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LA AUTOPOIÉSIS E LA ORGA IZACIÓ

FUDAMETO TEÓRICO PARA LA ADMIISTRACIÓ PROPUESTO DESDE EL


PARADIGMA SISTEMO-CIBERÉTICO

Luis Eduardo Bastías A.


ESCUELA DE COMERCIO
FACULTAD DE CIENCIAS ECONÓMICAS Y ADMINISTRATIVAS
UNIVERSIDAD CATÓLICA DE VALPARAÍSO

El hecho de que en esta teoría se postule que la


empresa es un sistema autopoiético permite
explicar el éxito que tienen las aplicaciones que se
RESUME hacen en la actualidad de conocimientos extraídos
de la biología en el ámbito de la empresa; en
efecto, el término autopoiésis fue acuñado por
Tradicionalmente, la administración se ha Maturana y Varela para referirse a aquella
practicado fundamentándose mucho más en la característica propia y distintiva de lo vivo.
experiencia de los administradores que en un
bagaje de conocimientos científicamente
establecidos. En la actualidad, dadas las altas
exigencias impuestas a la empresa, esta tendencia
se ha visto debilitada al percibirse la necesidad de PALABRAS CLAVE
contar con un marco teórico robusto y adecuado
para orientar este quehacer. En este contexto, se
Teoría de la organización, autopoiésis, cibernética
ha aplicado con éxito elementos teóricos extraídos
de las denominadas ciencias de la complejidad, así
como otros elementos de la biología de
vanguardia, en el ámbito de la administración.
Una lectura crítica de este fenómeno nos puede I TRODUCCIÓ
indicar que, en general, se observa la carencia de
un marco teórico suficientemente robusto y
coherente en la teoría de la organización. Por otra En la actualidad se puede constatar la tendencia a
parte, frente a esta carencia, existen propuestas emplear las denominadas “ciencias de la
teórico-prácticas que buscan ese fundamento en complejidad” para aplicarlas en el mundo de la
otras disciplinas, tales como la biología; ese es el gestión de organizaciones, claro ejemplo de ello
caso que plantea Stuart Kauffman. son los planteamientos recientes de Stuart
Kauffman KAU99. Esta tendencia es síntoma de un
El presente artículo intenta mostrar que la teoría fenómeno profundo que no debe sorprendernos.
de la organización propuesta durante los años En efecto, hasta hace poco la administración se
ochenta por el profesor de administración chileno practicaba bajo la forma de un arte más que como
Aquiles Limone es, con propiedad, una Teoría una técnica, fundamentándose mucho más en la
Científica de la Organización, a la luz de las experiencia de los administradores que en un
escuelas más avanzadas del pensamiento bagaje sólido de conocimientos científicamente
científico contemporáneo, y que, en consecuencia, establecidos. En las condiciones actuales de
es susceptible de servir como fundamento teórico competitividad, en que las empresas deben
para la formación de administradores, dadas las adaptarse rápidamente a permanentes cambios
exigencias actuales y probables exigencias futuras extremadamente bruscos, esta situación ha
del quehacer en nuestro campo de actividad empezado a ser insostenible. Tal vez sea la hora
profesional. de “poner pantalones largos” a la administración y
la única forma de hacerlo, en el contexto de

Artículo publicado en los Anales del XVII Encuentro Nacional de Escuelas y Facultades de Administración y Economía (ENEFA 2000)

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Luis Eduardo Bastías A.

nuestra civilización cosmopolita, es dotarla de un para enfrentar problemas concretos en


