hija y la mir con precaucin, despus le extendi un flder que tena en una mano y en el que ella no haba reparado. Elizabeth lo tom confundida, lo abri y observ detenidamente los documentos que haba en su interior, entendiendo menos a cada segundo que pasaba y tambin enfadndose, todo hay que decirlo. Qu qu significa esto? pregunt con un hilo de voz. Simon suspir y frot el rostro con sus manos, con desesperacin. Lo ests viendo, estamos prcticamente en la ruina Pero cmo ha ocurrido esto? Hace seis meses nuestros beneficios superaban por tres puntos las expectativas! exclam sin entender nada todava. He hipotecado la mayor parte de mi capital y ya no nos queda nada absolutamente nada susurr con un hilo de voz. Pero cmo? Por qu? pregunt atnita. Hemos contratado nuevo personal y nos hemos arriesgado demasiado con algunos negocios. El de Asia por ejemplo, aduanas nos retiene prcticamente todos los envos y nos obliga a pagar un porcentaje de su valor demasiado elevado ya le dije a los asesores que ese no era un negocio rentable, pero ellos insistieron y les hice caso explic Simon como si se supiese el discurso de memoria. Elizabeth record aquella conversacin con Daniel en su casa unas semanas atrs, cuando l estaba completamente ebrio y le confes que haba ideado un plan financiero para que ella accediese a casarse con l, pero el da en que su padre le propuso esa pobre excusa de matrimonio haba insistido en que eso haba sido idea de los asesores eso solo quera decir que Daniel los haba comprado, que ellos haban insistido a su padre con el tema de la boda porque Daniel les haba pagado de algn modo sera lo mismo con los negocios de Asia? Qu sacaba l de beneficio con todo eso? Pap no has pensado que puede ser que Daniel no valga para esto? pregunt con cautela y sin alejar la mirada de los papeles con aquellas cifras tan alarmantes . Quiero decir l ha trabajo en industrias Boid desde siempre, no parece que sepa moverse entre exportaciones Ests loca? Claro que vale para esto! exclam sorprendido . Ha estudiado en la misma universidad que t y sabes que se licenci con honores.
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Pero ha hecho un mal negocio, Asia es uno de nuestros problemas ms importantes y l insiste en que mantengamos el acuerdo de exportacin con ellos. Porque los asesores le estn aconsejando mal rezong l. Despide a los asesores, yo misma me ocupar de contratar a unos nuevos y me asegurar de hacerlo con los mejores. Lizzie Har mi mejor esfuerzo pap, tenemos el futuro de la empresa en nuestras manos y lo ests arriesgando por una estupidez espet. Elizabeth, mi amistad con los Boid no es una estupidez, sabes que han estado ah siempre que los hemos necesitado S, ya lo s ironiz con voz afilada recuerdo cuando Boid se fue de viaje con aquella supuesta secretaria y semanas despus fuiste t quien habl con ella para pagarle un aborto y no hablase con la prensa, tambin cuando detuvieron a su mayordomo y tena cien gramos de cocana en su coche pap, Boid siempre te ha utilizado y no has sabido verlo, nunca has querido hacerlo. Aquella secretaria solo quera sacarle dinero y el mayordomo ese hombre te na un serio problema con las drogas No intentes buscarle explicacin a lo que no la tiene, eres el ttere de los Boid y lo seguirs siendo mientras Daniel siga en esta empresa finaliz ella ponindose en pie. Es tu marido dijo en un murmullo y bajando la mirada. Porque t me lo pediste, no quiero a Daniel y no voy a hacerlo nunca. Ests embarazada ya? Ests un poco plida y ojerosa recuerdo que Abigail pareca un cadver andante cuando estaba embarazada de ti dijo con una sonrisa melanclica. No estoy embarazada pap rezong, si lo estuviese sera del espritu santo. Simon sonri al escucharla y ella no pudo evitar hacerlo tambin era su padre, el que siempre haba estado con ella, por mucho que se hubiese equivocado al pedirle que se casase con Daniel, ella tambin lo haba hecho al creer que l era su amigo. Todo era culpa de los Boid no de Simon. Estoy dispuesta a olvidarlo todo si ests de mi lado susurr mirndolo de soslayo y con una sonrisa tmida. Simon se mantuvo en silencio , debatindose su hija o los Boid? Realmente no tena mucho que pensar.
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Daniel tiene pleno poder en todas las decisiones suspir finalmente no est en mis manos hacer que se vaya. Te ayudar Pero intent protestar. No te pido que soluciones todo esto solo, s que no podras, simplemente quiero que ests de mi lado cuando las cosas se tuerzan. Qu quieres decir? No puedo explicarte ms sonri con dulzura mientras lo miraba, lo quera y estaba dispuesta a perdonar, pero no confiaba en l, no poda decirle todos los planes que tena con Gino, si el divorcio llegaba a odos de Daniel todo podra volverse en su contra, el cabrn de su esposo era ms listo de lo que pareca . Solo despide a los asistentes e informa a recursos humanos para que me hagan llegar algunos currculos, har la seleccin de los nuevos empleados personalmente. Ests segura de lo que vas a hacer? le pregunt l con preocupacin . Estamos a punto de la quiebra, una mala decisin ms y ser el fin de todo lo que tenemos. Tambin es mi futuro de lo que hablamos pap solo deja que haga las cosas a mi modo por una vez. Simon suspir y mir a su hija con devocin cmo haba estado tan ciego para no darse cuenta de lo que haba crecido? Ya no solo fsicamente, l haba vist o los cambios de Elizabeth durante la adolescencia, pas de ser una nia a una adolescente llena de granos y demasiado delgada, pero ahora se le vea diferente l esperaba una copia exacta de Abigail, una mujer vaca y dedicada a sus labores y actos benficos o sociales, pero su hija era ms parecida a l que a su madre. Ella era fuerte y constante, tenaz y con mucha fuerza de voluntad estaba seguro de que en sus manos, Price Ltd. volvera a ser como lo era antes o incluso ms fuerte. Est bien admiti por fin con una sonrisa nerviosa , pongo tu futuro en tus manos y mi jubilacin tambin. Elizabeth sonri y asinti con la cabeza, no poda fallar esta vez no lo hara.

24 de septiembre de 2009 Seattle. Tienes mucho trabajo esta tarde? pregunt Darcy con picarda. No mucho por qu lo preguntas?

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Es que estoy en Los ngeles, hace un calor de mil demonios y en un par de horas no tendr nada ms que hacer hasta maana. Y con eso quieres decirme que? demand con una sonrisa. Que si esta tarde puedes estar en tu casa a las cinco tendr una sorpresa para ti Darcy tena ese tono de voz bajo y ronroneante que haca que cada centmetro cuadrado del cuerpo de Elizabeth se pusiese alerta. Cuenta con ello dijo ella girando el silln hacia la ventana y mordiendo su labio inferior. Tenemos una cita entonces? pregunt Darcy. La tenemos Perfecto se escuch alegra en su voz y ella no pudo evitar contagiarse . Te encantar te lo prometo. Odio la sorpresas gimote con voz temblorosa. Lo s pero no te preocupes intent tranquilizarla. No s si Elizabeth! exclam Autum entrando en su despacho de golpe y sin avisar, ella gir la silla para poder verla y abri los ojos al mximo cuando la vio casi dando brincos por toda la habitacin. Lizzie, Lizzie, Lizzie! chill escandalosamente. Autum gru sealando el telfono con un dedo y entrecerrando los ojos. Lo siento Autum se detuvo en seco y se tap la boca con los dedos. Te invade algn enemigo? se escuch la voz divertida de Darcy al otro lado del telfono. Ella suspir y se frot la frente con una mano en un gesto de frustracin. Solo es una amiga est loca, pero no es peligrosa Autum alz una ceja al escuchar a su amiga y Elizabeth sonri. De acuerdo, retiro lo dicho se est acercando a m empuando un abre cartas. Darcy estall en carcajadas y su corazn dio un brinco al escucharlo. Dejar que tu amiga intente asesinarte entonces, pero recuerda nuestra cita de esta tarde No podra olvidarla sonri y sus mejillas enrojecieron. Hasta pronto, Elizabeth susurr de nuevo con aquella voz tienes un nombre precioso. A a adis balbuce torpemente y cerr los ojos con fuerza.
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Sus mejillas se colorearon de un rojo intenso y Autum se acerc a ella con preocupaci n. Ocurre algo? pregunt en un murmullo. Ella abri los ojos de golpe y los clav en su amiga, que dio un paso atrs al ver la furia en su mirada. Voy a matarte Autum voy a matarte lenta y dolorosamente mascull haciendo un gesto con su mano a la altura de su cuello. Qu he hecho ahora? pregunt con voz temblorosa. Has gritado mi nombre! exclam. Lo has gritado y los has repetido hasta la saciedad. Y? Cmo qu Y? Darcy te ha escuchado, te ha escuchado gritar y ahora sabe como me llamo. Y qu pasa con eso? pregunt confundida . Hablis desde hace semanas todava no sabes cmo se llama realmente? No no era necesario, en el anonimato nos iba muy bien farfull cruzando los brazos sobre su pecho y haciendo un mohn. Ay Lizzie... es simplemente un paso ms dijo Autum con una sonrisa. Un paso ms, un paso ms se burl imitando su voz deja que podamos ir a nuestro ritmo y no metas las narices. Ha sido un accidente, si hubiese estado premeditado le hubiese enviado tambin tu direccin, as si viene a Seattle podra visitarte. Es una broma cierto? pregunt Elizabeth asustada. Ests completamente loca ests diciendo que si estuviese en la ciudad no querras verlo? S, pero Pero nada la interrumpi, no me meter pero t deja que las cosas sigan su curso normal, l sabe cmo te llamas, ahora t tienes que preguntarle cmo se llama l, es lo justo. Tienes razn murmur pensando el mejor modo de preguntrselo. Y bueno dejando a tu seor Darcy a un lado tengo algo geni al que contarte! exclam Autum volviendo a su estado anterior de excitacin. Ha ocurrido algo?
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S, algo increble y que no podrs creer: lo he conocido A quin? le pregunt un poco confusa. A quin va a ser? Al hombre de mi vida, con quien voy a casarme, tener hijos y envejecer suspir. Elizabeth sonri y mir a su amiga con ternura, estaba loca, pero aun as la quera. Y quin es el afortunado? Se llama Alec, trabaja en una compaa de negocios y est en Seattle por trabajo. Lo conoc en el Four Seasons , yo iba a hablar con Claire, la encargada, por la cena de gala anual de la empresa de mi padre y l estaba all reservando una habitacin. Y por qu ests segura de que es l? le pregunt interrumpindola. Por sus ojos tiene los ojos negros y son muy intrigantes me ha sonredo y me ha hablado con acento europeo creo que es italiano o algo as. Autum ya sabes lo que pasa con tus corazonadas tus prncipes siempre se convierten en sapos despus de las doce le record con un poco de diversin para que ella no se molestase. Pero es diferente esta vez es diferente refunfu como una nia pequea . Vamos a vernos esta noche, as que me voy de compras que estoy perdiendo el tiempo contigo. Y a qu has venido? pregunt antes de rerse. A mantener informada a mi amiga te parece poco? dijo antes de cerrar la puerta de su despacho. Elizabeth neg con la cabeza, as era Autum y no quera cambiarla, la adoraba tal y como era y agradeca tenerla como amiga, estara perdida si no la tuviese a su lado. Y siempre estaba all, pese a que a veces se enfadaba, pero siempre volva con una sonrisa e intentando buscar solucin a cualquier diferencia que tuviesen. Como haba hecho semanas atrs cuando le cont la verdad sobre lo que haba pasado con Daniel, Autum se enfad mucho, pero un par de das despus ambas estaban juntas buscando una solucin al problema, solucin que todava no tenan *** Estaba dando vueltas con nerviosismo en su habitacin, el reloj pareca que quera matarla de ansiedad porque no avanzaba, a cada pequeo paso de la manecilla pareca que el mundo se vena abajo. Darcy le haba dicho que tena una sorpresa para ella Una sorpresa? Las odiaba, odiaba ese estado de incertidumbre, odiaba no saber lo que le esperaba y no saber cmo iba a
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reaccionar. Control todo se resuma en que ella perda el control en cuanto a sorpresas se trataba. Y aunque todo con Darcy siempre se sala de su control, una sorpresa lo haca salirse todava ms. Para intentar tranquilizarse se haba dado una larga ducha, se haba puesto un simple vestido blanco de tirantes y dejado su cabello suelto y todava hmedo cayendo sobre sus hombros. Haca un poco de fro en Seattle por el comienzo del otoo, pero la calefaccin de su casa, cerrada a cal y canto, y los nervios por la incertidumbre, la ayudaban a no sentir ni una sola cosa que no fuese el murmullo del reloj que cada vez pareca avanzar ms despacio. El sonido de su telfono la sobresalt e hizo que su corazn diese un brinco, pero contest a la llamada con relativa rapidez, ya que sus dedos temblaban y no era capaz de pulsar la tecla correcta. Hola murmur en un susurro. Al otro lado se escuchaba en silencio tan solo roto por un par de murmullos lejanos recitando unas maldiciones. Darcy? lo llam frunciendo el ceo. Hola Gatita se escuch su voz por fin, y Elizabeth no pudo evitar sonrer al escuchar su apodo y no su nombre de pila son las cinco en punto, ests lista para tu cita? Aj murmur con nerviosismo. Tranquila preciosa, te encantar la tranquiliz. Ests cerca de tu ordenador ? S por qu? pregunt confundida. Acrcate a l y conctate al chat donde nos conocimos y la interrumpi cuando iba a hablar, pequea curiosa, no preguntes para qu todava. Ella sonri, la conoca tanto que saba cundo iba a hablar? De acuerdo, no preguntar dijo con diversin . Pero Ests conectada ya? le pregunt interrumpindola. Ella rio y neg con la cabeza. Estoy en ello, mi internet de alta velocidad no es tan rpido brome. Ya estoy susurr despus de unos segundos , pero no te veo conectado. Un segundo susurr l me ves ahora? S ya veo tu fotografa sonri. Perfecto espero que ests preparada. No te asustes demasiado.
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Por qu debera asus tarme? se qued paralizada cuando en su pantalla apareci una invitacin para una videoconferencia Videoconferencia? Si con solo ver su fotografa su pulso aceleraba el ritmo, no estaba segura de lo que pasara si esa imagen se mova su corazn sera capaz de soportarlo? Qu qu es es esto? balbuce aturdida. No ests obligada a aceptar, tan solo se me ocurri que sera buena idea y acabo de comprar la cmara t tienes una? pregunt con un toque de esperanza. S no s, s creo Darcy rio por su confusin y ella buf . Lo siento, es solo que estoy un poco nerviosa neg con la cabeza y despus sonri . S que tengo una, Gino me la regal en su ltimo viaje a Europa para que pudisemos vernos. Respira hondo, solo soy yo de acuerdo? A ti no te gustan los cambios bruscos me equivoco? pregunt con picarda. Ella suspir Me asusta perder el control, t siempre me haces perder el control de las cosas, necesito saber por dnde me muevo y estar segura de lo que hago y por qu lo hago. Pero contig o Solo es una videoconferencia, esto no nos compromete a nada intent tranquilizarla , te prometo que nadie ms que nosotros sabr esto. No es eso lo que me asusta Entonces no pienses t quieres verme? pregunt sin ms dilacin. S, pero No hay peros, es un s o un no, simple y conciso quieres verme? Si es un s, acepta la invitacin, si es un no, lo asumir y haremos como que nunca hemos tenido esta conversacin. Elizabeth mordi su labio inferior y volvi al leer con atencin cada una de las palabras de la invitacin. Mr. Darcy quiere comenzar una video llamada con usted. Aceptar o cancelar? Era sencillo, se mora por verlo pero haba cientos de preguntas revoloteando en su mente Cuntos aos tienes? pregunt sin pensar y cerrando los ojos con frustracin al momento de dejar salir esas palabras sin procesarlas primero. A qu viene esa pregunta? pregunt sorprendido. Tu tu tu foto, pareces mayor, y no s qu edad tienes, tengo solo veintisiete y yo bueno, no saber tu edad me inquieta un poco divag y no s cmo
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Me ests llamando viejo? pregunt con diversin. No! se apresur en aclarar. Es solo yo solo vers dej salir todo el aire que estaba conteniendo . Dios estoy haciendo el ridculo Tranquila de acuerdo? Acepta y lo hablamos con tranquilidad dijo l con voz suave. Elizabeth acept la invitacin, cort la llamada y esper en silencio y pacientemente a que la imagen llegase a su ordenador, pero su estado tranquilo y sosegado era tan solo en apariencia, dentro de su estmago pareca que se haba desatado la tercera guerra mundial, un enjambre de alborotadas mariposas comenz a revolotear en todas direcciones y estaba completamente segura de que se chocaban unas con otras, porque poda hasta sentir sus golpes en forma de pinchazos tensos. Su propia cmara se encendi y la lucecita roja indicadora de que estaba emitiendo comenz a brillar, su estmago se cerr en un nudo y las mariposas se detuvieron de golpe cuando frente a ella apareci Darcy su Darcy el Darcy de la foto pero mucho mejor este se mova, sonrea, se mordisqueaba el labio inferior y pasaba una mano por su cabello en un gesto nervioso estaba completamente segura de estar en shock, seguro que tena la boca entreabierta y un hilillo de baba bajaba por la comisura de sus labios. Ests respirando? Ni si quiera te mueves escuch su voz haciendo eco en toda la habitacin. Movi su cabeza enrgicamente para despertar de su aturdimiento y mordi su labio inferior con nerviosismo. Ah estoy aqu creo la ltima palabra apenas la pronunci con un hilo de voz. Ahora que me ves te parezco un viejo? volvi a preguntar. No sus mejillas enrojecieron . Yo solo Acabas de sonrojarte? pregunt divertido y entrecerrando los ojos . Demonios haca aos que no consegua que una mujer se sonrojase No es un logro en mi caso mascull me paso la mitad del da sonrojada y la otra mitad intentando no hacerlo y estoy segura de que te dije que poda hacerlo. Darcy sonri y le gui un ojo a la cmara. No has contestado a mi pregunta te parezco viejo? insisti. Eso solo sera afirmativo si yo te pareciese demasiado joven No eres demasiado joven asegur Darcy con una sonrisa ladeada que por poco le provoca un colapso. Puedes recordar que en mi primer mensaje preguntaba y peda explcitamente que tuvieses alrededor de treinta.
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Por qu? Cuando una mujer cumple los treinta aos comienza a preocuparse ms por su aspecto que por las cosas realmente importantes. Despus todo se limita a comp rar cosmticos, hacer dietas e incluso cirugas no me gusta eso. A m tampoco asegur negando con la cabeza para dar ms nfasis a sus palabras. Todava no has contestado a mi pregunta, te parezco demasiado viejo? No eres demasiado mayor yo he dich o mayor, no viejo remarc. Es bueno que lo aclares dijo sonriendo de nuevo y reclinando su cuerpo en el respaldo de la silla. Elizabeth aprovech eso para mirarlo mejor aquella foto que le haba enviado no le haca justicia, era mucho ms atractivo, tena como un magnetismo que la obligaba a mirarlo concienzudamente fijndose en cada detalle, sus cejas espesas, sus ojos verdes y esa pequea cicatriz que tena bajo la barbilla. Tambin pudo apreciar como la camiseta blanca le marcaba los pectorales tenuemente y tras l la habitacin de hotel con la cama todava revuelta. La cmara no es que tuviese mucha calidad de imagen, pero le permita observar esos pequeos detalles y hacerlo ms perfecto e inalcanzable a sus ojos. Elizabeth dijo Darcy en un susurro tras unos segundos de silencio tu aspecto le hace justicia al sonido de tu voz, eres preciosa. De nuevo el sonrojo acudi a sus mejillas y baj la mirada mortificada. Gracias suspir. Me encanta verte, ponerle cara y movimiento a tu voz es incr eble. Darcy sabes como me llamo dijo recordando las palabras de Autum , pero yo no s tu nombre si lo pienso, siempre soy yo la que habla sobre s misma y t no cuentas nada. Cierto pero eso es porque me encanta escuchar tu voz No intentes despistarme farfull haciendo un mohn. De acuerdo suspir soy ingls, nac en Londres y hace quince aos que vivo en Chicago por trabajo. Me llamo Fitzwilliam y No bromees! lo interrumpi en cuanto escuch el nombre de pila del verdadero Darcy de la novela de Jane Austen. El sonido de su risa provoc la misma reaccin de siempre en su corazn, pero combinada con su imagen casi le corta la respiracin.
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Est bien me llamo Nicholas y es verdad que soy ingls Eso explica tu acento extrao no es americano ni europeo Soy un bicho raro Tu edad? le record ella. Tan importante es eso para ti? Me siento joven, como si tuviese treinta Solo es curiosidad Treinta y cinco Mientes espet. Por qu ests tan segura? Tienes ms de treinta y cinco. Encanec muy rpido, lo hered de mi padre. No tienes canas, no las veo. Es porque esta cosa no tiene la resolucin suficiente brome. Darcy Nicholas me llamo Nicholas no Darcy murmur mirando fijamente a la cmara. Elizabeth respir con dificultad durante unos segundos y carraspe para disimular. Nicholas susurr. l cerr los ojos y suspir. Tengo treinta y nueve dijo sin abrir los ojos y si puedes, evita pronunciar mi nombre de ese modo. Por qu? Lo he dicho mal? Lo sient o, yo cmo se dice con ese acento? Ni-cholas Nicho-las Nicholas prob colocando el acento en diferentes slabas. El rio de nuevo y suspir. El problema no es el acento, preciosa Preciosa esa era la palabra clave, la que desataba toda la vorgine de sentimientos encontrados en ella. Esa palabra la pronunciaba cuando comenzaba a sentirse excitado, tambin cuando intentaba excitarla a ella y sobre todo cuando estaba cerca de llegar al orgasmo preciosa
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Pero carraspe para eliminar el nudo de nervios en su garganta y ella tambin se reclin en la silla hay algn problema? Algo que yo pueda solucionar? l cerr los ojos de nuevo y respir pesadamente. No juegues con fuego si no quieres quemarte murmur descargando todo el poder de su mirada en la cmara. No estoy jugando protest haciendo un mohn y mirando hacia la cmara , t s quieres jugar? Eres peligrosa Gatita muy, muy peligrosa Oh vas a decir que me tienes miedo? Realmente puedo asustarte? No entiendo cmo lo haces hace un segundo te estabas sonrojando y ahora casi suplicas que te folle eres increble. Eso es malo? pregunt con el ceo fruncido. No es malo no es para nada malo me gusta cuando comienzas a ser mi Gatita sonri y Elizabeth mordi su labio inferior con anticipacin . Ponte en pie por favor, djame verte bien le pidi con voz sugerente. Sus piernas y sus manos temblaban, se puso en pie muy despacio, hasta ese momento haba olvidado el pequeo vestido que llevaba puesto, apenas le cubra y no llevaba ropa interior, era como si inconscientemente sospechase que algo as pasara. Eres perfecta susurr Darcy al verla increblemente perfecta date la vuelta, quiero ver ese culito. Ella obedeci y se gir lentamente, en un momento se sinti osada y sujetando el dobladillo del vestido lo subi mostrando una de sus nalgas, provocando que Darcy gimiese y comenzase a respirar con un poco de dificultad. Lo estoy haciendo bien? pregunt fingiendo inocencia. Vas a matarme gru quieres ver cmo me tienes? Un estremecimiento le recorri de arriba abajo y asinti con la cabeza. Darcy desliz hacia atrs la silla en la que estaba sentado y ella pudo ver que llevaba un pantaln de deporte gris, pantaln bajo el que se poda apreciar una enorme ereccin. Puedes verlo? le pregunt en un tono bajo y ronco. Ella volvi a asentir y Darcy se sujet el bulto con una mano y mir al frente mordiendo su labio inferior.

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Ella crey que podra morirse en ese instante, a tientas, sin alejar la mirada del monitor, busc la silla y se sent en ella, con las piernas ligeramente abiertas de modo inconsciente y observando con atencin lo que ocurra al otro lado del pas a miles de kilmetros. Tambin quiero verte, si abres un poco ms las piernas as exhal cuando ella lo obedeci casi al instante. Preciosa eres preciosa ests cmoda con esto? S t lo ests? le pregunt de vuelta. Estoy en la puta gloria podra morirme ahora y tendran que hacer un atad especial solo para mi polla. Elizabeth rio con nerviosismo y se ocult con una mano. No te ras lo digo muy en serio quieres verla? pregunt con ansiedad. Otro estremecimiento recorri su cuerpo y muri en su sexo era lo ms cerca que poda estar de l, lo ms cerca que podra verle ese era su punto final la cuerda colgara de un hilo despus de eso. Pero no lo pens, era la nueva Elizabeth, la que no le tena miedo a nada y poda negarse a los deseos de los dems para preocuparse tan solo de los propios y quera ver a Darcy mierda si lo quera! Quera verlo y tocarlo, tambin saborearlo y sentirlo dentro tanto que le carcoma la ansiedad, el vientre le dola de excitacin y sus dedos picaban por tocarse. Quiero verla dijo con seguridad. Pero quiero algo a cambio una sonrisa siniestra y enloquecedora cruz el rostro de Darcy y ella cerr las manos en puos , yo tambin quiero verte. De acuerdo podra hacerlo. No era muy diferente a lo que hacan por telfono cada noche. Lo nico fuera de lo habitual es que todava era de da, haba luz y era un poco ms difcil ponerse en situacin tambin que se estaban viendo, aunque ese era un detalle sin importancia reprimi un bufido y mir al frente. Podra hacerlo, quera hacerlo y con quererlo era suficiente cierto? Suspir, se puso en pie y desliz el tirante de su vestido hasta que lleg a la mitad del brazo, mostrando el comienzo de sus pechos, pero sin atreverse a alzar la mirada para comprobar la reaccin de Darcy. Con el otro tirante lo dud durante unos segundos, no era muy experta en temas de sexo, mucho menos en hacer un streep-tease y no saba si lo estaba haciendo bien. Contina preciosa escuch la voz de Darcy y eso le dio el poco valor que le faltaba para continuar. Desliz el tirante por completo y dej descansar el vestido en su cintura, exponiendo la parte superior de su cuerpo. Solo en ese momento se atrevi a alzar la mirada y se qued paralizada, Darcy miraba en direccin a la cmara con intensidad, tena su mandbula
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levemente apretada provocando que sus facciones se marcasen ms, pero lo ms impactante es que sostena su miembro con una mano era tal y como lo imaginaba, grande, erguido, brillante sinti la necesidad de traspasar la pantalla y poder sujetarlo para comprobar si era tan suave como aparentaba. Dame ms, preciosa mascull Darcy entre dientes y con los ojos levemente entrecerrados. Se sinti poderosa por un instante, ella haba conseguido que un hombre como l alcanzase ese estado, ella lo haba conseguido por s sola meti los pulgares bajo la cintura del vestido y lo empuj por sus caderas dejndolo caer a sus pies. Contuvo la respiracin esperando su reaccin, pero esta no lleg, Darcy la miraba en silencio y totalmente inmvil. Perfecta, perfecta, perfecta comenz a susurrar casi en trance eres increblemente perfecta Ella sonri y volvi a sentarse, separ sus piernas y sinti como una gota de sus propios flujos se deslizaba por su muslo mierda! Nunca se haba sentido tan excitada. Qu quieres que haga ahora? pregunt con seguridad. Darcy sonri y en un movimiento fluido se quit la camiseta dejando su pecho expuesto. No tena msculos, tan solo una leve sombra de ellos, y una fina mata de vellos cubra sus pezones y recorra un fino camino bajo su ombligo justo hasta ah... l s que era perfec to, pareca tallado en piedra. Lo que hacemos siempre, cario. He escuchado como te corres cientos de veces pero ahora quiero verlo lo hars para m? pregunt. Elizabeth sonri y alz una pierna por encima del reposabrazos del silln, dejando su sexo expuesto, pero record algo de repente y se puso en pie de golpe desapareciendo del objetivo de la cmara. Gatita? la llam Darcy al ver que pasaban los segundos y no regresaba . Elizabeth? prob con su nombre al ver que no tena respuesta. Un segundo! alz la voz esperando que le escuchase. Segundos despus apareci de nuevo frente a la cmara y traa una mano oculta en su espalda. Dnde estabas? pegunt con molestia fingida . No puedes dejarme solo y cachondo es una falta de consideracin muy grande de tu parte . Ella sonri y baj la mirada. He ido a buscar algo que no recordaba que tena confes. Algo para m?
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Se puede decir que s susurr mordiendo su labio inferior. Qu tienes ah escondido? Elizabeth sac la mano de su espalda y mostr lo que ocultaba en ella, sostena un objeto de metlico de color plateado brillante, era alargado y daba la impresin de ser fro al tacto. El falo brill ante la luz de la ventana y ella se sinti completamente avergonzada, sobre todo ante el silencio repentino por parte de Darcy. Gatita susurr de dnde has sacado eso? Te lo ha regalado el mismo Gino que te regal la cmara? Tengo que empezar a preocuparme? Fue un regalo de Autum susurr con un hilo de voz ella pens que utilizara esta cosa pero como puedes ver est tan nuevo que brilla Esas cosas siempre brillan, si dejan de hacerlo es porque lo utilizas demasiado dijo l con diversin. Nunca lo he usado confes conozco la teora pero joder que vergenza estoy pasando en este momento. Hey... tranquila, t y yo estamos en confianza dijo sonriendo , por eso en confianza te digo que si no haces algo con esto seal hacia su entrepierna , me va a estallar un huevo de un momento a otro. Elizabeth sonri y mordisque su lab io inferior accion el interruptor y el consolador comenz a vibrar en su mano. Qu hago con esto? su pregunta era inocente, pero bast una sola mirada hacia el objetivo para que Darcy percibiese el toque de picarda que ella le quiso dar a la frase. Pues podemos empezar con algo suave susurr, acrcatelo despacio a tu pubis y ve deslizndolo poco a poco hasta tu cltoris Elizabeth respir hondo e hizo lo que le pidi, no tard en sentir las vibraciones deslizndose por su cuerpo. Ay, joder! exclam cerrando los ojos de la impresin. Bien exhal con fuerza te gusta as? S! se apresur en contestar. Mierda por qu no he usado esto antes? l comenz a rerse, ella abri los ojos ante el sonido de su voz y sus miradas se encontraron a travs del objetivo. Quieres ir un poquito ms lejos? ella asinti y Darcy sonri . Intenta introducirlo, muy despacio y poco a poco
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Sin alejar los ojos de l, movi el aparato a lo largo de su sexo, hasta que lleg a la entrada de su vagina y lo introdujo delicadamente. Las vibraciones parecan deslizarse por su piel, algo comenz a presionar en su vientre y se sorprendi de la rapidez con la que se haba excitado, tanto que estaba casi al borde del orgasmo. Vas bien, preciosa? le pregunt l en un susurro. Ella asinti con la cabeza dejando salir un pequeo gemido que no pudo acallar, su cabeza cay hacia atrs y despus volvi a alzarla para no perderse ni un detalle de lo que l haca. Todava tena su miembro en la mano, mano que se deslizaba arriba y abajo a lo largo de toda su longitud y a veces presionaba un poco en la punta. Eso era una tortura, por un lado estaba la cosa esa metida dentro de ella, vibrando y enviando miles de sensaciones a lo largo de todo su cuerpo y por el otro estaba lo que poda observar, sus movimientos lentos y calculados, su rostro totalmente distorsionado por e l placer quera estar a su lado, quera saltar sobre l y comenzar a cabalgarlo como loca, quera Un latigazo de placer la oblig a arquear la espalda a la vez que gema con fuerza. Una de sus manos sostena el aparato dentro de su sexo y la otra comenz a acariciar su cltoris con movimientos rpidos y repetitivos. Darcy! gimote casi llegando al clmax. S, preciosa Qu quieres? Joder quiero follarte, que me folles mascull apretando los dientes. Cmo lo quieres? espet antes de que un gruido abandonase su garganta. Quiero sentarme sobre ti, quiero mierda! exclam al sentir uno de los primeros espasmos de su orgasmo. S preciosa cabalga conmigo, salta sobre m la anim. Otro espasmo asedi su vientre y sus piernas se tensaron, de repente no fue como si las vibraciones recorriesen por completo su cuerpo, fue como si se tratase un terremoto que recorra cada una de sus extremidades y mora en su sexo. Grit echando la cabeza hacia atrs y dej salir todo el placer contenido con espasmos que hacan que moviese sus caderas adelante y atrs de forma instintiva. Pasaron unos segundos hasta que tuvo la fuerza necesaria para abrir los ojos, a l hacerlo vio como Darcy se estaba limpiando restos de semen con su camiseta y sonri le gustaba ver eso, ya no se senta tan vaca y sola como antes, era como compartir otro tipo de intimidad que no tenan solo a travs del telfono. Darcy alz la mirada tambin y sonri al verla observndolo, fue una sonrisa clida y sincera, de esas que te llegan al corazn y te caldean el pecho.
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Todo bien? le pregunt l en un susurro. Ella se sinti incapaz de encontrar su voz, todo haba sido demasiado para ella y verlo all, tan cerca pero a la vez tan lejos era como tener y no tenerlo, como gritar y que l no la escuchase. Te vas a enfriar deberas taparte le aconsej con preocupacin. Ella se puso en pie y con movimientos mecnicos busc algo para poder ta parse, encontr una bata y se la puso sobre los hombros volviendo cuanto antes a sentarse frente al ordenador, pero continu mirando su imagen sin decir ni una sola palabra. De verdad que todo est bien? le pregunt Nicholas preocupado ante su silencio. S susurr con voz temblorosa es solo que Dime la inst ante su silencio de unos segundos. Esto acabar algn da? Nicholas apoy los codos en la mesa y entrelaz sus dedos, apoy su barbilla en ellos y mir la imagen de Elizabeth durante unos segundos. Quieres que acabe? pregunt con gesto serio. No me has entendido neg frustrada , acabar esto? El tener que comunicarnos a travs de la tecnologa, la distancia, este sentimiento tan fro y vaco en ocasiones siento que quiero destrozarlo todo, todo esto que me acerca a ti pero que despus, cuando cortamos la llamada, me aleja de repente l la escuch en silencio y pareci meditar sus palabras, suspir despus de un largo minuto y ocult sus manos bajo la mesa en un movimiento lento y fluido. Quieres que nos veamos? En persona, cara a cara? le pregunt finalmente. No lo s Elizabeth suspir y contuvo las ganas de llorar no saba por qu pero se senta triste de repente. Es tan sencillo como la pregunta de antes, Elizabeth, s o no quieres que nos veamos? Sus ojos se cruzaron de nuevo, un estremecimiento recorri su espalda y la imagen ntida de una cuerda de equilibrios se dibuj en su mente, ella era el equilibrista y se atreva a subirse a ella, pero cuando iba por la mitad del recorrido la cuerda se rompa, el nico hilo que la sostena perda su fuerza y ella caa al vaco. Fue ah donde se dio cuenta de la gran verdad de todo eso, del motivo de ese sentimiento vaco y triste despus de hablar con l, de esa ansiedad por escuchar su voz, del por qu pensaba en l da y noche, esas largas noches de insomnio buscando su calor entre sus sbanas lo quera, quera a Darcy o a Nicholas,
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como fuera que se llamase, lo quera. Se haba enamorado de una persona que no conoca , se haba enamorado de una voz y unos sentimientos y ahora? Qu deba hacer? Elizabeth le apremi l de nuevo. Ella jade y mir sus labios en el monitor, su pecho todava desnudo, su cabello revuelto y de ese color tan extrao no poda dejar esca par la oportunidad, no poda decir que no y despus preguntarse toda su vida qu habra pasado si hubiese sido ms valiente Quiero que nos veamos asegur con voz firme. Darcy sonri y ella se sinti bien con esa decisin verlo, tocarlo, poder oler su piel, sentir su calor Puedo solucionarlo para dentro de un par de semanas te parece bien? le pregunt todava sonriendo y ella asinti estirando tambin sus labios . Tengo un negocio en Seattle que relegu a uno de mis subordinados, pero lo atender personalmente y as podr viajar para verte. Nos nos veremos entonces? pregunt esperanzada. Es un hecho Gatita ya puedes imaginarme sentado en el avin, ser cuestin de das, Beth Ella sonri. Beth? pregunt confundida. S Beth, Elizabeth, Beth me gusta ms as a ti no? explic. S Entonces Beth, dejo que te des una ducha y comiences a pensar en todo lo que haremos juntos, me quedar unos das ms solo para estar contigo. Se me ocurren un par de cosas que murmur mordiendo su labio inferior. Nicholas rio con voz ronca. Aparte de esas cosas, quiero que te pongas preciosa y llevarte a cenar, que vayamos a ver un par de museos o algo as quiero presumir de chica hermosa. De acuerdo hasta pronto se despidi con timidez. Hasta muy pronto finaliz l. Elizabeth se puso en pie y comenz a deambular por la estancia, esperaba el vaco, la sensacin de soledad, las ganas de gritar o de romper algo pero no estaban all, todo eso que siempre le provocaban las conversaciones con su Darcy haba sido sustituido por la esperanza iban a verse frente a frente.

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CAPTULO 9 7 de octubre de 2009 Chicago Era una maana de mircoles como otra cualquiera, Nicholas se haba despertado muy temprano y despus de machacarse durante una hora en el gimnasio, se haba dado una larga ducha y haba desayunado. Cuando lleg a la oficina el sol apenas haba salido por el horizonte, eran apenas las siete de la maana y la planta del edificio estaba completamente vaca, l era el primero en llegar como cada da. Se sent tras la mesa de su despacho y dej su maletn en el suelo, encendi el ordenador porttil que haba sobre la mesa y mientras este iniciaba meti la mano en el bolsillo de la chaqueta para sacar su telfono mvil, en l estaba su foto esa foto que miraba cuando se senta estresado, la que observaba detenidamente durante varios minutos sin ser consciente del tiempo y la misma que haba recibido como si l fuese un nio y se tratase de un regalo de navidad. Qu le estaba pasando? l era un hombre fro y calculador, se enorgulleca de ser adulto y responsable, pero estaba suspirando como un adolescente mirando una simple fotografa. Cuando el ordenador se encendi por fin, dej el telfono a un lado y se apresur en comprobar su bandeja de correo electrnico en la bsqueda de un nuevo mensaje, quizs su Gatita haba tenido insomnio y por no despertarle haba enviado un mail. Pero no todos los mensajes eran de trabajo y publicidad, a excepcin de uno de la aerolnea confirmando su billete para Seattle. Seattle Esa ciudad siempre le haba parecido demasiado oscura y hmeda, all llova trescientos das al ao y apenas saban lo que era el sol ni de qu color brillaba, pero en ese momento estaba deseando que pasasen los das para subirse a aquel avin y llegar por fin a la gris Seattle, tan solo por verla a ella. Resopl frustrado en cuanto se dio cuenta de que sus pensamientos se haban amariconado desde que la conoca, dnde estaba el hombre que haba sido antes? Ese que se haba esforzado para conseguir licenciarse, el mismo que aos despus luch muy duro para conseguir llegar a la directiva de Lekker S.A., la empresa en la que trabajaba, y el que finalmente pudo comprarla y cambiar el nombre por Bratcher S.A., l el chico humilde de los suburbios de Londres, l haba conseguido llegar a lo ms alto sin la ayuda de nadie, sin un padrino que lo cobijase bajo su ala, sin nadie que lo ayudase a salir adelante. Haba
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tenido el apoyo de sus padres y de su medio hermano, pero todo el esfuerzo era suyo y le gustaba disfrutar de su xito. Haba sido calculador y fro, haba macerado sus metas durante aos, haba vigilado a Mattew Lekker muy de cerca y en su momento ms dbil, le atac y consigui de l lo que ms quera: su poder. Pero es que Nicholas desde muy pequeo supo valorar lo que consegua, su madre muri en un accidente de trfico cuando l no era ms que un beb y su padre trabaj mucho para poder pagar a alguien que lo cuidase y tambin abastecer todas sus necesidades, algo que n o era tarea fcil siendo el mdico de cabecera de uno de los barrios ms marginales de Londres. Cuando Nicholas tena solo cuatro aos, su padre, Henry, volvi a casarse y la afortunada no fue otra que Adelaide, la enfermera que lo ayudaba a diario. Ella era una mujer dulce y cariosa, de esas personas que con solo mirarte te hacen sonrer, Adelaide irradiaba calidez y bondad por cada uno de sus poros y el pequeo Nicholas no tard en verla y quererla como a una madre. Un par de aos despus de la boda, Henry consigui un traslado en su trabajo, se mudaron a un barrio un poco ms acomodado de Londres y con ms facilidades para todos. Y otro par de aos despus del segundo matrimonio de su padre naci Declan, su medio hermano y la principal razn de sus dolores de cabeza. Era ocho aos menor y no sufri tantas dificultades como l, Declan vivi con ms facilidades y siempre con ms tranquilidad, quizs tambin tuviese mucho que ver su personalidad, su hermano era divertido, bromista pareca que no se tomaba nada en serio y eso a Nicholas, que haba crecido madurando a pasos agigantados, no terminaba de gustarle. l quera una vida mejor para todos ellos, pero a Declan todo pareca darle igual. Cuando despus de estudiar en la universidad de Oxford gracias a una beca, decidi hacer su doctorado en Estados Unidos, fue como si se abriese el cielo para l, ante s tena un mundo de posibilidades que no deba desaprovechar. Pero nunca se olvid de su familia y cuando consigui un buen puesto en Lekker S.A. decidi ayudar a su hermano, le pag un billete de avin de Londres a Chicago y le consigui un empleo en la compaa, quera que l valorase el esfuerzo y el trabajo, pero no sirvi de nada, Declan tan solo haca lo que se le peda y no pareca tener ninguna aspiracin ms all de las chicas y las fiestas lo que a Nicholas le llevaba a pensar que quizs, y solo quizs, l mismo haba desaprovechado su vida. Nunca haba ido a una fiesta universitaria, nunca se haba tomado unas vacaciones, nunca fue capaz de hacer algo sin planearlo antes. Haba conocido a muchas chicas, a muchas mujeres y lo peor es que apenas recordaba a la primera chica con la que se haba acostado; ni su rostro, ni su nombre. Cada vez que pensaba eso se le retorcan las tripas de frustracin cmo uno de los hombres ms poderosos de Chicago tena una vida tan vaca? Quizs esa fue la razn por la que se emborrach aquella noche y le cont todo eso a Declan, quizs por eso se dej convencer con tanta facilidad y se meti en aquella pgina de contactos, quizs por eso le escribi a la dulce Gatita, quizs por eso tambin le volvi a
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escribir y eso se repiti hasta que finalmente la llam por telfono y se compr una webcam para poder verla quizs se senta un poco solo y simplemente necesitaba un poco de cario femenino, uno que no implicase sexo o dinero, un cario real y sin restricciones y haba cado en el juego, se haba lanzado en paracadas a esa aventura y ahora se daba cuenta de que este no se abra, que por ms que intentaba tirar de la cuerda para detener la cada l continuaba descendiendo, l continuaba llamndola, continuaba soando con su voz y su sonrisa y haba enloquecido tanto que iba ir a verla a una de las ciudades que menos le gustaban. Se haba tomado unos das libres, haba comprado un billete de avin y tena el hotel reservado todo estaba listo y planeado, hasta el ltimo detalle. Pero en el fondo senta que se estaba perdiendo a l mismo, s gracias a Elizabeth haba liberado su juventud no disfrutada, estaba lanzndose a por una relacin que no tena solidez y eso no era propio de l nunca haba pensado que algo as sucedera en su vida, pero justo en ese momento estaba ansiando poder llamarla simplemente para escuchar su voz. El Nicholas Bratcher de antao haba desaparecido y de l tan solo quedaba la fachada. Para todos continuaba siendo el hombre fro y distante, con las ideas muy claras y el corazn de hielo, era el negociador que no dudaba un instante en acorralar a sus enemigos y chuparles la sangre hasta dejarlos secos. Algunos lo haban comparado con una pantera, tena la paciencia suficiente para observar a su presa desde las sombras, cuando estaba descuidada y dbil la atacaba sin piedad, pero nadie saba que cuando se trataba de su Beth la pantera se dorma y tan solo quedaba un gatito mimoso y travieso. Es que estaba completamente seguro de que era ella, su ella la ella por la que haba estado esperando tantos aos, la ella por la que haba estado saltando de cama en cama buscndola desesperadamente y que, por casualidades del destino, haba encontrado por fin, pero viva en la otra punta del pas. Al principio se neg a creer que podra sentirse as con una persona que no conoca cmo eso poda ser posible? Pero lo haba aceptado finalmente, era su ella por mucho que se negase a creerlo. La puerta de su despacho se abri y la cabellera rubia de su hermano se asom por el hueco abierto, Nicholas neg con la cabeza y volvi su atencin al ordenador, a ese billete de avin que lo llevara rumbo a ella. No te han enseado a llamar a las puertas? pregunt con voz indiferente y mirando fijamente la fecha y la hora de embarque, solo unos das y podra verla y por fin oler su piel. S pero si llamo no te enfadaras y dnde estara lo gracioso? pregunt el recin llegado. Declan pronunci su nombre con desgana estoy trabajando. Seguro que ests trabajando? No ser que ests hablando con tu amiguita? le pregunt con suspicacia y sentndose sobre la mesa a su lado.

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Nicholas buf y se arrepinti de haberle hablado sobre Elizabeth a su hermano cmo pudo pensar que lo entendera? Declan era un nio encerrado en un cuerpo de adulto, realmente no entenda por qu continuaba confindole sus problemas, si en lugar de posibles soluciones solo reciba burlas. Si la compaa es una de las mejores del pas no es gracias a tu esfuerzo mascull con voz afilada. T eres el jefe y el que manda, es decir, el que ms debe trabajar adems, todos tus clientes y empleados saben que no tengo tu porte y seriedad lo que no s es si tambin saben que te pasas las horas muertas chateando con tu novia el ceo de Declan se frunci teatralmente mientras miraba al techo. No es mi novia gru solo somos amigos y ni se te ocurra decirle nada a pap se lo dir a mam y se volver loca. S al fin el hijo prdigo encuentra a alguien tan raro como l se limpi una lgrima imaginaria y le mir con fingido orgullo. Declan por qu no te vas un poco a la mierda? le pregunt comenzando a perder los nervios. Vengo de all, Mara ha vuelto a montarme un numerito de los suyos arrug la nariz mientras lo explicaba. Es sencillo, djala Pero no tienes ni idea de cmo la chupa No necesito saber eso de verdad crees que me importa? le pregunt con una ceja alzada. No, Mara no te importa, pero si hablamos de cierta Gatita las cosas cambian a qu s? le pregunt entre risas . Le has pedido alguna vez que malle y ronronee? Declan! De acuerdo, de acuerdo ya no ms burlas dijo su hermano alzando los brazos. Pero vas a ir a verla en serio? S contest con seguridad. Pero no s dud eso no es sobrepasarse? Qu quieres decir? Nick conocer a alguien por internet es muy divertido pero sobrepasar los lmites? Eso no puede estar bien neg con cabeza y algunos mechones rubios y rizados cayeron sobre
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sus ojos. No la conoces de nada, puede haberte mentido, quizs es gorda y fea, o tiene tres ojos y es amorfa. Si ese fuese el caso no me importara en absoluto. Pero no es gorda ni fea mucho menos amorfa gru. Cmo puedes estar tan seguro? le pregunt con suspicacia . Yo puedo conectarme, hacerme pasar por una ta y enviarte todas las fotos que quieras de mujeres impresionantes eso me hace mujer? No. No puedes confiar tan solo en una foto. Nicholas mir a su hermano con el ceo fruncido y con sus labios apretados en una fina lnea, ella no poda haberle mentido, se notaba en su voz, en sus ojos, en sus sonrojos, adems estaban las videoconferencias, desde aquella primera vez lo haban repet ido en varias ocasiones y ah s que no poda engaarlo. Era real y era ella, movindose, sonrojndose, sonriendo No fue solo una foto Dec, hemos puesto la webcam en alguna ocasin confes con una sonrisa de suficiencia. Joder! Y yo pensando que mi hermano mayor era gilipollas... qu bien te lo montas! exclam entre risas. Declan, no s si sabes que tengo que trabajar para que la compaa contine dando beneficios, a que te gusta recibir tu sueldo a final de mes? De acuerdo, de acuerdo ya te d ejo tranquilo. Espero que cuando regreses de Seattle tengas mejor humor, porque lo que es ahora Declan te mando de nuevo a la mierda o te vas t solito? pregunt comenzando a teclear en su ordenador fingiendo hacer algo para que su hermano lo dejase t ranquilo. Venga Nicky cuntame un poco lo que habis hecho ha habido tema? pregunt justo despus de empujar la pantalla de porttil hasta cerrarlo con los dedos de su hermano de por medio para que le prestase atencin. No soy como t, no comparto mis experiencias con nadie mascull taladrndolo con la mirada. Si hablas de experiencias eso quiere decir que Declan vete lo interrumpi alzando un poco la voz. Pero intent protestar. Fuera! Yo solo Qu te vayas! volvi a gritar.
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De acuerdo dijo el aludido fingiendo dignidad ya que parece que por aqu comienza una tormenta me ir a mi despacho a fingir que trabajo. Nicholas buf y volvi su atencin a la pantalla. S afirm con desgana eso es lo mejor que sabes hacer, fingir que trabajas. Deberas agradecrmelo, gracias a mi esfuerzo diario en no hacer nada, tu trabajo es ms evidente y valorado. Nicholas volvi a bufar pero en esta ocasin con una sonrisa dibujada en sus labios. Oye Nick dijo Declan despus de abrir la puerta , cuando te vayas no te olvides de llevar un collar antipulgas a Seattle nunca se sabe donde duermen las gatas. Declan! grit exasperado, pero el interpelado haba cerrado la puerta y escapado a la carrera. Nicholas se sujet el puente de la nariz y resopl, definitivamente haba sido un error contarle todo a su hermano es que no poda tomarse nada en serio? Volvi su atencin al ordenador y comenz a trabajar de verdad, tena unos cuantos informes que revisar y un par de reuniones que preparar antes de dejar todo listo para marcharse. Adems, marcharse teniendo unos cuantos das libres lejos de todo para poder disfrutar de su Gatita ese pensamiento le dio una pequea dosis de entusiasmo y comenz a trabajar con ms energa, cuanto antes acabase antes podra comenzar a disfrutar. Un par de horas despus, mientras intentaba que unas cuentas de contabilidad cuadrasen, el sonido de su telfono lo distrajo. Seor Bratcher le dijo su secretaria , el seor Ford quiere hablar con usted. Gracias Julie, psamelo asever todava con su atencin puesta en las cuentas. Seor Bratcher? lo llam una voz masculina al otro lado del aparato. Ford, no tengo mucho tiempo, as que habla ya. Acabo de enviarle toda la informacin que ha pedido y le he concretado una reunin con su presidente ejecutivo dijo el hombre al otro lado. Bien, algo ms que deba saber? pregunt Nicholas dejando el informe sobre la mesa y clavando la mirada en un punto fijo de la puerta frente a l. Su hija se ha casado hace unos meses y su yerno se est haciendo cargo de la mayora de los negocios es un completo desastre, desde que l est al mando la compaa se ha hundido en muy poco tiempo. Y no han hecho nada para evitarlo?

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S, esta ltima semana han despedido a unos cuantos ejecutivos y parece que han firmado un contrato importante, pero necesitarn mucha ayuda para conseguir mantenerse a flote. De acuerdo Ford, en unos das viajar hacia all y no sers necesario, puedes regresar a casa sin despedirse colg el telfono y volvi a mirar aquel informe que no pareca ser del todo de su agrado.

10 de Octubre de 2009 Seattle. Era otro da ms, otro da largo, aburrido y sin final aparente. Elizabeth miraba entre el reloj y el montn de papeles sobre la mesa deseando que las horas pasasen a ms velocidad, si lo pudiesen hacer los das tambin, sera mucho mejor. Pero nada funcionaba y el tiempo pasaba lento y ms lento a cada segundo. Por qu tienes tanta prisa? la voz de Daniel le asust y le hizo dar un respingo en su silla. Qu? pregunt confundida. Llevo un rato observndote y parece que tienes prisa vas a salir esta noche? pregunt sentndose frente a ella. Lo que haga o deje de hacer no es de tu incumbencia mascull molesta y decidi ignorarle. Te guste o no, eres mi esposa, recurdalo. Es difcil olvidarlo cuando no dejas de repetirlo suspir sin alzar la mirada. Tengo algo para ti. No quiero nada de tu parte murmur todava sin prestarle atencin. Llam al hotel donde te hospedaste en Nueva York y nadie encontr tus anillos dijo Daniel ignorando sus palabras anteriores , no saba que hacer as que extendi la mano y dej sobre la mesa una caja de joyera te he comprado unos nuevos. Elizabeth mir la caja de reojo y despus le mir a los ojos, repiti el movimiento un par de veces y resopl, no saba cmo hacerle entender que nada de eso era real, que no importaba los anillos que le comprase o lo caros que fuesen, su matrimonio era una mentira hiciese lo que hiciese. No era necesario, no es como si pudiese olvidarme de que estoy casada contigo espet.

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He intentado encontrar los mismos anillos que tenas, pero eran diseos exclusivos y ha sido imposible, espero que estos te gusten de igual modo. Daniel te aseguro que no voy a ponrmelos, no s para qu te has molestado. Lizzie suspir ponindose en pie y acercndose a ella, se apoy en la mesa a su lado, tom la caja entre sus manos y sac los anillos de ella . T sabes que eres ma y yo lo s pero tienes que demostrrselo al resto del mundo. Daniel intent protestar, pero l sujet con fuerza su mano izquierda y tir de ella hacia l. Cuando te veo con estos anillos puestos siento que todo ha valido la pena susurr extasiado mientras deslizaba el diamante a lo largo de su dedo. Ests enfermo sise retirando la mano de entre las suyas bruscamente. Pero este enfermo estar a tu lado toda tu vida en tu da a da, en tu cama, entre tus piernas vas a dejar que siga yendo con otras mujeres para recibir lo que t no me das? susurr cerca de su odo y provocando que se estremeciese . Te sorprende? le pregunt con sorna . Que t seas frgida no quiere decir que yo tenga que reprimirme tambin Intent respirar hondo, lo nico en lo que pensaba era en darle una bofetada y realmente no lo pens cuando su mano se alz y golpe con toda su fuerza en la mejilla de Daniel. El sonido de la palmada rasg el aire a su alrededor y todo pareci sumirse en un profundo silencio justo despus. La mirada marrn de Elizabeth estaba clavada en el punto justo donde le haba abofeteado, la piel color canela de Daniel se haba enrojecido ligeramente y poda apreciarse la marca de sus dedos. No se arrepenta de haberlo hecho, pero s de las posibles consecuencias que eso traera. Qu has hecho? pregunt Daniel con voz fra y osca. Sers mi marido pero no te permito que me hables as. Te hablo como me da la gana, eres mi mujer has odo? Ma! chill acercndose demasiado a ella y golpeando su aliento contra su rostro. Su espacio personal estaba siendo invadido y eso la pona nerviosa, sobre todo tratndose de su marido y de los riesgos que eso conllevaba a juzgar por los hechos anteriores. Se oblig a centrarse y a pensar con racionalidad, record haber ledo en un artculo que a los hombres con tendencias de maltrato hacia sus parejas sola asustarles que esta no demostrase miedo, que le hiciese frente e incluso que pudiese defenderse. Apret las maos en dos fuertes puos y trag en seco antes de hablar. Si no quieres que llame a seguridad, sal de mi despacho ahora mismo gru intentando que su voz no temblase demasiado.
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Daniel se alej de ella como si lo hubiese golpeado de nuevo y la mir con una mezcla de ira y odio, no iba a golpearla, no iba a agredirla de nuevo, pero en su mirada poda leerse perfectamente que no le faltaban ganas. Antes de que pudiese ver nada ms en sus ojos, este se gir en un movimiento rpido y sali de su despacho a toda velocidad. Elizabeth pudo volver a respirar en cuanto dej de verlo, pero eso no evitaba que sus manos temblasen incontrolablemente y que sintiese ganas de gritar y llorar. Mir los anillos de nuevo en su mano y se los quit a toda velocidad guardndolos en un cajn no quera llevar nada encima que le recordase su mayor error. Busc su telfono con desesperacin y llam a la nica persona que la entendera: Autum. Hola Lizzie qu hay de nuevo? contest al segundo tono. Daniel est loco suspir pasando una mano por su frente con desesperacin. Dime algo nuevo, ese cuento es muy repetitivo contest su amiga, qu ha hecho esta vez? Me ha vuelto a comprar los anillos y lo peor es que espera que me los ponga. Lizzie es tu marido, es lo lgico. Ests de su parte? pregunt con una ceja alzada. No! se apresur en contestar. Pero l cree que es lo lgico. No voy a ponerme esos anillos. Y haces muy bien, cielo. No puedo ir a ver a Darcy con mi anillo de compromiso y mi alianza en el dedo Esa es otra cario has pensado en lo que vas a hacer? Autum, si vuelves a decirme que es una locura colgar el telfono advirti. Es que es una locura! exclam escandalizada . Puede ser un psicpata qu hars si te amordaza y te ata a una cama o algo as? Las mejillas de Elizabeth se tornaron rojas al imaginarse la escena cruz las piernas e intent eliminar esas imgenes de su mente. No carraspe no digas tonteras Autum. Y has pensado en Daniel? Qu pasa con Daniel? pregunt confundida. Cmo que qu pasa con Daniel? Es tu marido.

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Autum no hay quien te entienda, antes eras t la que me animaba a esto y ahora intentas que deje de hacerlo. Voy a ver a Nicholas, l viajar a Seattle solo por m y no voy a dejar que se vaya sin vernos. Despus de lo que me has contado de lo que te ha hecho Daniel, me da miedo su posible reaccin. Pero y si se entera de todo? pregunt Autum . Ese es mi mayor miedo, me has dicho que quiere llevarte a cenar y presumir de ti por la ciudad, t eres Elizabeth Price, todo el mundo estar pendiente de ti y ser cuestin de minutos que corra la voz de que ests en cierto restaurante con un hombre que no es tu marido. Exageras susurr. No lo hago, hay rumores de que estis en crisis y a punto de separaros, lo que quieres hacer es exactamente lo que la prensa necesita, les vas a dar la exclusiva en band eja de plata. Autum Dios Elizabeth! Ya no te insistir para que no le veas, pero si lo haces, que no sea en un lugar pblico, puede ser desastroso. Si llega a odos de Daniel que te ests viendo con alguien, por muy inocente que sea, se volver loco Lo s contest con un hilo de voz me ocupar de ello. Te llamo despus, un beso. Cort la llamada y gir la silla para ver la baha por qu no haba pensado en eso antes? Lo ms fcil sera contarle todo a Darcy, pero le pareca que ya era un poco tarde para decir la verdad. No poda contarle que estaba casada, y esperar que lo entendiese, no l se enfadara y con mucha razn pero qu otra cosa podra hacer?

12 de octubre de 2009 Seattle. Pap? llam a Simon con suavidad desde la puerta de su despacho. Dime, Lizzie contest l sin alzar la mirada. Ella se adentr en la habitacin y cerr la puerta a su espalda, avanz hasta sentarse frente a su mesa y le extendi un balance que dej sobre los papeles que l revisaba. Qu es esto? pregunt con el ceo fruncido. Es el grfico de beneficios de la semana pasada, hemos aumentado un cero con tres por ciento, s que no es mucho, pero ha pasado tan solo una semana y no se puede esperar mucho ms De eso quera hablarte dijo l rascando su bigote, sntoma de que estaba nervioso, y haciendo el papel a un lado , necesito que salgas de viaje.
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Cundo? Esta tarde. Cundo volver? pregunt de nuevo. En cinco o seis das necesito que vayas a Georgia, hay un problema con un par de contenedores en un envo y solo t puedes solucionarlo le explic. Cinco das? No no poda ser, Darcy llegaba solo en dos y no, rotundamente no. No puedo ir. Cmo que no puedes ir? pregunt su padre frunciendo el ceo. No se esforz en pensar una excusa convincente. Necesito vigilar a los nuevos asesores, son mis empleados y Eso puedo hacerlo yo la interrumpi. No, son mi responsabilidad y tambin est el contrato con las bodegas francesas, tendremos una reunin y fui yo quien habl con ellos as que querrn verme a m. Pero, Elizabeth necesito que alguien vaya a Georgia cuanto antes. Daniel puede hacerlo sonri internamente ante un problema menos del que preocuparse. Daniel? T crees que l podr hacerse cargo de eso? Son sus contratos los que estn dando problemas, que lo solucione l mismo. Pero Lizzie sabes que l l es un estpido que hace estupideces, que l mismo se solucione los problemas que crea, no voy a esforzarme por alguien que no lo merece. Hablamos de nuestra compaa, hija, no podemos arriesgarla de ese modo. Nuestra compaa puede sobrevivir sin el contrato de Asia, lo ha hecho durante aos y lo seguir haciendo. Daniel tiene que entenderlo y rescindirlo, pero hasta que no lo vea con sus propios ojos no lo har, es muy cabezota. Est bien hablar con l suspir Simon. Necesitas algo ms? S se removi incmoda en la silla esperando que su padre creyese la mentira que se haba inventado una amiga de la universidad viene de visita a la ciudad en un par de das y me preguntaba si si podra hacer mi trabajo desde casa, vendr a la oficina un par de horas al da si es necesario, pero No tenas que vigilar de cerca a tus empleados? le pregunt l con una sonrisa.
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Pap rezong. De acuerdo pero espero que est s disponible a cualquier hora por si surge algn inconveniente. Claro que s hasta luego se despidi de l y camin a toda velocidad hacia su oficina, cuando lleg a esta busc su telfono mvil y tecle un mensaje corto. El tema del trabajo est solucionado, ser completamente tuya durante tres das. Puls enviar y sonri como una nia, Darcy no tard en contestar. Har lo posible por que esos tres das sean inolvidables. Su sonrisa se ampli y avanz casi a saltitos hacia su mesa para continuar co n lo que tena que hacer.

13 de octubre de 2009 Seattle. Ya has hecho las maletas? pregunt Elizabeth en un murmullo. Beth, Beth, Beth llevan ya un par de das hechas, no quera olvidarme de nada contest Nicholas con una sonrisa al otro lado del telfono. A qu hora llegas? pregunt de nuevo. Nicholas rio y ella sonri sin poder evitarlo. Mi avin sale a las nueve de la maana aqu, teniendo en cuenta las tres horas de menos que tenis ah, creo que llegar a las nueve de Seattle explic pacientemente. Llegas en unos segundos brome. Quieres que vaya a buscarte al aeropuerto? No, quiero ir a mi hotel y darme una ducha en cuanto llegue, volar me pone nervioso y sudo demasiado. No voy a asustarme si hueles a macho Elizabeth se mordi su labio inferior al imaginrselo en la ducha. Eres una Gatita muy traviesa te lo he dicho alguna vez? le pregunt en un susurro ronco. Cundo nos veremos entonces? pregunt ansiosa ignorando su tono juguetn. Buena estrategia de despiste no tien es ganas de jugar esta noche? volvi a preguntar con voz sugerente. Nicholas susurr su nombre tal y como saba que le gustaba , quiero que duermas y el vuelo no te canse demasiado, maana ser un da muy largo.

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Est bien suspir con desgana nos veremos a la hora de la comida, podemos almorzar en el restaurante del hotel donde me hospedo y despus podramos dar un paseo por la ciudad para hacer un poco de turismo. Elizabeth frunci el ceo y pens en el mejor modo de declinar esa oferta, Daniel finalmente haba salido de viaje a Georgia, pero un lugar pblico no era la mejor opcin. Yo no como espet sin pensar. Cmo que no comes? pregunt sorprendido. Que no suelo almorzar, con un sndwich o una ensalada sera suficiente. Qu propones entonces? Ella suspir y pens con cautela en sus prximas palabras. No me gusta que me miren mientras como, me pone nerviosa, as que se detuvo unos segundos a tomar aire podra ir a buscarte a tu habitacin, t comes lo que sea que vayas a comer y yo co n mi sndwich tendr suficiente. Un sndwich no es comida protest l, pero ests segura de que quieres ir a mi habitacin de hotel? Te vas a arriesgar a eso? Ella comenz a rerse. Autum piensa que puedes ser un psicpata, dice que me amordazars y me atars a tu cama explic todava entre risas. Autum tiene muy buenas ideas, dale las gracias de mi parte aadi en tono fluido y monocorde. Ella dej de rerse de golpe y frunci el ceo. No ests hablando en serio Oh s, preciosa! Imagnalo p or un segundo, t atada con unas cuerdas de seda, completamente a mi merced, sin poder detenerme y totalmente a expuesta a todo lo que quiera hacerte no te atrae la idea? Ella intent acallar un gemido pero fue imposible, atraerle? Estaba por comprar ella misma las cuerdas si l se prestaba a ello. Nicholas susurr a media voz. Pero, pequea traviesa, como bien has dicho, maana tengo que coger un avin y tengo que llegar descansado, as que voy a colgar y me voy a dormir dijo l con una sonrisa pcara. Pero Buenas noches, preciosa, que suees bonito.
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Pero no pudo decir nada ms, Nicholas cort la llamada y ella se qued mirando el telfono con cara de boba. Solo esperaba que la noche pasase muy rpido y tener frente a ella la puerta de su habitacin.

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CAPTULO 10

Y solo estbamos t y yo frente a frente, con respiraciones aceleradas por la sorpresa de vernos, de algo que creamos tan lejano, detallando cada parte de nuestro cuerpo, tratando de no perder ningn gesto relevante y aun as pensando que esto es un sueo del cual no queramos despertar, dos completos extraos pero aun as nuestras almas se reconocen, nuestros cuerpos se llaman a gritos, necesitan el contacto, necesitan sentirse, ver que es real, que no soamos, que s estamos juntos, que simplemente la vida no es tan cruel como pensbamos.

14 de Octubre de 2009 Chicago La noche haba resultado larga, tanto en Seattle como en Chicago las horas pasaron lentas y tortuosas. Nicholas crey que el amanecer nunca llegara y eso que l tena tres horas menos de espera que Elizabeth, pero estaba tan ansioso que ni l mismo se reconoca era un hombre de treinta y nueve aos tan emocionado como un chiquillo a punto de abrir su regalo de navidad. Cuando las primeras luces del alba asomaron por el horizonte se puso en pie inmediatamente y comenz a prepararse para su viaje, que aunque no largo, se presentaba con muchas sorpresas. Mentalmente tena todo planeado, como siempre, Nicholas Bratcher no dejaba ningn cabo suelto y tena varias estrategias planeadas para cualquier inconveniente que se pudiese presentar. Su mente era analtica y cuadriculada, todo tena que encajar en algn lugar y de algn modo, por lo que esa era su tnica para cada paso que daba incluso antes de d ecidirse a dar ese paso, a proponerle a Beth verse cara a cara, l lo
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haba pensado con anterioridad y haba sopesado pros y contras, no quera arriesgarse ante nada. Pero finalmente desech cualquier pensamiento negativo y se lanz a la aventura. Conoca a Beth, en esos escasos dos meses haba hablado ms con ella que con su familia, ella conoca datos de su vida que nunca pens compartir con nadie y ella era simplemente su ella no poda dejar escapar esa oportunidad, quizs fuese la nica. Cuando el avin despeg del aeropuerto de Midway de Chicago sinti la adrenalina propia de ese momento, las vibraciones del aparato siempre le causaban malestar de estmago y eso le provocaba sudores, no le entusiasmaba volar, pero era un requisito implcito en su trabajo. Pero en esta ocasin, en lugar de sentir las nuseas comunes de cada viaje, fue como si un revoltijo subiese por su esfago y le caldease ligeramente el pecho qu era esa sensacin? Era como si le hiciesen cosquillas desde el interior, como si alg o quisiese salir de su garganta y eso le incomodaba. En cuanto pudo quitarse el cinturn, se puso en pie y fue directo al bao a refrescarse, una vez all se mir al espejo y pens en su Beth en lo que hara al verla, en lo que podra decirle, en la reaccin de ella en cuanto estuviesen cara a cara. Esa sensacin extraa en su pecho se intensific y algo continuaba empujando en su garganta, mir directamente el reflejo de sus ojos en el espejo y una leve carcajada se escap de sus labios. Qu mierda le pasaba? Volvi a pensar en ella y rio de nuevo era por Beth? Esa sensacin, esa inquietud era tan solo por verla? Eso que estaba sintiendo eran las mariposas de las que todo el mundo hablaba? Volvi a sonrer a su reflejo y despus de refrescar su nuca con un poco de agua, regres a su asiento a esperar pacientemente, o quizs no tan paciente, a que el avin tomase tierra.

Mismo da, misma hora Seattle Las cosas en Seattle no eran muy diferentes, Elizabeth apenas haba dormido, se haba pasado casi toda la noche limpiando. Senta la necesidad de controlarlo todo y ante la llegada inminente de un descontrol como lo era Darcy, necesitaba creer que todo lo que la rodeaba estaba bajo su dominio. En ese momento estaba vaciando uno de los armarios de la cocina y volviendo a meter dentro todo su contenido, cada cosa iba milimtricamente al lado de la otra y en su posicin correcta. Esa era una de las manas absurdas que haba intentado eliminar a lo largo de las ltimas semanas, pero cuando sufra una ansieda d y un nerviosismo tan fuertes como en ese momento, esa costumbre regresaba a ella y comenzaba con su habitual ataque de orden obsesivo compulsivo. Cuando el reloj de la sala emiti seis campanadas seguidas dio un respingo imaginando que Darcy en ese momen to estara despegando ya estaba en el aire y rumbo a Seattle y a cada segundo que pasaba, estaba un metro ms cerca de ella haciendo que su estmago se estrujara de anticipacin. Decidi darse una ducha y prepararse para el gran momento,
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faltaban todava muchas horas, puesto que haban quedado en verse a la hora del almuerzo, pero no poda evitarlo. Se dio una larga ducha, desenred su cabello con paciencia y se sent frente a su armario mirando su ropa con atencin qu sera lo ms apropiado para esa s ituacin? Pens en llamar a Autum para pedirle consejo, pero con eso se arriesgaba a dos posibles reacciones: o Autum se volva completamente loca y se presentaba en su casa para ayudarla a elegir algo que bajo su criterio fuese adecuado, o por el contrario, reciba uno de esos sermones de Lizzie, lo que vas a hacer es una completa locura. En ese momento no podra soportar ninguna de las dos opciones, por lo que opt por elegir ella misma y que fuese lo que tuviese que ser. Finalmente se decidi por un sencillo vestido negro con un solo tirante y una hebilla plateada en la cintura, no era la pieza estrella de su guardaropa, pero tampoco quera verse demasiado arreglada. Cuando se haba vestido se mir al espejo y buf contrariada arreglarse tanto no sera excesivo? No era una comida de negocios y en sus planes no estaba siquiera salir de aquella habitacin, se quit el vestido y se qued en ropa interior volviendo a observar el contenido de su armario unos jeans seran demasiado grotescos? Podra combinarlos con unas botas de tacn y ya se veran bien. Opt por esto ltimo y lo acompa de una camiseta sencilla y un abrigo tres cuartos. Mir su reloj y todava eran las nueve Darcy estara llegando al aeropuerto y a ella le quedaban todava otras tres h oras de espera para poder ir a verle qu podra hacer mientras para entretenerse? Busc uno de los libros que estaban sobre su mesita de noche, pero lo desech minutos despus al no poder concentrarse en la lectura. Si continuaba as acabara por morderse las uas Se dej caer derrotada sobre la cama y mir al techo, mientras los segundos pasaban, decidi encender un cigarrillo y pensar pensar en lo que podra hacer, pensar en lo que le podra decir cuando lo tuviese delante, imaginar lo que pasara en cuanto se viesen. Le gustaba la idea de poder comprobar si realmente era tan alto como pareca, si sus ojos brillaran tanto al tenerlo cara a cara el humo se deslizaba sobre su cabeza y comenz a soar con las formas de la nicotina; un beso con Darcy, una caricia fugaz, un abrazo largo y apretado despert de su aturdimiento cuando escuch el sonido de su telfono mvil y lo contest sin siquiera mirar el indicador, pues ya saba de quien se trataba. Hola Gino, buenos das a qu debo el honor de tan t emprana llamada? dijo con voz monocorde intentando no reflejar ni una pizca de su nerviosismo. Te has vuelto completamente loca? pregunt l al otro lado del aparato. S, yo tambin te quiero sonri aunque saba que l no poda verla. Qu pasa contigo? Es que estar casada con ese hijo de puta no es suficiente, que ahora te buscas un amante?
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Ante esa pregunta ella se incorpor como impulsada por un resorte y tir su cigarrillo a medio consumir de mala manera en el cenicero. Voy a coserle la boca a Autum mascull molesta. Es que no lo entiendo, por ms que intento buscarle sentido no lo entiendo podras explicarme por qu? pregunt Gino atnito. Por qu nacemos y morimos? Por qu respiramos y comemos? Todas esas son preguntas sin respuesta , igual que la que acabas de hacerme t y por qu no? Elizabeth no no puedes balbuce. Si Daniel se entera, si algo de eso sale a la luz estars sentenciada y yo no podr hacer nada, no recuerdas aquel jodido contrato que firmaste? Y qu pasa conmigo? Tengo que ser una esclava de ese estpido contrato hasta dentro de un ao? pregunt en un gruido. Solo quedan siete meses Lizzie siete meses no son nada, no lo estropees por favor. Gino, yo fue interrumpida por el sonido de un mensaje de texto en el telfono que solo Darcy tena y olvid por completo lo que iba a decir -. Espera un segundo se disculp. Pero Lizzie, no puedes dej de escuchar a su amigo en cuanto ley el contenido de aquel mensaje. Estoy demasiado ansioso crees que podramos vernos ya? Me hospedo en el Four Seasons, habitacin 707 Su corazn comenz a martillear con fuerza en su pecho, sus manos comenzaron a temblar y torpemente cort la llamada con Gino para apagar el telfono justo despus, as ni l ni nadie podran molestarle. Se puso en pie y frot sus manos contra su pantaln para intentar mitigar los nervios sus rodillas temblaban y ni siquiera haba salido de casa. Cogi su bolso y sin mirar atrs sali de su edificio y se subi a su coche. *** El Four Seasons era un hotel moderno pero con varios toques de clasicismo en su decoracin, cada uno de sus pisos tena un color diferente en los pasillos y cada habitacin era un mundo aparte de las dems, sobre todo la suite en la que se hospedaba. A Nicholas no le gustaba utilizar sus influencias y su dinero cuando viajaba, se hospedaba siempre en hoteles de nivel medio y arrendaba una habitacin normal, con ciertas comodidades, pero algo que casi cualquier ciudadano de a pie podra permitirse. Pese a que el dinero para l no era un problema, no le gustaba derrochar por derrochar. Aunque en esta ocasin era diferente, no es que quisiese impresionar a Elizabeth, saba de sobra que era una mujer sencilla sin gustos extravagantes, pero quera ofrecerle cualquier comodidad. No estaba dando nada por hecho, pero haba muchas posibilidades de que esa habitacin se
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convirtiese en el lugar donde cumplir todas esas fantasas que juntos, en la distancia, imaginaron durante tantas noches. Cuando lleg del aeropuerto, al bajar del coche alquilado y el aire hmedo y fro de Seattle le azot el rostro, no pudo evitar sonrer ese era el mismo aire que ella respiraba, el mismo viento que la despeinaba y que haca enrojecer sus mejillas ante su frescura. Volvi a sonrer cuando se dio cuenta de que la pantera se haba quedado en Chicago, o quizs tena que ponerse el disfraz de ejecutivo y no unos simples jeans con un suter para ser el hombre fro y casi agresivo que todos crean conocer, pero algo fallaba ya que sus pensamientos y acciones nada tenan que ver con el que sola ser. Ya en su habitacin se dio una ducha, deshizo sus maletas y mir por la ventana apenas llevaba una hora en la ciudad y su cuerpo ya clamaba por verla sera demasiado si la llamaba y le suplicaba para que f uese a su habitacin? S efectivamente eso sera demasiado desesperado, parecera un adolescente hormonado, alguien incapaz de contenerse y l no era as no. Tom una fuerte bocanada de aire y se sent sobre la cama, pas ambas manos por su cabello pein ndolo hacia atrs y solt el aire de golpe Beth, Beth, Beth susurr mirando de reojo su telfono. Todo en su cuerpo le peda que la llamase, sus manos picaban por coger ese telfono y pulsar esa tecla, sus ojos queran verla por fin, sus odos escuchar su voz sin micrfonos de por medio y sus labios quera comprobar si esos labios eran tan suaves como aparentaban. Gru frustrado y tom el telfono en un movimiento brusco, puls el botn de marcacin rpida pero cort al segundo siguiente Pattico murmur al aire. Pero con un bufido le escribi un mensaje de texto y pacientemente esper una contestacin, pero esta no llegaba. Los minutos pasaban y pasaban y su Gatita no daba seales de vida estara durmiendo todava? Le habra pasado algo? Dej de preocuparse en exceso, quizs estaba ocupada y por eso no contestaba. Se puso en pie y se acerc al equipo de msica donde conect su Ipod, eligi la msica clsica que siempre lo tranquilizaba cuando se senta estresado y las suaves notas de una de las canciones al piano de Yiruma comenzaron a flotar en aire. El ambiente a su alrededor pareci caldearse un poco, como si el peso de los nervios fuese menor y la espera se acortase, pero eso era tan solo en apariencia, en su interior la pantera comenzaba a impacientarse. No quera pensarlo, pero una vocecita en el fondo de su mente le deca insistentemente que quizs su Gatita no se presentara, que haba estado jugando con l y el juego llegaba a su fin cuando comprob que l era tan iluso como para creerla. Se negaba a creerlo, pero quizs Suspir con desgana y mir de nuevo hacia la ventana, una fina capa de lluvia haba empezado a caer y algunas gotas se quedaban apoyadas en el cristal deslizndose y haciendo
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diversos patrones por el vidrio, Beth podr a mojarse si iba a verlo en ese momento y unos golpes en la puerta lo obligaron a dejar sus pensamientos a un lado y fue a abrir. Nunca hubiese imaginado quien estaba a al otro lado, esperaba una respuesta a su mensaje, quizs una llamada excusndose por el par de horas que todava faltaban para la hora pactada, pero no que estuviese all, frente a l en ese momento fue como si el tiempo se detuviese, como si el mundo a su alrededor dejase de girar y todo se quedase en espera de un simple movimiento para continuar su marcha. Uno estaba frente al otro, en completo silencio e inmviles, Nicholas todava tena el pomo de la puerta en su mano y Elizabeth simplemente le miraba miraba su ojos, sus labios, su cabello revuelto, el modo en que aquel suter se pegaba a su pecho, miraba esos dedos largos y delgados cerrados en un puo a un costado de su cuerpo y no poda crerselo, estaba frente a l, despus de ese accidentado viaje en coche, ese en el que casi golpea a otro vehculo por saltarse un semforo en rojo a causa de los nervios, en el que le pusieron una multa por exceso de velocidad y tambin en el que tuvo que estacionar cuatro calles ms abajo del hotel haciendo que su cabello se mojara a causa de la lluvia en la larga caminata. Estaba frente a l por fin y no poda dejar de mirarlo sin poder creerse del todo que estaba all realmente. Hola su susurro fue apenas un hilo de voz, pero l lo escuch y esboz una sonrisa, aquella que tan solo alzaba una de las comisuras de sus labios y que haca brinc ar a su corazn. Hola contest con aquel acento extrao y ese tono de voz hechizante . Entra aadi hacindose a un lado para dejarla pasar. Ella se intern en la habitacin mirando todo a su alrededor, no saba lo que esperaba encontrar, pero aquella no era ms que otra simple e impersonal habitacin de hotel; paredes color beige claro, muebles caoba, cortinas rojas sus ojos vagaron lentamente por la estancia hasta que se toparon con los suyos, tan oscuros y brillantes que casi la cegaban, con las pupilas tan dilatadas que apenas una corona color jade las rodeaba y eso la hizo estremecerse. A su alrededor fue como si al aire se cargase de electricidad esttica, a cada segundo se volva ms denso y pesado y ella comenz a respirar con dificultad. Sen ta una especie de atraccin, casi como un magnetismo que la arrastraba hacia su cuerpo, pero estaban separados por un escaso metro y acortarlo a tanta velocidad como realmente necesitaba sera demasiado obvio Pero qu haca? En su mente no dejaba de recrear algunas de las llamadas que compartieron, esas noches interminables llenas de confidencias y susurros a media voz, cada una de esas caricias que se
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haba dado pensando en l. y ahora lo tena frente a frente, alejados por una distancia insignificante y estaba totalmente paralizada sin saber qu hacer. Qu tal ests? preguntaron ambos a la vez, lo que los oblig a sonrer y las mejillas de Beth se colorearon ligeramente. Esto es absurdo murmur ella, me estoy comportando como una idiota, pero es que no s qu hacer, no s cmo actuar, ni qu decirte decidi ser sincera. Nicholas sonri y extendi su mano hacia ella. Me presentar formalmente soy Nicholas una rfaga de luz cruz sus ojos cuando ella extendi tambin su mano y por fin se tocaron, fue como si les recorriese la misma electricidad que rodeaba sus cuerpos y ambos se miraron sin entender, sintiendo como el ambiente todava se cargaba ms a su alrededor. Yo soy Elizabeth dijo con voz ahogada , Lizzie para los amigos. Y Beth para m aadi l guiando un ojo. S carraspe Beth para ti Un silencio incmodo se interpuso entre ellos, casi poda escuchar el sonido de su corazn, que martilleaba incansable, y la sangre burbujeando dentro de l en cada latido. Eso era absurdo, tal y como haba dicho, pero no saba qu hacer, su instinto la animaba a atacar, a lanzarse a por l y devorarlo entero, pero sera lo correcto? Un resoplido por parte de Nicholas la oblig a mirar sus labios y se perdi en ellos cmo sera besarlo s? Parezco un adolescente se rio de s mismo . Quieres tomar algo? El mini bar est lleno No, gracias estoy bien. Nicholas asinti y meti las manos en los bolsillos ante la necesidad de tocarla casi rindose de s mismo por lo pattico de la situacin; haba imaginado ese encuentro cientos de veces y ni en sus peores predicciones haba sospechado algo similar. Estoy nerviosa suspir Beth y es absurdo porque eres t hemos hablado cientos de veces, nos hemos visto en videoconferencias y hemos hecho cosas que no podra nombrar sin sonrojarme. Tengo ms confianza contigo que con nadie en el mundo y sin embargo, estoy nerviosa divag muy nerviosa. Solo soy yo dijo Nicholas con una sonrisa . Solo yo puedes cerrar los ojos e imaginar que estoy al otro lado del telfono. Eso no funcionara buf, puedo olerte. Y huelo a macho? pregunt burln.
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Hueles a frunci el ceo a ti, nunca he olido nada parecido y en cambio es un olor que identificara contigo sin pensarlo. Eso no tiene mucho sentido agreg confundido. Ya te he dicho que estoy nerviosa, cuando eso pasa hablo demasiado y digo cosas absurdas. Autum siempre se re de m cuando eso ocurre e intenta meterme algo de comida en la boca para que deje de hablar, as que tendrs que pararm e si comienzo a parlotear como una demente se rio de s misma y enrojeci . Acabo de hacerlo cierto? pregunt mortificada. Un poquito susurr Nicholas mostrando su pulgar e ndice separados por una pequea distancia pero prometo no decrselo a nadie. Mierda! maldijo ella tapando su rostro con ambas manos. Eh! No pasa nada, as eres t y me gusta conocerte en todas tus facetas Nicholas se acerc y frot sus brazos para intentar tranquilizarla , todo est bien. Seguro? pregunt sin destapar su rostro y mirndolo entre sus dedos. Yo pareca un adolescente hace unos minutos, pero ahora t pareces una nia djame ver tu rostro sujet sus muecas y las alej ejerciendo un poco de fuerza, ya que ella no se lo permita, pero lo hizo finalmente . Eres preciosa susurr mirando sus ojos mucho ms que en aquella foto , o en el monitor del ordenador eres increblemente preciosa. Elizabeth baj las manos lentamente y se qued colgada de su mirada, en ese verde que de un momento a otro pareci oscurecerse un poco. El aire comenz a ponerse denso de nuevo y hasta pareca que le costaba ms poder respirar, era como si el oxgeno quemase al deslizarse por su garganta. Si en ese momento tena una crisis de pnico no se lo perdonara cmo podra hacerlo? Tena frente a ella al hombre por el que llevaba semanas suspirando y no poda desaprovechar la oportunidad que tena en ese momento. Nicholas yo balbuce sin saber muy bien qu decir. l estaba frente a ella, mirndola tan intensamente que casi asustaba, queriendo absorber cada una de sus expresiones, intentando memorizar todos sus rasgos le pareca increble tenerla frente a frente, no crea posible que al fin estuviese all, con ella pero lo estaba y eso lo estaba llevando a lmite. Con solo tocarla a travs de la ropa Nicholas senta que quera abrazarla, quera besarla y no dejar de hacerlo nunca, sus labios estaban tan rojos que lo invitaban en silencio y l era muy dbil para poder resistirse a ello. Mierda, Beth! mascull tomando su rostro entre sus manos y uniendo sus miradas. Apret con fuerza su mandbula y las aletas de su nariz comenzaron a dilatarse y contraerse al ritmo de su respiracin cada vez ms acelerada.
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Y ella estaba impresionada, ese simple roce, esa simple demostracin d e dominio, era algo muy pequeo y casi sin importancia, pero la dej paralizada y sin capacidad de reaccin. Quera ponerse de puntillas y besarlo, rodear su cuello con sus brazos y olvidarse de todo quera que esa expresin mortificada y contenida abandonase su rostro. Nicholas gru y la estamp contra la pared que haba tras ella, fue un golpe suave, pero que reson en el silencio de la estancia apenas roto por las suaves notas del piano que todava salan del reproductor, sus narices casi se rozaban y el aire era ms bien escaso entre ellos. Sus miradas estaban enlazadas y sus respiraciones se mezclaban. No voy a pedir permiso para esto mascull entre dientes sin alejar su mirada de la suya. Beth dej salir una risa seca y su corazn aument todava ms su velocidad. Como si necesitases hacerlo susurr casi entre jadeos. Tampoco voy a disculparme despus No creo queno tuvo tiempo a decir nada ms, sus labios presionaron los suyos y todo comenz a dar vueltas. Las manos de Nicholas en su cintura eran lo nico que la anclaba al suelo y as a la realidad, sus manos tambin buscaron un punto de apoyo y se sujet con fuerza a su suter, cerrando sus manos en puos a la altura de sus abdominales. Nicholas entreabri los labios y ella continu esa danza hacindolo tambin, su lengua se adentr en la boca y su sabor era exquisito, como a menta, vainilla, chocolate gimi contra sus labios y Nicholas jade justo despus presionando su cuerpo todava ms contra la pared. Volvieron a mirarse a los ojos y el segundo beso no se hizo esperar, Beth enred sus brazos alrededor de su cuello, acariciando su cabello y dejando que aquellas hebras rojizas se deslizasen entre sus dedos, Nicholas pas las manos por su cintura y la peg todava ms a su cuerpo si es que eso era posible. El beso era salvaje y feroz, sus lenguas batallaban sin compasin y sus manos acariciaban todo lo que podan abarcar. Nicholas meti sus manos bajo su abrigo, la alej un poco de la pared y lo desliz por sus hombros dejndolo caer al suelo, ella se dej hacer y casi lo ayud en la tarea. Envolvi su cintura con sus brazos y subi un poco su suter para acariciar la piel de su abdomen, l jade y se alej de ella tan solo lo suficiente para comenzar a besar la piel de su cuello ganndose suspiros y gemidos de aprobacin. Cuando te ped que vinieses antes de tiempo no era para esto murmur contra su piel. Elizabeth dej salir una risa y acarici su espalda haciendo que se estremeciese. No voy a quejarme exhal al contacto de sus dientes en el hueco bajo su oreja.
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Pero quiero que tengas claro dijo mirndola con solemnidad , que esto es un imprevisto, no estaba planeando. Lo tengo claro murmur un poco aturdida por el poder de su mirada. Seguro? inquiri alzando una ceja ligeramente. Segursimo dijo metiendo las manos por completo bajo su suter e intentando quitrselo, Nicholas comenz a rer y se alej un paso de ella. Uhm, Gatita tienes prisa? pregunt juguetn. T no? lo mir confundida. Despacio preciosa, el buen vino se paladea despacio susurr dando de nuevo un paso hacia ella no ests de acuerdo? Necesitas beber un poco antes? pregunt de nuevo confundida. Tonta Beth rio y envolvi su cintura con sus manos atrayndola hacia su cuerpo, volvi a mirarla a los ojos, se acerc muy despacio y la bes lentamente, tal y como haba dicho la estaba saboreando despacio y que bien se senta sus curvas parecan encajar perfectamente entre sus manos y sus labios eran la jodida gloria, no crea poder cansarse nunca de besarla. La arrastr con cuidado hasta que su espalda volvi a chocar contra la pared e hizo una crcel con sus brazos, a la mente de Beth vinieron recuerdos de ella con Daniel en la misma posicin, pero que poco se parecan ambas situaciones. Con Daniel solo haba sentido miedo y repugnancia, en cambio en ese momento se senta excitada, necesitada, crea poder entrar en combustin espontnea si l no haca otra cosa que besarla tendra que violarlo ella misma? Intent acelerar el ritmo del beso pero l continuaba pausado y sin descanso, acariciando su lengua de un modo tan excitante que sus rodillas temblaban. Quiso acariciarlo, quiso envolver de nuevo sus brazos alrededor de su cuello pero l lo evit sujetando sus muecas y colocndolas contra la pared encima de su cabeza. Nicholas la miraba y casi no poda crerselo de verdad estaba tan necesitada? Tena que refrenarse a s mismo para no empalarla contra la pared en ese momento, pero se negaba a hacerlo, quera disfrutarla, quera descubrir todos sus secretos uno a uno y sin prisas, aunque ella se lo estaba poniendo difcil cmo se supone que podra contenerse si continuaba gimiendo as? Nicholas susurr al borde de la desesperacin. l sonri con arrogancia y se la llev hacia una puerta abierta que haba en el extremo opuesto de la habitacin en la que se encontraban, entraron en un dormitorio pero ella apenas fue consciente de que all haba una cama cuando Nicholas volvi a besarla y la hizo perder todo contacto con la realidad. De un segundo a otro lo nico que ocupaba su mente
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eran sus manos deslizndose con avidez por su vientre desnudo bajo su camiseta, esas mismas manos batallando con el botn de sus jeans y colndose bajo ellos para acariciar la piel de sus caderas eso tena que ser el cielo, o el infierno, porque la temperatura subi tanto que una fina capa de sudor comenz a perlar su frente. Comenz a gemir y jadear casi sin poder evitarlo y de nuevo intent desnudarlo, o al menos ver un poco de piel ella quera ser parte act iva de ese juego, tambin quera tocar y provocarle las mismas sensaciones que estaba sintiendo, en esta ocasin s se dej hacer y pudo apreciar su pecho, pudo acariciar esos abdominales que apenas se notaban pero que all estaban, esos pectorales definidos tenuemente y cubiertos por aquella fina capa de vello del mismo color rubio rojizo que en su cabeza Casi no poda creerse que eso estuviese sucediendo en realidad, que estuviese a punto de Oh Dios! Su mente se desconect en el momento que una de sus manos le ahuec un pecho, sus pensamientos racionales desaparecieron por completo y tan solo las emociones dominaron su cuerpo. Dej de ser consciente por completo de todo lo que le rodeaba, tan solo poda sentir sus caricias, escuchar los latidos alocados de su corazn que palpitaba a toda velocidad en su pecho que pareca estar a punto de estallar, la sangre hirviendo que recorra sus venas haciendo cosquillear sus dedos por la necesidad de acariciar ms. Mierda Beth, mierda! mascull frustrado . Pretenda ir despacio pero no me lo pones fcil Ella no contest, no poda hacerlo, todos sus esfuerzos estaban concentrados en el modo ms rpido de soltar la enorme hebilla del cinturn de cuero que abrazaba sus caderas, forcejaba con ella intilmente, pero sus pequeas manos no eran capaces de librarse de ella, quizs si mova un poco la pierna que tena entre las suyas podra hacerlo no, cuando la pierna se movi y roz deliberadamente la cara interna de su muslo se sinti arder cmo era posible que le provocase tanto sin apenas tocarla? En un momento de lucidez la consciencia le azot de golpe y comenz a rerse, era algo que tema, que esperaba que no sucediera pero all estaba, rindose nerviosamente. Qu es tan gracioso? pregunt Nicholas besando por fin esos pechos que llevaba minutos muriendo por ver. Lo siento se disculp dejando escapar alguna risita todava queras hacer turismo por Seattle y yo yo te tengo entretenido aqu. Nicholas tambin rio, una risa masculina y sexy, ronca, exci tada esa que haba escuchado varias veces a travs del telfono pero que por fin poda escuchar en persona y hasta sentir las vibraciones que provocaba en su pecho.

