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Efectos fisiológicos de la corriente eléctrica

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UNIDAD 1

Efectos Fisiológicos de la Corriente Eléctrica

Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte.
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EFECTOS FISIOLOGICOS DE LA CORRIENTE ELECTRICA

Introducción En la antigüedad los accidentes eléctricos eran causados por fenómenos naturales como el rayo y los peces eléctricos, pero con los grandes avances tecnológicos fruto del buen aprovechamiento de la electricidad en la industria y en el hogar, el número de accidentes por corriente eléctrica ha aumentado, a tal grado, que en la actualidad la electricidad constituye un factor importante de mortalidad en las personas. Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte. Cuando se empezó a trabajar con voltajes superiores a 1000 voltios se registraba un alto nivel de accidentalidad ya que realmente no se conocía de los fenómenos eléctricos en el cuerpo humano y por tal motivo no se tenían en cuenta las normas de seguridad para trabajar con esto niveles de voltaje; de cada dos trabajadores se moría uno en algún accidente eléctrico. Posteriormente se vio la necesidad reglamentar el uso de la electricidad, crear y aplicar las normas de seguridad en trabajos eléctricos, además se comenzó a usar herramientas debidamente aisladas de acuerdo al trabajo a realizar. Reseña Histórica La electricidad ha fascinado al hombre desde tiempos inmemoriales, por ejemplo, las descargas atmosféricas eran consideradas como fenómenos destructivos porque provocaban incendios, mataban animales y personas; todavía en nuestra época provocan en las personas temores ya que son fuerzas naturales impredecibles y muy difíciles de controlar, especialmente porque no se tiene un conocimiento exacto del fenómeno. Los rayos causan incendios forestales, y en las ciudades sobre todo, cuando alcanzan el suministro de gas, también dañan transformadores, y equipos eléctricos. En las instalaciones rurales en Colombia algunos contratistas colocan varillas de puesta a tierra de 20 o 30 centímetros de profundidad; esto en vez de proteger agrava la situación porque no son efectivas y en caso de que caiga un rayo se producen tensiones de paso y de contacto elevados que pueden matar a una persona o a un animal, además de dañar los dispositivos eléctricos conectados en ese momento. La varilla que se debe colocar debe ser de 240 centímetros para que pueda ofrecer una protección efectiva a las personas, animales y a los dispositivos eléctricos.

usando la pila eléctrica inventada por Alejandro Volta. éstas son: Ley de Ohm: En una resistencia al paso de la corriente eléctrica. por eso no es común ver un pajarito parado sobre estas líneas. a estos niveles de tensión si se siente el campo eléctrico que se propaga desde el cable. la intensidad de la corriente eléctrica es directamente proporcional a la tensión e inversamente al valor de la resistencia: Ley de Watt: La potencia eléctrica. esta potencia es directamente proporcional a la tensión y a la intensidad de la corriente Ley de Joule: Cuando una corriente circula a través de una resistencia esta se calienta y disipa una energía que es directamente proporcional a la potencia eléctrica y al tiempo que permanece la circulación de la corriente. sufrían contracciones involuntarias. se puede decir que si el pájaro se para sobre la línea es porque no tiene ninguna sensación eléctrica. es más. sometida a una diferencia de potencial. si la tensión es muy alta por ejemplo de 220000voltios o mayor. con estos experimentos se pudieron establecer los efectos producidos por la electricidad en los nervios y músculos de los animales. es el trabajo producido por una resistencia debida a la circulación por ella de una corriente eléctrica.Leyes físicas y conceptos de circuitos Los seres vivos y en particular el cuerpo humano reaccionan cuando son sometidos a descargas eléctricas. ¿Porque un pájaro que se apoya sobre un conductor sin aislamiento y energizado. Sin embargo. Los experimentos de Luigi permitieron observar que cuando las ancas de las ranas se sometían a una descarga eléctrica. . cuando realizo una serie de experimentos con ancas de rana. no se electrocuta? El pájaro no es electrocutado porque sus puntos de contacto están sobre el mismo conductor y no existe una diferencia de potencial entre sus patas. En nuestro cuerpo se cumplen las mismas leyes físicas de los circuitos eléctricos. Este fenómeno fue estudiado ampliamente por Luigi Galvani.