sustrato teórico sólido y pertinente. administración de empresas y organizaciones.
Esta teoría fundamenta la concepción de la
En la base de esta situación encontramos una empresa como un ente similar a un ser vivo y
confusión generalizada. En efecto, en la tradición capaz de adquirir conocimiento, sentando así las
administrativa es posible percibir una fuerte bases teóricas para hacer posible, con rigurosidad,
inclinación a confundir dos disciplinas que la aplicación que en la actualidad hacen algunos
debieran conceptualizarse como diferentes: la biólogos, como Stuart Kauffman, de las
administración y la teoría de la organización. Para denominadas ciencias de la complejidad para el
nadie es un misterio que biología y medicina no estudio y análisis de empresas.
son la misma cosa; poca gente confunde
ingeniería con física o semiótica con periodismo;
sin embargo la diferencia entre Teoría de la
Organización y Administración no se ha perfilado LA REVOLUCIÓ SISTEMO-
con el rigor que ésta amerita.
CIBER ÉTICA
La Teoría de la Organización debería ser una
disciplina científica que aborde el problema de la
Los postulados de Limone aparecen hoy en día
empresa y la organización, haciendo abstracción
como científicos debido al advenimiento de un
de los aspectos prácticos que la administración
fenómeno histórico sin precedentes que tuvo lugar
involucra. Una Teoría de la Organización no
ante nuestros ojos y que, sin embargo,
debería abordar la problemática inmediata y
seguramente, pocos de nuestros contemporáneos
particular de cómo abaratar costos, incrementar la
han percibido. En efecto, el concepto de ciencia
productividad o posicionarse en un mercado
puede ser definido de manera sustancialmente
específico y puntual. Debería ser una disciplina
diferente antes y después del siglo XX. Múltiples
rigurosa que responda preguntas fundamentales
pensadores, de las más variadas especialidades
basándose en el planteamiento de hipótesis
confluyeron e influyeron para concretar esta
verificables empíricamente; preguntas como: ¿qué
revolución silenciosa. Nombres como Einstein,
es la organización?, ¿cómo se constituye?, ¿cuál
Piaget, Heisemberg, von Bertalanffy, Wiener,
es su dinámica?, ¿se puede acaso decir que una
McCulloch, Bateson, von Foerster, Maturana y
empresa existe, como se dice que un electrón
Varela, entre otros, hicieron su aporte, en
existe? y, de ser así, ¿en qué espacio existe?
ocasiones sin percibir del todo que formaban parte
de un proceso mucho más amplio dentro del cual
Este quehacer científico debiera sustentarse sobre
sus propios postulados aparecen hoy como
la base del conocer por simple curiosidad, sujeto
planteamientos específicos o puntuales que es
al rigor requerido, y libre de presiones o
posible presentar desde una perspectiva más
compromisos por obtener determinados usos o
general. Este cambio radical en la forma de
aplicaciones utilitarias. La administración, así
entender a la ciencia consiste en el denominado
como otras disciplinas afines, como el control de
cuestionamiento epistemológico, es decir en la
gestión o la ingeniería de procesos de negocios,
necesidad de introducir al observador
son las disciplinas prácticas destinadas a resolver
explícitamente como elemento constituyente de
los problemas concretos en dichos campos. Estas
las teorías científicas. Cabe señalar que esto
disciplinas afines a la administración deberían
último no fue considerado necesario o no estuvo
tener un referente científico no sólo en ciencias
en absoluto claro para la ciencia clásica que se
como la sicología, la sociología o incluso en la
desarrolló desde los tiempos de Descartes hasta la
biología, donde en la actualidad -en ocasiones- lo
primera mitad del siglo XX.
hayan, sino que principalmente en una teoría
científica de la organización.
La física fue la primera rama de las ciencias
tradicionales en introducir el factor
En 1977, el cibernetista y profesor de
epistemológico en la formulación tanto de la
administración chileno, Aquiles Limone formuló
mecánica cuántica como en las teorías de la
una teoría científica de la organización que
relatividad (restringida y generalizada). Cabe
satisface los requisitos ya mencionados.LIM77 La
señalar que incluso antes de ello algunas teorías
utilidad práctica que esta teoría pueda tener no
físicas, como la mecánica estadística, habían
radica tanto en su propio corpus sino en la
introducido implícitamente este factor al
aplicación indirecta que se puede hacer de ella