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Quin ha dicho que no puedo hacer turismo? pregunt con el ceo fruncido teatralmente. Se impuls para ponerse de rodillas y qued en esa posicin justo a su lado, le quit las pocas prendas de ropa que la ocultaban con paciencia y dejando sutiles caricias en su lugar, Elizabeth no poda hacer ms que mirarlo casi hipnotizada, dejndose llevar por ese magnetismo que desprenda su mirada. Puedo hacer turismo sin salir de esta habitacin aadi con diversin deslizando solo un dedo alrededor de su ombligo . Aqu, por ejemplo se puede decir que aqu est la baha de Seattle si subimos un p oco tenemos las montaas del parque de Olimpic acarici sus pechos rozando apenas sus muy endurecidos pezones . Si descendemos por aqu desliz las manos por sus costados hasta sus caderas , tenemos la autopista de la costa, con muy buenas vistas, debo aadir Elizabeth jade cuando abri sus piernas un poco y las manos de Darcy ascendieron lentamente por sus muslos . Por aqu arriba est el tesoro mejor oculto de la ciudad, uno que tan solo los ms privilegiados pueden visitar Temblaba, se senta como en mitad de un volcn a punto de entrar en erupcin, cmo podra mantenerse cuerda despus de escuchar todo eso? Yo podr entrar aqu? Me dejars? le pregunt l con voz susurrante y tan ertica que sinti como su sexo se humedeca preparndose para lo que se avecinaba. Nicholas mascull con voz ahogada a causa de un nudo que cerraba con fuerza su garganta. He hecho un largo viaje hasta llegar aqu comenz a explicar, he cruzado una tormenta que anegaba Montana, he lidiado con una azafata que se negaba a ser eficiente y servirme lo que le peda como se lo peda, el avin ha sufrido turbulencias y detesto volar pero pese a todo estoy aqu, arrodillado a tu lado y pidindote permiso para descubrir ese maravilloso tesoro. Ella no pudo ms que asentir con la cabeza, su voz se haba perdido y sus manos se cerraban en fuertes puos sujetando el cobertor de la cama. Te prometo ser cuidadoso y paciente, los tesoros hay que descubrirlos poco a poco Tus analogas me ponen nerviosa logr pronunciar. l rio de nuevo y con elegancia se desabroch el cinturn y el botn de sus jeans dejando entrever un bxer gris que haca juego con lo plido de su piel, se tumb a su lado y acarici la pequea porcin de piel entre sus pechos provocndole escalofro s. Me gusta hacer turismo por Seattle aadi con una brillante sonrisa. Me llevars un da a Chicago? pregunt ella con picarda.
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Qu hay de interesante en Chicago? continu su broma. Elizabeth adopt la misma posicin que l segundos antes y se coloc en cuclillas a su lado. Por aqu tenemos Grant Park acarici su pecho y sonri cuando su vello le hizo cosquillas en los dedos, por aqu est Buckingham Fountain y por aqu la Magnificient mille llena de promesas de diversin rode su ombligo y recorri la fila de vellos que bajaba hacia el centro de su cuerpo . Y aqu desliz los dedos por esa marcada uve en sus caderas y al llegar aqu comienzo a sentir un poco de vrtigo se estremeci y Nicholas esboz aquella sonrisa ladeada que haca estallar su corazn. Qu ocurre ah? pregunt despus de unos segundos de silencio en los que Elizabeth intentaba acompasar los latidos de su corazn. La Torre Sears da mucho vrtigo ah arriba explic estirando sus labios en una sonrisa nerviosa. Te atrevers a subir? pregunt l acariciando uno de sus brazos con la yema del dedo. Me ests poniendo a prueba? inquiri curiosa. A la vez que preguntaba, Nicholas comenz a bajarse los jeans y los pate con los pies para deshacerse de ellos. Frente a ella lo tena prcticamente desnudo y, a juzgar por el enorme bulto en su entrepierna, tambin completamente dispuesto. Te atreves? la mir con curiosidad amenazando con bajarse el bxer. Ella, con valenta, le ayud a bajarlos y liber as su ereccin, que se alzaba majestuosa y brillante, con una clara invitacin a ser acariciada y probada. Beth la llam en un suspiro esta espera me est matando. Ella sonri y se sent a horcajadas sobre sus piernas, dejando su miembro justo frente a ella y acaricindolo levemente con los vellos de su propio sexo. No decas que el buen vino se degusta despacio? pas un nico dedo a lo largo de su ereccin. Y los mejores tesoros se descubren con paciencia Nicholas se estremeci y puso los ojos en blanco, haciendo que se sintiese poderosa y totalmente duea del control. Hay condones en la mesilla mascull con los dientes apretados. Tiene prisa, seor Darcy? pregunt sonriendo ampliamente. Mierda, Beth! No juegues conmigo porque podras perder la amenaza implcita en sus palabras la excit ms que asustarla. Habr cuerdas de seda si continuo jugando?

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Nicholas gru y ella comenz a rerse, volvi a acariciar su miembro, esta vez con toda la mano, l cerr los ojos y suspir, a la vez buscaba con su mano libre un condn en la mesilla y se lo extendi a ella. Tenemos prisa asegur ella a la vez que rasgaba el envoltorio con una sonrisa de suficiencia, Nicholas se incorpor y una de sus manos fue directa hacia su sexo, acariciando sus labios y su cltoris. Dos dedos se internaron en su cuerpo sin ningn tipo de problema y con tanta facilidad que se sorprendi. Ella cerr los ojos y dej caer la cabeza hacia atrs a la vez que gema audiblemente. Cuando logr recomponerse, a duras penas encontr su miembro y le coloc el preservativo con manos temblorosas. Tienes prisa? pregunt l haciendo burla de sus propias palabras. Ella no contest, simplemente sujet su miembro y lo guio hacia la entrada de su sexo dejndose caer sobre l de golpe. Ambos gimieron al unsono y las manos de Nicholas volaron hacia su trasero para alzarla un poco y dejarla descender de nuevo del mismo modo. Joder! exclam Beth cuando sinti que sus entraas se retorcan de placer. l no poda hablar, la sensacin de tenerla sobre l y estar dentro de ella era abrumadora, estaba tan caliente y hmeda tan apretada, lo estrujaba tanto que dola, pero dola de un modo placentero hasta rozar el masoquismo. Cuando sinti que apenas le quedaban dos estocadas para perderse entre las brumas del orgasmo, la gir para quedar sobre ella, en esa posicin y sujetndose de uno de los barrotes de la cama comenz a embestir con energa, tanta que cada vez que se enterraba en ella, grua como un animal. Dios! chill Elizabeth enredando las piernas en su cintura para evitar empotrarse contra el cabecero de la cama. l gru una maldicin enterrando el rostro en su cuello, donde busc un pedazo de piel que poder besar, succionar necesitaba ocupar sus labios en algo para no gritar, al go que Elizabeth no poda evitar su miembro danzaba serpenteando en su interior y volva a salir a mucha velocidad, tanta que su cuerpo entero temblaba, sus pechos dolan y algo en su vientre se apretaba con tanta fuerza que comenzaba a ser incmodo. Nicholas se alej un segundo, tan solo lo suficiente para que sus miradas se enlazasen, la mueca de su rostro era lo ms ertico que Elizabeth haba visto nunca, tena los labios retrados y mostraba sus dientes como si fuese una bestia dispuesta a atacar, sin ti el primer azote de su orgasmo recorriendo su espalda, todo su interior se cerni en torno al miembro de Nicholas y el orgasmo la golpe con fuerza haciendo que perdiese todo el aire de sus pulmones. El placer se deslizaba en pequeas y fuertes oleadas que recorran todo su cuerpo, los dedos de sus pies se retorcieron y enterr las uas en su espalda completamente inmersa en un mar de lujuria del que le pareca imposible salir.
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Nicholas tard solo tres envites ms para alcanzar ese orgasmo, uno que le ap ret los testculos como nunca y lo hizo derramarse mientras grua y apretaba los dientes con fuerza en torno a la piel de su hombro, marcndola como suya y hasta saboreando algunas gotas de sangre. Ambos acabaron exhaustos, jadeantes y sudorosos enredad os en una maraa de piernas y brazos en la que casi no saban donde comenzaba su cuerpo y donde acaba el del otro. Pero se sentan satisfechos, la ansiedad de descubrirse uno al otro se haba evaporado, pero todava les quedaba mucha curiosidad, mucha, muc ha curiosidad *** Haban pasado tan solo tres horas, era casi la una del medioda y despus de dormitar abrazados unos segundos pidieron algo de comer. Completamente desnudos y sobre las sbanas revueltas comieron en el colchn, dedicndose miradas cmplices y sonrisas a veces dulces, a veces tmidas era ese momento post coital entre la confusin y la vergenza. Ese en el que no se saba si agradecerle al otro por el buen rato o volver a intentarlo para saber si la sensacin experimentada mejoraba o por, el contrario, tan solo se mantena. Nicholas no quera perder ni un solo detalle, absorba los gestos y las expresiones de su gatita, haba descubierto que cuando se avergonzaba, adems de sonrojarse y bajar la mirada, su nariz se arrugaba ligeramente, puede que por el malestar propio de la vergenza o quizs era otra cosa; tambin le gustaba el aspecto de su cabello, ese que haba visto suelto y tambin sujeto en una coleta a travs del monitor, pero nunca revuelto y con ese aspecto leonino que le daba el sexo. Puedo hacerte una pregunta? dijo en tono neutro sacndola de sus pensamientos. Dispara lo anim con una sonrisa. Con cuntos hombres diferentes te has acostado? Ella frunci el ceo y suspir. Contndote a ti? l asinti. Tres Solo tres? pregunt sorprendido. No voy a decir que sea conservadora para ese tipo de cosas, pero solo me acuesto con hombres con los que tengo un vnculo emocional y hasta este momento solo ha habido tres en mi vida. Me incluyes en esa teora? su pregunta sonaba ms esperanzada que curiosa y eso la hizo sonrer. S tienes algo que me atrae a ti eres como un imn de un polo opuesto al mo
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As que imanes agreg con arrogancia y dejando su plato de pasta italiana a un lado. Aj Elizabeth frunci el ceo y dej que su plato tambin fuese retirado de sus manos. Te apetece que comprobemos de nuevo las leyes del magnetismo? mientras las palabras salan de sus labios la envolvi en sus brazos y la tumb en la cama quedando sobre ella. Qu hay del turismo y eso de pasearme por la ciudad? pregunt mordiendo su labio inferior. Odio Seattle y en cambio t me vuelves loco no voy a desperdiciar mi tiempo atac su cuello sin piedad y lami all donde su pulso comenzaba a latir desaforado y donde unas horas antes la haba mordido. Presiento que no saldremos de aqu en tres das dijo Elizabeth con una risita Que se caiga el mundo entero si quiere yo quiero estar enterrado en ti cuando eso pase. Y la tarde dio paso a la noche y la noche al ama necer pero sus relojes pararon y los minutos dejaron de contar, el mundo desapareci de su radar, ya poda haberse cado que ellos no seran conscientes.

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CAPTULO 11 15 de Octubre de 2009 Seattle El amanecer haba comenzado en Seattle haca varias horas, las luces de un nuevo da se haban colado por las ventanas y algunos haces impactaban sobre su cuerpo desnudo apenas cubierto por una sbana. Nicholas la observaba en silencio, mirando fijamente cada pedazo de piel, intentando reprimirse para no tocarla y despertarla, pero su necesidad era demasiado fuerte y no tard en alzar la mano y acariciar su espalda. Hasta ese momento no se percat de que estaba repleta de lunares y eso le encant, deslizaba su dedo de uno a otro haciendo diferentes formas geomtricas, los rodeaba lentamente y sonrea al descubrir uno nuevo. Se trataba de un juego, algo que lo diverta y excitaba a partes iguales. Me haces cosquillas mascull Beth con voz pastosa y los ojos entrecerrados. Nicholas sonri y dej un beso en su hombro. Siento haberte despertado se disculp. No importa, tampoco es como si quisiese dormir todo el da se desperez y se gir para encararlo, sintindose momentneamente avergonzada y ocultando sus pechos desnudos con la sbana . Qu planes tenemos para hoy? Pasan de las diez dijo l mirando un reloj que haba sobre la mesita de noche , podemos desayunar, si tienes hambre Un poco dijo avergonzada porque su estmago decidi gruir en ese momento. Desayunaron con una conversacin fluida, Nicholas tan solo vestido con un bxer y ella envuelta en la sbana, coman una macedonia de frutas y beban caf a pequeos sorbos mientras comentaban cosas de su vida, de su da a da Me parece imposible que solo hayas estado con dos hombres aparte de m no s si puedo creerme eso murmur l negando con la cabeza mientras masticaba una uva. Pues es verdad se ruboriz tenuemente , aunque uno de ellos difcilmente podra calificarse como hombre tena diecisiete aos. Nicholas rio roncamente y acarici su pierna, que descansaba sobre las suyas. Puede que esto suene a macho de croman, pero me gusta pensar que soy uno de los pocos que han tenido el placer de descubrirte murmur. Es satisfactorio que en la
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sociedad en la que vivimos hoy en da, una mujer se valore lo suficiente como para no entregarse por el mero hecho de sentir placer. Un hombre s que puede hacerlo? inquiri ella con una ceja alzada. No pongas en mi boca palabras que no he dicho se defendi. Se puede decir que lo has insinuado. Pero no era eso lo que quera decir. Aunque sin que sirva de precedente y como experto en el tema, te puedo asegurar que no te pierdes nada, el sexo por el sexo no tiene ninguna satisfaccin si lo comparas con lo que hemos vivido esta noche. Ella lo mir entre sus pestaas y desliz un gajo de naranja entre sus labios sintiendo un regusto amargo en la boca del estmago experto en el tema? Eso quera decir que muchas mujeres haban estado entre sus brazos, que ella no era la primera... tampoco pretenda serlo, pero no quera conformarse con ser una ms. l era su Darcy, su secreto prohibido, el hombre que la haca volar en la distancia tan solo con su voz, el mismo que estaba evitando que se hundiese entre los escombros de su vida destruida y tambin el mismo del que se estaba enamorando, porque era absurdo negarlo, se estaba enamorando ms de l a cada segundo Qu ests pensando? su voz la trajo de nuevo a la tierra y lo mir tragando con dificultad. Nada importante se excus y decidi mirar el diseo intrincado de una lmpara de pie que haba junto a la puerta. Beth puedes confiar en m su voz son conciliadora y sinti una punzada de culpabilidad sera un buen momento para hablarle de Daniel? Vers susurr bajando la mirada a sus manos, que retorcan casi con furia la sbana han sido muchas mujeres? se acobard en el ltimo segundo y decidi peguntar lo ms fcil. Celosa? inquiri l sonriendo con orgullo. Solo es curiosidad se encogi de hombros restndole importancia y se mordi el labio inferior. Curiosidad repiti su palabra y le dedic una mirada muy intensa entre sus pestaas. Fuesen las que fuesen ayer me olvid de todas ellas. Eso no es una respuesta se quej frunciendo el ceo. No s el nmero exacto, pero lo que te he dicho es verdad contigo ha sido diferente, muy diferente
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Pero han sido muchas se quej haciendo un mohn. Preciosa susurr Nicholas acercndose a ella y envolvindola en sus brazos, sujet su barbilla obligndola a mirarlo y sonri . Soy unos cuantos aos mayor que t, por lo que tengo ms pasado y no puedo evitar eso. No puedo mentir y decir que he sido un santo porque eso sera absurdo, no puedo negar lo obvio. Ha habido mujeres, unas se han quedado ms tiempo que otras pero con ninguna de ellas he sentido la necesidad de quedarme a su lado. Ella lo observ fijamente mientras hablaba, absorbiendo sus palabras con lentitud para no olvidarse de ellas, su corazn bailaba desacompasado y las mariposas de su estmago se volvieron locas revoloteando por doquier. Pero una vocecita dentro de su cabeza le gritaba que hablase, que l estaba siendo totalmente sincero con ella, que no le haba hecho todava ninguna promesa pero estaba hablando muy claro: ella no era una ms, no era una revolcn pasajero y en cambio ella no poda prometer nada. No poda decir que le corresponda porque, aunque lo hiciese, aunque para ella eso estuviese siendo tan o ms especial que para l, no deba, estaba casada y lo seguira estando los prximos siete meses. Abri la boca para hablar, decidida a contarle todo l tena que entenderlo, no se haba casado por voluntad, no amaba a su marido, es ms pese a que meses atrs era uno de sus mejores amigos, haba aprendido a odiarlo con el tiempo. Nicholas tena que en tender que fue algo que se sali de su control, que no pretenda ocultarlo pero que las cosas sucedieron as. Pero no pudo hacerlo, era cobarde, una miserable cobarde Tan difcil era dejar salir esas palabras? Tanto le costaba ser sincera? S le costaba porque estaba aterrada, si l no lo entenda se arriesgaba a perderle, a que no quisiese volver a verla, a que se enfadase pero en cambio si se callaba y no le deca nada tendra al menos esos das, que aunque escasos eran completos, incluso ella pod ra viajar a Chicago para verle y esos viajes se podran repetir varias veces a lo largo de los siete meses que quedaban hasta que pudiese solicitar el divorcio, despus sera completamente libre de hacer lo que quisiese No era tico callarse, era una baj eza, sobre todo para ella que siempre se haba jactado de ser sincera e ir siempre con la verdad por delante. Pero no tena otra opcin si quera conservarlo a su lado, si quera que Nicholas estuviese a su lado en la distancia. Has terminado de desayunar? le pregunt dejando un beso en su rodilla. Ella sonri forzada y asinti con la cabeza. Nos vamos entonces? pregunt incorporndose.

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A dnde? pregunt sobresaltada no podan salir de aquella habitacin, las palabras de Autum y Gino comenzaron a repetirse en su cabeza, nadie poda verlos juntos eso podra ser terrible. A ver la luz del sol al menos aunque en Seattle el sol brilla por su ausencia brome alzando una de las comisuras de sus labios. Por qu no nos quedamos aqu? pregunt intentando sonar inocente, aunque se filtr un poco de ansiedad en su voz. No digo que hagamos turismo, pero estara bien que nos diese un poco el aire aadi Nicholas al sentir su reticencia . Deja que pueda presumir de chica hermosa estoy seguro de que todos volvern la mirada cuando nos vean pasar. Quedemos un poco ms rezong dejando sobresalir un poco su labio inferior esta cama es muy cmoda y todava no hemos comprobado su resistencia le gui un ojo con picarda y Nicholas trag en seco. Beth solo un paseo, no me gusta sentirme encerrado y su discurso se detuvo cuando su mano, pequea y clida se col entre sus muslos y sujet su miembro flcido haciendo que diese un respingo y se endureciese ligeramente . Beth gru con los dientes apretados. Seor Darcy ronrone ponindose de rodillas en el suelo justo al lado de la cama va a negarme un capricho? Qu capricho? pregunt con voz ahogada. Recuerdo muchas de nuestras conversaciones, de hecho creo que las recuerdo todas mientras hablaba hizo la sbana a un lado y dej a Nicholas solo oculto por un bxer frente a ella . Muchas veces promet que hara algo y a lo largo de esta noche no he tenido la posibilidad de hacerlo ahora acariciaba sus muslos de forma ascendente, enredando la yema de los dedos entre los finos vellos que cubran su piel. De qu hablas? pregunt Nicholas tragando en seco justo despus y cerrando los ojos con fuerza cuando ella sujet su ereccin con una mano. Quiero probarte col la mano bajo la cintura elstica del bxer y extrajo su miembro que estaba cada vez ms erecto. Beth! chill cuando sus labios rozaron su glande que comenzaba a asomar entre los pliegues de piel que lo rodeaban. S, seor Darcy? pregunt con voz coqueta. bamos a salir bamos a ah ah ah toda su ereccin, ya casi dura por completo, se perdi en el interior de su boca y se sinti desfallecer. Una de sus manos se
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cerr en un puo sujetando su cabello y la otra golpe con fuerza al colchn a su lado . As, preciosa gru con los dientes apretados . Justo ah, cario justo as Ella succionaba y lama con avidez, quera que l se olvidase de todo, de salir, de hacer turismo y cualquier otra idea que cruzase con su mente. Y tambin, aunque no saba si podra admitirlo, quera que se olvidase de todas las mujeres que pasaron por su cama antes que ella. Era un deseo demasiado ambicioso, pero quera intentarlo, quera probarse a s misma que poda conseguirlo. Por eso se empeaba en hacerlo vibrar, disfrutaba con cada gruido que sala de su pecho y se estaba excitando con solo escucharlo. Detente murmur Nicholas con los ojos cerrados y apretando el puente su nariz . Preciosa detente, por favor pero ella no pareca escucharlo y si lo haca lo estaba ignorando por completo. l se enderez en la cama y la separ con delicadeza, tomndola por la cintura la alz y la tumb sobre el colchn, con su espalda apoyada en l y jadeando por la sorpresa. No lo estaba haciendo bien? pregunt preocupada. Hacerlo bien? Casi se corre en cuanto su lengua lo toc pero no quera que fuese as, no con ella, le gustaba el sexo y las felaciones eran una de sus partes favoritas, pero quera disfrutar un poco con ella antes de correrse, quera verla retorcerse de placer tal y como ella haca con l. No pienses susurr contra sus labios, tan solo cierra los ojos y no pienses La bes fugazmente, introduciendo su lengua dentro de su boca tan solo durante unos segundos y dejndola con ganas de ms, pero sus labios descendieron por su cuello, mordisque la marca que le haba hecho el da anterior y sonri al sentir como todo su cuerpo temblaba. Sus besos llegaron a sus pechos y los estruj con ambas manos mientras beba de ellos sin contemplaciones, su piel era adictiva, por ms que proba se de ella nunca era suficiente. Nicholas gimi ella enredando los dedos en su cabello y presionando su cabeza contra su pecho. l acarici sus costados, se perdi en la curva de su cintura y lleg a sus caderas, haciendo crculos con la yema de sus dedos sobre ellas. Beth temblaba, haba pretendido ser ella la cazadora, pero en ese momento se senta cazada, todo a su alrededor comenzaba a evaporarse y su atencin al cien por cien estaba puesta en Nicholas, en el modo en que sus manos de deslizaban por su piel y como la tocaba, como si fuesen plumas se perda en el modo en que sus labios parecan dejar una marca hecha a fuego en cada rincn de su piel. Se sinti desfallecer cuando sus besos llegaron a su ombligo, cuando sus manos detuvieron sus caderas que se movan en busca de friccin para intentar acallar las ganas de ms, ms besos, ms piel el aire abandon sus pulmones por completo cuando Nicholas acarici su
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sexo con su lengua, cuando lo volvi a hacer tom una fuerte bocanada de aire y casi se ahoga como un pez fuera del agua l pareca esmerarse en hacerla disfrutar, rotaba en crculos lentos y certeros y uno de sus dedos se abri paso entre sus pliegues introducindose en su interior. Joder exhal completamente fuera de s. Y l disfrutaba, era tan tentador tenerla as, totalmente receptiva a cada una de sus caricias, dejndose hacer y llevar a lo ms alto. No era difcil adivinar la fiera escondida dentro de su gatita, tan solo haba que pulsar en las teclas correspondientes para hacerla vibrar y estaba completamente seguro de que no tardara mucho en llegar a tener un orgasmo si continuaba vindola en ese estado. Decidi presionar un poco ms los lmites y aadi otro dedo ms, las caderas de Beth se impulsaron hacia delante y l tuvo que frenarla colocando una mano sobre su vientre y haciendo un poco de presin, pero aun as no dejaba de moverse ni de gemir tena los labios entreabiertos y por ellos se escapaban quejidos y suplicas, gruidos, y hasta algn que otro grito con su nombre como protagonista y Nicholas estaba completamente extasiado. Cuando estaba cerca de su orgasmo se alej de ella para poder observarla, sus dedos todava estaban en su interior y con su mano libre comenz a acariciar su cltoris sin darle tregua. Ella se retorca, continuaba gimiendo y gritando, sus ojos completamente cerrados y su boca abierta en una clara invitacin, y sucedi Elizabeth lleg al orgasmo gritando su nombre, apretando con fuerza sus puos y sintiendo como si una tonelada de placer impactase de golpe contra su cuerpo hacindola vibrar. l no pudo dejar de mirarla en ningn momento, totalmente absorto en su expresin, en el modo en que arrugaba la frente, en su cabello, totalmente enredado que enmarcaba su rostro, en su labio inferior enrojecido e hinchado a causa de morderlo para no gritar ella simplemente era perfecta perfecta para l. Sin alejar demasiado las manos de su cuerpo, busc un preservativo y se lo coloc todo lo rpido que sus ansias le permitieron, se tumb sobre ella, que lo mir entre sus pestaas y le regal una tierna sonrisa, y sin dejar de mirar sus ojos la penetr lentamente sintiendo como su cuerpo se abra para l recibindolo sin restricciones eso era la puta gloria! En sus ms de veinte aos de juergas y sexo no haba experimentado nunca nada igual, cada caricia, cada roce, cada suspiro que sala de los labios de Beth era registrado por su cuerpo y prcticamente lo senta como suyo multiplicando as sus propias sensaciones. No se podra decir que era un maestro del placer, pero saba cmo hacer que una mujer perdiese los estribos y se volviese completamente loca de goce, pero nunca se sinti igual, nunca el placer de su acompaante le haba proporcionado tanto placer a l y era tan extrao que le costaba entenderlo, le costaba concebir que algo as pudiese existir. Por eso se enterraba dentro de ella una y otra vez para acallar ese sentimiento que comenzaba a nacer en su pecho y caldeaba todo a su alrededor, la penetraba frustrado por no poder
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mantenerse al margen como lo haca siempre. Saba que se estaba implicando, que le estaba dejando ganar un terreno que hasta ese momento haba sido desconocido para l y le aterraba, no saba cmo sentirse, cmo actuar. Las palabras tiernas y los besitos dulces nunca haban ido con l pero con ella era diferente, se preocupaba por protegerla, porque se sintiese bien, por no hacerle dao y que estuviese disfrutando. Ella era su mayor preocupacin, era el centro de todo, si Beth no lo disfrutaba l tampoco lo hara y nunca haba sido as, nunca haba sido un amante egosta, pero tampoco haba tenido a su pareja de cama en tanta consideracin, por lo que todos esos nuevos sentimientos y sensaciones le desconcertaban y le asustaban. Sinti su orgasmo cerca, sinti como sus msculos se tensaban y sus testculos se contraan y ella estaba all, lo miraba a los ojos y nada ms importaba y volva a enterrarse en su cuerpo y la sensacin aumentaba. Beth le mir a los ojos mientras morda su labio inferior sensualmente y eso lo llev al lmite, los espasmos de placer comenzaron a recorrer su espalda y apret los dientes con fuerza para no gritar l tambin. Su miembro se descarg con la misma fuerza que la noche anterior, dejndolo vaco y seco, pero tan satisfecho que todo su cuerpo se relaj y dej caer su peso sobre ella, que en lugar de quejarse lo abraz, sus pequeos brazos rodearon su cintura a duras penas y ese simple contacto despert de nuevo el sentimiento, la sensacin clida en su pecho sonri como un estpido y rod en la cama llevndosela consigo, abrazndola l tambin, besando su cabello y aspirando ese olor que lo embriagaba. Y ya estaba claro Nicholas Bratcher estaba oficialmente jodido.

*** Las horas pasaban incansables, el reloj no haba parado, pero ellos no se haba n movido, continuaban all, abrazados y en silencio, dejando pasar los minutos pero disfrutndolos al mximo. Una de las piernas de Elizabeth estaba sobre las de Nicholas y a la vez su pie estaba bajo su rodilla hacindolo prisionero. La mano de l rodeaba su espalda y la sujetaba por la cintura, la otra jugueteaba con un mechn de su cabello y le haca cosquillas en el hombro mientras un dedo juguetn de ella haca crculos sobre un masculino pezn rodeado de vellos era casi como una rutina, un hbito dulce y tierno, algo que naca desde el interior y del que no eran conscientes. Pero era la primera vez que suceda, era su primera vez juntos. Deberamos hacer algo el murmullo de Beth rompi el silencio. Nicholas suspiro y dej el mechn de cabello para acariciar su hombro con suavidad y descender por su brazo haciendo que su piel se pusiese de gallina.

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Podemos salir a pasear un rato, cuando vena del aeropuerto vi que hay un parque cerca de aqu contest con los ojos cerrados y continuando con sus caricias ascendentes y descendentes a lo largo de su brazo. Ella se mordi el labio y lo pens un segundo, tan solo uno no quera esconderse l era su Darcy! Y quera gritarle al mundo que lo haba encontrado y que era suyo, completamente suyo. Est bien pero creo que ambos necesitamos una ducha dijo con voz cansada. Nicholas sonri, con movimientos suaves y lentos sali de la cama y la tom en brazos, avanz con ella as hasta el bao y la puso en el centro de este antes de abrir el grifo y esperar a que el agua se templase. Despus, juntos, se enjabonaron y rieron, se acariciaron y besaron y los minutos continuaron pasando y cuando por fin salieron a la calle ya estaba empezando a anochecer. Vamos a cenar, elige t el restaurante Nicholas pas una mano por sus hombros y la mir sonriendo. Hay uno a la vuelta de la esquina, hacen platos tailandeses muy buenos sonri y lo mir de reojo pasando un brazo por su cintura. Ese ser sentenci acercndola a su cuerpo y besando su sien. Era as de sencillo estar juntos y demostrar lo que sentan, era como respirar, como un movimiento autmata pero que se senta y hasta se necesitaba. Cenaron entre conversaciones amenas, sonrisas cmplices y miradas pcaras, los minutos parecan volar y escaparse de los dedos, era como querer mantener un puado de arena entre las manos, por ms que lo apretasen, por ms que se esforzaban en retenerla, los diminutos granos se escapaban entre sus dedos y no podan evitarlo. Nunca me has explicado de qu trata tu trabajo aadi Nicholas despus de dar un sorbo de vino. Ms que nada reviso la contabilidad y los contratos de la compaa, ahora tambin estoy buscando nuevos clientes, no estamos pasando por un buen momento dijo no queriendo entrar en detalles, el problema financiero de Price Ltd. haba salido en la prensa unos das antes y si Nicholas saba que ella era Elizabeth Price, tardara muy poco en deducir que era la esposa de Daniel Boid. Tenis problemas? le pregunt Nicholas con el ceo fruncido. Se puede decir que s suspir removiendo su plato de tallarines en un gesto ausente , tenemos un contrato que en lugar de beneficios genera prdidas, pero el presidente no quiere cancelarlo es un tema un poco complicado.
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Mi compaa se dedica a hacer pequeas inyecciones de capital en otras que estn en problemas para as ayudarlas aadi Nicholas con gest pensativo , por su puesto yo recibo ese dinero multiplicado, pero si quieres podra hacer un estudio del caso y buscar posibles soluciones. No creo que sea necesario, esta ltima semana han mejorado mucho las cosas, ser cuestin de tiempo que todo vuelva a la normalidad. No me cuesta nada insisti. Por favor, no quiero hablar de trabajo contigo rezong haciendo un mohn , estamos disfrutando de una cen a deliciosa y solo nos queda un da ms no desaprovechemos el tiempo. Como quieras concluy con una sonrisa pero recuerda mi propuesta, estar encantado de ayudar. Gracias sonri ella tambin tomamos el postre y nos vamos? Despus de cenar salieron a pasear, tomados de la mano y mirndose de vez en cuando. Las calles estaban prcticamente desiertas a causa del fro de la noche y eso le dio a Elizabeth seguridad, sin nadie alrededor podra sentirse ms tranquila porque as no la descubriran. Te gustara que yo viajase a Chicago? pregunt ella despus de unos minutos de silencio. Nicholas se detuvo y frunci el ceo. Lo haras? le pregunt con cautela. S es una de las dos opciones que tenemos para vernos, o t vienes aqu o yo voy a all contest encogindose de hombros. Sera genial que fueses l sonri ampliamente, te podra ensear la ciudad, incluso podramos subir a la torre Sears le gui un ojo y ella estall en carcajadas. Eso estara muy bien me gustan las vistas desde ah arriba su voz son baja y un poco ronca lo que hizo que Nicholas envolviese su cintura entre sus brazos y la atrajese hacia l. Se besaron con lentitud, saborendose y sintiendo como el aire comenzaba a faltar y era sustituido por las ansias de ms. Vamos al hotel mascull Nicholas entre jadeos y comenzando a caminar en direccin contraria. Ella intentaba compasar su paso, pero l daba grandes zancadas y pareca arrastrarla en lugar de ir a su lado.
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Eres muy lenta gru sujetando su antebrazo y de un solo movimiento la subi a su espalda y continu caminando casi a la carrera. Ella dej salir un grito ahogado que termin en carcajadas, el viento azotaba sus cabellos y cerr los ojos para permitirse disfrutar del momento, aunque era prohibido y peligr oso pero era suyo. Los pasillos del hotel no les haban parecido tan largos cuando salieron unas horas antes, se detenan casi en cada esquina para besarse y mirarse a los ojos. En alguna ocasin estuvieron a punto de tropezar o derribar a alguno de los otros huspedes, pero estos sonrean cuando vean el estado de la pareja y la intensidad con la que se miraban. Lo que sentan era tan palpable desde el exterior, que desde el interior pareca que les quemaba, cada vez que se miraban a los ojos era como si un ro de lava candente se deslizase por su venas, como si fuese un tsunami que derribase todo a su paso. Beth gimi cuando Nicholas la hizo prisionera contra la pared, su ereccin se frot contra su sexo dura como una roca y no pudo contenerse. l gru una maldicin y se la ech al hombro, faltaban apenas cuatro pasos, no poda simplemente follarla all, en mitad del pasillo, aunque no era por falta de ganas. Avanz con ella a toda velocidad, abri la puerta con premura y la dej caer sobre el sof sin ninguna delicadeza. Ella estall en carcajadas, pero estas cesaron enseguida en cuanto vio cmo la camisa de Nicholas desapareca y su pecho quedaba completamente expuesto. Se puso de rodillas sobre el sof y comenz a besar y a acariciar sus pectorales, delineando cada uno de sus msculos y memorizando cada centmetro de piel. No estoy para juegos preciosa dijo con voz ahogada y ronca , me tienes a punto de explotar. Ella dej escapar una risita, las manos de Nicholas volaron hacia el botn de sus jeans y los baj con urgencia por sus piernas, hacindolos desaparecer en algn punto de la habitacin. Se dej caer de rodillas al suelo y se coloc entre sus piernas abiertas. Desabroch sus propios pantalones y simplemente haciendo a un lado sus braguitas la p enetr de golpe. Beth abri la boca pero ningn sonido sali de ella, sus manos se cerraron en puos en torno a las hebras rojizas de su cabello y gru con los dientes apretados. De un momento a otro le pareca haber descendido al infierno, sus entraas estaban ardiendo y su corazn bombeaba a tanta velocidad que pareca querer escaparse de su pecho. l entraba y sala de su cuerpo a mucha velocidad, tocando puntos que hasta ese momento eran desconocidos, metiendo la mano bajo su camiseta y retorciendo sus pezones bajo la ropa para hacerla temblar. Nicholas mascull sintindose al borde del abismo, algo que le pareca extrao en tan poco tiempo. Y l no le daba tregua, la embesta con fuerza, haciendo que su cabeza chocase contra el respaldo del sof, la empalaba de tal modo que se senta completamente llena. Cada pedazo, cada milmetro de su piel ansiaba ser acariciado por sus manos y sus labios casi pedan a
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gritos chocarse con los suyos. Busc su boca desesperada, como si le faltase el aire y solo all hubiese oxgeno, Nicholas contest su beso mientras continuaba embistiendo una y otra vez en su interior, llegando al xtasis a la vez que Beth se apretaba y se retorca a su alrededor. No dejaron de besarse aunque el aire apenas llegaba a sus pulmones, aunque su respiracin era irregular y una fina capa de sudor cubra sus cuerpos. Se miraban a los ojos, volvan a besarse con roces suaves y tiernos, sonrean y todo volva a comenzar Nicholas siempre haba pensado que ese tipo de comportamientos le resultaba empalagoso, pero cuando era l mismo el que estaba dentro la burbuja era lo que su cuerpo le peda hacer y lo disfrutaba intensamente. Vamos a la cama? Empieza a dolerme un poco la espalda se quej ella arrugando el ceo ligeramente. l sonri y, sin salir de su interior, rode su propia cintura con sus piernas y se fue hacia la cama con ella en brazos. Vamos a dormir? le pregunt en un susurro en cuanto cruzaron la puerta. Beth se alej de l tan solo lo suficiente para mirarlo y sonri. Tienes sueo? pregunt con picarda. Creo que me lo he dejado en Chicago, a partir de este da para m esta ser la ciudad que nunca duerme dijo con diversin, cayendo sobre ella en la cama y comenzando a besarla de nuevo.

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CAPTULO 12 16 de Octubre de 2009 Seattle.

Esta vez era Beth quien observaba en silencio, Nicholas dorma y todo su rostro estaba relajado. Su piel plida pareca hacer contraste con sus cejas oscuras y espesas, tambin con sus pestaas que dejaban una suave sombra sobre sus pmulos. Su nariz recta, su mandbula cuadrada, esa barba que no haba afeitado desde haca tres das todo l le gustaba. Y mientras lo miraba tom una decisin, no quera volver a salir a la calle de su mano sintiendo miedo, no quera tener que esconderse, estaba comprendiendo que realmente le quera, casi poda atreverse a decir que le amaba y lo mejor es que ese sentimiento era correspondido. Los besos que le daba, sus caricias, el modo en que la miraba y pronunciaba su nombre todo eso le garantizaba que el sentimiento era mutuo y no quera arriesgase a perderlo por ocultarle informacin. Con un suspiro resignado sali de la cama y se puso en pie, busc su ropa con la mirada y la encontr doblada sobre una silla, lo que indicaba que Nicholas se haba levantado mientras ella dorma y la haba recogido de la otra habitacin, donde la haban tirado en cualquier lugar. Se visti con lentitud macerando bien sus planes, volviendo a repetrselos mentalmente para no dejar ningn cabo suelto. Se sent sobre la cama para poder ponerse las botas y una mano la sujet por la cintura empujndola hacia atrs y haciendo que su espalda chocase de golpe contra el colchn. Pensabas abandonarme sin decir nada? pregunt Nicholas colocndose sobre ella con el ceo ligeramente fruncido. Ella sonri y acarici una de sus mejillas, disfrutando del tacto rugoso de su barba. Solo iba a mi casa, a ducharme, cambiarme de ropa y solucionar un par de asuntos, pensaba despedirme y, por supuesto, regresar explic. Eso est mejor susurr Nicholas besando sus labios y descendiendo por su cuello , vas a tardar mucho?
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Su cuerpo entero tembl ante el contacto de su aliento contra la piel sensible en el hueco del cuello con su hombro. Un par de horas exhal con voz temblorosa. Te importa que yo me ocupe mientras de algn asunto de trabajo? le pregunt alejndose para mirarla a los ojos . As maana tambin tendr unas horas libres que podramos compartir Maana que bien sonaba esa palabra, maana pensaba que no podra verle , su trabajo, el suyo pero haba una posibilidad y eso le hizo sonrer. Eso sera perfecto asinti con un poco de euforia. Entonces te llamar cuando acabe y nos vemos sentenci Nicholas uniendo sus labios de nuevo y dejando un beso largo y lleno de promesas. Elizabeth se alej de l con reticencia para salir de nuevo de aquella habitacin, esta vez sola y con la cabeza repleta de cosas. Camin por las calles rumbo a su coche y condujo todava pensativa hacia su casa. Cuando lleg pens en darse una ducha, pero su cuerpo ola a l, su ropa tambin lo haca y decidi poder disfrutar un poco ms de ello. Tan solo sujet su cabello como de costumbre y mientras buscaba su ropa para el trabajo busc tambin su telfono habitual. Al encenderlo le llegaron varias notificaciones de llamadas perdidas, mensajes de texto y avisos del buzn de voz, pero ignorando todos ellos llam a Gino. Te necesito fue lo nico que dijo en cuanto l contest al otro lado. Ha ocurrido algo? pregunt su amigo con preocupacin y ella sonri al imaginarlo completamente ansioso y con esa cara de loco que le caracterizaba cuando las cosas se tornaban serias. Nada malo, es solo que no puedo ms. Redacta una demanda de divorcio, no puedo seguir casada con Daniel no quiero. Lizzie, piensa lo que ests diciendo, perders tu empresa y parte de tu fortuna solo son siete meses. No puedo, Gino asever. Le ceder mis acciones gustosa e incluso le pagar varios millones si as lo desea, pero no quiero ser su esposa ni un da ms. Ests segura? pregunt con voz profesional pero en su tono se col un poco de incertidumbre ante la decisin tan apresurada que estaba tomando. Completamente. De acuerdo le escuch suspirar. Ir a tu despacho en una hora y discutiremos las opciones colg sin despedirse y ella se sinti un poco mejor, tena que llevar a cabo sus planes, Nicholas no mereca que continuase engandolo como lo estaba haciendo.
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Quiso elegir uno de sus trajes chaqueta pero en esta ocasin en lugar de una falda se puso unos pantalones y en lugar de sus habituales blusas llevaba una camiseta de tirantes con un generoso escote. Se coloc sus gafas y sali del apartamento que comparta con su futuro exmarido, o eso esperaba, dispuesta a enfrentarse a cualquier cosa. Cuando lleg a Price Ltd. sinti una presin extraa en su pecho, pero lo achac a la larga y difcil conversacin que le esperaba con su amigo. Salud a su secretaria y le inform de su prxima visita antes de entrar en su despacho y ahogar un grito ante el mont n de papeles que tena sobre la mesa eso le pasaba por tomar das libres cuando las cosas estaban tan complicadas en la compaa, en ese momento se arrepenta un poco de haberlo hecho, pero tan solo por unos segundos, ya que record al hombre que haba dejado desnudo en aquella habitacin de hotel y el arrepentimiento se esfum como por arte de magia. Decidi adelantar un poco de trabajo, si tan solo poda revisar un par de contratos y balances, o hacer un par de llamadas, eran minutos que ganara al da siguiente y que podra compartir con l. Poco despus Gino entr en su despacho sin anunciarse, cargando su maletn con gesto apesadumbrado y mirando a su amiga con una mezcla de miedo y resignacin. La conoca perfectamente, saba que cuando tomaba una decisin no haba marcha atrs y no estaba seguro de si lo que le haba propuesto era buena idea o no. l era el primero que quera que ese matrimonio acabase, pero si no jugaban bien las pocas cartas que tenan en la manga podra ser desastroso. Lizz la salud con un asentimiento de cabeza. Gino contest con un hilo de voz. l se sent frente a su mesa y apoy el maletn sobre sus rodillas, lo abri y sac unos documentos que extendi frente a ella. Es todo lo que he podido hacer suspir, he dado por hecho que no habis consumado el matrimonio es una clusula que l ha roto. Por mi culpa admiti observando los documentos con el ceo fruncido eso traer problemas? Intentaremos que no la mir de reojo y frunci los labios . Conozco a un doctor que puede falsificar informes mdicos, lo he hecho en alguna ocasin, no muchas, no pienses mal sonri tenuemente al ver su rostro de escepticismo . Mientras vena hacia aqu he pensado que si se complican las cosas podramos hacer que tuvieses alg n problema para quedarte embarazada, como un heredero es algo implcito en las clusulas, tambin sera un incumplimiento de contrato. O incluso que tuvieses algn problema mdico para mantener relaciones sexuales. Lo que sea necesario asegur ella mirndolo intensamente.
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Est bien Gino suspir y se puso en pie. Le har llegar la demanda al abogado de Boid cuanto antes e intentar hacer una reunin lo antes posible. Pero por qu esta decisin tan precipitada? No puedo ms Elizabeth se puso en pie y camin hasta quedar frente a l, mirando hacia arriba para poder ver sus ojos . Esta situacin me est sobrepasando, vivo con miedo y en tensin constantemente. Quiero acabar cuanto antes con todo esto De acuerdo l la envolvi en un abrazo y bes su coronilla te llamar con lo que sea. Gracias murmur contra su pecho. Sabes que no tienes que darlas aadi l con una sonrisa . Por cierto a qu mierda hueles? Huelo mal? pregunt alejndose de l de golpe. No Gino se acerc un poco a ella e inspir profundamente arrugando la nariz . Pero es raro hueles como a perfume de hombre s, a hombre y a algo ms Ella sonri y se sonroj bajando la mirada. Es por eso? pregunt l frunciendo el ceo . Es por ese to con el que te has visto? Gino intent explicar. Es por l asegur con un gruido . Mierda Elizabeth son siete putos meses! Siete nada ms y no puedes esperar? l no podra entenderlo, no puedo llegar a su lado y decirle Ey, no te lo he dicho pero soy una mujer cas ada y lo ser durante siete meses ms. Las cosas no funcionan as. l no lo sabe? Pero pero qu tienes en la cabeza? casi chill dejando caer su maletn al suelo. No es tan sencillo! exclam ella en el mismo tono de voz . Cuando le conoc no cre necesario contarle toda mi vida y ahora ahora ya es tarde. No es lo mismo decirle que estoy casada a decirle que me estoy divorciando. Cario la tom de las mejillas con ambas manos y le oblig a mirarle a los ojos , lo ests haciendo todo al revs, tienes que hablar con ese hombre y explicarle todo, seguro que lo entiende. No puedo neg dejando caer una lgrima . Gino no puedo! Va a odiarme va a va a desaparecer y le necesito, l es lo nico que impide que me derrumbe. Si quieres yo le explico lo que pas, la actitud de tu padre, el contrato prenupcial, los engaos de Daniel pero no puedes engaarle, sobre todo si te importa de verdad.
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No murmur negando con la cabeza y dejando escapar otra lgrima . Te lo agradezco pero es mi batalla, yo me equivoqu con ambos, Daniel y Nicholas, soy yo quien debe solucionarlo. Pero no mintiendo. No he mentido! se excus. Solo he ocultado informacin. Eso duele como una mentira. Pero no lo es refut. Ahora tengo que irme murmur besando su frente justo despus, pero si quieres voy contigo y hablamos con l, podra explicarle y No necesito que me salves, solo que intentes conseguirme el divorcio cuanto antes sonri con tristeza. Como quieras, pero habla con l dselo susurr antes de recoger su maletn y salir por la puerta. Ella se qued mirando con gesto ausente hacia el trozo de madera durante unos minutos Gino tendra razn? Podra simplemente decrselo y ya estara solucionado? Suspir frotando su frente con frustracin, estaba confundida, quera decrselo, no quera mentirle y Gino tena razn, ocultar informacin de ese calibre era una peor que una mentira de las grandes, pero le aterrorizaba perderlo ahora que lo haba encontrado. Mir su reloj y ya pasaban de las doce, decidi volver con Nicholas, fuese lo que fuese lo que iba a hacer lo decidira por el camino. Agarr su bolso, se recoloc las gafas y sali de su despacho, pero cuando estaba a punto de desviarse hacia la salida pens en visitar a su padre y preguntarle como estaban yendo las cosas estos das, estar lejos de todos los problemas la pona ansiosa, sobre todo en ese momento tan complicado. El seor Price? le pregunt a su secretaria. Est en una reunin en este momento quiere que le avise? pregunt la chica con eficiencia. Con quin est reunido? su ceo se frunci, haban aplazado todas las reuniones de esa semana porque ella estara fuera de la oficina. Con el presidente de Bratcher S.A., estaba programado para maana, pero ha llegado de improviso y el seor Price lo ha recibido. Jessica murmur mordiendo su labio inferiorpodras preguntarle si puedo pasar? Claro, seora Price la secretaria habl por telfono unos segundos y despus la mir sonriendo. La esperan en la sala de juntas.
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Elizabeth sonri y camin hacia la puerta, entr sin llamar y fingi esa sonrisa de negocios que tanto haba ensayado aos atrs. Dej su bolso sobre el sof de la entrada y se adentr en la sala escuchando la voz de su padre. Tendra que hablar con mi hija, ella posee el cincuenta por ciento de las acciones y tambin... Siento la interrupcin habl avanzando hacia la mesa. Lizzie dijo su padre sonriendo a la vez que se pona en pie . Que bien que llegas, deja que te presente al seor Bratcher, ha venid o a pero ella dej de escuchar. El seor que su padre quera presentarle, el mismo que estaba sentado dndole la espalda, se puso en pie de repente y se gir para saludarla, su boca se abri de la impresin y su corazn comenz a martillear en su pecho. l la miraba igual de sorprendido pero sonri al verla, como si ese pequeo encuentro inesperado le gustase. Un gusto conocerla seorita Price, soy Nicholas Bratcher dijo extendiendo su mano. Ella dud unos segundos pero su mano tambin se extendi y tom la de l, no pudo evitar mirarlo de arriba a abajo y disfrutar de l vestido de traje y bien peinado, era como si se tratase de un hombre diferente y no del mismo que haba compartido cama con ella las ltimas dos noches. Su padre me estaba comentando los problemas financieros por los que pasa la compaa en este momento y le he propuesto un plan de accin, le gustara sentarse para que lo discutamos juntos? As tambin podra exponer su opinin y sus dudas dijo en tono profesional y ella se sinti abrumada por completo. Se sent en un movimiento autmata, sin poder dejar de mirar sus ojos, ni sus manos, que no paraban de moverse mientras explicaba algo a lo que no poda prestar atencin, ya que sus pensamientos corran veloces y se chocaban unos con otros. Nicholas se haba dado una ducha, se haba afeitado y haba dejado los jeans para ponerse un traje que pareca abrazar su pecho, por un momento le pareci ser demasiado obvia y desvi la mirada para dejar de comrselo con los ojos. No poda creerse del todo que l estuviese all, frente a su padre y hablando de negocios. Tampoco poda creer que al destino le gustase tanto jugar con ella como para ponerla en esa situacin qu pasara si el nombre de Daniel sala en la conversacin? Qu pasara si su padre deca que era su marido? Su cuerpo comenz a temblar, mordi su labio inferior con fuerza y centr su mirada en un punto fijo sobre la cabeza de Nicholas para evitar llorar por qu se haba complicado todo? Lo que ofrezco es la posibilidad de invertir una cantidad de dinero o incluso comprar unas cuantas acciones, con condiciones por supuesto explic Nicholas mirando de reojo a Beth y frunciendo el ceo al no entender los motivos de su aparente estado de nervios. Qu tipo de condiciones? pregunt Simon.
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Quiero al responsable de ese contrato fuera de la compaa sentenci. Pero eso es complicado, l es familia, Elizabeth y l son Pap deja que hable el seor Bratcher lo interrumpi indiscriminadamente y le dedic una mirada de advertencia que Simon no entendi . Contine le pidi en un murmullo. Necesito garantas continu l despus de regalarle una sonrisa fugaz , no puedo arriesgarme a hacer una inyeccin de capital tan importante como la que me estn pidiendo. Necesito seguridad para saber que no estoy arriesgando demasiado. Elizabeth frunci el ceo y mir a ambos alternativamente. Qu derechos tendr usted en la empresa si llegamos a un acuerdo? pregunt con cautela. Si compro acciones ser un accionista ms, con los mismos derechos y obligaciones. Si tan solo es una inversin, tendr menos obligaciones, pero los mismos derechos. Derecho a voto en juntas de direccin? pregunt de nuevo alzando una ceja. Por supuesto, eso no es negociable. Derecho a una parte de los beneficios? pregunt esa vez mirando a su padre con intensidad. Por supuesto, eso tampoco es discutible. Eleccin de personal? Me gustara que uno de mis empleados estuviese en las oficinas supervisando que todo transcurre como acordamos asegur Nicholas llamando de nuevo su atencin. Ella suspir y mir a su padre, en su mente tan solo haba una palabra: decepcin. l le haba prometido que iba a confiar en ella, que la dejara intentar sacar a la compaa del atolladero en que se encontraba y qu haba hecho en cuanto se tom un par de das libres? Busc ayuda externa, estaba dispuesto a sacrificar acciones y decisiones a un desconocido que no lo era para ella, pero podra ser su Nicholas como podra haber sido cualquier otro. Los dejo para que discutan mascull con voz dura y ponindose en pie. Elizabeth, esto tambin te concierne, la compaa es de ambos gru su padre. Qu la compaa qu? pregunt con irona . Oh yo crea que tan solo me habas dado las acciones porque mi abuelo lo exiga en su testamento. Elizabeth
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Nada de Elizabeth! exclam alzando un poco la voz . Estoy harta pap, aqu siempre soy la ltima en enterarse de las cosas, prometiste darme un margen de tiempo para intentar solucionar las cosas y en tan solo dos semanas buscas ayuda de alguien externo a la compaa. Quieres vender la compaa? Hazlo! Reglasela a los Boid, ya han comenzado a hundirla y no les importar acabar lo que han empezado. Seor Bratcher, disclpela, ella intent excusarse a la vez que negaba con la cabeza de un modo condescendiente vuelve a sentarte y cierra la boca, eres accionista y debes estar aqu la rega. Ella obedeci a regaadientes, ms por miedo a que su padre dijese algo inapropiado sobre Daniel y ella que por otro motivo, pero lo hizo. Si necesitan puedo dejarles un tiempo para que lo discutan, no es lo que suelo hacer pero este es un caso excepcional murmur Nicholas mirndola de reojo y alzando la comisura de sus labios imperceptiblemente. Aunque Beth no vio nada de eso, su mente estaba bloqueada, su propio padre no confiaba en ella, despus de promesas vacas y palmaditas en la espalda no haba cumplido con nada de lo que le dijo semanas atrs y se senta traicionada. No hay mucho que discutir, yo estoy de acuerdo dijo Simon con prudencia . Elizabeth t qu opinas? Ella mir a su padre con el desafo pintado en la mirada, apret la mandbula con fuerza y mir a Nicholas. Quiere acciones de la empresa? Yo le vendo las mas dijo en tono neutro. Pero Elizabeth t no balbuce Simon. Aqu no se me tiene en cuenta para nada, soy completamente prescindible. Puedes contratar a otro contable que supervise las cuentas gru a su padre. Seor Bratcher las quiere? le pregunt mirndolo de nuevo. Seorita pinselo bien aadi l un poco incmodo al sentirse en mitad de una trifulca familiar. Lizzie pero Daniel murmur su padre. Daniel no tiene nada que ver aqu espet entre dientes. Elizabeth susurr Nicholas acercando la cabeza un poco a ella , puedo ayudarte sin comprar las acciones, no es imprescindible. Ella lo mir unos segundos y neg con la cabeza.

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Escchalo hija el seor Bratcher apenas te ha explicado un par de puntos sobre el programa que me ha presentado hace unos minutos y los problema s entre Daniel y t Daniel no pertenece a mi familia remarc la ltima palabra esperando que su padre leyese entre lneas, l pareci hacerlo y abri los ojos desmesuradamente . Tengo el cincuenta por ciento de las acciones, si no las compra el seor Bratcher acabarn en manos de los Boid t vers lo que quieres hacer. Elizabeth pero Seor Bratcher dijo ignorando a su padre quiere las acciones o se las regalo a Daniel Boid? Nicholas suspir sin entender nada realmente, pero asinti y rebuscando entre unos papeles le extendi unos a ella. Lo usual habra sido hacer esto frente a un notario o con un abogado como mnimo, pero esto es un contrato de compra-venta dijo a media voz, aqu estn las clusulas y el precio por accin. Solo tiene que poner sus datos y el porcentaje que est dispuesta a vender. Perfecto mascull cogiendo una de las plumas de su padre y firmando, de nuevo, sin leer. Enhorabuena seor Bratcher, acaba de comprar la mitad de Price Ltd. y sin una boda de por medio lo ltimo lo susurr con un hilo de voz. Se puso en pie lentamente y se gir sin mirar atrs . Recoger mis cosas y me voy. Pero, hija susurr Simon derrotado. Una de mis condiciones era que Boid se fuese dijo Nicholas colocndose en pie , la otra es que la seorita Price contine trabajando aqu. No puede pedirme eso murmur negando con la cabeza. Los ltimos movimientos fueron buenos, las grficas muestran un crecimiento de casi un uno por ciento en dos semanas es una buena cifra y s que t has ten ido mucho que ver con eso. Nicholas no murmur alejndose un par de pasos hacia la puerta y l la sigui. Es la compaa de tu familia, no voy a dejar que te marches por un par de diferencias con tu padre susurr para que solo ella pudiese escucharle. Hay mucho ms detrs, esto esto es solo la punta del iceberg contest en el mismo tono de voz. Hazlo por m dijo mirndola a los ojos y sonriendo solo como l saba hacerlo, alzando una de las comisuras de sus labios torciendo la sonrisa.
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No me hagas esto casi le implor. Acepta continuar trabajando aqu ahora lo hars para m sonri ampliamente y ella suspir asintiendo con la cabeza, derrotada por completo. Est bien exhal pero ahora no soy accionista, as que me voy a mi despacho a trabajar para ganar mi sueldo sin esperar ningn tipo de contestacin sali de la sala de juntas y casi corri hasta llegar a su despacho, donde cerr la puerta y apoy su espalda en esta dejando que su cuerpo se deslizase hasta el suelo. Qu haba hecho? Ahora Nicholas era parte de la Price Ltd., era cuestin de tiempo que la verdad llegase a sus odos y si eso ocurra se estremeci solo de pensarlo. Tena que contrselo ella antes, tena que decirle toda la verdad y esperaba que lo entendiese si no estara perdida. Se puso en pie dispuesta a salir de su despacho, buscar a Nicholas y despus de besarlo, solo por si acaso algo sala mal, contarle todo, pero cuando abri la puerta l estaba al otro lado y la miraba sonriendo. Seorita Price la salud con cortesa , necesito hablar con usted. Ella se hizo a un lado y le dej pasar. Cuando se gir para mirarle no poda creer que l estuviese all, en su despacho, entre sus cosas formando parte del mundo real y no solo como alguien en la distancia. Eso le abrum y asust a partes iguales, su fantasa se funda con su vida, con su da a da cargado de problemas y eso le aterraba. Tengo que hablar contigo susurr con voz temblorosa y retorciendo sus manos una con la otra hay algo que tengo que contarte y l no le dej a hablar, envolvi su cintura y la atrajo hacia l besndola con urgencia, metiendo la lengua entre sus labios y buscando la suya con desesperacin. Ella se dej hacer, disfrutando de ese beso que podra ser el ltimo, ya que estaba dispuesta a contarle todo y esperaba lo peor as nada la decepcionara. Se separaron jadeando, Nicholas solt su cabello y enred los dedos en l a la vez que iba empujando su cuerpo hasta que su espalda toc de nuevo la puerta. Si ya crea que mi gatita era excitante, no te imaginas como me pone Elizabeth Price murmur contra sus labios volviendo a besarla. Ella correspondi a su beso durante unos segundos, pero se alej de l con un poco de dificultad y mir sus ojos antes de tragar en seco. Tengo que contarte algo murmur bajando la mirada a las solapas de su chaqueta, donde sus manos estaban cerradas en puos y las coloc bien planchando las arrugas con sus dedos.
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Es muy importante? le pregunt l haciendo un mohn . Prefiero besarte a hablar, ya tendremos tiempo para eso. Nicholas por favor suplic con los ojos cerrados intentando tranquilizarse. Est bien suspir besando su frente y dando un paso atrs qu es tan importante que no puede esperar? Ella lo mir entre sus pestaas, decidiendo cual sera el mejor modo de plantearle el tema. Podra simplemente decrselo de golpe con pocas palabras, o podra adornarlo un poco y darle un par de vueltas de lo que estaba segura es que lo hiciese como lo hiciese, corra el riesgo de perderlo para siempre. Vers suspir hay algo que no te he contado se qued en silencio no sabiendo como continuar. Algo importante? pregunt l al ver que ella no continuaba hablando despus de varios segundos. Creo que s musit. Solo lo crees? Nicholas alz una ceja con diversin . Es importante o no es importante como te digo siempre, la respuesta es simple. Esto por qu no te sientas? seal una de las sillas frente a su mesa con un movimiento de su mano. Nicholas se sent confundido y frunciendo el ceo, nunca la haba visto tan nerviosa, aunque despus de la conversacin y la pelea entre padre e hija que haba presenciado unos minutos atrs podra entender un poco su estado de nimo. l nunca haba tenido problemas con su padre, sobre todo porque fue independiente desde muy joven y la figura paterna tan solo fue un adorno ms en su familia, nunca tuvo que recurrir a l por ayuda y mucho menos trabajar juntos, si eso llegase a pasar seguro que discutiran a diario, Henry y l tenan mucho carcter y eran demasiado iguales, tal y como deca siempre su madre. Elizabeth lo miraba preocupada y todava pensando en como decrselo, no estaba asustada, simplemente estaba aterrada. Crea que en cuanto le dijese toda la verdad l saldra corriendo y no volvera a verle, o quizs se volvera medio loco y rompera todo lo que les rodeaba, o la peor de las opciones que no le importase nada y eso confirmase que ella no tampoco era lo suficiente importante para l. De todos modos nunca estuvo en sus planes que l lo entendiese y le brindase su apoyo, eso sera demasiado bonito para ser cierto. Beth susurr su nombre haciendo que le mirase. Tan grave es? Me ests asustando. Pues asstate porque es peor, pens.
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Vers, Nicholas musit sentndose a su lado y un poco inclinada para poder mirarle a los ojos. Hace unos meses mi padre me pidi que hiciese algo, la compaa no tena problemas en ese momento, pero era para ayudar a un amigo que s los tena. Nunca estuve de acuerdo con eso, pero no tuve o tra opcin era mi padre quien me lo estaba pidiendo, me sigues? l la observ confundido y asinti con un movimiento rpido de cabeza. Ante todo, quiero que tengas claro que me vi obligada a hacerlo, yo intent evitarlo por todos los medios pero Ve al grano la inst comenzando a ponerse nervioso. Lo siento, siento no habrtelo dicho antes pero estaba tan asustada, no saba como Golpearon en la puerta, esta se abri interrumpindolos y ella maldijo por lo bajo. Siento la interrupcin seora Price dijo su secretaria asomando la cabeza por la puerta entreabierta , ya le he dicho que est reunida, pero su esposo insiste en pasar. Su mirada estaba unida a la de Nicholas en ese mismo instante y pudo leer varias emociones en sus ojos en tan solo un segundo, pero la confusin era la que reinaba entre todas ellas. Lo siento dej salir con un hilo de voz. Intent evitarlo, te juro que Lizzie, cario entr Daniel empujando muy poco amablemente a Margaret hacia un lado y entrando en el despacho . Finalmente pude adelantar mi regreso no te alegra eso? su voz sonaba melosa y falsa, tal y como la conoca, era como en esos momentos cuando Daniel intentaba soltar toda su artillera cursi para camelrsela e intentar que cayese. Siento la interrupcin dijo mirando a Nicholas con el ceo fruncido , soy Daniel Boid, el marido de Elizabeth. Nicholas mantuvo la mirada de Beth durante dos segundos ms, una mirada helada y de piedra, todo su cuerpo se estremeci y sujet sus manos una a la otra para que dejasen de temblar. l se puso en pie de golpe y tom la mano que Daniel le extenda, quizs con demasiada fuerza y apretando la mandbula. Nicholas Bratcher mascull entre dientes con voz spera y dura. Te importa que te robe a mi esposa unos minutos? Tengo algo importante que preguntarle. Toda tuya dijo exhalando con fuerza por la nariz , ya me iba dicho eso, avanz hacia la puerta y la abri, pero antes de salir le dedic una mirada furibunda por encima de su hombro.

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Nicholas susurr Elizabeth ponindose en pie e intentando avanzar hacia l, pero Daniel sujet su brazo con demasiada fuerza para evitarlo y la empuj para que cayese de nuevo sentada en la silla. Nicholas sali de all dando un portazo y todo su cuerpo se estremeci con l. Qu mierda es eso de que quieres solicitar el divorcio? mascull Daniel acercando su rostro al suyo y hablando con rapidez. Es sencillo de entender hasta para ti, no quiero volver a verte casi chill intentando levantarse pero l volvi a empujarle. Sabes las consecuencias de eso, si nos divorciamos tendrs que darme tus acciones de la compaa sonri con suficiencia y acarici una de sus mejillas con un dedo y t no quieres que el esfuerzo de papi acabe en manos de un Boid a qu no? No puedo darte lo que no es mo dijo atropelladamente y se escabull sin saber muy bien como, saliendo de su despacho a toda velocidad. Corri por los pasillos hacia los ascensores buscndolo desesperadamente, simplemente no poda dejar que se fuese sin una explicacin, aunque no quisiese volver a verla, aunque la odiase y con toda razn, pero mecera saberlo todo, no quedarse con la imagen de ella engandole porque s. Se tropez con sus propios pies, casi arrolla a uno de los empleados de recursos humanos pero continu su camino sin detenerse para disculparse ni mucho menos mirar atrs. Cuando gir en el ltimo pasillo vio su cuerpo de espaldas, mirando hacia las puertas del ascensor que permanecan cerradas frente a l. Avanz todava ms rpido y lleg a su lado jadeando, se sujet de uno de sus brazos unos segundos y lo mir suplicante, pidindole con los ojos que al menos le dejase explicarse. Has acabado de hablar con tu marido? pregunt l con entereza. Cundo me toca a m o debo esperar por si es el turno de otro? Nicholas no es como crees deja que Lo he visto, no necesitas explicarme nada la interrumpi entrando en el ascensor vaco que acababa de llegar. Ella lo sigui y mir amenazadoramente a una de las secretarias de direccin que pretenda entrar tambin, la chica se detuvo y ella se gir a la vez que pulsaba el botn que cerraba las puertas. Antes de que pudiese avanzar mucho puls tambin el botn que lo detena y le mir a los ojos suplicndole en silencio. Yo no quera decrtelo precisamente por esto, porque saba que no podras entenderlo. Qu es lo que tengo que entender? pregunt frunciendo el ceo . Qu me has ocultado tu matrimonio? Oh tranquila, podr superarlo.
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Pero Nicholas yo cre que balbuce desconcertada. Elizabeth, tengo que No! alz la voz. T tienes que escucharme, tienes que saber toda la verdad, tienes que No quiero saber nada, habr sido divertido para ti, pero yo no suelo jugar a estas chiquilladas mascull molesto. Si me hubieses dicho que estabas casada no me habra arriesgado tanto crees que me gusta que me partan la cara por acostarme con la mujer de otro? Nicholas djame explicarte, l no es mi esposo realmente, l se detuvo cuando vio en sus ojos que no iba a ceder, que no la dejara hablar y aunque lo hiciese no la escuchara. Se sinti derrotada y baj la mirada . Dame una noche ms, solo una pidi en un susurro. Una noche para qu? Qu pretendes con eso? pregunt desconcertado. Una despedida, sin hablar, solo por favor su corazn dola y se estrujaba en la mitad de su pecho, necesitaba esa noche, necesitaba poder pedirle perdn de todos los modos que se le ocurriesen, necesitaba explicarle como haban sucedido las cosas. Nicholas la mir con expresin dura durante unos segundos, despus suspir y desvi la mirada al panel de mandos del ascensor, puls un botn para que se pusiese en marcha y esper pacientemente a que llegase al final del trayecto. Te espero a las diez susurr invitndola a salir del ascensor con una mano extendida hacia la puerta y, cuando sali y est comenz a cerrarse, su expresin no cambi ni un pice.