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL EFECTO ELÉCTRICO El efecto de la corriente eléctrica sobre el cuerpo humano depende de una serie de factores o variables. así una piel seca ofrecerá alta resistencia. entre los cuales cabe destacar. Puede afectar a distintos órganos vitales y centros nerviosos. . Resistencia del cuerpo humano: El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente eléctrica normalmente elevada. aunque esta depende de varios factores sobre todo del estado de la piel. la piel herida también ofrece baja resistencia permitiendo que la corriente fluya fácilmente por el torrente sanguíneo y los otros tejidos orgánicos. por ello se definen como valores estadísticos de forma que sean válidos para un determinado porcentaje de la población normal. Duración del contacto eléctrico: Junto con la intensidad es el factor que más influye en el resultado del accidente. Lógicamente cuanto menor sea el tiempo de contacto menores serán los efectos que se producen para un mismo valor de la corriente. del número de éstos y del grado de destrucción causada. en orden de importancia:       Intensidad de la corriente Duración del contacto eléctrico Resistencia eléctrica del cuerpo humano Tensión aplicada Frecuencia de la corriente Recorrido de la corriente a través del cuerpo humano Intensidad de la corriente: Es uno de los factores junto con su duración que más inciden en los efectos y lesiones ocasionados por el accidente eléctrico. produciendo un deterioro más o menos importante de los mismos. Los valores de la intensidad no son constantes puesto que dependen de cada persona y del tipo de corriente. la fibrilación puede producirse si el tiempo de exposición es superior a 500 ms. en corriente alterna y con intensidades inferiores a 100 mA. Por ejemplo. La gravedad del choque eléctrico depende de los órganos y centros nerviosos afectados. mientras que una piel húmeda ofrece baja resistencia. El recorrido de la corriente eléctrica por el cuerpo humano siempre busca el camino de mínima resistencia.

para una tensión dada. Si la piel del trabajador está seca. en caso de una accidente. podrá funcionar como un buen aislante por lo que puede tener una resistencia cercana a los 600. el cálculo de la corriente es el siguiente: . Sin embargo. De acuerdo con la información de la tabla 6 se puede concluir que la corriente es tan pequeña que posiblemente ni será notada.Figura 3. cuanto mayor sea la resistencia del cuerpo. se obtiene el siguiente valor. es decir. tales como el tipo de ropa. existe una relación inversamente proporcional entre la intensidad de la corriente que pasa por el cuerpo humano y la resistencia que éste ofrezca. Empleando la ley de ohm para determinar si la corriente que circula por el cuerpo. puede ocasionar algún efecto en la salud o no. El paso de la corriente por el cuerpo humano en un contacto eléctrico va a depender de una serie de variables que pueden afectar o contrarrestar el efecto eléctrico. en el caso de que el trabajador esté sudando. transpirando u otra humedad. guantes o calzado. Por lo tanto.000 ohmios. Imagínese una situación hipotética de un trabajador que está operando una máquina o herramienta eléctrica que está en malas condiciones y accidentalmente entra en contacto con un cable con tensión de 120 voltios. la resistencia se reduce significativamente a un valor aproximado de 500 ohmios. menor será la corriente y así la gravedad de las lesiones. El cuerpo humano ofrece resistencia al paso de una corriente En un accidente eléctrico. Utilizando la ley de ohm para esta situación.

llegando a ser muy baja si la piel está perforada. Resistencia opuesta por los tejidos y órganos. La superficie de contacto. igualmente que los trabajadores tomen conciencia de los peligros a los que se pueden exponer sino aplican las medidas de seguridad. siempre y cuando no hubiera otro aislante en el circuito como el suelo o bien que la corriente haya circulado por el corazón. El tipo de calzado. La humedad del terreno. dependiendo de factores externos tales como la temperatura. incluso en un mismo individuo. La impedancia interna del cuerpo puede considerarse esencialmente como resistiva. para tensiones elevadas la impedancia interna hace prácticamente despreciable la impedancia de la piel.. con la particularidad de ser la resistencia de los brazos y las piernas mucho mayor que la del tronco. Hasta tensiones de contacto de 50 V en corriente alterna. la humedad de la piel. las consecuencias para la salud de la persona pueden ser mortales. Estos ejemplos permiten reflejar la necesidad de la seguridad en las instalaciones. La humedad de la piel. la impedancia de la piel varía. sin embargo. Además. Para poder comparar la impedancia interna dependiendo de la trayectoria. Resistencia de la piel a la salida de la corriente. equipos y máquinas.Con el valor de la intensidad de corriente indicado en la ecuación anterior. en la figura 4 se indican las impedancias de algunos recorridos comparados con los trayectos mano-mano y mano-pie que se consideran como impedancias de referencia (100%). a partir de 50 V la impedancia de la piel decrece rápidamente. Impedancia interna del organismo . La resistencia en el cuerpo humano depende de los siguientes aspectos: o o o o o o o o Resistencia de la piel a la entrada de la corriente. etc. Figura 4. La presión de contacto.