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demostrar, por ejemplo, que la temperatura no era elementos del pensamiento sistemo-cibernético en
una propiedad fundamental de la materia sino que el ámbito de la administración. Durante las
una propiedad emergente. décadas de los 60 y 70 tienen lugar las
contribuciones de Stafford BeerBEE59, Jay
El fisicista Fritjof CapraCAP75 sostiene que el ForesterFOR61 y Jacques MélèseMEL68; asimismo,
cambio de paradigma que se produjo en el transe Katz y Kahn desarrollan la idea de empresa como
de la física clásica a la física moderna forma parte sistema de rolesKAT78. Durante los años 80 y 90 se
de un cambio de paradigma general de las desarrollan los trabajos de Peter SengeSEN90 y
ciencias, caracterizado principalmente por la Fernando FloresFLO89. Sin embargo ninguno de
cuestión epistemológica y por un enfoque ellos, hasta el momento propone una ontología de
holístico y ecológico, que tuvo su comienzo en la la empresa.
Teoría General de Sistemas de von
BertalanffyBER68 y que reforzó la Cibernética. Por otra parte, algunos psicólogos han aplicado
conceptos de sistemas o cibernética a la
En la actualidad, el aporte de la Teoría de administración, generalmente en el campo de la
Sistemas y de la Cibernética a diversas disciplinas motivación, estados enriquecedores y liderazgo,
científicas tradicionales ha redundado en la pero en estos casos el objeto de disquisición no es
elaboración de novedosas teorías que se sustentan propiamente el sistema de actividad humana sino
en el enfoque holístico. Cabe señalar a modo de que los individuos o grupos de individuos que
ejemplo a la Programación Neurolingüística forman parte de una comunidad determinada.
(P.N.L.), que manifiesta la fuerte influencia de los
aportes de Gregory BatesonBAT75, o bien la Teoría No debiera resultar extraño que en el contexto de
del CaosPRI93, el Constructivismo RadicalGLA95 y el una confusión generalizada, como la que existe,
enfoque post-racionalista de las ciencias que no diferencia con claridad administración de
cognitivasWIN86, que se apoyan en la cibernética de teoría organizacional, no se ponga de manifiesto,
segundo orden. Claro ejemplo de lo anterior es la con el realce suficiente, que este tipo de aplicación
Teoría de la Autopoiésis que fue desarrollada por del pensamiento sistémico necesariamente es
los biólogos y cibernetistas chilenos Humberto parcial y, por lo tanto, no saca el máximo partido
Maturana y Francisco Varela.MAT85 al potencial que realmente puede ser aprovechado
cuando el objeto que se toma por sistema no es
Según Capra la influencia que la teoría de una persona o una comunidad de personas sino
sistemas y la cibernética han ejercido sobre el que es la empresa u organización, entendida ésta
pensamiento contemporáneo occidental no se ha como una totalidad.
limitado al campo de las ciencias humanas y
naturales sino que incluso se puede evidenciar en
algunos planteamientos dentro de la Teología
Católica ContemporáneaCAP91. Claro ejemplo de LA EMPRESA: ¿U A FORMA DE
ello es el concepto de pecado social; es decir aquel
tipo de pecado que no es cometido por individuo VIDA ARTIFICIAL?
aislado alguno, sino por una sociedad, considerada
ésta en su conjunto. Conceptos sistémicos como
sinergia y propiedad emergente pueden ser los La pregunta fundamental que debe responder una
más apropiados para describir este tipo de doctrina teoría de la empresa es qué es la empresa. Este
religiosa. problema es demasiado amplio ya que amerita de
una definición que puede ser antojadiza
dependiendo de la perspectiva que la origina. Para
Llama la atención que este profundo cambio de
acotar este problema resulta conveniente
paradigma, que trasciende el marco de las
concentrarse en la empresa desde una perspectiva
ciencias, llegando a casi todos los ámbitos del
determinada. No nos interesa describirla, por
pensamiento contemporáneo, no se haya
ejemplo, desde la perspectiva gubernamental, ni
establecido aún con plenitud en el ámbito de la
desde la de sus empleados, ni desde la economía;
administración. Llama la atención porque el
ya que todos estos puntos de vista nos resultan
objeto de la administración: la empresa y, más en
demasiado específicos o estrechos. Nos interesa
general, la organización es claramente un sistema.
primeramente concentrarnos en una perspectiva
empresarial de la empresa, una perspectiva desde
Algunos autores han hecho aportes aislados y
la gestión, en que el quehacer cotidiano que tiene
parciales en este sentido al incorporar algunos

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lugar al interior de la empresa sea el foco de dominio de observación específico: el dominio de


nuestra atención. Una vez que nuestra descripción las moléculas, denominado dominio
pueda resultar desde esta perspectiva particular, molecularMAT85.
podremos verificar de qué forma nos ilumina o
nos oculta aspectos que pueden ser interesantes En consecuencia, cuando Aquiles Limone
desde perspectivas diferentes. presenta a la empresa como un sistema
autopoiético, él no está afirmando que ésta tenga
Al adoptar este punto de vista, la unidad a la que vida, en un sentido biológico; ya que, como
denominamos empresa no puede ser considerada hemos visto, el dominio en el que la empresa tiene
como un inmueble, ni un conjunto de lugar no es el molecular sino el de la actividad
instalaciones, ya que esta descripción resulta ser humana. No obstante, a pesar de que la empresa
demasiado incompleta. Similar cosa ocurre si no califica como ser vivo desde un punto de vista
intentamos describir a la empresa solamente como estrictamente biológico, sí es posible constatar
un sistema de personas. Esta segunda posibilidad grandes y múltiples semejanzas, desde un punto
es menos restringida que la primera, pero aún así de vista cibernético, entre las empresas y los seres
resulta parcial. Un enfoque más acertado describe vivos moleculares. En ese sentido la empresa sería
a la empresa como un sistema de interacciones algo así como un símil de un ser vivo molecular,
complejas entre individuos y objetos, esto es: un ser vivo “artificial”.
individuos que interactúan entre sí, individuos que
manipulan objetos e, incluso, objetos que Hay quienes sostienen que se cae en una
interactúan entre sí. Estas interacciones son contradicción al describir algo como autopoiético
transformaciones, acciones que tienen lugar en la y artificial; sin embargo, a mi juicio, esta
empresa y los objetos que en ellas participan contradicción es sólo aparente, ya que se produce
pueden clasificarse en: materia, energía y cuando se confunden dos dominios de
símbolos. De esta manera, se dice que la observación diferentes. Por una parte, en el
estructura de la empresa está conformada por dominio molecular, la empresa –evidentemente-
personas, materia, energía y símbolos en es una máquina artificial o, en el lenguaje de
interacción permanente. Maturana y Varela, alopoiética. Lo anterior no
invalida que en el dominio de los actos la empresa
Esta interacción permanente se traduce en un sí sea un sistema autopoiético y que, por lo tanto,
sistema de actos que se concatenan desde este dominio de observación, no se la pueda
recursivamente de tal forma que éste se encarga calificar de artificial. Ambos dominios no deben
de generar más actos estableciéndose así una ser confundidos, como principio de “contabilidad
causalidad circular propia de los sistemas lógica”. En palabras de Maturana y Varela:
autopoiéticos; es decir, sistemas que se
autodefinen y automantienen. En consecuencia, Como observadores podemos ver una
Aquiles Limone describe a la empresa como un unidad en dominios diferentes, según
sistema autopoiético de actos; estos actos tienen sean las distinciones que realicemos. Así,
lugar debido a la interacción de personas, materia, por un lado, podemos considerar a un
energía y símbolos.LIM78 sistema en el dominio del operar de sus
componentes (...) Por otro lado, también
Resulta oportuno aclarar lo siguiente: según podemos considerar a una unidad en sus
Maturana y Varela, un ser vivo es una máquina interacciones con el medio. (...) El
que se fabrica a sí misma permanentemente o, problema comienza cuando nos
mejor dicho, una máquina cuyo funcionamiento cambiamos, sin notarlo, de un dominio al
permite la mantención de su propia organización otro. (...) Al mantener limpia nuestra
en el tiempo.MAT85 La palabra autopoiésis contabilidad lógica, esta complicación se
(etimológicamente: creación de sí mismo) fue disipa.MAT85
acuñada por Maturana para referirse a dicha
característica que, según ellos, es distintiva y El hecho de que la empresa sea susceptible de un
propia de los seres vivosMAT94; no obstante, tratamiento cibernético similar al de un ser vivo,
posteriormente, Maturana y Varela han aclarado otorga luz al hecho que se hable de aprendizaje
que, para que un sistema sea considerado un ser organizacional, como un proceso realizado por la
vivo, no basta con que éste sea un sistema empresa considerada como un todo,
autopoiético, sino que además es requisito que el diferenciándolo así del aprendizaje de las personas
observador lo distinga en el contexto de un que conforman la comunidad empresarialAHU98.