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CAPTULO 13 Gilipollas. Esa era la palabra que mejor que le defina en ese momento. Se senta un completo gilipollas por todo lo que haba pasado en la compaa Price en las ltimas horas, no poda llegar a entender cmo las cosas haban cambiado tanto, cmo ella haba podido ser as maldijo entre dientes y meti la tarjeta en la cerradura de la puerta del hotel, cuando la luz se puso verde entr como un vendaval y se arranc la corbata casi con violencia, la tir sobre el sof y la chaqueta no tard en hacerle compaa. Cmo haba sido tan idiota? Cmo pudo creer en ella tan ciegamente sin conocerla? l nunca se haba caracterizado por ser confiado, en su mundo existan siempre las caras ocultas y las pualadas por la espalda. Ahora haba descubierto que ella perteneca a su mundo y, por lo tanto, haba sabido jugar muy bien, se haba puesto la careta de inocente pero era una perra, haba jugado con l, haba hecho que cayese en el juego, pero nunca ms si a Elizabeth Price le gustaba jugar, l tambin lo hara. Se dio una larga ducha, necesitaba refrescarse y eliminar un poco de la zozobra que comenzaba a sentir despus de apenas dormir en toda la noche por estar con ella... gru frustrado cuando de nuevo sus pensamientos lo llevaron a ella por qu era tan gilipollas? No tendra que haber viajado hasta Seattle para verla, si antes estaba completamente obsesionado, despus de conocerla, de tocarla y poder estar con ella sera mucho peor. Tena que haberle hecho caso a su hermano, para una vez que Declan pareca actuar con la madurez que le corresponda l lo ignoraba y se comportaba como un jodido adolescente en mitad de un calentn. Sali de la ducha y enroll una toalla en su cintura estaba muy jodido, la noche anterior haba sido muy larga, pero tambin muy esclarecedora. Haba descubierto que Beth Elizabeth, era ms importante para l de lo que haba credo en un primer momento. Ella marcaba la diferencia con todas las mujeres que haban pasado por su vida con anterioridad, a muchas de ellas ni las recordaba y a otras tantas prefera olvidarlas, pero Elizabeth ella haba conseguido despertar en l algo nuevo y desconocido, algo que la noc he anterior le
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caldeaba el pecho y le haca sonrer, pero que en ese mismo momento le haca sentirse idiota. Y necio Cmo pudo confiar en ella con tanta facilidad? Era algo que no lograba comprender por ms que lo pensaba l no era as con nadie, nunca y aparece ella, decide arriesgarse y mete la pata hasta el codo. Fue hacia el mini bar y sac una cerveza, la abri y se sent en el sof a beberla a pequeos sorbos, ese mismo sof en el que la noche pasada se la foll como nunca se haba follado a nadie, frustrado y maravillado a la vez por todo lo que senta y no lograba comprender del todo. Decidi no maldecir y dejar que sus recuerdos vagasen por las ltimas horas a su lado, tocando su piel, aspirando su esencia Su telfono mvil comenz a sonar con la meloda que tena para su hermano Declan y lo busc sobre la mesita de caf donde lo haba dejado. Qu quieres? contest con un gruido. Quin ha soltado a la bestia? pregunt su hermano en su caracterstico tono ligero. Vete a la mierda Declan Qu quieres? pregunt con otro gruido. Llamaba para preguntarte como te va en las negociaciones con Price y tambin con tu gatita algo jugoso que puedas contarme? Nicholas pas una mano por su rostro y resopl. Con Price todo est arreglado, he adquirido el cincuenta por ciento de las acciones susurr con los ojos cerrados. Tanto? Cmo lo has conseguido? pregunt asombrado. Digamos que ha sido un golpe de suerte sobre todo un golpe, aadi en su mente. Y tu gatita puedes con ella, tigre? pregunt burln. Vete a la mierda Declan maldijo antes de cortar la llamada y dejar caer el telfono sobre el sof. Qu mierda le pasaba? Otras mujeres le haban mentido antes, le haban ocultado cosas y no le haba importado, incluso aquella secretaria que intentaba vender informacin de la empresa a la competencia. P ero con ella maldijo de nuevo y bebi lo que quedaba en la botella de cerveza de un solo trago antes de ponerse en pie para buscar otra. ***

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Varias horas haban pasado y la situacin era la misma, Nicholas estaba encerrado en la habitacin de su hotel, bebiendo cerveza y maldiciendo su suerte. No entenda c mo las cosas se haban torcido tanto en las ltimas horas, la pasada noche tena planes de futuro junto a ella, algo que no haba hecho nunca, y en ese momento se senta un completo miserable y gilipollas. Lo peor es que no saba por qu mierda haba aceptado verla una noche ms qu pretenda con eso? Flagelarse? Estaba seguro de no poder estar a su lado sin besarla e intentar arrancarle la ropa, esa mujer tena la palabra sexo escrita en la cara. Estaba tumbado en el sof, mirando las luces de Seattle reflejadas en el techo y pensando en cmo iba a sobrevivir a esa noche, si ya se senta como una mierda sin verla, estaba seguro que despus sera peor. Era masoquista y enfermizo, saba de antemano que le dolera y no saba cmo lidiar con ese dolor, era nuevo y extrao algo que nunca haba experimentado, pero era como si realmente lo necesitase para poder creer todo lo que haba pasado no fue fruto de su imaginacin. Estaba enfadado con ella y eso le lastimaba, porque desde el primer mail que recibi supo que no era como todas, que ella era diferente por algo y lo descubri del peor modo, ella era su tormento, la que sera capaz de destruirlo. Pero no se dejara vencer, le demostrara que poda con ella, l era Nicholas Bratcher, el mismo que le arrebat la compaa a su propio jefe sin remordimientos, el mismo que da a da ascenda en su trabajo sin importar a quien dejaba det rs y el mismo que le demostrara a Elizabeth que ella no le podra lastimar, aunque por dentro se sintiese un poco roto. Se levant del sof sintiendo sus msculos pesados y agarrotados, todo su cuerpo dola por haber estado tanto tiempo inmvil pero lo ignor. Se visti con unos jeans y una camisa que dej abierta y mir la hora faltaban tan solo quince minutos para las diez, quince minutos para poder castigarse a gusto. Escuch el sonido de sus tacones avanzando por el pasillo, tambin escuch cuando se detuvo frente a la puerta y tom aire sonoramente, crea que incluso pudo escuchar el roce de su ropa cuando alz la mano y llam a la puerta pero l se qued en su posicin unos segundos ms, debatindose entre si abrir o no. Si lo haca no habra ma rcha atrs, pero si no lo haca estaba seguro de que se arrepentira el resto de su vida. Finalmente se acerc a la puerta con un suspiro resignado, dola solo de pensarlo Abri y all estaba, con tan solo unos jeans, una bufanda y un abrigo, con su cabe llo sujeto en una trenza y mirndolo entre sus pestaas con ojos tristes y apagados tras las gafas, como si a ella tambin le doliese. La mir apretando la mandbula para reprimir la necesidad de abrazarla con fuerza y no dejarla marchar, por un momento hasta pens en secuestrarla y alejarla de all, lejos de su trabajo y su familia, de su marido pero casi se re de s mismo por tremenda estupidez. Entra murmur hacindose a un lado.
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Entr titubeante en la habitacin, pareca que se senta insegura y h asta pequea, que bien saba actuar. Sus orgasmos tambin seran fingidos? , se pregunt irnicamente. Nicholas susurr ella girndose para mirarlo yo t vers titube avergonzada mientras l cerraba la puerta . Tenemos que hablar, tienes que dejarme que te explique, lo de esta maana fue Silencio! exclam alzando un poco la voz y haciendo que se asustase y diese un pequeo salto hacia atrs . No quiero escuchar excusas, queras una noche ms? Aqu la tienes, pero no me expliques nada. Ella pareci tragar en seco y le mir suplicante, sus ojos le miraban intensamente como si quisiese decirle algo con ellos, pero no quera escucharla, ni sus palabras ni lo que sus ojos gritaban. Todo eran mentiras, omisiones, secretos qu ms le estara oc ultando? Un hijo secreto o incluso bastardo? Una enfermedad venrea? Pero intent protestar pero se detuvo cuando le dedic una mirada dura y fra. Desndate demand en un gruido. Ella frunci el ceo y neg imperceptiblemente con la cabeza. Antes tienes que escucharme, tienes que Qu te quites la ropa! volvi a gritar interrumpiendo lo que fuese a decir. Elizabeth se estremeci y baj la mirada. Te dej muy claro que no quera hablar, sabes muy bien a lo que has venido dijo l quitndose la camisa que tena sobre los hombros en un movimiento rpido y fluido . Si ests de acuerdo qutate la jodida ropa, si no, sabes donde est la puerta. Nicholas pudo observar como sus pequeas manos se cerraban en puos a ambos lados de su cuerpo, como sus hombros temblaban y como despus pasaba una mano por su mejilla con violencia, como si se estuviese secando una lgrima. Intent que eso no le afectase, se oblig a s mismo a mantenerse quieto, alejado y sin tocarla, estaba seguro de que si lo haca estara perdido y se convenci de que ella tan solo estaba fingiendo. Elizabeth se quit la bufanda sin alzar la mirada, la dej caer al suelo y comenz a soltar los botones de su abrigo, se lo quit por los hombros y tambin lo dej caer poco a poco se fue despojando de su ropa hasta quedarse completamente desnuda, sintiendo su mirada en cada centmetro de piel expuesta, anhelando su toque al menos, pero l continuaba distante, frente a ella pero a miles de kilmetros. Nicholas camin hasta ponerse tras ella, aspir su aroma y se sinti aturdido, como si el olor que emanaba de su cuerpo le intoxicase, como si el aire impregnado en su esencia
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quemase al entrar en sus pulmones. Vio la herida en su cuello, aquella que l mismo le haba hecho cuando la mordi, la toc con la yema de sus dedos y se pregunt que excusa le inventara a su marido para justificar eso, era una maestra de la mentira, seguro que el pobre iluso era un pelele entre sus manos. Solt la cinta que sujetaba su cabello y deshizo la trenza con sus manos, disfrutando por ltima vez de la suavidad de las hebras color caf que se deslizaban como seda entre sus dedos. Su olor se intensific a su alrededor y tuvo que cerrar los ojos ante la necesidad imperiosa de abalanzarse sobre ella. Su miembro erguido suplicaba por enterrarse en su estrecho coo una y otra vez, pero ira poco a poco, la hara sufrir y sufrira l en el proceso. Una noche ms susurr deslizando un dedo por su espalda a lo largo de su columna vertebral, toda su piel se puso de gallina y se estremeci de nuevo . Solo una noche Se acerc un paso a ella, la piel de su pecho rozaba tenuemente la de sus hombros y su calor le quemaba, casi poda jurar que dejaba una llaga all donde se tocaban. Solo una noche no bastar , se dijo ment almente. Desliz las manos por su cintura, envolvindola con sus brazos y sintiendo la suavidad de su piel, ascendi a sus pechos y los acarici, despacio al principio pero algo se col entre sus pensamientos, una verdad absoluta y que hizo que todo cambiase: no tena que ser delicado. No haba sentimientos all, o no debera haberlos era solo sexo y el sexo sin sentido no es delicado, no hay caricias suaves, no hay esperas apret sus pechos con ambas manos y se enorgulleci de s mismo al escucharla gemir dejando caer su peso un poco hacia atrs, pellizco sus pezones y el cuerpo de ella tembl. Solo sexo, se repiti. Mientras continuaba torturando su pecho una de sus manos descendi por su vientre hasta que lleg a su sexo, sin contemplaciones desliz un dedo entre sus pliegues y comprob que estaba ya muy mojada, encima la muy zorra se estaba excitando y haba ido all para hablar? No poda creerlo, no poda confiar en ella, tan solo quera sexo y l como un adolescente hormonado haba credo su cuento y casi se enamora de ella. Ese pensamiento lo enfureci, busc uno de sus hombros y lo mordi con fuerza a la vez que enterraba un dedo de golpe en su interior. Elizabeth grit entre el dolor y el placer y sus piernas perdieron toda su fuerza. Se dej caer hacia delante, tan solo apoyada en sus rodillas flexionadas y sus manos sobre la moqueta beige que cubra el suelo, jadeaba y lloraba a la vez sintiendo como Nicholas la tocaba y la marcaba, pero no era su Nicholas ni siquiera era el Darcy que vea a travs del monitor de su ordenador, era un completo desconocido. Nicholas se coloc de rodillas tras ella agradecido porque no lo estuviese mirando, no saba que podra leer de nuevo en sus ojos y no estaba seguro de poder evitar creerla una vez ms. Acarici su nalgas sintiendo como ella temblaba bajo su toque.
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Mentiras! Todo en ella eran mentiras y no poda creerla ms. Necesitaba demostrarle a ella que no era nadie especial para l, as se lo hubiese prometido el da anterior, pero no quera que sintiese la satisfaccin de haberle hecho dao, de haberle lastimado tanto que ni siquiera saba cmo poda mantenerse en pie. Pero sobre todo necesitaba demostrarse a s mismo que podra supralo, que ella no lo era todo. Sus manos ascendieron por su espalda y ella se estremeci de nuevo, un sollozo ahogado sali de su pecho y Nicholas maldijo entre dientes. No llores gru no me creo tus lgrimas. Elizabeth trag con fuerza y neg con la cabeza no ms lgrimas, se prometi. Nicholas busc de nuevo su sexo, lo acarici con brusquedad y meti dos dedos en su interior provocando que gimiese, ese sonido fue directo a su miembro que se endureci dolorosamente y se apret contra la costura de sus pantalones. Solo sexo, volvi a repetirse. A tientas busc el cierre de sus pantalones y ponindose en pie se los quit en un movimiento rpido, se coloc de nuevo de rodillas tras ella, entre sus piernas separadas, volvi a acariciar su cintura, ascendi por su espalda hasta que lleg a su cuello y all sujet un mechn de su cabello enrollndolo en su mano izquierda. Dio un tirn hacia atrs, alzando su cabeza y provocando que jadease de la impresin, no quera hacerle dao fsico, pero la rabia lo dominaba y casi no poda controlarse. Se inclin hacia delante , su aliento golpeaba contra su odo y su perfume se colaba por sus fosas nasales aturdindolo. Sac la lengua y lami su cuello all donde su pulso lata ms fuerte y luego exhal con fuerza sobre la piel humedecida. Sabes a lo que has venido susurr en su odo y su mano derecha sujet su miembro dirigindolo a su entrada para penetrarla de golpe. Elizabeth grit, ms por la rudeza y la sorpresa que por el dolor, aunque una sensacin punzante recorri su vientre porque l no haba sido cuidadoso como la s otras veces. Aunque lo que ms le dola era esa distancia que haba captado desde que lo vio frente al ascensor, esa distancia que por ms que lo intentaba no poda salvar. Nicholas comenz a embestir con fuerza, tena una mano en su cabello y la otra e n su cadera para darse impulso. En cada envite se senta morir era la ltima vez que la follaba, era la ltima vez que la tocaba, que la ola, que la vea no quera volver a verla ni escucharla, no quera saber nada de ella. Era la ltima vez porque quera purgarse, dejar salir la rabia, la ira y el dolor, deshacerse de esa sensacin de ardor en su pecho, de esa pesadez all donde lata el corazn. Sera decepcin eso que senta? S, ella le haba decepcionado, ella que prometa ser diferente, que sonrea con inocencia y picarda a la vez, la que le haca sonrer con solo el sonido de su voz y tena que alejarse, olvidarla. Hacer como si nunca
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hubiese existido y que ese viaje a Seattle nunca se hubiese realizado. Borrarla de su sistema, hacer su vida como siempre. Sinti como sus paredes lo hacan prisionero, como su cuerpo comenzaba a estremecerse y se alej de golpe. Retir su miembro y jadeando volvi a acariciar su espalda. Ella no mereca correrse, no lo mereca. Ese sera su castigo por engaarlo, esa sera la penitencia que tendra que cumplir, ningn orgasmo para ella. Ven aqu gru dejndose caer de espaldas en el suelo. Ella se gir y lo mir confundida, asustada l pareca el mismo Nicholas de siempre, pero el brillo de sus ojos era dife rente, como ms oscuro y opaco. Y su voz sonaba igual de ronca pero no era armoniosa, sonaba como un gruido en lugar de una invitacin. Ven aqu, maldita sea! alz la voz. Elizabeth dio un respingo y se acerc a l gateando, con la mirada baja y sintindose tan poca cosa y tan humillada que no saba realmente qu hacer. De espaldas sobre m orden con aquellos gruidos bruscos. Obedeci con un nudo en la garganta, sintiendo su estmago revuelto. Se coloc a horcajadas y sujet su miembro dispuesta a introducirlo lentamente, a disfrutar de su calor al menos unos segundos, pero Nicholas impuls sus caderas hacia arriba y se enterr hasta el fondo. Ella grit, dej salir la angustia que senta en ese pequeo alarido y una lgrima recorri su mejilla dejando un rastro ardiente a su paso. Cuanto le dola el pecho, tanto que casi no poda respirar otra lgrima sigui a la anterior y ya no pudo detenerse, mientras se mova abajo y arriba acompaando sus movimientos se mora un poco por dentro, senta algo desgarrarse y no saba lo que era Nicholas le importaba pero tanto? Joder exhal Nicholas tras ella y la sujet por las caderas para darse ms impulso, para enterrarse ms adentro . Joder! grit sintiendo su orgasmo cerca y segundos despus se derram en su interior. Sus brazos cayeron sin fuerza sobre el suelo, su pecho suba y bajaba a la velocidad de su respiracin acelerada y su corazn lata con tanta fuerza en sus odos que no poda escuchar nada ms. Segundos despus se sinti ms consciente, ms dueo de s mismo. Percibi el cuerpo de Elizabeth todava sobre l, la empuj un poco y ella hip. Quita susurr bjate Ella obedeci al instante y se acurruc abrazando sus rodillas, le mir unos segundos, con sus ojos brillantes y enrojecidos por el llanto, apenas visibles por el cabello revuelto que caa a ambos lados de su rostro. Nicholas susurr con un hilo de voz.
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Cllate murmur sin aliento, como si le costase hablar. Se puso en pie con dificultad, tropezando con sus pantalones y maldiciendo en voz baja. Se enderez y sinti como su cabeza daba vueltas tantas cervezas y la ausencia de comida le estaban pasando factura. Volvi su mirada hacia ella, que continuaba encogida y algo se removi en su interior saba que estaba cediendo y no poda permitrselo, simplemente no poda hacer eso con ella. Avanz hacia el bao intentando no mostrar rastro alguno de su estado real y antes de entrar se par en la puerta mirndola sobre su hombro. Cuando salga espero que ya te hayas ido su voz son tan fra que ni l mismo la reconoci. Elizabeth le mir y su boca se abri por la sorpresa, l la ignor y entr en el bao, pero antes de cerrar la puerta tras l, asom la cabeza y le dio su mirada ms dura. Por cierto ests despedida, no es bue no mezclar los negocios con el placer la puerta se cerr con un sonoro portazo y toda la habitacin se qued en silencio. Pasaron unos segundos hasta que Elizabeth se sinti capacitada para moverse, sus palabras le haban impactado con tanta fuerza como si pesasen toneladas sobre su espalda. Todo su cuerpo estaba fro y temblaba, su piel estaba de gallina y la yema de los dedos le dola era como si su sangre hubiese dejado de recorrerlos, como si se hubiese vuelto ms espesa y a su corazn le costase ms poder bombearla. Algo dola en su pecho, la rasgaba desde el interior y lo senta arder, aunque el resto de su cuerpo estaba congelado. Se envolvi ms con sus propios brazos y las palabras lejanas de Nicholas maldiciendo llegaron a sus odos como un latigazo. Cerr los ojos con fuerza evitando las lgrimas, se aferr a su ltimo resquicio de voluntad para no romperse all mismo y se puso en pie con lentitud. Busc su ropa, se visti con movimientos autmatas y mir a su alrededor con una mezcla de aoranza y pesar. Todo era su culpa y de Daniel por ponerla en esa situacin. Si tan solo hubiese tardado unos minutos ms en llegar si le hubiese permitido ser ella misma la que le dijese a Nicholas quizs las cosas seran diferentes, quizs l la apoyara y A quin quera engaar? Le haba mentido, le haba hecho creer lo que no era y solo era su culpa por ser cobarde y no admitir que se equivocaba. Sali de aquella habitacin sintiendo que arrastraba el alma, un alma que pesaba como cien kilos y que no quera colaborar con ella para dejarla avanzar. Al llegar al exterior del hotel la noche en Seattle nunca le haba parecido tan oscura y fra, apenas haba cuatro nubes negras ocultando el cielo, pero ninguna estrella se vea. No haba viento, no se senta n i una pequea brisa, no haba lluvia, el da no quera llorar como estaba deseando hacerlo ella. Tan solo senta fro uno que la calaba hasta los huesos y la debilitaba. Subi a su coche y se qued mirando alrededor sin entender nada y casi en shock. Algo en su mente pareca haberse desconectado de golpe y frunci el ceo qu iba a hacer ahora?
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A dnde iba? Con Daniel estaba claro que no y con sus padres estaba descartado. Un hotel no, eso le traera demasiados recuerdos. Gino o Autum? No quera perturbarles, ellos le haban advertido sobre eso y no sera justo que ahora tuviesen recoger los pedazos rotos de su error. Encendi el motor y condujo por las calles desiertas durante varios minutos, recordando cada caricia que se senta afilada y cortante como el filo de un cuchillo, recordando cada palabra que se clavaba en su pecho y dola como si de verdad se estuviese desangrando, percibiendo parte del dolor que le haba causado a l con su mentira. Haba sido tan mala persona y tan desconsiderada Quera gritar hasta quedarse sin voz, quera correr hasta que su pecho ardiese por la falta de aire, quera tantas cosas que realmente no saba lo que quera, tan solo daba vueltas en su coche sin saber a donde ir. Se detuvo en un semforo en rojo y dej caer su cabeza contra el volante, se mereca cada una de las cosas que Nicholas dijo e hizo pero se senta tan humillada. Se haba equivocado, lo admita, pero mereca ser tan duramente castigada? Su simple indiferencia ya le dola, pero sus palabras hirientes estaban de ms y su forma tan ruda y salvaje de tomarla casi pareca una violacin, voluntaria porque ella se prest a ello, pero se senta violada y vejada por l. Suspir dejando escapar una lgrima ms no podra quedarse en Seattle y recordar to do eso, esa noche y las anteriores. As como tampoco quera arriesgarse a encontrarse con Daniel y los Price ya no eran su familia, ni esa su casa. Tom una decisin precipitada, necesitaba alejarse, olvidar todo Busc su telfono en el bolso y marc el nmero de Gino, l contest al segundo tono completamente sobresaltado. Ests bien? Ha ocurrido algo? Gino su voz sonaba spera y seca, como si no hubiese bebido en agua en varios das. Lizzie qu ocurre? insisti preocupado. En otra ocasin ella hubiese rodado los ojos por su excesiva preocupacin y le habra hecho una broma a su amigo, pero no se senta con fuerza. Cundo ser la reunin con Boid por lo del divorcio? pregunt ignorando su pregunta. En unas semanas, intent acelerarlo pero no ha sido posible explic. Es necesario que viva en su casa? Yo no quiero volver a verlo.
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No es necesario puedes ir donde quieras, sabes que en mi apartamento tie No voy a molestarte mientras ests con Rachel sonri tenuemente al recordar a su secretaria, tan rubia, alta y hermosa que dola mirarla. Rachel? pregunt l fingiendo ignorancia. No importa, me ir a Big Lake , a casa de mis abuelos si me necesitas para algo sabes donde estoy. Lizz susurr con voz contenida no es que me importe realmente, no voy a juzgarte ni nada parecido, pero es importante para que la demanda de divorcio prospere, Daniel puede aferrarse a muchas clusulas y Ve al grano demand. Te irs sola? Me voy sola su voz se rompi en la ltima palabra y respir hondo . No tienes que preocuparte ms de eso, ya ya se acab. Lo siento Dile a Autum donde estoy para que no se preocupe le interrumpi, lo ltimo que quera era que lo lamentasen y le echasen la culpa, ella sola se bastaba para eso . Y por mucho que insista mi padre, no le digas donde estoy. De acuerdo susurr su amigo. Te quiero y gracias no le dej contestar y colg la llamada apagando el telfono justo despus, no quera hablar con nadie. Guard el telfono en su bolso y otra punzada asol su pecho al ver el telfono que utilizaba para Nicholas, para su Darcy se trag las lgrimas y continu su camino, el error estaba cometido y ya no haba vuelta atrs.

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CAPTULO 14 18 de Octubre de 2009 Chicago. Era un da de otoo como otro cualquiera en la ciudad, el sol estaba saliendo entre los edificios, los rboles estaban perdiendo sus hojas y la sensacin de fro te obligaba a encogerte solo de pensar en salir al exterior. Nicholas conduca su coche por las calles en completo silencio, antes siempre le acompaaba una suave msica que pona en su reproductor, pero ese da le dola tanto la cabeza que ni siquiera pens en encenderlo. Unas gafas de sol ocultaban sus ojos, enrojecidos e hinchados a causa del alcohol y la falta de sueo, y su piel pareca ms plida que de costumbre. Estaba escapando de sus recuerdos, camino de su oficina para concentrarse en su trabajo y as no pensar ms. Poda recordar la desesperacin que sinti cuando al salir de aquel bao ella ya no estaba, realmente se haba ido como l le haba pedido. Aquella pesadez en su pecho se volvi insoportable y pens en salir a buscarla y dejar que le dijese eso en lo que insista tanto, seguro que tena una muy buena explicacin para todo lo que haba sucedido, pero no pudo hacerlo, su cabeza daba vueltas, apenas poda mantenerse en pie y no saba donde podra estar ella. Se sinti desesperado por un momento, qu saba realmente de ella adems de su nombre? Apenas nada, era una completa desconocida para l. Esa noche durmi sobre la alfombra, abrazado a la bufanda que ella haba olvidado all, oliendo su aroma en ese pedazo de tejido que mantena pegado a su rostro. Cuando se despert a la maana siguiente se sinti tan pattico que se dio vergenza a s mismo, no solo se haba vengado del peor modo posible, tambin la humill y ella se dej hacer como si realmente lo mereciese. Pero si lo pensaba framente es que se lo mereca maldita sea! Se haba redo de l, le ocult su matrimonio, le ocult la existencia de su marido, de alguien que la besaba, que la tocaba la ira comenz a bullir por sus venas y apret el volante del coche con todas sus fuerzas. Intent no pensar en eso, ella se haba ido cuando l se lo pidi sin oponerse ni luchar, as que l tampoco lo hara aunque no poda seguir en aquella habitacin repleta de recuerdos y tampoco en la ciudad. Haba llamado al aeropuerto y reservado un billete para el prximo vuelo a Chicago y horas despus, en mitad de la madrugada, haba llegado a su apartamento, donde ahog sus penas en una botella de vodka hasta que el sol despunt por el horizonte. En la soledad de su apartamento y con unos tmidos haces de luz que se colaban por la ventana, las sombras
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comenzaron a confundirlo, le hacan ver cosas que no existan, como su silueta contra la ventana, o su sonrisa en un cristal pero ella no estaba en Chicago y nunca lo estara. Cuando la luz de un nuevo da le cegaba por completo al impactar sobre sus ojos, se puso en pie y se tom un caf bien cargado, se dio una larga ducha y sali hacia su trabajo, conduciendo por las calles y sintiendo como las pocas horas de sueo de los das anteriores comenzaban a pasar factura; sus cervicales le dolan y sus sienes latan ante la amenaza inminente de una fuerte migraa, pero prefera lidiar con ese dolor que con otra madrugada como la anterior. Lleg a la oficina en completo silencio y ms tarde de lo habitual. l, que aunque serio, siempre tena un saludo amable para sus empleados, avanz por los pasillos con la barbilla en alto y mirando hacia al frente ignorando a todos a su paso. Eso hasta que lleg a la puerta de su despacho, donde salud escuetamente a su secretara pronunciando tan solo su nombre. Entr en la oficina y cerr la puerta tras l, dando un suspiro y pasan do una mano por su cabello le esperaba un largo da. Qu cojones haces aqu? la pregunta de su hermano Declan lo tom por sorpresa y casi le provoca un ataque al corazn. Esa pregunta debera hacerla yo, hasta donde s, este es mi despacho mascull frunciendo el ceo , fuera de mi silln. El aludido se puso en pie lentamente y avanz hacia su hermano mirndolo intensamente con los ojos entrecerrados, algo estaba mal en l, estaba extrao, como apagado. Qu ha ocurrido? pregunt cruzndose de brazos. Nada que te importe Nicholas le ignor y pas por su lado hacia su mesa, donde abri el maletn y sac unos documentos . Este es el contrato de compraventa de las acciones de Price estar muy ocupado las prximas semanas podras hacerte cargo t? Yo? pregunt en un chillido y mirndolo con los ojos muy abiertos . El gran Nicholas Bratcher me est dando responsabilidades? A m? A su hermano pequeo en el que nunca confa? S contest escuetamente dejndose caer en el silln, se quit las gafas de sol y se frot los ojos suspirando pesadamente. Y ya est? No me vas a advertir de que ser la ltima vez que confas en m y toda esa mierda? pregunt Declan de nuevo. Ya te sabes el discurso de memoria, para qu voy a molestarme? pregunt cerrando los ojos con cansancio. De acuerdo Declan resopl y mir los documentos que su hermano le haba dado y murmuraba palabras sueltas mientras lo lea . Elizabeth Price cincuenta por ciento
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por valor de frunci el ceo y mir a Nicholas qu coo le has hecho a esta mujer para que venda sus acciones por esta miseria? Te la has tirado? La mirada helada que recibi Declan de parte de su hermano podra hasta congelar un volcn en plena erupcin, pero l la ignor y continu indagando. Ella es la que se cas hace poco supongo que ahora se dedicar a sus quehaceres de esposa y todo eso, como la mayor parte de mujeres florero de este mundo murmur encogindose de hombros , pero tiene que tener muy poca consideracin con su familia cuando casi te regala su paquete de acciones. Nicholas record la discusin entre Simon y Beth por esas malditas acciones, pero lo desech en cuanto record que el nombre de Daniel Boid sali de labios de ella. S ella est casada mascull con amargura buscando algo entre los cajones, no saba muy bien el qu, solo quera entretenerse en lugar de arrancarle la cabeza a Declan por meter el dedo en llaga. Seguro que todo est bien? pregunt Declan con suspicacia y mirndolo con una ceja alzada. Todo est muy bien est perfectamente no ves cmo sonro? su voz son amarga y apagada. Uy s, eres el rey de la fiesta dijo con irona . Qu ha pasado? Y como vuelvas a decirme que nada te doy un par de hostias. Pas lo que tena que pasar mascull dejndose caer en el respaldo del silln y masajeando sus sienes. Tenas razn, nada es lo que parece en internet. Era gorda y fea? pregunt con diversin . Amorfa? Nicholas volvi a fulminarlo con la mirada. Est casada con Daniel Boid y como se senta culpable por haberme engaado me ha regalado sus acciones dijo sin detenerse a tomar aire. Detente Declan alz una mano quin es Daniel Boid y qu tiene que ver con estas acciones? Boid es el esposo de Elizabeth Price repiti cansado. Y eso que tiene que ver con tu Gatita? Porque estamos hablando de ella cierto? pregunt confundido. Nicholas resopl y se pas una mano por el rostro como si as pudiese arrastrar el cansancio y el pesar.
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La inteligencia no es uno de tus fuertes ironiz. Elizabeth Price y ella son la misma persona. Qu!? exclam Declan sorprendido . Pero a ver seamos serios Estoy siendo serio acaso ves que me ra? gru. Joder! resopl. Esto es fuerte y Y t qu hiciste? Felicitarla por su buena actuacin y recomendarla a los Oscars, mierda Declan! Qu iba a hacer? De verdad me gustaba, cre que haba encontrado a la indica por fin murmur con pesar. Ouch! Supongo que ese habr sido un buen golpe a tu ego No solo a mi ego neg con la cabeza y mir a un punto fijo sobre la cabeza de su hermano, pero eso ya pas cierto? Vas a olvidarla con tanta facilidad? inquiri su hermano. Me costar mucho ella era perfecta. Nadie es perfecto No, ella tiene un defecto muy grande y se llama Daniel Boid. Pero si est casada con l por qu no lleva su apellido? pregunt Declan revisando los documentos y fijndose en su nombre Crees que me importa? pregunt con amargura . Mientras me la follaba no se me ocurri preguntarle ese dato. Declan ahog una carcajada y mir a su hermano. Te la has follado como venganza? pregunt con diversin. Se puede decir que s murmur encogindose de hombros. Y ella qu hizo? Lo de siempre fingir. Intent explicarme no s qu cosa, pero no quise escucharla. Nick Qu? gru. No la has dejado hablar? neg con la cabeza y Declan buf . Gilipollas Ya lo s musit. No no lo sabes pero cmo? Por qu no la escuchaste? pregunt sorprendido.
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Para qu me contase ms mentiras? No, gracias Pero to qu te costaba escuchar sus motivos? Mentiras Declan, tan solo son mentiras me ocult su matrimonio, me hizo creer que era completamente libre y que iba a viajar a Chicago para vernos con qu fin? No no logro entenderlo. Si la hubieses escuch ado Nicholas buf pero su hermano lo ignor . Es que hay cosas que tampoco entiendo neg con la cabeza . Por qu si lleva tan poco tiempo casada se busca unamante? No era su amante. Lo eras est casada y ha follado contigo, eras su amante lo quier as o no. Porque es una guarra, una ninfmana escupi desviando la mirada. To comenz a rerse te estoy hablando en serio, hay algo que no cuadra ah una recin casada suele estar enamorada y viviendo un cuento donde todo es rosa. Adems te vendi sus acciones, no prcticamente te las regal. Y yo la desped rio irnicamente. Ese fue el broche de oro, tenas que ver su cara cuando se lo dije todava tena una sonrisa en la cara, pero su estmago estaba del revs y senta un regusto amargo en la garganta. Le dola haberla tratado as, pero la ira fue ms fuerte que su voluntad en ese momento. Dime que no lo hiciste Declan se torn serio de repente y su ceo se frunci. S y le dej una buena marca en el cuello, a ver cmo le explica eso a su maridito su sonrisa se ensanch y la sensacin en su estmago aument. Cmo haces eso? Se lo mereca! exclam apretando la mandbula y sintiendo de nuevo todo el dolor por la traicin. No le dejas hablar, te la follas y estoy seguro que no de un modo muy suave, la despides y le buscas problemas con su marido eres un jodido cabrn! No te atrevas a juzgarme mascull entre dientes, ella es la culpable, la mentirosa No te juzgo pero crea que eras ms inteligente Nicholas alz una ceja y Declan sonri alzando la comisura izquierda . Te has parado a pensar por un segundo en una cosa? pregunt ponindose en pie y dejando el contrato sobre la mesa . Por simple culpabilidad no regalas la empresa de tu familia, hay algo ah y t has perdido la p osibilidad de saber el qu.
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No inventes motivos, se vio acorralada, ella no saba que iba tras su compaa y al verme all se asust explic como si fuese lo ms obvio. Espero que tengas razn y no te arrepientas de lo que has hecho murmur caminando hacia la puerta. Desde cundo t eres el hermano racional? Siempre soy yo el que te da los consejos y t nunca me haces caso mascull con el ceo fruncido. Siempre hay una primera vez para decirle a tu hermano mayor que est equivocado Declan sonri de nuevo y entrecerr los ojos con satisfaccin . La cagaste! casi chill emocionado. Que bien sienta poder decirlo al menos una vez. Vete a la mierda gru Nicholas. Seh ir a transmitir mis sabios consejos al mundo, con tanto potencial desapro vechado durante aos tendr para varios das Idiota murmur negando con la cabeza cuando l se hubo ido. Pero en el fondo saba que tena razn, algo ah no era normal pero no quera saber el qu, pensar una y otra vez en el tema no le ayudaba, le haca recordar lo estpido que haba sido por creerla. No le importaba la vida de Elizabeth Price ni lo que pasase con ella a partir de ese momento, como tampoco le importaban los motivos para que jugase as con l era mucho mejor vivir en la ignorancia.

19 de Noviembre de 2009 Big Lake, Washington. Esa tarde Elizabeth estaba sentada en el altillo de su ventana en la vieja casa de sus abuelos a las afueras de Big Lake. El paisaje al otro lado del cristal era como lo recordaba de siempre. La casa blanca de madera estaba rodeada de rboles, unos majestuosos pinos se alzaban con imponencia y casi llegaban al cielo, el jardn era grande y su abuela siempre lo tena cuidado y repleto de plantas que solo florecan en primavera. Era la misma habitacin que utilizaba desde nia cuando iba de visita en verano. Esos largos veranos en los que iba a pescar con su abuelo en el lago, o en los que se tumbaba sobre el csped al lado de su abuela Marie para ver como las nubes flotaban en el cielo ese haba sido su refugio durante las ltimas semanas, donde se esconda del mundo y dejaba que sus recuerdos vagasen a das mejores, cuando era nia y los problemas no existan. Cuando cuatro semanas atrs lleg a Big Lake justo al amanecer, apenas poda mantenerse en pie, haban sido un da y una noche muy largos y llenos de emociones. Haba pasado de la adrenalina de la alegra por ver que Daniel dejara de estar en su vida para siempre como su marido, al dolor por perder a Nicholas de igual modo. Se senta perdida, no saba don de estaba el norte ni su propia casa, era como un vagabundo ebrio y desorientado.
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En cuanto lleg a la casa de sus abuelos Hellen, la encargada de cuidar la casa desde que sus abuelos fallecieron, sali a recibirla, era una seora ya entrada en aos, con el pelo completamente encanecido y siempre sujeto en un moo en la parte posterior de su cabeza. La recordaba as desde su niez, en la que ella siempre la cuidaba cuando estaba all de visita. Hellen era tierna y amable, le gustaba pasear por el pueblo al atardecer y haca las mejores galletas con chispas de chocolate que haba probado en su vida. Esa mujer estaba en casi todos los buenos recuerdos de su infancia, donde solo poda ser feliz. Aquella primera maana que lleg all de improvisto, Hellen le prepar un buen desayuno, pero las tortitas con nata y el chocolate caliente no fueron suficientes para abrirle el apetito, senta un fuerte nudo en la garganta que a duras penas le dejaba respirar y mucho menos comer. Se pas varios das en la cama, levantndose tan solo para lo bsico, ir al bao y comer algn tentempi cuando su estmago dola demasiado. Haba vivido varios das como si fuese un fantasma, sin hacer ruido y sin hacer notar su presencia, tanto que la buena mujer cada noche entraba en su habitacin para comprobar como estaba y preguntarle si necesitaba algo. Durante ese tiempo apenas haba mantenido contacto con el mundo real, reciba constantes llamadas de sus padres que ignor por completo, alguna de Autum y Gino para saber como se encont raba y nada ms no quera tener nada que le recordase a sus das pasados en Seattle, quera aislarse para que nada pudiese hacerle ms dao. Pero haba algo que la obsesionaba, era ese pequeo aparatito que Autum le haba regalado y que le haba acercado a su Darcy viva pegada a l esperando una llamada o un mensaje de su parte. Se preocupaba constantemente de que su batera tuviese carga y que la seal llegase correctamente, obsesivamente esperaba algo que saba con seguridad no iba a llegar. Pero se aferraba a aquella pequea esperanza, era como si estuviese en lo alto de un rbol, sujeta precariamente a una de las ramas ms finas, y apenas pudiese mantener el equilibrio. Pero mientras estuviese sujeta tendra esperanza y podra mirar atrs sin que le doliese o al menos sin que le doliese tanto. Ese da, ms de cuatro semanas despus de su huida, el dolor continuaba ah, intacto. Una parte de ella saba que estaba siendo irracional, debera estar enfadada por el modo en que la trat, pero no poda hac erlo lo echaba demasiado de menos para eso. Tan solo quera escuchar su voz, aunque fuese gruendo y sin los matices dulces y clidos que siempre la caracterizaban, pero las dos veces que intent llamarle l no contest al telfono, as que desisti en su empeo de explicarle lo que haba sucedido porque estaba segura de que l no le dejara. Nia escuch la suave voz de Hellen que haba entrado en su habitacin . Hoy tampoco piensas comer nada? Gracias, pero no tengo hambre susurr sin desviar la mirada del montn de hojas secas que haba en el patio.
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La mujer se sent en una mecedora a su lado, observndola en silencio y con el ceo fruncido, conoca a esa chiquilla desde el mismo da de su nacimiento, para ella no pasaban desapercibidos el dolor y el vaco de su mirada, pero era tan crptica Siempre lo haba sido, estaba segura de que haba sufrido durante toda su vida ante el abandono de sus padres, que se preocupaban ms por sus propias vidas que por las necesidades de su hija, pero la pequea nunca dijo nada. Elizabeth creci siendo independiente y capaz de solucionar sus propios problemas, se cerraba en s misma y luchaba con uas y dientes para conseguir lo que fuese, as fue como convenci a su madre de ir a la universidad a estudiar economa y finanzas, tambin como insista a su padre de que ella podra hacerse cargo de la compaa cuando se hiciese grande era una luchadora nata aunque sus progenitores nunca se preocuparon de descubrirlo. Cario tienes problemas en tu matrimonio? pregunt de nuevo la mujer con preocupacin. Beth, que se haba olvidado por completo de su presencia, la mir con el ceo fruncido mientras digera su pregunta, una vez que las palabras cobraron sentido en su mente se le escap una carcajada ronca y seca. No hay matrimonio realmente nunca lo hubo neg y cerr los ojos dejando caer la cabeza sobre sus rodillas, gir el rostro hacia la ventana de nuevo y suspir . Pap me pidi que me casase con Daniel porque la compaa de los B oid tena algunos problemas fui una estpida por hacerle caso. Saba yo que ese muchacho estaba loco gru la mujer entre dientes y moviendo su puo cerrado en el aire , voy a tener que azotarlo como cuando era un nio Olvdalo Hellen sonri con tristeza . He solicitado el divorcio y en unas semanas todo se quedar en un error, olvidado espero... Pero nia por qu ests as? Me ests asustando de verdad tu marido te ha hecho dao, o tu padre o alguien? Me desespera no saber qu hacer para poder ayudarte susurr lo ltimo acariciando su cabello con ternura . S que nunca te ha gustado hablar sobre tus problemas, pero si me contases podra ayudarte recuerda que ms sabe el diablo por viejo que por diablo. Beth alz la cabeza para mirarla durante unos segundos y mordi su labio inferior con fuerza mientras pensaba deba hablarlo con alguien, todo ese dolor y la culpa la estaban destrozando, la ahogaban y casi no la dejaban respirar. Con Autum no poda contar para algo as, ella le haba advertido de la consecuencias de implicarse con Nicholas y simplemente no quiso escucharla, ahora no poda pedirle consuelo, no era justo. Hellen siempre haba estado ah cuando la haba necesitado, era sabia y muy comprensiva, quizs ella

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Perdonaras una mentira? pregunt desviando la mirada para que no pudiese leer la culpa en sus ojos. Qu tipo de mentira? devolvi ella la pregunta. Una mentira por omisin, si alguien no te contase algo que se supone importante Eso es complicado cario, cada persona tiene su propio criterio para el perdn, depende de tantas cosas el cario que sientas por la persona que te miente, la importancia del dato que oculta, la disposicin a perdonar todo e so ayuda y lo complica a la vez. Beth suspir y volvi a mirar de nuevo por la ventana, donde comenzaban a caer algunos copos de nieve entre las gotas de lluvia. Eso no me ayuda mascull cerrando los ojos y dejando escapar una lgrima ms, no saba como pero despus de tantas noches de llanto todava continuaba teniendo lgrimas que derramar. Pequea las cosas no son tan sencillas sonri con ternura , los perdones hay que ganrselos. Cmo se hace eso? pregunt suplicante y mirando fijamente su rostro arrugado y sonriente. Hellen se movi un par de pasos y, haciendo a un lado unos cojines, se sent a su lado poniendo las piernas de Beth sobre su regazo, acarici su espalda con cario y sec un par de lgrimas que descendan por sus mejillas. Vas a contarme lo que ha pasado? No puedo jade ahogando un sollozo duele mucho y no puedo La mujer abraz a Beth y la dej llorar sobre su hombro unos minutos, intentando consolarla y dejando que dejase salir todo lo que la lastimaba. Ella se acurruc en su regazo, con la cabeza sobre sus piernas mientras le cepillaba el cabello con los dedos. El atardecer comenz a caer sobre Big Lake, las farolas de la calle se encendieron y la luz impact sobre esos ojos marrones que tanto haban brillado a lo largo de su vida, Hellen pudo percibir que en ellos ahora solo quedaba vaco se senta tan perdida realmente? Quin es el padre? pregunt con voz suave. Beth, que en ese momento mantena sus ojos cerrados, los abri de golpe y se acomod de modo que pudiese ver su rostro mientras hablaban. Qu padre? pregunt confundida.

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No quieras engaarme crees qu no s que te has escapado de Seattle por eso? pregunt la mujer con un gesto que finga ser duro, pero realmente ocultaba diversin . S que ests asustada cario, pero un beb no es tan malo, es una bendicin de Dios Beb? Beth se enderez como impulsada por un resorte y mir a Hellen como si de un momento a otro le fuese a crecer una tercera cabeza . Beb? repiti estpidamente. Lizzie la mujer rod los ojos y se contuvo de darle un coscorrn . Por lo que me has dicho de tu divorcio y todo eso, Daniel no es el padre De qu hablas? No no no hay beb tartamude asustada , no quin ha dicho nada de bebs? No hay beb repiti comenzando a ponerse nerviosa sin saber muy bien porqu. Estuve con tu madre cuando estaba embarazada de ti, yo misma estuve embarazada un par de veces y, jovencita, puedo oler un embarazo a un kilmetro de distancia Yo no estoy embarazada! exclam ponindose en pie de golpe . No me acost con Daniel nunca me puso un solo dedo encima. Por eso te pregunto quin es el padre estoy completamente segura de que entre Daniel y t no ha pasado nada, no podras Hellen arrug la nariz mientras lo pensaba de nuevo. No, Daniel y t es imposible. Ests loca dijo con una risita nerviosa completamente loca neg con la cabeza y pas una mano por su cabello colocndoselo hacia atrs . Es eso que dices es tan absurdo Qu me dices de tus nuseas cada vez que te pongo un plato de comida delante? De tus mareos, de tu humor tan cambiante? Un momento ests llorando y al otro ests completamente sumida en tus pensamientos enumer la mujer con una sonrisa de suficiencia. No quieras hacerme pasar por tonta. Ests equivocada rio negando con la cabeza estoy deprimida, yo no estoy pasando por un buen m omento, eso es todo. Eso que dices es por mi estado de nimo Beth volvi a rer con nerviosismo y se pas una mano de nuevo por su cabello, esa mujer estaba completamente loca seguro que eran los achaques de la edad ella embarazada? Buf mentalmente y neg con la cabeza. Era completamente imposible, Nicholas se haba protegido, ella misma recordaba verlo ponindose los preservativos antes de que se acostasen estaba completamente segura, lo hizo la primera noche y la segunda tambin, todas las veces. Nicholas siempre coga un condn del cajn de la mesita de noche. Y qu me dices de tu periodo? pregunt Hellen ampliando su sonrisa. Beth la mir confundida, su periodo?
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Todava falta para eso sonri con suficiencia creyndose ganadora . El da diez y ya sabes que soy completamente regular. La mujer se puso en pie y acarici una de sus mejillas a la vez que sonrea. Cario hoy es da diecinueve y dicho eso, la mujer sali de la habitacin y la dej completamente sola.

Estaba paralizada, en sho ck no saba cuanto tiempo llevaba all de pie pensando en lo que Hellen le haba dicho un beb? Era algo tan absurdo y loco! Qu iba a hacer ella con un beb? Adems en la situacin en la que se encontraba volvi a rerse de las estupideces de la mujer. Vieja loca murmur negando con la cabeza. Avanz hasta tumbarse en su cama y encogerse como una bolita, mirando hacia la ventana y pensando de nuevo. Intentaba recordar las horas con Nicholas, las risas en las llamadas de telfono y los constantes e-mails que se enviaban todo le pareca tan lejano y haca apenas unas semanas de ello. De nuevo, y sin querer hacerlo, pens en las palabras de Hellen y en su supuesto embarazo estaba segura de que no haba tal, pero la idea por un momento le pareci maravillosa. Nunca haba pensado en ser madre, al menos no ms all de un plan de futuro cuando encontrase al hombre adecuado con el que compartir esa experiencia, pero hasta ese momento nunca lo haba pensado como algo real y posible. Se imagin a s misma con una enorme panza de embarazada, llevando al beb de Nicholas en su interior, sintiendo como se mova y pateaba, como creca se descubri llorando de nuevo y casi se golpea por ello. Estpida nia sentimental se recrimin a s misma estirndose y colocndose mirando al techo. Un beb se repeta mentalmente una y otra vez y, de manera inconsciente, una de sus manos acariciaba su vientre plano donde se supone debera estar ese beb imaginario. Pens en como seran las cosas si de verdad estuviese embarazada, buscara a Nicholas para decrselo y aunque l la odiase y no pudiese perdonarla, con el beb tendra que ser diferente era una parte de l, algo que ambos habran creado con tanto cario. Las lgrimas continuaban naciendo en sus ojos por ms que se empease en detenerlas, rodaban por sus sienes y se perdan entre su cabello. La imagen de l acariciando su vientre, o con un beb en brazos le pareci tan tierna e idlica pero era imposible, no haba ni una remota posibilidad de un embarazo, l se protegi siempre y Se incorpor de golpe cuando record la ltima noche, la rudeza con que la trat, los movimientos bruscos y las penetraciones profundas todo haba sido muy rpido y confuso se protegi Nicholas en ese momento?
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Se puso en pie de golpe y su cabeza dio vueltas hacindola caer de nuevo sobre el colchn, sus manos fueron hacia sus sienes, que latan dolorosamente y las masaje lentamente intentando hacer memoria se protegi? Y la ocasin despus del restaurante y del paseo en el sof el condn? Estaban tan necesitados en ese momento que no recordaba nada ms all de sus labios besndola y sus manos acariciando su piel pero no poda ser era imposible. Encendi la lmpara, ya que la noche haba cado y todo estaba casi a oscuras, busc su telfono mvil y en l el calendario era da diecinueve diecinueve de noviembre tena nueve das de retraso dnde mierda estaba su periodo? Guard su telfono en el bolsillo y sali de su habitacin bajando las escaleras de dos en dos, le importaba muy poco estar en pijama y con unas pantuflas de andar por casa, tampoco le import llevar el cabello revuelto y con una trenza casi desecha. Sali al exterior y se meti en su coche a toda velocidad, lo puso en marcha y condujo como una demente por las desiertas calles de Big Lake a esa hora de la noche. Maldijo entre dientes al llegar a la farmacia y encontrarla cerrada pero qu esperaba a esa hora? Condujo hasta la ciudad vecina sintiendo el corazn en la garganta qu hara si realmente estaba emb arazada? Sus manos temblaban sujetando el volante del coche y el pie que pisaba el acelerador casi le dola ante la necesidad de pisar a fondo e ir a toda velocidad. La autopista nunca le haba parecido tan larga y estresante, tan solo quera llegar cuanto antes a la entrada de la ciudad donde recordaba que haba una de esas tiendas que abren las veinticuatro horas y all seguro que tendran lo que necesitaba. Cuando estacion el coche frente al establecimiento baj de l todo lo deprisa que sus pies se lo permitieron, entr en la tienda y busc desesperadamente un test de embarazo entre las estanteras. Cuando lo encontr casi salta de alegra al fin saldra de dudas. Se acerc a la cajera para abonar el importe y disimuladamente le pregunt si all haba algn bao pblico. Siguiendo las indicaciones de la empleada, fue hasta el fondo del local y entr en aquella pequea habitacin. Los minutos se le hacan eternos mientras miraba aquella cosa, pero nada pareca cambiar, en aquel pequeo espacio se haban dibujado dos rayas perfectas y no parecan querer salir de all. Un positivo se podra volver negativo si esperaba un poco ms? Volvi a releer las instrucciones y all lo pona muy claro, ese maldito test deca que estaba embarazada Se golpe la frente contra la pared repetidas veces a la vez que maldeca entre dientes Qu iba a hacer ahora? Camin ausente hacia su coche, se subi en l y mir el cartel parpadeante de la tienda durante unos minutos completamente sumida en sus pensamientos derrotistas, no saba ni por donde empezar a plantearse su vida a partir de ese momento.
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Nicholas susurr inconscientemente pensando en todo a la vez. Su mirada acab en el asiento del copiloto donde haba dejado su telfono. Saba que deba llamarlo y decrselo, pero cuando tuvo el aparato entre sus manos fue incapaz de hacerlo, ya no solo porque por la diferencia horaria, en Chicago era de madrugada y l estara dormido, ms bien porque no sabra que decirle. Cerr los ojos y descans la cabeza en el respaldo del asiento un beb un beb de Nicholas sinti de nuevo las lgrimas en sus ojos y apret los puos con fuerza para no llorar. Ese deba ser un momento feliz para la mayora de las mujeres, era un momento importante que se debe guardar en la memoria po rque ser nico e irrepetible deba de estar feliz, sonriendo tendra un beb de Nicholas! Una parte de su mente lo analizaba una y otra vez, intentando encontrar algo a lo que aferrarse y deducir que todo aquello era un sueo, o una pesadilla en tal ca so era el peor momento y estaba en la peor situacin para tener un beb. Pero otra parte de su mente estaba eufrica, haba perdido a Nicholas por culpa de su estupidez, aunque no fuese una prdida permanente porque esperaba su perdn, pero ahora tena una parte de l creciendo en su interior, algo que les obligara al menos a verse de vez en cuando por el bien de ese nio eso tan solo si Nicholas lo aceptaba, claro. Ese pensamiento trajo de nuevo un ro de lgrimas que se desbordaba por sus mejillas qu hara ella sola con un beb? Busc de nuevo el telfono en el asiento de al lado y marc un nmero de la marcacin rpida sintiendo como el aire cada vez era ms escaso y le costaba ms entrar en sus pulmones. Lizzie? pregunt su voz adormilada despus de varios tonos y hasta ese momento, no se dio cuenta de lo que necesitaba mirar sus ojos para sentirse bien. Autum gimi apretando un puo en su pecho que cada vez dola ms.

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CAPTULO 15 21 de Noviembre de 2009 Seattle. Elizabeth miraba ausentemente por la ventana con una taza de chocolate en sus manos, en Seattle nevaba suavemente y haca mucho fro como era costumbre y el da estaba gris y oscuro. Su mente no dejaba de trabajar aunque su semblante era tranquilo. Al otro lado de la mesa de aquella cafetera estaba Autum, removiendo su cappuccino y mirndola fijamente esperando que reaccionase, tambin estaba Gino, sumido en sus pensamientos y con el ceo tan fruncido que sus cejas casi se tocaban. Autum esperaba de Elizabeth un estallido de lgrimas como la otra noche cuando la llam desecha en llanto, o tal vez esperaba una crisis de ansiedad o un ataque de risa, pero simplemente no haba nada reflejado en su rostro, su amiga era como una pared en blanco. Qu vas a hacer? le pregunt en un susurro por temor a asustarla. Ella parpade como si acabase de despertar y la mir confundida. Con qu? Autum suspiro y seal el sobre blanco que estaba en la mesa. Hablo de eso Lizzie, de ese beb qu piensas hacer? gru como respuesta. No confiando en el resultado de un test casero, Autum la convenci para que se hiciese una analtica de sangre, se la haba hecho el da anterior y una hora antes le haban dado el resultado: positivo, tal y como ya saba. No lo s Elizabeth baj la mirada a la taza de chocolate y suspir . Estoy asustada y muy confundida. Lo entiendo y no quiero presionarte, pero tienes que decrselo susurr mirndola a los ojos intensamente. Ella neg con la cabeza y sus labios se estiraron en una mueca que pretenda ser una sonrisa triste.
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He intentado llamarlo hace das pero no responde, ni siquiera contesta a mis e-mails dicindome que no quiere saber nada de m dijo con voz cansada. Lizzie l tiene derecho a saber, tambin es su hijo Lo s suspir. Llmalo, mueve cielo tierra, llama a las oficinas donde trabaja o incluso viaja a Chicago si es necesario pero dselo! exclam Autum. No s cmo se lo tomar, si querr hacerse cargo o qu es lo que har neg con la cabeza y baj la mirada de nuevo a su chocolate. Tienes la obligacin de darle la opcin de decidir, puede que t te hayas equivocado pero ese beb no tiene la culpa. l tambin se equivoc murmur Elizabeth frunciendo los labios, fue tan brusco, no mereca que me tratase tan mal De acuerdo admiti Autum , pero volvemos a lo mismo, ese beb no tiene la culpa de los errores que hayis cometido vosotros, tienes que decrselo y cuanto antes. De acuerdo Elizabeth mir a su amiga unos segundos y despus de rebuscar su telfono en el bo lso busc su nombre en la agenda, mir las letras que lo formaban y sonri con melancola. La mariposa que siempre pareca volverse loca justo antes de escuchar su voz, despert en ese momento y comenz con un aleteo suave, aunque tambin constante. Con un suspiro resignado puls el botn de llamada y se llev el aparato hacia la oreja, no tardaron en escucharse los tonos caractersticos de llamada y tres pitidos despus la llamada fue rechazada. Elizabeth dej caer el telfono sobre la mesa y se tap el rostro con ambas manos. Ha colgado su voz son amortiguada a causa de sus manos . No quiere saber nada ms de m y es mejor as. Pero qu cmo que es mejor as? pregunt Autum sorprendida y asustada a partes iguales. No vas a decrselo? Claro que lo har, pero necesito asimilarlo, tan solo hace una hora que estoy cien por cien segura djame tomar consciencia de todo pidi todava ocultando su rostro. Gino di algo, pareces mudo gru Autum mirando en su direccin. El interpelado agit su cabeza para salir de sus pensamientos y mir a sus amigas intermitentemente, dedicando a Elizabeth una mirada ms intensa y cargada de significado.

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Ese embarazo puede probar la infidelidad y complica mucho el divorcio lo sabes asegur. Har lo posible por p rotegerte, pero Lo s susurr todava con la cara oculta esto es una mierda Y tienes que decrselo al tipo ese mascull dando un sorbo a su caf negro y sin azcar. Ya lo s! exclam alejando las manos de su rostro y mirndolo amenazadoramente . Voy a hacerlo, de acuerdo? Tan solo tan solo dejadme respirar un poco, me estis ahogando con tanto tienes que decrselo intent imitar la voz de Autum . S que tengo que hacerlo, pero necesito tiempo para pensar en como lo har. Pasaron un par de minutos en silencio, en los que ella tom unos sorbos de su chocolate sintiendo como poco a poco comenzaba a entrar en calor, desde que sali de aquella habitacin de hotel semanas atrs senta su cuerpo ms fro de lo habitual. Dnde vas a quedarte? la pregunta de Gino fue tan solo por curiosidad y tambin para ofrecerle asilo, pero Elizabeth frunci el ceo y le mir confundida. No lo s admiti con un hilo de voz con mis padres no quiero volver y Daniel no, tampoco quiero ir a esa casa. Pues nada de hoteles, te vienes conmigo o con Gino aadi Autum dedicndole una mirada amenazante. No tenis por qu hacerlo neg con la cabeza y se acomod mejor en el respaldo de la silla, puedo cuidarme. Buscar un hotel mientras no encuentro un apartament o para m sola. No quera ser egosta, saba que sus amigos no dudaran en ayudarla, pero crea que ya haban hecho suficiente escuchndola y apoyndola, imponiendo su presencia en sus casas y volver sus vidas del revs no era algo que quisiese aadir a la lista de cosas que haba hecho mal durante los meses anteriores. Sabemos que puedes cuidarte, pero no puedes estar sola Gino la mir con suspicacia. Ests embarazada, si te ocurre algo y nadie est contigo no podra perdonrmelo. Estar bien rezong. Pero por si acaso dijo Autum y de repente sonri tenemos que cuidar de nuestro sobrino o sobrina Por qu das por hecho que me voy a quedar al beb? la voz de Elizabeth son baja y casi irreconocible, tanto que sus amigos fruncieron el ceo al escucharla hablar de ese modo.
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Porque te conozco, adoras a Darcy y no seras capaz de hacerle dao a un ser inocente dijo Autum y parpade con inocencia. Quin mierda es Darcy? la pregunta de Gino las hizo sonrer a ambas . Os escucho hablar de l y no tengo ni idea de a quin os refers. Es el padre del beb de Lizzie. Se llama Darcy? l estaba estupefacto . Qu imaginacin tan prodigiosa la de sus padres! aadi rodando los ojos. Se llama Nicholas, Darcy es solo un sobrenombre aclar Elizabeth encogindose de hombros. Nicholas Bratcher agreg Autum con suficiencia. Bratcher? Gino frunci el ceo y neg con la cabeza . Tuve un par de juicios en su contra, los perd tiene una buena plantilla de abogados, creo que su compaa tiene bufete propio. Eso nos importa? pregunt Autum con los ojos muy abiertos . Piensa en lo importante, Lizzie tiene que decrselo a Nicholas y Nicholas tiene que escucharla cmo y cundo ser eso? Autum Elizabeth susurr su nombre con voz cansada y derrotada. Soy yo la que debe hacerlo y la que decidir cmo, cundo y dnde as que olvdalo ya. La chica frunci los labios callndose una respuesta, saba que su amiga no estaba pasando por un buen momento, tan solo quera ayudarla pero ella no pareca querer colaborar. Necesitas descansar tienes mala cara agreg Gino. Elizabeth le mir y asinti. Casi no he dormido suspir. Sabis algo de Daniel? pregunt mirndolos de hito en hito. Ellos se miraron uno al otro y despus en su direccin, hasta que Gino suspir. Lo ltimo que supe de l es que est viviendo en casa de su secretaria, apenas te fuiste de Seattle l sali a cenar con ella y las fotos estuvieron en la portada de varias revistas todo un escndalo en Price Ltd., no lo has visto? pregunt a lo que ella neg con la cabeza. Estuve un poco ocupada auto inculpndome las revistas eran lo de menos contest en tono amargo . Necesito ir a buscar mis cosas a ese apartamento. Quieres que te acompae? preguntaron Autum y Gino a la vez. Ella sonri y neg con la cabeza.
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Necesito estar sola susurr con melancola tengo mucho que pensar. Pero intent protestar Gino. Estar bien, l no est viviendo ah no te preocupes dijo ponindose en pie . Os llamo con lo que sea. Esta noche duermes en mi casa! exclam Autum . Si no vienes ir a buscarte donde quiera que ests Incluso a Chicago? pregunt ella con una ceja alzada. Vas a ir a Chicago? Creo que s s que no podr hablar con l por telfono y tampoco es como si una noticia de este calibre se pudiese dar as frunci los labios y Autum sonri. Quieres que vaya contigo? Como apoyo moral dijo entusiasmada . Puedo hablar con mi padre y no le importar que falte al trabajo un par de das. No es necesario, estar bien intent sonrer para que as al menos ella pudiese creer su mentira, pero no estaba segura de haberlo conseguido. Despus de una despedida prometiendo cuidarse mucho, Elizabeth sali de aquella cafetera sintiendo su cuerpo pesado y agarrotado. Ya no senta la tensin de saber si esperaba un hijo o no, estaba completamente segura de ello, ahora que era totalmente consciente de que una vida creca en su interior la tensin qued atrs y solo senta cansancio, cansancio y un sopor que le obligaban a bostezar cada pocos minutos. Aprovech estar cerca del apartamento que comparta con Daniel y fue caminando hacia all, como les haba dicho a sus amigos tena mucho que pensar, mucho que decidir y mucho que hacer. Su vida cambiaba por completo, en tan solo unas horas todo haba dado un giro de ciento ochenta grados y se senta inestable, aunque a la vez muy segura del paso que estaba dando. No esperaba un beb, mucho menos que el padre fuese una persona que prcticamente no conoca, pero las cosas se haban presentado as y lo aceptaba. Aceptaba el papel que el destino le estaba brindando y esperaba poder hacerlo lo mejor posible, al menos mejor que sus propios padres lo haban hecho con ella. Pero ante esa nueva perspectiva en su vida se presentaban tambin nuevas responsabilidades, una persona dependera de ella al cien por cien y debera comenzar a pensar un poco en el futuro, en cmo afrontara la situacin; estaba sin trabajo y, pese a que tena dinero suficiente para subsistir toda su vida sin trabajar, no quera ser una mujer abnegada a su hijo, recluida en su casa simplemente viviendo por y para l. Deba encontrar un trabajo pronto, un apartamento y en l preparar un espacio para el beb, un beb de Nicholas sonri como una estpida al pensar en eso tend ra a su beb.
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El recuerdo de Nicholas le record tambin las palabras que le haba dicho a Autum, tena que viajar a Chicago si quera que l la escuchase. Tena en su mano la prueba fehaciente de que ese hijo era suyo, en el resultado de las analticas especificaba que estaba embarazada de aproximadamente cinco semanas, justo el tiempo exacto que haca que no se vean. Suspir mirando al cielo y rogando a los dioses, no era creyente pero necesitaba un poco de ayuda externa, y mientras vea el edificio que comparta con Daniel a lo lejos, llam al aeropuerto y reserv un billete hacia Chicago para esa misma tarde. Le quedaban apenas tres horas para tener que presentarse en la puerta de embarque, as que apur el paso para llegar a aquella casa de una vez y poder salir de all cuanto antes. Cuando se baj del ascensor sinti como los cabellos de su nuca se erizaban, meti la llave en la cerradura y abri la puerta con extremo cuidado, temerosa de lo que podra encontrar al otro lado. Todo estaba exactamente como lo recordaba, no haba nada fuera de lugar y el apartamento daba la sensacin de llevar varias semanas deshabitado. Se sinti aliviada por ello, en su estado emocional actual no se senta con fuerzas para salir victoriosa de un enfrentamiento directo con Daniel. Subi los escalones hacia el que haba sido su refugio hasta hace unas semanas y todo estaba tal y como lo dej. Sin perder ms tiempo, sac una maleta del armario y comenz a llenarla con sus cosas, no podra llevrselo todo de una vez y mucho menos en un taxi, pero guardara lo ms importante y algo de ropa. Cuando mir hacia la mesa donde tena el ordenador sinti un pellizco en su estmago, cundo se torcieron tanto las cosas? Echaba de menos hablar con su Darcy, necesitaba su voz en su da a da para sentir que poda con todo pero con suerte lo vera, no ese da porque el vuelo llegara tarde, pero al da siguiente esperaba acampar en la puerta del edificio de Bratcher S.A. hasta verlo salir de l y poder contarle todo. Cerr el ordenador porttil y lo guard dentro de su funda, era algo especial que no poda dejar en manos de Daniel, no suspir guardando tambin la webcam y sonri al recordar la primera vez que se vieron gracias a ella, los nervios, la emocin la mariposa de su estmago revolote ansiosa ante la idea de verlo de nuevo al da siguiente y esta vez cara a cara y no con una pantalla de por medio. Cogi el porttil en una mano y la maleta en la otra, dispuesta a irse de all y dejar atrs ese captulo de su vida al lado del que un da fue su mejor amigo. No haba sido de las mejores pocas, haba sufrido mucho, haban jugado con ella y ella se haba dejado, pero como todo lo malo tiene su parte buena, se llevaba la dicha de haber conocido a Nicholas y de tener un proyecto de futuro con l creciendo en sus entraas. Aun as, al bajar el ltimo escaln su pecho se estruj, Daniel todava le dola. Haba sido su mejor amigo, uno de sus confidentes y alguien a quien quera con locura dejarlo atrs y con el sentimiento de traici n y engao todava latente era ms doloroso todava. Suspir resignada, eso se haba salido de su control, l mismo se gan el odio que senta hacia l y su padre.

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Estaba por salir cuando la puerta se abri sorpresivamente y ella dio un paso atrs asustada . Jade, su corazn dio un brinco y los nervios apresaron su estmago en cuanto vio a Daniel frente a ella. l no sonrea pero tampoco pareca infeliz, su semblante era serio y hasta poda vislumbrarse un poco de prepotencia en su mirada, ese no era su Dan iel no poda ser el mismo con el que engaaba a sus padres para poder salir de fiesta los sbados sin que ellos se enterasen, tampoco el mismo que en cada cumpleaos le regalaba una caja de sus bombones favoritos y se negaba a comerlos para que ella tuvie se ms dnde estaba su mejor amigo? Has regresado su voz son afilada y en un gruido, Elizabeth casi no la reconoci y se estremeci de pies a cabeza. Solo he venido a por mis cosas aclar, ya me voy intent pasar a su lado hacia la puerta, pero l la sujet del brazo y la detuvo. Espera unos minutos pidi con aquella voz que s reconoca, la del Dan que adoraba. Me gustara que hablsemos, hace mucho que no lo hacemos. Ella tom una fuerte bocanada de aire y lo dej salir con lentitud, quera irse de all cuanto antes a un lugar tranquilo y seguro, se senta cansada y al borde de la inconsciencia a causa de aquel sopor que todava senta, pero pese a todo l era su amigo o lo haba sido. Elizabeth dej la maleta y el ordenador en el suelo y se gir para mirarlo. Hablar sobre qu? pregunt con hilo de voz. Nos lo debemos, han pasado muchas cosas dijo l con voz suave . El divorcio es inminente, pero me niego a dejarte ir as hablemos por favor suplic extendiendo un brazo hacia el saln principal. Elizabeth suspir y accedi a su peticin, no saba realmente por qu, pero ella tambin crea que hablar con Daniel, con el verdadero, sera algo bueno. Ambos se sentaron en el sof, uno frente al otro y en silencio durante unos minutos, ella no saba muy bien qu decir, era Dan, pero a la vez no lo era. Senta un muro invisible entre ellos y no tard en darse cuenta de que ese muro era su falta de confianza en l, le haba engaado, haba intentado violarla no podra ser Dan, nunca ms lo sera Cmo has estado? pregunt l de repente asustndola y haciendo que se sintiese un poco incomoda. Bien carraspe y se puso en pie tengo que irme. Me has dicho que hablaramos espet entrecerrando los ojos. Pero record que Autum me est espe rando adis Daniel intent avanzar hacia la puerta pero l no le dej dar ms de dos pasos antes de sujetarla de nuevo e impedirlo.
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No! Vamos a hablar alz la voz. Se encogi un poco atemorizada por el cambio repentino de su actitud, pero aun as inte nt forcejear para librarse de su agarre y salir de all. Pero Daniel era ms fuerte, apret su antebrazo con fuerza y de un tirn la atrajo hacia su cuerpo. Cario, ests muy plida susurr acariciando una de sus mejillas con la punta de un dedo. Seguro que ests bien? No se dej engaar por el tono dulce de su voz en ese momento, saba con certeza que tena que salir de all en ese momento y no dejaba de repetir en su mente que hab er ido sola a ese apartamento era de sus peores errores. S medio gimi con los dientes apretados. Autum puede esperar la empuj de nuevo contra el sof y ella jade por la sorpresa cayendo sobre los cojines . Tengo una par de cosas que ensearte antes. Elizabeth lo miraba con el ceo fruncido y se sob el brazo que l haba lastimado, seguro que al da siguiente tendra cardenales de nuevo... a ver cmo le explicaba eso a Gino sin que saliese a buscarlo como la otra vez. Daniel nos estamos divorciando, si tienes algo que hablar o ensearme , espera hasta el da de la reunin con nuestros abogados, ya no puede retrasarse mucho ms intent hacerlo entrar en razn. La reunin Daniel dej salir el aire por la nariz sonoramente y la mir a los ojos con tanta frialdad que se estremeci de nuevo . En esa reunin tambin las mostrar que divertido ser ese da! sonri con arrogancia pero la sonrisa no le lleg a los ojos, era un gesto ms siniestro que alegre. De qu hablas? Daniel, todava sonriendo, meti la mano en el bolsillo interior de su chaqueta y sac de l un sobre color manila, lo abri y sac su contenido extendiendo unas fotografas sobre la mesa de caf que tenan frente a ellos. Elizabeth mir cada una de ellas sintiendo como un nudo se cerraba en su garganta, el miedo le hizo comenzar a temblar y tambin, tena que admitirlo, senta un poco de nostalgia por lo que poda ver en ellas. Quin es l? gru Daniel haciendo que diese un respingo. Ella mir de nuevo las fotos, ella y Nicholas entrando en aquel restaurante, ella y l saliendo despus tomados de la mano y sonriendo ella y l paseando, ella y l sonriendo mientras se miraban, ella y l besndose, cuando iban a la carrera hacia el hotel, cuando la llevaba sobre su espalda Sinti como algo en su pecho se quebraba y dola, dola tanto que sus costillas no podan soportar el peso de ese dolor y amenazaban con romperse. Y el miedo,
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ese sentimiento helado, se deslizaba por su piel y le haca temblar ms a cada segundo que pasaba qu hara Daniel ahora? Te he preguntado quin diablos es este hombre! rugi Daniel. Ella entreabri los labios y comenz a respirar con dificultad, el miedo se colaba por sus poros y casi no poda pensar con claridad. Me me has seguido? pregunt con una voz tan ronca y ahogada que no pareca suya. No lo hice estab a de viaje, recuerdas? pregunt mirndola y sonriendo con cinismo. Me pareci muy extrao que tu padre me enviase a m a Georgia cuando eras t la que sola hacer esos viajes, as que contrat un detective privado para que te siguiese. Eso es ilegal! chill ella ponindose en pie . Dnde est mi derecho a la intimidad? Con tus votos de amarme y serme fiel hasta la muerte mascull l. Te he hecho una pregunta y todava estoy esperando una respuesta quin cojones es ese tipo? No te importa espet con furia . Vamos a separarnos, qu ms te da eso ahora? Me has sido infiel y no s si has olvidado cierto contrato prenupcial que firmaste, querida Elizabeth T tambin has sido infiel, me lo confesaste hace unas semanas y se detuvo a pensar y lo mir directamente a los ojos . Y las revistas, has estado con tu secretaria todos estos das tambin tengo pruebas en tu contra. Crees que me importa? grit enfurecido . Eres mi esposa ma! Y no puedes ir por ah restregndote con cualquiera. Ella parpade sorprendida, Daniel no poda hablarle as l no era as. Se pas una mano por la frente para intentar pensar bien, descubri que la tena perlada de sudor y un suspiro entrecortado se escap entre sus labios. Sinti su estmago pesado, como siempre antes de vomitar e intent alejarse para ir al bao. No he acabado contigo maldita sea! grit Daniel volviendo a empujarla y ella call sobre el sof una vez ms. Tengo mucho ms que decirte por qu mierda has vendido tus acciones? Qu digo vender? Se las has regalado al estpido ese que Simon llam esas acciones eran mas! Es la compaa de mi abuelo y t no tienes ningn derecho sobre ella mascull como pudo sintiendo un fuerte mareo que la oblig a sujetarse la cabeza con ambas manos. Daniel la mir en ese momento, aunque ella tena los ojos fuertemente cerrados, pero los de su todava esposo parecan a punto de salir de sus rbitas y estaban inyectados en sangre, la miraba con tanta furia y desprecio que ni siquiera l mismo poda crerselo.
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Eran mas, yo yo he luchado por ellas dijo intentando controlar el tono de voz. Que t has qu? pregunt Elizabeth mirndolo entre sus parpados entrecerrados . Lo que has hecho es hundir la compaa Escucha Elizabeth, estoy cansado de tus jueguecitos y t y yo vamos a llegar a un trato. Ella intent respirar por la nariz lentamente, segundos despus pareci recuperar un poco la fuerza y lo mir fijamente. Qu clase de trato? pregunt en un susurro. Tienes que convencer a Simon para que me ceda sus acciones dijo Daniel con entereza. Qu? chill ella ponindose en pie de nuevo, la rabia y la impotencia le haban ayudado a soportar mejor las nuseas . Ests completamente loco si piensas que voy a hacer eso. Vas a hacerlo gru. Lo que voy a hacer es irme de aqu dijo comenzando a caminar hacia la puerta. Daniel se puso en pie y fue tras ella, en cuanto cogi las maletas se las arrebat de las manos y las tir al suelo con violencia. Estamos hablando y no me gusta que me dejan con la palabra en la boca entendido? chill mirndola. Ella dio un paso atrs asustada, esa misma escena haba pasado en esa misma casa meses atrs y con resultados desastrosos, en ese momento se arrepenta ms que nunca de no haberle hecho caso a Gino y dejar que la acompaase, las cosas seran muy diferentes si fuese as. Daniel le asustaba, no haba ni un solo resquicio del hombre que crea que era. Quiero las acciones de Simon y las quiero cuanto antes mascull con voz amenazadora. Dan deja que me vaya su voz tembl y se esforz en ocultar un par de lgrimas que amenazaban con escapar de sus ojos. Te vas a ir con l de nuevo? Por eso has solicitado el divorcio? pregunt dando un nuevo paso hacia ella . Me dejas por ese estpido infeliz? No estoy con l su barbilla tembl y apret los dientes para evitarlo. No mientas vi las fotos susurr negando con la cabeza . Te vi con l y le besabas por qu a l le besas?

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Daniel fue solo una noche intent de nuevo hacerlo entrar en razn y al dar un paso ms hacia atrs se encontr con la pared pegada a su espalda. Mientes! grit de nuevo y dio un golpe con su puo cerrado en la pared justo al lado de su cabeza. Eres una puta mentirosa mientes! Dan gimi asustada. Te vas para en contrarte con l va a besarte? Vas a besarle t a l? Qu tiene l que yo no? Ms dinero te compra joyas? Mierda Elizabeth habla! Ella dio un respingo asustada ante sus gritos, si minutos antes se senta mareada, en ese momento todo le daba vueltas. Se sujet como pudo a la pared y cerr los ojos, respir profundamente y con lentitud por la nariz expulsando el aire por la boca, pero el olor de la locin de Daniel le dio nuseas y casi vomita. Mrame a los ojos y dime de una puta vez qu es lo que tiene ese jodido hijo de puta, dime qu puede darte l que no pueda hacerlo yo exigi con voz demandante. Daniel no susurr sin fuerzas. Elizabeth habla! la sujet de los hombros y la zarande unos segundos antes de empujarla contra la pared en un golpe sordo que le hizo perder todo el aire. El olor de su locin la golpe de lleno cuando jade buscando oxgeno, se aferr a sus antebrazos para no caerse, sus piernas se debilitaron de repente y su cabeza pesaba ms de lo habitual. La tensin, el miedo el pensar que algo podra pasarle a su beb si l le haca dao Su beb Un nudo se cerr con fuerza en su garganta y sinti la bilis ardiendo en su esfago. Dan necesito bao balbuce incoherentemente rezando para que la liberase. Pero l no escuchaba, no poda hacerlo, la ira lo tena completamente cegado y no era capaz de reaccionar a nada que no fuesen sus propios deseos. Escchame! alz la voz de nuevo y volvi a golpearla contra la pared. No forceje con las ltimas fuerzas que le quedaban, intent empujarlo intilmente y entonces ocurri Sinti un escozor insoportable en el lado izquierdo del rostro, justo donde su mano haba impactado, y algo clido y hmedo comenz a deslizarse desde la comisura de su labio hacia su barbilla. Se le escap un gemido y sus piernas perdieron toda su fuerza quedando sentada en el suelo, con su espalda apoyada en la pared y completamente desorientada.
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Daniel la mir fijamente unos segundos, tena la respiracin agitada y sus manos temblaban, se agach para intentar ayudarla completamente arrepentido de lo que haba hecho, pero ella lo alej con un dbil empujn. Eso lo enfureci ms sus manos se cerraron en puos y dej de pensar, sujet su cabeza con ambas manos y tirando de su cabello le oblig a mirarlo a los ojos. Si yo fuese el hijo puta ese al que te tiras, me alejaras de ti de este modo? pregunt entre dientes. Dime la verdad! Basta por favor suplic Elizabeth en un susurro. Contesta! Ella solo pudo negar con la cabeza, se senta aturdida, su cuerpo pesaba y comenz a sentir un dolor punzante en el vientre. Pero l no la dej apenas reparar en ello cuando sujet sus piernas y de un tirn la dej tumbada en el suelo, se coloc sobre ella y volvi a sujetar su rostro para obligarle a mirarlo. Cmo te gusta que te follen? le pregunt con un jadeo ahogado. Cmo te folla ese hijo de puta, duro o ms suave? T eres de las calladitas, seguro que eres una buena zorra en la cama Dan susurr asustada. No por favor Dan Pero l no la escuchaba, su mano libre descendi por su cuerpo, tocando esas zonas que siempre haban sido prohibidas para l, lleg a sus caderas y hacindose un poco hacia un lado meti la mano bajo su falda, entre sus piernas y bajo su ropa interior, acariciando lo que no deba y sintiendo como esa zona estaba ms hmeda de lo que debera. Si lo ests deseando exhal contra su rostro. Daniel hip con un hilo de voz. Ella se removi intentando evitarlo, pero era intil, todo su cuerpo estaba haciendo presin sobre el suyo y no poda moverse, solo dejarse hacer mientras senta aquel aturdimiento colapsndola, hacindola sentir ms dbil a cada segundo. Tan solo poda sentir las lgrimas que quemaban al salir de sus ojos cerrados y todo desapareci Seguro que hueles delicioso susurr Daniel contra sus labios golpendola con su aliento. Alz la mano que tena entre sus piernas, la llevo hacia su nariz para olerla pero se qued completamente paralizado, sus dedos estaban completamente cubiertos de sangre, una sangre roja y brillante se hizo a un lado y mir su cuerpo, casi inerte, apenas con un signo de vida en su respiracin lenta y superficial. En su falda haba una enorme macha roja que tambin brillaba al contacto con la luz jade y se alej de ella dando un salto hacia atrs.
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Qu estaba haciendo? Ella era Elizabeth Lizzie susurr acercndose a ella y moviendo su hombro con delicadeza . Lizzie insisti al no obtener respuesta. La mir durante unos segundos sin saber qu hacer, ella estaba inconsciente, estaba perdiendo mucha sangre y no saba de donde sala mir a ambos lados buscando una solucin, esperando que por una iluminacin divina algo le indicase qu hacer. Vio sus cosas en la puerta, tiradas en el suelo, corri hacia ellas, se limpi la sangre se sus manos en el pantaln y busc el telfono mvil dentro de su bolso. Con los dedos tan temblorosos que casi no poda pulsar las teclas, busc el nombre de Gino y le envi un mensaje de texto: Necesito ayuda, estoy en casa de Daniel. Volvi a su lado y dej el telfono en su mano, acarici su cabello con delicadeza y se puso en pie, recogi las fotos que haba dejado sobre la mesa y sali de aquel apartamento dejando claro su nivel de cobarda.

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CAPTULO 16 23 de noviembre de 2009 Seattle. Gino se paseaba con nerviosismo por la sala de espera de aquel hospital, el tiempo pareca haberse detenido dos das antes, cuando se encontr a Elizabeth en aquel estado, todo su cuerpo se estremeci ante el recuerdo y se esforz en alejarlo de su mente, ella estaba bien, se pondra bien pas las manos por su cabello con desesperacin y mir hacia una de las sillas donde estaba Rachel sentada, se sinti un poco mejor de repente, pero la ira todava continuaba bullendo por sus venas. Fij su mirada en el cabello rubio que le caa por los hombros hasta la mitad de su espalda, sus ojos grises estaban clavados en l y se poda leer en ellos una profunda preocupacin y eso que apenas haba visto a Elizabeth un par de veces en su vida. Rachel estaba all, a su lado, tomando su mano y dndole apoyo cuando ms lo necesitaba. Ella era el nico motivo por el que estaba todava all y no haba salido a buscar a Daniel Boid por toda la ciudad, Rachel que le haba dicho que esperase y dejase que las autoridades tomasen cartas en el asunto. Pero ni siquiera la polica poda hacer nada! El mal nacido tena una coartada para no estar all aquella noche, la zorra de su secretaria declar que estuvo con ella todo el tiempo. Pas una mano por su cabello de nuevo sintindose completamente desesperado, qu poda hacer para ayudar a su amiga? Esperar como Rachel le haba pedido? Salir a buscarlo y matarlo con sus propias manos? Tranquilo susurr Rachel colocndose en pie a su lado y pasando una mano por uno de sus brazos. Su tacto, aunque a travs de la ropa, le tranquiliz un poco y la mir suspirando. Iba a decirle algo, al menos darle las gracias por estar a su lado, pero el sonido de los tacones de Autum avanzando hacia ellos por el pasillo le oblig a mirar en su direccin y se le estruj el corazn. Su amiga estaba llorando, tena las manos cerradas en puos y su rostro reflejaba una determinacin tan fuerte que hasta l mismo se asust.
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Qu ha ocurrido? pregunt alarmado acercndose a ella. Nada murmur negando con la cabeza y limpindose las lgrimas con la yema de sus dedos. Tengo cosas que hacer me llamars si ocurre algo ms? S, pero a dnde vas? Lizzie te ha pedido algo? Ella no habla se encogi de hombros y sus labios se fruncieron en una fina lnea , solo llora y yo voy a ocuparme de un asunto que No hagas ninguna estupidez la interrumpi. Cuida a Elizabeth y deja que haga lo que tenga que hacer gru alejndose de l y buscando su telfono en el bolso. *** Declan paseaba por ese despacho mirando todo a su alrededor, apenas quedaban pertenencias de su anterior inquilino, tan solo una chaqueta olvidada en el perchero tras la puerta y un par de zapatos de repuesto en un cajn. Nada haca parecer que esa habitacin hubiese estado habitada hasta haca unas semanas atrs, ahora tan solo quedaban muebles vacos y ni un solo rastro de que ella hubiese estado all, nada que l pudiese investigar para descubrir qu tipo de persona era la que haba vuelto de cabeza el mundo de su hermano . Se acerc al enorme ventanal y observ la vista con detenimiento, una densa niebla lo cubra todo pero aun as disfrutar de ese paisaje mientras se trabajaba tena que ser fabuloso, tena que admitir que le gustaba Seattle. Suspir pesadamente pensando en sus prximas obligaciones, no quera hacerse cargo de ellas, era Nicholas el indicado por mucho que quisiese negarse a ello. Entenda que los recuerdos le doliesen todava, pero esa situacin tambin era su culpa en cierto modo, la haba alejado de su vida aunque se aferraba a algunas cosas sin sentido, como a aquella bufanda color beige que llevaba en su maletn a donde quiera que fuese. La puerta se abri de repente y una figura pequea entr en el despacho sin ser invitada y cerrando la puerta tras su cuerpo. Un par de ojos azules entrecerrados se fijaron en l y sinti un escalofro en su espalda quin era ella? Pedazo de mierda te voy a matar mascull la recin llegada entre dientes. Declan sonri, como siempre lo haca tomndose todo como una broma, y avanz un paso hacia ella. Perdn? pregunt intentando no echarse a rer, la chica era adorable, de estatura pequea, con su cabello negro muy corto y mirndolo tan enojada que pareca un gatito travieso.