las corrientes producidas por altos niveles de voltaje a frecuencias industriales (60 Hz en Colombia) suelen producir contracciones musculares severas.A continuación se presentan algunos valores aproximados de resistencias ponderadas ofrecidas por el cuerpo humano: Tabla 1.000 875 440 Lo anterior significa que si la piel está seca la resistencia es “alta”. Por lo tanto la corriente es inversamente proporcional a la resistencia y como consecuencia pasará más cantidad de corriente a través de nuestro cuerpo cuando está húmedo. . En las tablas 2 y 3 se indican unos valores de la impedancia total del cuerpo humano en función de la tensión de contacto. respectivamente . que le provocan a la victima la pérdida del control muscular.500 1.000 2. pero si está húmeda la resistencia es “baja”. La resistencia del cuerpo humano también depende de otros factores tales como:  Del estado anímico de la persona: mal estado de ánimo = Resistencia baja  Si la persona está bajo el efecto del alcohol: Alcohol = Resistencia baja  Si la persona esta enguayabada: Guayabo = Resistencia baja La protección de la piel decrece rápidamente al aumentar el voltaje. tanto para corriente alterna y continua. Resistencia del cuerpo al paso de la corriente.000 2.000 500 4. TENSIÓN DE CONTACTO (V) ≤ 25 (Seguridad en ambientes húmedos) 50 (Seguridad en ambientes secos) PIEL SECA PIEL HÚMEDA PIEL MOJADA PIEL SUMERGIDA 5.

Tabla 2. ocasiona el paso una intensidad elevada y. proporcione un valor de intensidad que no suponga riesgos para el individuo. Impedancia del cuerpo humano frente a la corriente alterna Tabla 3. Impedancia de cuerpo humano frente a la corriente continua. Como anteriormente se mencionó. la relación entre la intensidad y la tensión no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano varía con la tensión de . Tensión aplicada: En sí misma no es peligrosa pero. si la resistencia es baja. El valor límite de la tensión de seguridad debe ser tal que aplicada al cuerpo humano. por tanto. muy peligrosa.

no tiene sentido establecer una única tensión de seguridad sino que tenemos que referirnos a infinitas tensiones de seguridad. Ahora bien. . Tabla 4. Se denominan tensiones de seguridad aquellas que pueden aplicarse al cuerpo humano durante un largo tiempo sin que se produzcan efectos peligrosos.000 Hz en electroterapia. cada una de las cuales se correspondería en función de las distintas variables anteriormente mencionadas. 4. sino también de la trayectoria y del grado de humedad de la piel. Tensiones de seguridad TENSIONES DE SEGURIDAD En lugares secos 50 voltios En lugares húmedos o mojados 24 voltios En lugares sumergidos 12 voltios Frecuencia de la corriente alterna: Normalmente.S.contacto. Hasta 1 MHz en alimentadores de potencia. 450 Hz en soldadura. y variaciones de frecuencias entre 25 Hz y 20 KHz. no solo de la tensión. por ejemplo: 400 Hz en aeronáutica. pero cada vez es más frecuente utilizar frecuencias superiores. para tensiones de contacto comprendidas entre 10 y 1. de 60 Hz). Experimentalmente se han realizado medidas de las variaciones de impedancia total del cuerpo humano con tensiones comprendidas entre 10 y 25 Voltios en corriente alterna. para uso doméstico e industrial se utilizan frecuencias de 50 Hz (en U.000 Voltios y para un trayecto manomano o mano-pie. A partir de estos resultados se han deducido las curvas representadas en la figura 5.A. por depender la resistencia del cuerpo humano.

no es tan peligrosa como la alterna.Figura: 5. Sin embargo. Por ejemplo. es usual. ya que entre otras causas. Impedancia total en función de la tensión y la frecuencia Para tensiones de contacto de algunas decenas de voltios. a muy altas frecuencias disminuye el riesgo de fibrilación ventricular pero prevalecen los efectos térmicos. es más fácil soltar los electrodos sujetos con la mano y que para duraciones de contacto superiores al período del ciclo cardiaco. A partir de 100. en medicina el empleo de altas frecuencias para producir un calor profundo en el organismo. salvo las quemaduras provocadas por intensidades de «algunos amperios» y en función de la duración del paso de la corriente. la impedancia de la piel decrece proporcionalmente cuando aumenta la frecuencia. en general. Con fines terapéuticos.000Hz no se conocen valores experimentales que definan ni los umbrales de no soltar ni los umbrales de fibrilación.000 Hz la impedancia de la piel es ligeramente superior a la mitad de aquella a 50 Hz. el umbral de fibrilación ventricular es mucho más elevado que en corriente alterna. La corriente continua. . a 220 V con una frecuencia de 1. tampoco se conoce ningún incidente. Esto es debido a la influencia del efecto capacitivo de la piel.