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Por otra parte, brinda un soporte teórico robusto a que los objetos no tienen en rigor una existencia
la tendencia actual, claramente ejemplificada en completamente independiente del observador, por
los planteamientos de Stuart KauffmanKAU99, de lo tanto, son meras construcciones hechas por los
emplear las ciencias de la complejidad, que se han individuos. Lo anterior resulta particularmente
desarrollado principalmente al alero de la claro en el caso de los símbolos, pero en rigor se
biología, en el ámbito del análisis para la extiende por igual a la energía, ya que ésta es
administración. intangible y, por lo tanto, se trata sólo de una
explicación a un conjunto de fenómenos
Bajo este enfoque resulta natural contemplar la observables científicamente. Igual cosa sucede
evolución de la administración cosmopolita en la con la materia, ya que la física ha demostrado que
historia de nuestra civilización como un proceso ésta es sólo una forma particular de energía.
de características similares a la evolución de las Finalmente se debe reconocer que los propios
especies biológicas. En palabras de Stuart individuos son meramente objetos construidos por
Kauffman: algún observador sobre la base de una continuidad
supuesta y observada que permite distinguirlos
Veo en los negocios una extensión de la como unidad. En consecuencia, cuando se dice
naturaleza, con leyes no tan ajenas a que la estructura de la empresa está conformada
aquellas que rigen la evolución. La por personas, materia, energía y símbolos en
naturaleza ha solucionado problemas por interacción permanente, se está diciendo que la
millones de años, tal vez sea hora de estructura de la empresa está constituida por
poner atención a cómo lo ha hecho.KAU99 construcciones que hacen estas mismas personas
así como por cualquier otra persona que tenga
En este sentido, en la actualidad se pueden conocimiento2 de esa empresa.
distinguir cuatro estadios evolutivos que se
encuentran representados por empresas que Una vez que se adopta una perspectiva
todavía hoy podemos encontrar (en la evolución epistemológica constructivista3, se entiende que la
de las empresas, al parecer, todavía no hay empresa no se constituye en el espacio físico, que
especies extintas): una primera etapa preindustrial generalmente se denomina espacio real. En este
caracterizada por la informalidad en el quehacer sentido se puede decir que todas las empresas son
administrativo, una etapa industrial durante la cual virtuales.
las empresas líderes se diferenciaron por
profesionalizar o mecanizar procesos productivos, La empresa surge en un dominio de interacciones
una etapa post-industrial caracterizada por la entre personas y construcciones que denominamos
relevancia de la administración financiera y la objetos. Cuando estas relaciones son
especulación y la etapa actual, que se puede interpersonales se dan bajo la forma de
denominar etapa cibernética, en que las empresas conversaciones. Estos actos conversacionales
líderes, además de satisfacer los estándares juegan un rol estructural fundamental ya que
anteriores, se diferencian por un énfasis en la permiten especificar la estructura de la empresa
administración de sus recursos informacionales así como posibilitar la generación y adopción de
(dato, información y conocimiento).1 decisiones. En consecuencia, el desarrollo de una
teoría de la empresa debe fundamentarse sobre
A continuación conviene aclarar otro punto que una descripción del fenómeno conversacional que
podría llevar a confusión. Hasta ahora se ha presente las características de rigurosidad propias
señalado que la estructura de la empresa está del método científico. Esta rigurosidad se puede
conformada por la interacción de personas, encontrar precisamente en la Teoría de la
materia, energía y símbolos. Para poder otorgar
rigurosidad científica y compatibilidad con la
teoría de Maturana y Varela a esta descripción de 2 Según Maturana y Varela, el conocimiento es una cualidad
la empresa, es necesario cuestionar la existencia
subjetiva que un observador atribuye a un ser vivo al aceptar
de esos objetos desde un punto de vista
sus acciones como válidas en un contexto determinado. Véase:
epistemológico. Al hacerlo, debemos reconocer MAT85. (N. del A.)