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Eres un tremendo cabrn cmo te at reves siquiera a rerte? le pregunt dando otro paso al frente. Declan parpade sorprendido y alz una ceja. Qu? Quin quin eres? Tu peor pesadilla. Declan casi se atraganta con una carcajada, esa chica haba conseguido divertirle y hacerle olvidar los problemas en un solo segundo. Encima te regodeas utilizando su despacho? pregunt ella. No te bast con despedirla que ahora haces que quiten todas sus cosas y t te instalas aqu como dueo y seor de todo. Disculpe seorita de qu est hablando? le pregunt con educacin e intentando no rerse. Que de qu estoy hablando? Sers gilipollas! Autum, con toda la rabia que senta, se abalanz sobre l y comenz a golpearlo mientras grua insultos en el proceso. Declan se defenda de los golpes como poda con cara de asombro e intentando detenerla, aunque ella se mova demasiado rpido y tena ms fuerza de la que aparentaba. Por fin consigui sujetar sus manos, y girndola hizo que le diese la espalda, apoy esta contra su pecho y la abraz con fuerza desde atrs para que dejase de moverse. Puedes tranquilizarte y explicarme qu demonios he hecho? pregunt cerca de su odo y olvidando la educacin con la que la haba tratado, ella le haba golpeado, poda tutearla despus de eso. Encima lo preguntas? Sers cabrn! grit removindose entre sus brazos . Sultame que voy a matarte! Sultame! Te soltar cuando te tranquilices de acuerdo? No voy a tranquilizarme mientras sigas vivo todo es tu culpa, maldita sea! Pero qu he hecho? tambin grit Declan y la solt de golpe para encararla . Puedes explicarme que es eso tan malo que he hecho para que ests tan enfada si ni siquiera te conozco? T t la abandonaste cuando ms te necesitaba la la dejaste sola y ahora ahora est en el hospital! chill sealndolo con un dedo. Quin est en el hospital?
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Pero cmo te atreves a preguntar eso? Tan rpido la has olvidado? pregunt atnita. No s de qu me hablas Declan neg con la cabeza y frunci el ceo . Lo siento, tendrs que explicarte mejor. Nicholas Bratcher vas a morir por esto mascull, maldito hijo de Nicholas? la interrumpi l alzando las cejas con sorpresa . Creo que te ests equivocando de Bratcher sonri con arrogancia. De qu mierda ests hablando? Yo soy Declan Nicholas es mi hermano explic ms relajado. Tu hermano? le pregunt confundida . Entonces t no eres Nicholas? No asegur con una sonrisa. Y dnde est el desgraciado de tu hermano? pregunt cruzndose de brazos y mirndolo con una clara amenaza. Justo detrs de ti contest ampliando su sonrisa. La chica se gir lentamente y se encontr a un hombre en la puerta, mirndolos a ambos con la boca entreabierta y sujetando el pomo con todas sus fuerzas. Qu ocurre? pregunt dando un paso dentro del despacho y pareciendo incmodo de repente. Demasiados recuerdos dijo una voz dentro de su cabeza, ese era el despacho de ella, de su Beth tendra que haberse quedado en Chicago, como quera y no hacer caso a su hermano. Esta chica quiere matarte Declan la sujet de los hombros y la empuj dbilmente para que diese un paso hacia delante . No s lo que le habrs hecho, pero est muy enfadada. Nicholas frunci el ceo y dej su maletn en el suelo, se quit la chaqueta del traje y la dobl cuidadosamente sobre este, despus resopl y mir a la chica. Autum supongo murmur. Supones bien gru ella entrecerrando los ojos y frunciendo los labios. Creo que no trabajas aqu a qu debemos el honor de tu visita? pregunt caminando hasta sentarse tras la mesa, en el silln de ella todo su cuerpo se estremeci ante la perspectiva, pero lo disimul muy bien. No te pongas a la defensiva conmigo pedazo de arrogante, vengo a cerrarte esa boca a base de hostias si es necesario mascull molesta.
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Crela lo dice muy en serio aadi Declan recibiendo una mirada de advertencia de parte de su hermano. Qu quieres? Supongo que no has venido por algn tema de trabajo agreg Nicholas en tono cansado. Mira, yo Autum se detuvo y mordi la lengua antes de volver a insultarlo, lo mejor era hablarle claro y despus ya podra llamarle de todo mientras haca explotar sus bolas a patadas. Entiendo que ests molesto con ella por haberte ocultado su estado. Molesto no se acerca ni un poquito a lo que siento aclar haciendo una mueca extraa, dola despus de ms de un mes y todava dola. Pero t actuaste como un completo gilipollas tratndola de ese modo continu como si no le hubiese escuchado. Se lo mereca No le dejaste h ablar, no le dejaste decir todo lo que la haba llevado a esa decisin y y prcticamente la violaste! chill lo ltimo acompandolo de un golpe en la mesa con su puo cerrado. Exageras Fue una violacin, ella lloraba mientras t Autum se estremeci y cerr los ojos con fuerza durante unos segundos . Si hubiese estado en su lugar ni siquiera te habra dado la hora, pero ella ella se humill e intent poner se en contacto contigo cuando ni siquiera lo merecas y t no te has dignado a contestar ni una sola de sus llamadas. No quiero mentirosos en mi vida Nicholas desvi la mirada y pas una mano por su cabello, remover todo aquello no era bueno, no le dola demasiado. Vuelves a decir algo as de ella y te juro que te mato susurr con voz amenazante. Autum, agradezco mucho tu visita de cortesa, pero si Elizabeth tiene algo que decirme, creo que puede hacerlo ella misma sin necesidad de enviar un mensajero. La chica apret los dientes con rabia y de un salto se subi a la mesa de rodillas y le golpe con el bolso en la cabeza, pero Declan la sujet por la cintura y la oblig bajarse de nuevo. Pero qu mierda te pasa? Ests loca! grit Nicholas ponindose en pie y sobando disimuladamente el golpe que acababa de recibir. Bratcher, ests a punto de cruzar la lnea y te aconsejo que no lo hagas si algn da aspiras a mi perdn mascull Autum. Escucha Nicholas respir hondo y pas ambas manos por su cabello , no tengo nada que hablar contigo, ella me minti y lo acept, pero lo que no puede p retender es que le
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perdone con tanta facilidad y mucho menos cuando te enva a ti para solucionar sus problemas. Ella no puede estar aqu en este momento, ha tenido problemas con Daniel susurr bajando la mirada. Su esposo se enter de que lo estaba engaando? Qu pena me da la pobre Elizabeth dijo con burla. No tienes ni idea. Prefiero que as sea aadi l con arrogancia. Por culpa de Daniel est en el hospital, por culpa de Daniel han tenido que hacerle una transfusin porque ha perdido mucha sangre, por culpa de Daniel ella se detuvo jadeando y mir a Nicholas con ganas de querer arrancarle la cabeza de un golpe . Si la hubieses escuchado tendras al menos una mnima idea de lo que le ha sucedido, pero como eres tan idiota que no lo hiciste no sabes absolutamente nada as que no abras la boca para decir sandeces! Nicholas la mir completamente inmvil durante unos segundos procesando sus palabras, pero tan solo una se repeta en su mente hospital su Beth estaba en el hospital por culpa de su marido? Qu? pregunt todava aturdido. Ella no Autum buf frustrada me matar por esto pero no me importa, que lo hubiese hecho en su momento mir a Nicholas fijamente y frunci el ceo . Voy a decrtelo pero quiero que sepas que no eres mi persona favorita ahora mismo. Nicholas parpade todava pensando en ella en un hospital, no poda quitarse ese dato de la cabeza. Su padre prcticamente le oblig a casarse comenz a explicar Autum y con ello a firmar un contrato prematrimonial tan abusivo que hasta Gino se asust. Estaba completamente atada a l y se hunda, yo lo vea da a da y me mataba pero apareciste t y yo Dios! Yo le animaba a hablar contigo porque la vea tan feliz mierda Bratcher! Por qu tuviste que estropearlo? Ella estaba saliendo de toda esa mierda estaba luchando por ti! De qu hablas? pregunt ms interesado en la historia de lo que debera por el bien de su salud mental. Haba pedido el divorcio, estaba a punto de decirte lo que pasaba cuando el cabrn d e Daniel apareci aqu y lo solt todo ella no quera que las cosas saliesen as pero

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Yo no entiendo nada murmur Declan con el ceo fruncido haciendo que ambos lo mirasen confundidos porque haban olvidado su presencia . Qu tiene que ver eso con que ella est en el hospital justo ahora? Ese estpido la haba maltratado! espet Autum con furia . Gino le vio los brazos llenos de cardenales y fue a por l, le rompi la nariz pero parece que a ese pedazo de mierda no le bast. Autum apremi Nicholas con voz temblorosa y ponindose en pie. Hace dos noches ella iba ir a verte, iba a coger un avin a Chicago para decirte que se detuvo no sabiendo si deba hablar del beb y suspiro . Estaba haciendo las maletas cuando l apareci de repente, le ense fotografas vuestras que hizo un detective cuando estuviste aqu hace unas semanas y bueno, no s realmente lo que pas, ella no lo recuerda porque se desmay, pero tuvo que detenerse al ver a Nicholas, tena la mandbula tan apretada que todos sus rasgos se marcaban dando miedo. Voy a matarlo... gru rodeando la mesa y caminando hacia la puerta, pero Autum se puso frente a l y lo detuvo. Con qu derecho vas a hacer eso? le pregunt con el ceo fruncido . Ella te da igual no quieres mentiro sos en tu vida repiti sus mismas palabras. Yo tambin ment! De acuerdo? Ella no me da igual no puede darme igual! Y ese no acab de hablar cuando ya estaba frente a la puerta dispuesto a salir. Ella estaba embarazada, Bratcher dijo Autum sin pensar en lo que estaba diciendo, tan solo quera que se detuviese y escuchase todo lo que tena que decirle antes de que se fuese y perdiese la oportunidad . De cinco semanas haz memoria y recuerda esa fecha nunca dej que Daniel la tocase, ni siquiera cuando intent violarla hace meses nunca estuvieron juntos, ella nunca mentira con eso. Nicholas se gir lentamente para mirarla y la expresin de su rostro era de total incertidumbre y confusin. Embarazada? pregunt con un hilo de voz. Autum suspir y pas una mano por su frente. Lo estaba, ha perdido el beb no saben si fue de un traumatismo o por el estrs de la situacin, pero ha sufrido un aborto. No! gru. Mientes! Dios no puedes estar diciendo la verdad ella no poda estar embarazada, ella yo nos protegimos! Es es imposible balbuce incoherente.

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Qu te protegiste, pedazo de animal? pregunt Autum ponindose frente a l y golpendole en el pecho con su puo cerrado . La ltima noche tambin? Nicholas resopl y pas una mano p or su cabello era demasiada informacin, estaba al borde del colapso, tena tanto que hablar con ella y... querra ella hablar con l despus de todo? Esa chica tena razn, tena todos los motivos para odiarlo y sin embargo insista en hablarle, dijo que iba ir a Chicago para hablar con l. Esto es una locura murmur mordiendo sus nudillos y dejndose caer en una de las sillas que haba frente a la mesa del despacho . Cmo esperas que reaccione con todo lo que me acabas de decir? Pero qu te pasa? murmur Declan. Definitivamente eres idiota comprtate como el hombre que dices ser, joder! Qu mierda haces ah parado? Ve a hablar con ella o a partirle las piernas a ese hijo de puta, pero no te quedes ah sentado. Pero qu le dir? Ella yo balbuce de nuevo. Autum neg con la cabeza y mordi su labio inferior para no comenzar a insultarlo de nuevo. Siempre es as de intil? le pregunt a Declan en un susurro. Este sonri y la mir con curiosidad. No siempre a veces es autodestructivo y otras tan zoquete que no se aguanta ni l mismo. Creo que mis padres quieren desheredarlo confes en un susurro como si fuese un secreto. Autum reprimi una sonrisa y record de nuevo el motivo real de su vista, cuando llam a las oficinas de Bratcher en S.A. en Chicago y le dijeron que Nicholas estaba en la ciudad casi salta en un pie, ahora que le tena enfrente no poda dejar escapar la oportunidad. Se coloc frente a l llamando su atencin, que estaba puesta en algn punto del ventanal tras ella. No era la indicada para decirte esto y entiendo que sea demasiado para ti de una sola vez se detuvo a tomar aire pero segundos despus continu, ella va a matarme por habrtelo dicho todo pero tienes que entenderme, no puedo permitir que se hunda, no Dnde est ella? pregunt l casi en trance. En el Seattle Memorial contest con un hilo de voz. Y el mal nacido de dnde est Boid? se detuvo a apretar los dientes con rabia y resopl por la nariz. No lo sabemos Autum se encogi de hombros , Gino ha puesto una denuncia por agresin en su contra, la polica lo ha interrogado pero est libre por falta de pruebas.
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Mierda! maldijo dando un golpe sobre la mesa que hizo temblar todo lo que haba sobre ella. Dnde puedo encontrarlo? Necesito necesito La puerta se abri en ese momento y Margaret, la antigua secretaria de Elizabeth, se asom por la rendija abierta con timidez y mir a Nicholas entre asustada y avergonzada. Siento mucho la interrupcin, seor Bratcher se disculp con un hilo de voz, pero el seor Price necesita verlo en su despacho. El aludido la taladr con la mirada y le dedic una mirada significativa a su hermano. Sabes qu es lo que desea? pregunt Declan con prudencia intentando no asustarla ms. El seor Boid ha venido a buscar su liquidacin y necesita la firma de todos los accionistas para hacerla efectiva, el seor Bratcher tiene que estar presente en el momento de la firma contest ella. Nicholas se qued paralizado ante esa declaracin, estaban a tan solo unos metro s, tena que caminar solo unos metros y no lo pens, con determinacin cruz la puerta y comenz a avanzar por los pasillos en direccin a ese despacho. Le pareci escuchar la voz de su hermano llamndole, gritando para que se detuviese o para que avanzase ms deprisa, no estaba seguro, tambin la de aquella chica pero no le import, simplemente avanz a toda velocidad. En cuanto la puerta del despacho de Simon Price estuvo a la vista apret de nuevo los dientes y avanz a ms velocidad, la abri de un solo golpe y entr en esa habitacin con la fuerza arrolladora de un huracn. Le busc con la mirada, apenas lo haba visto una vez en su vida pero ya lo odiaba con toda su alma, all solo estaban Simon y un chico moreno que recordaba poniendo su mano sobre el hombro de Elizabeth como si ella le perteneciese. Gru mostrando sus dientes, dejando salir un poco de toda la rabia que senta, pero se guard la suficiente para acercarse a l y de un solo empujn casi incrustarlo en la pared. Daniel lo mir asustado y no vio llegar el primer golpe que impact en su rostro y lo hizo caer al suelo escupiendo sangre. Se enderez con dificultad y se limpi la sangre de su labio partido con el dorso de la mano, despus alz la mirada y se encontr con unos ojos verdes que ya haba visto con anterioridad, pero no recordaba donde. No tard en descubrir de quien se trataba y sonri con arrogancia ponindose en pie. Aqu est el hombretn que se folla a mi mujer espet con sorna. Nicholas respir hondo y volvi a acercarse a l para golpearlo, pero Daniel esquiv el golpe y comenz a carcajearse. Nicholas atac su estmago varias veces hasta que l volvi a perder el equilibrio y cay al suelo jadeando por la falta de aire.

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Voy a matarte mascull sentndose a horcajadas sobre l y golpeando su rostro . Si vuelves a tocarla voy a matarte repiti golpeando insistentemente y disfrutando al ver como su piel se enrojeca y sangraba cada vez ms. De repente unos brazos lo sujetaron, lo alzaron en el aire y se vio atrapado entre dos hombres que impedan que volviese a patearlo como se mereca. Simon se acerc a Daniel e intent ayudarlo, pero Autum apareci a su lado como salida de la nada y comenz a golpearlo tambin con todas su fuerzas a la vez que algunas lgrimas descendan por sus mejillas. Declan fue el encargado de alejarla, mientras ella maldeca y lo amenazaba con darle de comer sus testculos a los peces del acuario. Qu demonios est pasando aqu? la voz de Simon se escuch por encima de las maldiciones de Autum y los jadeos de dolor de Daniel, que se mantena en pie apoyado en el hombro del que todava era su suegro. Irs a la crcel, maldito cabrn! chill Autum removindose entre los brazos de Declan, que todava segua retenindola . Ella estaba embarazada e irs a la crcel por asesino! Todo se qued en silencio en ese momento, Autum recriminndose a s misma por haber sido tan indiscreta y Nicholas rumiando el odio y las ansias de venganza. Daniel se qued paralizado, mirando alternativamente a Nicholas y Autum, detenindose ms en l y sonriendo de nuevo soportando el dolor de su labio partido. Ests seguro de que t eres el culpable de eso? pregunt dando la estocada final. Ests seguro de que fuiste t el que la dej embarazada? Nicholas se removi de su agarre con movimientos violentos y consigui liberarse, volvi a golpear su rostro con todas sus fuerzas un par de veces antes de que volviesen a sujetarlo para alejarlo de l. Voy a hundirte en tu propia mierda, Boid mascull con los dientes apretados. Recuerda este da porque ser el ltimo en que puedas vivir tranquilo. Volvi a removerse zafndose del agarre de aquellos dos hombres que ni siquiera conoca y sali de aquel despacho dejando a todos en silencio y confundidos. Alguien puede explicarme qu est pasando? pregunt Simon endureciendo la voz. Autum lo mir con lstima, no entenda cmo un hombre con su inteligencia poda haberse visto engaado de tal modo por los Boid, solo eran sus amigos por inters, no haba nada de cario y amistad en ellos. Pregntale al cabrn de Daniel, l tiene todos los detalles de lo que le pas a Elizabeth hace dos noches murmur saliendo de aquel despacho seguida de Declan. Caminaron en silencio por los pasillos hasta que se cruzaron con Nicholas que iba a toda velocidad hacia los ascensores.
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A dnde vas? le pregunt su hermano. Al hospital yo necesito verla necesito Yo te llevo la voz de Autum son ronca y triste, como si realmente no fuese suya. *** Las calles de Seattle nunca haban parecido tan vacas y tristes y eso que estaban repletas de gente y las luces de vehculos y farolas lo iluminaban todo ya bien entrada la tarde. Nicholas miraba distrado por la ventana del coche de Autum, aunque dentro de l todo era un hervidero de ideas y planes locos; tena que conseguir como fuese que ella lo escuchase, que le dejase explicarse aunque estaba seguro de que no se lo mereca cmo pudo ser tan idiota? Por qu no escuch a Declan cuando le dijo que aquello no poda ser tan sencillo como l imaginaba? Aqu siempre nieva as? la pregunta de Declan desde el asiento trasero, hizo que Autum sonriera casi imperceptiblemente, aunque no consigui su cometido que era molestar un poco a Nicholas. Llueve o nieva ms de trescientos das al ao explic la chica en un murmullo , con el tiempo terminas adorando la lluvia, aunque no es mi caso. Se quedaron en silencio unos minutos ms, tiempo en el que Nicholas ide mil y una escenas en su cabeza, cada una peor que la anterior y en todas Beth lo echaba de su vida tal y como haba hecho l con ella. Cmo est ella? pregunt con el ceo fruncido y culpndose por no haber hecho antes esa pregunta. Te lo puedes imaginar buf Autum . Aparte de que odia los hospitales, le han golpeado, le han provocado un aborto y el culpable es su esposo. l no es su esposo gru con los dientes apretados. Lo es Bratcher, por ms que lo odies, por ms que quieras evitarlo estn casados, por muy poco tiempo ms, pero lo estn espet Autum con rabia . No tienes ningn derecho a hablar as, t no sabes nada. S lo suficiente para querer matar a ese tipo mascull molesto. Autum se mantuvo en silencio, tena que darle la razn en eso Daniel era odioso y solo provocaba ganas de matarlo. Llegamos susurr estacionando el coche cerca de la puerta . Ella est en la segunda planta, en una habitacin privada del ala norte, pero tengo que advertirte de que Nicholas baj del coche y la ignor por completo, meti las manos en los bolsillos de su pantaln y la mir con desesperacin.
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Podras dejarte de advertencias y caminar ya? Necesito verla casi suplic. Autum dej salir un suspiro resignado y lo condujo hacia su habitacin, donde frente a su puerta estaba Gino, apoyado en la pared y mirando la punta de sus zapatos. Dnde estabas? Por qu no contestabas al telfono? pregunt con desesperacin al ver llegar a su amiga. Gino no te pongas melodramtico ahora, estoy perfectamente se quej arrugando la nariz. Cmo est? Dormida susurr. Y no quiere hablar, solo ella solo llora y eso me desespera, no s qu hacer para ayudarla. Puedo entrar a verla? pregunt Nicholas haciendo notar su presencia y provocando que Gino frunciese el ceo. Quin eres t? gru la pregunta. Gino tranquilzate de acuerdo? pidi Autum colocando una mano en su pecho, Bratcher solo quiere verla, no va a Ni de coa! alz la voz y haciendo a su amiga a un lado con cuidado se coloc frente a l, cara a cara y tan cerca que sus narices casi se rozaban. Nicholas soport estoicamente esa mirada amenazante, saba que l era su amigo, que la haba cuidado y protegido cuando l mismo no haba estado hacindolo, se mereca todo ese desprecio aunque tampoco se dejara amedrentar, necesitaba verla, solo quera eso. Solo quiero verla dijo con un tono de fingida seguridad tiendo su voz. He dicho que no, ella no te necesita no crees que ya has hecho suficiente? No soy el culpable de que ella est en este hospital las palabras salieron con desprecio aunque intent evitarlo. Pero ha llorado por tu culpa, t la has hecho sufrir ms que nadie y no te quiero cerca de ella amenaz Gino cruzando los brazos y tensando los bceps bajo las mangas de su camisa azul. Voy a pasar a verla aunque me lo impidas advirti Nicholas y antes de que pudiese evitarlo un puo impact en su rostro haciendo que su ojo comenzase a latir dolorosamente. Mierda Gino! Qu haces? chill Autum alejndolo de l a pequeos y suaves empujones. Pero l Autum yo no balbuce.
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Vas a dejar que entre, solo quiere verla, no va a hacerle dao le explic como si se tratase de un nio pequeo. Eso no lo sabes refut apretando los labios en una fina lnea. Bratcher pasa murmur la chica sin siquiera mirarle . Ella necesita verle le dijo a Gino de nuevo, si no deja de llorar es precisamente por eso se siente culpable porque l no sabe nada. Pero Nicholas no lleg a escuchar la contestacin del enorme tipo porque toda su atencin se centr en aquella cama y en ella, en su Beth que descansaba sobre ella con los ojos cerrados. *** Odiaba los hospitales y odiaba las agujas. Era lo nico en lo que quera pensar, no quera recuerdos, ni malos ni buenos, solo deseaba desaparecer del mundo por unas horas para dejar de sufrir. Adems de su sufrimiento tena que sumar el de sus amigos por verla en ese estado, Autum y Gino no merecan eso, pero simplemente no poda dejar de llorar. Se senta mal por lo que Daniel haba dicho y hecho, le haba demostrado que ya no quedaba ni un solo rastro del hombre al que quera como su mejor amigo, le dolan los golpes su espalda, su cabeza pero sobre todo le dola su prdida y no saber el motivo real de esta. Fue culpa de Daniel? Fue suya? Esa incertidumbre la estaba matando, si haba sido su culpa no se lo perdonara nunc a si su beb se fue porque ella no pudo cuidarlo sera suficiente para hundirla por completo. Pero tambin, en el fondo de su corazn le dola Nicholas dnde estaba ahora? Qu pensara de ella si supiera que dej morir a su hijo? La odiara ms de lo que ya lo haca? Escuch la puerta abrirse y cerr los ojos haciendo que dorma, antes tuvo que esforzarse en actuar bien para que Gino lo creyese y la dejase sola, no era capaz de soportar su mirada de culpabilidad, lo primero que le dijo con sus ojos fue un lo siento por no haber estado contigo y no era verdad, ella decidi ir sola a aquel lugar, si haba algn culpable no era ms que ella misma. La persona que haba entrado en la habitacin se sent en la silla al lado de su cama, suspir sonoramente y coloc algunos mechones de su cabello tras su oreja, teniendo mucho cuidado de no tocar su pmulo, que estaba morado e hinchado a causa del golpe de Daniel. Fue un toque suave y delicado, como si realmente temiese hacerle dao Gino no era as, por ms que lo intentase era un poco bruto y Autum en lugar de colocar un simple mechn tras su oreja sacara un peine de su bolso y le desenredara todo el cabello. Frunci el ceo imaginando quien podra ser hasta que un susurro rompi el silencio.

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Lo siento m ucho esa voz la misma que le haba acompaado en sueos y pesadillas, la misma que aoraba escuchar la misma que Se esforz en ahogar las lgrimas y abri los ojos con dificultad, all estaba Ni Nicholas susurr con voz ronca. l sonri dbilmente al ver sus ojos y acarici su mejilla sana provocando que la misma electricidad de siempre recorriese todo su cuerpo. Se miraron a los ojos unos segundos, pero ella desvi la mirada incapaz de soportarla mucho ms. Casi haba olvidado lo preciosa que eres susurr Nicholas tomando una de sus manos y apretando la mandbula al ver su brazo con un par de marcas hijo de puta. Ella volvi a mirarlo, recordando sus rasgos y percibiendo una rojez sospechosa en su ojo. Qu le ha pasado a tu ojo? pregunt confundida unos segundos despus. Tu amigo, el grandote de la puerta, me dio la bienvenida a la ciudad contest con calma pero me lo mereca No dijo alzando un poco la voz l no Tranquila todo est bien de acuerdo? la tranquiliz y bes sus dedos. Solo tienes que preocuparte de ponerte bien cuanto antes. Elizabeth cerr los ojos y neg con la cabeza, pas una mano por su frente alejando su cabello y suspir. Qu haces aqu? Quin te lo ha dicho? pregunt clavando su mirada en l. Autum pero no la culpes una de sus comisuras se alz dbilmente. Ella tambin me golpe antes de traerme aqu con su bolso qu lleva dentro, un ladrillo? teatralmente se sob el golpe en su cabeza y ella sonri. No tienes por qu estar aqu entender que Quiero estar aqu la interrumpi, no quiero dejarte sola no ahora, no despus de mir significativamente su vientre y ella se contrajo de dolor. Lo siento mucho la primera lgrima se desliz por su mejilla y otra no tard en seguirla saliendo de su otro ojo . Siento no haber sabido cuidarlo ha sido mi culpa yo Shh pequea no te culpes sec sus lgrimas con cuidado, pero por una que haca desaparecer dos ocupaban su lugar. No ha sido tu culpa, por favor creme no ha sido tu culpa repiti esforzndose para que le creyese.

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Abrzame suplic entre hipidos abrzame antes de antes de que me rompa de nuevo Nicholas no lo pens, se puso en pie y se sent a su lado, teniendo cuidado de los cables que la conectaban a diferentes mquinas envolvi su cuerpo con sus brazos volviendo a sentirse completo de nuevo, respirando su aroma y besando su cabello. No me sueltes le pidi Beth entre lgrimas. Nunca prometi sintiendo como su corazn se resquebrajaba un poquito a la vez que su odio por Boid iba en aumento, lo destrozara de todos los modos posibles por provocar esa situacin. Gracias susurr avergonzada por su comportamiento y alejndose un poco de l, pero no se lo permiti y volvi a acercarla a su cuerpo con uno de sus brazos. No tienes nada que agradecer murmur enterrando la nariz en su cabello y aspirando con fuerza. Volvieron a pasar unos minutos en esa posicin, en silencio, tan solo dejando que el tiempo siguiese su curso. Qu hars ahora? la pregunta de Elizabeth era inocente, pero haba mucho detrs de ella, lo saba y la haba hecho con esa intencin. Nicholas suspir y pareci pensar la respuesta unos largos segundos antes de contestar. T qu quieres que haga? Ella se removi y se alej de l para volver a mirar sus ojos, la observaba con cautela como si estuviese esperando uno de sus movimientos para que el suyo fuese similar o al menos en la misma direccin. No sonri con tristeza y neg con la cabeza . Qu quieres hacer t? Beth su nombre son como un quejido y sus labios se fruncieron con dolor . No quiero alejarme, quiero que sigamos con nuestros planes de antes de que se detuvo y tom aire. Soy consciente de que he sido un completo imbcil contigo y espero que puedas perdonarme, no voy a pedirte que te pongas en mi lugar porque sera absurdo, pero podemos continuar donde lo dejamos, olvidar todo esto y Y qu? pregunt interrumpindole . Todo va a ir bien entonces? Lo que ha pasado no podemos borrarlo y qu pretendes realmente? Qu e sonra y olvide que hemos perdido a nuestro hijo? Que Daniel nunca me ha golpeado? Que ni siquiera me cas con l? Que te ocult todo y por eso te enfadaste conmigo? pregunt alzando un poco la voz. Esas cosas han ocurrido realmente y todas, absolutament e todas han sido un error uno tras otro mi vida tan solo ha sido una sucesin de errores
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Yo tambin he sido un error? pregunt l endureciendo la voz. En esencia no, t has sido lo nico real en mi vida susurr sonriendo . Pero hemos hecho las cosa s mal, nos hemos equivocado tambin Qu quieres decir con eso? pregunt con cautela. T me dijiste una vez que internet era un medio para conocer personas, pero no un fin record Beth con nostalgia , pero ese fue nuestro nico fin. Nos aferramos a lo que tenamos en la distancia y cuando estuvimos cara a cara no supimos como canalizar lo que sentamos. Pero si fue increble verte no balbuce. Nicholas por favor no salamos de aquella habitacin y cuando todo explot tu venganza fue a base de sexo explic con vehemencia . Lo nuestro no es real, nos enamoramos de la imagen que creamos de la otra persona, no de quien somos en realidad. Es fcil fingir que todo est bien cuando no nos miramos a los ojos directamente y cuando nuestra voz suena a travs de un aparato. Lo hemos hecho al revs Siempre podemos remediar eso, nunca es tarde para conocerse del todo. Podemos vernos a menudo, viajar incluso podra traslada rme a Seattle permanentemente pens en voz alta. Odias esta ciudad Pero lo hara por ti asegur. Nicholas esto se detuvo a pensar unos segundos y solt el aire lentamente por la nariz. Esto est comenzando a salirnos de las manos, hemos comenzado al revs, tendramos que habernos conocido mejor antes de dar el paso de vernos. Siempre podemos volver a empezar sonri, pero esa sonrisa no caus en ella la reaccin de siempre. Es tarde han pasado demasiadas cosas. Te he mentido, me has hecho dao no podemos olvidar todo y continuar como si no pasase nada. Qu intentas decir? le pregunt con un hilo de voz. Que no puede ser ya no asegur con voz contenida y desviando la mirada. Dola, pero era lo que necesitaba, lo nico que le ayudara a sanar. Y ya est? Todo va a acabar de este modo? pregunt l ponindose en pie y comenzando a caminar por la habitacin como un len enjaulado . Me niego a que las cosas se queden as simplemente no puedes permitir que esto pase no.

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Necesito tiempo Nicholas, necesito poder asimilar todo lo que ha pasado no es tan fcil olvidar y seguir adelante Maldita sea Beth! Yo te doy todo el tiempo que quieras pero no puedes alejarme de tu vida as no voy a permitirlo gru. Tienes que hacerlo, yo no puedo tenerte cerca sin romperme y tambin est Daniel Gino ha puesto una denuncia y ahora comenzar un proceso legal largo y agotador. No puedo centrarme en eso si te tengo cerca y tengo que lidiar constantemente contigo, con los recuerdos y con Eres t la que tiene que aceptar que las cosas han pasado la interrumpi, me repites que no puedes dejarlo atrs pero no te admites a ti misma que hemos perdido al beb, no est ese mismo beb no estar nunca ms. Debes asimilarlo Por eso te pido tiempo! alz la voz y se enderez en la cama tragando las lgrimas a duras penas. No pued o aceptarlo cuando ests tan cerca, me duele no lo entiendes? Siento que ha sido mi culpa y tenerte cerca solo hace que ese sentimiento de culpa crezca Necesitas tiempo est bien gru Nicholas apretando la mandbula , pero recuerda que mi paciencia tiene un lmite. Es una amenaza? pregunt ella con el ceo fruncido. Es un hecho no podr quedarme eternamente esperando sin decir nada ms se acerc a ella, bes su frente y sali de la habitacin cerrando la puerta con suavidad a su espalda.

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PARTE II

El presente debe construirse sobre los cimientos del pasado.

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CAPTULO 17

24 de agosto de 2010 9 meses despus. Ese era uno de los das ms calurosos del verano, Beth, que no estaba acostumbrada a temperaturas tan elevadas, sec su frente con su antebrazo mientras paseaba por una de las calles ms concurridas de la ciudad y beba un t con hielo a pequeos sorbos. Haba decidido salir de su apartamento, que ya comenzaba a asfixiarla, pero tena que haberlo pensado mejor, el calor tambin lo hara. Gir en una esquina y comenz a hacer el camino de regreso, lo mejor era tumbarse desnuda en su sof y esperar que llegase la noche y as bajasen un poco las temperaturas. No pudo dar ms de dos pasos cuando su telfono comenz a sonar y lo llev hasta su odo ya imaginando el matiz de la conversacin. Hola Autum salud en tono alegre y sonriendo un poco. Te has olvidado de m, nunca me llamas, apenas me escribes y nunca vienes a verme! se quej su amiga. No seas tonta, sabes que en unos das volar hasta ah, la boda de Gino no es algo que me pueda perder. No lo es asegur Autum con una risita ya que por fin reconoce que tiene algo con su secretaria. No digas tonteras, se casan por temas burocrticos, pero realmente no estn juntos aadi Beth con una sonrisa recitando las misma palabras de su amigo. Eso no se lo cree ni l espet Autum , est tan enamorado que casi me da un coma diabtico cuando los veo juntos. Ambas rieron y segundos despus se quedaron en un cmodo silencio. De verdad que ests bien ah? la tmida pregunta de su amiga hizo que su corazn se estrujase un poquito, llevaba tanto tiempo sin verla pero necesitaba esa distancia, ese tiempo alejada para poner todo en perspectiva antes de decidir como seguir adelante. Estoy perfectamente, ya te he dicho mil veces que no tienes de que preocuparte repiti las mismas palabras de siempre y ya casi comenzaba a crerselas. Pero es que esa ciudad titube. No le has visto?
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No contest apresuradamente y mintiendo, desde haca dos semanas le vea todos los das, de lejos y sin que l lo supiese, pero le vea . Tengo que colgar Autum, he llegado a casa y me apetece una ducha fra. De acuerdo cario, envame un mensaje con la hora de tu vuelo para ir a recogerte la voz de su amiga son alegre de nuevo y eso la hizo sonrer. La llamada se cort segundos despus y Beth dej caer el telfono en su bolso con desgana, hablar con Autum, aunque le gustaba, siempre le dejaba ese regusto amargo que senta en ese momento, le traa recuerdos que quera dejar atrs, le obligaba a pensar en cosas que quera olvidar y le haca ver lo pattica que se comportaba alguna veces. Mir al cielo, el limpio y azul cielo de Chicago en mitad del verano, llevaba cinco meses all y y a se haba enamorado por completo de la ciudad, tanto que se estaba planteando seriamente quedarse all permanentemente. Volvi a emprender su macha, ya que para hablar se haba detenido apoyndose en uno de los muchos maceteros de la Magnificient Mille, y se esforz en dejar los recuerdos atrs, pero era imposible, se abran paso en su mente aunque ella intentase retenerlos con todas sus fuerzas y aquella noche, la ltima... con aquella conversacin, tambin la ltima volvieron a repetirse en su mente No quera alejar a Nicholas, pero tampoco poda tenerle cerca, estaba tan confusa y deprimida en ese momento que le costaba pensar y tomar decisiones. Pero estaba segura de que haba hecho lo correcto, alejarse de l no le haba hecho olvidar y sentirse mejor, pero haba ayudado mucho a que al menos pudiese sonrer sin que fuese un gesto mecnico y vaco. Esa fue la ltima vez que se vieron, la ltima vez que hablaron tras eso, Nicholas comenz a enviarle unos cuantos e-mails al da, al no obtener respuesta de su parte pasaron a ser semanales, despus de eso mensuales y del ltimo haca ms de un mes haba sido su culpa, lo admita, pero eso no evitaba que no doliese. Lo haba perdido y con l todas las esperanzas de ser feliz, al menos de ser plenamente feliz, porque en ese momento su vida era tranquila y ya se poda dar el lujo de sonrer. Pero no poda olvidar a Nicholas, mucho menos despus de haberlo visto de nuevo, con eso todo se haba revuelto y lo que antes pareca un camino de aguas claras ahora estaba lleno de brumas y de corrientes submarinas. Cuando despus de aquella conversacin que nunca podra olvidar sali del hospital, estuvo recuperndose en casa de Autum, ella le aseguraba que todo estara bien, que saldran adelante juntas, como siempre lo haban hecho. Pero Beth no poda permitir que su amiga estuviese tan pendiente de ella, Autum era joven, tena una vida y mereca vivirla plenamente sin tener que preocuparse de su amiga convaleciente y depresiva. As que unas semanas despus se fue de Seattle. Parti hacia Nueva York donde vivi unas semanas, busc trabajo en diferentes empresas sin resultados pero un buen da, como salida de la nada, apareci una bue na oferta de
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trabajo en Chicago. Se lo pens mucho, muchsimo se pas noches entera s en vela plantendose si sera bueno ir a aquella ciudad, pero era una muy buena oportunidad, con un puesto de trabajo similar al que tena en Price Ltd. y cuando quiso darse cuenta estaba buscando un apartamento en el que poder quedarse. De eso haca ya cinco meses y no se arrepenta en absoluto, en Chicago haba encontrado la paz que necesitaba, nadie en esa ciudad la conoca ni saba de su pasado, los Price no eran tan conocidos fuera de Seattle y poda vivir con tranquilidad para comenzar de nuevo, pa ra renacer de entre sus cenizas. Tan solo haba tenido que volver a Seattle en un par de ocasiones en las que tuvo que declarar en contra de Daniel, pero cuando regresaba a su nuevo apartamento en Chicago era como si los problemas se quedasen atrs, entre la lluvia y la niebla de Washington. Crea haber dejado el dolor atrs y senta que lo de Nicholas haba sido tan solo una chiquillada, como la ltima locura que se hace antes de madurar. Con el tiempo sus sentimientos se apagaron hasta prcticamente desaparecer y aunque la prdida de su beb era algo que no podra superar nunca, crea que su enamoramiento del seor Darcy formaba parte de su pasado y de la Elizabeth que haba dejado de ser. Pero eso se acab dos semanas atrs, cuando yendo al trabajo como cada da, le vio entrando en el edificio de enfrente al que ella acuda cada da a trabajar, con su traje negro y su pelo peinado hacia atrs, con ese caracterstico porte de Nicholas Bratcher y ese rictus serio de cuando estaba muy concentrado. Ella se qued paralizada al otro lado de la calle, no esperaba verle y crea que el tiempo le haba ayudado a olvidar, pero no era as en cuanto su cuerpo lo reconoci sus terminaciones nerviosas se pusieron alerta, su piel se eriz y la misma fuerza magntica de siempre la impulsaba a cruzar la calle. Tuvo fuerza de voluntad y no lo hizo, se sujet con fuerza a sus ltimos resquicios de cordura y solo observ como entraba en ese edificio y su imagen se perda tras las puertas giratorias de cristal. Eso haba sucedido casi cada da desde entonces y ella, como la pattica enamorada de imposibles que era en realidad, lo observaba escondida y se recreaba con su imagen, tan cercano y tan distante a la vez. Era consciente de que estaba idealizndolo de nuevo, estaba cayendo en lo mismo que le haba recriminado a l casi un ao atrs, se estaba enamorando de nuevo de una imagen idlica de lo que podra ser, de algo que no exista aunque no saba si esos sentimientos eran nuevos o tan solo estaban despertando los que tena dormidos y de los que negaba su existencia. Volvi al presente sonriendo con aoranza y tir el vaso de t vaco a una papelera, se recoloc las gafas de sol y continu caminando hacia delante, Nicholas Bratcher deba quedarse atrs muy atrs. Qu hace mi Pequeo pony a estas horas y en este lugar? pregunt una voz alegre justo tras ella.
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Beth se gir sonriendo y le ech la lengua al recin llegado, como siempre con su cabello rubio sujeto en una coleta, con sus ojos azules brillando tenuemente tra s unas gafas de sol con cristales claros y sonriendo de un modo centelleante, haciendo que ella lo hiciese igual. Hola Connor me gustara decirte que de compras para tu salud mental, pero solo estoy dando un paseo contest encogindose de hombros. Connor era su nuevo amigo, le haba conocido en su primer da de trabajo y desde entonces eran inseparables, apenas hablaban de su vida pero no era necesario, no se contaban sus problemas pero ambos saban que eran dos almas rotas que tan solo necesitaban cario y atencin. Se compenetraban, se entendan y lo dems no importaba. Eso est muy mal, estoy seguro de que todava no has comprado el vestido para la boda de Gino le recrimin mirndola con los ojos entrecerrados. Connor rezong pensaba utilizar uno de los muchos que tengo. Har como que no he escuchado eso neg con la cabeza y se coloc a su lado pasando una mano por sus hombros, estoy seguro de que Carolina Herrera tendr algo apropiado para la ocasin, su tienda est aqu, a la vuelta de la esquina. No estoy vestida apropiadamente para ir de compras se detuvo en seco y lo mir sonriendo. Ests muy chic, cario l, exagerando un poco, hizo un amanerado movimiento con su mano mirando su vestido blanco y sus sandalias de cuero , sabes que eso est de moda, yo mismo te obligu a comprarlo. Por favor tengo que ir a casa a darle de comer a Ni se te ocurra nombrar a esa bola de pelo la interrumpi mirndola fijamente , la ltima vez que intent tocarlo casi me saca un ojo! Odia a los hom bres contest ella encogindose de hombros. Ser eso dijo l con desgana , como buen macho tiene su territorio muy marcado, aunque no s qu espera que te haga yo soy lo ms maricn que te puedes echar a la cara. Beth rio y pas un brazo por su cintura comenzando a caminar de nuevo. Cllate y vamos comprar ese maldito vestido. Lo que quedaba de tarde lo pasaron riendo, probando ropa y criticando el gusto al vestir de las clientas de las diferentes tiendas que visitaban. Beth agradeca mucho la presencia de Connor en momentos as, cuando hablaba con Autum siempre se quedaba un poco melanclica y preguntndose si alejarse de Seattle haba sido la mejor decisin, pero al mirar a Connor entenda que s, l era capaz de hacer que se olvidase de todo y com enzase a sonrer sin motivos, tena ese poder sobre ella. Se consideraba afortunada por conocerle y
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tenerle cerca, algo que pasaba mucho al trabajar juntos y poda decir con orgullo y una tremenda seguridad que si se senta tan bien en Chicago era gracias a l, aunque deba admitir que tambin gracias a que l estaba a su lado no haba salido corriendo de vuelta a Seattle cuando se encontr a Nicholas por primera vez. Volvieron a casa en taxi ya bien entrada la noche, Connor la acompa hasta su nuevo apartamento y juntos subieron un motn de bolsas de ropa que haban comprado. No vuelvo a hacerte caso gru Beth saliendo del ascensor y buscando las llaves , me he gastado ms dinero del que cobro cada mes. La gran Elizabeth Price quejndose del dinero que ha gastado Connor rod los ojos y se apoy en la pared mientras ella abra la puerta . Como si la cantidad de dlares fuese un problema para ti. Pero todava necesitas comprar un par de zapatos ella lo taladr con la mirada y l la ignor . Ese vestido necesita algo espectacular, adems, saldrs en la prensa y tienes que dar imagen de mujer divorciada con mucha dignidad. Connor no vayas por ah se quej con un hilo de voz recordando de repente a Daniel y todo lo que quedaba pendiente entre ellos todava. Lo siento cario se disculp l con una sonrisa y poniendo una mano sobre su hombro. A veces pienso que debera graparme la lengua al paladar para no ser tan bocazas. Dejaras de ser el Connor que adoro sonri. Le dio por fin la ltima vuelta a la llave y empuj la puerta con suavidad para abrirla, al fondo del apartamento, completamente en penumbras, comenz a escucharse el sonido de un cascabel y un suave maullido. Ah viene la bestia murmur Connor muy bajito a la vez que Beth encenda la luz. No insultes a mi gato gru ella dndole un puntapi en la espinilla haciendo que gimiese. Una bola de pelo rojizo se enred entre sus piernas mientras un insistente maullido sala de ella, Beth se acuclill para tomarlo en brazos y el gato comenz a ronronear. Saco de pulgas gru Connor pasando a su lado y comenzando a estornudar a causa de su alergia. El gato buf en su direccin y l le gru enseando los dientes. Cundo os llevareis bien? pregunt Beth volviendo a dejar al gato en el suelo. Cuando le cortes el pelo mascull Connor dejando las bolsas sobre el sof y quitndose la chaqueta y lo eches de casa. Tengo hambre pedimos pizza?
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Como quieras contest ella quitndose las sandalias y caminando descalza hasta la cocina. Quieres anchoas? pregunt en un grito para que la escuchase. Sabes que s! contest ella ponindose de puntillas para coger una lata de comida para el gato en lo alto de un armario, pero no consegua alcanzarla. Si tienes que coger eso cada da por qu no lo has puesto en un lugar ms fcil de alcanzar? pregunt Connor tras ella bajando una de las latas. Porque espero que un caballero como t salve a esta damisela en apuros le ech la lengua mientras abra la lata y volcaba el contenido en el plato. Para eso llama a tu Darcy es tu acrrimo defensor murmur Connor. S? Hola quera un pizza con se alej hablando por telfono. Por un momento el corazn de Beth dio un vuelco, pero enseguida contuvo su expresin de dolor y sonri con ternura. Darcy Darcy ven aqu llam con suavidad y el gato color rojizo corri a lo largo del pasillo para devorar su plato de comida. Beth lo observ en silencio, escuchando de lejos como Connor hablaba con alguien por telfono y perdindose en los m atices cobrizos del pelo de Darcy de su nuevo Darcy poda recordar como si fuese ayer cuando unos tres meses atrs se lo encontr maullando en la puerta de su edificio, se enamor de sus ojos verdes al instante y su pelo entre el anaranjado y el rojo era tan suave que no poda dejar de tocarlo. Para corroborar su teora acarici su lomo ganndose unos segundos de ronroneo de su parte y volvi a sonrer antes de ponerse en pie. Camin hacia el saln donde Connor estaba y se sent en el sof doblando las rodillas, abrazndose a ellas y esperando que acabase de hablar. Cuando por fin lo hizo, l volvi a estornudar y se sent a su lado. Esa mierda de gato va a acabar conmigo se quej pasando un brazo por sus hombros y tirando de un mechn de su cabello. Te he dicho que no insultes a mi gato gru golpeando su pecho . La llamada era de trabajo? S Connor suspir y se dej caer en el respaldo del sof . Tenemos una reunin con los accionistas. Qu accionistas? Esos desconocidos de los que todo el mundo habla? pregunt ella. S solo que, ya s de quien se trata l sonri y ella imit su sonrisa. Vas a decirme quines son? pregunt haciendo un tierno mohn.
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Pequeo pony, tienes mucho que aprender para lograr lo que quieres de m con esos trucos tan utilizados rio Connor. Vamos no seas malo y dime de quin se trata los conocemos ya? Yo s he trabajado con ellos. Puedes dejarte de rodeos y decrmelo ya? Son importantes, as que no puedes fallar en esta reunin le advirti. Cundo he hecho mal una reunin? Adems los beneficios han aumentado en los ltimos cinco meses no voy a decir a quien se debe dar las gracias Beth mir sus uas y Connor la code juguetonamente . Quin vendr a la reunin de maana? Est bien rezong l, son los Fisher. Tanto problema por Ethan y Carmen? Vete a la mierda Connor Beth rio y se puso en pie para abrir la puerta, porque la pizza ya haba llegado. Minutos despus ambos rean mientras coman y Darcy dormitaba con los ojos entrecerrados en su manta del suelo. Los gatos son la peor mascota del mundo mira como nos ignora! exclam Connor mirando al gato . l es tu dueo y no al revs, lo alimentas, lo cuidas, le das un techo y lo mimas eso s, solo cuando l quiere. Deja a Darcy tranquilo, no te est molestando. Pero sus pelos s, estn volando por todos lados por su culpa no dejo de estornudar. Nadie te ha invitado, ests aqu porque quieres dijo Beth zanjando el tema por unos minutos. Pero mralo! exclam de nuevo Connor sealando al gato con ambas manos . Si parece que le han dado un sartenazo en la cara Quieres t otro? pregunt ella alzando una ceja . No me cuesta nada, solo tengo que acercarme a la cocina y Est bien dejar a Darcy tranquilo rezong mascullando entre dientes. *** El da siguiente haba llegado y los haba sorprendido todava durmiendo, Beth estaba enrollada en una de sus sbanas, simplemente con su ropa interior y Connor estaba en el suelo utilizando una colcha de almohada. Beth apag el despertador de un manotazo y se asom por el borde del colchn buscando a su amigo. Qu haces en el suelo?
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l se desperez y la mir con los ojos entrecerrados. Cuento las pelusas que hay bajo tu cama a ti qu te parece que hago? Me has tirado de la cama con tus patadas loca! se puso en pie de un salto y busc su ropa que estaba doblada sobre una silla . Ir a casa a cambiarme y a darme una ducha quieres que te recoja? Ir en taxi t prepara la reunin murmur con los ojos cerrados. Como quieras pequeo pony se inclin sobre la cama y bes su frente , nos vemos en un par de horas Como digas balbuce incoherentemente. Se qued perezosamente en la cama unos minutos ms, hasta que los maullidos de Darcy pidiendo su desayuno la hicieron levantarse con desgana. Deambul como un zombi hasta la cocina y abri el armario para coger la comida para el gato, pero se encontr una lata sobre la encimera. Sonri ante el gesto de Connor y verti la comida en el plato antes de meterse en la ducha. Como haba acabado con tiempo suficiente y el da todava era un poco fresco al ser temprano, decidi ir caminando a la oficina y as podra saborear mejor el caf del Starbucks que tanto adoraba. A su paso pensaba en lo que le deparara el da, esperaba que fues e tranquilo y as esa tarde podra ir a Grant Park y tomar un poco el sol mientras escuchaba msica o lea un libro. A su paso mir la Torre Sears de lejos y un estremecimiento recorri su espalda haca ms de dos semanas que no haba ido por all, el tie mpo justo que Nicholas estaba de regreso en su vida aunque l no lo supiese todava. Pero no poda arriesgarse a ir all y encontrarse con l qu le dira? Qu era tan pattica que visitaba ese edificio dos veces por semana para intentar no olvidarlo d el todo? Neg con la cabeza y continu su camino con un poco ms de prisa, se le estaba haciendo tarde, tanto que esa maana no podra esperar a Nicholas para verlo como de costumbre. En cuanto puso un pie en la oficina ya pudo percibir en el aire que ese no era un da normal, todo el mundo pareca nervioso y la saludaban rpidamente volviendo a su labor inmediatamente. Ella frunci el ceo y cruz la oficina rumbo al despacho de Connor para llevarle un caf como cada maana. l no estaba all y eso la confundi, en ese momento debera estar volvindose loco preparando esa reunin con los Fisher. Dej el caf sobre la mesa y fue a su propio despacho, tena que buscar unos informes y modificar un par de frases que no le gustaban del todo para su pequeo discurso en la reunin, era lo de siempre y ya estaba acostumbrada. Pero al llegar a su puerta su secretaria estaba frente a ella, de pie y tan nerviosa que se retorca las manos con ansiedad. Ocurre algo? le pregunt con el ceo fruncido. Alguien la espera en su despacho contest la chica con voz temblorosa.
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A m? La secretaria asinti y le quit a Beth el caf y su bolso. Ha dado rdenes expresas de que nadie los moleste mientras estn reunidos volvi a decir la chica. Pero quin? El jefe susurr confidencialmente. El seor Fisher? su ceo se frunci ms. Para qu quiere Ethan hablar conmigo? No es el seor Fisher. Y quin es el jefe? Beth intent dar a su voz el mismo matiz que su secretaria, que haba pronunciado la palabra con solemnidad. El seor Bratcher Ese apellido cay sobre ella como un balde de agua fra Nicholas la habra descubierto espindolo? No, no poda ser eso pero cmo la habra encontrado, y por qu? Sus manos comenzaron a temblar y las pas por su rostro con desesperacin. No ahora, no ahora se repeta mentalmente. Se encontraba bien, estaba intentando seguir adelante dejando todo eso atrs qu haca Nicholas all? Seorita Price la llam su secretaria y tard unos cuantos segundos en focalizar su atencin en ella y no en sus pensamientos , el seor ya lleva un buen rato esperando y no es famoso por su paciencia. Recuerda que mi paciencia tiene un lmite , las palabras de Nicholas vinieron a su mente y su garganta se cerr con un nudo. Connor dnde estaba Connor? Necesitaba una de sus sonrisas, un todo estar bien con esa voz suya tan alegre, necesitaba Connor? pregunt en un murmullo apenas audible. El seor Carter tambin la espera en su despacho dijo su secretaria. Bien podra lidia r con Nicholas si Connor estaba cerca, podra hacerlo. Tom una fuerte inspiracin y abri la puerta de su despacho pero sin atreverse a alzar la mirada para encontrarse con esos ojos verdes que todava la torturaban en sueos. Al fin llegas Beth! exclam Connor entusiasmado. Le estaba explicando al seor Bratcher lo maravillosamente bien que van los beneficios ahora, tu plan de inversiones y aquel contrato que conseguiste nos estn ayudando mucho a ello. Les traer un caf escuch la voz de su secretaria tras ella cerrando la puerta.
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La seorita Price est haciendo un trabajo extraordinario como puede ver en la grfica que le acabo de facilitar continu Connor, pero ella continuaba con la mirada en la alfombra. Si quiere podemos facilitarle un informe ms detallado. No ser necesario dijo esa voz Y Beth laz la cabeza de repente totalmente confundida, su ceo se frunci y clav la mirada en un par de ojos azules que la miraban con diversin. Seor Carter cree que podra dejarnos a sola s a la seorita Price y a m? pregunt de nuevo aquella voz. Por supuesto dijo Connor con recelo y mir a su amiga y al seor Bratcher intermitentemente. Estar en mi despacho si me necesitan. Cuando Connor sali Beth todava no haba podido alejar los ojos de l, qu demonios? Su cabeza no entenda lo que estaba pasando, sus pensamientos iban a la velocidad de la luz y ninguno de ellos pareca tener sentido. Veo que no me equivoqu al contratarte, tienes mucho potencial dijo de nuevo la voz rompiendo el silencio que los rodeaba. Ella dio un paso al frente y lo mir ms de cerca sin entender nada todava. T eres? susurr con hilo de voz. Declan Su hermano dej salir en un suspiro y pas una mano por su frente, s la forma de sus labios, las cejas espesas se parecan aunque Declan era rubio y su hermano no. S, soy el hermano de Nicholas. al escuchar su nombre su estmago se contrajo. Y t carraspe y camin hacia su silln para tomar siento, sus rodillas temblaban y apenas poda mantenerse en pie t me contrataste con que fin? l lo sabe? Declan rio y se sent en la silla frente a su mesa. Si llega a saberlo me colgara de los huevos junto a la bandera de Estados Unidos confes. Si te contrat, fue por hacerle un favor a alguien. A quin? pregunt ella con los ojos entrecerrados. Eso ahora carece de importancia, solo he venido a comprobar que la fama no te precede y los problemas en la empresa de tu familia no han sido tu culpa. A dnde quieres llegar? No entie ndo nada pregunt confundida.

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No tienes nada que entender Declan sonri de nuevo , escuch a tu secretaria decir que los seores Fisher te esperan en la sala de juntas, espero que queden tan impresionados como yo con tu trabajo se puso en pie y camin hacia la puerta. A qu has venido aqu realmente? pregunt ella. No creo que decirme lo que me has dicho e irte fuese tu nico cometido. Todo a su tiempo Declan gui un ojo y abri la puerta dispuesto a irse, pero se gir en el ltimo momento . Por cierto dale recuerdos a tu amiga Aurin? Autum rectific. Autum Declan sonri al susurrar su nombre, aquella sonrisa Bratcher esquinada que tanto recordaba y que haba echado de menos todos esos meses sin saberlo. Declan se fue y ella se qued all, completamente sola y ms confundida de lo que haba estado nunca.

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CAPTULO 18 28 de agosto de 2010 Chicago. Ni altas temperaturas haban conseguido que Nicholas saliese de su despacho, llevaba ms de diez horas all encerrado y no pareca con nimos de regresar a su apartamento, a su vaco, fro y solitario apartamento. Pas una mano por su cabello y suspir con desgana mirando por la ventana, todas las luces del edificio de enfrente estaban apagadas, incluso aquella del despacho que durante los ltimos das haba permanecido encendida tantas horas como la suya. Dej caer sobre la mesa el bolgrafo que sostena en la mano y se puso en pie, se quit los gemelos y con movimientos fluidos dobl las mangas de su camisa hasta los codos para ponerse de nuevo a trabajar, tena que dejar todo listo antes de salir de viaje. Volvi a pasar las manos por su cabello y mir al techo intentando no pensar en lo que le esperaba en ese viaje, rogaba porque todo saliese bien. Su telfono comenz a vibrar sobre la mesa y contest sin mirar el indicador. Qu cojones haces en la oficina todava? pregunt Declan en un gruido. Nicholas suspir de nuevo y cerr los ojos, no tena que haber contestado. Trabajar algo que deberas probar a hacer t, hasta donde s nadie se ha muerto en esta oficina por cumplir sus obligaciones mascull como respuesta volviendo a clavar la mirada en la ventana de enfrente continuaba apagada. Nick es muy tarde y maana cogemos un avin demasiado temprano es necesario que toda va intentes trabajar? Nicholas frunci los labios y pens en decirle la verdad, pero l no lo entendera. Estoy dejando listos un par de informes para que Ethan lo tenga ms fcil en nuestra ausencia murmur sin energa. Ethan sabe hacer muy bien su trabajo, mira si no como est su compaa agreg Declan. Eso es gracias a la nueva economista que contrat, todo el mundo habla maravillas de ella sabes de quin se trata? Deberamos robrsela divag.
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Declan ahog una carcajada y comenz a toser para disimular. Deja la mierda que ests haciendo y vete a descansar, es una orden. Me gustaba ms el hermano que pasaba de todo y me ignoraba dnde coo lo has dejado? le pregunt en un gruido mientras apagaba su ordenador. En Seattle en aquel extrao viaje que me obligaste a hacer. Sigo sin entender qu te pas a ti en ese viaje murmur guardando un par de cosas en su maletn. Que descubr que mi hermano mayor no era indestructible las palabras de Declan lo llevaron a aquella fatdica noche, a aquel maldito hospital y a aquella horrible sensacin en su pecho era como si algo le rasgase desde dentro. Y a qu coo vienes maana conmigo? pregunt alejando esos recuerdos. Te he conseguido la invitacin, cierra la boca y djame hacer lo que tenga que hacer est bien? A ver si echas un polvo de una vez, que no hay quien te aguante murmur antes de cortar la llamada y dejar caer su telfono sobre la mesa. Pas una mano por su rostro intentando alejar as los recuerdos, pero las palabras de su hermano parecan haber abierto la caja de Pandora en su cabeza y todas las imgenes y sensaciones vividas meses atrs volvieron a sentirse igual o ms fuerte todava. Casi poda percibir la forma de su cuerpo, encogido y acurrucado contra el suyo mientras la abrazaba. En ese momento se sinti poderoso, cuando comprob que ella lo buscaba a l para aliviar su dolor, que alejaba a sus amigos pero que a l lo utilizaba de sostn y lloraba en su pecho. Inspir con fuerza tratando de recordar tambin su olor pero e ra difcil tampoco poda recordar cmo era acariciar su cabello o el sabor de su piel, eso se haba ido borrando poco a poco, pero el dolor. el jodido dolor segua ah, le segua torturando da a da y recordndole que no la tena, que la haba perdido. Cuando sali de aquel hospital estaba dispuesto a cualquier cosa, a matar al estpido infeliz que la haba llevado all, a matar tambin a Simon Price por permitir que las cosas llegasen tan lejos. Incluso se senta capaz de poder secuestrarla y obligarla a estar con l, saba que su decisin haba sido precipitada, que la depresin y el descenso de hormonas por todo lo que haba pasado la haban orillado a decidir lo que pareca ms fcil y menos doloroso pero cuando estuvo a solas en su habitacin de hotel y analiz la situacin, estuvo de acuerdo con ella: haba sido demasiado en muy poco tiempo, apenas se conocan realmente tal y como le haba dicho, y haban estado a punto de formar una familia. Todo apuntaba a que se haban precipitado al estar juntos, al hacer planes cuando realmente eran dos desconocidos, aunque no poda entender que separarse en ese momento fuese a solucionar algo. Lo aceptaba, porque ella pareca necesitarlo, pero no estaba de acuerdo con ello.
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Regres a Chicago con el corazn destrozado y dejando tras l un buen pedazo, aceptara su decisin de tiempo y distancia, pero como bien le haba dicho a ella, su paciencia tena un lmite y no estaba seguro de cuanto podra aguantar. Dos semanas fue lo que soport, dos largas y tortuosas semanas en las que se repeta a s mismo que as era mejor, que ella lo haba decidido as y tena que respetarlo. Fueron dos hasta que Declan cort la llamada que estaba realizando al aeropuerto para comprar un billete a Seattle No saba realmente qu era lo que iba a hacer, solo quera verla, hablar con ella, explicarle que para l ya haba sido tiempo suficiente y que solo la necesitaba a su lado pero su hermano le dio una de esas charlas profundas que eran muy poco habituales en l y lo convenci de que respetar sus decisiones era lo mejor, si la presionaba poda conseguir todo lo contrario a lo que esperaba. Entonces decidi poner distancia tambin l, se embarc en viaje por Europa recorriendo todas las empresas en las que estaba colaborando, viaj a todas las filiales comprobando que todo estuviese en orden, se reuni con nuevos clientes, tambin con alguno de los que ya haba ayudado en el pasado Cualquier cosa con tal de mantenerse ocupado el mayor nmero de horas posibles para evitar caer en la tentacin y regresar. Funcion, el tiempo que se dedicaba a trabajar pasaba rpido y sin inconvenientes, pero cuando caa la noche y se supona que deba descansar todo volva a l de nuevo; la necesidad de verla y abrazarla, de escuchar al menos su voz o recibir uno de sus mensajes pero nada de eso suceda. Pasaba las noches prcticamente en vela, recordando aquel viaje a Seattle y aquellas dos noches que pasaron juntos y que le supieron a poco, recordaba sus muchas llamadas, aquellas videoconferencias se descubri a s mismo en ms de una ocasin escribindole mensajes, algunos lleg a enviarlos, pero otros simplemente los borraba y prefera olvidarse de ellos, hacer como que nunca existieron. Tambin intent llamarla por telfono, pero sus dedos nunca pulsaban la tecla cuando apareca la fotografa asociada a su nmero. En el fondo crea que se haba vuelto un cobarde, Nicholas Bratcher nunca se haba comportado de ese modo, cuando quera algo lo consegua y si le costaba hacerlo era mucho ms emocionante, pero se deca a s mismo que en esa ocasin no eran solo l y sus deseos, que haba alguien ms y deba respetar su decisin por encima de todo. Pero todas esas buenas intenciones se haban ido a la mierda cuando regres a Chicago tres semanas atrs, continuaba queriendo hacer las cosas bien, pero simplemente no poda. Quera verla, quera hablar con ella y explicarle los motivos, haban pasado ya nueve meses maldita sea! Cunto ms tendra que esperar? Estaba decidido al da siguiente sera su da.