sin embargo. Aquellos recorridos que atraviesan el tórax o la cabeza ocasionan los mayores daños. que permite calcular la equivalencia del riesgo de las corrientes que teniendo recorridos diferentes atraviesan el cuerpo humano. . el tiempo de duración de la corriente.) provocando lesiones mucho más graves. la corriente que circula por ella hace que experimente un choque eléctrico. Figura 6. en principio. la frecuencia de la fuente de energía y la parte del cuerpo afectada.Recorrido de la corriente a través del cuerpo Cuando una persona forma parte de un circuito eléctrico. puede atravesar órganos vitales (corazón. Para otros trayectos se aplica el llamado factor de corriente de corazón «F» . etc. pulmones. mayor resistencia y por tanto menor intensidad. están determinados por el nivel de corriente a través del cuerpo humano. La gravedad del accidente depende del recorrido de la corriente a través del cuerpo. Recorrido de la corriente a través del cuerpo humano Existen estudios que muestran los efectos de la intensidad en función del tiempo de aplicación y del recorrido desde «mano izquierda a los dos pies». Los fenómenos fisiológicos no son iguales para todas las personas. el estado de la piel en contacto. hígado. El factor de corriente del corazón se muestra en la siguiente figura 7 y en tabla 5. Una trayectoria de mayor longitud tendrá.

3) . el más peligroso es el de pecho-mano izquierda (F=1. Nótese que los trayectos que tienen que ver con corazón. Tabla 5. Iref = corriente «mano izquierda-pies». Factor de corriente de corazón " F” La mencionada equivalencia se calcula mediante la expresión: Siendo. Ih = corriente que atraviesa el cuerpo por un trayecto determinado. presentan los factores más altos.5) y el de menor peligrosidad es el de espalda-mano derecha (F=0.Figura 7. F = factor de corriente de corazón. Factores de riesgo para el cuerpo dependiendo la trayectoria.

. hasta la muerte por fibrilación ventricular. etc. Cuando sucede la persona queda sujeta al elemento que transmitía la tensión y es incapaz de soltarse por sí sola. fibrilación ventricular. las lesiones de órganos y vísceras internas. Por tetanización o contracción muscular. El daño renal. ocurren cuando los puntos de entrada y salida están ubicados en el tronco. La electrocución se produce cuando dicha persona fallece debido al paso de la corriente por su cuerpo. al menos. podemos evaluar que una corriente de 200 mA con un trayecto mano-mano tendrá un riesgo equivalente a una corriente de 80 mA con trayectoria mano izquierda-los dos pies. distinguir dos puntos de contacto: uno de entrada y otro de salida de la corriente. puede ocurrir como lesión directa o indirecta (más frecuentemente que puede provocar grandes destrucciones musculares y de glóbulos rojos). paro cardiaco) ocurren con mayor frecuencia cuando el punto de entrada es una mano y el de salida es la otra. es decir. Una persona se electriza cuando la corriente eléctrica circula por su cuerpo. El paro cardíaco se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por parada cardíaca.). entendemos como el movimiento incontrolado de los músculos debido a la acción de la corriente eléctrica. EFECTOS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA A TRAVÉS DEL CUERPO HUMANO Efectos físicos inmediatos Las consecuencias del paso de la corriente por el cuerpo pueden ocasionar desde lesiones físicas secundarias (golpes. cuando la persona forma parte del circuito eléctrico.Por ejemplo. caídas. las del sistema nervioso central cuando el punto de entrada está en la cabeza. con pérdida de control en brazos y piernas. pudiendo. Normalmente este efecto se produce cuando se superan los 10 mA. Las lesiones cardíacas (arritmias.

Para lograr dicha recuperación. produciéndose unas lesiones que pueden llegar a ser irreversibles.75 segundos. Ello es particularmente grave en los tejidos del cerebro donde es imprescindible una oxigenación continúa de los mismos por la sangre.1 0. hasta alteraciones locales que están determinadas por el tipo de herida que provocan y la forma en que el proceso de cicatrización responde a la lesión. Este efecto se produce a partir de 25-30 mA.03 segundos) Fibrilación ventricular posible en choques cortos: Duración 3 segundos La fibrilación ventricular se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por rotura del ritmo cardíaco. Las Quemaduras son lesiones que producen alteraciones orgánicas de intensidad variable. no suelen quedar secuelas permanentes.3 5. Van desde daño a nivel general o sistémico que generan muerte y disfunción celular. ocasionando el paro respiratorio.a INTENSIDAD (mA) c. Si el corazón fibrila el cerebro no puede mandar las acciones directoras sobre órganos vitales del cuerpo.4 0. El corazón. al funcionar de forma no coordinadamente.Tabla 6. . el 20% de la duración total del ciclo cardíaco medio del hombre. Los pulmones no tienen capacidad para aceptar aire ni para expulsarlo. La asfixia se produce cuando el paso de la corriente afecta al centro nervioso que regula la función respiratoria. Se presenta con intensidades del orden de 100 mA y es reversible si el tiempo es contacto es inferior a 0. no puede bombear sangre a los diferentes tejidos del cuerpo humano.c y c.7 76 51 16 10. Si se logra la recuperación del individuo lesionado.5 1. dependiendo del tiempo que esté el corazón fibrilando. c.2 3.a (50Hz) HOMBRE MUJER HOMBRE MUJER 1 0. que es de 0. hay que conseguir la reanimación cardíaca y respiratoria del afectado en los primeros minutos posteriores al accidente.5 90 200 1300 500 60 170 1300 500 23 50 1000 100 15 35 1000 100 EFECTOS SOBRE EL ORGANISMO Ninguna sensación Umbral de percepción Umbral de intensidad límite Choque doloroso y grave (contracción muscular y dificultad respiratoria) Principio de fibrilación ventricular Fibrilación ventricular posible en choques cortos: Corta duración (hasta 0. Efectos sobre el organismo por el paso de corriente c.c.15 segundos.1 segundo La fibrilación se produce cuando el choque eléctrico tiene una duración superior a 0.6 0.