3 Ernst von Glasersfeld acuñó la denominación Constructivismo

Radical para referirse a este tipo de epistemología en la que se


1 Este párrafo está adaptado de un artículo de este autor que se reconoce que lo único accesible es la experiencia y esta es
encuentra aún en elaboración (N. del A.) siempre subjetiva e intransferible. Véase GLA95.

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Autopoiésis. Desde esta perspectiva científica, la coercitivo, de modo que, en rigor no se puede
conversación se produce al interactuar decir que una empresa esté obligada a actuar de
lingüísticamente dos o más seres dotados de una forma u de otra; dicho de otra forma: la
emociónMAT85. La emoción, a su vez, desde una historia de transformaciones de una empresa no
perspectiva biológica, se define como una está determinada por el medio sino sólo por su
disposición estructural del ser vivo que especifica propia estructura.
un dominio de acciones posibles para ese ser
vivoMAT85. El lenguaje, por su parte, se define Desde esta perspectiva puede decirse que el único
como la coordinación consensual y recursiva de objetivo que persigue una empresa es la
conductas. Esta recursividad radica en el hecho mantención de su propia organización.
que la coordinación puede operar sobre otras
coordinaciones, produciéndose así el fenómeno, Resulta oportuno aclarar que en cibernética los
que descubrimos en los lenguajes humanos, de conceptos de organización y estructura no son
que el lenguaje nos permite hablar acerca del sinónimos. El primero se refiere al patrón de
propio lenguajeMAT85. relaciones característico y permanente que, al
conservarse, permite identificar o distinguir al
Según Maturana y Varela el lenguaje desempeña sistema. El segundo, en cambio, se refiere a la
un rol fundamental como fundador de la sociedad forma específica y puntual en que esa
humana, convirtiéndose así en la característica organización se concreta. En consecuencia la
más propia y distintiva de lo humanoMAT85. En organización es aquello que define al sistema y le
palabras de Francisco Varela: confiere su identidad de clase, pero que no puede
tener lugar sin un soporte estructural susceptible
Hay algunas dimensiones del lenguaje a de ser percibido o, al menos, inteligido por un
través de las cuales se hace emerger lo observador competente.
social. Se trata de los actos lingüísticos
que realizamos constantemente: Bajo este marco conceptual la empresa se parece a
declaraciones, promesas, requerimientos la ola que hacen los espectadores de un evento
y formulaciones. De hecho, dicha red de deportivo. La ola no podría existir sin el público
actos de habla, con sus condiciones de que conforma su estructura, pero la ola no es el
satisfacción, no constituye una mera público. Cuando vemos una ola que se mueve de
herramienta para la comunicación sino izquierda a derecha, el público no se está
la trama de nuestra identidad. Da cuenta moviendo necesariamente en esa dirección, sino
de mucho de lo que ocurre en una que predominantemente hacia arriba y hacia
oficina, y por tanto se relaciona mucho abajo. Lo que se mueve de izquierda a derecha no
más con la comprensión de su dinámica es la estructura propiamente tal sino que un patrón
que los clásicos organigramas de interrelaciones que se conserva y nos permite
administrativos.VAR88 decir que allí hay algo, aunque en rigor sabemos
que la ola existe sólo como una construcción que
Un dominio conversacional específico queda hacemos legítimamente como observadores que
entonces especificado por aquellas emociones percibimos un fenómeno interesante y le ponemos
predominantes en la interacción de los individuos un nombre para coordinar nuestras acciones en
que participan en las conversaciones. En el caso relación con él. Cuando hablamos de ese patrón
de la empresa estas emociones principales son: la que hemos denominado “la ola” lo construimos
ganancia, el compromiso y el dominio. La como un objeto y podemos llegar a pensar que
emoción de ganancia se pone de manifiesto en las existe como algo independiente de nosotros, pero
relaciones que denominamos económicas, en tanto –evidentemente- no es así. Cuando concentramos
las de compromiso en aquellas relaciones que se nuestra atención en ese objeto denominado “la
denominan laborales y las de dominio en ola” podemos decir que hay gente que está
relaciones tecnológicas. entrando y saliendo de ella en cada momento, en
el sentido que participan o no de la actividad que
Como todo sistema autopoiético, la empresa la define; pero el público, en rigor, no constituye
continuamente está cambiando su estructura, un flujo ni de entrada ni de salida. En efecto, la
acoplándose al medio en el que es posible ola no tiene entradas ni salidas, simplemente
distinguirla: un sector industrial, una economía, mantiene su organización a expensas de una
un mundo. Este acoplamiento estructural incesante mutación estructural.
dinámico tiene un carácter persuasivo y no