29 de agosto de 2010 Seattle. Connor seguro que Darcy estar bien contigo? pregunt Beth de nuevo con un tono de voz preocupado.
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Si vuelves a hacerme esa pregunta terminar por enfadarme, sabes perfectamente que soy yo el que corre ms peligro en compaa del otro no te preocupa mi seguridad? la voz de su amigo al otro lado del telfono, son en un quejido infantil que le hizo sonrer. De acuerdo no volver a preguntar dej salir una risita y se mir en un espejo que haba a uno de sus lados. Por cierto, tengo que decirte que Autum ador el vestido que compramos, simplemente lo am en cuanto lo saqu de la maleta. Es que si en algo eres experta, es en encontrar amigos con buen gusto brome l. Te echo de menos gimote ella de repente no s como voy a salir frente a todos esos periodistas sin ti, voy a necesitar tu fuerza y tus nimos. Lo hars bien, pequeo pony, t sabes que eres fuerte y puedes con eso y mucho ms intent animarla su amigo . Has sabido algo de tu ex? No se apresur en contestar y espero que siga siendo as, no quiero verlo hasta el da que por fin est divorciada legalmente. Tambin lo espero Connor suspir a ver si dejas ya el luto por un matrimonio que nunca existi y te das una alegra con alguien, ests muy sola cielo, tienes que divertirte enamorarte de verdad. Ella trag en seco y mir sus pies, una sola frase y ya estaba fuera de juego. Tengo que colgar Connor Autum me est esperando y en unos minutos comenzar la ceremonia. Beth siento que he metido el dedo en la llaga y lo ltimo que quiero es hacerte dao, lo sabes Lo s cario te quiero sonri tristemente. Tambin te quiero asegur Connor antes de colgar. Beth suspir antes de guardar su telfono y decidirse a ir a donde todos estaban esperando. *** La boda de Gino se celebraba en un hotel del centro de Seattle, sera algo sencillo y limitado tan solo a los familiares y amigos ms cercanos, pero eso no haba evitado que la prensa estuviese al tanto de ello y la expectacin se levantase alrededor del evento, sobre todo porque los medios esperaban su presencia, la futura exmujer de Daniel Boid, la hija de Simon Price que haba desaparecido tras vender su parte de la compaa , regresaba a la ciudad y quizs lo hiciese del brazo de un apuesto hombre por suerte cuando lleg al hotel la pasada maana fue algo totalmente discreto y ninguno de los fotgrafos q ue guardaban su lugar desde entonces, se dieron cuenta de que era ella la que pasaba a su lado. Tom una enorme bocanada de aire antes de entrar al saln donde se oficiara el enlace y finalmente cruz la puerta. Divis a los seores Biancci, los padres de Gino, tambin a los
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padre de Rachel, estaban algunos compaeros de universidad de Gino y como no, Autum. Avanz hacia ella y sonri cuando sus miradas se encontraron, su pequea amiga la abraz por la cintura y apoy la cabeza en su hombro. No vuelvas a irte le pidi en un murmullo te necesito aqu conmigo. Autum le advirti en un susurro. Lo s, lo s me has cambiado por un analista maricn, ya me lo has dicho un par de veces gru su amiga alejndose de ella con un empujn. No te he cambiado por Connor! exclam. Y no es maricn, es homosexual y un cielo de persona, deberas ir a verme a Chicago y conocerle, te encan tar Lo dudo mascull. Cario, sabes que te quiero y eres insustituible cierto? Te debo tanto que Vale, vale ya lo entiendo la interrumpi. Pero no te pongas sentimental porque me hars llorar y la boda todava no ha comenzado. Ambas sonrieron y se abrazaron a la vez que buscaban sus asientos para no perderse ni un detalle de la boda. La boda fue preciosa y emotiva, Beth tuvo que darle la razn a Autum y Gino realmente pareca un idiota cuando miraba a Rachel, en cualquier momento saldran corazoncitos de sus ojos y flotaran a su alrededor. Hubo besos, aplausos y exclamaciones de todos los presentes Gino sonrea tanto que sus hoyuelos se haran permanentes de un momento a otro. Cuando todo hubo acabado, se acerc a los recin casados y abra z a Gino intentando rodear su cintura a duras penas. Enhorabuena mastodonte murmur contra su pecho. Ya sabes que no es gran cosa tan solo es un da ms contest l encogindose de hombros. Beth neg con la cabeza y abraz tambin a Rachel, percatn dose al instante de que algo estaba mal en su tripa. Se alej de golpe y la mir con el ceo fruncido a la vez que posaba una mano en su disimulado vientre y sinti una pequea pelotita bajo sus dedos, su mandbula se descolg, mir a Rachel de nuevo sonriendo y dndole de nuevo la enhorabuena en un susurro cerca de su odo. As que dijo juguetonamente mirando a su amigo a esto te referas con lo de los temas burocrticos? pregunt alzando una ceja y sealando el vientre de Rachel con un dedo. Gino sonri y se encogi de hombros.
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Completamente burocrtico le rest importancia, no poda permitir que mi mujer y mi hijo tuviesen apellidos diferentes. Idiota gru Beth golpeando su brazo con el puo , por qu no me has dicho nada? Me alegro mucho por ti pedazo de animal. Por qu me insultas? le pregunt fingiendo enfadarse . En lugar de decirme lo que me has echado de menos en esas largas y solitarias noches de Illinois, me llamas cosas que me hieren y al ego de Rachel tambin, ella cree que soy todo un sex symbol acab su discurso con un sugestivo movimiento de cejas. Te he echado de menos y no solo por las noches, las duchas por all son demasiado grandes para m sola dijo guindole un ojo. Esta es mi chica! exclam Gino antes de abrazarla y hacerla girar en el aire . Vamos a bailar Y qu pasa con Rachel? Ella es la novia, el primer baile es para ella protest mientras l la arrastraba a la pista y comenzaba a bailar con ella suavemente. Tendr toda la noche para bailar con ella, t te irs maana apret las manos en puos a la altura de su espalda y acerc su cuerpo un poco ms al suyo. Beth descans la cabeza contra su pecho y suspir. Solo estamos a tres horas en avin dijo con voz dulce. Pero ests demasiado lejos. No me gusta sentir que mi hermanita pequea est tan lejos cuando me necesita. No soy tu hermana se quej alejndose para mirarlo. Un tema burocrtico pero a efectos prcticos sabes que es as Gino sonri y ella no pudo evitar hacerlo tambin a la vez que senta un nudo en la garganta. Te quiero gimi aguantando las lgrimas . Sabes que te echo mucho de menos y me encantara estar ms cerca, pero Lo s, lo s no tienes nada que explicarme Lizz, lo entiendo y lo acepto, pero no me pidas que no intent e que te quedes ella arrug la nariz para no llorar y volvi a abrazarlo. Continuaron bailando unos segundos ms, ella intentando no llorar cada vez que Gino besaba su cabello y suspiraba. Echaba de menos a sus amigos, pero necesitaba ese tiempo y esa d istancia le estaba sentando muy bien estar lejos y ser autosuficiente por primera vez en su vida, aunque Connor siempre estaba ah con una palabra de aliento y una sonrisa para animarla en los momentos bajos.
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Me permite un baile con la seorita? pregunt una voz masculina. El sonido de esa voz la hizo tensarse y girarse entre los brazos de Gino para mirarlo. Ir con Rachel dijo su amigo en su odo y beso su mejilla antes de desaparecer. Beth mir al recin llegado con el ceo fruncido y buf cruzando los brazos bajo su pecho. Qu haces aqu? pregunt bruscamente y sin disimular su descontento ante su presencia. Pedirte un baile? contest con otra pregunta y extendiendo una mano hacia ella. Me ests acosando, Bratcher? gru entrecerrando los ojos. Beth es una boda, la de tu mejor amigo, compartamos un baile y no hagas una escena explic tomando su mano y tirando de ella levemente hasta que cedi y le dio una vuelta con suavidad. Vas a decirme por qu ests aqu, Declan? gru molesta. Tengo invitacin, no me he colado si es lo que piensas. Es la boda de uno de mis amigos, alguien a quien t no conoces y me dices que no te has colado? pregunt con incredulidad. Vamos Beth, he venido acompaando a alguien, no eres la nica amiga d e Gino explic l con una sonrisa. Y qu quieres de m ahora? Bailar charlar no s qu ests dispuesta a darme? Creo que los Bratcher ya tiene demasiado de m murmur desviando la mirada. Hay un Bratcher que estara en total desacuerdo con e sa afirmacin Declan, s sincero conmigo qu pretendes? inquiri mirndolo intensamente e intentando olvidar su respuesta anterior. Contigo no pretendo nada, Beth, pero he visto a alguien por ah que se mordi el labio inferior y la mir con diversin. Te importara que cambie mi pareja de baile? Qu? Si en realidad te importa, lo siento muchsimo se disculp como si no le importase realmente, pero el deber me llama una chica hermosa sin pareja no es algo que se pueda dejar sin aprovechar. l dio un giro rpido, la alej de su cuerpo y la hizo dar una vuelta para acercarla de nuevo, la mir a los ojos y aquella sonrisa Bratcher reluci en sus labios, volvi a alejarla hacindola
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girar y sus manos se soltaron. Su cabeza dio vueltas y l la c aptur en sus brazos aunque se senta diferente. Cerr los ojos con las manos apoyadas en su pecho para intentar mitigar un ligero mareo mientras l continuaba mecindola lentamente pero a un ritmo diferente. Declan qu demonios pretendes? gru alzando la mirada y quedndose completamente paralizada, sus ojos se quedaron enganchados en ese par de orbes verdes que la observaban con intensidad, sus manos se cerraron en puos sujetando las solapas de su chaqueta, su respiracin se volvi superficial y su corazn comenz a latir con tanta intensidad que casi se asust. Nicholas dej escapar su nombre en un suspir y l sonri al escucharlo. Bailemos susurr simplemente, pero su voz se escuch ms ronca de lo que pretenda. Ella se dej guiar casi en trance, comenzaron a danzar de nuevo aunque bien podran estar levitando porque la diferencia apenas sera perceptible. Era Nicholas su Nicholas, sostenindola entre sus brazos y jade al ser consciente por fin de lo que estaba pasando, se alej de l un paso empujando su pecho con las manos para que no intentase acercase de nuevo, se alej otro paso ms y una vez ms aquel magnetismo la obligaba a acortar la distancia, a acercarse de nuevo No no entiendo que haces aqu susurr aturdida e intentando no mirar sus ojos. Te dije que mi paciencia tena un lmite y hasta aqu ha llegado contest l apretando las manos en puos ante la necesidad de volver a abrazarla de nuevo. Ests confabulado con Declan? Es a ti a quien est haciendo un favor? pegunt apretando la mandbula. Beth su pecho se hinch al pronunciar su nombre , no s de qu me ests hablando, pero si te refieres a colarme en la boda de Gino, s Declan me ha hecho un favor. No hablo solo de la boda, t mierda Nicholas! exclam sintindose furiosa de repente. No puedes entender que necesitaba tiempo? Que no siempre puede ser lo que t quieres y como t quieras? La gente tiene necesidades y yo Tranquila iremos a hablar a un lugar ms privado la tom del brazo e intent guiarla hasta uno de los laterales, donde haba una puerta que llevaba hacia los jardines. No voy a ir contigo, no es el momento para esto gru intentando liberarse de su agarre. Beth tenemos que hablar y si no es ahora te juro que te seguir a donde quiera que vayas y ser tu sombra hasta que decidas explicarme de qu ests hablando mascull Nicholas mirndola significativamente.
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Beth apret los labios sintindose derrotada y se dej llevar hacia uno de los jardines, Nicholas se detuvo en uno de los laterales, estaban ocultos por un seto y sin ninguna mirada curiosa alrededor. Me puedes explicar qu es eso de Declan que estabas diciendo? pregunt Nicholas sentndose en un banco y frotando su rostro con desesperacin. l t balbuce ella caminando en crculos con nerviosismo . No intentes parecer inocente porque s que lo del trabajo ha sido idea tuya! Cmo no me he dado cuenta antes? He sido tan estpida De qu trabajo hablas? pregunt colocndose frente a ella y tomndola de los hombros para detenerla. El maldito trabajo en la compaa de los Fisher, y no intentes mentirme porque es obvio que t ests detrs de todo por qu no me di cuenta antes? se pregunt de nuevo a s misma totalmente frustrada. Fisher? pregunt Nicholas en un murmullo totalmente confundido. Trabajas para Ethan? Trabajas desde aqu para Ethan? Cmo que? Beth lo observaba tan confundida como l y buf . Por qu no dejas de fingir? Sabes perfectamente que hace cinco meses que vivo en Chicago Nicholas dio un paso atrs como si hubiese recibido un golpe y ella se asust de verdad al ver la expresin de su rostro, pareca realmente sorprendido y dolido pero por qu? No tena sentido. Nicholas t sabes perfectamente que estoy en Chicago lo sabes repiti con lentitud y observando su reaccin. l recompuso su semblante y se acerc a ella tanto que sus rostros quedaron apenas separados por unos escasos milmetros. Crees que si lo supiese habra estado dando vueltas como un idiota por Europa? gru y se alej en un movimiento brusco para comenzar a tirar de su cabello con desesperacin . Y dices que Declan te consigui el trabajo? Eso me dijo hace unos das cuando se present en mi oficina contest todava pensando en Europa . Por qu te fuiste de viaje por Europa? Porque necesitaba alejarme de ti, me pediste tiempo y distancia, si me hubiese quedado en Chicago, a solo tres horas en avin de aqu, no habra tardado en presentarme en tu puerta suplicando para que hablases conmigo. Beth lo observ en silencio unos minutos, analizando sus palabras, absorbiendo su imagen. todos esos meses se haba jurado a s misma que nada de aquello fue real, que
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todo lo que alguna vez pudo sentir por l se haba quedado atrs, que lo haba superado. Pero que equivocada estaba al verlo unas semanas atrs lo intuy, pero en ese momento tenindolo frente a frente era plenamente consciente de que todo eso haba sido una mentira, un autoengao para protegerse, todo segua exactamente igual. Y Nicholas ella haba credo que dej de buscarla porque la haba olvidado, porque al poner distancia se haba dado cuenta de que no vala la pena esperar, pero se haba presentado all dispuesto a hablar con ella, dicindole que se haba casi castigado por lo que ella le dijo que necesitaba cmo poda creer que todo aquello no haba sucedido realmente? Sus manos comenzaron a temblar y se sinti un poco mareada de repente, con torpeza, avanz hacia el banco donde se haba sentado Nicholas minutos antes y tambin se sent apoyando los codos en sus rodillas y la cabeza en sus manos. Pasaron unos segundos hasta que percibi que l se mova, sus zapatos hicieron ruido en la grava del suelo cuando caminaba y se detuvo justo frente a sus pies. Has estado en Chicago todo este tiempo? le pregunt Nicholas acuclillndose frente ella intentando buscar su mirada. S dej salir con un hilo de voz. Y no? se detuvo para carraspear y desliz un dedo por su rodilla desnuda para alejar una pelusa inexistente ante la imperiosa necesidad de tocarla de nuevo, aunque fuese un roce tan insignificante como ese . Y no has pensado en buscarme? pregunt finalmente. Beth alej las manos de su rostro y lo mir a los ojos, no pudo soportar el poder de su mirada y mir sus manos unos segundos despus. Importa eso? espet intentando fingir indiferencia. Claro que importa! exclam l colocando una mano en cada una de sus rodillas y buscando su mirada de nuevo . Dios Beth no he podido dejar de pensar en ti todo este tiempo, te he enviado decenas de mensajes y he escrito cientos de ellos que nunca llegu a enviar, miles de veces he estado a punto de mandar todo a la mierda para venir a buscarte pero me detuve pensando en ti, en que t queras sanar estando lejos y ahora me preguntas que si importa si t pensaste en buscarme? Maldita sea si importa mi vida est en tus manos por culpa de esa jodida respuesta. Un denso silencio les rode despus de eso, ella lo miraba sin saber qu decir, si deca la verdad, que cada noche se dorma entre lgrimas y recuerdos, que cada semana iba a la Torre Sears para recordar aquella primera vez juntos, que en ocasiones soaba despierta con cruzarse con l por la calle Si lo deca, si era completamente sincera, se expona de nuevo a que el destino la daase, entonces l s que la tendra en sus manos para poder destruirla si lo deseaba. Pero si menta estaba segura de que si le menta sera el final, l se alejara para siempre
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Quera realmente eso? Quera perder lo nico que fue real en su vida? No tuvo que contestar a esa pregunta, ante el simple pensamiento de no volver a verlo, de no escuchar su voz nunca ms, su pecho doli como si se estuviese partiendo realmente y crea haberlo superado? Estpida ilusa Tena miedo de encontrarte por eso nunca te busqu contest una verdad a medias. Miedo a qu exactamente? pregunt l con curiosidad y frunciendo el ceo. Ella lo mir unos segundos de nuevo, pensando en qu decir y cmo decirlo, por lo que pareca era importante para ambos, no poda callarlo pero le aterraba la sola idea de admitirlo en voz alta, ni siquiera ella misma haba pensado en ello para no creer que fuese real. Tengo miedo de ti me asusta lo que siento porque no lo entiendo. Cuando ests cerca me haces sentir tan dbil y fuerte a la vez. Eso me confunde y no s como actuar. En este momento admiti sonrojndose , tengo ganas de echar a correr para no tener que decirte todo esto y en cambio lo estoy haciendo. Tambin tengo miedo Beth crees que no me aterra la posibilidad de perderte para siempre? le pregunt en un susurro . Cuando estaba lejos tena la opcin de esperar, ahora frente a ti todo se resume a lo que digas ahora mismo, si me rechazas seguir siendo as por ms que espere despus. Ella lo mir asustada deba decidir en ese m omento? Tena que pensar en decirle adis o dejarlo entrar sin restricciones? Nicholas yo no no puedo decidir es to ahora no puedes pedirme que no es justo no. balbuce sintiendo una lgrima en su mejilla que hizo desaparecer para no dejarse en evidencia. Nicholas suspir y se sent a su lado, quera abrazarla y besar su cabello, aspirar su aroma, sentir su calor como antes cuando bailaban, pero haba una pared invisible entre ellos, algo que retena su impulso, ella no haba hablado claro, no le dijo en ningn momento lo que senta, no le explic que era lo que realmente quera. Me dijiste que no nos conocamos que realmente no sabemos mucho el uno del otro dijo Nicholas provocando que ella lo mirase de soslayo . Yo te dije que se poda remediar. Remediarlo? pregunt frunciendo el ceo. Djame conocerte Beth y te mostrar todo lo que quieras de m, mi casa, mi vida, mi alma incluso te ensear ese lbum de fotos que mi madre siempre saca para avergonzarme sonri y ella no pudo evitar hacerlo a la vez que bajaba la mirada .
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Empezamos al revs pero podemos darle la vuelta, ahora somos dos desconocidos, nunca nos hemos visto y entre nosotros no hay nada. Pero tenemos un pasado record. Me dijiste que fui lo nico de verdad en tu vida, tu nica decisin acertada Esas no fueron mis palabras exactas. No era eso lo que queras decir? pregunt pareciendo asustado. S, pero quin nos garantiza que funcione? Creo que mi vida ya ha tenido sufrimiento de sobra. Nadie nos lo puede garantizar pero debemos arriesgarnos, es nuestra obligacin. Nuestra obligacin? inquiri ella sin entenderlo. Venimos al mundo a vivir, a experimentar, a equivocarnos y volver a empezar si no arriesgamos y nos quedamos en lo sencillo qu sentido tiene la vida? No sufrir musit. Te prometo esforzarme cada da para no daarte, eso es lo nico que puedo prometerte y espero que sea suficiente lo es? pregunt mirndola con tanta intensidad que se sinti abrumada. No lo s cerr los ojos asustada, temblando, su cuerpo pareca querer ceder, cada una de sus clulas quera tocarlo, ser tocada y pertenecerle, pero su mente estaba bloqueada, sus impulsos paralizados y su corazn lata a una velocidad de vrtigo haciendo que casi se sintiese mareada de nuevo. Nicholas no lo soport ms y se acerc lentamente hacia ella, quera besarla y comprobar si recordaba su sabor o si realmente lo haba olvidado como crea. Pero no se atrevi a ser tan osado y pos los labios en su sien, sintiendo su pulso acelerad o en ese lugar e inspirando con fuerza para emborracharse de su olor. Djame conocerte Beth por favor casi suplic hablando contra su piel incapaz de alejarse. Los msculos de Beth, completamente en tensin, se relajaron de repente y todo el peso de su cuerpo la hizo desinflarse un poco, se inclin ligeramente sobre Nicholas y un suspiro tembloroso escap de entre sus labios cuando l le rode los hombros con uno de sus brazos. Est bien susurr por fin haciendo que en el rostro de Nicholas se dibujase una sonrisa radiante pero habr unas normas Normas repiti Nicholas con entusiasmo podr con ello.
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CAPTULO 19
1 de septiembre de 2010 Chicago. El humo del cigarrillo flotaba sobre su cabeza y se perda en el hueco de la ventana entreabierta, Beth dejaba que la nicotina inundase sus pulmones poco a poco sintiendo que se relajaba ms cada segundo y el ataque de pnico de unos minutos atrs se iba evaporando. La puerta de su despacho se abri y Beth mir al recin llegado con una ceja alzada porque ni siquiera llam antes de entrar. Connor, despus de dejar un par de cafs sobre la mesa, avanz hasta sentarse a su lado, en el suelo con la espalda apoyada en la pared, le quit el cigarrillo de las manos, aspir una profunda calada y se lo devolvi, despus expuls el humo cerrando los ojos y dejando caer su cabeza hacia atrs golpendosela levemente. Haca unos cinco aos que no fumaba suspir volviendo a abrir los ojos y mirndola. No saba que t lo hacas. Y no lo hago susurr antes de dar la ltima calada y ponerse en pie para tirar por la ventana el cigarrillo casi consumido por completo . Lo dej cuando me mud a la ciudad. Connor tambin se puso en pie para colocarse a su lado y la mir con una ceja alzada. Entonces? Simplemente hoy lo necesitaba contest encogindose levemente de hombros. Creo, pequeo pony, que no me lo has contado todo de esa boda remarc con suspicacia. Y no voy a hacerlo sonri guindole un ojo y dejndose caer en su silln . Necesitas algo? pregunt con voz cansada. Un caf le extendi uno de los dos vasos que haba trado y ella lo sujet sonriendo y veo que t tambin no has dormido nada esta noche? pregunt frunciendo el ceo al ver unas mal disimuladas ojeras. Ni esta, ni las dos anteriores resopl y cerr los ojos te importa decirle a mi secretaria que cancele mis reuniones de hoy? Si tengo que discutir con alguien acabar arrancndole la cabeza.
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Sin problemas, cario la seorita necesita algo ms? pregunt haciendo una cmica reverencia. Gracias Connor, pero ve a hacer tu trabajo o a vaguear por ah, solo quiero estar sola susurr cerrando los ojos de nuevo. Cario, sabes que estoy aqu para lo que necesites, hablar, emborracharte, planear un asesinato, partirle la boca a alguien solo dilo y te ayudar con lo que sea dijo Connor con gesto solemne. Sus labios se estiraron involuntariamente. Estar bien y gracias. Cuando Connor por fin se fue tuvo tiempo de volver a pensar y de volver a entrar en pnico. Desde que haba hablado con Nicholas un par de das atrs en la boda de Gino todo haba cambiado. Regres a Chicago al da siguiente y se encerr en su apartamento sin querer ver a nadie, hasta esa maana, que obligatoriamente tena que ir a trabajar. Pero en cuanto sali a la calle no poda dejar de mirar sobre su hombro por si alguien la segua y observaba todo a su alrededor completamente en tensin por si Nicholas apareca de repente y la abordaba. Era absurdo, era consciente de ello, pero ahora que saba que l estaba al tanto de que viva en la ciudad tema encontrrselo a cada paso que daba. Haba hablado con l y haba accedido a volver intentarlo, pero deba confesar que eso le aterraba. Apenas haba podido dormir pensando en ello, en que volvera a verlo, a interactuar con l y todo ello cara a cara, sin la tecnologa de por medio. El sonido del telfono sobre su mesa la arranc de sus recuerdos y aterriz de nuevo en su despacho, sentada en su silln y comenzando a sentir unos leves pinchazos en sus sien es que vaticinaban un futuro dolor de cabeza. Seorita Price, el seor Bratcher est aqu la voz de su secretaria se escuch al otro lado del aparato. Declan? pregunt con un hilo de voz. S, seorita. Dej salir todo el aire de golpe y cerr los ojos unos segundos. Hazlo pasar y titube un breve instante cuando llegue el otro Bratcher que entre sin anunciarse, no ser necesario. Como usted diga. Gracias susurr torpemente antes de colgar el auricular y enderezarse en el silln. La puerta se abri segundos despus, la imborrable sonrisa de Declan fue lo primero que se pudo percibir de su persona, as como el brillo de sus ojos azules siempre alegres y los haces
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de luz que reflejaba su cabello rubio al contacto con los rayos de sol que se filtra ban por la ventana. Era alto, aunque no tanto como Nicholas atractivo y tena un algo que te obligaba a mirarlo, aunque no era un magnetismo tan fuerte como el que sinti con su hermano en cuanto estuvo a su lado. Hasta ese momento no se percat de que ap enas haba apreciado su aspecto las dos veces que lo haba visto antes, pero tampoco era como si eso le importase realmente. Queras verme? pregunt l avanzando lentamente hacia su mesa y sentndose en una silla sin esperar invitacin. Buenos das a ti tambin dijo ella con irona. Declan sonri y se inclin un poco hacia delante, clavando sus ojos en los suyos y alzando la comisura izquierda de su boca. Buenos das Beth hizo casi un imperceptible asentimiento de cabeza y parpade con deliberada lentitud . A qu se debe el honor de que requieras mi presencia en tu despacho? Ella buf ante un flirteo tan descarado y tambin se inclin un poco hacia delante quedando a la altura de sus ojos. Solo quera hacerte un par de preguntas contest con simpleza. Declan se tens un poco y entrecerr los ojos durante unos segundos. Mi atractivo es un don natural, si Nicholas no te atrae tanto como yo, es porque sus genes son diferentes mientras hablaba apoy su espalda en la silla y cruz las piernas. Quin te consigui la invitacin a la boda? pregunt directamente y obviando su comentario deliberadamente. Declan sonri de nuevo y en esta ocasin incluso arrug un poco la nariz con diversin. Estaba invitado a la boda, nadie me dio la invitacin de contrabando. Rachel fue la encargada de enviar dichas invitaciones t conoces a Rachel? Una vieja conquista quizs? pregunt Beth de nuevo con una ceja alzada. Rachel que ms? pregunt l fingiendo indiferencia. Rachel Harmond ahora seora de B iancci, ya sabes, ese chico alto y musculoso que se cas con ella. Declan trag en seco y desvi la mirada a una de las paredes, donde una foto de Beth y Autum estaba colgada. No tengo el placer de conocerla dijo intentando cerrar el tema.
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Declan hace muy poco que nos conocemos y t y yo no hemos empezado con buen pie explic Beth con el ceo levemente fruncido y dndole un toque teatral a sus palabras. Si quieres remediar eso, lo mejor es que contestes a mis preguntas y dejes de ser tan idiota. Yo soy idiota? pregunt l con indignacin y abriendo mucho los ojos al mirarla. S y un poco mucho, bastante dira yo concluy escuetamente . Quin te consigui la invitacin para la boda? Nicholas me dijo que tenas una a tu nombre. Has hablado con Nicholas? pregunt l de repente mostrndose interesado en la conversacin. S y me dijo que As que ahora hablas con Nicholas, dnde nos deja eso? pregunt interrumpindola. No nos deja espet ella as que contesta a mi pregunta. S que nos deja, querida Beth o debera decir futura cuada? Declan podras simplemente, centrarte en lo que estamos hablando? insisti intentando volver al tema principal, solo pensar en Nicholas y futuro en la misma frase ya le daba taquicardias. Tena una invitacin, asist a la boda y llev a Nicholas conmigo fin del asunto. Declan podra llamar a Rachel y preguntarle, ella sabe exactamente a quien invit a su propia boda Beth alz el auricular del telfono y l sonri. Ella no sabe nada. Y quin lo sabe? Beth colg el auricular de golpe y pregunt entre dientes. Yo lo s y la persona que me consigui la invitacin tambin lo sabe lo dems carece de importancia su voz son despreocupada, como si eso realmente no le interesase y posiblemente as era. Me ests sacando de quicio gru frustrada. Es lo que intento la sonrisa de l se ampli , ahora es cuando me das una patada en el culo y me echas de aqu. No ser tan fcil Beth sonri y parpade con inocencia. No? No.
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Y por qu no? pregunt frunciendo el ceo. Porqu yo no te dejar dijo Nicholas desde la puerta. Mierda! mascull Declan entre dientes. Cundo haba llegado? No le haba escuchado entrar. S mierda Nicholas entr en el despacho y se sent amenazadoramente al lado de Declan. Quin te consigui la invitacin? Por qu contrataste a Beth? Dnde conseguiste sus datos para enviarle la oferta de trabajo? Con quin conspiras a nuestra espalda? pregunt de carrerilla y sin dejar de mirarlo. Vers Nicholas comenz a explicar Declan y pas una mano por su cabello en un gesto tranquilo , hay momentos en la vida de un hombre, que tiene que hacer lo que tiene que hacer Ese hombre eres t? volvi a preguntar endureciendo el gesto. S to soy un hombre! exclam. Y no tengo que dar explicaciones a nadie, es mi vida y hago lo que quiero... no tengo que hacerlo. No? Inquiri l y su hermano neg con la cabeza afirmando sus palabras . Pues yo tambin soy un hombre y no tengo que explicarle a nadie por qu el prximo mes tendrs un treinta por ciento de descuento en tu sueldo, la compaa es ma y hago lo que quiero. To Declan se enderez en la silla y coloc una mano sobre el hombro de Nicholas no puedes ser tan cabrn Ponme a prueba se encogi de hombros y Beth no pudo evitar dejar escapar una risita al ver la expresin de terror en el rostro de Declan. Vers se removi incmodo en la silla y carraspe tengo que salir de viaje dentro de unos das t tienes que entenderme! Ests con ella ahora seal a Beth y esta se tens, la tienes cerca pero yo tengo que viajar y necesito dinero para eso ya sabes, avin, hotel, coche de alquiler A dnde viajas exactamente? pregunt Nicholas. l abri y cerr la boca varias veces hasta que resopl, se puso en pie de golpe y mir a Nicholas y a Beth alternativamente. Sois tal para cual cuando Aurin me lo dijo no le cre, pero se estremeci. Se llama Autum gru Beth, y cundo te lo dijo exactamente? Declan cogi una gran bocanada de aire y la solt de golpe. Me voy de aqu sois tan arg! y haciendo una salida triunfal abandon el despacho dando un portazo.
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Beth y Nicholas se miraron unos segundos y ambos sonrieron. Toda la tensin que Beth haba mantenido por la conversacin con Declan se disip como por arte de magia y fue sustituida por la tensin de tenerlo cerca. Cuando entr en su despacho apenas fue consciente de su presencia porque su atencin estaba puesta en algo importante para ella, pero en ese momento, cuando todos sus sentidos estaban puestos en l, sus nervios se tensaron, sus manos se cerraron en puos y un sudor fro comenz a cubrirle la espalda. He hecho lo que he podido susurr Nicholas, pero Dec en ocasiones es duro de roer. No pareces estar muy molesto con l le recrimin frunciendo el ceo. No lo estoy, pero t s y solo quera ayudarte Nicholas se encogi de hombros y le sonri. Por qu no ests molesto? Estuvo haciendo planes a tu espalda y t Yo he conseguido hablar contigo y aclarar las cosas, que era lo que quera, y eso ha sido gracias a Declan explic ganndose un bufido de su parte. Lo perdonas porque es tu hermano recrimin cruzando los brazos bajo el pecho en una actitud un poco infantil. Mi hermano y alguien ms que le ayuda y no sabemos de quien se trata remarc. No te preocupes ella suspir, creo que yo conozco muy bien esa mano negra que mueve todos los hilos. Y quin es? le pregunt con curiosidad. Autum susurr en tono conspirador. Tu Autum? Tu amiga y mi hermano? Eso parece, en cuanto la vea la voy a se vio interrumpida por sus carcajadas y lo mir confundida qu es tan gracioso? Nada aunque todo realmente ven aqu preciosa murmur extendiendo una mano hacia ella. Preciosa cada vez que esa palabra abandonaba sus labi os de ese modo ronroneante todo su cuerpo temblaba por qu era tan dbil a ese tipo de estmulos? l pareca que ni siquiera se lo propona, simplemente abra la boca, dejaba salir un par de palabras y ya la tena con su autocontrol por los suelos. Estoy bien aqu musit con voz temblorosa. Ven aqu ests demasiado lejos murmur en tono demandante.
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Las normas recuerdas? farfull desviando la mirada. Beth esas normas no dicen nada de la distancia a la que podemos sentarnos ven aqu. Qu diferencia hay entre un metro y unos centmetros ms o menos? Toda, pens, pero se mordi el labio para no decirlo. Ven aqu insisti extendiendo ms su mano. Suspir sonoramente y la tom, sus dedos se enredaron con sus los suyos casi por instinto y sintiendo las rodillas prcticamente de gelatina, se puso en pie y rode la mesa hasta apoyarse en ella al otro lado, por nada del mundo se sentara junto a l, estara completamente perdida si se acercaba tanto. Qu hars esta noche? le pregunt l mirando ligeramente hacia arriba, ya que estaba un poco ms alta al permanecer casi en pie. Tengo planes con mi sof, una pelcula y un helado de fresa lo siento contest sintindose ms segura de lo que esperaba ante su cercana. Qu te parece si pospones esos planes y cenas conmigo? pregunt de nuevo. Tengo comida en casa, no necesito cenar fuera desvi la mirada de sus manos todava unidas y la clav en sus ojos, mala opcin, eso la aturda. Eso es una invitacin? el tono suspicaz que l utiliz la hizo sentirse ansiosa de repente Beth detente y detenlo , se dijo a s misma de nuevo. Las normas hablaban de ir despacio, una cena en mi casa no es ir despacio le record. Voy despacio, todava no te he pedido que te cases conmigo. Como si pensases hacerlo ironiz. Me ests poniendo a prueba t tambin? su pregunta fue un latigazo directo a su vientre y tuvo que esforzarse en no encogerse para quedar en evidencia. Se alej de l soltando sus manos, camin hasta la venta y se abraz a s mism a. Despacio Nicholas. despacio dijo con un hilo de voz. Me asustas. Lo siento tambin se puso en pie y se coloc a su lado lo de la boda era una broma no he pensado en eso todava. Piensas hacerlo? inquiri mirndolo fijamente con un gesto de dolor. Quin sabe? contest con indiferencia. Ella gimi y se tap el rostro con las manos cerradas en puos.
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Shh, preciosa susurr Nicholas rodendola con sus brazos y besando su cabello . Iremos a tu ritmo, pero cena conmigo esta noche por favor. No poda resistirse a ese tono de voz, tampoco a su cercana por qu no se daba cuenta de que haciendo eso la debilitaba por completo? Prometo portarme bien y ser bueno continu l ante su silencio , cumplir las normas y solo llegaremos hasta donde t quieras. Se alej de l de golpe y lo mir con los ojos entrecerrados. Hasta dnde pretendes que lleguemos esta noche? le pregunt con ansiedad. Uhm vers comenz a susurrar l tomando una de sus manos entre las suyas haba pensado que podramos cenar en un bonito restaurante, que podra decirte cosas que s que te gustarn, podra tomarte de la mano y que fusemos paseando con tranquilidad hasta algn lugar donde pudisemos bailar Bailar? pregunt con voz estrangulada, tenerlo cerca le aturd a, le haca perder el control. S ronrone de nuevo y pas las manos por su cintura atrayndola hacia su cuerpo. Me gust bailar contigo en la boda, pero apenas pude disfrutarlo. Bailar murmur ella casi en trance perdida en sus ojos. Bailaremos, te llevar de vuelta a tu casa y se detuvo a tomar aire y acerc su rostro un poco al suyo podra besarte en la puerta sus labios se rozaron durante una milsima de segundo y sinti como su cuerpo arda. Na na nada de besos balbuce aspirando su aliento ya que su boca todava no se haba alejado. Te mueres por besarme, no puedes negarlo aadi con arrogancia. Ni Nicholas intent protestar. Obedecer las normas y no llegaremos ms lejos hasta que tengas el divorcio pero no puedes privarme de tus besos Sus labios volvieron a rozarse, pero el contacto fue un poco ms largo en esa ocasin, su sangre comenz a hervir y se descubri a s misma ponindose de puntillas para tener mejor acceso a su boca. Se besaron una vez ms, profundizando en esta ocasin, sintiendo como sus cuerpos se acercaban un poco y se acoplaban uno al otro como si hubiesen sido creados simplemente para eso. Beth alz las manos y las enred en sus cabellos haciendo que gimiese y la apretase todava ms contra l, entreabri los labios y sinti su lengua adentrndose poco a poco en su boca y buscando la suya. Se besaron durante un largo
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minuto disfrutando del calor, del tacto, de las miles de sensaciones diferentes que recorran sus cuerpos, se alejaron jadeando, se miraron a los ojos y ambos sonrieron. Ves cmo s queras besarme? pregunt de nuevo arrogante. Beth rio y neg con la cabeza. Tienes que irte lo empuj levemente con las manos sobre su pecho, aunque eso no era realmente lo que quera hacer. Tienes que trabajar. A qu hora te recojo? le pregunt volviendo a atraer su cuerpo al suyo los pocos centmetros que ella haba conseguido alejarse. No he dicho que aceptase la invitacin Lo hars asegur. Por qu ests tan seguro? pregunt siguindole el juego. Porque esta Gatita no puede resistirse a los encantos de su Darcy volvi a rozar sus labios y ella tembl. Djame decirte que mi relacin con Darcy ha cambiado un poco ltimamente murmur mientras sonrea , desde que estoy en Chicago lo veo de otro modo. Qu quieres decir? le pregunt Nicholas con curiosidad. Para m ahora es dulce, suave y peludo. Darcy es peludo? Muy peludo sonri mientras remarcaba el muy. Tienes que explicarme eso pero en otro momento dijo antes de volver a capturar sus labios con los suyos y apretando su nuca con una mano para que no se alejase de nuevo. Se besaron una vez ms y era como si el mundo desapareciese de su alrededor, tanto que no escucharon como la puerta se abra y los pasos que acompaaron a ese sonido. Beth, cielo llam Connor, necesito que revises este par de se qued paralizado y con la boca entreabierta . Pequeo pony susurr en tono sugestivo. Ellos se detuvieron de golpe y se alejaron un poco, pero solo lo suficiente para que Nicholas pudiese tener un brazo posesivo rodeando su cintura. Puedo volver ms tarde si molesto aadi Connor ocultando una sonrisa. Eso estara bien mascull Nicholas. S regresa en cinco minutos dijo Beth y puso los ojos en blanco ante el solo cinco? que murmur Nicholas.
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De acuerdo me ir Connor dio un paso atrs y su sonrisa se ampli . Pero si me necesitas antes sabes que puedes con Connor! exclam Beth haciendo que diese un respingo y desapareciese al otro lado de la puerta. Ella suspir frustrada y se pas una mano por la frente alejando su cabello, mir a Nicholas de reojo y se mordi labio inferior. Es mejor que vayas a trabajar solo estars al otro lado de la calle susurr sealando la ventana y l mir en esa direccin. Desde aqu puedo ver la ventana de mi despacho dio un paso hacia ella y sonri , es aquel de arriba, el que tiene esa planta enorme mi madre se empe en ponerla ah. El de la planta susurr Beth mirando el contraste de su silueta con la luz que atravesaba el cristal. Tienes que irte debes trabajar aadi despertando de su aturdimiento. Est bien Nicholas resopl y pas una mano por su cabello a qu hora te recojo entonces? Beth sonri y desvi la mirada. A las ocho en el restaurante. De acuerdo sonri para ocultar la decepcin de no saber dnde viva y se acerc de nuevo a ella para besar su mejilla , te envo un mensaje con la direccin hasta las ocho preciosa. Adis susurr ella viendo como desapareca por la puerta. Resopl, busc su silla para dejarse caer en ella y cerr los ojos dejando caer su cabeza hacia atrs. Nicholas sera su perdicin cmo poda desestabilizarla tanto? Le daba miedo ceder ante l pero no poda evitarlo, la obligaba a perder el control de la situacin y es o la pona ansiosa, no saba cmo actuar ni a qu atenerse. Quera poner distancia entre ellos pero su cuerpo le llamaba, quera alejarse de l cuando intentaba besarla pero su mente desoa sus rdenes y se dejaba guiar sin voluntad. l desestabilizaba su balanza, quebraba el equilibrio que haba conseguido en su vida en los ltimos meses. Eso estaba bien en cierto modo, porque aunque se senta utpicamente feliz, saba que le faltaba algo, que su da a da estaba incompleto ante la necesidad de algo ms qu e desconoca sera Nicholas la clave? Sus pensamientos se vieron interrumpidos cuando otro vaso de caf humeante fue dejado con brusquedad sobre su mesa, abri los ojos y Connor la miraba sentado al otro lado de la mesa con una expresin ansiosa y enrgica al mismo tiempo. Volvi a cerrar los ojos dispuesta a hacer como que no lo haba visto pero l no pareca estar de acuerdo.
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Ah no, no, no, no! exclam Connor ponindose en pie de golpe y rodeando la mesa para sentarse sobre sus rodillas . No vas a ignorarme, vas a contrmelo todo ya! No ves que carezco de paciencia? Beth sonri y abri un ojo para mirarlo. Lo has visto: Nicholas Bratcher, yo, beso no hay ms explicacin murmur antes de cerrar el ojo de nuevo. Ests muy equivocada si piensas que voy a conformarme con eso. Connor gimote llevo tres das con sus tres noches intentando no pensar en eso por favor Espera, espera, espera Connor se puso en pie para dejarse caer de rodillas en el suelo y apoyar los brazos en los reposabrazos del silln mirando hacia arriba . Tres das? Estabas en Seattle cuando? Nicholas y t vivs en Chicago y tenis que veros en Seattle? Es una larga historia suspir sabiendo que intentar detener a Connor en ese momento sera una batalla perdida. Tengo tiempo asinti efusivamente. Tenemos que trabajar A la mierda el trabajo! Acabas de llegar de viaje y porque se retrase todo un poco ms no pasa nada cuntamelo todo desde el principio demand. Sabes que eso es muy injusto? pregunt ceuda. Yo apenas s cuatro cosas de tu vida de verdad pretendes que te cuente mi mayor drama? Quiero algo a cambio y tiene que ser sustancioso. Connor mascull algo entre dientes y la mir haciendo un mohn. Soy como Superman mi pasado es oculto, no pue do decirte todo. Si no t no dices nada yo ta mpoco aadi Beth alzando una ceja desafiante. Est bien! gru y se puso en pie alejndose unos pasos de ella . Eres asquerosa cuando te pones as Pero me quieres aadi ella parpadeando inocentemente. Es lo nico que te salva Connor mir al cielo teatralmente y suspir . Nos tomaremos el resto del da libre, compraremos comida china y nos iremos a Millenium Park. Por qu all? le pregunt confundida mientras se pona en pie.
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Porque est lo suficiente cerca de tu apartamento y as podrs llevarle algo de comida a la bola de pelo que vive contigo mascull. En el fondo amas a Darcy reconcelo Beth sonri y se puso a su lado golpeando su brazo repetidas veces con su puo cerrado. Uy s! Lo quiero tanto como a mi madre y a ella la adoro dijo l en tono irnico. Ests loco Connor pero te quiero. Y yo a ti pequeo pony tambin te quiero susurr besando su frente y pasando un brazo por sus hombros.

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CAPTULO 20
1 de septiembre de 2010 Chicago Beth estaba sentada sobre su cama, mirando hacia el armario mientras acariciaba con suavidad el lomo de Darcy que dorma acurrucado en su regazo, intentaba decidir que ponerse para la cena de esa noche con Nicholas. Apenas haba trado un te rcio de toda la ropa que tena en Seattle y en ese momento solo poda pensar en un vestido rojo que le pareca perfecto para la ocasin pero que haba quedado colgado en el armario del apartamento que comparta con Daniel intent no pensar demasiado en el lo y se le ocurri llamar a Autum para que la ayudase o incluso a Connor, pero el muy cobarde haba desaparecido con una excusa pattica en cuanto salieron de la oficina, lo que le haca preguntarse qu tan llenos de mierda estaban los esqueletos que guardaba en su armario. Suspir haciendo el gato a un lado y finalmente se decidi por un vestido azul ndigo de tirantes y unas sandalias plateadas, todava era verano en Chicago por lo que el fro no sera problema, as que opt por no llevar una chaqueta y disfrutar la suave brisa fresca que comenzaba al acercarse el otoo. Sali de su apartamento hecha un manojo de nervios y tom un taxi que la llev a la direccin que l le haba enviado. Eran apenas las ocho cuando cruz la puerta del hotel Trump, donde Nicholas le dijo que haba hecho una reserva. Uno de los botones la abord en la entrada y la acompa en ascensor hasta el piso diecisis, donde estaba el restaurante Sixteen. Al decir el apellido Bratcher en recepcin, la guiaron hacia las terrazas con una impresionante vista al ro, donde l la esperaba sentado a la mesa y vestido con uno de esos trajes negros que tan bien le sentaban. Tuvo que contener el aliento ante un hormigueo repentino que sinti en su vientre y que suba hacia su estmago, no crea poder soportar toda la velada conteniendo la necesidad de tirarse encima de l. Has venido una sonrisa ilumin el rostro de Nicholas y ella no pudo evitar devolvrsela. No creas que fuese a hacerlo? pregunt con curiosidad. Tena mis dudas lo a dmito confes con una sonrisa y sealando una silla vaca a su lado. Has encontrado el lugar con facilidad? inquiri cuando ambos se hubieron sentado.
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Claro vivo cerca de aqu contest con timidez. Dnde exactamente? aquella sonrisa ladeada se dibuj en sus labios y tuvo que desviar la mirada azorada. Nicholas su voz son en un quejido. De acuerdo ser bueno suspir mirando la carta que les haban proporcionado al sentarse. Estpidas normas sise entre dientes. Beth escondi una sonrisa, la verdad es que pensndolo framente las normas eran absurdas, eran solo tres puntos bsicos: 1 -Nada de sexo hasta que ella estuviese divorciada legamente. 2 -Nada de juicios preconcebidos sin conocer todos los datos. 3 -Ir despacio para conocerse bien. Pero le costaba comprender en qu estaba pensando en el momento en que se le ocurrieron, sobre todo la primera de ellas, pensar que no podra acostarse con l viendo a Nicholas en ese momento tena que hacer un esfuerzo sobrehumano para no desnudarlo mentalmente, sumndole los recuerdos muy vvidos de aquellas dos noches que compartieron en Seattle. Quin era el tipo que nos interrumpi antes en tu despacho? la pregunta de Nicholas era en tono casual y neutro, incluso su mirada se mantuvo en la lista de platos del men, pero para Beth no pas desapercibido su ceo levemente fruncido y una casi imperceptible tensin en su mandbula. Aqu es donde entra la segunda norma dijo ella con voz clida , nada de juicios preconcebidos sin conocer toda la historia. Te estoy preguntando, no estoy juzgando refunfu l sin levantar la vista todava. Es uno de los analistas que trabaja en la compaa de Ethan, tu socio, se llama Connor Carter, nos hemos hecho muy amigos, desde que vivo aqu. Amigos repiti la palabra con sorna. Nicholas le advirti ella. No estoy haciendo ningn juicio, no estoy pensando en nada. Es solo que qu tipo de amigo? Es como Gino? De esos que son como hermanos mayores o es ms como Boid? De los que piensas en casarte con l algn da. Beth apret la mandbula y clav su mirada en Nicholas, que la observaba desde el otro lado de la mesa y su expresin era muy similar a la suya propia. Cmo se atreva a decirle eso?
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Ese ltimo comentario estaba de ms mascull molesta dejando la carta del men a un lado y comenzando a ponerse en pie. A dnde vas? le pregunt l alarmado. Si no puedes dejar el pasado atrs yo no puedo hacer nada Nicholas musit con voz triste. Lo siento se disculp ponindose en pie l tambin y tomndola del brazo para evitar que se fuese. S perfectamente que soy un idiota y que debera pensar antes de hablar, es solo que suspir y pas una mano por su cabello estoy un poco confundido, l pareca muy cercano, el modo en que te habl y como t reaccionaste, yo solo Beth dej salir el aire lentamente. Connor es la ltima persona de la que deberas sentir celos, te lo aseguro al decirlo no pudo evitar pensar en Connor y sonrer... l haba sido el nico motivo por el que no haba regresado a Seattle con el rabo entre las piernas y lloriqueando como una nia. No puedo evitarlo admiti mirndola con una disculpa . Qudate por favor suplic con una mirada cargada de significado que hizo que un nudo se cerrase con fuerza en su garganta. Ella no contest, simplemente volvi a sentarse en la silla y tom de nuevo la carta para decidir qu era lo que iba a pedir. La cena pas con tranquilidad a partir de ese momento, confidencias, sonrisas, bromas fue como si el tiempo hubiese dado un salto h acia atrs y estuviesen hablando por telfono, solo que cara a cara y sintiendo que se conocan un poco mejor que en el pasado. No puedo creer que lleves cinco meses trabajando para m y no me haya enterado hasta ahora la voz de Nicholas adems de incredulidad demostrada que la idea lo entusiasmaba. Tcnicamente trabajo para Ethan, no para ti discrep ella con una sonrisa. La mitad de la compaa de Ethan es ma, as que tcnicamente tambin trabajas para m. Yo tampoco puedo creer que no me diese cuenta de que t eres su socio, media ciudad es tuya y esa compaa no poda ser menos Beth puso los ojos en blanco para enfatizar sus palabras y Nicholas sonri. Fue una casualidad maravillosa. Casualidad que Autum y Declan se encargaron de preparar buf. No te enfades con ellos, lo han hecho con la mejor intencin. Si no fuese por su ayuda no estaramos aqu ahora mismo acarici su mano que estaba sobre la mesa e,
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inevitablemente, comenz a sentir un hormigueo que ascenda por su brazo hasta su pecho. Y no veo que te disguste demasiado estar conmigo en este lugar. Beth desvi la mirada y retir la mano unindola a la otra en su regazo, senta pnico a lo que Nicholas deca, quera creerle, quera estar con l de todos los modos posibles pero el recuerdo de los pasados meses, sobre todo despus de que dej Seattle, aquellas primeras semanas en Nueva York Le aterraba la simple idea de entregarse de nuevo, de darlo todo y que la dejasen sin nada. Adems de que tampoco entenda los motivos de Nicholas para estar all, a su lado, tomando su mano y casi prometiendo que les esperaba toda una vida juntos, ella ni siquiera era libre, todava estaba casada con Daniel y aunque ese matrimonio se disolviese como estaba siendo el caso, esa mancha quedara siempre ah, siempre sera su exmujer aunque se enamorase de nuevo, siempre sera la mujer que enga a Nicholas y le ocult toda una vida. He dicho algo malo? pregunt Nicholas con prudencia sacndola de sus pensamientos. Ella neg con la cabeza y lo mir c on expresin torturada, no poda entenderlo Es solo que se detuvo sin saber muy bien cmo explicarlo y contuvo el aire. Sabes que puedes confiar en m le inst l. Nicholas yo solt el aire de golpe y frot su rostro un poco desesperada intentand o encontrar las palabras adecuadas . No s si realmente estoy preparada para esto, para t y yo juntos me han pasado tantas cosas que no s. S que t no te has portado bien, lo que ocurri la ltima noche en aquel hotel evit un comentario y simplemente cerr los ojos durante unos segundos . Pero yo tampoco he sido justa contigo, te ocult cosas e hice que los Boid te odiasen, te lanc a los lobos con la empresa de mi padre desentendindome por completo y Beth dijo su nombre como si la estuviese adorando y eso detuvo su monlogo , las cosas ocurren por alguna razn y si yo llegu a tu vida justo en ese momento fue por algo, porque me necesitabas o porque yo te necesitaba a ti, no importa realmente, el caso es que nos conocimos y ahora nuestra obligacin es intentar descubrir el porqu. Por qu qu? pregunt confundida. Por qu debemos estar juntos, por qu nos conocimos justo en ese momento, por qu hicimos caso a Autum y Declan y nos registramos en aquella estpida pgina web la vida est llena de porqus que vamos descubriendo poco a poco, yo no quiero quedarme con la incgnita de qu pasara si? Como te dije en Seattle hace unos das, es nuestra obligacin arriesgarnos, vencer nuestros miedos y seguir adelante. Pero es que hemos perdido t anto que su voz se apag y Nicholas se puso en pie para acercar su silla a la suya y volver a sentarse, tom sus manos y la mir a los ojos.
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Estoy muerto de miedo tambin, nunca en mi vida me haba sentido as me estoy desnudando ante ti en este moment o ni siquiera a Declan, que es la persona que mejor me conoce, le he hablado con tanta sinceridad explic mirndola intensamente . Me estoy enamorando de ti, realmente creo que ya lo estoy por completo solo que me estoy dando cuenta poco a poco de ello, s que t sientes algo porque tiemblas cuanto te toco, tus ojos brillan cuando miras los mos y porque esas tontas normas que has puesto ni siquiera t las puedes cumplir. Beth rio con la ltima broma dejando atrs la emocin que sus palabras le haban ocasionado, su corazn martilleaba en su pecho pero lo ignor y decidi centrarse en lo nico que poda controlar. Cuando l le hablaba con tanta sinceridad la descolocaba, mova todos sus cimientos y no saba como actuar, pero cuando el Nicholas arrogante e ra el que hablaba, cuando su Mr. Darcy sala a la superficie se senta segura, ese era el hombre que haba conocido, no el que le susurraba palabras bonitas. Qu te hace pensar que no podr cumplir las normas? pregunt ella recomponiendo el gesto y mirndolo con una pizca de picarda. La primera norma nada de sexo? Me ests hablando en serio? Soy irresistible Beth rio de nuevo y neg con la cabeza. Reconoce que eres t el que no puede resistir, cuando nos vimos en Seattle no tardaste ni diez minutos en arrancarme la ropa puntualiz. Aquella sonrisa esquinada adorn los labios de Nicholas y se acerc peligrosamente a ella, hasta que su aliento golpe suavemente en la piel expuesta de su cuello hacindola temblar. Trag en seco y se oblig a permanecer completamente inmvil, aunque los dedos casi le dolan ante la necesidad de enterrase en su cabello y los labios le picaban por estrellarse contra los suyos. Has hablado de sexo, pero no es lo que yo te hara en este momento sus palabras sonaron en un susurro bajo y rasposo y sus labios dejaron un suave beso en la piel tras su oreja haciendo que un estremecimiento recorriese su espalda. Qu? carraspe y lo miro de reojo cuando l se acomodaba de nuevo en la silla . Qu quieres decir? Nicholas la mir y gui un ojo. Creo que no volver a tener sexo contigo por muy salvaje que intentemos hacerlo explic metiendo un pedazo de pastel de chocolate en su boca manchando sus labios en el proceso, haramos el amor como locos, pero sexo neg con la cabeza y la mir expectante, esperando alguna de sus reacciones habituales, algo como salir corriendo asustada, negar fervientemente lo que haba dicho o, en el mejor de los casos, sonrojarse y bajar la mirada.
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Pero Beth tena la mirada clavada en sus labios, en esa pequea mancha de chocolate que tena en la comisura derecha y que no poda dejar de mirar. Se mordi el labio inferior y apret sus manos en puos ante la necesidad de acercarse y eliminar cualquier posible resto de chocolate con sus labios po r qu Nicholas tena que ser tan atrayente en todo momento? Por qu no poda enfadarse con l por lo que le haba preguntado antes? Tendra razn en todo lo que le dijo? Amor, enamorarse esas palabras eran muy fuertes, al menos lo que evocaban era un sentimiento muy profundo que no estaba segura de sentir todava. Haba estado enamorada de l unos meses atrs, pero era tan solo un espejismo, amaba la imagen de Nicholas que se cre en su mente, amaba a ese prncipe azul que llamara a su puerta a lom os de un corcel y la salvara del malo del cuento. Pero l le demostr que no era perfecto y que tambin se equivocaba del peor modo posible. Aunque despus lo remedi, ella se asust y huy y ahora Nicholas estaba de nuevo frente a ella, muerto de miedo pero entregndole su corazn, ocultando sus inseguridades con bromas al estilo del hombre que crey conocer en un primer momento qu deba hacer? Su cabeza gritaba un rotundo huye de nuevo pero su corazn obligaba a su cuerpo a mantenerse inmvil mirando aquella manchita de chocolate. Te encuentras bien? la pregunta de Nicholas la sac de sus pensamientos de golpe y se descubri respirando con dificultad y estrujando la servilleta violentamente entre sus puos cerrados era pattica. Ehm tienes se seal su propio labio y frunci el ceo tienes una mancha ah. No iba a ceder, menos todava con algo tan tpico como acercarse para limpiar la manchita de su labio, era ms inteligente que eso, era ms fuerte y tena ms fuerza de voluntad o eso crea. Gimi en voz baja y desvi la mirada cuando la lengua de Nicholas se desliz entre su sus labios e intent limpiarse l lo estaba haciendo con un propsito, seguro que el muy egocntrico lo haca para ver hasta donde llegaba su autocontrol, pero podra con ello. Es tarde te acompao a casa? pregunt Nicholas tras unos minutos de silencio. Claro contest ponindose en pie. Nicholas la llev en su coche hasta Millenium Park, donde ella le dijo que viva, pero ese parque era enorme y as le sera imposible adivinar cual era su apartamento, poda simplemente consultar sus datos en recursos humanos, pero quera que ella confiase en l y se lo dijese. Suspir sonoramente girndose en su asiento una vez estacionado el vehculo y descubri los ojos de ella clavados en l. Ocurre algo? le pregunt con cautela, desde que le haba hablado en el restaurante ella se haba quedado muy callada, no saba el motivo y eso lo inquietaba. No tena ni idea de los pretextos que encontrara para rechazarlo, porque lo que esperaba de ella era un rechazo, si
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realmente estuviese dispuesta a arriesgarse a algo con l lo habra demostrado de algn modo. Solo estaba pensando contest en un susurro no es tan tarde como parece damos un paseo? Nicholas no pudo evitar sonrer y asinti enrgicamente, no estaba dispuesto a dejarla marchar tan rpido, hara lo imposible por intentar ganrsela. Si realmente se lo planteaba casi se estaba arrastrando ante ella, le estaba ofreciendo una posibilidad tras otra, insistiendo da tras da, le haba perdonado todo aunque todava le escociese la presencia de Boid en todo ese embrollo y aunque en algn desafortunado comentario se le escapaba en alguna ocasin el rechazo hacia l, intentaba ocultarlo para no hacerla sentir mal al re cordarle un episodio doloroso de su vida. Sali del coche todava rumiando esos pensamientos, le estaba ofreciendo todo, incluso crea que hasta su propia vida y ella lo rechazaba, no directamente pero s de un modo sutil deba seguir insistiendo? Rendirse? Pasar pgina e intentar olvidarla? Ese pensamiento lo hizo detenerse en seco y mir a su alrededor buscndola, ella caminaba frente a l, pisando el csped con sus pies descalzos mientras sostena una sandalia en cada mano, se gir para mirarlo y su corazn se detuvo ante la sonrisa deslumbrante que se dibujaba en sus labios. Ocurre algo? esta vez la pregunta sali de los labios de ella y se deleit con el movimiento de ellos al pronunciar las palabras. Solo pensaba contest devolviendo la sonrisa sin poder evitarlo . Qu hars maana? pregunt sin poder evitar insistir una vez ms simplemente no poda dejarla ir todava. Beth se detuvo y cuando Nicholas se acerc tuvo que mirar hacia arriba para poder ver sus ojos. Es jueves, se supone que trabajar contest encogindose de hombros. Y despus de trabajar? pregunt l forzando un poco lmites y pasando una mano por su cintura atrayendo su cuerpo hacia el suyo. No tengo planes mordi su labio inferior y lo mir entre sus pestaas. Nicholas se inclin un poco hacia delante y captur sus labios entre los suyos, ella dej caer la sandalias al suelo y enroll los brazos alrededor de su cuello y disfrut de la sensacin de otro de sus besos rindindose a l, dejndose hacer y sintiendo como sus manos caldeaban poco a poco la piel de su espalda cuando la acariciaban. Segundos despus se alejaron jadeando y Nicholas apoy su frente en la suya. Cundo es el maldito juicio? mascull entre dientes cerrando los ojos.
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Beth suspir y tambin los cerr. En dos semanas debo viajar a Seattle, Gino dice que ser mejor si me presento contest con un hilo de voz. Bonito regalo de cumpleaos Nicholas buf, un divorcio Recuerdas mi cumpleaos! exclam asombrada. Recuerdo todo lo que me has dic ho susurr con convencimiento. Beth sonri y volvi a buscar sus labios bebiendo de sus ellos como si estuviese sedienta. Dame una razn para continuar luchando gru Nicholas alejndose de ella , demustrame que merece la pena luchar pese a tus rechazos constantes. No te rechazo lo contradijo . Solo solo estoy asustada. Entonces nos asustaremos juntos Nicholas sonri y volvi a besarla apretando su cuerpo al suyo todo lo que poda.

Chicago 2 de septiembre de 2010 El jueves lleg como era de esperarse en Chicago a principios de septiembre, con un soleado pero a la vez un poco fresco da de finales de verano. Beth entr en su despacho con una sonrisa resplandeciente y esta se ampli cuando vio una rosa roja sobre su mesa, se acerc y vio una nota bajo esta: Lo mejor de asustarse en compaa de otro es que puedes abrazarlo en los peores momentos. N.B. Su sonrisa se ampli y oli la rosa cerrando los ojos. Que bonito es el amor, los pajaritos cantan, las nubes se levantan ah no Connor se detuvo y frunci el ceo . Eso era de otra cancin buf y se adentr en el despacho de Beth leyendo la nota . Nunca hubiese imaginado que Nicholas Bratcher fuese poeta que bonito. Connor mascull Beth guardando la nota en uno de sus cajones y dejando la rosa a un lado. Buenos das para ti tambin. Que irascible te pones cuando ests feliz Darcy sabe que lo engaas? Ese gato podra arrancarle los ojos a Bratcher en cuanto se descuide un par de segundos Connor se sent sobre su mesa y cruz las piernas.
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Necesitas algo? pregunt obviando su comentario deliberadamente. S que me cuentes como fue tu cita de anoche quiero saber a dnde te llev, qu hicisteis, si te ha dejado satisfecha o si las leyendas que corren por la ciudad son un mito quiero todos los detalles cario. Sabes que te pagan para trabajar no para cotillear cierto? le pregunt ella con una ceja alzada. Lo s, pero todo tu trabajo est al da, lo he comprobado as que desembucha ya que me muero de impaciencia la inst hablando atropelladamente. Por qu debo de hacerlo? T no me has contado nada todava gru entrecerrando los ojos y mirndolo de brazos cruzados sentada en su silln. Connor suspir y se sent en la silla frente a su mesa, se mordi el labio inferior mientras pareca pensar algo y despus mir a Beth fijamente a los ojos. Qu mierda quieres saber de m? Somos amigos y los amigos no tienen que presionar a los amigos mascull. No te estoy presionando es solo que que quiero conocerte, tanto t como yo hemos sufrido mucho y el otro no tiene ni idea de lo que ha pasado en su vida si realmente somos amigos eso no debera ser as. Jimmy susurr l con un hilo de voz y desviando la mirada. Qu? pregunt Beth sin entender lo que quiso decir. Jimmy, lo que me duele es Jimmy lo perd, ella se lo llev neg con la cabeza. Era un chico? inquiri confusa. Connor la mir y sonri con tristeza. No era solo un chico, era mi chico y era tan pequeo que su voz se apag a medida que iba hablando. Beth, sintiendo su estado de nimo decado, maldijo internamente y se puso en pie para sentarse a su lado, sobre uno de los reposabrazos de la silla. Connor susurr su nombre acariciando uno de sus hombros . No tienes por qu hablar si te duele tanto. Jimmy es mi hijo explic l ignorando sus palabras , ahora tiene casi seis aos pero hace ms de dos que no le veo, ella ella se lo llev, le alej de m y por ms que la busco no

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Tienes un hijo? pregunt sorprendida y confundida . Por qu alguien te hara algo as? Ella me odia, no entiende que no tenga la declinacin sexual que se supone que debera tener. No le enga, simplemente cre estar enamorado, me cas con ella y decidimos crear una familia pero despus apareci l y todo se vino abajo. Beth le escuch atentamente y tom con fuerza una de sus manos cuando su voz se rompi en las ltimas palabras, se arrepenta de haberlo casi obligado a hablar, pero la curiosidad sobre lo que le haba pasado tambin estaba ah, aunque era su amigo y no quera herirlo, tambin quera saber. Era uno de mis compaeros de trabajo, se llamaba Marco, era italiano, alto, moreno, de ojos azules tena la piel morena y hablaba con un acento tan sexy... Connor me mordi el labio inferior de nuevo y la mir con diversin durante unos segundos . No entenda lo que me pasaba con l, quera pasar todo el tiempo posible a su lado, verle sonrer, le llevaba un caf todas las maanas solo para que me mirase sonriendo y me diese las gracias de ese modo tan peculiar se perdi en sus recuerdos y una sonrisa se dibuj en sus labios . Un da me despert despus de tener un sueo ertico con l y estaba tan duro ni si quiera Vicky lograba ponerme as. Cielo Beth arrug la nariz no necesito esa clase de detalles. Connor rio y pas un brazo por su cintura haciendo que cayese sobre su regazo y as poder abrazarla. Desestabiliz mi mundo por completo pero yo nunca descuid a Jimmy, ni si quiera la enga a ella, al menos premeditadamente, en sueos era otra cosa aclar. Cuando Marco me bes y entend lo que pasaba, tras muchas noches en vela y muchas botellas de whisky debo aadir, me sent con Vicky y le expliqu lo que ocurra. No se lo tom bien? Beth tan solo obtuvo un bufido como respuesta y un largo silencio durante unos minutos. Me llam depravado, me acus de haberla engaado para tener a Jimmy y luego quitrselo para que con mi amante secreto pudisemos criar a un hijo tan maricn como nosotros, me dijo que tena una falla en el cerebro e incluso que estaba enferm o y debera ir a un psiquiatra Pero No la culpo le interrumpi, supongo que no es fcil admitir que tu marido, con el que ya tienes consolidado un proyecto de futuro, te dice que es maricn y que se ha enamorado de su compaero de trabajo Connor suspir y la mir de nuevo . Lo ltimo que supe de ella es que llamara a su abogado para solicitar el divorcio. Lo hizo? pregunt Beth totalmente sorprendida, era una historia tan increble
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S estamos legalmente divorciados y se supone que yo debera ver a Jimmy al menos una vez al mes, pero ella desapareci, creo que se fue del pas la apret con ms fuerza contra su pecho y bes su cabello . Contrat un detective privado en realidad fueron varios a lo largo de los aos, pero ninguno supo decirme donde estaba. Lo siento mucho cario Beth bes su pecho contra su camisa e intent abrazarlo con un poco ms de fuerza. No es tu culpa, Vicky fue quien tom todas esas decisiones Es mi culpa traer al presente todo ese dolor, puedo verlo en tus ojos se removi incmoda y suspir. Convivo a diario con este dolor, simplemente me has obligado a decirlo en voz alta no te preocupes por ello Connor bes su frente y volvi a sonrer. En fin tu turno, qu es eso tan terrible que te une a Nicholas Bratcher? Antes una pregunta ms Beth sonri y lo mir con suspicacia qu ocurri con Marco? Connor sonri y neg con la cabeza. Estuvimos juntos un tiempo, fue mi nica relacin desde que s lo que realmente me gusta, pero l tuvo que regresar a su pas y yo le dej ir No te arrepientes de ello? pregunt incapaz de callar. Cada da Connor baj la mirada y suspir . Pero ahora te toca a ti, no me confundas. Beth se enderez y lo mir a los ojos durante unos segundos, igual que l unos minutos antes dudaba sobre qu decir o por dnde comenzar, finalmente con un suspiro resignado se dispuso a contarle toda su historia con Daniel, con Nicholas Fue una maana intensa para ambos, que decidieron pasarse las normas por alto y despus de contarse sus penas salieron a pasear mientras coman un helado. Estuvieron largo rato en el parque, tumbados en el csped mirando pasar las nubes, tambin se acercaron a la Crown Fountain para refrescarse un poco y finalmente, Connor se fue dejndola sentada a la sombra de un rbol mientras disfrutaba de un libro que haba comprado previamente en una librera. Haban sido unas horas llenas de emociones, despus de la cena con Nicholas la noche anterior, la maana de confidencias con Connor le haba resultado purificadora, era como si contando de nuevo todo lo que haba ocurrido dejase parte del dolor atrs y se senta un poco ms liberada. Saba que parte de que no se sintiese bien del todo era por estar unida a Daniel todava como su esposa, aunque por suerte le quedaban solo unos das para que eso dejase de ser as, fuese como fuese la resolucin del juez frente a la demanda de malos
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tratos y homicidio en contra de Daniel por haberle provocado un aborto, ella sera libre de nuevo y no tendra que volver a verlo esperaba q ue nunca ms. Y despus estaba Nicholas explicarle todo a Connor le ayud a ser un poco ms objetiva en lo referente a l. Ambos haban sido vctimas de las malas decisiones del otro, estaban a la par en eso de hacerse dao y aunque intentase castigarse a ella misma por ello o incluso a l, eso sera aadir otro error ms a la lista uno garrafal y del que se arrepentira el resto de su vida. Desisti de la lectura cuando tuvo que releer el mismo prrafo por tercera vez sin saber si quiera lo que pona, su mente desconectaba continuamente recordando lo acontecido en las pasadas horas: los besos de Nicholas, los suspiros pesados de Connor sumido en sus pensamientos era demasiada informacin que asimilar y todo le resultaba demasiado reciente todava. Cerr los ojos y dej caer la cabeza contra el rbol, intentando despejar su mente y tener un poco de calma por una vez en todo el da. Lo estaba consiguiendo hasta que un mosquito se pos en su mejilla y lo alej de un manotazo, a los pocos segundos se pos en su nariz y ella buf todava con los ojos cerrados y volvi a hacer un movimiento con su mano para alejarlo, pero el mosquito segua en su empeo de molestar y se pos en su barbilla descendiendo por su cuello y hacindole cosquillas, volvi a bufar incm oda y el sonido de una risa la oblig a abrir los ojos, al hacerlo se encontr con ese par de orbes esmeralda que estaba intentando evitar en sus pensamientos y se qued paralizada sin saber muy bien que hacer. Qu haces aqu? pregunt en un murmullo. Nicholas no contest y simplemente se acerc a sus labios para dejar un casto beso sobre ellos y despus en la punta de su nariz. Paseaba por el parque y vi a una chica preciosa dormida sobre un rbol, me acerqu para observarla ms de cerca pero no puede evitar la tentacin de chincharle un poquito admiti con una sonrisa. T paseas por el parque habitualmente? le pregunt de nuevo e inclinando un poco la cabeza hacia la izquierda. Solo desde que s que vives cerca de aqu, tena la esperanza de enc ontrarte y aqu ests concluy sin borrar la sonrisa. Has tenido suerte Mucha estuvo de acuerdo con ella y frunci el ceo cuando la vio recoger sus cosas y ponerse en pie. A dnde vas? A mi apartamento contest pasando una mano por su trasero intentando limpiar sus pantalones, pero una enorme mancha color verde estaba irremediablemente all.
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Pero Nicholas tambin se puso en pie y la mir confundido pensaba invitarte a pasear, a hacer un poco de turismo, a tomar un helado, cenar quera p asar tiempo contigo. Me he manchado el pantaln contest girndose para que l pudiese verlo . Connor me empuj al suelo cuando le dije que no me quera tumbar en el csped, as que no voy a ir a ningn lugar sin cambiarme antes. Que Connor qu? pregunt desviando la mirada de su trasero a sus ojos Voy a Ah no lo interrumpi colocando una mano en su pecho nada de celos injustificados, creme cuando te digo que no debes preocuparte por Connor, no soy su tipo. Nicholas buf y neg con incredulidad. Te lo digo de verdad Beth suspir y lo mir sonriendo te quedas esperando aqu o prefieres acompaarme? Nicholas parpade confundido. A tu apartamento? pregunt con cautela. S creo que va siendo hora de que conozcas a mi compaero de piso Beth comenz a caminar y l no tard en seguirla. Compartes tu apartamento con alguien? su voz son confundida y molesta. S y tengo que confesar que es muy celoso, no suelen gustarle las visitas, sobre todo las masculinas aadi con diversin . A Connor no puede ni verlo y en cuanto me toca parece que quiere arrancarle los ojos. Pues ya somos dos murmur Nicholas con un hilo de voz y frunciendo los labios. Has dicho algo? pregunt Beth mirndolo de reojo con diversin. No neg con la cabeza y pas una brazo por su cintura acercndola ms a l, vaymonos antes de que cambies de opinin.

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CAPTULO 21

Tiene un compaero de piso un jodido compaero de piso Pensaba Nicholas con amargura mientas caminaba por las calles sujetando la mano de Beth entre la suya. Sus pensamientos eran tan caticos que apenas era consciente de ese simple contacto entre ellos y eso que haba soado con pasear de su mano ms veces de las que podra confesar sin perder lo poco de hombra que le quedaba. Ella simplemente caminaba a su lado en silencio y no haba querido contestar a ninguna de las preguntas que le hizo sobre su compaero de piso era chico o chica? Joven? Se haba intentado propasar con ella? Cunto tiempo haca que lo conoca? El mismo tiempo que haca que vivan juntos? Pero ella solo sonrea con suficiencia y lo miraba entre sus pestaas demostrndole lo pattico que era al estar tan celoso pero no poda evitarlo. Cuando entremos es mejor que te mantengas detrs de m le dijo Beth con una sonrisa entrando en uno de los edificios ms modestos de la zona y saludando al portero con un movimiento de su mano y una sonrisa. Va a atacarme o algo as? pregunt confundido. Ella solt una risita y se adentr en el ascensor pulsando el nmero cinco. Es lo que suele hacer contest encogindose de hombros , Connor ha llegado a pensar en venir a visitarme con una armadura, ambos tienen una extraa relacin de amor y odio. Nicholas frunci el ceo y se mantuvo en silencio qu clase de personaje com parta piso con ella? Hasta donde llegaba su poco conocimiento de sociabilidad, por muy mal que te cayese una persona, a la primera impresin no la golpeas sin preguntar no era as? Su ceo se frunci todava ms y su lado protector aflor sin siquiera proponrselo, tena que sacarla de ese apartamento y alejarla de ese sujeto tan inestable con el que conviva cmo poda estar tranquilo si no poda siquiera llevar a alguien a su casa sin que ese animal lo atacase? Tendra que hacer lo posible por conven cerla para que se mudase, tena que De nuevo fue consciente del mundo cuando el ascensor se detuvo y ella se alej de l haciendo sonar sus tacones en el mrmol del suelo, camin a lo largo de uno de los pasillos y se par frente a una puerta de roble, l la sigui expectante, todava con el eco de sus pensamientos en su mente, pero cauteloso por lo que se podra encontrar al otro lado.
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Beth abri la puerta lentamente y el sonido de algo tintineante comenz a escucharse en el interior del apartamento, ella se adentr pero l se mantuvo inmvil al otro lado de la puerta debera protegerse el rostro o estar ms atento a un posible golpe de un bate de baseball en su estmago? Pero ella pareca no ser consciente de todos esos pensamientos que cruzaban fugaces en el caos que era su mente en ese momento, simplemente se inclin hacia delante y volvi a enderezarse a los pocos segundos. Hola chico me has echado de menos? la voz de Beth son en un susurro y con una dulzura que nunca haba escuchado, ni siquiera cuando hablaba con Autum o Gino y sus ojos resplandecan con cario y adoracin qu mierda la una con ese tipo? Apret las manos en puos e hizo un esfuerzo hercleo para separar su mandbula que se apretaba con fuerza, abri su boca casi con desesperacin y se trag un gruido. Nunca haba sido celoso quizs si se remontaba a su poca de estudiante lo haba sido un poco, cuando envidiaba al mejor de la clase y senta celos de sus buenas notas, pero nunca con la fuerza arrolladora que le estrujaba el estmago en ese momento y le presionaba el pecho. Ese tipo deba estar muerto. Pero ella se gir hacia l y una bola de pelo cobrizo entre sus brazos llam su atencin, despus se encontr de frente con un par de ojos verdes que lo observaban fijamente con recelo, acompaados de unos colmillos que se mostraban retndolo a acercarse. Tranquilo Nicholas es bienvenido susurr Beth bajando la barbilla hasta que su piel toc una de las orejas de ese bicho y l alz la cabeza para mirarla . Entra, lo estoy sujetando y no te har nada. De nuevo frunci el ceo confundido dnde demonios estaba el compaero de piso peligroso que iba a atacarlo? Era ese saco de pelo? Pero balbuce intentando comprender. Darcy va a portarse bien a que s? susurr lo ltimo mirando al gato con una sonrisa. Nicholas dio un paso al frente pero se detuvo de golpe y una sonrisa curv sus labios. Tu gato se llama Darcy? pregunt soportando una carcajada. Beth sinti sus mejillas arder y se gir sin contestar a esa pregunt a, se quit los zapatos patendolos y dejndolos de cualquier modo junto a la puerta, y camin hacia la cocina dejando al gato en el suelo. Comenz a contorsionarse para conseguir llegar al estante donde tena la comida del gato, pero una mano le tendi una lata. Queras esto? pregunt Nicholas en un susurro.

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Ella continu en silencio, sujet el bote de comida que le ofreca y comenz a servirla en su plato dndole la espalda a Nicholas deliberadamente, buscando las palabras adecuadas para explicarle el motivo de por qu su gato se llamaba as sonara muy desesperado si le deca la verdad? Vers Nicholas, te echaba tanto de menos y l se parece tanto a ti que. No, imposible. Beth susurr Nicholas sin saber muy bien que ms decir. Ella se dio la vuelta y dejando a un lado aquella pregunta que no quera contestar, le regal una sonrisa. Quieres un caf? pregunt en aquel tono de voz conciliador que Nicholas tan bien conoca. De acuerdo una pequea sonrisa tambin curv sus labios y se sinti un poco ms tranquilo de repente. Beth comenz a moverse por la cocina como si estuviese bailando, abra y cerraba puertas, prepar la cafetera y puso un par de tazas en una bandeja acompaadas de unas galletas que Connor le haba trado unos das antes. Nicholas la observaba en silencio, con el ronroneo de Darcy de fondo, que coma con tranquilidad aunque cada pocos segundos alzaba la cabeza y le dedicaba una mirada de advertencia. Le pareca casi imposible estar all, en su apartamento, con ella le gust aba como haban cambiado la cosas en tan solo unos das, de no saber absolutamente nada de ella ni de sus sentimientos hacia l, pas a tener una promesa tangente de intentarlo, al menos intentarlo cuando por fin tuviese el divorcio de ese desgraciado de Boid. Puedes ir al saln su voz lo arranc de sus pensamientos y se descubri con la mandbula apretada y las manos cerradas en puos, como siempre que pensaba en Boid , yo ir en seguida con el caf. Est al final del pasillo a la izquierda Nicholas obedeci y fue caminando lentamente, le pareci curioso que Beth dejase los zapatos junto a la puerta y pensando que era algo cotidiano l tambin dej los suyos. Continu avanzando con una sonrisa y se adentr en el corto pasillo con paredes blancas, en el que unas enormes letras azules que parecan querer salir de pared . Poda leerse con claridad: Caminante no hay camino sonri porque eso era muy acorde a su personalidad, o al menos a aquellos retazos de esta que le dej conocer en sus muchas conversacion es por el chat o por telfono. Haba un par de puertas, una de ellas estaba cerrada pero la otra la mostraba una estancia con paredes y muebles en colores tierra muy neutros, en su interior haba una enorme librera, una mesa con su silla y un enorme sof beige con una lmpara tras l. Dedujo que era su estudio y continu caminando hasta el final del pasillo, como ella le dijo. Lleg al saln que tambin era blanco, sin apenas muebles, tan solo otra librera repleta de libros, una alfombra, una mesa de cristal y una televisin colgada en una de las paredes, nada ms excepto la claridad que se colaba por la ventana con una preciosa vista del parque.
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Se sent sobr el sof sintindose fuera de lugar, todo pareca tan limpio y blanco que tena miedo que manchar algo, pero los cmodos cojines del mueble lo animaron a recostarse un poco mientras dejaba salir un suspiro de satisfaccin estaba en casa de Beth. Escuch un par de maullidos del gato, como ella le susurraba algo que no lleg a entender, despus silencio y ella cruz la puerta del saln portando la bandeja y vistiendo unos shorts dnde haba dejado aquel pa ntaln que le cubra las piernas? Se incorpor de golpe, ms impactado por la sorpresa de verla as vestida que por otra cosa, y la ayud a dejar la bandeja sobre la mesa cuidando de no derramar nada en el proceso. Despus se sentaron en el sof, uno junto al otro y mirndose intermitentemente sintindose un poco incmodos de repente por qu tendra que ser todo tan complicado? Nicholas simplemente quera besarla, o hablar con ella quiz tambin besarla mientras hablaban aunque fuese algo un poco complicado, con la lengua dentro de su boca no es que pudiese hablar con mucha claridad pero se estaba volviendo loco, necesitaba avanzar un poco, necesitaba ms que esos besos castos que le haba robado y no saba si podra esperar hasta el maldito juicio para tenerlo. Hace mucho que vives aqu? pregunt para romper el silencio que estaba comenzando a ser un poco tenso. Beth se removi un poco y se aclar la garganta, se inclin hacia la mesa y le tendi su taza de caf, cogiendo la otra para ella despus. Prcticamente desde que llegu a Chicago Connor me acompa a ver unos cuantos apartamentos y este fue el que ms me gust de todos ellos explic justo antes de dar un sorbo a su caf. Es muy bonito y tambin muy blanco murmur Nicholas, probando tambin su caf y degustndolo lentamente. Necesitaba un poco de luz en mi vida musit ella mirando hacia la ventana . Todo era tan oscuro y lleno de sombras en Seattle siempre fue como si viviese constantemente en mitad de una tormenta. Llegar aqu despej las nubes y solo quera ver el sol, la luz, el blanco estaba cansada de grises y negros. l la escuch atentamente e intent no juzgarla, no pensar en los motivos que le haban llevado a tomar aquellas decisiones que los tenan a ambos en esa situacin, pero era tan difcil escuchndola hablar se daba cuenta de lo triste y desesperada que tuvo que sentirse para hacer caso a su amiga y buscar una distraccin en una pgina de contactos. l lo hizo porque se senta solo y mayor, quizs era la crisis de los cuarenta que le llegaba antes de tiempo, pero accedi a aquel reto que Declan le puso como si fuese un juego, como si realmente no fuese a perde r ni a ganar nada en el camino y en ese momento estaba all, luchando por la mujer que crea amar ms de lo que haba hecho nunca y despus de haberse equivocado tanto con ella.
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Tu gato de llama Darcy? volvi a preguntar al recordar que ella no le haba contestado. Beth se sonroj y desvi la mirada a la alfombra, de repente un par de pelusas inexistentes llamaron por completo su atencin. En serio por qu Darcy? insisti ante su mutismo. Fue algo impulsivo susurr ella con un suspiro justo ese da haba escuchado hablar de ti a uno de los clientes de Ethan, tengo una reunin con Nicholas Bratcher creo que va a ofrecerme algo intent imitar una voz ronca y masculina . Despus llegu a casa y Darcy estaba hecho una bolita en el portal, estaba mojado y temblando de fro el portero me dej una manta vieja para envolverlo y me lo traje a casa, le di un buen bao caliente, comi una lata de atn y esa misma noche durmi acurrucado en mi cama adems el color de su pelaje y el de sus ojos el como me miraba con tanta intensidad me record a ti y no pude evitarlo. Nicholas se qued en silencio despus de eso, macerando sus palabras e intentando encontrarle sentido al porqu haban estado separados esos meses quera entender a Beth y su necesidad d e tomar distancia para sanar, pero no poda no poda y eso lo frustraba. Suspir pesadamente y dejando la taza sobre la mesa se espatarr un poco en el sof y la observ tentativamente. S que ya hemos hablado del tema aunque creo que no hemos ahondado lo suficiente murmur con voz suave, realmente fue suficiente para ti este tiempo alejados? Beth tambin dej su taza sobre la mesa y se removi incmoda, pareca como si tuviese miedo de afrontar el tema, en el parque se vea tan segura cuando lo invit a ir a su apartamento y ahora pareca que le estaba rehuyendo. No lo s contest ella finalmente con un hilo de voz. Nicholas dej salir el aire que contena sonoramente y acerc su cuerpo un poco ms al suyo en un movimiento fluido. S que dud unos segundos se asustara si le deca lo que de verdad estaba sintiendo en ese momento? Quera besarla y mandar a la mierda aquellas estpidas normas, quera abrazarla tan fuerte que se olvidase del mundo y de todo lo que la mantena todava unida a Seatt le pero no saba que hacer. Cerr los ojos con fuerza y mordi su labio inferior, despus volvi a abrirlos y all segua ella, mirndolo con esos ojos marrones llenos de incgnitas que se mora por descubrir y sonri levemente dndose valor . S que te dije que seguira las normas y todo eso, pero no te puedes imaginar lo que me est costando en este momento Ella lo mir unos segundos con los labios entreabiertos, las pupilas dilatadas y una respiracin superficial que haca que su pecho se elevase y bajase a un ritmo acelerado. De
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repente se puso en pie como impulsada por un resorte, camin hacia la ventana y se cruz de brazos mirando al suelo. Son solo unos das Nicholas unos malditos das sus palabras fueron tan bajas que no estaba realmente seguro de haberlas escuchado. Se puso en pie y se coloc tras ella, oliendo su cabello y sintiendo una necesidad casi enfermiza de abrazarla y no soltarla nunca. Estaba all, frente a l y le estaba prometiendo otra oportunidad para ambos, le estaba diciendo que tan solo esperasen unos das hasta que ella fuese libre de nuevo y poder comenzar de cero, o al menos en el punto donde lo dejaron antes de verse por primera vez y precipitar tanto las cosas hasta que se estropearon. Pero ese tiempo que tenan que esperar no tendra por qu ser tiempo perdido, podran aprovecharlo, podan intentar conocerse mejor, intentar sentirse ms cmodos al lado del otro e intentar que las cosas saliesen bien. Creo que en el fondo esas estpidas normas tienen razn de ser susurr lentamente, podemos aprovechar este tiempo para hablar, para pasear para hacer todo lo que se suele hacer para conocerse antes de tener una relacin. Beth se gir para mirarlo, sus ojos parecan dudar un poco, pero cuando se encontraron con la mirada verde de Nicholas brillaron tenuemente. Qu quieres decir? Cmo una pareja normal? pregunt confundida. Somos una pareja normal, pero como t bien dijiste una vez, nuestro error fue comenzar al revs. Tendramos que habernos conocido mejor antes de dar el paso de vernos. Ella sonri y mir las manos de Nicholas, cerradas en puos y con los nudillos blancos a causa de la fuerza ejercida. Reljate susurr tomando una de sus manos entre las suyas y tirando de l para que de nuevo se sentasen en el sof, ella lo hizo muy cerca de l, tanto que los muslos de ambos se rozaban. Comenzaron a hablar de algo sin importancia y la tensin pareci relajarse minuto a minuto, hasta que se descubrieron riendo divertidos como cuando conversaban por telfono. Qu te parece si vamos al cine este sbado? O prefieres ir al teatro? Creo que hay una pera que podra gustarte propuso Nicholas despus de unos minutos. Ella sonri y se reacomod quedando de lado en el sof haciendo todo su cabello a un lado sobre uno de sus hombros. Podra estar bien, pero sorprndeme decide lo que podra ser ms divertido para ambos contest con una sonrisa.

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Nicholas no pudo soportar mucho ms y se acerc a sus labios hasta cubrirlos con los suyos, el beso comenz lento y suave, reconocindose y disfrutando de cada una de las sensaciones que los embargaban. Pero poco a poco fue subiendo de intensidad haciendo que acabasen recostados sobre el sof y abrazndose tan fuerte que casi dola. Beth gimi cuando una de las manos de Nicholas deline su cintura muy cerca de su trasero, toda su piel se puso de gallina y su cuerpo entero se sacudi deseando mucho ms que el leve roce de sus dedos. Enterr las manos en su cabello y lo atrajo ms hacia ella a la vez que introduca la lengua en su boca con profundidad y lo senta responder del mismo modo. En ese momento no haba normas que importasen, se haba olvidado por completo de sus propsitos y su sangre comenz a hervir, quera ms, necesitaba ms Un sonido tintineante comenz a escucharse a lo largo del pasillo y avanzaba en direccin a la sala de estar, pero ambos estaban demasiado concentrados en devorarse para percatarse de ello, como tampoco lo hicieron de cuando dos pares de patitas se posaron sobre el sof y fueron caminando lentamente hasta hacerse un hueco al lado de Beth. Ella tan solo se dio cuenta cuando la cabeza peluda de Darcy se frot con su brazo buscando ser acariciado, en ese momento se alej de Nicholas jadeando levemente, se recoloc el cabello y pas una mano por sus labios enrojecidos. Lo siento yo susurr con un hilo de voz. l pareci despertar de su aturdimiento y observ todo a su alrededor como si realmente tuviese que recordar donde se encontraba, mir fijamente al gato que en ese momento se haca un hueco en el regazo de Beth para acurrucarse all y le prometi mentalmente mucho sufrimiento si en el futuro volva a interrumpirlo de ese modo. Soy yo el que lo siente, se supone que iba a respetar las normas susurr recolocando su pantaln para hacer menos evidente su ereccin . As que murmur queriendo sacar un tema de conversacin este es Darcy. pronunci su nombre con una sonrisa y le dedic una mirada divertida a la chica sentada a su lado con las mejillas tenuemente enrojecidas. l es Darcy confes ella en un murmullo espero que no te moleste el nombre, yo... No lo hace asegur Nicholas tajantemente , me parece algo dulce? No s como explicarlo sin parecer un poco marica una mueca surc sus labios y ambos sonrieron . Espero que nos llevemos bien. Como ya te he dicho, suele ser muy territorial, es un macho dominante Beth acarici el pelaje del felino provocando que comenzase a ronronear con los ojos cerrados. Pero somos semejantes, ambos nos llamamos igual as que es nuestra obligacin llevarnos bien extendi una mano y con su dedo ndice rasc al gato entre las orejas . A qu s, chico? Darcy abri los ojos en ese momento y lo mir intensamente
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hacindole saber que sus caricias no eran bien recibidas, pero Nicholas lo ignor y continu con sus mimos acariciando su lomo con la mano extendida en esta ocasin. Darcy comenz a hacer un sonido extrao y Beth intento tranquilizarlo rascando tras sus orejas, como saba que ms le gustaba, pero Nicholas tambin continuaba hacindolo a lo largo de su lomo, algo con lo que el gato no estaba del todo de acuerdo y se lo hizo saber con un bufido mostrndole los dientes. Me est amenazando? pregunt sorprendido y divertido a partes iguales . Esta cosa me est amenazando asegur aguantando una carcajada. Es un gato, no una cosa gru Beth molesta . Y te amenaza porque ya te he dicho que es muy territorial y yo soy de su propiedad. Eres propiedad de un gato? una de las cejas espesas de Nicholas se alz con incredulidad y aquella arrebatadora sonrisa alz una de las comisuras de sus labios. Suena extrao pero Por qu no vamos a pasear? la interrumpi sin dejar de sonrer. Si continuamos aqu o tu gato me saca los ojos o yo me abalanzo sobre ti y no creo que ninguna de las dos opciones te entusiasme. Beth tambin sonri y se puso en pie dejando a Darcy en el sof. Espera que me ponga unas sandalias murmur corriendo hacia el pasillo. Y no podras ponerte otro pantaln? O una falda ms larga no s, algo que te tape un poco aadi con el ceo fruncido y tensando los msculos de su mandbula. Beth retrocedi hasta quedarse en la puerta de la sala, donde se cruz de brazos y lo mir tambin ceuda. Qu le pasa a este? seal su short y Nicholas relaj un poco su postura. Es demasiado corto, s que hace calor pero no podra soportar que todos te mirasen. Por qu? volvi a preguntar. l camin hacia ella, con un andar felino y arrebatador que pona alerta todas sus terminaciones nerviosas y sinti como su corazn se aceleraba de ant icipacin. Su expresin no dejaba lugar a dudas, Nicholas pareca dispuesto a saltarle encima y comrsela, no saba si estaba ms asustada porque eso pasase y se saltasen las normas o deseosa de que ocurriese de una vez porque no poda soportar ms estar a su lado, poder besarlo, poder acariciarlo y olerlo pero no poder hacer nada ms por su estpida idea de esperar qu diferencia haran los pocos das que faltaban para el juicio? Ninguna, ya se senta libre de Daniel, el divorcio era un hecho por muy mal que el juez intentase tildar su infidelidad con
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Nicholas, porque estaba segura de que Daniel pondra aquellas fotografas como prueba en el juicio. Sali de sus pensamientos y volvi a mirar a Nicholas, que en ese momento estaba frente a frente con ella y baj un poco la mirada para que se cruzase con la suya. Poda leer tanto en sus ojos no poda recordar si cuando se vieron en Seattle sus ojos eran tan expresivos, pero en ese momento aquel par de orbes color jade mostraban un deseo reprimido tan fuerte con el suyo, pero tambin un poco de duda Tambin soy Darcy susurr Nicholas golpeando su rostro con aliento con olor a caf y tambin soy territorial, no eres mi propiedad literalmente pero me siento un poco dueo de tu cuerpo... y no me gusta que te miren como a un pedazo de carne. Aquellas palabras apenas fueron procesadas por su mente, en cuanto dijo que se senta un poco dueo de ella unos sentimientos encontrados la hicieron estremecerse nunca haba pertenecido a nadie de ese modo, su relacin con su gato nada tena que ver con eso. Nicholas hablaba de una pertenencia moral, de ese sentimiento de posesin que se siente cuando te enamoras de alguien, de aquella arrebatadora sensacin de celos que le apretaba el estmago al imaginar a alguna muje r con l su cuerpo era completamente suyo desde que se vieron en Seattle un ao atrs y hasta ese momento tampoco se haba dado cuenta de que su alma y un pedazo bastante grande de su corazn se haba ido con Nicholas cuando cerr la puerta de aquella habitacin de hotel. Beth la voz de Nicholas susurrando su nombre le oblig a mirarlo te encuentras bien? Eh s balbuce yo vers se senta un poco aturdida por sus pensamientos, no entenda como no se haba percatado antes de todo eso. Te cambiars el pantaln? l utilizaba todos los medios a su alcance para intentar convencerla, ya no solo por lo que le haba confesado, se sentira celoso si alguien la miraba ms de lo adecuado, sino tambin porque no saba si podra controlarse teniendo su piel desnuda tan cerca sin poder tocarla. Se acerc a ella un poco ms, casi como un acechador, ella retrocedi hasta que su espalda choc con la pared del pasillo y aprovech para hacer una crcel con sus brazos evitando que en un impulso se alejase de l, la necesitaba cerca, tena que sentir su presencia lo ms cerca posible, incluso tocarla, aunque fuese de un modo inocente, o se volvera completamente loco. Nicholas su nombre escap de entre los labios de Beth como un suspiro y cerr los ojos para intentar serenarse. S? su voz era ronca, como aquella vez en el hotel provocando que un escalofro recorriese su espalda.
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Se oblig a s misma a pensar framente, l quera dar un paseo pues daran un paseo y dejara a un lado la necesidad de arrancarle la ropa y comprobar si su piel era tan suave y clida como recordaba todava sera capaz de hacer que se pusiese de gallina solo por acariciarlo? Mordi su labio inferior y mir a Nicholas entre sus pestaas, era consciente de que estaba siendo demasiado obvia, no era necesario que la conociesen demasiado para saber lo que estaba pensando y la expresin de zorra en celo que estaba poniendo hasta el ms tonto podra traducirla. Nicholas acerc su rostro al suyo lentamente y roz sus labios, Beth tuvo que dejar salir lentamente el aire que estaba conteniendo y se sujet de sus brazos para no perder el equilibrio. Queras decirme algo? susurr l contra sus labios entreabiertos. Pasear murmur aturdida por el olor embriagante que desprenda. Nicholas volvi a rozar sus labios pero con ms insistencia esta vez, ella jade y se aferr con ms fuerza a sus brazos, casi cerrando sus manos en puos sobre la tela de la fina camisa que los cubra. A dnde quieres ir? pregunt l una vez ms y mordisque suavemente su labio inferior entre los dientes. Tuvo que cerrar los ojos ante una punzada de deseo que sinti en su vientre y sus caderas se impulsaron hacia delante buscando algn tipo de contacto, un roce que le hiciese perder la poca coherencia que le quedaba. Paseo volvi a murmurar aturdida. l la bes de nuevo, de un modo ms demandante esta vez, bajando las manos hacia sus caderas y atrayendo su cuerpo hacia el suyo sintindose celoso hasta del poco aire que los separaba. Beth se sinti arder, la sangre herva en sus venas y su corazn palpitaba tan rpido que tendra una taquicardia de un momento a otro, todos sus msculos parecan responder a ese beso, todos ellos queran llevarse una parte de las emociones y las sensaciones que recorran su cuerpo, queran aunque fuese un pequeo resquicio de ellas. Sus manos se alzaron casi por voluntad propia y se enrollaron en el cuello de Nicholas, sus dedos se enredaron por inercia entre su cabello y todo desapareci a su alrededor. Senta sus manos en las nalgas, en la espalda, apretndole con fuerza la cintura y de repente una de ellas enrollaba en un mechn de cabello suelto y le dio un pequeo tirn obligndola a romper el beso e inclinar su cabeza hacia atrs. De nuevo sus labios hicieron contacto con su piel, pero en su cuello en esta ocasin, poda sentir su lengua serpenteando sobre la yugular que lata como loca, tambin el roce de sus dientes en el lbulo de la oreja a la vez que la mano de su cabello tiraba un poco ms y la haca gemir.