Para las quemaduras se han establecido unas curvas (figura 9) que indican las alteraciones de la piel humana en función de la densidad de corriente que circula por un área determinada (mA/mm2) y el tiempo de exposición a esa corriente.Existen varios tipos de quemaduras. especialmente en áreas de flexión tales como la muñeca.000 voltios o menos). la corriente viaja con más facilidad por los tejidos de menor resistencia. particularmente los vasos sanguíneos. entre ellas la quemadura por electricidad. vasos sanguíneos. que por tener la mayor resistencia genera más calor y por lo tanto se aprecia más daño en los tejidos que lo rodean. La persona se interpone en el circuito eléctrico y tiene por lo tanto un punto de entrada y otro de salida en los cuales se encuentran los mayores daños. Debido a que las quemaduras eléctricas de alta tensión generalmente se producen en sitios elevados. típicamente causan efectos tardíos y lesiones profundas graves que no corresponden a la apariencia relativamente sana de la piel y los tejidos superficiales. trauma toráxico y/o abdominal y lesiones craneanas. Las quemaduras eléctricas. ya que se incrementa progresivamente desde nervios. la electricidad de por sí puede lesionar órganos vitales como el corazón o el cerebro.000 voltios) y lesiones de baja tensión (1. Clínicamente pueden resultar tres tipos de lesiones en la piel debido a quemaduras eléctricas:    Quemaduras de contacto en los puntos de entrada y salida. Cualquier órgano o tejido que se encuentre entre estos dos puntos puede estar comprometido en la lesión. casi siempre se asocian a caídas acompañadas de fracturas. La resistencia al paso de la corriente no es igual en todos los tejidos. Es importante distinguir entre lesiones de alta tensión (más de 1. Quemaduras producidas por el «arco eléctrico» que ocurre cuando la corriente brinca entre dos superficies contiguas cargadas. Los daños en los tejidos se producen debido al calor generado al hacer resistencia al paso de la corriente. axila y Quemaduras producidas por la ignición de la ropa. piel. los cuales pueden verse mínimamente afectados. producen humo y gases tóxicos que puedan causar lesiones graves del tracto respiratorio por inhalación de humo y gases. músculo. con o sin quemadura. considerada como una lesión térmica. el codo. Además. Sin embargo. Se distinguen las siguientes zonas: . grasa y finalmente el hueso.

Zona 2: se provoca una coloración parda de la piel que estaba situada bajo el electrodo. Zona 1: se produce un enrojecimiento de la piel con una hinchazón en los bordes donde estaba situado el electrodo.Zona 0: habitualmente no hay alteración de la piel. Si la duración es de varias decenas de segundos se produce una clara hinchazón alrededor del electrodo. la piel en contacto con el electrodo puede tomar un color grisáceo con superficie rugosa. Efectos sobre la piel. Figura 9. en cuyo caso. Zona 3: se puede provocar una carbonización de la piel. . salvo que el tiempo de exposición sea de varios segundos.

Zona 2: habitualmente ningún efecto fisiológico peligroso. sin embargo. . salvo por los efectos térmicos de la misma. quemaduras graves. a través de la que pasa esta corriente. Con duración superior a 2 segundos se pueden producir contracciones musculares dificultando la respiración. paradas temporales del corazón sin llegar a la fibrilación ventricular.Áreas umbral Zona 1: habitualmente ninguna reacción. Se distinguen las siguientes zonas: Figura 10. ya que entre dichos instantes no se percibe el paso de la corriente. Siendo: Umbral de percepción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una sensación en una persona. Zona 4: riesgo de parada cardiaca por: fibrilación ventricular. con corriente continua solo se percibe cuando varía la intensidad.En la figura 10 se indican los efectos que produce una corriente alterna de frecuencia comprendida entre 15 y 100 Hz con un recorrido mano izquierda-los dos pies. Zona 3: habitualmente ningún daño orgánico. por ello son fundamentales el inicio y la interrupción del paso de la corriente. parada respiratoria. En corriente alterna esta sensación de paso de la corriente se percibe durante todo el tiempo de paso de la misma. Efecto de la corriente alterna en el organismo .