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Algo similar ocurre con la empresa. La empresa autores sostienen que, como en el caso de las
no tiene entradas ni salidas porque es un sistema interacciones celulares en los metacelulares,
de actividad, como una ola. Las personas pueden cuando un organismo entra a su vez en
decir que entran o salen de una empresa, así como acoplamiento estructural con otros organismos,
la materia, energía o símbolos que se dice que
fluye desde y hacia ésta, pero esta forma de (...) el otro representa una fuente de
expresarse es engañosa ya que se refiere perturbaciones que le son indistinguibles
solamente al grado diferente de participación que de aquellas que provienen del medio
las personas, materia, energía y símbolos tienen en “inerte”. Sin embargo, es posible que
ese sistema de actividad, en ese complejo estas interacciones entre organismos
dinámico que es la empresa. adquieran a lo largo de su existencia un
carácter recurrente y, por lo tanto, se
En cualquier sistema autopoiético, su establezca un acoplamiento estructural
organización se manifiesta en el surgimiento que permita la mantención de la
espontáneo de tres tipos de relaciones: de individualidad de ambos en el
especificidad, topológicas y de orden. Estas prolongado devenir de sus interacciones.
relaciones, a su vez, determinan en cada momento Cuando se dan estos acoplamientos entre
y contexto particular la estructura del propio organismos con sistema nervioso, resulta
sistema. De esta forma la estructura permite que la una fenomenología peculiar (...) se trata
organización tenga lugar y la organización de la fenomenología de acoplamientos de
determina la estructura, cerrándose así el círculo tercer orden.MAT85
causal. Las relaciones de especificidad determinan
que los componentes producidos sean En consecuencia, para Maturana y Varela, la
precisamente aquellos definidos por su autopoiésis se da en la empresa de una manera
participación en la autopoiésis del sistema, las incidental, al entender a ésta como un sistema
relaciones constitutivas son aquellas que social, es decir, un acoplamiento de tercer orden.
determinan la topología de la organización En efecto, en tal sentido, Maturana ha señalado
autopoiética y en consecuencia sus límites y, que:
finalmente, las de orden determinan la dinámica
de la organización autopoiética. (...) aunque es indudable que los sistemas
sociales son sistemas autopoiéticos por el
solo hecho de ser sistemas compuestos
por organismos, lo que los define como
AUTOPOIÉSIS: DIFERE CIAS E lo que son en tanto sistemas sociales no
es la autopoiésis de sus componentes,
TOR O A U PLA TEAMIE TO sino que la forma de relación entre los
COMÚ organismos que los componen (...) MAT94

Por su parte, Gareth Morgan ha sostenido que,


Muchos autores han postulado que la autopoiésis aunque la teoría de la autopoiésis tuvo su origen
se da en la empresa. En efecto, los principales en la biología y a pesar de que sus autores han
autores que se refieren al tema de los sistemas tratado de mantener la aplicación de ésta
autopoiéticos coinciden en este aspecto; no circunscrita a ese ámbito específico, tiene
obstante, al contrastar sus ideas surgen ciertas aplicación circunstancial en la teoría de la
discrepancias que resulta oportuno exponer. organización. En efecto, Morgan señala en su
libro “Imágenes de la Organización”:
En primer término, Maturana y Varela, en su texto
“El Árbol del Conocimiento”, distinguen entre los Maturana y Varela desarrollaron su
seres vivos sistemas autopoiéticos de distintos teoría primeramente como una nueva
órdenes. Según ellos, las células son sistemas interpretación de los fenómenos
autopoiéticos de primer orden, en tanto ellas biológicos, manteniendo grandes
existen directamente como sistemas autopoiéticos reservas, sobre su aplicación al mundo
moleculares, y los organismos metacelulares social. Sin embargo, si se emplea como
somos sistemas autopoiéticos de segundo orden, metáfora, la teoría de la autopoiésis tiene
en tanto somos sistemas autopoiéticos como interesantes implicaciones para el
agregados celulares. De manera similar, ambos