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Joder murmur Nicholas contra su piel antes de hundir los dientes levemente en su carne hacindola gemir de nuevo Mierda Beth! mascull rozando su miembro endurecido contra su estmago. Si no me detienes ahora mismo, yo no podr hacerlo detenme detenme gimoteaba casi en trance repartiendo besos por su cuello y su hombro. Pero ella no poda contestar, solo poda recordar un par de situaciones en las que se haba sentido con tanta necesidad como en ese momento y todas eran con Nicholas, l era el factor comn que haca que su sangre hirviese, que su mente se bloquease y que sus instintos ms primitivos saliesen a flote dejando as relegada a la Elizabeth responsable y dedicada que quera aparentar ser. l era el nico capaz de romper sus esquemas y volver su mundo del revs con tan solo un roce, con un beso, una palabra Como en una de tantas conversaciones que haban mantenido a travs del telfono, dej volar su imaginacin antes de que las cosas sucediesen, se vio a s misma en su cama, con Nicholas, todo era un amasijo de brazos y piernas, los gemidos de ambos se confundan al salir de sus labios y todo culminaba en un impresionante orgasmo en el que no dejaban de mirarse a los ojos. De sobras saba que junto a Nicholas la imaginacin palideca si la comparaban con la realidad, en cuanto sus pieles se rozaban era totalmente inconsciente del mundo que la rodeaba y tan solo importaba l, lo que le haca sentir y lo que disfrutaba hacindolo sentir. Detenme otro gimoteo de Nicholas le hizo darse cuenta de la situacin en la que estaban, de lo que estaba a punto de suceder si no lo detena, pero pensar en alejarlo dola, senta un vaco en el estmago con solo imaginarse alejndolo de ella. Mierda de normas mascull justo antes de buscar sus labios y entregarse a l por completo como lo haba hecho las otras veces. Esperaba que quizs Nicholas la empotrase contra la pared como lo haba hecho en aquel hotel, esperaba que la besase con ms mpetu que segundos antes o que de algn modo le mostrase que estaba tan excitado y necesitado como ella. Pero en cuando l sinti su rendicin, cuando fue consciente de que ella estaba dispuesta a entregarse sin restricciones, sus besos y caricias bajaron de intensidad hasta que apenas eran unos leves roces y no poda dejar de mirarla a los ojos. Nicholas Beth lo llam en un susurro cuando l se detuvo para observarla con tanta intensidad que casi le dola, senta que poda leer cada uno de sus pensamientos con esa mirada. Shh la silenci rozando sus labios con los suyos de un modo tan tierno que la hizo temblar. Despacio preciosa, no tenemos prisa Ella dej salir el aire en un suspiro trmulo y se mordi el labio inferior ante otra de esas intensas miradas que la desnudaban por completo. Volvi a besarla co n intensidad,
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empapando su boca con su sabor y envolvindola con sus brazos, pero el beso, aunque necesitado, no tena la urgencia y ansiedad de los anteriores, este era tranquilo y sosegado, en l poda sentir y procesar por completo cada una de las emociones que embargaban su cuerpo, las palmas de sus manos sudaban, sus rodillas temblaban y cada centmetro de piel que Nicholas tocaba arda a su tacto, la marcaba a fuego y haca que todo en su interior se incendiase como minutos antes, como una lenta y arrolladora ola de lava candente que iba arroyando con todo a su paso, cordura y sentido comn incluidos. Nicholas se inclin un poco hacia delante y la sujet por los muslos obligndole a rodear sus caderas con las piernas, el beso no baj de intensidad mientras l avanzaba a lo largo del pasillo en busca de su habitacin, tena que ser aquella puerta cerrada que encontr antes. Sonri para sus adentros cuando vio una cama con un cobertor morado que estaba frente a un enorme ventanal, desde l se poda ver la fuente con el lago de fondo, pero apenas fue consiente de ello cuando la dej con suavidad sobre el colchn y su cabello extendido como un abanico alrededor de su cabeza enmarcaba su rostro. En ese momento, si alguna vez haba tenido alguna duda, todas s e disiparon en ese justo momento entendi el significado de estar vivo, de haber luchado y sufrido tanto a lo largo de su vida, todo, lo bueno y lo malo que haba tenido que soportar, estaba resumido en esos precisos segundos que se detuvo a mirarla, era ella su ella. Y despus de todo lo que haban sufrido para llegar donde estaban, valoraba ms lo que tenan, la promesa de intentarlo, y estaba seguro de que pondra todo de su parte para que funcionase, lo necesitaba la necesitaba a ella en su vida. Beth lo observaba con impaciencia por qu la miraba tanto? Se haba rendido, haba dejado aflorar sus emociones y estaba completamente dispuesta a todo, a todo con l qu le detena? Intent forzar los lmites y busc los botones de su camisa, desabroch un par de ellos con un poco de prisa, pero Nicholas detuvo sus movimientos y sujetndola por las muecas las alz sobre su cabeza y las inmoviliz contra el colchn. Deja que yo lo haga todo susurr l de nuevo y se perdi en el movimiento de sus labios que se quedaron entreabiertos, invitndola a probarlos. Nicholas inclin el rostro hacia el suyo y la bes de nuevo, primero en los labios, luego en la comisura de estos, en la mejilla, cerca de su oreja, bajo esta y mordi suavemente el lbulo hacindola jadear. Deja que me redima por la ltima vez musit en su odo , quiero borrar cada una de las caricias, quiero quiero que olvides aquella noche sus besos bajaron por su cuello hasta el hueco de su hombro, su camiseta de tirantes, aunque pequea, le estorbaba e intent apartarla un poco pero la postura en la que estaban no se lo permita . Voy a hacer que tiembles y suspires, voy a hacer que si tienes que llorar, en esta ocasin sea de placer La respiracin de Beth se volvi errtica y superficial, su pecho suba y bajaba al ritmo de las cortas bocanadas de aire que intentaba hacer llegar a sus pulmones, su pecho arda, sus
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manos ansiaban con una necesidad casi dolorosa poder acariciarlo o enterra rse en esa maraa de cabello rojizo, pero l no la soltaba, tena sus manos todava inmovilizadas y por mucho que luchaba no era capaz de liberarse. Nicholas lleg hasta su escote paseando su lengua y dejando tras de s un rastro hmedo y ardiente que se enfriaba despus con su respiracin. Sus besos cont inuaron descendiendo sobre la prenda de ropa que todava cubra su pecho y por fin la liber para acunar sus senos con ambas manos, aprovech para acariciar su cabello y gemir al contacto con las suaves hebras. Se retorci bajo su cuerpo, que la mantena encarcelada con las piernas a cada lado de su cadera, se retorci de tal modo que roz su ereccin y l gru contra la piel de su ombligo que estaba lamiendo en ese momento. Gatita murmur como nica advertencia y todo su cuerpo sufri una convulsin a causa del placer que esa simple palabra le provoc. Todos sus msculos estaban en completa tensin esperando su prximo movimiento, cada una de sus clulas esperaba la seal para saltar sobre l y Nicholas esperaba eso, as que se quit la camisa apresuradamente y la enroll en sus muecas inmovilizndola de nuevo. Nicholas llorique al ver que no tena posibilidad de acariciarlo como necesitaba. l volvi a acercase a sus labios y sin dejar de mirarla a los ojos la bes de nuevo rozando su lengua con la suya de un modo que la hizo temblar, pero a l no pareca importarle, acariciaba sus brazos, su vientre sobre la ropa, acariciaba sus pezones haciendo crculos, torturndola lentamente. No esto no me hagas esto gimote cerrando los ojos y conteniendo la respiracin cuando su pezn era acariciado por sus dientes en esta ocasin . No lo alargues tanto no no puedo no Qu ocurre Gatita? Nicholas se enderez apoyando las manos sobre el colchn y la miraba desde una distancia prudente, alzando tan solo una de las comisuras de sus labios. Ella intento revolverse de nuevo, enderezarse un poco y poder acariciar su pecho, aunque fuese con sus labios. Pero las manos inmovilizadas impedan muchos de sus movimientos y la limitaban tanto que comenzaba a sentirse frustrada. Mierda Nicholas! exclam perdiendo los nervios por completo . Llevo casi un ao sin acostarme con nadie ni siquiera me he masturbado as que solo no no lo hagas tan difcil, me estoy muriendo me matas! No no puedes tartamude no puedes Pues ya somos dos su lengua juguete en la parte interna de sus mejillas y lo siguiente que hizo la dej sin palabras, Nicholas sujet el dobladillo inferior de su camiseta con ambas manos y haciendo un poco de fuerza la rasg a lo largo dejndola ante l tan solo oculta por un diminuto y revelador sostn. Haba dudado esa maana cuando al meter la
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mano en el cajn fue lo primero que sali, pero en ese momento no se arrepenta de haber elegido esa prenda tan poco casta. Un gemido lastimoso sali de la garganta de Nicholas y no pudo evitar abalanzarse sobre sus pechos para besarlos y mordisquearlos haciendo a un lado esa excusa de sostn. Sus manos los sopesaban y apretaban provocando que ella gimiese y se retorciese. Sus manos bajaron por su vientre a la vez que sus labios torturaban a un endurecido pezn, llegaron al botn de su short y lo desabroch bajndoselo por sus muslos, Beth colabor ayudndole para que acabase lo antes posible y cuando la tuvo tan solo en ropa interior la observ de lejos, absorbiendo su imagen lentamente. Nicholas Aquella sonrisa canalla volvi a asomarse a sus labios y bes castamente sus labios, el centro de su pecho, su ombligo y sus manos se aferraron a la cintura de sus braguitas para bajarlas con deliberada lentitud por sus muslos dejando tras ellas una estela de besos suaves y hmedos que casi le hicieron gritar. Nicholas repiti luchando contra el amarre de la camisa que limitaba sus movimientos. Recuerdo nuestras conversaciones de madrugada su voz rasgaba el aire, era un sonido ronco y grave que erizaba toda su piel. A la vez que hablaba, un dedo la acariciaba, ascenda por sus muslos, revoloteaba en su cintura, suba hacia sus pechos y bajaba a su ombligo, para volver a ascender a su cuello y llegar hasta sus labios, donde se introdujo lentamente en su boca entreabierta. Beth lo captur entre sus dientes y lo lami con lentitud haciendo que la mirada de Nicholas se oscureciese un poco ms y entrecerrase sus ojos . Aquellas noches tan largas que compartim os continu mientras ella no dejaba de lamer su falange, aquellas promesas de placer interminable las recuerdas? Beth asinti sin liberar su dedo y Nicholas tuvo que tomar una bocanada de aire para terminar. Cada noche te escuchaba jadear al otro lado del telfono, cada noche me mora por ver tu rostro y poder oler tu piel en ese momento me ponas tan cachondo que dola desliz su dedo hmedo por sus labios y la mir intensamente unos segundos . Cuando la llamada se acababa era una tortura, me que daba vaco era como si una parte de m se hubiese quedado al otro lado del telfono y me juraba a m mismo que al da siguiente sera diferente, que no te llamara y as esa sensacin no existira. Pero eras como una puta droga Beth, era adicto a ti era adicto al modo en que pronunciabas mi nombre mientras te corras y a los ruiditos que hacas cuando algo te avergonzaba pero estabas tan excitada que no podas detenerte. Estaba jodidamente obsesionado contigo, jodidamente obsesionado Ella lo miraba en silencio, una parte de su mente era consciente de cada una de sus palabras y estas se graban a fuego una a una, pero la otra parte solo poda sentir su dedo acariciando
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sus labios y bajando por su cuello, volviendo a subir y bajar haciendo que todo su cuerpo se estremeciese. Y despus de todo lo que pas despus de que me partieras en dos, porque me mataste con aquello Beth, todava me tortura pensar que ese malnacido puso sus manos sobre ti. Nunca me acost con l se apresur en aclarar. Lo s su voz son dulce un instante, pero enseguida recuper aquel matiz oscuro y peligroso excitante pero l se atrevi a tocar lo que no era suyo, porque ya eras ma Beth, en aquel hotel me hice dueo de tu cuerpo, de tus orgasmos y de cada una de las expresiones de placer de tu rostro Un escalofro naci en sus pies y recorri su cuerpo como si fuese un tsunami, haciendo que sus pezones se endurecieren todava ms y que sus pliegues rezumasen intensamente. Ests segura de esto, preciosa? pregunt acariciando ahora su mejilla . Podemos esperar, podemos Hazlo por favor suplic. Nicholas sonri y se inclin sobre ella, dej un beso fugaz sobre sus labios y una de sus manos se desliz lentamente entre sus pechos, su vientre y lleg hasta su sexo, su perfect o, dulce y depilado? Qu ha pasado aqu? acarici sus labios haciendo que Beth cerrase los ojos y tensase cada msculo de su cuerpo. Bi biquini balbuce. Esto es ms que para el biquini Nicholas sonri e introdujo dos de sus dedos entre sus labios acariciando su cltoris con suavidad . Mierda Beth! As est perfecto podra yo podra? la mir a los ojos pero no esper respuesta, en un rpido movimiento se coloc entre sus piernas abiertas y hundi el rostro entre su pliegues. Ella jade y luch de nuevo intilmente con la camisa anudada en sus muecas, a la vez que Nicholas introduca dos de sus dedos en su interior su espalda se arqueaba y un grito sala de sus labios, no era la primera vez que l le haca eso, pero haba olvidado la s ensacin de su labios sobre ese punto, no recordaba el poder de esa lengua que intentaba abrirse paso en su interior y de como, cuando succionaba su centro, crea ser capaz de tocar el cielo con la punta de los dedos. Comenz a sentir un orgasmo creciendo en su interior, las paredes de su sexo comenzaron a contraerse casi dolorosamente y como si eso fuera poco, Nicholas introdujo tres de sus dedos de un solo golpe haciendo que un dolor agudo recorriese su espalda y se instalase en su cltoris provocando que en su interior se produjese un estallido de placer. Sus manos se cerraron en puos en torno a la camisa que la limitaba y buscaron desesperadamente el cabello de Nicholas para sujetarse a l, sus piernas se tensaron y su cuerpo convulsionaba preso de una sensacin tan poderosa que la haca gritar sin control.
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Segundos despus su cuerpo descansaba desmadejado sobre el colchn, jadeaba buscando aire pero Nicholas no haba salido de entre sus piernas, su lengua todava lama y succionaba, sus dedos todava se movan al comps en su interior y su cuerpo comenzaba a responder de nuevo, tanto que en un par de minutos ya no poda soportar la necesitad. No, no, no, no repeta tirando de su cabello para que se alejase, cuando lo consigui l la mir intensamente a los ojos mientras con el dorso de una mano se limpiaba cualquier resto de sus jugos. T, t, t dentro por favor. Nicholas sonri de nuevo y gate sobre su cuerpo, la bes dejando su boca impreg nada con su propio sabor y se alej con rapidez antes de que pudiese ser consciente de ello. Se puso de rodillas, sac un preservativo de uno de los bolsillos de su pantaln y abri el cinturn y el botn dejando que descendiese por sus caderas hasta las rodillas, baj tambin su bxer gris e hizo ademn de querer ponerse el condn, pero antes de que pudiese hacerlo una lengua traviesa lami la punta de su glande. Mierda! gimi entre dientes. Beth se haba incorporado y estaba de rodillas frente a l, apoyada en sus codos e intentando tragarse su miembro por completo. En cuanto lo vio no pudo resistir la tentacin, tanto tiempo sin ver a Nicholas, sin escucharlo, sin poder siquiera oler su perfume, y tenerlo frente a ella semidesnudo y dispuesto fue algo que no puedo soportar. A duras penas pudo alejarla de l y obligarla a tumbarse de nuevo, se coloc el condn con rapidez y se tendi sobre su cuerpo comenzando a besarla, liber sus manos sintiendo en seguida como estas rodeaban su cuello y espalda, bes sus labios con adoracin, mir sus ojos con devocin y se introdujo lentamente en ella sin dejar de mirarla y adorarla. Encajaban perfectamente, tal y como recordaba embisti profundamente en su interior y ella enred las piernas en su cintura. La ltima vez no pude besarte bes sus labios en ese momento y volvi a embestir sin dejar de mirarla saba que si lo haca caera de nuevo en tu embrujo que sera imposible alejarme de ti. Beth alej un par de mechones de cabello de su frente y dej su mano sujetndolos para poder ver fijamente sus ojos. Yo Shh tan solo importa el aqu y el ahora, pero Nicholas volvi a embestir y gimi cerrando los ojos solo quiero suplicarte perdn, borrar esa crueldad con mil besos, sustituir aquellas caricias fras por mis manos clidas gracias a tu cuerpo Otra embestida ms y sus paredes se contrajeron otra vez. Solo t y yo esta vez, t y yo con la verdad sinceros susurr ella con voz entrecortada.
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Solo t y yo repiti Nicholas solos embisti una vez ms y ambos gimieron. No hicieron falta ms palabras, sus cuerpos lo dijeron todo, la incertidumbre, el dolor y la vergenza por la mentira quedaron atrs y solo haba dos siendo uno.

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CAPTULO 22
3 de septiembre de 2010 Chicago. Era demasiado temprano cuando la luz del sol se col por la ventana e impact directamente sobre los ojos de Nicholas, este mascull algo imposible de entender y gir la cabeza hacia otra direccin buscando de nuevo una postura lo suficiente cmoda para continuar durmiendo, pero algo hizo cosquillas en su nariz, la arrug e intent alejar aquello con la mano pero pareca imposible, aunque consegua apartarlo segundos despus volva a sentirlo en el mismo lugar y molestando del mismo modo. Abri los ojos a la vez que frunca el ceo y tuvo que parpadear un par de veces antes de poder acostumbrarse a la luz y recordar donde estaba, frente a l tan solo poda ver unos cabellos castaos rizados en un gracioso tirabuzn y que revoloteaban frente a su rostro cada vez que respiraba sobre ellos. Sin poder evitarlo, alz una de sus manos y la enred entre esos rizos y as tambin alej aquel par de cabellos que le hacan cosquillas en la nariz. Casi sin darse cuenta record cada uno de los acontecimientos de la noche anterior y no pudo evitar esbozar una sonrisa; haba estado en su casa, haba hablado con ella con total franqueza y despus de demostrarle todo lo que senta por ella mientras le haca el amor, se qued dormido en su cama, con su cuerpo entre sus brazos Aquella sonrisa se ampli y buscando a tientas su cintura bajo la sb ana, la rode con su brazo y atrajo su cuerpo hacia el suyo acoplndose a ella perfectamente. Enterr la nariz en su cabello y aspir con fuerza como queriendo empaparse de su aroma y, cuando pudo percibir aquel olor tan caracterstico, dej un beso en la parte posterior de su cuello haciendo que Beth se removiese y se pegase ms a l. Pasaron varios minutos en los que Nicholas se dedic a recordar la noche anterior una y otra vez, todo eso mientras no poda dejar de acariciar su vientre con uno de sus ded os. Cuando se percat de lo que estaba haciendo se detuvo de golpe y aquella sonrisa en sus labios se fue borrando lentamente hasta que no qued ni una sombra de ella. Le gustaba estar con ella de ese modo, adoraba la idea de volver a tenerla solo para l, pero esa victoria tena un regusto amargo que haca que su pecho escociese un poco. Para llegar a esa situacin tuvieron que pasar muchas cosas ya dejando a un lado las mentiras y la separacin que ella lo oblig a mantener, estaba el estpido de su exm arido, lo que el muy cabrn le haba hecho a Beth y lo que eso provoc para ambos. A pesar del tiempo y de la distancia nunca haba podido olvidar aquel embarazo que no pudo llegar a su fin, nunca dej de pensar en lo que hubiese pasado si las cosas hubies en ido bien en ese momento
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ambos tendran un hijo, una parte de ellos que les fue arrebatada casi en el momento de saber que exista, aunque l lo supo cuando ya era demasiado tarde. Apret el cuerpo de Beth ms contra el suyo, aspir de nuevo su aroma e intent tranquilizarse, ya que sus nervios se haban disparado y la ansiedad por matar y descuartizar a Boid inundaba su sistema. Pero tena que ser fuerte, ser fuerte para soportar la espera un poco ms y poder pensar con frialdad, saba que la venganza contra esa escoria llegara a su debido tiempo y tambin saba que disfrutara cada segundo de su sufrimiento, l y Beth necesitaban resarcirse de tanto con l Nicholas la voz de Beth se escuch en un susurro bajo y ronco, segundos despus se gir entre sus brazos y lo mir con los ojos entrecerrados a causa de la molesta luz del sol que se colaba por la ventana . No te has ido susurr ella de nuevo y acompa sus palabras con una tmida sonrisa y un leve sonrojo. Recuerdas las leyes del magnetismo? Estoy pegado a tu cuerpo. Beth sonri ms ampliamente recordando aquella conversacin en la habitacin del hotel de Seattle y, removiendo un poco las piernas, las enred con las suyas y desliz la mano por su pecho con suavidad sin dejar de mirarlo. Lo recuerdas su voz de nuevo era baja y suave, abri la boca para continuar hablando pero el maullido de un gato desde el otro extremo del apartamento hizo que su ceo se frunciese. Tu dueo te reclama recalc Nicholas alejndose de ella despus de dejar un suave beso en su frente, ve con l, no sea que se le caiga el pelo o le d algo por el estrs. Beth solt una risita y se enderez en la cama, cuid que sus pechos estuviesen cubiertos por la sbana y lo mir con una ceja alzada. Realmente ests celoso de un gato? pregunt con diversin. No es solo un gato, es tu dueo gato Darcy dijo casi con burla. Ella volvi a rer y sali de un salto de la cama. No te muevas, ir a darle su desayuno y traer el tuyo tambin le gui un ojo y completamente desnuda sali correteando de la habitacin. Nicholas se estir en la cama extendiendo los brazos hacia arriba y sintiendo como sus vrtebras se quejaban por haber dormido en una postura extraa, no acostumbraba a compartir su cama y eso tena que notarse de algn modo. Mir a su alrededor y de nuevo todo era blanco, las paredes, los muebles, la lmpara sobre la mesita excepto el cobertor y las cortinas de un suave tono morado.

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Sobre la mesita de noche haba un libro, quiso curiosear el ttulo pero sinti que eso era entrar demasiado en su intimidad, en su lugar comenz a recordar la noche anterior y a pensar el modo de pasar los pocos das que le quedaban hasta que fuese el maldito juicio y as podra decir que ella era suya por completo, sin secretos, mentiras, ni exmaridos psicpatas pero con un gato posesivo. Pese a todo, la idea le result graciosa y sonri con diversin, sera fcil vivir con ello si poda tenerla a su lado.

15 de Septiembre de 2010 Seattle El sol Ms luz El ambiente clido Su apartamento El sof del despacho de Nicholas Su propio despacho Darcy, el gato Incluso los mosquitos Pero sobre todo: Nicholas... su otro Darcy. Todo eso era lo que faltaba en Seattle, estaban Gino y Autum, incluso Rachel con su tripa cada vez ms gra nde, pero no era Chicago no haba calor, no haba luz, no haba tardes paseando por Grant Park y no haba tranquilidad. Suspir mirando por la ventanilla del coche, recordando las muchas veces que haba pasado frente a ese edificio y nunca haba reparado en su presencia, pensando en todo lo que haba vivido en esa ciudad y que no echaba de menos. Era feliz en Chicago con Connor, con Darcy y con aquella secretara de las oficinas Bratcher que la miraba siempre con la nariz arrugada en seal de desaprobacin, pero sobre todo, era feliz con Nicholas. Sinti un apretn en su mano y desvi la mirada de la ventanilla para clavarla en l, que estaba sentado a su lado y la observaba con precaucin. Todo bien? le pregunt en un susurro. Ella asinti a la vez que tomaba una fuerte bocanada de aire. Poda hacer eso, tena que hacer eso por Nicholas y por ella. Todo bien Gino suspir soltando el aire lentamente . Venga vamos all, tenemos que patearle el culo.
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El interpelado sonri ampliamente marcando sus hoyuelos y se sinti mejor durante unos segundos, cuanto lo haba echado de menos esos meses en Chicago. Ya sabes si es nio o nia? pregunt segundos despus mientras el coche intentaba abrirse paso entre la nube de periodistas armados con cmaras y micrfonos que se congregaban frente a los juzgados. Ser una nia Rachel est pletrica Gino no perdi la sonrisa mientras hablaba e incluso sus ojos brillaron de emocin, eso la contagi un poco y tambin sonri con timidez. Ser la nia ms malcriada de Seattle Beth neg con la cabeza y Gino se puso serio de repente. S de Seattle mascull. Beth frunci el ceo confundida pero l volvi a sonrer. Preparada para poner cara de mrtir y hacer creer a todas esas sanguijuelas chupasangre que eres la vctima en todo este asunto? ella asinti no muy convencida . Pues vamos all Gino sali del coche y mientras lo rodeaba para abrir su puerta intent no alzar la mirada para ver a las decenas de periodistas que los rodeaban, en su lugar, busc unas gafas de sol en su bolso con tranquilidad y se las puso para ocultar sus ojos de los flashes de las cmaras. Escuch como la puerta se abra sin alzar la mirada todava y la mano de Gino rode su brazo con cuidado y la ayud a salir del vehculo abriendo paso frente a ella para que ninguno de esos parsitos pudiese acercase demasiado, pas un brazo por sus hombros de modo protector y puso cara de perro rabioso a un par de ilusos que se aventuraron a colocar un micro frente a su rostro. Beth se senta un poco mareada, a su paso todo era una marea de preguntas: Es verdad que enga al seor Boid? Estaba realmente embarazada de su amante? La demanda por malos tratos es tan solo una distraccin para el juez por su infidelidad? Qu opina de que ahora Industrias Boid est al borde de la quiebra? Quiebra? Al escuchar esa pregunta su mente desconect de todo lo que la rodeaba y alz la mirada asustada buscando al rostro que haba formulado esa pregunta, pero all haba muchas personas, demasiadas tod o a su alrededor estaba sumido en el caos y su nico contacto con la realidad era el brazo de Gino empujndola hacia la puerta.
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De repente, y sin poder explicarse como, aparecieron cuatro agentes y comenzaron a dispersar toda la marabunta que los rodeaba hasta dejarlos seguros en el interior del edificio, escuch a Gino bufar a su lado y le mir esperando respuestas. Gracias! espet l irnicamente mientras miraba a los policas . Si tardis un segundo ms nos habran comido vivos. No escuch la voz de los policas diciendo un par de sandeces dirigidas a su amigo, tan solo lo sujet de las solapas de su chaqueta y de un solo empujn hizo que su espalda chocase contra la pared. Es verdad eso? pregunt con ansiedad. El qu? Gino, no juegues conm igo los Boid estn arruinados? Su amigo trag en seco y la sujet por las muecas alejando sus manos de la chaqueta, alis las arrugas con sus dedos y la mir de un modo fro y casi podra decirse que fiero, nunca, desde que lo conoca, lo haba visto as y eso la asust. Cada uno tiene lo que se merece mascull con voz oscura. Beth tom una larga inspiracin y le mir directamente con severidad. Pero as tan fcil? Estn a punto de quebrar? insisti. Solo s lo que tu padre me ha dicho, Bratcher le exigi que rompiera la alianza con ellos si quera que l invirtiese en Price Ltd. y as no ser solo un accionista ms, ahora sin el apoyo de vuestra empresa los Boid estn en nmeros rojos, Daniel no est conseguido muchos contratos, la crisis en la construccin es inminente y las cosas no les van muy bien. Beth proces la informacin con lentitud, ella quera que Daniel pagase por lo que haba hecho, pero no quera verlo arruinado, no as Gino susurr vas a pedir una indemnizacin? l la mir burlonamente y alz una ceja. Adems de las costas del juicio, s No lo hagas le orden. Cmo que qu mierda est pasando por tu cabeza? Ests loca? pregunt en un susurro airado para que nadie lo escuchase. Mi acusacin se basa nicamente en que cometi un homicidio involuntario, lo mnimo que pedir el fiscal ser pena de crcel y una indemnizacin

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Pues que lo done a la caridad o que haga trabajos sociales, no necesito su dinero y no quiero que David pague las consecuencias. David estaba de acuerdo en que t te casases con Daniel, tambin era el que meta a Simon en problemas continuamente crees que es inocente en todo esto? No lo s musit sintindose derrotada . Pero piensa en todas las personas que trabajan en industrias Boid, si arruinamos a los Boid ellos no cobrarn sus salarios y cientos de familias tendrn problemas. Gino frunci los labios y entorn los ojos, pas unos segundos en silencio mientras pensaba y resoplaba por la nariz. Eres un puto dolor en el culo espet caminando hacia una mujer que haba a unos pasos de distancia. l habl con aquella mujer durante unos minutos, minutos que ella aprovech para mirar en su telfono por si tena algn mensaje de Nicholas nada desde esa maana. Suspir un poco melanclica, desde que se haban separado la tarde anterior no haba podido dejar de pensar en l, en l y en las ltimas dos semanas que haba pasado a su lado. Todo con l se haba vuelto sencillo y natural, como si estar juntos fuese lo ms fcil del mundo. Por supuesto que tenan sus diferencias, sobre todo por esa maldita secretaria que tena Nicholas y que siempre se empeaba en dejar claro que ella tena un lugar importante en su vida en serio? Quin se haba pasado las noches de los ltimos das enredada en su s sbanas? A quin haca gritar con cada orgasmo? Sonri como una demente recordando su ltima noche juntos, lo poco que durmieron y lo mucho que la aprovecharon. Hablaron mucho, se besaron mucho y prometieron estar para el otro cuando las cosas por fin se aclarasen y Beth fuese completamente libre. Lizz nos vamos la voz de Gino la trajo de nuevo a la tierra y se dispuso a entrar en aquella habitacin donde se decidira su futuro. *** Senta un fuerte dolor de cabeza, uno que martilleaba sus sienes y que no le dejaba concentrarse en nada, miraba el papel en sus manos sin ver nada realmente, solo quera que sonase el telfono de una maldita vez y tener noticias pronto. Se haba hecho la promesa de mantenerse firme, de no ponerse en contacto con ella hasta que ella lo hiciese, as le daba su espacio, la libertad para solucionar sus problemas por s misma y despus ya no seran dos nunca ms, estaran juntos para sortear cualquier adversidad que se les presentase. Solt el maldito balance con desgana sobre su mesa y se pas una mano por la frente, necesitaba concentrarse, pero no poda hacerlo mientras esa escoria de Boid no pagase por cada una de las lgrimas que Beth haba derramado por su culpa, as tambin por robar cada uno de los sueos que tenan juntos. Se oblig a centrarse, a seguir atento a su objetivo sin
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importar lo que todava penda sobre su cabeza y volvi a mirar el balance. Una enorme sonrisa se dibuj en sus labios al ver esas cifras, todo iba segn lo planeado, si todo continuaba as en pocos das podra dar su golpe de gracia y hacer lo que haba deseado durante el ltimo ao ya faltaba poco. La puerta de su despacho se abri abruptamente y saba exactamente de quin se trataba, no alz la mirada, solo esper la frase irnica del da y plane una respuesta de contrataque, siempre era as con l. Pero en esta ocasin Declan tan solo se sent en la silla frente a su mesa y apoy los codos sobre las rodillas, con la mirada clavada en el suelo comenz a juguetear con sus dedos y eso provoc que Nicholas frunciese el ceo y lo mirase con preocupacin. Ocurre algo? pregunt con cautela. Su hermano alz la mirada lentamente e intent sonrer, pero algo no iba bien, sus ojos parecan preocupados y las comisuras de sus labios tiraban hacia ab ajo en lugar de arriba. Declan? insisti al ver que no haba respuesta. Las mujeres estn jodidamente locas mascull entre dientes, a la vez que frunca los labios, el ceo y se cruzaba de brazos. Nicholas ocult una sonrisa y se acomod mejor en la silla, mir a su hermano pequeo con atencin a la vez que su dedo ndice daba ligeros golpecitos en su labio inferior. Algn problema? pregunt con diversin. Declan lo fulmin con la mirada y sus labios se fruncieron ms todava. Est loca simplemente est loca casi grit agitando los brazos con desesperacin. Vas a decir lo que ocurre o vas a contarme ms virtudes de Autum? l abri y cerr la boca varias veces sin saber muy bien qu decir hasta que finalmente resopl y se puso en pie de golpe, comenzando a caminar por el despacho como un len enjaulado. No va y me dice que me quiere? formul la frase como una pregunta y Nicholas alz una ceja confundido . Hace dos das le ped que me dijese lo que senta por m y me dijo que no estaba preparada para una relacin seria y eso est bien, sabes que no quiero atarme todava pero hoy de repente me suelta que me quiere y que quiere ms. qu mierda es ms para ella? Pregntaselo aadi Nicholas. Lo hice asinti fervientemente con la cabeza y meti las manos en los bolsillos de su pantaln, y sabes qu me contest? Que si la quera tanto como ella a m sabra exactamente lo que significaba esa palabra ms qu mierda ms?
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Nicholas no pudo ocultar la sonrisa y Declan entrecerr los ojos en su direccin. Oh no vengas a darme lecciones ahora de como debo tratar a las mujeres solo porque las cosas con tu gatita van mejor mascull en su direccin. Nicholas dej salir una risita y cuando iba a contestar su telfono mvil comenz a sonar, dio un brinco antes de contestar la llamada, saba exactamente quien era y sobre qu iba a hablar. Beth? Hola su voz era tan solo un susurro y ya supo por eso que algo no marchaba bien. Hola preciosa qu tal ha ido todo? Se escuch un largo suspiro al otro lado seguido de unos segundos de silencio. Casi no puedo creerlo pero soy libre, estoy divorciada por fin. Alivio sinti como si algo se liberase en su pecho y ahora pudiese respirar con ms facilidad. Y con lo dems? haba decidido no preguntarle y esperar que ella quisiese hablar por su voluntad, pero no pudo evitarlo, era quizs lo que ms le importaba de ese maldito juicio. Gino hizo un buen trabajo, lo acus de homicidio involuntario comenz a Explicar ella , incluso la fiscal peda seis aos de prisin, pero su abogada hizo una buena defensa y el juez tan solo lo ha condenado a dos. Como no tiene antecedentes no ir a la crcel y su condena ser con servicios comunitarios. Y ya est? pegunt sorprendido . Nada ms? Tiene que pagarme una indemnizacin por daos y perjuicios, pero he renunciado a ella y la donar a una ONG o algo as. Es indignante As es la justicia suspir ella. Cmo ests? quiso cambiar de tema antes de que la rabia comenzase a bullir por sus venas. Te noto melanclica te sientes bien con todo eso? Otro corto silencio y un suspiro ms. Me siento. no s como explicarlo titube, creo que necesito un poco de tiempo para asimilarlo. Ha sido difcil sentarme all y recordar todo lo que haba pasado tenindolo a l frente a m me miraba de un modo que no me gust nada. Una oleada de rabia recorri su cuerpo y cerr las manos en puos, quera descuartizarlo mientras todava continuaba vivo, quera darle cada una de sus vsceras a los buitres y
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disfrutar mientras vea como lo devoraban, pero saba que haba una satisfaccin ms grande que todo eso y tan solo era cuestin de tiempo. Voy a matarlo mascull con los dientes apretados. Sabes que no merece la pena se apresur en aadir. Solo quiero regresar a casa y olvidarme de todo esto. A casa Su casa era Chicago? Una sonrisa estir sus labios involuntariamente y aquella sensacin de libertad en su pecho se hizo un poco ms amplia. No quera quedarse con Boid o con sus amigos ni siquiera con su padre, lo elega a l. Cundo regresas? pregunt haciendo cuentas mentalmente para prepararle una sorpresa a su regreso. De eso quera hablarte dud unos segundos antes de continuar hablando voy a tardar un poco ms de lo esperado en volver. Ocurre algo que no sepa? Un miedo fro cubri su pecho iba a dejarlo? Necesitaba estar sin l ms tiempo? No saba si podra soportar otra separacin. No se apresur en aclarar, es solo que necesito tiempo para m. Tengo mucho que pensar para dejar atrs todo esto. Voy a regresar en coche, solo tardar unos das una semana como mximo. Espero que lo entiendas Lo entiendo suspir aliviado recuerda que te estar esperando. Escuch como sonrea y no pudo evitar hacerlo tambin. Eso no podra olvidarlo jams sentenci. Te llamar para decirte como estoy Nicholas yo te te extraar. Saba que eso no era lo que iba a decir y todo su cuerpo se tens, le haba dicho que se estaba enamorando de ella, pero decir esas dos palabras con sus ocho letras era algo nuevo para l, algo que no estaba seguro de poder hacer al menos no todava. Si ella lo deca primero le obligara a hacerlo tambin en cierto modo y aunque saba que ella era que era su ella, quera estar seguro antes de dar un paso como ese. Yo tambin te extraar susurr antes de cortar la llamada. Mir el aparato telefnico en su mano y suspirando cerr los dedos con fuerza en torno a l antes de girarse hacia su hermano y mirarlo con una clara determinacin en su rostro. Carta blanca comenzamos mascull sentndose en su mesa y buscando un montn de papeles dentro de un flder que tena guardados en un cajn.
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Te estoy contando mis miserias y t me hablas de trabajo se quej Declan. No es solo trabajo espet mirndolo duramente . Ponte en contacto con los accionistas y haz que vendan todo lo que tienen, si es necesario que los obligues, lo haces. Sabes que no s hacer eso. Pues a los ms reacios me los pasas a m, pero quiero comprar hasta la ltima accin de esa compaa. No podrs hacer eso, l tiene un treinta por ciento Cuando lo tenga en mis manos agradecer que solo vaya a quitarle su compaa y no es una amenaza ni una promesa, tan solo constato un hecho gru. Declan se removi incmodo en la silla y frunci los labios. Ests seguro de que los accionistas querrn vender? Sabes que no s negociar y Estos ltimos meses los hemos desprestigiado lo suficiente para que sus acciones bajasen de valor, que queramos comprarlas ser un alivio para ellos, creme. De acuerdo Declan se puso en pie y se dirigi lentamente hacia la puerta llamar a los accionistas e intentar hacer algo, pero qu hago con Autum? Nicholas sonri y neg con la cabeza. No voy a darte lecciones solo porque ahora las cosas con Beth van bien lo parafrase sin dejar de sonrer. Vamos Nick! exclam casi exasperado . Dame un consejo al menos uno. Nicholas resopl y pas una mano por su cabello. Te dar una sugerencia, pero es tu problema si se lo dices y no es lo que ella quiere. Dispara le apremi sentndose de nuevo en la silla y moviendo sus manos con nerviosismo. Puedes proponerle que venga a vivir a Chicago. Qu!? exclam ponindose en pie como impulsado como un resorte . No vas un poco rpido? los ojos casi se le salan de las rbitas y pareca que estaba a punto de sufrir un colapso . No quiero que vivamos juntos todava ests demente? Quin habla de vivir juntos? Nicholas rod los ojos teatralmente . Ella por un lado y t por otro, dile que t ests aqu y que Elizabeth tambin lo est, si te pone como excusa no dejar solo a Gino dile que tambin l tiene algo grande en mente, que est formando su propia familia y ella debe pensar en su propio futuro, no en el de los dems.
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Ests loco Declan neg con incredulidad . Ests como una puta cabra qu le has dicho al abogado? Lo sabrs en su momento. Mejor me voy antes de hacer algo de lo que pudiese arrepentirme camin hacia la puerta mientras continuaba negando con la cabeza. Ests amenazando con golpearme? pregunt Nicholas alzando una ceja con diversin. No Declan mir sobre su hombro y sonri . Amenazo con continuar preguntando y que tu idea me guste demasiado adis susurr antes de cerrar la puerta tras l y dejarlo completamente solo. Nicholas sonri durante unos segundos y despus baj la mirada al flder que acababa de poner sobre su mesa, la hora haba llegado y se vengara por cada una de las cosas que aquel bastardo haba provocado. *** La msica es tu amiga, siempre hay una cancin para identificarte en cada momento de tu vida, ya sea triste o alegre, alguien en algn momento se sinti igual que t y escribi una cancin sobre ello. Autum un da le dijo esas palabras y se grabaron a fuego en su memoria, sentada en su coche despus de ms de un ao de no hacerlo, buscaba en la lista de reproduccin de su ipod para encontrar la cancin adecuada para ese momento. No quera algo deprimente, pero tampoco se senta tan pletrica como para escuchar una cancin alegre o de amor. Todo era demasiado confuso, sensaciones agridulces y sentimientos encontrados. Ver a Daniel haba removido en su interior ms cosas de las que esperaba, conscientemente esperaba sentir odio hacia l, un odio irracional que se acompaara con las ganas de matarlo, pero eso quizs tan solo era sugestionado por el modo en que Nicholas la miraba cada vez que el apellido Boid sala a colacin. En lugar de ese odio y de esa rabia sinti lstima, no solo por perder a un amigo, ms bien porque su amigo estaba perdido. Nada en las miradas que Daniel le dedic le record al chico que conoci hace aos, nada en su sonrisa, que antes iluminaba sus das y ahora era prepotente y cnica, nada en el modo en que sonaba su voz mientras declaraba y fue mucho peor cuando no vio ni una pizca de arrepentimiento cuando ella relataba lo ocurrido frente al juez dnde estaba su amigo, aquel que crea casi su hermano y su compaero de juegos en la infancia? Suspir al encontrar una cancin que quizs reflejase un poco su estado de nimo, pese a la pena que le daba haber perdido definitivamente esa parte de su vida, estaba feliz por haber recuperado otra; era libre, estaba enamorada y ahora nada impeda que ella y Nicholas estuviesen juntos y fuesen completamente felices por fin.
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The life, de Hinder, comenz a sonar en los altavoces del vehculo y sonri con melancola, no no volvera a mirar atrs para nada, ese viaje era la excusa para despedirse de la antigua Elizabeth, esa que jur dejar atrs muchas veces pero que nunca se haba atrevido a hacer realmente, ese tiempo a solas consigo misma sera suficiente para despedirse de lo que era y de lo que tena tena que ser suficiente. Encendi el motor y pis el acelerador con decisin, dejando tras de s aquella ciudad llena de rascacielos, de nubarrones grises y de sueos rotos. Tambin le dola dejar a sus amigos atrs, Autum haba llorado mientras la escuchaba relatar todo aquello en el juicio, sentada en los bancos posteriores se refugiaba en el hombro de Connor para esconder sus lgrimas y aunque pretenda ser fuerte saba que le dola verla irse, alejarse de la ciudad que las vio crecer juntas. A ella misma le dola dejar Seattle definitivamente sobre todo por su amiga, pero existan los aviones, las nuevas tecnologas y adems ella estaba con Dec lan, el hermano de Nicholas, eso tena que unirlas ms si es que eso era posible. Pens tambin en Gino, el que se proclamaba su hermano mayor de alma y que siempre estaba all para protegerla y prestarle ayuda sin importar el qu pero l ya era grande, estaba casado con una mujer a la que adoraba e iban a tener un hijo, no es que sintiese que no encajaba en esa ecuacin, pero ella tambin deba buscarse su futuro y aunque sus amigos siempre formaran parte de su vida de un modo u otro, ya era hora de com enzar a caminar por su propio camino. Pensar en ello le trajo a la mente de nuevo a Connor, su Connor l haba sido su punto de apoyo en los ltimos meses, sin saberlo ambos se haban mantenido en pie el uno al otro mientras laman sus propias heridas en silencio, hasta que finalmente hablaron, se confesaron y ese lazo de amistad que los una se hizo ms fuerte y se at con un nudo ms firme. Por eso no se sorprendi cuando un par de das atrs tom su mano y le dijo que le acompaara a Seattle para estar con ella durante el juicio, mucho menos pudo sorprenderse cuando l y Autum se miraron con recelo al principio pero en cuestin de minutos ya se adoraban, pero s le sorprendi que en cuanto cort la llamada con Nicholas tras el juicio y lo mir esperando un abrazo de su parte para sentirse mejor, l estuviese ausente, mirando al vaco y con el telfono aferrado a su mano con tanta fuerza que sus nudillos estaban blancos. No pregunt que le ocurra, tan solo fue a su lado y acarici una de sus mejillas con ternura, l enfoc la mirada en ella y tan solo dijo una palabra: Marco. Entonces no hizo falta preguntar ni decir nada ms, lo comprendi al instante y solo le regal una sonrisa ms antes de verlo salir a la carrera, l tambin mereca ser feliz Estaba sola en ese momento, con Autum y Gino quedando atrs, con Nicholas esperndola en Chicago y con Connor a saber dnde volviendo a enamorarse de quien nunca haba olvidado (o eso esperaba) y ni por un segundo sus padres pasaron por su mente. El hombre que le dio la vida tambin le haba hecho demasiado dao, consciente o inconscientemente, pero lo haba hecho. Y su madre a ella s que no podra perdonarla nunca, cuando le pidi ayuda la ignor y cuando ms desesperada estaba por intentar salir de esa pe sadilla ni
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siquiera se dign a llamarla. Ellos ya no eran su familia, ahora ella se labrara su propio camino, dejando el apellido Price en Washington y llevndose tan solo una bolsa de sueos e ilusiones a Illinois. La cancin todava sonaba y sonri al escuchar el estribillo:

Esta es la vida de la que todos hablaban, este es el no puedo vivir sin Cuando el mundo real se derrumba Oh, si ellos pudiesen verme ahora Cuando todos los sueos son tu realidad y se convierten en pesadillas por s solos, que te golpean justo entre los ojos. Esta es la vida Sonri ampliamente y pis el acelerador con ms fuerza para aumentar la velocidad al entrar en la autopista. As era la vida, con cosas buenas y malas, das de lluvia y otros de sol, con sonrisas y lgrimas, tropiezos y aciertos, con personas que llegan y otras que se van o simplemente las dejas atrs o las haces a un lado Vivir no es fcil, pero ella comenzaba a hacerlo realmente sin ninguna sombra que la estuviese persiguiendo. Su vientre estaba vaco de esperanza, pero su corazn palpitaba con fuerza al imaginar un futuro en la ciudad del viento, viviendo cada da de la mano de Nicholas.

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CAPTULO 23
19 de Septiembre de 2010 Chicago En la radio se escuchaba otra estpida cancin de desam or y apret los dientes con rabia por qu siempre eran tan deprimentes? Sin alejar los ojos de la calzada cambi a la cancin siguiente, enseguida encontr una que le gustaba, era un rock suave, de esos para escuchar mientras conducas aunque no fuese h aciendo la ruta 66. Casi se imagin a s misma en un descapotable, con la melena al viento y escuchando Born to be wild a todo volumen. Sonri y neg con la cabeza con diversin, su imaginacin siempre su imaginacin. Le quedaba una hora de camino, quizs dos si lo alargaba un poco, pero era lo ltimo que quera hacer, detrs quedaban cuatro das muy largos demasiado. Cuando decidi regresar por carretera nunca imagin que sera tan duro. S, necesitaba tiempo a solas consigo misma para llegar a conocerse realmente, pero nunca pens que ese tiempo a solas podra llegar a quebrarla en varias ocasiones. Como cuando despus de conducir seis horas y se detuvo en una estacin de servicio para descansar y reponer fuerzas, en el poco trayecto que haba recorri do pens en Daniel en su antiguo Daniel, al que quera, respetaba y admiraba. Las risas, las confidencias, los abrazos todo eso qued atrs y pas a ser un recuerdo en el momento en que l perdi el rumbo, casi podra decir que fue como si se hubiese vuelto loco, pero tena la esperanza de que algn da recapacitase y lograse arrepentirse de todo lo que haba hecho. Cuando entr en el restaurante de la gasolinera una de las camareras hablaba con un grupo de chicos, no pareca tener especial predileccin por ninguno de ellos, pero tras un par de minutos vio una mirada, un roce sutil en el hombro de uno de ellos eso quizs pasase inadvertido para cualquiera, pero ella, que haba querido a Daniel como a un hermano, pudo ver ese tipo de cario ah y s, tena a Gino que siempre estara para ella, pero eso que dicen que con un clavo se saca otro clavo es una sandez al final acabas con dos enormes agujeros en el corazn, uno por haber perdido al primero y otro porque el segundo nunca podr ocupar su lugar y siempre quedar un hueco all. No estaba comparando el cario de ambos, Gino siempre sera su verdadero hermano mayor, pero Daniel era su Dan y dejarlo atrs era difcil, muy difcil pese a todo lo que haba ocurrido.

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Recordaba haber salido de la cafetera sin haber acabado su sndwich y dejando casi el doble del importe de la factura sobre la mesa tan solo por no esperar el cambio. De repente un sentimiento de nostalgia y de prdida pareca que le estaba partiendo el pecho por la mitad y sobre estos dos sentimientos que la abrumaban se posicionaba la traicin. Dan era su igual, casi su reflejo que le hubiese hecho dao intencionadamente, que planease algo en su contra eso era lo ms difcil de asumir. Condujo durante ms horas hasta que se detuvo a dormir, se qued en un hotel, no era lujoso, era uno normal, le dieron habitacin y all encerrada volvi a pensar en Daniel mientras se daba una larga ducha. Record su vida con l despus de aquel sucedneo de boda, cuando casi abus de ella, cuando ella conoci a Nicholas y l not que algo haba cambiado se volvi ms agresivo y directo, ms daino. Sus amenazas veladas, aquel tono impertinente que utilizaba con ella, todo le pona los pelos de punta solo con recordarlo, ese no era el Dan que haba compartido su vida, no poda ser el mismo. Despus de hablar con Nicholas por telfono durante unos minutos, esa noche se durmi entre lgrimas, haca unas semanas que no haca eso, pero era el modo de purgarse, de echar fuera todo lo malo y as no tener que hacerlo nunca ms. Al siguiente da fue ms de lo mismo, no pens en Daniel e intent hacerlo en sus padre s, pero con ellos haba roto haca tiempo, nada la una ya a esa familia, eran unos completos desconocidos para ella. No pudo pensar en ninguno de ellos pero s lo hizo en Nicholas. Record el modo tan inverosmil que tuvieron de conocerse, entre los millones de personas que utilizan internet a diario en todo el mundo, justamente ellos se conocieron. Si lo pensaba framente asustaba un poco, pero estaba agradecida a Autum por insistir en que se registrase en aquella pgina, y tambin al destino o a quien quiera que fuese por hacer que ellos dos se encontrasen y conectasen de ese modo. Ese da fue ms tranquilo en un primer momento, buenos recuerdos de sus conversaciones, de aquellas llamadas largas y candentes que compartieron, las videoconferencias, incluso aquellos dos das en el hotel cada uno de ellos dibujaba una sonrisa en sus labios hasta que lleg a los ms difciles cuando Nicholas descubri la ver dad, cuando enojado con ella se veng en aquella habitacin que antes haba adorado, cuando Daniel (de nuevo Daniel) la atac en su apartamento, el hospital, su beb aquel beb que no lleg a nacer y que se llev un pedacito de su corazn al marcharse. Tuvo que detener el coche en el arcn porque sus pulmones ardan, el aire entraba en su garganta en forma de jadeos pero no pareca llegar al lugar correcto. Los ojos le picaban, tena miles de lgrimas que todava no haba derramado por su prdida y estaba segura que nunca llegara a llorarlo del todo. Apoy la cabeza en el volante intentando tranquilizarse, respirando hondo aunque doliese, su diafragma pareca de hormign, no colaboraba, y cada vez que intentaba hacer una inspiracin le provocaba un doloroso pinchazo.

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Pasaron unos largos minutos hasta que finalmente logr recuperar el control, alz la mirada sintindose un poco perdida y la clav en la carretera frente a ella, kilmetros de autopista que todava tena por delante, algunas cosas ms que tena que dejar atrs pero poda, ella poda. Lo que quedaba de trayecto fue casi entre brumas, se detuvo a dormir, a comer, a darse una ducha y cambiarse de ropa, pero sus pensamientos eran caticos, demasiados a la vez que se enredaban entre ellos, no lograba encontrar un cabo para poder tirar y serenarse, todo era caos y locura en su cabeza. Pero todo cambi despus de la ltima noche, saba que era la ltima porque apenas le quedaban trescientos kilmetros para llegar. No pudo dormir, en su lugar mir ha cia la ventana, a las luces de nen de un cartel cercano que se reflejaban en el cristal y decidi dejarlo todo atrs por fin, no ms dolor, no ms rencor, no ms lgrimas, no ms recuerdos dolorosos tena a su lado al hombre que quera, estaba segura de que Nicholas estara all para ella sin importar para qu por qu lloraba? Por qu sufra? Daniel no mereca ni su lstima ni su compasin, sus padres no merecan ni un msero pensamiento, su futuro era Nicholas. Y Connor, tambin Autum y Gino aunque estuviesen lejos. de verdad iba a continuar llorando por algo que ya no poda cambiar? En cuanto el sol despunt por el horizonte se puso en pie, pag la factura de hotel y se subi de nuevo a su coche para poner rumbo a Chicago y despedirse por fin de to do lo que haba sido y recibir a todo lo que era y podra ser. As estaba en ese momento, un par de horas despus del amanecer, recorriendo la autopista un poco por encima del lmite de velocidad. El camino se le estaba haciendo demasiado largo, pero comprendi que era necesario, casi imprescindible, para poder dejar atrs todo eso que le haca dao y le molestaba. Casi poda ver la silueta de los edificios, aunque estaban todava demasiado lejos para eso, pero su pie dola por mantener esa velocidad y no pisar el acelerador con ms insistencia para llegar antes. El trfico en mitad de la ciudad era un caos, como siempre, pero ese da tena muchas ms ansias de poder llegar a su destino. En un primer momento pens en ir hacia su apartamento, siempre que haba estado con Nicholas fue all, pero lo desech al momento de pensarlo, Nicholas no estara all. Se detuvo en un semforo y tamborile los dedos en el volante con nerviosismo, era domingo y tampoco estara en la oficina, la nica opcin era su apartamento pero eso le intimidaba un poco. Saba donde estaba porque un da lo acompa hasta el portal, pero nunca subi all, hacerlo era un modo de asegurar ms su relacin y en ese momento ella todava estaba casada pero ahora no lo estaba. Con una sonrisa nerviosa y dejando salir un suspiro tembloroso puso rumbo a la Magnificient Mile, ya que su apartamento estaba cerca, exactamente en North State Street.

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Tuvo suerte de encontrar un lugar para estacionar el coche, quizs se debiese a que era domingo y todos estaban disfrutando de la maana en sus casas, o quizs tan solo fue suerte. Avanz los pocos metros que la separaban y sinti como sus piernas temblaban, no le tena miedo a Nicholas, pero antes lo que tenan era como un juego, s, se estaba enamorando de l, pero su matrimonio con Daniel todava estaba de por medio y eso inevitablemente trazaba una lnea que separaba lo real de lo que deseaba. En ese momento era libre, completamente libre ya no exista tal lnea, ahora todo era real y eso le daba vrtigo, aunque saba que si no iba a verlo y se aventuraba a lo desconocido se arrepentira el resto de su vida. Antes de entrar en el hall del edificio tom una fuerte inspiracin, vio su reflejo en las puertas de cristal y se maldijo internamente. Autum le haba dado una bolsa con ropa que pudo rescatar de su antiguo apartamento con Daniel, en su viaje haba necesitado ropa limpia y tuvo que utilizar algunas de esas prendas. En ese momento vesta unos jeans y una camiseta de Michael Jackson, record el concierto en Seattle al que acudi con sus amigos y sonri con nostalgia. Pero no, no era momento de pensar en eso tena que centrarse en Nicholas y dejar de tener miedo a lo que podra ser, fuese lo que fuese nunca podra ser peor de lo que ya haba vivido. Entr en el edificio y el portero la mir con una ceja alzada, era un hombre de color ataviado con un elegante e impoluto traje negro, camisa y corbata tambin negros y por supuesto los zapatos negros tambin. La expresin de su rostro era cauta y curiosa, mir a Beth de arriba abajo y frunci el ceo. Puedo ayudarla? pregunt en tono corts. Beth sonri y ahora s se arrepinti de haberse vestido de ese modo, si al menos llevase unos zapatos de tacn en lugar de las Converse ese hombre no la mirara con esa incredulidad. Soy Elizabeth Price y necesito ver al seor Bratcher, Nicholas Bratcher remarc con nfasis . Vive en el tico. El hombre sonri con incredulidad y cruz las manos a su espalda, como si esa postura lo hiciese parecer ms intimidante. Lo siento no puedo dejarla pasar, tampoco creo que el seor Bratcher quiera recibirla. Beth frunci el ceo y cruz los brazos sobre su pecho, iba a abrir la boca y decirle todo lo que crea ella, pero cont hasta diez y decidi ser educada, demostrar que tena saber estar y no parecer ms impertinente. Puede llamarlo y preguntarle? Tambin puedo hacerlo yo si prefiere ech la mano a su bolso para buscar su telfono pero record haberlo dejado en el coche, suspir frustrada y cruz los dedos mentalmente para que aquel hombre la creyese.
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No voy a hacer eso dijo l sonriendo y mostrando una blanca fila de dientes. Su mirada de superioridad no le gust quin demonios se crea que era? No iba a acosar a Nicholas, era algo as como su novia? Qu e ra realmente? Frunci el ceo confundida era su novia? Su chica? Su amante? Qu era? Desvi la mirada a la punta de sus pies y respir hondo. Puede simplemente decirle que estoy aqu? Por favor las ltimas palabras las pronunci en un susurro y mirndolo directamente, esperaba poder ablandarlo un poco en su empeo de no dejarla pasar. El hombre suspir teatralmente y gir sobre sus talones. Ser una prdida de tiempo murmur casi para s mismo mientras desapareca en una de las puertas del fondo. Soy Elizabeth Price! exclam para que no se le olvidase. Por un momento pens en echar a correr hacia el ascensor y colarse, pero cuando mir de reojo vio que este adems de los botones habituales con el nmero de cada piso, tena un teclado numrico. Conociendo a Nicholas como lo haca estaba segura de que l tendra un cdigo para ir a su apartamento. El hombre regres un minuto despus y su mirada hacia ella haba cambiado, ahora la observaba con prudencia y pareca no querer hacer contacto visua l directo. Seorita Price trag en seco y alz una de sus manos en direccin al ascensor , por aqu por favor. Beth sonri ampliamente y se contuvo de decirle algo, simplemente camin tras l y entr en el ascensor con el tiempo justo para ver como l pulsaba los botones del teclado antes de salir de nuevo. Que tenga muy buenos das, seorita se despidi con un leve asentimiento de cabeza. Ella no tuvo tiempo a contestarle con palabras, simplemente mantuvo su sonrisa mientras las puertas se cerraban. El pequeo cubculo de repente comenz a parecerle muchsimo ms pequeo de lo que era realmente, adems de que se mova demasiado despacio cuntos malditos pisos tena ese edificio? Una mirada al teclado le inform de que eran veintisiete, veintioch o si se contaba el tico. Respir hondo para tranquilizarse, tener un ataque de histeria a causa de la claustrofobia no entraba en sus planes y ya estaba a mitad de camino. Cont mentalmente los segundos con los ojos cerrados, as la ansiedad sera menor: Quince, diecisis, diecisiete, dieciocho, diecinueve, ve veinte
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El ascensor se detuvo, se escuch el inconfundible clic y las puertas se abrieron, pero ella continu con los ojos cerrados, escuchando el golpeteo acelerado de su corazn que tronaba con fuerza en sus odos, con las manos cerradas en puos, una de ellas en torno a la llave del coche, y esperando algo, una seal quizs, pero necesitaba un ligero empuj n para abrirlos y asegurarse de donde se encontraba. No hubo seal, pero sinti una presencia frente a ella, aquel magnetismo, aquella fuerza que la atraa irremediablemente y a la que no le haba encontrado explicacin. Comenz a jadear con los ojos todava cerrados, sus manos se cerraron con ms fuerza y se atrevi por fin a abrir los ojos. All estaba, frente a ella tan guapo e irresistible como siempre, atrayndola hacia su cuerpo como una polilla a la luz, en ese momento acercarse le pareci como intentar tocar el cielo, algo imposible pero maravilloso a la vez. l la observaba quizs con la misma ansiedad reflejada en los ojos, con aquel brillo de deseo en esos orbes verdes, con el semblante serio en seal de autocontrol, pero los labios entreabiertos dejando escapar su respiracin acelerada entre ellos como sntoma de que ese autocontrol estaba a punto de fallar. Solo una palabra vena a su mente, increble le pareca increble estar all por fin, le pareca increble que sus recuerdos no le hiciesen justicia y fuese todava mucho ms guapo de lo que su mente atrofiada poda evocar, pe ro sobre todo le pareca increble que l quisiese estar con ella de algn modo u otro. Se atrevi a dar un paso, fue vacilante, sus rodillas temblaban y no poda asegurar si lograra mantenerse en pie, pero no poda soportar la distancia, de nuevo el magnetismo la empujaba hacia l y no poda evitarlo. Pero tan solo fue un paso, algo la detuvo la realidad. Podra aceptar que l formase parte de su realidad? No se haban puesto etiquetas, no era que lo necesitase, pero en el mundo real cada cosa tiene s u nombre qu era lo que tena con Nicholas? Qu significaba para l? Saba que mucho, nunca se lo haban dicho con palabras, pero las acciones hablaban por s solas, las miradas, el modo en el que se preocupaba por ella y le cuidaba importaba realmente lo que eran? No Sonri ante el rumbo de sus pensamientos y justo cuando iba a continuar avanzando hacia l, Nicholas alz su mano izquierda en su direccin, con la palma hacia arriba y esperando que la tomase. No lo pens, no se plante ms preguntas y simplemente la sujet. No tard en sentir aquella especie de electricidad que acompaaba al magnetismo, las yemas de sus dedos hormiguearon y la sensacin se esparci a lo largo de su brazo y por su cuerpo hasta centrarse en el centro de su vientre. Se miraron a los ojos haciendo que todo a su alrededor desapareciese, que solo importasen ellos dos y cuando sus brazos le rodearon la cintura y la atrajeron hacia su pecho por fin lo entendi. No importaban las etiquetas No importaban los formalismos
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Hasta los nombres carecan de importancia. Eran l y ella que estaban frente a frente. Has regresado susurr l en su odo mientras enredaba las manos entre su cabello suelto. Beth sonri contra su pecho, cubierto tan solo por una fina camiseta blanca y se alej solo lo suficiente para buscar sus labios ponindose de puntillas, Nicholas lo entendi al instante, cubri su boca con la suya y ya estaba su lugar era ese, a su lado y sin importar ms. Se abandon en el beso, entreabri las labios dejando que su lengua invadiese su boca con avidez, alz sus manos dejando caer las llaves al suelo para enredarlas en su cabello y tir de l para atraerlo ms hacia su cuerpo, sin explicarse como todava lo senta lejos. Nicholas gimi contra sus labios y toda su piel s e puso de gallina, todava lejos, muy lejos estaba demasiado lejos. Beth desliz las manos por su pecho, lleg hasta su cintura y la rode para atraerlo ms hacia ella, no era suficiente. Busc el dobladillo de su camiseta y meti las manos bajo la tela s intiendo su piel y ah estaba la ropa, lo que lo alejaba era la ropa. Batall con l para intentar desnudarlo mientras no dejaba de besarlo, pero pareca imposible, l rio contra sus labios y la alej sostenindola de los hombros. Se miraron durante unos segundos, jadeando, con los labios enrojecidos y la necesidad escrita en la mirada. Sinti la caricia de una de sus manos en la mejilla y cerr los ojos ante la intensidad de lo que sinti. Hola susurr l acariciando su labio inferior con la yema del pulgar. Contuvo un jadeo y volvi a abrir los ojos para clavarlos en los suyos, aquel verde mar que la asfixiaba y que a la vez le daba la vida, all donde poda leer tantas cosas que las palabras no lograban expresar y sinti que su vida penda de aquellos ojos, que estaba a su completa merced, que lo amaba. Hola contest con la seguridad que le daba el ser al fin consciente de ello. Te he echado de menos. Beth sonri ante sus palabras dando a entender lo mismo, pero tanto lo haba echado de menos que la necesidad por tocarle y sentirle cerca comenzaba a doler y ser insoportable. Sin dejar de mirarle a los ojos apres con sus dientes aquel pulgar que le estaba dejando suaves caricias en la barbilla, los ojos de Nicholas llamearon y su mandbula se apret. Dej que el dedo se deslizase lentamente por su lengua y sujetando su mano tir de ella para extraerlo a la vez que succionaba hacia el interior. Los labios de Nicholas volvieron a abrirse ligeramente y entre ellos se escapaba su respiracin tan acelerada que casi eran jadeos, sin dejar de mirarle mordi su labio inferior y le dedic una sonrisa tmida. Yo tambin te he echado de menos susurr a media voz.
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No fue capaz de procesarlo, un segundo estaban frente a frente y al siguiente tena una pared tras su espalda y su lengua entrando en su boca con agresividad. Apenas fue consciente de su mano apresando una de sus nalgas y alzndola unos milmetros del suelo, tan solo se dej llevar por el momento y enred los dedos en su cabello tirando ligeramen te de l. Mierda, Beth mascull Nicholas contra su cuello. l rode su cintura con un brazo y la alz para que enredase las piernas en las caderas, lo hizo sin dudar y sinti su dura ereccin presionando con fuerza en su sexo. Todo su vientre se contrajo de anticipacin, sus manos se cerraron en puos y gimi sin poder evitarlo. La carg un par de pasos y sinti algo duro y resistente bajo su trasero, no prest ms atencin a ello y aprovech que l haba relajado sus brazos para poder deshacerse de aquella camiseta que comenzaba a estorbar. Tir de ella con fuerza y Nicholas entendi, alejndose unos centmetros la hizo desaparecer con un fluido movimiento. Beth se deleit acariciando su piel, viendo como se pona de gallina bajo su toque y sonriendo c uando el aire escapaba en sonoros suspiros entre sus labios. Lo mir a los ojos de nuevo, quemndose en aquel fuego verde y sintiendo que realmente lo amaba y eso no le asustaba, alz una de sus manos hacia la parte posterior del cuello y tirando de l lo atrajo hacia su boca de nuevo para devorarlo sin compasin. Nicholas aprovech para desabrochar sus jeans e intentar quitrselos, pero no pareca una tarea fcil, finalmente tir de ella para que se pusiese en pie y se los baj hasta los tobillos as como su ropa interior, no poda quitarlos sin quitar tambin sus zapatillas y no quera detenerse a eso. Se acerc de nuevo volviendo a sentarla y ella busc la cintura de su pantaln de deporte para meter la mano bajo ella y sujetar con firmeza su ereccin. Todo segua en su lugar, igual de duro y resistente, casi gimi al sentirlo tan dispuesto y sin pensar demasiado le baj el pantaln hasta las rodillas liberando as su miembro. Lo observ con hambre y dispuesta a devorarlo, aunque l no le dio opcin, se posicion entre sus piernas e intent penetrarla, pero los malditos jeans impedan que pudiese hacerlo. Desesperado, no pareca tener la suficiente paciencia para quitrselos, tan solo tir de ella para volver a ponerla en pie e hizo girar su cuerpo para que su pecho quedase pegado a su espalda. Beth jade sorprendida y las manos de Nicholas sobre las suyas hicieron que se apoyase en la mesa en la que segundos antes estaba sentada, lo hizo sin dudar. Sus manos se deslizaron por sus brazos, por su espalda todava cubierta por la camiseta y bajaron a su cintura, tir de ella hacia atrs y con una de sus rodillas empuj las de ella para que abriese ms las piernas. Su respiracin era superficial, no poda verle, no poda tocarle, tan solo senta sus dedos trazando patrones invisibles en sus caderas a la vez que su nariz inhalaba profundamente en su cuello, como si la estuviese olisqueando. Todo su cuerpo se estremeci y los vellos de la nuca se le pusieron de punta de anticipacin.
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Nicholas balbuce. l sonri, pudo sentirlo en el golpe de aliento en la piel tras su oreja y eso le oblig a cerrar los ojos para evitar gemir. De verdad me has echado de menos? pregunt ronroneando en su odo y golpeando de nuevo con su aliento haciendo que sus piernas se debilitasen. S exhal sin aliento. Cunto? Trag saliva casi compulsivamente, la boca se le haca agua por besarlo, quera girarse, tirarlo al suelo y cabalgarlo sobre la alfombra como una amazona poseda, pero estaba paralizada, como si su sola presencia tras ella fuese hipnotizadora y tranquilizante a la vez, aunque se senta cualquier cosa menos tranquila. Cunto, Beth? pregunt de nuevo clavando los dedos en sus caderas y tirando de ellas un poco ms hacia atrs, obligndola a dar un paso e inclinar ms su espalda. Mucho! jade cuando uno de sus dedos se desliz por su sexo esparciendo su humedad a lo largo de sus labios vaginales. Nicholas ronrone en su oreja, aunque ms pareca un gruido, y dej que su pecho se apoyase ms en su espalda obligndola a inclinare un poco ms hacia abajo. Ya veo que ha sido mucho, gatita murmur de nuevo con voz ronca y rasposa . Ests tan mojada tanto Fuego fue como si el fuego se desatase en su interior convirtiendo en un lquido abrasador todo lo que encontraba a su paso, incluida la sangre, que se deslizaba a toda velocidad por sus venas esparciendo cada pizca de deseo por todo su cuerpo. Apret los dientes cuando la punta de su glande la roz, se afianz con ms fuerza a la mesa y sin previo aviso su miembro la invadi por completo de un solo empujn, se sinti llena y abri la boca dispuesta a gritar pero ningn sonido sali de ella. Nicholas se retir con lentitud para volver a penetrarla del mismo modo, de golpe y sin avisar, provocando que su cuerpo se inclinase hacia delante y su cabeza casi chocase con la superficie de la pequea mesa de mrmol en la que se apoyaba. l la sujetaba por sus caderas y cada vez que se enterraba en ella sus dedos se clavaban en su piel, tanto que quizs le dejase marcas pero no poda importarle menos. En un momento dado, su mano se desliz hacia delante, se meti bajo su camiseta y busc uno de sus pechos apretndolo con fuerza mientras continuaba embistiendo contra ella. No contento con eso, empuj la copa de su sostn hacia abajo y pellizc su pezn hacindola gritar.

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Su cabeza comenz a dar vueltas, sus piernas temblaban y sus nudillos estaban blancos de tanta fuerza que haca para sujetarse. Nicholas jadeaba en su odo, el golpe de su cuerpo contra el suyo provocaba un sonido delicioso que inundaba sus sentidos y la evada de todo lo dems. Era l, todo l su olor envolvindolos, el calor de su cuerpo tras ella, el ardor de su miembro abrindose paso en su interior en lugares a los que nunca haba llegado, era intenso tanto que estaba al borde de la locura. Estaba a punto de gritar de nuevo, pero antes de poder hacerlo, la mano de Nicholas que pellizcaba su pezn ascendi hacia su cuello y lo envolvi con dulzura, tir de ella hacia atrs, pegando su espalda por completo a su pecho y el nuevo ngulo de penetracin la hizo enloquecer. Grit sin voz, sus manos soltaron la mesa y se aferraron con fuerza al brazo de Nicholas clavando sus uas en l, el orgasmo la golpe intensamente y en lugar de ascender como era lo normal, este iba en oleadas que la hacan temblar, tomar aire y volver a comenzar, oleadas sincronizadas con cada uno de sus envites cuando la penetraba cada vez ms profundo y a ms velocidad. Le escuch gruir en su cuello, el agarre en su cadera se hizo ms fuerte y jade sonoramente en su odo. Su cuerpo se relaj con lentitud, bajando de esa nube de lujuria y sintiendo que la tensin que se haba liberado la dejaba agotada y sin fuerzas. Se dej caer sobre la mesa, respirando a toda velocidad y no escuchando ms que sus propios latidos. Nicholas tambin se dej caer sobre ella y apoy la frente en su espalda, jadeando y abrazndola por si acaso pensaba alejarse de l. Sus parpados pesaban, su cuerpo peda un descanso que apenas le haba dado la noc he anterior y Nicholas pareci intuirlo, despus de colocarse bien su propio pantaln la tom en brazos sonriendo al ver su ropa totalmente desordenada, haban estado tan necesitados que ni siquiera tuvieron tiempo de desnudarse. Beth cerr los ojos y se a poy contra l, sintiendo como caminaba y como la dejaba sobre algo mullido y suave. La desnud con lentitud, desatando esta vez con paciencia sus zapatillas y quitndole tambin la camiseta y su sostn, completamente desnuda la meti en la cama y l lo hizo a su lado, tambin desnudo y abrazndola para que apoyase la cabeza en su pecho. Se dej ir, el cansancio pudo con ella y se qued dormida profundamente *** Estaba teniendo un sueo increble, uno hmedo y muy candente. Se vea sobre algo blanco y mullido, casi poda jurar que era una nube, y Nicholas estaba entre sus piernas comindosela con lentitud y en profundidad. Se vea a s misma retorcindose, sujetando su cabello con una mano y diciendo su nombre entre jadeos. Nicholas! Un orgasmo, no tan fuerte como el de la ltima vez que estuvieron juntos, comenz a formarse en su vientre y casi poda sentir los dedos largos y ardientes de deseo contrayendo
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sus entraas. Parpade confundida cuando el deseo se volvi real, cuando un sudor fro cubri su cuerpo y algo la sujet de los muslos qu estaba pasando? Abri los ojos asustada y algo serpenteaba entre sus piernas, concretamente en su sexo, al mirar hacia all y ver una cabellera rojiza movindose con deleite cerr los ojos y se abandon. Grit su nombre, se retorci intentando alejarse de l, o acercarse todava ms, no estaba del todo segura y se dej caer sobre las sbanas sintindose cansada de nuevo. Nicholas rept sobre su cuerpo, hasta que estuvo completamente sobre ella y la bes impregnando su boca de su propia excitacin, pero cuando ms estaba disfrutando de ese beso, l se alej dejndose caer a su lado y acariciando su rostro con el dorso de sus dedos. Hola de nuevo susurr sonriendo. Ella le devolvi la sonrisa e intent no cerrar los ojos ante la dulce caricia que le estaba proporcionando, quera verle, beber su imagen despus de tantos das sin hacerlo. Alz tambin su mano y acarici su mejilla, su mandbula cuadrada y sus labios, suaves y masculinos. Sonri todava ms al sentir en la yema de los dedos la barba que comenzaba a salir y se acerc lentamente a l para besarlo. Hola murmur contra sus labios dejando pequeos besitos en ellos. Se quedaron en silencio, regalndose caricias sutiles, miradas y sonrisas. Todo pareca estar en su lugar por fin, pero Beth senta que deba decirle algo, todo lo que haba descubierto ese ltimo da, quera gritrselo mientras rea a carcajadas. Saber que lo amaba le haca sentirse todava ms libre, amaba a quien quera y como quera, sin normas, sin estndares sociales solo ella y l, sin etiquetas. Nicholas yo susurr con suavidad llamando toda su atencin quera decirte algo. l se tens y frunci el ceo. Es algo bueno aclar ante su reaccin. Sus facciones se relajaron visiblemente y la alent a continuar hablando con una sencilla pero arrebatadora sonrisa. Dime pues se coloc sobre uno de sus costados apoyando la cabeza en un brazo flexionado. Mi viaje fue muy largo dijo sin saber muy bien cmo comenzar. Lo s Nicholas volvi a sonrer algo ms de tres mil trecientos kilmetros? Ms o menos dijo nerviosa. Ocurre algo? pregunt preocupado.
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Ella se removi incmoda y se sent sobre la cama cruzando sus piernas bajo su cuerpo, sin importarle su desnudez y lo revuelto que tuviese el cabello, deba que decrselo ya. He pensado mucho mientras conduca, e incluso hice un pequeo rodeo para tardar unas cuantas horas ms en llegar lo mir unos segundos y desvi la mirada a la ventana, desde donde se poda ver una impresionante imagen del centro financiero de Chicago . Pens mucho y creo que por fin he dejado todos mis fantasmas atrs. Slo lo crees? le pregunt con curiosidad. Una sonrisa nerviosa estir sus labios y lo mir unos segundos antes de dejarse caer sobre su pecho, aspirando su aroma y dejando un suave beso all dnde lata su corazn. Los he dejado todos atrs asegur y busc por fin sus ojos, si deba ser sincera quera hacerlo mirndole a los ojos . Daniel Boid no existe para m, Simon y Abigail son solo una mancha en mi pasado ahora solo soy Elizabeth Price, no hay una empresa que dependa de m en un futuro, no tengo un marido psicpata que me amenace y tom una fuerte bocanada de aire y su mirada se intensific mirando la suya , he pensado mucho en ti muchsimo y llegu a una conclusin. Nicholas sonri y acarici su cabello, alejando un par de mechones de su rostro. Qu conclusin? Beth tom aire de nuevo. Eres alguien importante en mi vida, mucho me atrevera a decir que eres la perso na ms importante en este momento y titube descubr que te quiero, te quiero muchsimo y te amo tambin, como nunca am a nadie. Silencio, Nicholas la mir en completo silencio un largo minuto y pens que el mundo poda caer sobre ella l no senta lo mismo? Ni siquiera un poquito? Finalmente l suspir y tom su rostro entre sus manos acunando sus mejillas, lo atrajo al suyo y la bes lentamente, con ternura y delicadeza, como si pensase que pudiese quebrarse entre sus manos. Me encantara decirte lo mismo susurr apoyando la frente en la suya , de verdad me encantara, pero nunca lo he dicho, nunca lo he sentido y creo que creo que necesito tiempo para asimilarlo. Asimilarlo? pregunt ella con un hilo de voz. Siento algo, algo muy fuerte y no puedo negarlo, lo que tampoco puedo es ponerle nombre todava. Beth asinti e intent alejarse de l, pero no se lo permiti.
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No quiero que eso te desanime ni te desilusione comenz a explicar, te lo dir algn da estoy seguro de eso, es solo que tengo que pensar yo tambin, no quiero decrtelo solo porque lo has hecho t, quiero sentirlo realmente, lo entiendes? Ella asinti y baj la mirada un poco decepcionada, no esperaba que se lo gritase a los cuatro vientos, pero esa confesin la dej un poco fra y no saba muy bien cmo reaccionar. Te apetece ver el apartamento? pregunt l despus de unos minutos de silencio . Es la primera vez que ests aqu y antes no he tenido ocasin de ensertelo. Beth sonri ante el tono de voz que utiliz, uno sugerente y un poco picante, ese era el Darcy que ella conoca y con el que podra lidiar. De acuerdo dijo incorporndose en la cama , vamos a verlo. Despus de dejarle una de sus camisas para que ocultase su desnudez, Nicholas la condujo hacia la sala de estar que se comunicaba con la cocina, justo donde haba comenzado todo horas antes. All estaba la mesa de mrmol en la que se haba apoyado, as como un par de candelabros con sus velas en el suelo, supuso que antes estaran sobre ella y sonri avergonzada pensando en como los haban tirado. Todo estaba decorado en colores clidos, blanco, gris, arena al fondo de la sala de estar haba un enorme ventanal que permita que entrase una enorme cantidad de luz y dejaba ver un pequeo balcn y la misma vista que la ventana de la habitacin. Le ense tambin una biblioteca, donde sus ojos se pasearon soadores por unas estanteras de roble que llegaban prcticamente al techo y un cmodo y amplio sof de tres plazas tapizado en cuero negro, casi pudo imaginarse a s misma estirada sobre l leyendo con tranquilidad cualquier tarde de un domingo. La llev despus al bao, paredes blancas, mrmol blanco y cortinas vintage, tambin algn cuadro y lmparas para dar mucha luz. Regresaron de nuevo a la habitacin, se tir sobre el edredn blanco que haba sobre esta y, as como estaba, su cabeza colgaba del otro lado permitindole ver la ciudad completamente del revs. Nicholas se tumb a su lado y esper pacientemente mientras acariciaba su cuello con la punta de los dedos. Ests bien? pregunt en un susurro. Ella no se movi, tan solo cerr los ojos unos segundos e intent poner orden a sus pensamientos, que de nuevo eran caticos e indescifrables. Te has preguntado alguna vez por qu los murcilagos duermen del revs? pregunt con un hilo de voz.
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Nicholas frunci el ceo ante la pregunta inesperada y murmur una negacin. Siempre he pensado que es porque no entienden el mundo, se cuelgan boca abajo porque esperan que as todo tenga sentido. Pero n o funciona todo sigue igual lo mires por donde lo mires, las cosas no van a cambiar porque t cambies el ngulo de visin. No entiendo que quieres decir con eso la voz de Nicholas era todo confusin y ella se enderez un poco para mirarlo. Tuve la posibilidad de darte todo una vez, pero lo estrope. Te ment, me qued embarazada y perd al beb, despus me alej y Beth la inst al no comprender a donde quera llegar. Estuve lejos mucho tiempo, me alej y cuando me encontraste no te dej entrar porque no me senta libre es normal que ahora no me ames, me lo he buscado yo sola y aunque me ponga boca abajo, aunque cambie el ngulo ser igual cierto? Pero Nicholas la mir sorprendido y su boca se abri y se cerr varias veces sin saber muy bien qu decir. No importa le interrumpi ella y sonri con tristeza tendr paciencia y sabr esperar, t lo hiciste e insististe para estar donde ests ahora seal su corazn y una lgrima descendi por su mejilla . Yo podr amar por los dos hasta que t te sientas preparado Maldita sea susurr l secando aquella lgrima con su pulgar y dejando despus un beso sobre su frente. Beth, yo yo te No lo hagas tap sus labios con una de sus manos y sonri con tristeza . Si lo dices ahora, aunque sea verdad no te creer, pensar que lo haces porque te estoy presionando. No lo digas y tan solo s t, como si esta conversacin no hubiese existido. Nicholas la abraz, la abraz con todas sus fuerzas y aunque l no lo haba dicho ella lo sinti en cada poro de su piel.