En corriente continua. aumento de la presión sanguínea. comprometiendo órganos vitales por donde circula.Se considera un valor de 0. Umbral de reacción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una contracción muscular.. o parándonos sobre una butaca. cualquiera que sea el tiempo de exposición. se han establecido unas curvas. Si en lugar de las corrientes longitudinales antes descritas fuese una corriente transversal. entonces la respuesta es: lo que mata es la corriente que pasa a través del cuerpo. circulará corriente a través del cuerpo. el umbral de fibrilación ventricular decrece considerablemente si la duración del paso de la corriente se prolonga más allá de un ciclo cardíaco. esta es aproximadamente la corriente que pasa por un bombillo de 100 vatios. La fibrilación ventricular está considerada como la causa principal de muerte por choque eléctrico. Una forma común de prevenir que no circulen corrientes peligrosas a través de nuestro cuerpo es aumentar la resistencia total del circuito del cual formamos parte. etc. la experiencia sobre animales hace suponer que. pueden producirse sin fibrilación ventricular. dificultades de respiración. se cumplen la ley de Ohm. son. Tales efectos no son mortales. es difícil establecer el umbral de no soltar ya que solo el comienzo y la interrupción del paso de la corriente provoca el dolor y las contracciones musculares. si dos partes del cuerpo se conectan a la fuente de tensión. Adecuando los resultados de las experiencias efectuadas sobre animales a los seres humanos. parada temporal del corazón. un hombre es solamente una resistencia. . colocando tablas. En corriente continua. cuando se conecta a una fuente de tensión de 110 voltios. producen marcas por el paso de la corriente. el umbral de fibrilación es de aproximadamente el doble de lo que sería si el polo positivo estuviese en los pies (corriente ascendente). En corriente alterna. Umbral de fibrilación ventricular: es el valor mínimo de la corriente que puede provocar la fibrilación ventricular. que para una fuente de voltaje como una batería o un toma corriente. por debajo de las cuales no es susceptible de producirse. cualquiera que sea el tiempo de exposición.5 mA en corriente alterna y 2 mA en corriente continua. si el polo negativo está en los pies (corriente descendente). a menudo. normalmente.1 Amperio a 60 Hz. Umbral de no soltar: cuando una persona tiene sujetos unos electrodos. En corriente alterna se considera un valor máximo de 10 mA. como se dijo antes. la ley de Watt y la ley de Joule. es decir. Otros factores fisiopatológicos tales como contracciones musculares. puede causar la muerte de una persona cuando circula a través de órganos vitales. solo se producirá la fibrilación ventricular con intensidades considerablemente más elevadas. Una corriente de 0. es el valor máximo de la corriente que permite a esa persona soltarlos. reversibles y. herramienta aislada. Una pregunta común que hacen los estudiantes es: ¿Que es lo que mata el voltaje o la corriente? En nuestro cuerpo.

que es la mayor causa de muerte por accidentes de tipo eléctrico. En otras palabras. El cerebro controla los músculos del sistema respiratorio. la bomba del sistema circulatorio es el corazón que bombea sangre cuando recibe impulsos eléctricos. la tubería del sistema circulatorio son las venas. el sistema hidráulico requiere de una bomba.Tabla 7: Efectos de la corriente eléctrica Efectos sobre el sistema nervioso: El cerebro efectúa el control nervioso por medio de impulsos eléctricos. si existe fibrilación ventricular o si ocurre un paro cardiaco se provoca interrupción de la circulación sanguínea. Efectos sobre el sistema circulatorio: El sistema circulatorio es un sistema hidráulico por el cual fluye la sangre. en vez de agua o aceite. por esto cualquier corriente externa puede provocar pérdida del control muscular o desordenes de tipo nervioso. . Efectos sobre el sistema respiratorio: El sistema respiratorio es controlado por el cerebro. Haciendo la analogía entre un sistema hidráulico y el sistema circulatorio: El sistema hidráulico tiene tubería. estos se contraen y se expanden permitiendo la entrada de aire por un lado y por otro lado expulsa el Monóxido de carbono.