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entendimiento de las organiza- conversaciones nos limitamos a describir la


ciones.MOR90 cultura de la empresa. La pregunta que surge en
ambos casos es si estos enfoques son
Un enfoque más radical se puede encontrar en los suficientemente adecuados, ¿satisfacen las
trabajos de Niklas Luhmann, quien elaboró una necesidades teóricas de la administración y de la
teoría de los sistemas sociales como sistemas economía? Al parecer las respuestas a estas
autopoiéticos de comunicacionesROD90. Bajo esta interrogantes no pueden ser afirmativas.
formulación, la autopoiésis en un sistema social
no radica fundamentalmente en la autopoiésis de Por su parte, la teoría de Limone se ha
sus componentes, como sucede en un concentrado no sólo en la cultura o el proceso
acoplamiento de orden tres, ni se trata de una comunicacional que, como se ha visto, constituye
mera metáfora, como sostiene Morgan. un sistema autopoiético per se, ni en la comunidad
de personas, que en efecto conforma un sistema
Por su parte, Maturana ha manifestado su distribuido de tercer orden, sino que en la empresa
desacuerdo con Luhmann ya que, según sostiene considerada ésta como un todo. Para Limone la
el chileno, cuando en el lenguaje nos referimos a estructura de la empresa no está conformada sólo
un sistema social no connotamos un sistema de por personas pero tampoco sólo por
comunicaciones. Según el chileno, bajo esta comunicaciones, su estructura se conforma por la
formulación, la estructura de un sistema social interacción de personas y objetos. Este
estaría conformado solamente por planteamiento tiene la ventaja de ser más
comunicaciones, no por personas, pertinente a las necesidades de fundamento
teórico para el análisis y el quehacer de un
(...) y los fenómenos relacionales que administrador, que no sólo se interesa en las
implican el vivir de los seres vivos, que conversaciones en las que participa el personal,
de hecho connotamos en la vida sino que en todo tipo de actos que tienen lugar en
cotidiana al hablar de lo social, la empresa. Lo anterior es muy relevante ya que al
quedarían excluídos.MAT94 hablar de acto se involucra tanto a las
conversaciones, que finalmente determinan
Sin perjuicio de lo anterior, Maturana deja abierta decisiones, como las acciones concretas que los
la posibilidad de que existan sistemas realizan, así como las consecuencias que resultan
autopoiéticos de conversaciones; no obstante, para de ese llevar a cabo.
Maturana un sistema tal no correspondería a un
sistema social sino que a una cultura. En efecto, Lo anterior no invalida aquello que ya se ha
según Maturana: mencionado en este artículo, en el sentido que el
rol del lenguaje es fundamental dentro de la
Una cultura es una red de estructura de la empresa, pero esa calidad de
coordinaciones de emociones y acciones “fundamental” no debe ser confundida con la de
en el lenguaje que configura un modo “exclusiva”.
particular de entrelazamiento del actuar
y el emocionar de las personas que la Aquiles Limone distingue en su descripción de la
viven.MAT90 empresa tres macroprocesos que en su conjunto
realizan el trabajo de mantener la organización
Se desprende de los planteamientos de Maturana mediante la adaptación de la estructura de la
que él entiende a la empresa como un empresa. Estos macroprocesos son: el proceso
acoplamiento de orden tres; sin embargo, bajo este primario, el proceso decisional y el proceso de
enfoque, la estructura de la empresa estaría estructuración. El proceso primario es el conjunto
conformada sólo por personas y los fenómenos de transformaciones realizadas en y por la
relacionales que implican el interactuar de empresa que permiten la regeneración de los
personas, materia, energía y símbolos, que de fondos utilizados en la mantención de la estructura
hecho connotamos en administración al hablar de y de los fondos consumidos en dichas
una empresa, quedarían excluidos. En transacciones. El proceso decisional es una red
consecuencia, el sistema autopoiético de orden conversacional cerrada, cuya actividad relativa va
tres no se refiere a la empresa como una dinámica especificando, a cada instante y en toda la
de actividad humana sino solamente a la amplitud del sistema, las coherencias
comunidad empresarial que la propicia. Por otra operacionales necesarias en la producción de
parte, si uno se concentra sólo en la red cerrada de relaciones tecnológicas, laborales y económicas

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Luis Eduardo Bastías A.

que constituyen al sistema en la red total de que se denomina metamodelo


procesos. Finalmente, el proceso de estructuración lingüísitico. Para una excelente
es aquel que define en cada instante la estructura introducción a la PNL, ver: OCO93.
de la empresa mediante los dos mecanismos
complementarios de diferenciación e integración; BEE59 Beer, S.; Cybernetics and management;
el primero fracciona o distribuye y el segundo New York: John Wiley, 1959.
cohesiona o integra. Estos tres procesos están
acoplados fuertemente de manera que su BER68 von Bertalanffy, L.; General Systems
distinción, como cualquier distinción, es subjetiva Theory: foundations, development,
y, en consecuencia, las fronteras que los separan applications; George Braziller , Nueva
son difusas y, en última instancia, arbitrarias.LIM98 York, 1968.