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CAPTULO 24
27 de Octubre de 2010 Seattle. Le encantaba Chicago, pero no poda soportar tanto fro, mientras descenda los pisos que le separaban del hall, se ajust el abrigo y comprob que los guantes estaban bien colocados, no estaba lloviendo, pero todo apuntaba a que de un momento a otro caera una fuerte nevada pese a que todava estaban en otoo. Las puertas del ascensor se abrieron y avanz con decisin hacia la puerta, Malik, el portero, le hizo un saludo alzando levemente una mano y ella sonri hipcrita pens con resentimiento a la vez que su sonrisa se borraba. En cuanto sali al exterior busc su coche con la mirada dispuesta a subirse en l, haca un fro horrible y aunque solo estaba a dos manzanas de la oficina no poda ir caminando o morira de hipotermia, pero pens en el medio ambiente y toda el agua que haba malgastado en el bao caliente de la noche anterior y sinti un poco de culpabilidad, qu era un culo congelado comparado con el agujero de la capa de ozono? Comenz a caminar a toda velocidad y en pocos minutos finalmente estuvo frente al edificio de las oficinas de Fisher. Entr en su despacho y no se sorprendi al ver a Connor en su silln dando vueltas impulsndose con sus pies, simplemente le ignor mientras se quitaba el abrigo y los guantes para dejarlos en el perchero. Se acerc a la mesa con el maletn en la mano, puls el interruptor del ordenador porttil y abri una de las carpetas que haba sobre su mesa suspirando mientras vea el contenido. Fuera Connor mascull sin mirarlo. Todava ests enfadada? pregunt el interpelado con voz lastimera. No estoy enfadada tengo motivos para estarlo? Pequeo pony solo bromeaba se excus. Tus bromas son constantes y repetitivas, sabes que adoro tu humor pero siempre lo mismo ya cansa. Connor dijo algo entre dientes, quizs una maldicin, no lleg a entenderlo, se puso en pie y seal la mesa.
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Te he trado tu caf favorito, para hacer las paces. Beth alz la mirada y lo mir unos segundos sin hablar. Tan solo har las paces si prometes dejar a Nicholas tranquilo exigi. Es que no es lgico lo que l te hace qu le cuesta decirte esas dos palabritas? Hasta ahora nadie se ha muerto por pronunciarlas! exclam. Beth cario, veo tu cara cuando l dice te veo luego o te llamo despus en lugar de te amo que es lo que gritan sus ojos, por qu no te lo dice y acaba con el drama? No es asunto tuyo, nuestra relacin solo nos concierne a nosotros, vamos a nuestro ritmo y as estamos bien gru comenzando a sentirse enfadada de nuevo. Sigo creyendo que tiene que decirlo, estis prcticamente viviendo juntos lo nico que falta es que te d un anillo, pero eso solo pasar si se decide a decirte que te ama. Connor por favor casi suplic, pero record sus palabras y lo mir con el ceo fruncido. No estamos viviendo juntos! casi grit. l comenz a rer irnicamente y la mir como si supiese algo muy obvio de lo que ella no pareca ser consciente. Dnde has dormido esta noche? pregunt muy pagado de s mismo. Es su casa gru una respuesta. La noche anterior? En su casa. La otra ms? En su casa! Dnde lavas la ropa? En su casa. Dnde te duchas? En su casa arrastr las palabras. Dnde tienes tus cremas y tu mierdas para la cara? Ya lo he entendido puedes dejarlo ya? murmur exasperada. Tan solo lo hago para que lo veas Vete a la mierda Connor pareces una quinceaera histrica, ve a chuprsela a Marco y olvdame mascull intentando centrarse.
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Oh, lo que me ha dicho! exclam l fingiendo escandalizarse. No se la chupas a tu novio o qu? le pregunt con irona. Eso no es lo que me ha escandalizado remarc l haciendo un movimiento exagerado con una de sus manos , no soy una quinceaera histrica, ya tengo casi treinta y cinco Vejete rio. Tu prncipe desteido es ms viejo que yo protest haciendo un mohn. Pero Nicholas no es tan llorn llorona! Connor la mir con los ojos entrecerrados y resopl por la nariz. Me voy donde me respeten ms dijo caminando hacia la puerta. En el fondo me quieres admtelo! Muy, muy en el fondo se gir antes de llegar a la puerta y la observ fijamente , tengo que excavar mucho, mucho, mucho para llegar a encontrar donde te quiero y a tu jodido gato tambin. Os espero a las ocho para la cena en el apartamento de Nicholas y dile a Marco que como no te controle un poco yo misma sacar una mordaza y te har callar. Amargada necesitas un orgasmo con urgencia, dile al desteido que a ver si se empea un poco ms en complacerte, siempre te deja a medias dijo antes de salir dando un portazo. Beth abri la boca para contestar, pero l ya haba salido de su despacho, con una sonrisa divertida volvi a lo que deba ser importante, el trabajo. *** Diez y treinta minutos de la noche, estaba sentada en la mesa y observaba casi en trance como la mano de Marco, que estaba sentado en el sof cerca de ella, se deslizaba con lentitud sobre el lomo de Darcy. Marco el hombre que haba conseguido poner de cabeza e l mundo de Connor, en cuanto lleg a su casa y vio al gato se hicieron inseparables, desde entonces cada vez que iba de visita el minino se quedaba pegado a l y no dejaba de ronronear con cada uno de sus mimos. Connor, que estaba al lado de su novio, de vez en cuando le dedicaba a Darcy una mirada de reojo, como si le estuviese advirtiendo sobre algo, pero enseguida sus ojos volvan a clavarse en Marco. La verdad es que no era para menos, el italiano tena muy buena pinta, era alto, muy alto, ms que Nicholas o incluso Gino, tena el cabello negro, los ojos oscuros y una sonrisa arrolladora que en cuanto brillaba haca que todas las bragas se
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desintegrasen en un kilmetro a la redonda. Connor lo miraba embelesado, como si estuviese mirando al sol o al mar por primera vez. Se vea sin siquiera preguntar que lo que senta por l era muy fuerte, tanto como lo que ella senta por Nicholas, esperaba sinceramente que su amigo tuviese ms suerte en ese sentido y fuese correspondido del mismo modo. Se senta tan frustrada cuando besaba o abrazaba a Nicholas y aquellas dos palabras estaban en la punta de su lengua le haba dicho que le amaba un par de veces ms, pero haba evitado hacerlo porque su mirada se ensombreca cuando eso ocurra y no quera hacer que se sintiese mal. Cielo se hace tarde, es mejor que comencemos a cenar ya la voz de Connor la sac de sus pensamientos y sonri con tristeza. Nicholas no haba llegado a cenar como haba dicho que hara, le llam por telfono y la llamada fue desviada al buzn de voz, con el telfono de la oficina era imposible, sonaba y sonaba pero nadie contestaba. Se habra preocupado pero no era la primera vez, en el ltimo mes haba ocurrido eso mismo unas cuantas noches, Nicholas se quedaba trabajando hasta tarde y estaba tan metido en lo que haca que no contestaba a ninguna llamada. De acuerdo suspir apesadumbrada ponindose en pie para comenzar a servir la cena. Cenaron casi en silencio, Connor haca alguna broma de vez en cuando intentando que sonriese, pero era difcil, senta que algo no andaba bien, desde aquella conversacin, desde que Nicholas le dijo que todava no poda decirle que la amaba, era como si de nuevo un muro invisible volviese a cernirse sobre ellos. Senta que no poda llegar a l, que haba a lgo que se lo impeda y no llegaba a entender el qu, ella dijo que podra amar por los dos y estaba segura de poder hacerlo, cada vez que lo vea o hacan el amor ella se derreta entre sus manos, pero a veces le dola no recibir la misma entrega de su parte. Cuando los invitados se hubieron ido comenz a dar vueltas por el apartamento de Nicholas, le encantaba, era moderno pero a la vez clsico, minimalista pero tambin tena lo necesario, estaba lleno de luz y se senta tranquila en cualquiera de sus hab itaciones, pero esa noche era diferente. Quizs las constantes quejas de Connor sobre el comportamiento de Nicholas comenzaban a hacer mella en su estado de nimo y en el modo en que estaba asumiendo todo, o quizs era, simplemente, que estaba un poco ms cansada de lo habitual y por eso estaba masificando el problema. Pero senta que se ahogaba, que esas cuatro paredes comenzaban a asfixiarla o incluso caer sobre ella. Cogi su bolso, se quit los zapatos y sali a la terraza para intentar coger un poco d e aire, dej caer el bolso junto a la puerta y se apoy en la pared intentando respirar con lentitud, llenar sus pulmones de aire limpio o al menos no tan cargado y electrizado como en el interior. Comenz a sentirse mejor poco a poco, pero esa sensacin d e asfixia dej tras de s el desasosiego. Ese sentimiento que crey dejar en Washington pareca haberla perseguido hasta Chicago y comenzaba a poseerla de nuevo. No quera eso quera la luz, la libertad,
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dejar atrs las sombras y ser por fin libre, pero esa noche pareca ms difcil que de costumbre. Dej que su cuerpo se deslizase lentamente por la pared hasta que su trasero lleg al suelo, abraz sus rodillas y dej caer la cabeza hacia delante a la vez que comenzaba a mecerse lentamente para intentar tranquilizarse. El tiempo pasaba y todo segua en su interior, girando y girando a punto de explotar una de sus manos busc el bolso y sac de su interior una cajetilla de tabaco, un ao sin apenas fumar, tan solo unos cuantos cigarrillos espordicos, pero esa maana en cuanto pas por la cafetera de la oficina tuvo que detenerse a comprar un paquete, algo le gritaba que lo necesitara. En ese momento lo agradeca, la nicotina inund sus pulmones y fue como si el peso de la vida fuese un poco ms ligero s, se senta un poquito mejor. As estaba cuando Nicholas lleg a casa esa noche, pasaba por mucho de las dos de la madrugada y se vea cansado, pero cuando la mirada de Beth se cruz con la suya una sonrisa se extendi por sus labios. Ella intent devolv rsela, pero fue imposible su corazn pesaba y quizs estaba siendo melodramtica, pero cargar con el peso de su amor hacia l y de l que no le deca comenzaba a levantar ampollas. No tienes fro? la pregunta de Nicholas, en un susurro dulce, casi la hace llorar. Cmo poda ser tan egosta? l tan solo le pidi tiempo, tal y como ella haba hecho meses atrs, l acept su decisin en el pasado y ahora ella no poda esperar a escuchar esas dos palabras. No estaba siendo justa. Estoy bien murmur sintindose mal consigo misma antes de desviar la mirada y darle una calada al cigarrillo que tena en la mano, el quinto de la noche. Beth l se sent a su lado y mir directamente el cigarrillo antes de mirarla a ella fijamente. Debera decirte que lo siento, olvid la cena y solo puede recordarla cuando he llegado y he visto que mi plato estaba intacto sobre la mesa Connor y Marco tenan hambre ya sabes, la gente acostumbra a cenar a una hora prudente, antes de la media noche si puede ser. Nicholas rio y mordi su labio inferior mientras la miraba. Me ests poniendo malo mascull con voz ronca. Beth se gir para mirarlo con una ceja alzada sin entender que quera decir con eso. Con esa actitud desafiante, el cigarrillo ni siquiera saba qu e puedes fumar. Puedo hacer muchas cosas que desconoces, Bratcher dijo con un tono entre el desafo y la dignidad.
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Lo s Nicholas sonri y todas sus defensas cayeron, esa actitud desafiante, ese enfado porque l no se haba presentado, en esa ansiedad por ver que lo minutos pasaban y l no llegaba todo eso qued reducido a la nada en cuanto una de sus sonrisas dedicada a ella cruz sus labios. Mucho trabajo? su voz son suave y clida, tal y como se senta por dentro. Nicholas sonri sardnicamente y despus pas una mano por su cabello revolvindolo como si acabase de salir de la cama. Se puede decir que s tena un asunto importante entre manos, pero hoy por fin ha quedado liquidado la mir de un modo que no supo interpretar y eso hizo que sus alarmas saltasen de nuevo. Se quedaron en un silencio unos minutos, Beth intentando encontrar sentido a sus ltimas palabras y esa mirada precavida que l le dedicaba, Nicholas observndola de reojo mientras l mismo encenda un cigarrillo y le daba un par de caladas antes de comenzar a toser. No s como puedes hacer esto murmur con voz ahogada a la vez que lo apagaba. Ella rio unos segundos pero enseguida volvi a su estado anterior, en ese momento la precavida era ella y necesitaba muchas respuestas a todas sus preguntas. Ese asunto de trabajo puedo saber de qu se trata? pregunt antes de morderse el labio ante la necesidad de fumar de nuevo, pero no iba a hacerlo. Nicholas carraspe y se removi incmodo, la mir de reojo antes de volver a p asar una mano por su cabello y comenzar a hablar con un hilo de voz Vengo directamente del aeropuerto vers tena un par de negocios importantes que resolver y por eso he estado tan distante ltimamente explic atropelladamente , pero ya estn zanjados, te lo prometo. Ella escuch en silencio, mirndole fijamente y sin entender porque pareca tan nervioso y le rehua la mirada, estara mintiendo? Puedo saber de qu se trata o son secretos de empresa? pregunt de nuevo. Nicholas resopl y la mir de reojo volviendo su mirada a lo lejos un segundo despus. No tiene nada que ver con la empresa murmur, son negocios de carcter personal. Personal? La palabra se repiti en su cabeza varias veces intentando encontrarle sentido, negocios personales? Por qu no le haba dicho nada? Se supona que eran una pareja y las parejas se cuentan esas cosas, las personales. Se supone que es un acuerdo tcito que se hace
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en el momento en el que decides que esa persona ser la nica en tu vida. No confiaba en ella? Por eso no le deca que la amaba, porque no confiaba De cualquier modo eso era algo normal y que casi podra esperar, haban pasado demasiadas cosas entre ellos, secretos y mentiras que no seran fciles de dejar atrs, lo normal es que Nicholas necesitase un tiempo antes de poder confiar en ella de nuevo. Antes de que pudiese decir o hacer nada, Nicholas extendi un flder lleno de documentos frente a ella, lo mir vacilante, su miraba bailaba del flder a sus ojos sin atreverse a sujetarlo o a rechazarlo. Ambas opciones pasaban por su cabeza, sujetarlo y ver de qu se trataba o rechazarlo y dejar que la confianza volviese y no solo se lo mostrase porque le estaba presionando. Lo he hecho por los dos la voz de Nicholas la arranc de sus pensamientos y detuvo la mirada en sus ojos. No s qu pensars, quizs que es una locura o una irresponsabilidad, pero necesitaba hacerlo por los dos, vengar de algn modo todo lo que hemos sufrido. Abri la boca para decir algo, pero no saba muy bien el qu, n o saba de qu estaba hablando pero la falta de confianza no pareca ser el problema de que mantuviese todo ese asunto en secreto. Con una mano temblorosa sujet el flder y tom una fuerte inspiracin antes de abrirlo y comenzar a leer. Despus de dos prrafos las letras comenzaron a carecer de sentido, las frases tan solo parecan una sucesin de palabras al azar y su vista de nubl a causa de un par de lgrimas que amenazaban con rodar por sus mejillas. Qu es esto? pregunt con voz ronca y ahogada. Nicholas se reacomod para quedar posicionado en su direccin y tom el flder entre sus manos, pas varias pginas buscando una en concreto y se la mostr. Tan solo falta tu firma, maana iremos a mi oficina y firmars ante notario para que quede constancia. Yo yo vacil y respir con dificultad , no necesito su compaa, no quiero nada de l nada. Nicholas sonri y busc otro documento mostrndoselo un par de segundos despus. Industrias Boid ser una ms de las empresas de Bratcher S.A. en tan solo dos semanas, sus empleados sern contratados de nuevo y todos sus contratos legales se mantendrn, la compaa seguir funcionando pero t y yo seremos los nicos que decidirn como. Pero Daniel Daniel rio con amargura y la mir a los ojos , tengo informacin de primera mano de que alguno de los contratos que tenan en Price Ltd. eran fraudulentos, estaba importando mercanca ilegal desde Europa y Asia, sobre todo antigedades robadas y armas ilegales, habr quedado impune de tu agresin pero esto le obligar a estar unos cuantos aos en la crcel.
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Abri la boca sorprendida, sin saber muy bien qu decir e inconscientemente aliviada de que todos esas ausencias de Nicholas en el ltimo mes tuviesen un motivo concreto y no fuesen por no estar con ella, o porque no la quera. Me asusta que algo salga mal susurr con voz temblorosa , Daniel tiene un buen bufete de abogados tras l, no ser tan sencillo culparlo y enviarlo a la crcel. Nicholas sonri y acarici su mejilla a la vez que la miraba con burla, como si supiese algo que ella no saba y que les beneficiase a ambos. Puede que sus abogados hayan recibido un incentivo para dejar de defenderlo dijo con voz divertida. Qu has hecho? la voz de Beth se ti de reproche y sorpresa. Nada ilegal, lo prometo respondi alzando las manos en seal de inocencia . Pero ese bufete trabaja para Industrias Boid, industrias Boid es nuestro por lo que sus abogados tambin lo son, adems puede que hayan recibido un aumento de sueldo tras firmar un contrato en el que se comprometan a no defender a Boid en ningn otro juicio. Eso es legal? pregunt con cautela. Lo es asegur, Boid es la competencia y no es tan extrao que un empresario quiera que su gente no haga negocios con el enemigo. Beth dej salir el aire lentamente por la nariz, hasta ese momento no haba sido consciente de que la tensin por todo lo que le estaba diciendo la tena alerta y conteniendo el aliento casi por completo. Oblig a sus neuronas a tranquilizarse y pens en todo eso, D aniel ya no tena nada, ni abogados, ni compaa, sus empleados estaban a buen recaudo bajo la gerencia de Nicholas ella tena la posibilidad de estar a su lado y ayudarle a llevar Industrias Boid, o lo que fue Industrias Boid hasta ese momento, a buen puerto. Pero no lo senta correcto, haba roto con su pasado y con todo lo que Daniel, su padre y el propio Seattle haban significado para ella, no poda simplemente aceptar eso, iba en contra de todo lo que crea en ese momento, la nueva Elizabeth nunca dara un paso atrs, ni siquiera para coger impulso. No voy a firmar dijo con voz tranquila y totalmente convencida . No quiero tener nada que ver con Daniel, con Seattle o con cualquier cosa que venga de all. Soy feliz en Chicago y no quiero que nada manche eso. Nicholas sonri y la atrajo hacia su cuerpo, acerc sus labios a los suyos y mientras no dejaba de mirarla a los ojos comenz a hablar. Saba que diras eso, te conozco tanto cerr los prpados unos segundos y le golpe los labios con su aliento cuando suspir. Cuando los abri, sus ojos brillaban tanto que incluso poda percibirlo en la penumbra que los envolva, tan solo iluminados por el haz de luz que sala por la puerta de la terraza . A veces me parece imposible creer que hace tan
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poco tiempo que nos conocemos, siento que han sido muchos aos y es apenas uno, has llegado a mi vida y lo has cambiado todo todo est del revs desde que te conozco y nunca haba sido tan feliz de que fuese as. Antes era un adicto al trabajo y me gustaba ten er todo planeado, ahora cada da contigo es una aventura y soy feliz solo por despertar a tu lado. Beth estaba inmvil, paseando su mirada de sus ojos a sus labios, sintiendo el corazn retumbando en su pecho y sus labios cosquilleando por la necesidad de sentir los suyos sobre ellos. Quin necesitaba un te amo? Con esa mirada, con esa pasin arrolladora que desprendan sus ojos, con esas palabras que mecan sus sentimientos para que no se sintiesen solos no lo deca pero lo senta, no necesitaba escuch arlo cuando se lo demostraba a cada segundo. Sin necesidad de que dijese nada ms, se inclin hacia delante y bes sus labios sintiendo como todo su cuerpo despertaba, como con cada roce de su boca volva poco a poco a la vida. Sus brazos se alzaron para envolverse en su cuello, se movi con rapidez y se sent a horcajadas en su regazo, sinti sus manos en la espalda, bajo su camiseta y deslizando la yema de sus dedos entre los omoplatos, como saba que la volva loca, pero antes de lo que le hubiese gustado se alej de ella y la mir sonriendo. No me has dejado terminar reproch. No lo necesitaba Pero quera decirte algo alarg una mano y sujet otro flder ponindolo frente a ella. Antes de seguir en mi viaje a Seattle tambin he hablado con tu padre. Qu? Pero se congel por lo inesperado de su revelacin. No quera saber nada de Seattle, pero mucho menos de su padre. Ese hombre que una vez la engendr era un completo desconocido para ella, alguien que no necesitaba en su vida. Tranquila le interrumpi, deja que te explique y despus te enfadas. De acuerdo mascull cruzndose de brazos y negndose silenciosamente a sujetar el flder. l me llam hace unas semanas, me pidi que fuese a reunirme con l, que tena algo importante que decirme comenz a explicar. Tambin me dijo que te llevase conmigo, pero ya daba por perdida esa batalla y ni siquiera lo he intentado. No habra ido ni loca apunt haciendo un mohn. Nicholas rio y pellizc la punta de nariz.

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Aprovech mi viaje de hoy para hablar con Boid y tambin fui a hablar con tu padre, no estaba en su despacho y me cit en su casa. Hablamos un par de horas, por eso perd mi vuelo y llegu tan tarde. Qu quera? pregunt con un gruido. Quera venderme su parte de Price Ltd. El tiempo se detuvo, su boca se abri con la sorpresa y su corazn comenz a latir a toda velocidad su padre haba vendido la compaa? Estaba completamente loco? Cmo? No poda llegar a comprender cmo haba podido ser capaz de hacer algo as, no pensaba en su propio padre? Su abuelo se endeud hasta la cejas para poder fundar la compaa, vendi su casa y todas sus posesiones valiosas para comprar un edificio destartalado del centro y poder reformarlo para hacer all la sede de su compaa, y ahora su padre se la venda al mejor postor? Por suerte haba sido Nicholas, pero y si la hubiese comprado otra persona? No cmo l balbuce incoherentemente. Tan solo pagu por la compaa lo mismo que te di a ti por las acciones que me vendiste, un precio simblico, y me oblig a firmar un documento. Beth parpade para alejar las lgrimas de sus ojos y se baj del regazo de Nicholas, de repente sinti claustrofobia pese a estar al aire libre, era como un ataque de ansiedad o algo as. Se frot el rostro con ambas manos y se oblig a s misma a respirar con lentitud para evitar un ataque de pnico. Qu documento? pregunt con voz ahogada. Un documento para cederte a ti el cien por cien de las acciones. No quiso entender el significado de esas palabras, no porque eso conllevaba regresar a Seattle, a la oscuridad, a donde no poda ser ella misma, a donde se esperaba de ella mucho ms de lo que poda dar. No susurr mientras negaba con la cabeza, pero Nicholas puso un dedo sobre sus labios y clav sus ojos en los suyos. S que Seattle te levanta ampollas, a m tambin asegur con severidad . S que odias todo lo que tenga que ver con tu familia, pero es tu familia, todo lo que ha ocurrido, bueno y malo, forma parte del pasado y te ha hecho llegar hasta aqu y ser la persona que eres en este momento. All no me ocurri nada bueno gimote con voz dbil. Autum, Gino all nos conocimos, all viviste tu infancia y tu adolescencia, creciste en esas calles todo tiene recuerdos buenos, tan solo h ay que buscarlos.
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Escuch las palabras de Nicholas con atencin, las analiz profundamente y aunque saba que en el fondo tena un poquito de razn, no quera admitirlo. Nuestro pasado refleja en que nos hemos convertido no podemos negar lo que somos. Le mir con los labios entreabiertos, respirando con dificultad y no siendo capaz de tomar una decisin en ese momento. No quera que Price Ltd. acabase en malas manos, pero Nicholas tena la totalidad de las acciones, no quera tener nada que ver con su pa dre, pero ahora ya no formaba parte de la presidencia de la compaa. No tienes que tomar una decisin justo en este momento susurr Nicholas atrayndola hacia su cuerpo y abrazndola con fuerza . Pinsalo y ya me lo dirs cuando ests completamente segura de lo que quieres hacer. Ella se alej y le mir a los ojos, brillaban, estaban clavados en los suyos y de ellos brotaban tantas emociones que por unos segundos se sinti abrumada. No importaba no escucharlo nunca de sus labios, lo realmente importante era sentirlo, que se lo demostrase. Siendo como era y sintiendo todo lo que l haca por ella era fcil descubrir que tras todo eso tan solo poda haber amor. Te amo sinti necesario decrselo una vez ms, que lo supiese y fuese consciente de que pese al ltimo mes distanciados y con un par de secretos por su padre no haban hecho mella en lo que senta por l. Nicholas sonri y tir de ella para que se sentase en su regazo de nuevo, acarici sus mejillas, bes sus labios apenas con un suave roce y su mirada verde se volvi lquida durante unos segundos. Yo tambin te amo murmur con la voz rota. Cerr los ojos y dej caer su frente sobre la suya, hablando contra sus labios en susurros suaves que enviaban pequeos golpes de clido aliento . Siento tanto no habrtelo dicho antes aquel da me cogiste por sorpresa, no supe cmo reaccionar y lo estrope todo y despus despus estaba el asunto de Boid y tu padre, no senta correcto decirte que te amaba cuando te estaba ocultando cosas. Su confesin golpe en el centro de su pecho con la fuerza de un mazo, sus manos comenzaron a temblar y las pas por las solapas de su chaqueta intentando encontrar algo a lo que agarrarse para sentirse un poco ms estable, crea que de un momento a otro poda desmayarse ante la magnitud de todas las emociones que se concentraban en su cuerpo. Quera gritar, quera abrazarle, desnudarle, tirarle al suelo y volver a gritar que le amaba tan solo para l que volviese a decirlo. Reptelo mascull casi sin aliento. Nicholas sonri y la apret ms contra su cuerpo.
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Te amo sus ojos se volvieron ms brillantes si es que eso era posible y no pudo evitar sonrer. Te amo, te amo te amo repiti una y otra vez dejando suaves besos sobre sus labios. Ella sonri y le devolvi los besos sintiendo como cada fibra de su ser clamaba por esta ms y ms cerca de l.

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CAPTULO 25
1 de noviembre de 2010 El eco de los te amo todava estaba en el aire dos semanas despus, a Beth le pareca estar flotando en una nube y todo le sonrea en su da a da. Haba decidido tomarse con calma la decisin sobre acceder a tener el total de las acciones de la empresa de su padre, era una decisin que podra cambiar por completo su vida, una decisin de la que dependa no solo su futuro, tambin el de Nicholas, as que deba pensarlo concienzudamente y hacer lo que creyese ms apropiado para ambos. En esas dos semanas posteriores a la declaracin de Nicholas llegaba a la oficina sonriendo ampliamente y saludando a todos a su paso, Connor haba hecho una fiesta improvisada cuando supo lo que el prncipe desteido le haba confesado por fin, compr un pastel, una botella de champagne y un par de gorritos de fiesta. Beth casi le tira por la ventana cuando se present en su despacho pareciendo un idiota, con el gorro torcido en su cabeza y el pastel y la botella en cada una de sus manos, pero l era as y as lo adoraba finalmente ambos celebraron, se emborracharon un poquito y al llegar esa noche a casa tuvo una demostracin fsica con Nicholas de todo lo que decan amarse. Cada da a su lado era una aventura, un misterio que comenzaba cuando cada maana al abrir los ojos lo primero que vea era su rostro tranquilo mientras dorma, no saba por qu ocurra, pero siempre se despertaba unos minutos antes que l y se beba su imagen para darse fuerzas y as poder soportar todo el da separados. Era increble como aquellas dos palabras que juraba no necesitar, haban cambiado su mundo y el peso de la vida le resultaba ms ligero. Ese jueves Beth tena varias ideas rondando su mente, Nicholas haba salido esa maana de viaje, estara fuera hasta el sbado y ella tena planes con Autum, s con Autum. Su amiga se haba trasladado definitivamente a Chicago unos das atrs y no poda estar ms agradecida por ello, el problema era que Connor tambin quera formar parte de todos sus planes y lo adoraba, juraba que adoraba a ese chico, pero quera pasar tiempo a solas con su amiga de toda la vida sin que su otra amiga estuviese presente. Se senta un poco egosta por ello, Connor siempre haba estado a su lado desde que se traslad a la ciudad, pero tambin necesitaba ese tiempo a solas con Autum, esas confidencias de las que solo ambas saban,

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ese modo de escuchar y apoyarse que tenan entre ellas, Connor no era un extrao en ese pequeo grupo de tres, pero queran estar solas. Por fin haban conseguido ese tiempo, Nicholas viajaba y Autum le haba dicho a Declan que ya que no vivan juntos ella iba a hacerle compaa a su amiga que iba a pasar la noche sola, el rubio no estuvo muy de acuerdo pero tuvo que aceptarlo, no quera comenzar esa nueva etapa de su relacin con su novia? No no era novia, tan solo una amiga especial. Autum pasara la noche en el apartamento de Nicholas, por la maana ira a trabajar a las oficinas Fisher donde haba conseguido un puesto de trabajo y despus pasaran la tarde con Connor de compras por la Magnificent Mile . Beth recogi todas sus cosas apresuradamente, se coloc el abrigo y la bufanda y mientras bajaba en ascensor le envi un mensaje de texto a Nicholas para preguntarle como estaba siendo su da y para informarle de sus planes. Se detuvo en el hall, frente a la puerta de salida para esperar a su amiga y cuando el cabello negro y corto de Autum apareci en su campo de visin una sonrisa surc sus labios. Caminaron juntas por la calle, agarradas por el brazo y riendo de cualquier tontera que se les pasaba por la cabeza, era como si el tiempo que haban pasado separadas no hubiese existido, como si diesen un salto al pasado, cuando todo era perfecto y su nico problema era aprobar los exmenes de fin de curso en el instituto. As que Nicholas te ama esa noche Autum, sentada en su sof y vistiendo un pijama rosa con gatitos rubios, hizo un corazn con sus manos en el aire mientras hablaba y mir hacia el techo con expresin soadora. Elizabeth arrug la nariz y contuvo un bufido. Lo dices como si fuese algo extraordinario o imposible gru. No es eso, pero debes admitir que hace un ao no imaginabas ni de lejos que algo a s podra suceder. Beth sonri y asinti efusivamente, ni en sus mejores sueos podra haber planeado algo semejante un ao atrs estaba enclaustrada en Big Lake, en la antigua casa de sus abuelos y lamentndose por haberle hecho dao a Nicholas, por haberle mentido y haber hecho que no quisiese volver a verla. En aquel entonces los das se sucedan uno tras otro sin sentido, ella tan solo meda el tiempo en segundos perdidos, en minutos de agona y horas en las que estaba inconsciente a causa del llanto. Y despus de aquello solo fue a peor, su beb su pequeo beb aquel ser inocente haba pagado por sus errores, haba perdido sin siquiera comenzar a vivir y solo haba sido su culpa. Su sonrisa se borr y se hundi un poco en el sof, el cojn que sujetaba entre sus manos, se convirti en algo duro y pesado que se apretaba contra su vientre su vientre completamente plano y vaco
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No! el chillido de Autum la asust y la mir con los ojos casi salindose de sus rbitas. Ni se te ocurra, no vas a hacerme esto su amiga se puso en pie y se acerc a ella en dos rpidas zancadas arrancndole el cojn de las manos . No te permito pensar en ese tipo de cosas No puedes saber en lo que estaba pensando mascull volviendo a sujetar el cojn y abrazndose a l para protegerse a s misma. No es difcil imaginar de que se trata al ver tu cara de dolor Autum se dej caer a su lado y la abraz pasando un brazo por sus hombros . S que hay dolores que son imposibles de olvidar pero ests viviendo un buen momento, tienes un buen trabajo, gente a tu alrededor que te adora, ests enamorada y vives con el hombre que amas qu ms puedes pedir? Beth la mir de reojo y asinti a regaadientes, saba que todo lo que Autum estaba diciendo tena su parte de verdad, pero dejar el pasado atrs a veces era ms difcil de lo que pareca y aunque la mayor parte del tiempo sonriese y se sintiese feliz, tambin senta que mereca sus momentos de tristeza y pesar. Su beb mereca que ella pasase su duelo, que sintiese el dolor en sus entraas y que lo recordase cada da de su vida, como algo maravilloso y perfecto que pudo ser y nunca sera. Y me tienes a m la voz de Autum fue un susurro bajo que le cost descifrar, pero cuando lo hizo sonri ampliamente y le devolvi el abrazo rodeando su pequea cintura. Cmo est Gino? Insoportable gimi Autum ya te puedes imaginar como est la robre Rachel. Nunca he conocido a un hombre tan obsesivo del control y de tenerlo todo como cree que debe estar. Quera contratar a una enfermera para que la tuviese controlada las veinticuatro horas del da, pero ella le dijo que como metiese a una extraa en su casa sera ella la primera en irse. Puedes pensar que esa chica es tranquila, pero no s si ser por las hormonas del embarazo que la tienen descontrolada, pero tiene a Gino comiendo de su mano y bailando a su ritmo. Lo compadezco por el largo mes que le queda Ella rio sin poder evitarlo, imaginar a su amigo dominado por una mujer que era la mitad de su tamao sera algo gracioso de ver, pero sera todava ms gracioso cuando su hija naciese y fuese esa pequea criaturita la que marcase los ritmos y las pautas de su vida. Lo echo mucho de menos su labio inferior sobresali en un mohn y Autum reforz su abrazo sobre sus hombros. l tambin te echa de menos, me pidi unas cien veces que te vigilase antes de irme, y que si pasaba algo malo lo llamase y vendra personalmente a arrancarle las bolas a Bratcher su amiga estall en carcajadas y no puedo evitar acompaarla. El mes que viene iremos a Seattle a verlo dijo prudentemente.
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Claro que s, no podemos perdernos la llegada al mundo de la pequea Biancci, Gino est eufrico y aterrado, eso no puedo perdrmelo su entusiasmo era tanto que Beth sinti que se contagiaba un poquito y ese viaje le dio un poco menos de miedo. Es mejor que nos vayamos a la cama maana tenemos que trabajar dijo ponindose en pie y extendiendo la mano hacia su amiga, Autum la tom y juntas se metieron en la cama y fue como en el viejos tiempos, solo dos amigas hablando hasta altas horas de la madrugada y rindose entre dientes para no hacer demasiado ruido en la oscuridad. *** El da siguiente fue demasiado largo para Beth demasiado trabajo acumulado y tambin alguno que quera dejar adelantado para tener un fin de semana largo y relajado al lado de Nicholas, que llegaba a la maana siguiente y esperaba poder recuperar con l todo el tiempo que haban perdido a causa de ese viaje de ltima hora. Algn plan para esta noche? la voz de Connor son sugerente cuando se sent frente a su mesa en uno de las dos sillas que all haba. Seguro que tienen planes para recuperar los buenos tiempos de sus comienzos secund Autum sentndose en la otra silla y mirndola con diversin. Beth sinti que sus mejillas ardan y se ocult tras una cortina de cabello mientras escriba por ltima vez su firma en un par de documentos. Sin hablar y sin mirarles ni una sola ocasin, camin hacia la puerta, cogi su abrigo y su bolso que estaban colgados en el pechero y se los coloc en su brazo. Te vas sin decirnos nada? pregunt Connor escandalizado. No acostumbro a cotillear sobre mi vida privada remarc abriendo la puerta y saliendo de su despacho. Pero no es cotillear cuando hablamos entre amigas! exclam Autum. Olvidadme no existo hasta el lunes Adis! alz una mano sobre su cabeza y se meti en el ascensor dejando a sus amigos atrs. Ingrata! escuch que Connor gritaba mientras las puertas se cerraban. Todava rea cuando lleg a la puerta principal y sali al exterior del edificio, cerr bien su abrigo, se coloc la bufanda y se encogi sintiendo el viento helado que arremolinaba algunos copos de nieve frente a su rostro. Nunca le haba gustado el fro, pero Chicago era como si le hubiesen hecho un lavado de cerebro y todo lo que odiaba comenzara a gustarle, todo tena un cariz diferente cuando lo mirabas con otro punto de vista. Avanz con decisin por las calles del centro, algunos transentes con los que se cruzaban llevaban tanta prisa como ella, y los ms incautos se detenan para sacarse fotos o mirar los
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rascacielos. Ella tena una leccin muy bien aprendida, cuando nevaba era de locos detenerse, lo mejor era estar en movimiento y llegar a un lugar resguardado cuanto antes, por eso en cuanto entr en el hall del edificio de apartamentos en el que viva Nicholas, exhal de satisfaccin al sentir el aire clido golpeando en sus mejillas. Salud a Malik sonriendo y sin ningn tipo de rencor en esta ocasin, lo que ocupaba su mente en ese momento era mucho ms importante que las viejas rencillas que poda tener con el portero del edificio. No poda dejar de pensar en la bolsa de Victoria Secret que tena guardada en el fondo del armario desde el mismo da en que Nicholas sali en ese viaje improvisado. Haba ido corriendo a la tienda de lencera para poder sorprenderle en una de esas noches en las que estaban alejados, pero Autum quedndose a dormir con ella la noche anterior y el cansancio de la otra ms le haba obligado a posponer sus planes y tena que ser esa noche s o s, porque regresaba al da siguiente y ya no sera posible despus. Se dio una larga ducha y cen alguna de las sobras de pizza de la noche anterior, se senta ms eufrica que hambrienta, as que solo calm su hambre y fue correteando a su habitacin despus de dejarle la cena a Darcy en su plato de comida. Frente al espejo del bao se coloc el liguero que haba elegido sintiendo sus manos ms temblorosas que de costumbre, incluso se senta un poco fuera de lugar, como la primera vez que haba hecho eso por telfono. Ajust los broches de las medias, se dio un par de vueltas mirndose en todos los ngulos posibles y cuando decidi que estaba perfecta dej salir el aire en un resoplido y tom una fuerte inspiracin. Sali del bao sintiendo como sus piernas temblaban ms de lo habitual, camin descalza a lo largo del pasillo hacia la biblioteca, donde haba dejado su ordenador sobre el escritorio y apuntando hacia la silla de cuero que habra frente a este. Casi desde el primer momento en que haba visto esa silla se imagin sentada sobre ella completamente desnuda, o casi, como en esa ocasin. Cerr la puerta tras ella sintiendo como su corazn retumbaba en su pecho, y avanz hasta quedarse junto al dichoso mueble y mirndolo de reojo. Primero lo acarici con suavidad tan solo con la punta de sus dedos, sintiendo la suavidad de la piel marrn con la que estaba tapizado. Se senta titubeando un poco, se sent y la visin de esa habitacin desde esa posicin era un poco abrumadora, haba estado all muchas veces, pero sentada en el sof del fondo mientras lea, pero verlo desde all era ms imponente y sobrecogedor, sobre todo iluminado tan solo por la pequea lmpara que haba sobre el escritorio. Sin pensar demasiado en lo que estaba haciendo para as no arrepentirse, levant el auricular que haba junto a la lmpara y marc los nmeros del telfono de Nicholas de memoria. Esper pacientemente escuchando los tonos de llamada hasta que su suave voz, ronca por el cansancio y el sueo, la salud al otro lado. Hola nena Cmo sabas que era yo?
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Nadie ms me llamara desde casa Casa. Le daba un poco de vrtigo escuchar esa palabra de sus labios, es como si ya diese por hecho que ella se quedara all, que viviran juntos y que tod o lo que haban pasado se quedaba atrs. Pero estaba aterrada ante esa perspectiva, no quera precipitarse y estropearlo todo, en el pasado no les haba ido muy bien cuando precipitaron las cosas. Un da largo? pregunt en un susurro decidiendo no pensar en eso, en ese momento lo que tena planeado hacer era muy diferente, ya tendra tiempo de asustarse ms tarde, cuando estuviese satisfecha y echndole de menos todava ms. No te lo puedes ni imaginar suspir Nicholas. El seor Hitman es un hueso duro de roer y eso que cre que lo tendra en el bolsillo con la oferta por sus acciones, pero quiere ms dinero por muchas menos no s qu ms argumentar para convencerlo. Ya se te ocurrir algo tu eres un hombre de recursos se escuch ronronear y un suave gemido desde el otro lado le dio la seguridad que necesitaba. Sintindose un poco osada, subi las piernas sobre la mesa y las cruz a la altura de los tobillos, movi el ratn del ordenador para que la pantalla de su porttil se encendiese y aquel chat, con aquellos corazoncitos en el fondo de la imagen, tena el puntero negro parpadeando, marcando cada segundo y haciendo que la expectativa fuese mayor. Ests trabajando todava? pregunt con coquetera. Escuch como Nicholas se remova, el susurro de la ropa lleg a sus odos a travs de la lnea telefnica, y casi se lo pudo imaginar pasando una mano por su cabello y su rostro con cansancio. Estaba revisando un par de informes en mi ordenador, contrastando datos maana tengo una reunin antes de coger el avin y esperaba poder convencer al seor Hitman para que venda antes de partir Y has terminado? Un largo silencio se interpuso entre ellos, la expectativa comenzaba a enfriarse y ella tambin estaba siendo demasiado obvia? O por el contrario demasiado sutil? Quizs Nicholas estaba realmente cansado y solo quera meterse en la cama y dormir. Me ests proponiendo algo? y as de simple sus dudas fueron disipadas cuando reconoci a su Darcy en esas palabras. Ests cansado? Ya no

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Ehm mordi su labio inferior y la anticipacin envi un escalofro por su espalda recuerdas el chat? Joder jade l al otro lado. Pero no tard en ver su foto activada al lado del chat abierto, sin dudar ni un momento envi una solicitud de videoconferencia y los segundos que l tard en aceptarla se le hicieron eternos. Su imagen comenz a hacerse visible en el monitor, la visin de aquella habitacin de hotel le record mucho a la primera vez y tuvo una especie de dj vu. Nicholas estaba sentado en una silla con la cama tras l, vesta una camisa con los primeros botones desabrochados y las mangas arremangadas, se le hizo la boca agua al imaginar su pecho bajo aquella prenda, al recordar como se senta su piel bajo sus manos. Trag en seco y volvi la mirada a su rostro, sus ojos quemaban, la imagen apenas tena nitidez, pero poda imaginar perfectamente el fuego en sus ojos, el modo en que la desnudaba sin tocarla. Pero qu llevas puesto? Quieres matarme? escuch su voz a travs del ordenador lo que le hizo dejar el telfono sobre la mesa. Sonri con arrogancia, saba que lo haba puesto nervioso, quiso echar ms lea al fuego, coloc las piernas en el suelo y se levant lentamente, se alej de la mesa un par de pasos y gir sobre s misma un par de veces como si estuviese desfilando en una pasarela. Te gusta? pregunt fingiendo timidez. Quiero arrancrtelo gru con fuerza. No, no esas no son las palabras mgicas seor Darcy ronrone de nuevo y se sent en la silla pareciendo avergonzada . Las gatitas se asustan si no se les habla bien. Nicholas revolvi su cabello con una de sus manos pareca ansioso y a punto de salir fuera de s. Se inclin hacia delante, ms cerca del objetivo de la cmara, y su rostro ocup la pantalla entera. Quiero despojar tu cuerpo de cada una de esas indecentes prendas que llevas, quiero hacerte un traje de besos hasta que grites mi nombre y una vez que lo hagas, voy a enterrarme en ti una y otra vez hasta que supliques clemencia. Cada una de las palabras pronunciadas se clav en su sexo provocando un estremecimiento de placer, se senta abrumada y esta vez nada tena que ver con el tamao de la habitacin ni la visin diferente desde esa posicin. Nicholas era el nico capaz de desestabilizar su mundo estando a kilmetros de distancia y sin tan siquiera tocarla. Dime qu quieres que haga murmur casi en trance. Cmo en los viejos tiempos? un tono oscuro y ardiente ti su voz.
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Como en los viejos tiempos concord. l sonri y se reclin de nuevo en la silla, su imagen era imponente, le obligaba a contener la respiracin a riesgo de dejar escapar un suspiro de adoracin cada diez segundos. l comenz a desabrochar los botones de su camisa con deliberada lentitud, Beth no pudo apartar la mirada de esos dedos que con movimientos elegantes iban desprendiendo los botones uno a uno hasta que no qued ninguno. La visin de ese pecho ancho, sin apenas vello y casi perfecto a sus ojos, ocup toda la pantalla mientras l se deshaca de la camisa y la dejaba caer al suelo. Despus volvi a acomodarse en la silla, apoy los codos en los reposabrazos y uni la punta de los dedos de una mano con los de la otra frente a su boca, mirando atentamente hacia el lugar donde tena su ordenador. Abre las piernas para m, preciosa murmur. Un escalofro recorri su espalda y muri en su vientre, cerr las manos en puos y se record que no era la primera vez que hacan eso, que el que estaba al otro lado era Nicholas y que en ese momento no sera ningn secreto lo que tenan, no estaba prohibido y podra disfrutar sin restricciones. Sonri y abri las piernas lentamente, cuidando de estar en un ngulo apropiado para que Nicholas no se perdiese ni un segundo de lo que estaba haciendo. Cundo has comprado eso? le pregunt con voz ahogada. Hace unos das. Eres mala conmigo mordi labio inferior y su mirada todava quemaba sobre ella . Cuando vuelva a casa maana quiero que tengas eso puesto, voy a arrancrtelo con los dientes si es necesario. Beth exhal casi sin aliento y toda su piel se puso de gallina, crea en esas promesas, saba que l era capaz de eso y de mucho ms. Anhelaba que cumpliera cada una de las cosas que le estaba diciendo y la distancia de ese momento le dola, se le clavaba en el pecho y casi no la dejaba respirar. Esas braguitas son demasiado pequeas lo escuch susurrar apenas te tapan Volviendo su atencin a l observ que su cinturn estaba suelto as como el botn de su pantaln, y la cinturilla de su bxer negro se adivinaba bajo ellos. Te las quitaras para m? Beth sonri por el tono inocente con el que quiso camuflar su pregunta, estaba muy equivocado si pensaba que no era evidente la lujuria que desprenda cada palabra que pronunciaba en ese momento.
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Se puso en pie con deliberada lentitud y sin alejar la mirada del ordenador para no perder ni uno de sus gestos, meti los pulgares en la cintura de sus braguitas y las desliz por sus caderas hasta sus muslos y despus las solt para que ellas solas hiciesen su viaje al suelo gracias a la gravedad. Nicholas exhal y se reacomod en la silla con nerviosismo. Puedes tocarte le inst con una sonrisa de suficiencia. No t primero sonri. De acuerdo Beth coloc las manos sobre sus muslos. Espera, espera! le interrumpi. Ms despacio gatita alza tu pierna y apyala en la silla. Todava en pie, dobl su rodilla colocndola sobre el silln y no se sorprendi al sentir su sexo completamente expuesto. Muy bien le premi. Ahora dime lo que te gustara que estuviese haciendo yo. Te quiero detrs de m tocndome murmur cerrando los ojos para poder imaginar lo que pronunciaba. Dnde? Aqu su voz tembl mientras deslizaba las manos hacia la cara interna de sus muslos y ascenda lentamente . Y aqu lleg a su sexo y se acarici superficialmente sintiendo como se estremeca solo de imaginar sus manos sobre su piel de ese modo. Qu ms, Beth? Te necesito dentro de m muy dentro. Aydame a entrar gimi. Abri los ojos unos segundos mientras uno de sus dedos se abra paso entre los labios de sus sexo y se introduca en ella con lentitud, lo que vio en el monitor del ordenador la sorprendi y a la vez se lo esperaba. Nicholas sostena su miembro erguido entre sus manos, lo masajeaba en sentido ascendente y descendente acompasadamente y tena los ojos clavados en el objetivo de la cmara, aunque saba que miraba su imagen. Nicholas mascull sintiendo una presin casi insoportable en su vientre. S, preciosa sigue as Sus palabras la instaron a acariciarse con ms rapidez, mientras se penetraba con dos de sus dedos su otra mano acariciaba su cltoris con movimientos circulares. Sus rodillas temblaban y se senta a punto de perder el equilibrio, pero lo soport por su imagen, que la tena hechizada y a punto del colapso.
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Mierda Beth gru Nicholas y qued hipnotizada por la expresin de su rostro mientras llegaba al orgasmo y eyaculaba sobre su estmago. Tan solo eso fue suficiente para empujarla al abismo y sinti que caa en un espiral de fuegos artificiales y estrellas, cerr los ojos y gimi con fuerza mordiendo su labio inferior para evitar gritar. Cuando todo se hubo serenado se descubri apoyada en la mesa y jadeando, sus rodillas estaban en el suelo y apoyaba su frente sobre sus manos que se aferraban con fuerza a la madera del escritorio. Alz la mirada y Nicholas permaneca sentado sobre la silla, pero su postura era relajada y casi estaba despatarrado, tambin jadeaba y miraba hacia el ordenador con los ojos entornados por el cansancio. Te amo exhal sudorosa y casi sin aliento. Se levant lentamente y se dej caer sobre la silla, volvi a mirar a Nicholas y l la observaba con una sonrisa. Yo tambin te amo le dijo con voz suave. A qu hora llegas? Creo que a las doce no vayas a buscarme al aeropuerto, mejor esprame en la cama con eso puesto ronrone. Beth dej salir una risita y arrug la nariz. No s si podr esperar a que llegues a casa. Ansiosa? Mucho. No has quedado satisfecha esta noche? Si no ests aqu nunca es igual de satisfactorio. Puedo entender eso concord. Se quedaron en un cmo silencio, tan solo se miraban y sonrean, Nicholas se inclin hacia delante de nuevo y tan solo poda ver su rostro, sus ojos brillando mientras le observaba y sintiendo como cada fibra de su ser amaba a ese hombre por encima de todo. Csate conmigo Qu? pregunt aturdida y sin poder entender lo que crey escuchar. S que es precipitado, pero no tiene por qu ser maana mismo, solo promteme que te casars conmigo algn da.
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Nicholas yo titube sin saber muy bien que decir. Escucha, s que tienes miedo y que sus argumentos fueron interrumpidos por varios golpes en la puerta. Llaman a la puerta le inform ella interrumpindolo tambin. Esperas a alguien? No murmur voy a ver quien es y luego te llamo. De acuerdo pero frunci el ceo y pareci mirarla de arriba abajo aunque eso era imposible tpate un poco. Beth dej salir una risita. Te amo. Y yo a ti escuch antes de cerrar la ventana del chat. Se puso en pie de un salto y fue corriendo hacia su habitacin, donde cogi una bata y se la puso sobre los hombros, sali al pasillo mientras ataba el lazo de la cintura y daba un saltito para no atropellar a Darcy, que decidi que ese era un buen lugar para tumbarse sobre su espalda y jugar con una pelusa imaginaria. Cuando lleg a la puerta tom una fuerte bocanada de aire y acomod un poco su cabello para no parecer que acababa de follar con alguien, pens que eso podra ser un poco evidente. Sujet el pomo de la puerta y lo gir esperando encontrarse a Autum al otro lado, con una botella de tequila y ganas de fiesta, quizs tambin se tratase de Connor, con la misma intencin que Autum o quizs incluso ambos juntos, haban hecho un frente unido para molestarla siempre que pudiesen. Pero lo no que esperaba era encontrarse ante una pareja de personas un poco entradas en aos. Ambos, el hombre y la mujer, pasaban de los cincuenta aos y quizs incluso tambin de los sesenta. Ella tena su cabello casta o recogido en un apretado moo en la parte posterior de su cabeza, un collar de perlas blancas adornaba su cuello y un grueso abrigo gris perla la protega del fro del exterior. El hombre tena un abrigo negro tres cuartos, bajo el que poda verse un ele gante traje y zapatos de piel, su pelo completamente encanecido estaba perfectamente peinado hacia atrs. Ambos la miraron fijamente, con una expresin de sorpresa en sus rostros, pero estaba segura de que sus expresiones no eran mejores que la suya, se haba cagado directamente en las bragas, bueno no no las llevaba, si las llevase se habra cagado en ellas. Esas dos personas eran quien realmente pensaba que eran? Esas dos personas estaban frente a su puerta justo despus de que Nicholas le hubiese regalado un orgasmo?
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Esas dos personas estaban en su puerta justo despus de que hubiese dejado a Nicholas completamente frustrado y comenzando a sentirse celoso porque no contest con un s a la pregunta que ella consideraba maldita? Hola? salud-pregunt con un hilo de voz. Disculpe murmur el hombre con un marcado acento ingls y pas un brazo por los hombros de la mujer que estaba a su izquierda . Creo que hemos cometido un error y hemos llamado a la puerta equivocada. Beth trag saliva y cla v su mirada en los ojos verdes de aquel hombre, eran tan iguales mierda! No se haban equivocado, por desgracia no lo haban hecho. A quin buscan? pregunt sujetndose a la puerta para no perder el equilibrio, estaba muerta de miedo y de vergenza. A Nicholas Bratcher dijo la mujer y ya no hubo lugar a dudas. Todo el color abandon su rostro y volvi a tragar en seco. Ehm no se han equivocado, l vive aqu susurr con un hilo de voz y desvi la mirada al suelo. Oh! exclamaron ambos totalmente sorprendidos. Est de viaje ahora mismo pero regresar maana explic atropelladamente . Por las maletas deduzco que no irn a un hotel, as que pueden pasar y ocupar la habitacin de invitados, puedo llamar a Declan para que les haga compaa, supongo que tambin querrn verle a l pero no s si estar muy ocupado con Autum, creo que tenan planes. Pero puedo intentar llamarle para que venga y as se trae a Autum y as todos nos conocemos. Ambos la miraban casi sin parpadear y completamente sorprendidos. Lo siento casi gimi y cerr los ojos para centrarse espero que me disculpen, hablo demasiado cuando me pongo nerviosa por favor pasen. Aceptaron su invitacin con un poco de vacilacin y ella se hizo a un lado para que entrasen, en el movimiento pis una de las patitas de Darcy, que se haba colocado a su lado, y el gato buf enojado antes de salir corriendo con su rabo completamente erizado. Un gato! escuch que la mujer exhalaba en voz baja. Creo que no nos hemos presentado, somos Henry y Adelaide Bratcher, los padres de Nicholas dijo el hombre extendiendo su mano hacia ella. Beth contuvo un bufido ante lo obvia que le pareci esa presentacin, ese hombre tena sus ojos y su porte, Nicholas y l eran casi como dos gotas de agua.
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Yo soy Beth Price Elizabeth dijo torpemente, la esto novia? S, la novia de Nicholas poda decir con seguridad que era su novia despus de que l le hubiese hecho la pregunta. Uhm murmur la mujer mientras tambin estrechaba su mano . Creo que mi hijo no nos ha dicho que tena novia murmur con algo similar al desdn. Genial mascull incmoda . Han cenado? S, en el avin fue un viaje muy largo desde Londres. Un silencio incmodo se cerni sobre ellos y durante ese largo minuto Beth contuvo la necesidad de balancearse sobre sus pies ante lo inverosmil y lo absurdo de la situacin, ese tipo de cosas solo podan ocurrirle a ella. Cundo regresa nuestro hijo? pregunt el hombre, Henry, tras un carraspeo. Maana al medio da espet con evidente incomodidad. Henry, estoy cansada con este cambio de horario vamos a la cama? Claro, querida. Les acompao invit. No es necesario, conocemos el camino Adelaide, la mujer, rechaz la oferta con elegancia. Buenas noches, Elizabeth. Buenas noches repiti aturdida. Se qued esttica mientras vio como el hombre cargaba con dos maletas y se abra paso a lo largo del apartamento de Nicholas y era seguido por aquella mujer que como poco se haba llevado una muy mala impresin de ella. Cuando ambos desaparecieron tras la puerta de la habitacin de invitados, suspir y se dej caer derrotada contra la pared, de todas las noches del ao tuvieron que llegar a la ciudad exactamente una en la que Nicholas estaba de viaje. No saba exactamente qu pasara la maana siguiente, sospechaba que sera un momento incluso ms incmodo del que haba vivido unos minutos antes.

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CAPTULO 26
12 de noviembre de 2010 Estaba segura de que en todo el apartamento no haba ni un solo reloj de agujas, pero poda sentir el insistente tic-tac marcando cada segundo en el pesado silencio que les rodeaba. Se senta ansiosa, inestable, esa mujer estaba sentada frente a ella y no pareca que fuese a tener ni un solo gesto amable, ni siquiera una palabra o una mirada. Beth apenas haba podido pegar ojo en toda la noche, en su cabeza no dejaban de repetirse las imgenes de lo que haba sucedido la noche anterior con los padres de Nicholas, queriendo dejar a un lado lo que l le haba dicho antes de que acabar la videocon ferencia. No quera pensar en aquella pregunta y mucho menos en las dos nicas posibles respuestas no poda decir que no, pero decir que s tampoco era una opcin, se senta entre la espada y la pared. Suspir una vez ms removiendo su t, odiaba el t, era como si estuviese bebiendo hierba, le dejaba la boca seca y mal sabor en la lengua, pero quera al menos aparentar que las costumbres inglesas no eran un inconveniente para ella. Saba que ese dato por s solo no le hara ganar puntos frente a la madre de Nicholas, pero esperaba que le ayudase aunque fuese solo un poquito. Adelaide, la correcta Adelaide, estaba sentada frente a ella en la mesa de la cocina, su cabello continuaba apretado en un perfecto moo y la miraba por el borde su taza como si fues e una cucaracha que deba aplastar al mnimo descuido. Vesta tan elegantemente como la noche anterior, un impecable vestido color arena que se amoldaba a su figura, que pese a la edad que tena, era estilizada. Beth se senta pequeita en su presencia, era como si la fuerza de esa mujer fuese mayor a la suya y la hiciese parecer dbil. As que Nicholas sabe que venan de visita? pregunt para romper el silencio que estaba comenzando a hacer que se sintiese todava ms nerviosa. No queramos darle una sorpresa fue su nica respuesta. Beth se removi incmoda y bebi el contenido de su taza de un solo golpe, el sabor amargo del t verde casi le hace vomitar pero disimul las nauseas lo mejor que pudo. Se puso pie con lentitud y alis las inexistentes arrugas de su vestido verde pasando sus manos por la falda, esa maana haba puesto especial cuidado en vestirse perfecta, nunca era tan
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meticulosa, pero las visitas sorpresa, y sobre todo la actitud de estas, le haban hecho que se sintiese en la necesidad de verse ms arreglada de lo habitual. Voy a carraspe para tragar el nudo de su garganta y forz una sonrisa voy a adelantar un poco de trabajo se excus caminando hacia la puerta. En que trabajas? el sonido de su voz afilada hizo que se detuviese de golpe y tomase una gran bocanada de aire antes de girarse. Ehm trabajo en las oficinas Fisher, una de las compaas de la que Nicholas es socio, soy una de las asistentes de Ethan. Asistentes? pregunt ella alzando una ceja con escepticismo. Beth casi pudo imaginar como los supuestos acontecimientos pasaban por su cabeza: la chica pobre que consigue un trabajo por encima de sus posibilidades, pero que seguro que tiene algn padrino que le echa una mano para que pueda conseguirlo, un da lle ga el socio guapo y rico a la oficina y ella hace todo lo posible para hacerlo caer a sus pies, as tendr el resto de su vida solucionada y no tendr que volver a trabajar. Odiaba esos estereotipos, sobre todo porque en su mayor parte guardanban una historia mucho ms compleja o incluso trgica en el interior. Auiso pensar que Adelaide, la madre de Nicholas, no era de ese tipo de personas que se dejaban influenciar por las apariencias, tal y como su propia madre, pero la mirada tensa y expectante que le estaba dedicando indicaba todo lo contrario. S, soy economista desde hace aos, despus de trabajar en la compaa de mi familia comenc a hacerlo en la de Ethan explic con dificultad para no tartamudear. Adelaide frunci los labios y mir hacia su t unos segundos antes de suspirar, en esta ocasin quiso pensar que haba derribado al menos un muro entre ellas, no era una muerta de hambre, no necesitaba ni un solo dlar de la fortuna de Nicholas y poda sobrevivir perfectamente sin su ayuda, esperaba que esa mujer pudiese valorar eso y no viese en ella a una lagarta intentando escalar posiciones social y econmicamente. No necesitaba a Nicholas para eso, era una Price despus de todo. Intentar no hacer demasiado ruido para no molestarte farfull la mujer sin mirarle a la cara. Beth dej salir todo el aire que mantena en sus pulmones en un largo suspiro, poda haber sido peor, pero esa mujer la tena en tensin permanente, quera creer que bajo toda aquella actitud austera y recta haba una madre que adoraba a su hijos, que era todo lo contrario a Abigail, pero le resultaba difcil cuando la miraba de ese modo. Aunque si lo pensaba bien quizs tan solo la estuviese analizando a ella, comprobando si de verdad amaba a Nicholas por lo que era y no por quien era.

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Si necesita algo estar en la biblioteca sin esperar contestacin sali casi corriendo hacia aquella habitacin y cerr la puerta quizs con un poco ms de fuerza de la necesaria, provocando as un fuerte estruendo. Dej descansar su espalda en la madera y frot su frente con nerviosismo, sinti como sus manos temblaban ms de lo habitual e intent ignorarlo respirando profundamente para tranquilizarse. No saba exactamente el motivo de su estado, bueno realmente lo saba, esa mujer le alteraba los nervios, no entenda el porqu de sus miradas intensas, ni por qu la observaba como si de un momento a otro fuese a saltarle al cuello. Desde el instante en que abri la puerta y sus miradas se cruzaron la mujer tuvo esa actitud distante y altanera con ella, como si fuese poca cosa para su hijo, saba en cierto modo que era as, era casi un milagro que Nicholas le hubiese perdonado y estuviesen juntos pese a todo, pero era una decisin que l deba tomar solo y aunque su madre no estuviese de acuerd o, deba aceptarlo por su felicidad o al menos esperaba que lo aceptase. Camin hasta sentarse tras el escritorio de Nicholas y pas una mano por su cabello suelto, mientras se arreglaba pens en volver a hacerse uno de sus apretados moos e incluso ponerse las gafas que utilizaba antes de conocer a Nicholas, crea que de ese modo la seora Bratcher podra respetarla un poco ms, pero decidi que esa que quera mostrar no era ella misma y era mejor ser tal y como era pesase a quien le pesase. Encendi el ordenador que continuaba sobre la mesa desde la noche anterior, el recuerdo de lo ocurrido all unas horas antes la hizo sonrer y sinti como sus mejillas se coloreaban ligeramente. Tras pulsar el botn que encenda el aparato y mientras cargaba el sistema operativo mir a su alrededor sintiendo que tras esas cuatro paredes se senta ms cmoda y segura que en el resto del apartamento, all estaba ms en su ambiente y sin que la seora Bratcher la mirase con esa frialdad. Se reacomod en la silla y juguete moviendo los pies mientras pensaba en volver a llamar a Nicholas, las veces que lo haba intentado se encontr el buzn de voz donde ya haba dejado varios mensajes. Estaba a punto de coger el auricular del telfono cuando su pie se enred en algo, mir hacia el suelo y en el tacn de uno de sus zapatos estaban enredadas las braguitas blancas que se haba quitado la noche anterior. Ahog una carcajada, ms por nervios que porque realmente eso le pareciese divertido, y sujet la pequea prenda solo con los dedos como si le fuese morder. Abri un cajn y la guard cerrndolo con ms fuerza de la necesaria cuando se escucharon unos fuertes golpes en la puerta que resonaron en la habitacin. La madera se abri un poco y la cabeza de Henry se col por el hueco buscndola con la mirada. Siento molestarte se disculp con una sonrisa afable , sabes la hora exacta a la que llegar Nicholas? Beth se puso en pie y volvi a alisar su vestido con ansiedad.
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Anoche me dijo que su avin llegara a medio da y que vendra directamente hacia aqu a su mente vino la promesa que le hizo la noche anterior y sus mejillas volvieron a colorearse. Henry volvi a sonrer y pareci que iba a decir algo ms pero se despidi y desapareci tras la puerta. Beth se desplom sobre la silla y se sujet la cabeza con ambas manos, por un momento pens que lo mejor sera llamar a Declan y pedirle ayuda, tambin eran sus padres y tendra que lidiar con ellos, pero saba que si lo llamaba tendra que soportar sus bromas durante demasiado tiempo, y las bromas de Declan ya eran cansinas y repetitivas, no necesitaba darle ms motivos para burlarse de ella. Mir el reloj y sinti que su nimo decaa un poco, todava faltaban dos horas para que Nicholas llegase a Chicago, dos largas horas en las que no podra estar escondida todo el tiempo, en algn momento tendra que hacer acto de presencia e intentar socializar con los que seran sus suegros, solo pensar en esa palabra le daba escalofros y traa a su mente la pregunta de Nicholas de la no che anterior *** Estaba en la cocina, lavando un par de tazas que Henry y Adelaide haban manchado al tomarse otro t no era que los ingleses lo tomaban a las cinco de la tarde? A lo largo de la maana la buena seora se tom tres, uno tras otro y arrugando la nariz porque al parecer no era de la marca que le gustaba, ella no tena la culpa, no esperaba visitas con gustos tan exquisitos, ya podra dar las gracias de que tuviese t y no solo caf en c psulas como era habitual. Guardando las malditas tazas record lo que la mujer las critic un poco porque no eran blancas, ella tampoco tena la culpa de que la vajilla de Nicholas fuese negra ya estaba all cuando lleg. Buf y mascull una mala palabra, no esperaba que la mujer saltase en un pie cuando la conociese, tampoco que le recibiese con los brazos abiertos, pero esa actitud negativa y desafiante estaba comenzando a minarla un poco sera siempre as? Si contestaba afirmativamente a la maldita pregunta sera siempre as con ella? Una batalla constante, una demostracin de poder y de dejar claro cul era su lugar? No saba si estaba dispuesta a soportar eso, ya haba pasado por demasiadas cosas en su vida; haba sido quien todos esperaban de ella sin importar si estaba de acuerdo con eso o no, hab a accedido a las peticiones absurdas de su padre porque se supona que era eso lo que tena que hacer, no estaba dispuesta a dejarse amedrentar por su suegra ni en broma. Suegra? Uhg Hasta la palabra sonaba como un insulto, era como el nombre de un bicho asqueroso y lleno de veneno. Tendra que ir a la seccin de droguera del supermercado y mirar detenidamente por si poda encontrar un insecticida para librarse de las suegras. Se rio en silencio de su tonta broma y pens que al menos no iba a perder el sentido del humor, ya haba soportado suficientes penurias para dejarse hundir ahora.
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Estaba tomando una fuerte bocanada de aire tras su corta carcajada silenciosa cuando escuch como se abra la puerta principal, dio un brinco y sali corriendo en esa d ireccin. Lleg justo a tiempo para ver como Nicholas cerraba el pedazo de madera tras l y le dedicaba una mirada evaluadora, la mir de arriba a abajo detenindose fijamente en su rostro y frunciendo el ceo. Dnde est el trajecito blanco de anoche? pregunt con una ceja enarcada. Beth dej escapar una risa histrica, presa de los nervios que estrujaban su estmago y apretaban su garganta en un fuerte nudo. Vers, tene fue silenciada por un dedo que se pos sobre sus labios y le mir asustada. Despus me cuentas lo que sea susurr en su odo mientras la envolva en sus brazos y la atraa hacia su cuerpo . Ahora dame una bienvenida como es debido, he estado fuera cuatro das y lo de anoche fue demasiado fro si lo comparamos con Tus padres estn aqu espet sabiendo que no se detendra y que ella no podra negarse. Nicholas se alej del hueco de su cuello, donde estaba comenzando a dejar algn beso, la mir fijamente a los ojos y una de sus cejas comenz a palpitar. Los has conocido? pregunt con cautela. S exhal con nerviosismo , tu madre ha sido muy elegante admiti en un susurro. Nicholas se alej un poco de ella y resopl. En qu hotel estn? A Beth se le escap otra risita histrica y ocult su boca con una mano. Estn en la habitacin de invitados, tu padre es un cielo, te lo juro, pero tu madre es como un tmpano de hielo admiti sin darse cuenta y casi se arrepinti de ello cuando vio el entendimiento en los ojos de Nicholas. Ha sido muy cruel contigo? Veo que puedo ser franca suspir aliviada, ha sido como Nicholas? se escuch la voz de la buena seora desde la sala de estar . Nicholas, eres t? l le dedic una mirada significativa y casi un poco aterrada, bes sus labios fugazmente y acarici su mejilla antes de pasar a su lado cuadrando los hombros y alzando la barbilla.
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Mam? su tono de voz fue como el de un nio pequeo que espera una regaina y es totalmente consciente de las consecuencias. Beth tom una gran bocanada de aire y la contuvo en sus pulmones mientras avanzaba hacia la sala de estar, no saba realmente qu esperaba encontrar, pero lo que vio la descoloc por completo. Saba que en el fondo aquella mujer no poda ser tan recatada y regia como aparentaba, en el momento en que en cruz la puerta la vio abrazando a Nicholas y enterrando la nariz en su cuello como si estuviese recordando su aroma, l la abrazaba por la espalda y, aunque no poda ver su rostro porque le daba la espalda, casi poda imaginar que una de aquellas sonrisa genuinas adornaba su rostro. Otra sonrisa estir sus labios y se hizo a un lado dndoles su espacio. Cuando Adelaide tuvo suficiente de Nicholas, le solt para que su esposo Henry la sustituyese, Beth por un momento olvid todos los silencios cortantes y las preguntas incmodas que haba tenido con esas dos personas tan solo unos minutos u horas antes, vindolos as casi parecan una familia normal. Se le escap un suspiro cuando Nicholas se alej de su padre y le dedic una mirada, una clara invitacin para que se acercase, pero no saba si podra hacerlo. No quera interrumpir en aquella pequea burbuja que se haba creado a su alrededor, adems de que no saba si Adelaide sera igual de cortante con su hijo en frente. Nicholas extendi su mano hacia ella y ah no pudo negarse, trag en seco e intent controlar lo mejor que pudo el temblor de su mano cuando sujet la suya, l envolvi su espalda con un brazo, no saba si era para confortarla o simplemente un gesto carioso como tantos haba tenido con ella. Creo que ya conocis a Beth dijo con verdadera emocin en su voz y, mirando en sus ojos en ese momento, poda verse orgullo y alegra. Inspir profundamente dndose valor para alzar la mirada y se encontr con los ojos verdes de Henry tan iguales a los de Nicholas, que la observaban con alegra, a la buena seora no se atrevi a mirarla, no quera estropear el momento si es que ella estaba siendo tan perra como antes de que su hijo llegase. Claro que la conocemos, ha sido muy amable con nosotros murmur Henry, teniendo en cuenta que hemos venido sin avisar y que hemos estado incomodando por aqu, ella ha sido una perfecta anfitriona. Beth sonri sintindose un poco avergonzada y mir a Nicholas de soslayo, l pareca totalmente ajeno a que estaba a punto de colapsar por culpa de los nervios, que estrujaban con fuerza su estmago y que cerraban su garganta con un nudo. Sentaos y contadnos cosas, tenemos mucho de que hablar aadi la mujer. Beth la observ con el ceo fruncido, su voz no se escuch para n ada a como lo haba hecho antes, su tono se volvi dulce y clido, casi meloso, y miraba a Nicholas con
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adoracin, como si estuviese viendo el sol despus de aos de oscuridad. Nicholas se sent en el sof, frente a ellos, sujet una de sus manos y tir de ella instndole a sentarse a su lado, lo hizo algo reticente pero se sinti mucho mejor cuando sus dedos se entrelazaron con los suyos y su pulgar acarici el dorso de su mano con suavidad. Le mir un par de segundos y sonri en agradecimiento, finalmente pareca que Nicholas s haba captado que estaba nerviosa. A qu se debe vuestra visita? pregunt l tras un minuto de silencio. Adelaide, siempre correcta, sonri a su hijo y cruz las manos en su regazo. Necesitamos cruzar todo un ocano para poder ver a nuestros hijos, crees que eso es normal? comenz a regaarle. No llamis, no vais de visita parece que os habis olvidado de que tenis padres. Mam se quej Nicholas. Tu madre tiene razn concord Henry. Pero no costaba nada avisar de que venais de visita, habra intentado estar aqu y no de viaje como ha ocurrido. Si hubisemos avisado ya no sera una sorpresa contest ella en esa ocasin sonriendo ampliamente. Pero por qu no nos ha bas dicho que tienes novia? pregunt su padre. Todava me cuesta creerlo mi Nicholas con pareja estable. l sonri algo avergonzado y Beth disfrut cada segundo de esa visin, nunca lo haba visto en ese estado, nunca, ni en sueos, haba podido imaginar que su seor Darcy tuviese un lado tmido y pudiese avergonzarse. Porque os conozco arrastr las palabras, os habrais puesto histricos, habrais cruzado el ocano y habrais acosado a Beth con preguntas. No es necesario que lo hagis Si ya lo han hecho pens ella con amargura mirando al suelo. No somos unos padres tan protectores se quej Adelaide y Beth estuvo a punto de alzar una ceja para poner en duda aquella afirmacin. Se contuvo a tiempo para disimular y colocar un mechn de cabello tras su oreja. Cundo os vais? pregunt Nicholas de nuevo. Pronto sonri Henry solo estamos de paso. Tengo que dar una charla en el congreso de mdicos en Nueva York en dos das. Venimos antes para poder veros. Por cierto interrumpi Adelaide, qu le pasa a tu hermano? Anoche lo llamamos y dijo que vendra enseguida pero no ha aparecido por aqu.
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Beth alz las cejas con sorpresa y poco a poco lleg a la conclusin de que Declan no haba ido solo para ponerla nerviosa, l saba perfectamente como era su madre y no haba ido para dejar que lidiase con ella completamente sola. O peor todava, estaba demasiado ocupado con Autum como para tenderle una mano a la que podra ser su futura cuada. Si ya le tena unas cuantas guardadas a su cuado, esa se sumaba a la lista y casi en la primera posicin, iba a devolverle cada una de ellas aunque tardase aos en hacerlo. Alguien llamando a la puerta hizo que una sonrisa casi siniestra se dibujase en sus labios, se puso en pie de un salto y se excus diciendo que ella iba a abrir para que pudiesen cont inuar hablando. Sali de la sala casi a la carrera y mir a sus pies para no tropezar con Darcy que estaba apoyado en la puerta y miraba hacia el interior de la habitacin como si algo de lo que haba all dentro no le gustase. Abri la puerta de un tirn brusco y fingi una sonrisa tirante mientras miraba como su cuado pareca despreocupado mientras pasaba un brazo por los hombros de Autum. Qu bueno verte por aqu Declan escupi su nombre como si fuese un insulto y l frunci el ceo confundido. Hola Beth alguna visita importante? Molestamos? pregunt con burla. Beth apret los dientes y abraz a Autum susurrndole un lo siento al odo. Los condujo a lo largo del apartamento hacia la sala, Darcy en cuanto vio a Declan entrecerr los ojos y comenz a bufar, finalmente su pelaje se eriz y sali corriendo en cuanto estuvo a su lado. Mirad quin ha llegado por fin! exclam Beth entrando en la sala . Declan ya cremos que no llegaras nunca. l sonri forzadamente mientras saludaba a sus padres con un abrazo y despus mir a Nicholas como pidiendo ayuda, pero Beth se interpuso en su ngulo de visin y sujetndolo del brazo lo condujo hacia el sof donde le dio un empujn e hizo que se sentara. Cuntanos Declan dnde estabas? pregunt con inocencia y una sonrisa dulce, pero para los que la conocan bien no pas desapercibido un reborde amargo y afilado en su voz. Ocupado espet con incomodidad. Con qu? l parpade sorprendido y aquella sonrisa socarrona se dibuj en sus labios, pero ella no se asust, estaba preparada para cualquier pulla que pudiese soltar, estaba segura de tener la respuesta correcta para cualquier cosa absurda que pudiese salir de su boca. Haciendo cosas, cuadita acaso t no has hecho nada especial esta no che? sus labios formaron un mohn y Beth apret la mandbula con fuerza . Claro Nick estaba de viaje lo siento se excus encogiendo los hombros con indiferencia.
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Vaya Declan t pasndolo bien con tu novia y tus padres aqu, en un pas que no conocen bien y en compaa de una completa desconocida ella tambin hizo un mohn y mir a los seores Bratcher con una disculpa . Espero haber hecho que se sintiesen bien cuando ninguno de sus hijos estaba disponible, Nicholas tena una excusa, pero Declan neg con la cabeza y chasc la lengua sin aadir nada ms. Tena una reunin importante se excus el interpelado ante la ceja alzada de su madre. Ya una reunin aadi Beth con evidente desaprobacin. Nicholas ocult una risa con una tos y Autum miraba hacia el suelo fijamente, una pelusa inexistente en la alfombra llam su atencin y mientras aguantaba una carcajada su labio superior temblaba un poco. Declan suspir Henry reprimiendo tambin una sonrisa quin es la chica que ha venido contigo? Una amiga. Su novia. Contestaron l y Beth respectivamente, la ltima todava esbozando aquella sonrisa inocente. Tienes novia? pregunt Adelaide sorprendida. No se apresur en contestar. No tienes novia? pregunt Autum sentada a su lado. Declan abri y cerr la boca varias veces y Beth observaba la escena con una enorme sonrisa. Autum vers es balbuce l. De acuerdo ella se puso en pie y se acerc a los seores Bratcher extendiendo su mano hacia ellos para presentarse . Soy Autum Hayers, la mejor amiga de Beth y tambin trabajo para Nicholas, pero no soy nada ms recalc. Despus, sin dirigirle ni una sola mirada a su chico, camin hasta sentarse al lado de Beth y entrelaz su brazo con el suyo. Hace mucho que Beth y t os conocis? pregunt Henry evidentemente divertido con la situacin. Mil aos! exclam con una sonrisa . Creo que todava llevbamos paales ha sido mi mejor amiga desde siempre. De hecho mir a Nicholas con una chispa de alegra fui yo quien prcticamente le present a su hijo Nicholas.
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Nunca te he dado las gracias por eso dijo Nicholas apretando la mano de Beth que tena entre la suya. Ella observaba todo con la espalda recta y la barbilla ligeramente elevada, Declan pareca estar un poco incmodo con la situacin, no era mucho, pero para ella ya era una gran victoria, l siempre se haba divertido a su costa haciendo bromas para avergonzarla, que probase un poco de su medicina, aunque solo fuese un pizca, era bueno, sobre todo para su ego. *** Al fin se fueron suspir Nicholas cerrando la puerta y apoyando su espalda en ella. Haban sido dos das demasiado largos mucho. Henry y Adelaide Bratcher en el fondo eran adorables, Adelaide pareci perder un poco aquella mscara fra con la llegada de sus hijos, pero todava mantena un palo metido por el culo cuando se diriga a Beth, sobre todo cuando al despedirse le susurr al odo: Espero volver a verte cuando regresemos de visita, con Nicholas nunca se sabe. Para Beth no pas desapercibido el tono de burla, tampoco que no era santo de la devocin de la madre de su novio, no entenda el porqu y la verdad es que tampoco le importaba en sobremanera. Nicholas no pareca tener muy en cuenta sus opiniones, les quera, eran sus padres y les respetaba, pero era evidente que viva una vida alejada de la suya y tomaba sus propias decisiones sin importarle si ellos estaban de acuerdo con ellas. Beth le mir con una sonrisa cuando abri sus brazos esperando que ella se acercase, haban dormido juntos la noche anterior, pero ella estaba tan tensa que apenas dej que le tocase un poco, no poda relajarse cuando en la habitacin de al lado estaba una mujer que pareca odiarla y un hombre que pareca tomarse todo a broma, ahora entenda de donde haba sacado Declan su lado bromista, Henry continuaba todas sus bromas y hasta disfrutaba con ellas. En ese momento se alegraba de que todos se hubiesen ido y corri hacia Nicholas dejndose envolver por sus brazos, dejando que la tensin se evaporase y sonriendo contra su pecho en cuanto su calor la envolvi tambin. No importaban las suegras est iradas, tampoco los cuados toca-varios, Nicholas era el nico que importaba y el nico que poda estabilizar su mundo cuando se pona de cabeza. Al menos prometieron que no volveran a presentarse sin avisar murmur Nicholas contra su cabello antes de dejar un beso en su coronilla. Eso es bueno dijo ella distradamente, ms concentrada en lo bien que se senta apoyando la mejilla en su pecho escuchando los latidos de su corazn. Me comprar una casa ms grande aadi Nicholas despus de unos segundos.
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Para qu? As cuando vuelvan seguirn estando un poco lejos mientras duermen anoche dormiste en la otra punta de cama, fue peor que dormir solo. Lo siento se alej de l de golpe y le mir a los ojos con una disculpa . Es solo que Lo entiendo le interrumpi besando sus labios fugazmente , mi madre es difcil y no es fcil estar cmodo a su lado. Beth suspir y esboz una tmida sonrisa. Ahora seorita Price dijo l con voz ronca haciendo que sus manos descendiesen desde su cintura a su trasero . Creo recordar que la otra noche le hice una pregunta que no obtuvo respuesta. Su garganta se cerr con un fuerte nudo y su espalda se tens, mir a Nicholas con los labios entreabiertos dispuesta a decirle algo, pero no saba muy bien el qu. No quera decir que no, pero le asustaba decir que s. Beth mrame a los ojos demand con voz suave . Entiendo perfectamente tus dudas. Ests siendo muy comprensivo esta noche aadi con voz temblorosa y desviando la mirada. No es ser comprensivo, es ser realista, mi madre es una bruja cuando quiere y t no has tenido muy buena experiencia en el matrimonio explic como si se tratase de cualquier tema insustancial. Mrame y escucha, entiendo perfectamente tus dudas y tus miedos a aceptar casarte conmigo, si te soy sincero no quera preguntrtelo tan pronto pero la otra noche se me escap y que t no me hayas contestado todava, est empezando a hacer mella en mi autoestima lo ltimo lo dijo con aquella sonrisa ladeada que le detena el corazn. No mientas tu autoestima est intacta brome intentando alejar el nerviosismo y la ansiedad. Nicholas los hizo girar y fue Beth la que apoy su espalda en la puerta, l estaba frente a ella, impidiendo cualquier posible huida y quemndola con el poder de su mirada. No tienes que aceptar inmediatamente, s que quizs es un poco precipitado pero te amo y sabes que no soy Daniel, nadie te obliga a casarte conmigo y eres totalmente libre de decir que no, nadie te odiar por ello. T tampoco me odiars? pregunt dudando. Nunca podra odiarte. Una vez lo hiciste
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Lo intent, pero fue imposible odiaba tu recuerdo, no poder olvidarte, pero nunca te odi a ti. Eso es lo que no entiendo murmur distrada, por qu despus de todo fuiste capaz de perdonarme? Te ment, te enga siendo totalmente consciente de que lo estaba haciendo, tuvo algo que ver el beb? Me perdonaste por l? Nicholas suspir y acarici una de sus mejillas mirndola con tristeza. No puedo negar que tuvo algo que ver, saber que habas estado embarazada de m no era un beb de Boid, era mo quizs sea un sentimiento demasiado caverncola, pero llevaste un trocito de m en tu interior, eso me daba ms derecho sobre ti que el maldito papel que habas firmado para l. Es un sentimiento retrogrado Lo s rio. Pero t despiertas este tipo de sentimientos en m la bes de nuevo, detenindose un poco ms esta vez, pero ella se alej y le mir a los ojos de nuevo. Eso no explica por qu me perdonaste. Nicholas resopl por la nariz y eso la hizo sonrer, realmente necesitaba saberlo, entender por qu quera compartir su vida con ella pese a todo. Cada uno de los das que pas a su lado desde que estaba en Chicago lo disfrutaba como un regalo, como algo que probablemente tena fecha de caducidad, nunca tuvo la garanta de que eso sera para siempre porque no entenda el motivo por el que estaba con ella. Autum me explic todo aquel da comenz a explicar, me dijo tambin lo del beb, que lo habas perdido y que haba sido por culpa de ese impresentable. Cuando le ped verte estaba pensando ms en el hecho de todo lo que estabas sufriendo en ese momento que en que me ocultases tu matrimonio obligado, pesaban ms que l te hubiese maltratado y te lo hubieses callado que en todo lo que me habas hecho a m. Fue una mentira es evidente, una muy grande y que en su da me destroz, nunca haba sentido por nadie lo que senta por ti y de repente me doy cuenta de que todo ha sido falso, un espejismo. Pero en el trayecto al hospital me dio tiempo a analizar lo que Autum haba dicho con detenimiento, te obligaron a casarte no le amabas y en cambio te arriesgaste para verme, para estar conmigo, le habas pedido el divorcio. No poda ser una mentira cuando podas perderlo todo por m. Lo perd de igual modo t te fuiste. Porque me lo pediste, lo ltimo que quera en ese momento era alejarme de ti. Se qued en silencio pensando, repitiendo sus palabras en su mente y b uscndoles sentido. Analizando casi cada slaba y comparando lo que l senta con sus propios sentimientos.
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S que tienes miedo su voz baja y comprensiva le oblig a mirarle a los ojos de nuevo, brillaban tanto y con tanta ternura que se sinti abrumad a. Intent imaginarse cmo sera una vida sin l, o una vida en la que estuviesen como hasta ahora, durmiendo juntos cada noche pero sin etiquetas, dicindose te amo pero sin promesas de futuro, sabiendo que tena la certeza de tener con l algo ms real y lo haba rechazado. Sinti miedo de perderle, o no perderle pero s de quedarse estancados en una relacin sin futuro y abocada al fracaso. No quera eso con l, no quera eso para ellos. Sinti una opresin en su pecho solo al pensar en un futuro en el que no estara con l, en el que ambos tomaran un camino diferente solo por el hecho de que no haba sido capaz de superar sus miedos. Espero que tengas paciencia conmigo no soy muy fcil de soportar cuando estoy bajo presin susurr con un hilo de voz. Nicholas frunci un poco el ceo y alz una ceja. Eso es un s a mi pregunta? pregunt con una deslumbrante sonrisa. Si tengo que ser sincera, no me has hecho ninguna pregunta, solo has demandado que haga algo. Nicholas se ech a rer y bes su frente antes de ir a donde dos das atrs haba dejado las maletas y su maletn, abri el ltimo y sac de l una cajita azul que haba visto ya alguna vez pero nunca en sus manos. Su corazn comenz a latir a una velocidad de escndalo y temi que le fuese a dar un ataque de ansiedad o algo peor. l regres a la puerta principal, donde ella continuaba todava apoyada, su caminar era lento y decidido, a cada paso sus ojos quemaban sobre su piel y le hacan sentirse ms mareada y temblorosa. Cuando lleg a donde estaba unos segundos atrs, volvi a besar su frente antes de hacer ademn como si fuese a hincar una rodilla en el suelo, pero ella se apresur en sujetarle de las mangas de su camisa para impedir que lo hiciese. No necesitas hacer eso exhal sin fuerzas. S que lo necesito, quiero hacerlo bien. Por favor no necesitas arrodillarte ante m, somos iguales en esta relacin casi suplic. Nicholas sonri y pareci contenerse de volver a besarla, le tendi la caja y ella la sujet un poco vacilante. Era pequea, apenas ocupaba la palma de su mano, las letras plateadas de la parte superior provocaron que un escalofro recorriese su espalda, no necesitaba haber ido exactamente a esa joyera y gastar tanto dinero. brelo la inst con una sonrisa.