tiene efectos de tipo nervioso que a su vez afectan el sistema respiratorio y el sistema circulatorio. Por otra parte. Trastornos nerviosos: La víctima de un choque eléctrico sufre frecuentemente trastornos nerviosos relacionados con pequeñas hemorragias fruto de la desintegración de la sustancia nerviosa ya sea central o medular. Trastornos cardiovasculares: La descarga eléctrica es susceptible de provocar pérdida del ritmo cardíaco y de la conducción aurículo-ventricular e intraventricular. sensaciones vertiginosas. un amperio es la corriente que circula por un bombillo de 100 vatios. cuando se conecta a 110 voltios. segundo y tercer grado: los tejidos son dañados por temperaturas superiores a los 70 grados centígrados y las células cerebrales son dañadas por temperaturas superiores a 60 grados centígrados. Normalmente el choque eléctrico no hace más que poner de manifiesto un estado patológico anterior. Efectos químicos: Además existen efectos químicos ya que la corriente produce electrólisis en las células provocando concentraciones ácidas Efectos caloríficos: Toda corriente eléctrica cuando circula por una resistencia produce energía calorífica por efecto Joule. Imagínese por un momento si cuando alguien se quema con agua hirviendo (aproximadamente 100 ºC) las lesiones que esto le produce en la piel. Las quemaduras pueden ocurrir por efecto de un arco eléctrico externo o por la circulación de corriente a través del cuerpo: Las quemaduras pueden ser de primero. aproximadamente. Para tener una referencia. etc. cefaleas rebeldes. Como el cuerpo humano tiene resistencia eléctrica. además de trastornos únicamente subjetivos como taquicardias. es muy . Por pérdida de control muscular sobre los músculos del sistema respiratorio. manifestaciones de insuficiencias coronarias agudas que pueden llegar hasta el infarto de miocardio. así como las sustancias tóxicas que resultan de la descomposición de los tejidos destruidos por las quemaduras. Una corriente de 1 amperio a través del cuerpo es suficiente para provocar quemaduras severas. Los más habituales son: Manifestaciones renales: Los riñones pueden quedar bloqueados como consecuencia de las quemaduras debido a que se ven obligados a eliminar la gran cantidad de mioglobina y hemoglobina que les invade después de abandonar los músculos afectados. debemos recordar que el corazón es un músculo.Si la corriente circula por la cabeza. ¿Qué le puede suceder a la piel con las temperaturas de un arco eléctrico de 10000 grados centígrados? Una aplicación típica del arco eléctrico a nivel industria es la soldadura eléctrica para fundir metales como el hierro y el acero Efectos físicos no inmediatos Se manifiestan pasado un cierto tiempo después del accidente. cuando es atravesada por una corriente intensa se calienta como si fuese una parrilla de un fogón eléctrico.

5 mA pérdida de control muscular en el 50% de las mujeres 16 mA pérdida de control en el 50% de los hombres Entre 20 y 30 mA posibilidad de asfixia La corriente continua no es tan letal como la corriente alterna de 50 o 60 hertz.5 mA como umbral de percepción de la corriente eléctrica como umbral de percepción para el 50% de la población. pudiendo ser transitorias o permanentes. Nota: El tejido más sensible del organismo es la retina que es 100 veces más sensible que las manos.5 mA 5. 6 mA pérdida de control muscular en el 0.5% de los hombres 10. a una quemadura grave de alguna parte del cráneo o a trastornos nerviosos.2 mA 41 mA 62 mA 500 mA umbral de percepción para el 50% de las mujeres umbral de percepción para el 50% de los hombres pérdida de control muscular en 0.frecuente también la aparición de neurosis de tipo funcional más o menos graves. En la mayoría de los casos se traducen en manifestaciones inflamatorias del fondo y segmento anterior del ojo. 0. oculares y auditivos: Los trastornos oculares observados a continuación de la descarga eléctrica son debidos a los efectos luminosos y caloríficos del arco eléctrico producido.5% de las mujeres 9 mA pérdida de control muscular en el 0.5% de los hombres produce fibrilación del corazón en 3 segundos. Cuando una persona es electrocutada por un rayo es común que el informe forense exprese que la muerte ocurrió por asfixia y no por electrocución. Los trastornos auditivos comprobados pueden llegar hasta la sordera total y se deben generalmente a un traumatismo craneal. La pérdida de la respiración puede ocurrir por la contracción prolongada de los músculos respiratorios o por efectos de la corriente sobre el centro de control respiratorio del cerebro. . Trastornos sensoriales. y se pueden considerar los siguientes valores 3.Los siguientes valores se pueden tomar como referencia en choques de corrientes alternas con frecuencias de 50 o 60 Hertz. .5% de las mujeres pérdida de control muscular en el 0.