CAP75 Capra, F.; The Tao of Physics; 1975.


Hay versión en Castellano: “El Tao de
CO CLUSIO ES la Física”; Ed. Sirio S.A., Málaga;
1983.

Lo que Aquiles Limone ha propuesto no pretende CAP91 Capra, F.; Steindl-Rast, David;
ser una sentencia última sobre qué cosa es en Belonging to the Universe; John
definitiva una empresa; como él mismo reconoce, Brockman Associates Inc., 1991.
se trata sólo de una ontología, es decir, es sólo una
explicación. No obstante se debe reconocer a esta FLO89 Flores, F.; Inventando la empresa del
ontología el mérito de ser autoconsistente y, al siglo XXI, Dolmen, Santiago, Chile,
mismo tiempo, acorde con los planteamientos 1989. Para una revisión de los
más actuales y vanguardistas de disciplinas como fundamentos en el pensamiento de
la biología, la física y el enfoque post-racionalista, Fernando Flores, véase: WIN86.
así como de las denominadas ciencias de la
cognición, incluida la cibernética (de segundo FOR61 Forrester, J.; Industrial Dynamics,
orden). En otras palabras, la Teoría de Limone es Cambridge, MA: MIT Press, 1961.
legítimamente una teoría científica a la luz de las
escuelas más avanzadas del pensamiento GLA95 von Glasersfeld, E.; Radical
científico contemporáneo y por lo tanto se perfila Constructivism, Falmer Press, 1995.
como una base sólida para la formación de los
administradores, bajo el contexto de las exigencias KAT78 Katz, D.; Kahn, R. L.; The social
actuales y probables exigencias futuras del psychology of organizations; New
quehacer en este importante campo de la actividad York: John Wiley, 1978.
humana.
KAU99 Kauffman, S. (entrevistado por
Constanza Capdevila de la C.);
Aplicando la biología a los negocios,
BIBLIOGRAFÍA “El Mercurio”, miércoles 17 de
noviembre de 1999.

AHU98 Ahumada, L.; Estilos de Aprendizaje LIM77 Limone, A.; L’autopoiese dans les
Organizacional y su Relación con los organisations, tesis doctoral,
Criterios de Eficacia Organizacional; Université de Paris IX-Dauphine, París,
Tesis doctoral, Universidad Autónoma Francia.
de Madrid, 1998.
LIM78 Limone, A.; Hacia una teoría integral
BAT75 Bateson, G.; Introducción a “The de la organización humana: la
Structure of Magic I” de Bandler, R. y empresa como sistema autopoiético, IX
Grinder, J. (“La Estructura de la jornadas de Cs. Económicas del Cono
Magia, volumen I”, Ed. Cuatro Sur, Santiago, Chile, 1978.
Vientos, Santiago de Chile, 1980). Se
trata del texto seminal de la P.N.L. y LIM98 Limone, A.; Cademártori, D.; La
desarrolla solamente un aspecto de ésta empresa: una red de transformaciones,

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Luis Eduardo Bastías A.

Ed. Jurídica ConoSur Ltda., 1998.


PRI93 Prigogine, I.; Le leggi del caos,
Laterza, 1993.
MAT85 Maturana, H.; Varela, F.; El árbol del
conocimiento, Ed. Universitaria, Chile,
ROD90 Rodríguez, D.; Arnold, M.; Sociedad y
1985.
Teoría de Sistemas, Ed. Universitaria,
Santiago, Chile, 1991.
MAT90 Maturana, H.; Prefacio a “El caliz y la
espada” de Riane Eisler, Ed. Cuatro
SEN90 Senge, P.; The fifth discipline,
Vientos, Santiago, Chile, 1990.
Doubleday a division of Bantam
Doubleday Dell Publishing Group,
MAT94 Maturana, H.; Prefacio a la segunda
Inc., 1990.
edición de “De máquinas y seres
vivos”, Ed. Universitaria, Santiago,
VAR88 Varela, F.; Connaître: Les Sciences
Chile, 1994, p. 17.
Cognitives , tendences et perspectivess,
Editions du Seuil, París, 1988.
MEL68 Mélèse, J.; La gestion par les systèmes.
Essai de praxéologie, hommes et
WIN86 Winograd, T.; Flores, F.;
techniques, París, 1968.
Understanding computers and
cognition, Ablex Corp, Norwood, NJ,
MOR90 Morgan, G.; Images of Organization,
1986. Véase también VAR88.
Sage Publications Inc., Beverly Hills,
Ca., U.S.A., 1990.

OCO93 O’Connor, J.; Seymour, J.; Introducing


Ceuro-Linguistic Programming, The
Aquarian Press, Londres, 1993.

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