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Ella dud un poco pero finalmente hizo a un lado el lacito blanco y quit la tapa de caja casi jadeando al ver lo que haba en su interior. Un anillo de oro blanco descansaba entre los dos cojines de raso tambin blanco, solo era una alianza que en su parte superior se divida en dos y ambas mitades formaban dos corazones horizontales que juntos eran el smbolo del infinito, pero el significado de lo que haba tras ese anillo fue lo que la golpe de lleno en el centro de su pecho. La vendedora de la tienda insisti en que te comprase un diamante, dijo que era lo ms clsico y lo que a todas las chicas les gustaba. Pero nuestra relacin no es clsica y t no eres como todas Su voz era como un eco a su alrededor, toda su atencin estaba puesta en ese pedazo de metal que estaba frente a sus ojos. Cuando se cas con Daniel nunca sinti que fuese real, ahora estaba frente a la posibilidad de vivir la emocin de ser la prometida de alguien, de lucir con orgullo un anillo en su dedo y decir con una sonrisa que amaba a un hombre. Una lgrima se desliz por su mejilla y se sinti incapaz de hacerla desaparecer, la gota salada pareca arder y fundirse con su piel, pero pocas veces se haba sentido tan feliz que tuviese que llorar para eliminar un poco de esa emocin que le apretujaba el pecho. No te gusta? pregunt l casi con terror. Me encanta asegur mirndole a los ojos , es perfecto. Entonces qu dices? Beth rio y sorbi por la nariz, extendi la caja hacia l y sec las lgrimas que todava empapaban sus mejillas. No me has preguntado nada. Creo que es evidente lo que quiero. Pero quiero asegurarme. Nicholas sonri y neg con la cabeza. Vas a hacer que lo repita asegur a la vez que ella asenta. Solo quiero estar segura de que mis deducciones son acertadas. l rio de nuevo, el sonido de su risa envolvi todo a su alrededor y le oblig a sonrer tambin. Elizabeth, te amo quieres casarte conmigo? cada palabra fue pronunciada con algo que ella reconoci como devocin y se grab a fuego en su corazn. S susurr. Qu has dicho? le pregunt l frunciendo el ceo teatralmente.
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Que s. Cmo? pregunt de nuevo. Beth rod los ojos y neg con la cabeza. Es que creo que no he escuchado bien cmo decas? Que s, Nicholas. S qu? Vas a obligarme a pronunciarlo? Una y otra vez sentenci con voz segura. Beth respir profundamente y dej salir el aire sonoramente por la nariz, mir sus ojos y nunca estuvo tan segura de algo en su vida. S que quiero casarme contigo. Por qu? pregunt l una vez ms. Porque te amo. Por qu me amas? Nicholas no tientes a tu suerte. l rio sonoramente y sacando el anillo de su caja lo desliz lentamente por su dedo, suspir mientras lo miraba y le devolvi la mirada todava sonriendo, una sonrisa amplia y deslumbrante, sus ojos brillaban con emocin y solo le faltaba dar botes para mostrar ms su alegra. Yo tambin te amo susurr acercndose a sus labios antes de besarla.

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CAPTULO 27
16 de diciembre de 2010 Los copos de nieve se deslizaban lentamente al otro lado de la ventana, algunos serpenteaban, otros se dejaban mecer por el viento, pero todos ellos llegaban al suelo y se fundan en un manto blanco que cubra la ciudad. A Elizabeth nunca le haba gustado el fro, nunca haba disfrutado viendo la nieve o jugando con ella y eso no haba cambiado con el paso del tiempo. Preferira estar en una isla tropical, sentada en una tumbona y con el rumor de las olas de fondo, pero estaba all, sentada en aquel despacho y con ese c ontrato frente a sus ojos. Si algo haba aprendido a lo largo del ltimo ao es que nada sala como esperaba y mucho menos nada era lo que pareca. Todo tena otra visin, la segunda versin de la historia, lo relativo de las cosas. El peso de la pluma que sostena entre los dedos pareca crecer ms a cada segundo, el sonido de esta deslizndose sobre el papel pareca cortar en dos el silencio que les rodeaba. Dibuj primero la E, le sigui una L y al llegar a la H su corazn palpitaba tan fuerte que prcticamente era lo nico que poda escuchar. Una vez que hubo firmado dej caer la pluma sobre la mesa y alz la mirada para encontrarse con sus ojos, aquellos pozos verde jade que esperaba que le indicasen que estaba haciendo lo correcto, que no se equivocaba una vez ms. Nicholas sonri y todo su mundo, que pareca haber ido un poco a la deriva durante los ltimos minutos, se enderez de golpe y no pudo evitar devolverle la sonrisa. Mientras l estuviese a su lado podra soportar las consecuencias de todo lo que hiciese, fuesen errores o no. Con la mirada clavada de nuevo en esos papeles escuch como el notario se despeda y se iba, la puerta cerrarse y como los pasos de Nicholas se acercaban a donde se encontraba sentada. Sus manos se deslizaron por los hombros, incluso sobre la ropa poda sentir el calor que emanaba de ellas y como poco a poco su piel se caldeaba bajo su toque, sin importar el fro que hiciese fuera ni el que haba cubierto su corazn para ser capaz de firmar aquel contrato y dar un paso atrs, comprar de nuevo Price Ltd. y ser parte de la familia.
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Te encuentras bien? su voz sedosa rasg el aire y volvi a sonrer. Creo que s admiti en un susurro. Nicholas se coloc frente a ella, se agach hasta quedar en cuclillas y la mir a los ojos. No estabas obligada a hacerlo. Beth trag en seco y asinti lentamente. Es la empresa de la familia, no poda dejarla a su suerte. Sabes que la habra cuidado bien. Sonri ante la sinceridad de sus palabras y alz la mano para acariciarle el rostro, le gustaba ms cuando poda sentir la barba incipiente bajo sus dedos, pero su piel era tan suave que no tocarle, con barba o sin ella, era un pecado. Nicholas puso la mano sobre la suya y la apret contra su mejilla dejando varios besos sobre la yema de los dedos. No te he dicho algo admiti en un susurro sin mirarle a los ojos, como si le diese vergenza admitir que le estaba ocultando un secreto ms. Elizabeth frunci el ceo y se tens levemente. El qu? Habl con Gino hace un tiempo. Gino? Mi Gino? S Nicholas comenz a juguetear con sus dedos con nerviosismo . Le ofrec un puesto de trabajo en mi bufete de abogados, quera que se trasladase a Chicago y as lo tendras cerca, estaras ms tranquila y no tendras que regresar a Seat tle para nada. Por qu hiciste eso? era consciente de que le haba explicado los motivos, pero tena que dejar salir esa pregunta para darse tiempo y pensar framente lo que haba dicho. Acabo de explicarlo. Por qu? pregunt una vez ms sin dar crdito. Te vea tan vulnerable que quera evitarte cualquier tipo de sufrimiento. Nicholas l se neg me lo dijo hace unos das le interrumpi deliberadamente, pues ella estaba a punto de continuar recriminndole . Dice que quiere que su esposa y su hija vivan en la misma ciudad en la que l creci, no quiere alejarlas de su entorno. Hizo una pausa dramtica y, por primera vez desde que comenz a confesarse, alz la mirada para clavarla en sus ojos.
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Escucharle me ha hecho pensar estoy haciendo lo correcto al pedirte que te quedes aqu conmigo? No me lo has pedido, me quedo porque quiero. Es ms no deseo regresar a Seattle. Pero Seattle es tu hogar. Yo no tena un hogar hasta que llegu aqu, podra decirse que fui un poco feliz en Big Lake, en casa de mis abuelos, pero siempre me sent fuera de lugar hasta que me mud a Chicago y comenc a vivir sin estar bajo el ala de mi apellido. All est tu pasado. Uno que quiero olvidar. No todo ha sido malo le gui un ojo juguetn y ella se ruboriz, algo que odi, lo ltimo que quera era admitir que algo bueno haba sucedido en esa ciudad. Estoy segura de que estar bien aqu asegur con aplomo y apretando la mano con la que sujetaba la suya . Deja de hacer planes a mis espaldas, no coacciones a mis amigos. No ha sido una coaccin se defendi sonriendo arrolladoramente y casi arrancndole un suspiro. Lo fue! rio divertida . Como tambin lo fue cuando me pediste que me casase contigo, qu digo pedir? Prcticamente me lo ordenaste. Pero accediste. Coaccionada. l frunci el ceo y la mir con fingida indignacin. Me prometiste noches de sexo, mucho sexo continu ante su silencio . Y me dijiste que tu madre no me mirara como a una cucaracha nunca ms. Si eso no es coaccin l neg con la cabeza y sonri de nuevo, la mir tan intensamente que aquel fro del exterior desapareci por completo y solo qued la sensacin clida de todo lo que le haca sentir con solo una de esas miradas. Solo te casas conmigo por las promesas de sexo desenfrenado? Es una de las razones. Hay ms? ella asinti enrgicamente y Nicholas acerc el rostro un poco ms hacia el suyo. Cules? Tu casa tienes buenas vistas musit mirando sus labios. Darcy parece que te soporta un poco mordi el suyo inferior e inhal profundamente, llenando sus pulmones de esa
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fragancia masculina que siempre emanaba de l. Tu apellido suena muy bien unido a mi nombre se inclin hacia delante para besarle por fin, pero l se alej y la mir sonriendo. Elizabeth Bratcher? S suena muy bien concord. Mucho intent acercarse de nuevo y l se alej una vez ms. Alguna razn ms? Ella hizo un mohn y mir sus ojos, parecan tener un fuego verde bullendo en ellos y eso provoc un estremecimiento que recorri todo su cuerpo. Esas miradas eran las que le dejaban claro que nunca, bajo ninguna circunstancia, encontrara a alguien a quien amar del mismo modo, sera imposible. Te amo su corazn se derriti ante la sonrisa dulce que brot de sus labios y no tuvo tiempo a reaccionar cuando su boca se acerc a la suya fundindose en un beso de esos que aceleraba su cada una de las clulas de su cuerpo. Asqueroso Calla marica, si es muy bonito Esas voces se escucharon desde la puerta y ambos miraron en esa direccin sintiendo como el momento se evaporaba en un solo segundo. Autum y Connor estaban en el pasillo, pero miraban hacia el interior del despacho con una sonrisa idiota. Bonito es ver a un par de pajaritos hacindose arrumacos, estos dos necesitan una habitacin, no se besan directamente se absorben. Autum le golpe en el pecho y l se quej mirndole con los ojos entrecerrados, pero ella le ignor y volvi su mirada al interior del despacho. Lizz, llegamos tarde, mueve tu culo que nos esperan. Dndole un ltimo vistazo a Nicholas, ahora de rodillas frente a ella, bes sus labios fugazmente y suspir. Nos vemos en casa se despidi ponindose en pie. Espero que ese vestido tenga muchos botones aadi Connor mientras ella se acercaba a la puerta , as el prncipe desteido, aqu presente, tendr mucho que maniobrar antes de poder quitrtelo. Connor alguna vez piensas antes de hablar? no esper contestacin y pas frente a l rumbo a la salida. ***

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Su reflejo en el espejo no poda ser tan diferente al que haba visto casi dos aos atrs, en esta ocasin el vestido blanco que cubra su cuerpo pareca abrazarla, casi se funda con su piel en algunas zonas y la suavidad de la seda y el satn le hacan sentirse bien. La empleada de la tienda haba sujetado su cabello recogindolo precariamente en su nuca y le haba colocado tambin un velo que caa con delicadeza sobre sus hombros. Sinti aquella mariposa que ltimamente haba comenzado a ser de nuevo su amiga, aleteaba tanto en su estmago que las cosquillas le suban por la garganta y le hacan sonrer. Autum, a su espalda, pareca eufrica, la observaba con una enorme sonrisa y sus ojos brillaban tanto que pareca que de un momento a otro se pondra a llorar. Ests deslumbrante musit a media voz. Elizabeth la mir a travs del reflejo y se mordi el labio inferior. Aunque lo intentaba, aunque luchaba contra ello, los recuerdos de su anterior boda asaltaban su memoria implacablemente. No haba punto de comparacin, en esta ocasin se senta feliz y totalmente convencida de lo que estaba haciendo, pero siempre quedaba ese rinconcito para la duda, ese Y si? que intentaba acallar pero que por momentos consegua gritar muy alto en el fondo de su cabeza. Ella y Nicholas se amaban. Lo hacan sobre todas las cosas. Pero el amor no siempre es suficiente y tras ellos tenan un pasado, arrastraban muchas cosas que, aunque haban sido perdonadas y aclaradas, el recuerdo continuaba ah, vvido y doloroso. Se acordaba de aquella personita que perdieron por el camino y de lo que ese hecho llenaba su futuro de ms Y si? que ni siquiera se quera plantear. Y si Nicholas quera tener ms hijos? Y si ella no poda tenerlos? Y si no estaba preparada psicolgicamente para ello? Y si l quera abandonarla por ello? Y si? Su pecho se estruj y una mueca de dolor se dibuj en su rostro, no tard en sentir la mano de Autum sobre su hombro desnudo, ella le coloc mejor el tirante del vestido de novia y la mir con una sonrisa clida. Simplemente no pienses cario , lo que tenga que ser ser. Pero intent protestar, pero su amiga puso una mano sobre sus labios y sujetndola de los hombros la gir para que ambas quedasen frente a frente. Odio esa mana tuya de plantearte cada paso, sabes que ese fue todo tu error, pensar demasiado las cosas.
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No es verdad. Claro que es verdad! exclam alzando los brazos con exasperacin . Te lo pensaste demasiado cuando tu padre te pidi que te casases con Daniel, si hubieses sido ms impulsiva habras dicho que no directamente. Te lo pensaste tambin antes de denunciar al cabrn de Daniel por malos tratos y todava peor te lo pensaste cuando le pediste a Nicholas que se fuese porque necesitabas tiempo. Despierta Elizabeth! Pensar estar sobrevalorado, simplemente vive qu te toca sufrir? Pues sufres, ya lo has hecho y te has levantado, continas aqu y ests viva. Adoraba a su amiga, de verdad lo haca, pero cuando se comportaba como su Pepito Grillo senta ganas de golpearla. Ella no poda saber como se senta, poda ima ginarlo, tener una visin de ello, pero no saberlo con seguridad, as que no poda darle lecciones. No tienes ni idea de lo que ests hablando. Lo s creme, lo s. Te sostuve en tus peores momentos, estuve ah para ti y s todo por lo que has pasado. Puede que tengas motivos para sentirte desdichada, los tienes y son muy aceptables, pero tienes muchos ms para sonrer y ser feliz. Los tena? Algo hizo click en su mente y pens que lo su amiga le estaba recriminando era verdad de qu le vala lamen tarse? Qu poda conseguir teniendo miedo? Tena a Nicholas a su lado, tena a sus amigos qu ms necesitaba? Hijos? Otro gato? Irse de vacaciones en invierno para escapar del fro? Todo eso era insustancial mientras tuviese lo ms importante y lo que ya le perteneca: su familia. Aquella que no era de sangre pero que siempre haba estado a su lado, incluso en los peores momentos. Autum Nicholas te adora, est poniendo el mundo a tus pies y tanto Gino como yo haramos lo imposible por verte sonrer, creo que hasta el marica de Connor lo hara. Deja de esconderte lamiendo tus heridas y sal ah fuera sonriendo. Autum No te atrevas a negar lo evidente, sers feliz con ese hombre, disfrutars de ese da y de este vestido que t misma has elegido y qu e es perfecto para ti, porque Te quiero le interrumpi con una sonrisa. Autum frunci los labios y cruz los brazos bajo su pecho con exasperacin. Petarda escupi. Pero tambin me quieres Ests segura de eso? Porque en este momento lo que ms me apetece es darte una
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Deja de decir tonteras y dame un abrazo, sabes que me adoras. Autum sonri y mir al techo teatralmente. Tienes suerte de que no quiera romperme una ua, porque podra patearte el culo en este momento. Elizabeth sonri y empuj a su amiga contra ella en un fuerte abrazo, en ese momento ser feliz pareca demasiado fcil.

18 de diciembre de 2010 Los nervios parecan haber anidado en su estmago, retorciendo sus tripas dolorosamente. Se recolocaba la corbata frente al espejo y s us manos temblaban incontrolablemente qu podra hacer para sentirse ms tranquilo? Respir hondo, llenando sus pulmones de aire que dej salir lentamente por la nariz, mir de nuevo al espejo y esa maldita corbata no pareca querer colaborar y ayudarle. La mirada de su madre, esa que no le dio la vida pero que estuvo ah para todo, estaba clavada en l desde la otra punta de la habitacin y le observaba con una sonrisa. Se acerc a l con lentitud, el sonido de sus pasos era amortiguado por la moqueta que cubra el suelo, pero el susurro de la tela de su vestido cada vez que se mova acompaaba su lento avanzar. Cuando estuvieron frente a frente la mujer se alz en sus puntillas y comenz a colocarle la corbata con destreza. Tu padre tampoco sabe hacerlo murmur con un hilo de voz. Nicholas sonri y se inclin un poco hacia delante para que le fuese ms fcil la tarea, pese a los tacones que llevaba, su madre era al menos una cabeza ms baja que l y le costaba llegar a su cuello. S hacerlo, es solo que estoy nervioso. La mujer sonri, cuando hubo acabado con la corbata comenz a colocar las solapas de su chaqueta y la flor que adornaba el lado izquierdo de su pecho. Ser una boda preciosa, la sala est decorada con mucho esmero. Siento que hayis tenido que viajar en ltimo momento, fue una decisin apresurada se disculp con timidez. Muy apresurada concord abriendo mucho los ojos . Ests seguro de lo que vas a hacer? S. Completamente seguro?
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Mam rezong en tono infantil. Lo siento, es que esa chica Ella es la indicada interrumpi lo que fuese que iba a decir . Estoy completamente seguro de querer casarme con Beth y no hay ms que decir. La mujer baj la mirada y alis unas inexistentes arrugas de la chaqueta a la altura de su pecho, le acarici sobre la prenda de ropa y suspir. Irs pronto a visitarnos? pregunt esperanzada. Nicholas alz una de las comisuras de sus labios y atrajo su madre hacia su pecho en un abrazo besando su frente despus. Iremos en primavera, seguro que a Beth le encanta Londres. Seguro contest su madre. Siento interrumpir este momento tan encantador Declan entr en la habitacin y se acerc a ambos pasando un brazo por los hombros de cada uno y abrazndoles tambin . Os quiero! exclam con voz emocionada . Pero tu Gatita est a punto de llegar y creo que deberas estar abajo para recibirla. Nicholas se alej de su hermano y se dio un ltimo vistazo al espejo, recoloc la chaqueta, el puo de la camisa que sobresala de las mangas y pas una mano por su cabello para peinarlo hacia atrs haba llegado el momento.

El edificio Trump constaba de 98 pisos, en l estaba el restaurante Sixteen, donde haba cenado con Elizabeth por primera vez en Chicago y donde iba a casarse con ella en ese mismo da. No le haba resultado complicado reservar todo el restaurante para el evento, as como la suite nupcial del hotel donde se haba cambiado de ropa para la ceremonia y donde esperaba pasar tambin su noche de bodas. Ambos haban decidido que fuese una ceremonia sencilla, solo con las personas ms importantes, no saba exactamente cuantas acudiran finalmente, pero no superaba n la media centena. Era un momento ntimo, un momento suyo y que no deba de ser un circo o una transaccin de negocios como lo haba sido la boda anterior de Beth. Iban a jurar que se amaran para siempre, que seran fieles y que estaran al lado del otro para cualquier cosa, fuese lo que fuese. No necesitaban mucho pblico para eso, estaba seguro que prometrselo justo despus de hacer el amor tena ms peso y era ms creble, en ese momento en el que sudor todava no se haba secado en su piel y su corazn lata a toda velocidad, ah era cuando ms lo senta, cuando esos hilos invisibles que lo ataban a ella apretaban un poco ms los nudos y se hacan irrompibles. No necesitaba toda esa pantomima para jurar amarla, pero quera gritrselo al mundo y sobre todo a Daniel Boid.
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Elizabeth Price, prximamente Elizabeth Bartcher, era solamente suya y de nadie ms.

Entr en la sala principal del hotel y el olor de las guirnaldas de flores blancas que adornaban la estancia le golpe en la nariz, era algo dulce y afrutado, cada una de ellas colgaba de una columna a otra y despus caan en cascada hacia el suelo. Al fondo, esperaba ver una prgola, tal y como ocurra en las pelculas, pero no haba nada eso, en su lugar haba una pequea tarima blanca en la que ya estaba el pastor esperando por ellos. Un cosquilleo de antelacin volvi a tensarle el estmago y sonri con nerviosismo, ava nz por la alfombra blanca que divida en dos las filas de sillas y lleg a la tarima sintiendo como sus piernas temblaban. Estaba seguro de dar ese paso, completamente seguro, pero podra hacerlo sin desmayarse en el proceso? En ese momento record cuando por fin firm el contrato para hacerse con su compaa, tambin cuando firm su primer contrato laboral, cuando firm con su primer cliente importante y cuando firm la compra de las acciones de Price Ltd., en esos momentos se haba sentido nervioso, asustado y con una ansiedad latente ante lo que se avecinaba, pero ahora? El peso de su cuerpo era mayor, pareca que no tena huesos que lo sostuviesen y no poda dejar de retorcer sus manos preso del pnico. No poda esperar al momento de verla avanzar por el pasillo hacia l, estaba seguro de que nada importara despus de eso, pero mientras esperaba no poda dejar de mirar a los invitados, que tenan la vista clavada en l y parecan burlarse de su estado habra que ver como actuaran en su lugar. Resopl y a lo lejos pudo ver como Gino entraba en la sala acompaado por su rubia mujer, ella empujaba un carrito de beb y sonrea con calidez hacia algo de lo que su marido le estaba contando. Algo se removi en el fondo de su pecho y su estmago volvi a retorcerse, quera eso con Beth. Esa complicidad al mirarse, ese sujetarla de la mano en pblico simplemente porque poda hacerlo o para no olvidar el tacto de su piel. Quera que paseasen juntos a su hijo, no a aquel que perdieron, otro que vendra en el futuro o quizs incluso alguno ms Pas una mano por su cabello con ansiedad y vio a su hermano avanzando hacia l con una sonrisa de suficiencia, se coloc a su lado y palme su espalda en un gesto de camaradera que no saba muy bien cmo descifrar viniendo de su parte. Has hablado con Autum? le pregunt. Declan le ignor deliberadamente y comenz a colocarse los gemelos con parsimonia. Dec. El interpelado le mir con una ceja alzada y sonri ampliamente.
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En su ltimo mensaje dice que acaba de meter a Lizzie en el Mercedes que la traer y que ella viene hacia aqu con Connor crees de verdad que ese to es gay? Qu? pregunt aturdido por el cambio de tema tan brusco. S tienes que ver como mira y toca a las chicas fue de compras con ellas! Y ya sabes lo que pasa cuando las tas van de compras juntas. Ilumname pidi en un susurro y casi estaba agradecido de poder distraerse un poco mientras la espera se le haca interminable. Se meten juntas en el probador, no importa si van a comprar una falda o unas bragas, se meten juntas y se desnudan unas frente a otras y se tocan las tetas y el culo para colocarse la ropa y Puedes dejar de hablar de tetas y culos el da de mi boda? mascull entre dientes. Si no tienes tetas y culos en tu boda, cuando los tendrs? Eh, campen? Nicholas mir a su padre a lo lejos mordindose la lengua para no contestar mal a su hermano y este le sonri genial, tena que haberle elegido a l como padrino en lugar de al idiota que tena al lado, en qu estara pensando? Unos minutos despus la siguiente en cruzar la puerta fue Autum, vestida de verde y con Connor y su amigo Marco tras ella. Los tres se sentaron juntos en la primera fila de sillas y le saludaron efusivamente. Est muy cerca los labios de Autum se movieron pero ningn sonido sali de ellos, la amiga de su chica intentaba tranquilizarle y era algo que deba agradecer. Pero los nervios aumentaron al saber que estaba a punto de suceder, que estaba cerca, a punto de llegar y de ser su esposa para siempre. Resopl y evit la tentacin de ponerse a dar vueltas como un len enjaulado o peor, de dar saltitos nerviosos o hacer crujir sus dedos para evitar los nervios. Declan le miraba sonriendo y burlndose, no era necesario que hablase para hacerlo, solo con ver el brillo de maldad en sus ojos ya saba que cualquier broma estaba cruzando por su mente en ese momento. No lo digas le interrumpi justo cuando abri la boca para decir algo . Recuerda que hoy soy yo el que est aqu, pero el da de maana puedes ser t y te lo devolver multiplicado por diez. Su hermano frunci el ceo y abri y cerr la boca un par de veces, antes de hacer chocar sur dientes con fuerza y mirarle enfadado. No voy a casarme mascull entre dientes y mirando a Autum de soslayo. No lo digas ni de broma.
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Nicholas sonri y desvi la mirada a la chica de su hermano, que hablaba con Connor despreocupadamente y sostena su telfono mvil en las manos. Sonri a ambos, agradecido de que al menos Beth tuviese all a alguien de confianza, ante la negativa rotunda de invitar a sus padres. Gino, Autum y Connor eran su nica familia presente. Mir el reloj comenzando a impacientarse de verdad, era bien sabido que las novias se hacen esperar el da de su boda, pero ya pasaban cuarenta y cinco minutos de la hora acordada. Aunque hubiese encontrado retenciones de trfico en algunas calles, Autum ya haba llegado y sali despus de ella. Con un poco de disimulo se acerc a la amiga de su novia y se inclin un poco para poder hablarle al odo. Por qu tarda tanto? Ella sonri con suficiencia y parpade con lentitud un par de veces antes de contestarle. Hace cinco minutos me dijo que el chfer se haba equivocado al tomar un desvo, pero que ya estaba cerca, no desesperes. Asinti a la chica y volvi a su posicin, cruz las manos frente a su cuerpo y se prometi ser paciente, ella estaba cerca a punto de llegar.

Una hora y diez minutos Eso era lo que ella estaba tardando y la impaciencia ya haba sobrepasado su grado mximo, estaba exasperado, al borde de un ataque de nervios y sin saber qu hacer. La gente murmuraba cosas, su madre le observaba reprobatoriamente y Gino le observaba fijamente con el ceo fruncido, nada poda importarle menos que la amenaza silenciosa del que se haca llamar hermano mayor de la que sera su mujer o al menos esperaba que quisiese seguir sindolo. Ignorando la mirada de Gino la suya estaba clavada en Declan y en Autum, que estaban al fondo del saln y parecan discutir airadamente. Su hermano tena el telfono apoyado en la oreja y Autum tecleaba a toda velocidad en la pantalla del suyo. Dara lo que fuese por estar a su lado y saber qu demonios estaba pasando. Carraspe para eliminar la incomodidad en su garganta y cont hasta diez desde que vio a su madre se ponerse en pie hasta que, avanzando con esa elegancia que la caracterizaba, lleg a donde se encontraba. Nicholas, qu est ocurriendo? pregunt confundida. Lizz contesta al telfono! escuch que exclamaba Autum al fondo. Sin dejar de mirar a la pequea chica meti las manos en los bolsillos y dio un paso atrs.
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A m tambin me gustara saber qu ocurre gru incmodo. Declan comenz a caminar en crculos mientras pareca esperar que alguien hablase con l al otro lado del aparato, se morda un dedo con nerviosismo y miraba a su chica de reojo. De repente se detuvo en seco y su mirada se cruz con la de Nicholas, los separaban varios metros, ms de diez, pero supo que algo estaba ocurriendo. Dejando a su madre con la palabra en la boca, avanz por el pasillo entre las sillas a toda velocidad, en pocas zancadas lleg a donde su hermano y su novia estaban y los mir fijamente, a punto de estallar. Qu est pasando? No contesta al telfono gimote Autum visiblemente nerviosa . Le he dejado varios mensajes en el buzn pero no me devuelve las llamadas. He llamado a la empresa de alquiler de coches, llaman al chofer pero tampoco contesta, me han dicho que van a localizar el coche por GPS y me llamaran en unos minutos. Los cinco minutos ms largos de su vida transcurrieron en ese momento, hasta que el telfono de Declan comenz a sonar y no le dio opcin a contestar, simplemente se lo arrebat de las manos y atendi l mismo la llamada. Seor Bratcher? Qu ocurre? gru impaciente. Continuamos sin poder mantener contacto con nuestro empleado, pero el GPS nos muestra que el automvil se encuentra estacionado en Garfield Boulevard, no s si esto de le dice algo. Le dio el telfono a su hermano sin dar una contestacin y mir a Autum acusadoramente. Te dijo algo antes de que la dejases sola? pregunt. Nada, ella estaba nerviosa, pero muy feliz. Estaba deseando esto, Nicholas, no puedes estar pensando en que El coche est aparcado a veinte minutos del aeropuerto! Cmo puedes? Ella no te hara eso! le defendi su amiga. Me abandon una vez, por qu no hacerlo una segunda? Entonces tena una razn de peso, hoy no la tiene no hagas que me enfade Bratcher, no me cuesta ms que un segundo aplastarte las bolas. Qu ocurre entonces? Es el da de nuestra boda y el coche que tena que traerla se encuentra a ms de una hora de aqu qu debo pensar? Idiota
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Qu ocurre? Dnde est Lizzie? pregunt Gino llegando en ese momento a su lado y mirando a ambos de hito en hito. Se ha ido No se ha ido! neg Autum las palabras de Nicholas . Tiene que haber sucedido algo Que me ha dejado Dios! Cundo has comenzado a ser un idiota de nuevo? Cuando tu amiguita intenta joderme vivo de nuevo. Dime un solo motivo, Bratcher, uno solo por el que Elizabeth no querra casarse contigo pregunt la chica golpendole el pecho insistentemente con un dedo. No lo s, es por eso que nada tiene sentido por qu est cerca del aeropuerto? Comenz a caminar en crculos mientras Gino y Autum comenzaron a hablar entre ellos y a intentar ponerse en contacto con Elizabeth, pero pareca que no lo conseguan a juzgar por sus semblantes preocupados. Hijo genial, su madre regresaba en el momento en el que menos paciencia tena . Los invitados comienzan a impacientarse. Qu se impacienten! espet con furia caminando hacia la terraza y dejando que el fro aire del invierno inundase sus pulmones.

Dos horas casi dos horas de retraso y Elizabeth no daba seales de vida, no contestaba al telfono y tampoco saban donde estaba exactamente. Hasta unos minutos atrs la empresa de alquiler de vehculos contestaba a sus llamadas e intentaba tenerle al tanto de lo que ocurra, pero en la ltima llamada solo le dieron evasivas y colgaron a la mnima oportunidad. Nicholas era plenamente consciente de lo que le haba dicho a Autum unos minutos atrs era absurdo, pero necesitaba un motivo, una esperanza, saber algo para no volverse loco. Aunque la chica no haba entendido su necesidad de aferrarse a alg n resquicio de informacin y le observaba con reproche en cuanto sus miradas se cruzaban. Los invitados haca unos minutos que haban comenzado a irse, en el restaurante t an solo quedaban sus padres y los amigos de Beth, que parecan una mala versin de un guardaespaldas, ya que no le quitaban los ojos de encima e impedan que saliese a buscarla l mismo no entendan que tan solo quera saber lo que estaba sucediendo? Si ella no le quera, si se lo haba pensado mejor y prefera cancelar la boda acepta ra lo que fuese, pero esa incertidumbre es lo que ms le estaba destrozando.
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Un jadeo por parte de Autum llam su atencin y mir en su direccin, ella miraba hacia la puerta del ascensor, l lo hizo tambin y pudo ver la figura de dos policas que avanz aban hacia el grupo de personas entre las que se encontraba. Eran dos hombres, uno ms alto que el otro y ambos de color, vestan el uniforme de polica y sus esposas brillaban colgadas de sus caderas al contacto con los fluorescentes del techo. Nicholas se puso en pie como impulsado por un resorte y guard las manos de nuevo en sus bolsillos ante la incertidumbre de saber lo que haba ocurrido y por qu eso requera la presencia de la polica. El seor Bratcher? pregunt uno de los agentes, el ms bajo y corpulento de los dos. l, Declan y su padre se miraron entre s sin saber exactamente a quin se referan de los tres. El agente alto, mir algo en su libreta y carraspe. Nicholas Bratcher. Soy yo un nudo se cerr con fuerza en su garganta y sus manos se apretaron en dos puos escondidas por el pantaln. Usted ha contratado un coche de alquiler a su nombre con la compaa RentSmith? Sinti la presencia de su hermano a su espalda, as como la de Autum y Gino, que en solo unos segundos rodearon su cuerpo y parecieron ser una especie de red de seguridad ante lo que pudiese suceder. S su voz se escuch ronca y un poco rota. Por lo visto alguien asalt el vehculo continu el agente ms bajo y l contuvo la respiracin ante sus palabras . El conductor recibi una herida de bala y se encuentra en estado crtico. Dnde est Elizabeth? fue Autum quien pregunt, un fuerte nudo en su garganta le impeda hablar y comenz a ver todo difuminado a su alrededor. No tenemos noticias del otro ocupante del vehculo, solo sabemos que no se encontraba en el momento en que nuestros compaeros llegaron al lugar. No saben dnde est? en esta ocasin fue Gino quien habl. Repito que no lo sabemos, hemos hablado con el responsable de la empresa de alquiler y nos han informado que ustedes llevan ms de una hora intentando ponerse en contacto con Pero l no pudo escuchar ms, se tambale unos segundos hasta que su cuerpo se desplom sin fuerzas, con la suerte de que una silla amortigu su cada. Todo le daba vueltas, el aire apenas llegaba a sus pulmones y un ardor le abrasaba el pecho. Dnde estaba Beth? Qu haba ocurrido? Por qu no llamaba?
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Se inclin hacia delante y ocult la cabeza entre los brazos intentando respirar, pero no poda el aire estaba ca rgado de algo espeso que no le permita llegar a sus pulmones. Apret los dientes con fuerza para no gritar, pero el ardor en su pecho se intensificaba. Cerr las manos en puos apresando dos gruesos mechones de su propio cabello y tir con fuerza, con desesperacin. Apretaba tanto la mandbula que sus dientes dolan, pero pese a eso, pese al dolor que se infringa a s mismo el ardor de su pecho no cesaba, inclusive se haca ms fuerte y abrasador. Dentro de esa bruma de dolor, ardor y desesperacin, no recordaba ni un solo da de su vida en el que se hubiese sentido as, bueno quizs haba uno. No un da, un momento, cuando Autum, con las lgrimas en los ojos, le confes que su Beth estaba en el hospital y que su exmarido le haba provocado un aborto.

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CAPTULO 28
18 de diciembre de 2010 Se dice que los sueos son las imgenes que nuestro subconsciente desea ver, otros dicen que cuando sueas con alguien tu alma se une con la suya y ambas estn juntas en una especie de limbo, pero la verdad es que lo sueos son un arma de doble filo. En ellos puedes vivir lo que ms anhelas, puedes cumplir tus fantasas ocultas, hacer cosas imposibles y volver a estar con esa persona que echas tanto de menos. Pero al despertar la cruda realidad te golpea en el estmago y ves que todo ha sido una mentira, un mero producto de tu imaginacin, y que en el mundo real nada es tan sencillo como cerrar los ojos y dejarse llevar por el subconsciente. Esa noche Elizabeth haba soado con un campo verde, como los de Big Lake, el campo estaba repleto de flores moradas y blancas que salpicaban el pasto con una nota de color. Ella corra con una sonrisa dibujada en los labios, sus pulmones se llenaban de aire limpio y el viento fresco de Washington le acariciaba el rostro. Pero al d espertar la realidad la abofete, al abrir los ojos y no haber apenas luz, al querer inhalar profundamente y que el olor a humedad inundase sus fosas nasales, al querer correr y verse inmovilizada. Comenz a respirar ms rpido, su corazn comenz a trotar en su pecho y toda su piel se puso de gallina en su mente tan solo haba brumas de lo que haba ocurrido, de lo que la haba llevado a aquel lugar y a aquella situacin. Nada tena sentido, no poda entenderlo. Pareca estar en una habitacin pequea y fra, gracias a la luz que entraba por una ventana, precariamente cubierta con una gruesa lona, poda ver la nube de vapor que brotaba de sus labios con cada respiracin. A su alrededor no haba nada, las paredes estaban desnudas y algo manchadas, el suelo estaba cubierto de plsticos que brillaban tenuemente con la poca luz y en la pared de su izquierda haba una puerta aparentemente cerrada. Intent mover sus manos para ponerse en pie pero algo apresaba sus muecas, algo cortante se clavaba en su piel cuando intentaba moverse y la primera de muchas lgrimas comenz a descender por su mejilla. Intent gritar, pedir ayuda, pero su garganta estaba tan seca y rasposa que solo emita pequeos gemidos. Se enderez torpemente, bajo su cuerpo haba algo mullido que pareca un colchn y que ola a moho, inevitablemente ese hedor comenz a darle nuseas qu
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haba pasado? Como si se tratase de una pelcula record la imagen de un arma apuntando a su cabeza, gimote asustada y su respiracin se aceler todava un p oco ms. Record tambin el estallido de sonido que vibr por todo su cuerpo, el pitido en sus odos tras el disparo y despus nada. Estaba herida? Le dola todo el cuerpo, pero no saba si una zona lo haca ms que otra, todos sus msculos estaban rgidos y protestaban al mnimo movimiento, pero no tena un dolor acentuado en una zona concreta, por lo que dedujo que, si tena alguna herida, esta no era demasiado grave. Mir hacia abajo, a su cuerpo, llevaba el vestido aquel vestido que era de un blanco brillante ahora tena manchas diminutas que salpicaban todo su corpio, unas manchas de color rojo oscuro que se haba introducido en el tejido aferrndose a l. Jade asustada y el movimiento provoc que lo que fuese que tambin estaba apresando sus tobillos se clavase en su piel dolorosamente. Un sollozo silencioso rompi su pecho en dos y se coloc en posicin fetal, intentando recordar ms. La imagen de la pistola apuntando en su sien estaba completamente ntida en su cabeza, tambin recordaba que se senta nerviosa y ansiosa, Nicholas le estaba esperando para casarse con ella. Otra imagen de la falda de su vestido blanco movindose mientras descenda unas escaleras, el ramo de rosas rojas que Autum le tenda, cuando le dio la mano para ayudarle a entrar en el Mercedes negro que esperaba en la puerta del edificio. Esa tarde haba trfico, pero era lo habitual para un sbado a esa hora, el centro de la ciudad estaba parcialmente colapsado como cada da. Ella miraba por la ventanilla del coche todo lo que dejaba atrs a su paso, las casas, las personas, ms vehculos cuando estaban muy cerca del edificio Trump el coche se desvi al lado contrario en una interseccin y eso la confundi. Recordaba haberle preguntado al chfer que era lo que estaba sucediendo , recordaba que l no le contest, pis el acelerador y el impulso la hizo caer hacia atrs en el asiento. Dejaron el centro de la ciudad atrs en pocos minutos, pronto lo nico que poda ver a cada lado de la calzada eran rboles y ms rboles que crecan sobre un manto de nieve. En el exterior haca fro y el miedo hizo que se encogiese bajo el abrigo blanco que llevaba sobre el vestido. El coche se detuvo en el arcn y cuando pudo darse cuenta la puerta se abri de golpe y alguien puso un arma en su sien, una mano sujetaba con fuerza su cabello para que no volviese la cabeza y un aliento clido le golpeaba en el odo. No te muevas fue un susurro ronco y espeso, como si el que hablaba tuviese la boca repleta de saliva. No reconoci la voz y no reconoci el olor que la envolva porque su mente estaba bloqueada. El tacto helado del can del arma se clavaba en su piel y le haca dao, el fro
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entraba por la puerta y se colaba bajo la falda del vestido golpeando sus piernas y por su visin perifrica poda ver al chfer, reflejado en el espejo retrovisor, mirndola con suficiencia. l lo saba l la haba llevado hasta all con un fin El fro le cal hasta las entraas, el viento arremolinaba los copos de nieve que entraban en el coche por la puerta todava abierta y se confundan sobre sus zapatos blancos. En ese momento era capaz de poder sentir el mismo miedo, la misma angustia, la misma incertidumbre ante lo que sucedera Se encogi en el colchn, arrastrando su cuerpo con cuidado hacia la esquina ms alejada de la puerta. Temblaba, sus dientes castaeteaban de fro y no poda dejar de mirar las gotas de sangre que manchaban la parte frontal de su vestido, si ella no estaba herida, de quin era esa sangre? Sera de de Nicholas? Se tens haciendo que sus msculos enviasen un latigazo de dolor por todo su cuerpo, esa posibilidad era remota y prcticamente imposible, no le haba visto, no haba estado con l pero el miedo era irracional y le hizo creer que eso era lo que haba sucedido, que Nicholas estaba herido y que ella estaba manchada con su sangre. Sinti nauseas de nuevo, pero no poda vomitar, su estmago estaba vaco porque no haba podido desayunar esa maana, pero se convulsionaba violentamente intentando expulsar algo. Nicholas Nicholas Dnde estaba Nicholas? Las lgrimas salan de sus ojos e inundaban el colchn que haba bajo su cabeza, su nariz estaba taponada y senta el fro aguijoneando su piel. Nunca se haba sentido tan sola y vulnerable, desprotegida a merced de cualquier loco que la tena all encerrada. Se escuchaban ruidos en el exterior de la habitacin, muebles que se arrastraban, un grifo abierto, un telfono sonando y una voz lejana que mascullaba. Era un hombre un hombre con la voz ronca y espesa. El miedo tens su cuerpo una vez ms, sus msculos volvieron a quejarse pero los ignor, la persona que estaba al otro lado era la misma que le haba asaltado en el coche. El miedo se pronunci ms fuerte cuando comenz a escuchar el sonido de unos pasos que se arrastraban hacia la puerta. Era un ruido pesado, como de alguien grande y corpulento. Se encogi ms, el material que apresaba en sus muecas se clav ms en su piel y estaba segura de que estaba sangrando a juzgar por la humedad clida que las rodeaba, pero no le import, no poda importarle menos. La cerradura chirri y un potente torrente de luz inund la habitacin. Cerr los ojos completamente cegada y gimote encogindose ms todava, el vestido se enredaba en sus
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pies, el olor a humedad le envolva y una mezcla de pnico y fro le haca tiritar tanto que casi convulsionaba de nuevo. Una mano la sujet con fuerza del brazo y gir su cuerpo, pero se neg a abrir los ojos, ese olor el olor que rodeaba a la persona que la estaba sujetando le resultaba familiar, m ucho. Intent recordarlo, ubicar el momento y el lugar en el que ese olor fue importante, y a su mente comenzaron a llegar imgenes de Seattle, de la oficina de su padre, de cuando sala de fiesta con sus amigos, de cuando se quedaba a dormir en casa de Da niel, de su boda, su apartamento, de las lgrimas de desesperacin cuando lloraba desnuda bajo el chorro de agua fra Su pecho se estruj tan dolorosamente que el aire abandon sus pulmones. La verdad escoca, arda, era como un pual envenenado clavndose en su corazn una y otra vez, no poda ser, no no poda tratarse de l Abri los ojos aterrorizada, la luz que entraba por la puerta la deslumbraba y tuvo que parpadear varias veces y entrecerrar los prpados para enfocar la mirada. Esos ojos oscuros, los mismos que le haban mirado con tanta calidez en el pasado, parecan desenfocados, no eran lo que recordaba, no brillaban igual. La pupila se confunda con el iris oscuro, los rasgos de aquel rostro que ador se desdibujaban en una mueca de desprecio, en un rictus tensionado por la crueldad. Ese no era Daniel Pero realmente lo era, estaba el color tostado de su piel, el brillo de su cabello negro perfectamente cortado, aquellos dientes blancos que se entrevean entre sus labios retrados era Daniel, su Dan escondido bajo capas y capas de odio, crueldad y estaba descubriendo que tambin haba una de maldad. No un estremecimiento recorri su cuerpo cuando sus miradas se encontraron, era l, pero no era l saba que su corazn todava le quera, pero su cerebro y todo su cuerpo le rehuan. De repente el sonido de aquel disparo que escuch en el coche reson en su cabeza, en su mente se dibuj la ntida imagen del tapizado color crema del coche tindose con un lquido color borgoa espeso que se deslizaba en finas lneas que serpenteaban hasta gotear en el suelo, junto a sus zapatos blancos rodeados de nieve. Record ver un rostro inexpresivo, una mirada vaca, ms sangre en su vestido y la nieve tindose poco a poco de rojo El chfer el que haba sido un cmplice llevndola hasta all, ahora estaba muerto, haba muerto frente a sus ojos. Cerr los prpados ante una ola de pnico que inund su cuerpo, Daniel haba matado a alguien, a una persona, pero a la vez no pudo evitar sentir alivio, no haba sido Nicholas no l estaba bien. Volvi a abrir los ojos sintiendo que su pecho se estrujaba un poco menos, pero muy asustada todava, si Daniel haba sido capaz de asesinar a alguien que estaba de su lado, qu
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pretenda hacer con ella? Intent hablar, pero su boca seca y su garganta rasposa no le permitan pronunciar ni una palabra. Daniel se cerna sobre ella, estaba de rodillas sobre el colchn y vesta un caro traje negro impoluto y bien planchado. La observaba con superioridad, como si fuese un bic ho, algo asqueroso y que le estorbaba. No quera llorar ni mostrarse dbil frente a l, pero unas lgrimas traicioneras se deslizaron de sus ojos continuando el surco que haban dejado las anteriores. Si gritas te vuelo la cabeza mascull l entre dientes y apuntndole de nuevo con un arma. El pnico la paraliz. No era Dan, ni sus ojos, ni el timbre de su voz, ni las sensaciones que poda percibir de su cuerpo no era el amigo fiel que la haba acompaado en su adolescencia, tampoco era su confidente. Nada quedaba de ese hombre, nada a lo que pudiese aferrarse para no caer en la desesperacin al ver que estaba en sus manos y que no poda hacer nada para evitarlo. Neg con la cabeza, las lgrimas corran por sus mejillas y al querer alejarse un poco de l, de nuevo aquellas cosas cortantes en sus muecas se clavaron en su piel. Mir hacia abajo y unas bridas blancas le inmovilizaban y estaban cubiertas de su propia sangre. El corazn comenz a retumbarle en pecho, lo haca a toda velocidad pero casi sin fuerza. Senta las manos y los pies entumecidos, ahora que las haba visto, las bridas parecan apretar con ms fuerza, cortando su circulacin e impidiendo ms sus movimientos. Por su visin perifrica poda ver la puerta abierta, si no estuviese atada, si solo pudiese ponerse en pie y salir corriendo. No saba dnde se encontraba, pero seguro que si sala a la calle alguien podra ayudarle. l se dio cuenta de hacia donde se diriga su mirada y le sujet con violencia de la barbilla, le oblig a mirar sus ojos y el vaco en ellos era abrumador, no haba nada, absolutamente nada de lo que haba credo ver en algn momento tiempo atrs. Ni se te ocurra intentar escapar, no tienes posibilidades not un resquicio de su voz, de la suavidad con la que pronunciaba las palabras, de aquel modo divertido en que pronunciaba la R y le haca sonrer. Pero no era suficiente, era solo un espejismo que apenas poda ocultar la cosa extraa y fra en la que se haba convertido. Elizabeth le mir e intent ver ms all, en el pasado poda saber como se encontraba solo con mirarle, solo con ver el brillo de sus ojos saba si algo iba mal o no. Daniel rehua su mirada, buscaba en un punto sobre su cabeza para no tener que ver su rostro, remordimientos, quizs? El chico que conoca, o que crea conocer, nunca habra sido capaz de llegar tan lejos, qu le estara moviendo para hacer eso? Cul era su motivo para actuar as? Sera culpa suya?
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Su mente se paraliz en esa pregunta y no pudo avanzar ms. Saba que l se haba enamorado de ella, o crea haberlo hecho, era consciente de que le haba rechazado incluso cuando era su esposa, eso tuvo que ser un golpe muy fuerte a su ego. Era por eso por lo que actuaba de ese modo? Por ella? Por su culpa? Debera haberse mostrado m s fra con l en el pasado, dejarle claro en todo momento que eran amigos, nada ms, nunca podra verlo de otro modo aunque se obligase a ello. Quizs as nada de esto habra sucedido, no se habran casado a causa de sus artimaas, no le habra agredido, no habra perdido a su beb, no no habra conocido a Nicholas Daniel apenas pudo escuchar su propia voz pero l lo hizo, sus ojos vacos se clavaron en los suyos y se endurecieron todava ms. No voy a dejarte ir aunque supliques, aunque ruegues. Eres mi esposa, Elizabeth se acerc a su rostro, tanto que su aliento le golpeaba y sus narices casi se rozaban . Eres solo ma ma. Todo su cuerpo temblaba a causa del miedo, el fro helado que cubra su piel le haca temblar salvajemente y el calor que emanaba Daniel, casi cernido sobre ella por completo, le aliviaba un poco aunque a la vez le revolva el estmago. No le quera cerca, no quera tocarle, no quera verle, olerle, escuchar su voz quera olvidarse de l, de lo que haba significado en su vida y del dao que le haba hecho y todava le estaba haciendo. Intent alejarse, se arrastr por el colchn hasta que tropez con la pared y se encogi en posicin fetal intentando protegerse, ocultando su rostro tras las manos e intentando parar de llorar. Por favor suplic con voz rasposa. Daniel se alej de ella como si le diese asco y se enderez colocando la chaqueta de su traje, con el movimiento, pudo ver como la pistola se marcaba bajo la chaqueta a un lado de su cadera, la misma con la que haba disparado al chfer y la misma con la que le haba apuntado. Trag en seco sintiendo un dolor agudo en la garganta, pareca que la tena en carne viva, pero ni el dolor pudo hacer que perdiese de vista de ni uno solo de sus movimientos. En ese momento l se rasc la nariz con indiferencia y la observ con la barbilla alzada denotando la superioridad que crea tener sobre ella. Con la cara oculta tras sus manos le poda observar entre el hueco de sus dedos, su mirada quemaba sobre ella y casi no poda soportarla, tena aquel brillo en los ojos, aquel que recordaba cuando le haba atacado, cuando casi la viol la primera vez. Se estremeci pero busc fuerzas donde no las tena, necesitaba un motivo, un por qu. Saber por qu estaba en ese lugar y quien le haba ayudado a encontrarla y a saber lo que ocurra justo ese da, sus horarios o cmo haba conseguido que el chfer hiciese lo que haba pedido. Qu quieres? su garganta escoci cuando le pregunt, necesitaba agua y quizs tambin un antinflamatorio para el dolor.
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Sabes lo que quiero su voz era hielo puro, acerada, cortante su mente le repeta una y otra vez que ese no era el Daniel que conoca, que no poda ser l. Dan djame salir de aqu, lo solucionaremos te lo prometo. No quiso suplicar, no quera rebajarse tanto todava, no quera hacerle ver que estaba en inferiores condiciones aunque era algo evidente. Quera que viese que era fuerte, que no poda doblegarla. Si te dejo ir te irs con l No Lo hars! chill apuntando en su direccin con un dedo acusador. En cuanto salgas por esa puerta irs directamente a sus brazos y prefiero que ests muerta muerta, te matar con mis propias manos antes de que te vayas con l de nuevo. Se sec el sudor de la frente con el antebrazo y no habl ms, no fue necesario, pareca que todo estaba claro para l porque simplemente se dio la vuelta y se alej de all, cerrando la puerta y girando una llave al otro lado. Elizabeth se enderez en cuanto escuch la cerradura bloquearse, mir en todas direcciones acostumbrndose poco a poco a la tenue oscuridad que de nuevo le envolva. Estaba sola, en un lugar que no haba visto en su vida y a merced de lo que l quisiese hacerle. Trat de serenarse y pensar framente, dejarse llevar por el pnico no le ayudara en nada. Mir hacia una de las ventanas, la lona pareca grapada en la madera y a travs de ella todava se filtraba algo de luz, lo que indicaba que todava era de da. Intent ponerse en pie, si se acercaba a la ventana y poda mirar lo que esconda, quizs pudiese tener una ligera idea de donde estaba, no era como si le fuese a servir de ayuda en esa situacin, pero al menos sera un poco ms consciente de lo que estaba pasando. Con torpeza se quit los zapatos que todava llevaba e intent ponerse en pie, lo intent incansablemente, pero era imposible, por ms que trataba no consegua mantener el equilibrio y volva a caer sobre el colchn pesadamente. Las bridas estaban demasiado apretadas y se clavaban en su piel, no solo era su percepcin al ser co nsciente de ello, realmente la inmovilizaban hasta ese extremo. Encogi las piernas y rebusc torpemente entre la falda de su vestido que se haba bajado ocultando sus pies, alz el dobladillo y con los dedos ligeramente entumecidos, tir con todas sus fuerzas de ese pedazo de plstico que le inmovilizaba. No serva de nada, la brida no ceda pero su piel si lo haca provocando que brotasen algunas gotas de sangre que recorran sus tobillos hacia el colchn. Solt la brida sintiendo las lgrimas ardiendo en los ojos de nuevo, cay de espaldas y solloz con fuerza sintiendo su garganta en llamas, dejndose inundar por el pnico solo por unos segundos. Transcurrido ese tiempo mir de nuevo hacia la ventana y su
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determinacin creca con cada latido del corazn que pareca retumbar con un poco ms de fuerza en ese momento. Comenz a arrastrarse sobre el colchn hasta que cay al suelo, el plstico que lo cubra cruji bajo su peso llenando el silencio a su alrededor. Se arrastr hasta que lleg a la pared contraria, bajo la ventana, lentamente pero sin pausa y sintiendo como de las heridas de sus tobillos brotaba ms sangre poco a poco. Cuando lleg a la pared alz los brazos sobre su cabeza y sostenindose del marco de la ventana intent ponerse en pie, cay un par de veces chocando contra el suelo, una de esas veces se golpe con fuerza uno de sus hombros y las oleadas de dolor recorrieron toda su espalda hacindole gemir. Se lo haba dislocado o se haba roto un hueso, el dolor era demasiado fuerte para que fuese una simple contusin. Pero no se rindi, lo intent de nuevo, sosteniendo su peso ms con una de sus manos que con la otra porque le dola con solo mover el brazo. Tras varios intentos consigui sostenerse en pie apoyada en la pared, sus rodillas temblaban y se tambaleaba un poco, pero mantena el equilibrio a duras penas. Sus dedos se tropezaban unos con otros al tirar de la tela que cubra la ventana, el borde era demasiado pequeo para poder sujetarlo con fuerza y las grapas que lo mantenan en su sitio araaban su piel cuando intentaba quitarlas. Pero no senta el dolor, su determinacin era ms fuerte. Despus de arrancar la primera grapa la segunda fue ms fcil y la siguiente todava ms porque tena ms tela que sujetar. No tard en tener un buen pedazo de lona fuera de su lugar y la habitacin se llen de una luz amarillenta y triste. Se movi un poco dejando caer su peso sobre la pared para no perder el equilibrio y se asom al hueco que haba abierto entrecerrando los ojos ligeramente porque la claridad le molestaba. Al otro lado del cristal apenas haba nada, estaba tan sucio que era difcil definir lo que estaba viendo, pero pareca estar en un tercer o cuarto piso y que alrededor del edificio no haba ms que una enorme explanada de cemento lleno de grietas en las que creca la maleza entre montoncitos de nieve. Estaba atardeciendo, el cielo estaba amarillento tras las nubes blancas que lo cubran y el fro del exterior se colaba por un agujero en el cristal. Su aliento se elevaba frente a sus ojos en una nube de vapor y pareca que de un momento a otro comenzara a nevar. Elizabeth tembl pensando en lo que podra estar pasando por la mente de Daniel para hacer lo que estaba haciendo, record la dureza de sus palabras cuando dijo que pref era verla muerta antes que con Nicholas y todo su cuerpo se estremeci con el pnico. Quera verle, al menos una vez ms y asegurarse de que l estaba bien, casi era seguro que Daniel no le haba hecho nada, los hombres como l eran tan cobardes que solo atacaban cuando su oponente era ms dbil que l, saba que Nicholas podra defenderse, aunque Daniel jugase con ventaja y sostuviese un arma en sus manos.
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Pens tambin en lo que l podra estar pensando al ver que pasaban las horas y que ella no apareca, en lo enfadado que estara al principio y en lo asustado que podra estar en ese momento. Y Autum ella se estara volviendo loca, sobre todo si tena en cuenta que Gino tambin estaba en la ciudad y estara moviendo cielo y tierra para encontrarla. Se trag las lgrimas, aunque fue algo muy difcil, se senta acorralada, sin nada que estuviese en su mano hacer para salir de all. Si al menos se tratase del Daniel que ella conoca sabra como hacerle ver que lo estaba haciendo era una locura, pero ese nuevo Daniel no atenda a razones, la nica verdad universal para l era la que estaba dentro de su cabeza y no haba modo humano de hacerle entender lo contrario. Mir de nuevo al exterior, a ese cemento que cubra el suelo y que estaba lleno de gruesas grietas, entre ellas, contra todo pronstico, haba vida. La tierra bajo ese concreto estaba ahogada, congelada por la nieve, asfixiada, estaba tal y como se senta ella en ese momento. Pero la tierra era fuerte, lo soportaba y consegua que esos arbustos d e maleza creciesen llenos de vida entre esas grietas de libertad que consigui a base de mucho tesn y tiempo. Ella deba ser como la tierra: fuerte, constante, no rendirse nunca aunque las adversidades quisiesen tirarla abajo. La tierra consigui esas grietas de luz y ella necesitaba unas grietas que dejasen entrar un poco de esperanza. Pero tambin era consciente de que para ella el tiempo era algo que iba en su contra, aunque por intentarlo no perda nada. Mir a su alrededor volviendo a evaluar el entorno: puerta cerrada con llave, paredes gruesas, plsticos en el suelo y una ventana con una cada al vaco de al menos ocho metros estaba claro que saltar por ah sera un suicidio, pero tena que haber otra posibilidad. Lo que ms le imposibilitaba en ese es momento eran las bridas, si al menos pudiese deshacerse de ellas podra tener alguna posibilidad, aunque muy remota. Suspir pesadamente y algunos mechones de cabello que caan sobre su rostro revolotearon frente a sus ojos. No pareca fcil, encontrar una salida era algo imposible pero tena que ser fuerte. Mir de nuevo hacia el exterior, a esa maleza que creca con fuerza y que pareca mucho ms verde cuando la miraba por el hueco del cristal roto. Su respiracin se bloque cuando una idea cruz su mente, el cristal con un pedazo de cristal podra cortar las bridas y liberarse. Su corazn comenz a galopar con fuerza en su pecho, se movi un poco para acercarse a la venta y el vestido se enred entre sus pies hacindole perder el equilibrio de nuev o, volvi a caer sobre su hombro herido y un alarido rompi en su garganta dejando un rastro doloroso en su faringe. Pero no poda rendirse, no ahora. Volvi a ponerse en pie, no sin esfuerzo, utiliz la lona arrancada para sujetarse y arrastr los pies sobre el plstico que cubra el suelo hasta colocase frente a la ventana. Un soplo de aire fresco que se col por el agujero del cristal le golpe en el rostro y eso le dio el ltimo impulso de fuerza que necesitaba.
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Dej caer su peso sobre la ventana, el cristal cedi y cruji a lo largo de una grieta que lo atravesaba de arriba abajo, alz las manos unidas y su hombro lati de dolor unos segundos cortndole el aliento. Sus dedos sujetaron torpemente de un saliente en el agujero del cristal y tir con fuerza, pero era resistente, ms de lo que haba imaginado en un primer momento. Relaj los msculos y tir de nuevo haciendo ms presin, el filo del cristal atraves su piel en un par de dedos, pero no se rindi y continu tirando hasta que el pedazo de vidri se rompi a la mitad entre una nube de esquirlas que brillaron con la luz cada vez ms rojiza del atardecer. Un pedazo estrecho y alargado cay al suelo, la fuerza que estaba haciendo para partirlo provoc que ella tambin lo hiciese a su lado. Sin detenerse en la imagen de sus dedos sangrando, lo sujet entre sus manos y acerc el mismo filo que haba cortado su piel a la brida que le inmovilizaba las muecas. Era ms fcil pensarlo que hacerlo, el cristal se deslizaba entre sus dedos ensangrentados y era difcil sostenerlo, adems la brida era gruesa y resistente, estaba apretada al mximo y apenas le permita movimientos. Tras varios intentos consigui liberar las manos, el cristal cubierto de sangre resbal ente sus dedos cayendo sobre el plstico y comenz a sollozar sintiendo un enorme alivio. No era nada importante, todava continuaba all encerrada y a merced de Daniel, pero se sinti un poco ms duea de su destino al poder mover los brazos con libertad. Con la adrenalina todava bullendo por sus venas ante la alegra de verse un poco ms libre, sujet de nuevo el cristal y haciendo a un lado la falda de su vestido cort tambin la brida que apresaba sus pies. Todava lloraba mientras acariciaba el corte de sus tobillos, sus dedos dejaban un nuevo rastro de sangre sobre el que todava emanaba de su piel lacerada. Sus muecas tambin presentaban unos gruesos cortes que las rodeaban casi por completo, dolan y un escozor ardiente cubra la piel de los bordes de la herida. En mitad de toda esa sensacin de libertad la cruda realidad cay sobre ella como un peso invisible. Si analizaba la situacin framente, o tan framente como pudiera hacerlo con la confusin que arrastraba en ese momento, al liberarse de sus ataduras tampoco haba conseguido un avance tan obvio. Continuaba encerrada, muerta de fro y sed, herida, cubierta de sangre y casi sin fuerzas. No saba donde estaba, no tena medios de regresar al edificio Trump o siquiera a una comisara de polica u hospital para pedir ayuda. No tena nada absolutamente nada Cerr los ojos y dej que las lgrimas inundasen sus ojos, el fro que entraba por la ventana rota le calaba hasta los huesos e, hipando, poco a poco se qued dormida a la vez que la luz del da se iba apagando dando paso a la noche.

La luz de un nuevo da entraba por el pedazo de lona arrancada de la ventana, Elizabeth estaba entumecida, encogida sobre el colchn y se senta sin fuerzas. El hombro derecho le dola horrores, las heridas de sus muecas ardan mostrando que estaban infect ndose y los
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cortes que se hizo con el cristal en las manos, escocan cada vez que mova un poco los dedos. Su garganta estaba ms que seca, senta la lengua de trapo y tena los labios tan agrietados que solo intentar abrir la boca le resultaba doloroso. Cuando se despert, unas dos horas antes de que saliese el sol, apenas recordaba donde se encontraba y qu haba sucedido, pero el dolor por todo su cuerpo y el fro que le rodeaban no tardaron en ayudarle a hacer memoria y recordar absolutamente todo. Pero oblig a su mente a mantenerse alejada de ese lugar, a crearse una imagen idlica de lo que precisamente ese da significaba para ella; tendra que ser su primer da como la esposa de Nicholas Bratcher y en cambio estaba encerrada en un edificio abandonado en quien sabe donde, en manos del demente de su exmarido y mejor amigo. El sonido de unas pisadas al otro lado de la puerta le oblig a abrir los ojos de golpe y centrar la mirada en la madera, esperaba que de un momento a otro se abriese y Daniel la cruzase pareciendo un completo extrao. En el fondo, muy en el fondo, esperaba que lo hiciese, que entrase, hiciese lo que quisiese con ella y despus la matase. Estaba agotada, fsica y mentalmente, debilitada, con sed y hambre l estaba ganando y no se s enta con fuerzas para seguir luchando, no cuando vea que era imposible salir victoriosa. Cerr los ojos cuando escuch el chasquido de la cerradura al abrirse, en un solo segundo decidi que no quera verle, quera viajar a su mundo feliz, olvidarse de d onde se encontraba y crear esa imagen idlica de lo que debera ser, pero no pudo. Daniel tena otros planes, entr pisando fuerte en la habitacin, arrastrando algo que dej caer cerca del colchn. Abri los parpados tan solo una rendija y pudo ver una bo lsa de deporte negra y enorme, no saba lo que haba dentro de ella, pero a juzgar por el ruido que haba hecho al caer, tena que ser algo pesado. Daniel pase su mirada de la ventana a ella varias veces y despus a las bridas cortadas y cubiertas de sangre que haba en el suelo, su rostro se contrajo, sus labios se fruncieron y con los ojos entrecerrados se acerc a ella en un movimiento rpido. Se acuclill justo a su lado y sujet uno de sus brazos con fuerza, le apretaba tanto que crey que la herida de su mueca volvera a sangrar, el dolor le hizo gimotear, pero fue un sonido dbil, tal y como se senta. Daniel observ su mano detenidamente, desliz uno de sus pulgares por la herida abierta y el dolor le oblig a tirar con fuerza de su brazo para liberarlo, aunque l no le dej, apret ms insistentemente, tanto que estaba segura de que dejara marcas en su piel. No llevas mis anillos escuch que murmuraba. No entendi las palabras, en su mente solo tena claro que quera alejarse de l, pero senta el cuerpo tan pesado que apenas poda moverse. Sinti ms que vio como su anillo de compromiso, aquel que Nicholas le haba regalado y que adoraba, se deslizaba delicadamente por su dedo y caa al suelo casi sin sonido, ya que los plsticos lo haban amortiguado. Instantes despus el fro de otro metal rodeaba su
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falange casi grabndola a fuego. Cuando Daniel solt su brazo este cay pesadamente sobre el colchn, su mano qued frente a su cara y pudo ver por la rendija de sus ojos entreabiertos aquellos dos anillos que l le haba dado una vez, los que guard en el cajn de su despacho en cuanto l se fue. En ese momento se sinti ms prisionera de lo que ya lo estaba, el peso de esos anillos le oprima tanto que no vio escapatoria posible, saba que l ganara hiciese lo que hiciese. Sus parpados se cerraron sin voluntad y una lgrima descendi de su ojo izquierdo cayendo sobre el colchn, estaba segura de que nunca podra librarse de l, que estara a merced de sus deseos hiciese lo que hiciese. Se mantuvo con los ojos cerrados todo el tiempo que pudo, escuchaba como l haca algo en la habitacin, como abri la bolsa de deporte y rebuscaba en su interior, no saba lo que haba dentro y no quera saberlo, aunque una parte muy pequea de su mente senta cierta curiosidad quizs movida por el morbo de la situacin. Unos segundos despus un chorro de agua impact en su rostro, abri los ojos sorprendida y sus labios tambin se entreabrieron esperando que algunas gotas entrasen en su boca. Un pao rasposo se desliz por sus mejillas limpiando su piel y despus por sus labios hacindole un poco de dao. Gimi quejndose y le escuch gruir, no quiso ni pensar en el porqu. Vas a estar preciosa cuando te limpie un poco el que habl fue Dan, su Dan busc su mirada y la calidez de sus ojos le dio un poco de esperanza, solo poco. Tengo sed consigui pronunciar con los ojos anegados en lgrimas, se senta tan vulnerable y dbil no tena fuerza ni para quejarse, mucho menos para intentar salir de all. l sonri, aquella sonrisa que recordaba y que era caracterstica de su mejor amigo, le acarici el rostro retirando algunos mechones de su cabello que cubran su frente y pas una mano tras su cuello. Incorpor un poco su cabeza y acerc la boquilla de una bot ella a sus labios, el agua fresca, hmeda, deliciosa se desliz entre sus labios, por su lengua y baj por su garganta haciendo que un dolor agudo recorriese todo su pecho, pero no le import, tena tanta sed que ese tipo de dolor era bienvenido. Bebi durante un largo minuto hasta que la botella qued completamente vaca, Daniel la tir a los pies del colchn y volvi a mirarla con calidez. Cuando regreses a Seattle todo volver a ser como antes ya lo vers. Al escuchar sus palabras su cuerpo se tens pensaba llevarla a Seattle? Cualquier cosa sera mejor que ese cuarto fro y hmedo en el que estaba, pero no quera volver a Seattle, mucho menos con l. Llamars a tu padre en cuanto lleguemos y todo ser como antes repiti acariciando su cabello de nuevo. Seremos Lizzie y Dan, como siempre debimos ser, juntos
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Asinti en su direccin porque crey que era lo que deba hacer, no deba contradecirle, al menos no en ese momento, y su actuacin hizo que le regalase otra sonrisa. Daniel se alej de ella y regres a donde haba dejado la bolsa, volvi a abrirla y vaci parte de su contenido en el suelo. He trado tu ropa, la que dejaste en el apartamento antes de que ese se detuvo a tomar aire y de nuevo su ojos brillaron con la frialdad del acero antes de que ese hijo de puta te arrancara de mi lado. Elizabeth se incorpor un poco en el colchn, el agua le haba dado fuerzas y se senta un poco mejor, aunque su cabeza todava daba vueltas. l te llev pero no volver a hacerlo verdad que no? una mirada suplicante se clav en ella y no supo que hacer. l te rob una vez, te bes y te toc pero no lo volver a hacer, no va a tocar a nadie ms. Dan su garganta dola pero necesitaba saber , qu vas a hacer? Lo que tena que haber hecho hace mucho tiempo. El tono de su voz provoc que un estremecimiento recorriese su espalda de arriba abajo y le mir con miedo, le tema, pero no por ella, saba que su causa estaba completamente perdida, tema por lo que pudiese hacerle a las personas que m s quera, a Nicholas Daniel Bratcher solo ser un mal recuerdo, como una pesadilla ya lo vers. El miedo se extendi por su cuerpo y comenz a temblar, se incorpor del todo y, prcticamente arrastrndose sobre el colchn, lleg a donde l estaba inc linado sacando varias prendas de ropa de la bolsa y dejndolas con delicadeza y perfectamente dobladas sobre el plstico del suelo. Dan susurr con miedo qu vas a hacer? pregunt de nuevo. Aqu no hay una ducha coment ignorndola por completo , tendrs que cambiarte y podremos irnos en cuanto ests lista. En casa podrs darte un bao caliente y quitarte ese asqueroso vestido volvi a mirarla con aquel brillo en los ojos, aquel hielo que se clavaba y haca dao . Qutate el vestido. Qu? pregunt aturdida por el miedo que se increment de golpe. Que te quites el vestido, me ests faltando al respeto solo con llevarlo puesto. No el desconocido estaba de vuelta, aquella persona cruel que haba sido capaz de apuntarla con un arma, el mismo que haba matado a un hombre frente a sus ojos y que despus actuaba como si no hubiese ocurrido nada importante.
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Mierda Lizzie! Qutate el jodido vestido chill asustndola. Ella comenz a arrastrarse para alejarse de l, retrocedi sobre el colchn ha sta que su espalda choc con la pared. Daniel la observaba como un depredador dispuesto a saltar sobre su pesa, sus labios se estiraban en una fina lnea y el brillo de sus dientes refulga entre ellos. Dan gimote asustada. Se acerc a ella, al lado del colchn y mirando hacia abajo, incluso su nariz estaba un poco arrugada como si algo le estuviese dando asco. Qutate el vestido. No! se encogi atemorizada y ocult su rostro con los brazos. Oy el susurr de la ropa y despus un inconfundible click metlico del seguro de un arma, lo haba escuchado en un sinfn de pelculas, pero hacerlo en persona y tan, tan cerca helaba la sangre en una milsima de segundo. Le mir entre los brazos con los que se ocultaba, la expresin de su rostro no haba cambiado, continuaba enfadado y asqueado, pero su brazo derecho estaba extendido y en su mano sujetaba de nuevo el arma que apuntaba en su direccin. Su corazn se detuvo en un latido y jade asustada, se puso en pie de golpe olvidndose por completo de que unos minutos antes todava se senta mareada, avanz hacia la puerta todo lo rpido que sus pies le dejaron, pero al estar descalza resbal sobre las plsticos que cubran el suelo y cay a tan solo un metro de la salida. Sinti el tacto de su piel en su brazo desnudo, su hombro punz de dolor y no pudo evitar gritar. Se gir quedando boca arriba y se arrastr hacia atrs para alejarse de l, pero la sujet de un tobillo y tir con fuerza de ella. Se desliz por el plstico a toda velocidad y su cabeza golpe fuertemente contra el suelo dejndola aturdida, los pocos segundos que tard en volver a ser consciente de lo que la rodeaba fueron suficientes para que Daniel se cerniese sobre ella e inmovilizase sus manos sobre su cabeza provocando que su hombro derecho doliese tanto que casi no poda ni hablar. Apret los dientes para no gritar, abri los ojos y los calv en los suyos, de nuevo el vaco en ellos se la trag. No haba nada, solo una marea negra y espesa como el petrleo, nada poda sobrevivir all. El filo del arma volvi a clavarse en su piel, pero esta vez en su cuello, justo donde su pulso lata acelerado y poda sentirlo pulsar contra el fro metal. Qutate. El puto. Vestido remarc cada palabra en un gruido tan violento que varias gotas de saliva impactaron en su rostro. Se retorci bajo su peso, grit dejando su garganta en carne viva, patale sintiendo sus msculos rgidos, pero la adrenalina que se deslizaba a toda velocidad por sus venas evitaba cualquier tipo de dolor. De repente dej de sentir el can del arma en su piel y segundos despus un golpe en su mejilla izquierda gir su rostro bruscamente. Degust el sabor
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metlico de la sangre y su mirada se volvi lentamente de nuevo hacia l, no haba arrepentimiento en sus ojos, solo el vaco negro, una especie de brea que mataba todo lo que llegaba a tocar. El miedo que haba sentido hasta ese momento no fue nada comparado con la sensacin que se desliz por su cuerpo en ese mismo instante. Su estmago se contrajo tan dolorosamente que casi tuvo que jadear, su corazn se estruj, un fuerte nudo cerr su garganta y un fro helado cubri su piel tensando cada uno de los msculos bajo ella. No haba nada que pudiese hacer para escapar, absolutamente nada. Daniel estaba completamente loco, haba perdido la cabeza y era capaz de cualquier cosa, absolutamente cualquier cosa Quiero que te quites el vestido! grit tan cerca de su rostro que su aliento le quem sobre la piel hacindole sentir nuseas. Sin apenas darle tiempo a reaccionar, Daniel comenz a forcejear con la tela del vestido, tiraba de ella de cualquier lugar donde pudiese agarrarla con firmeza y el tejido se clavaba en su piel hacindole dao. Dan Daniel por favor suplicaba dbilmente, pero l no pareca escucharla, continuaba tirando aqu y all. Uno de los tirantes de su vestido cedi y las perlas blancas que lo adornaban salieron disparadas en varias direcciones, Elizabeth volvi a retorcerse bajo su peso, pero era intil, l tena ms fuerza. Estate quieta demand apuntndola de nuevo con el arma, pero esta vez en su sien . Te recuerdo que eres mi esposa ma! Y hars lo que yo quiera. Qutate el puto vestido de una vez. De nuevo las lgrimas brotaron de sus ojos impidiendo que pudiese ver con claridad, pero casi lo prefera. No quera ver el monstruo en el que se haba convertido, no quera recordar a su Dan como el hombre que era capaz de cualquier cosa, incluso de hacerle dao, solo por conseguir lo que quera. Casi se rindi a lo que l quisiese hacerle, casi escuch como la tela se rasgaba, como parte de la falda del vestido se desprenda bruscamente del corpio y el aire fro impactaba sobre su piel. El can del arma se clav ms en su cuello y ya perdi cualquier pequea esperanza que pudiese tener, cerr los ojos y se dej llevar. Intent imaginar un lugar al que ir para liberarse, en su mente apareci Nicholas, con los brazos abiertos dispuesto a protegerla, pero antes de que siquiera pudiese llegar a imaginarse abrazndole, la imagen del cemento del exterior op ac todo lo dems grietas maleza creciendo salvaje y con fuerza tierra libre respirar La adrenalina volvi a dispararse en su sistema, abri los ojos y no tuvo tiempo de pensar cuando comenz a revolverse violentamente para que Daniel le soltase las manos, en
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cuando las tuvo libres sujet el can que le apuntaba y comenz a forcejear con l para que soltase el arma. La agarr con las dos manos aunque una apenas tena fuerza a causa del golpe en el hombro, tir con fuerza y a la vez intentaba removerse todava para quitrselo de encima como fuese. Estaba desesperada, vea el final de todo eso muy cerca, no le importaba cual fuese el resultado, pero Daniel no iba a ganar: o no la tena, o la tena muerta. Apret la mandbula con tanta fuerza que sus encas sangraban, los cortes de sus dedos le escocan y estaba segura de que volveran a sangrar en segundos si es que no lo hacan ya, pero no se rendira no lo hara porque no iba a dejar que l decidiese su futuro, nunca ms sera el que moviese los hilos de su destino. Su mirada se uni a la suya una vez ms y lo supo en un solo segundo: l tampoco se rendira y ese sera el final de todo. Con un ltimo esfuerzo dio un tirn al arma con toda su fuerza, no estaba segura de lo que haba ocurrido realmente, pero el sonido de un disparo hizo eco en la habitacin dejando un silencio sepulcral a su alrededor, silencio tan solo roto por un molesto pitido en sus odos. No senta dolor, nada pero el aire comenz a faltar en sus pulmones y una humedad extraamente clida comenz a empapar su pecho.

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CAPTULO 29
19 de diciembre de 2010 Su apartamento se le haca pequeo, caminaba de una habitacin a otra tan solo escuchando el tic-tac del reloj y el sonido de sus propias pisadas, pisadas casi silenciosas al e star descalzo. La polica le haba pedido que se fuese a casa, que se metiese en la cama e intentase dormir Dormir? Quin cojones podra dormir en una situacin similar? No haba aceptado la sugerencia en un primer momento, pero tras beber un caf que Autum le haba ofrecido, se sinti tan cansado y sin fuerzas que accedi. Sin embargo en su apartamento era imposible que estuviese tranquilo, cada habitacin, cada pequea cosa, incluso el olor que flotaba en el aire, le recordaba que Elizabeth haba est ado all solo unas horas antes, que ahora ya no lo estaba y no saba si podra volver a estarlo. El dolor en su pecho no haba disminuido en ningn momento, desde que aquel agente de polica le dijo que alguien se la haba llevado despus de disparar cont ra el chfer del coche, apenas haba podido respirar, el aire continuaba siendo algo espeso y denso que apenas penetraba en sus pulmones. Intent alejar esa sensacin dndose una ducha y quitndose el traje que haba elegido para su boda, pero con solo ver el frasco de su champ en la estantera del bao, le dio un vuelco el corazn y el resultado de su intento fue un fiasco. Estaba plenamente convencido de que hasta que tuviese a Beth entre sus brazos no se sentira mejor. La polica haba dicho que estaban manejando la hiptesis de un posible secuestro, alguien saba que ese da sera su boda, no cualquier boda, la boda de uno de los empresarios solteros ms codiciados por las mujeres de Chicago. Los agentes crean que de un momento a otro el secuestrador se pondra en contacto con l pidiendo una suma de dinero como rescate, pero las horas pasaban y pasaban y el telfono no sonaba. Se senta ahogado y aislado, como si adems del aire tampoco pudiese ver lo que le rodeaba, como si tuviese una verdad indiscutible frente a los ojos, pero fuese incapaz de saber ni de qu se trataba. Saba que haba algo que se escapaba a su razonamiento y tambin al de la polica, algo no encajaba en todo eso. Nunca se haba tenido que preocupar por la
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seguridad, s, tena dinero y poder, pero nunca haba alardeado de ello. Se haba definido por vivir con comodidades, pero nunca con lujos ni extravagancias, sintindose un igual, solo que con un poco ms de suerte. Haba sido moderado y comedido, la gente que deca admirarle lo haca precisamente por eso, porque era un igual y no aparentaba ser un empresario intocable rodeado de guardaespaldas. Hasta la llegada de Elizabeth a su vida nunca se haba planteado la posibilidad de contratar seguridad, e incluso tras su llegada nunca vio necesaria la presencia constante de guardaespaldas o personal que se ocupase de mantenerles, a ambos, a salvo. Hasta ese preciso momento cuando ya era demasiado tarde. Se dej caer pesadamente sobre el sof, ese mismo sof en el que ella se sentaba recogiendo las piernas contra su pecho para ver la televisin, el mismo en que en ocasiones echaba una siesta y l la cubra con una manta para que no tuviese fro, y tambin el mismo sof en el que Darcy, aquella asquerosa bola de pelo, se acurrucaba siempre para dormir. No se percat de la presencia del gato a su lado hasta que una de sus manos roz con algo suave y peludo, mir hacia el felino con el ceo fruncido, nunca, desde que l y Beth vivan juntos, el bicho haba aceptado su presencia. Siempre le bufaba sonoramente o le dejaba claro con una mirada que no era bienvenido en su espacio vital. l fue apropindose de cada rincn de su propia casa y por momentos se senta con la necesidad de pedirle permiso para sentarse en su sof. Pero ese da, en ese preciso instante en el que se senta tan desesperado, el gato pareca haberle dado una tregua e incluso su sola presencia era una especie de consuelo, una conexin directa con su Beth, que todava no entenda por qu, adoraba al gato. Se atrevi a alzar