y no se ha estudiado este nuevo factor de riesgo. Campos electromagnéticos artificiales: En el siglo XX se difundió el uso de la energía eléctrica. televisores. computadoras.. Los celulares funcionan con frecuencias elevadas 1 Gigahertz – 10 Gigahertz. hornos micro ondas. equipos de sonido. Las micro ondas producen calor en los alimentos. aunque no se ha llegado a conclusiones contundentes de esta relación. Las principales fuentes de radiación electromagnética son las líneas de transmisión. algunas bolsas de plástico… De todas formas se recomienda colocar una pantalla de protección a aterrizada sobre todo si se está sentado frente al computador por tiempo prolongado. Cuando un sistema eléctrico está funcionando tiene asociado un campo electromagnético. las estrellas como el sol producen además de la luz visible. los transformadores. Se ha tratado de establecer la relación de incidencia entre el cáncer en el organismo y los campos electromagnéticos. celulares. aunque pueden estimular el crecimiento de células ya iniciadas. algunas telas. dispositivos médicos. El campo magnético se experimenta cuando se acercan dos imanes. Durante los últimos años estos campos electromagnéticos han sido objeto de investigaciones que relacionan la presencia de estos campos con enfermedades. radios. las redes de distribución.Efectos indirectos de la corriente eléctrica Campos electromagnéticos naturales: El universo siempre esta radiando campos electromagnéticos. Se ha demostrado que existe una relación directa entre el número de accidentes de transporte vial y las variaciones del campo geomagnético “ variación del campo magnético terrestre“. rayos infrarrojos. rayos ultravioleta. en días magnéticamente activos el número de choques automovilísticos pueden aumentar hasta en un 25 % Los trabajadores que están sometidos a altas intensidades de campo magnético como centrales eléctricas. El consenso general de las investigaciones es que los campos electromagnéticos no tienen propiedades cancerígenas. las subestaciones. estaciones radio eléctricas… por periodos . aunque pueden ocasionar quemaduras en los tejidos humanos relacionados específicamente con el contenido de agua en el organismo. . El campo eléctrico se percibe cuando se acerca las manos a una pantalla de televisión o monitor de un computador. estos se atraen o se repelen. dispositivos industriales y algunos electrodomésticos tales como: licuadoras. subestaciones eléctricas. rayos X.

Se debe tener especial cuidado a un nivel industrial cuando se trabaja en ambientes enrarecidos. Evaluar los riesgos antes de comenzar a trabajar en circuitos eléctricos energizados La conveniencia de trabajar con los circuitos des energizados La conveniencia de trabajar con bajos niveles de tensión Aumentar la resistencia eléctrica colocando tablas. estabilidad emocional. . por este motivo se deben aterrizar todas las estructuras metálicas que sean susceptibles de adquirir alguna diferencia de potencial con respecto a tierra. Prevención Por todo lo expresado anteriormente se pueden tomar algunas medidas fundamentales para la protección de las personas: Sensibilización de las personas a cerca de los riesgos de tipo eléctrico a los que pueden quedar sometidos Que no exista confianza porque se esta trabajando con bajos niveles de voltaje. pérdida de memoria. corrosivos. ya que en caso de un corto circuito u otro tipo de falla se puede producir un incendio fácilmente.prolongados de tiempo. corrientes de desbalanceo y posibles choques eléctricos por tensiones de contacto provocados por el deterioro del aislamiento. pero no se sabe hasta dónde. o un interruptor automático diferencial de 30 mA. mal genio. Una protección adecuada es el uso de un tomacorriente GFCI Interruptor diferencial de 30 mA. entre la fuente y la persona que está trabajando. con el fin de controlar fenómenos electrostáticos. insomnio. por dicho motivo el estudiante debe estar seguro de lo que está haciendo. presentan alteraciones funcionales relacionados con el comportamiento. donde existan ácidos o acumulación de gases tóxicos o inflamables. butacas. tapetes. asociados con un buen sistema de puesta a tierra.. Usar herramientas de buena calidad y aisladas. Todos los sistemas eléctricos deben tener una buena conexión de puesta a tierra. De todas formas de estas investigaciones se concluye que los campos electromagnéticos influyen en el organismo. estrés. Aunque el sistema eléctrico está bien protegido se debe tener precauciones con las potencias eléctricas manejadas.

Otra forma común de protección es la de usar un transformador con separación eléctrica entre los circuitos primarios y secundarios: Tendrá una pantalla metálica intercalada entre dichos arrollamientos y. con el núcleo. La tensión primaria no superará los 500V y la secundaria los 24V. durante un minuto. Deberá resistir un ensayo de 4000 VCA entre ambos arrollamientos y 2000 VCA entre ambos y tierra. se conectará aquella al sistema de tierra. La resistencia de aislamiento entre ambos arrollamientos y entre estos contra tierra no será inferior a 5 Megohmios. .

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