UNIDAD 1

Efectos Fisiológicos de la Corriente Eléctrica

Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte.
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EFECTOS FISIOLOGICOS DE LA CORRIENTE ELECTRICA

Introducción En la antigüedad los accidentes eléctricos eran causados por fenómenos naturales como el rayo y los peces eléctricos, pero con los grandes avances tecnológicos fruto del buen aprovechamiento de la electricidad en la industria y en el hogar, el número de accidentes por corriente eléctrica ha aumentado, a tal grado, que en la actualidad la electricidad constituye un factor importante de mortalidad en las personas. Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte. Cuando se empezó a trabajar con voltajes superiores a 1000 voltios se registraba un alto nivel de accidentalidad ya que realmente no se conocía de los fenómenos eléctricos en el cuerpo humano y por tal motivo no se tenían en cuenta las normas de seguridad para trabajar con esto niveles de voltaje; de cada dos trabajadores se moría uno en algún accidente eléctrico. Posteriormente se vio la necesidad reglamentar el uso de la electricidad, crear y aplicar las normas de seguridad en trabajos eléctricos, además se comenzó a usar herramientas debidamente aisladas de acuerdo al trabajo a realizar. Reseña Histórica La electricidad ha fascinado al hombre desde tiempos inmemoriales, por ejemplo, las descargas atmosféricas eran consideradas como fenómenos destructivos porque provocaban incendios, mataban animales y personas; todavía en nuestra época provocan en las personas temores ya que son fuerzas naturales impredecibles y muy difíciles de controlar, especialmente porque no se tiene un conocimiento exacto del fenómeno. Los rayos causan incendios forestales, y en las ciudades sobre todo, cuando alcanzan el suministro de gas, también dañan transformadores, y equipos eléctricos. En las instalaciones rurales en Colombia algunos contratistas colocan varillas de puesta a tierra de 20 o 30 centímetros de profundidad; esto en vez de proteger agrava la situación porque no son efectivas y en caso de que caiga un rayo se producen tensiones de paso y de contacto elevados que pueden matar a una persona o a un animal, además de dañar los dispositivos eléctricos conectados en ese momento. La varilla que se debe colocar debe ser de 240 centímetros para que pueda ofrecer una protección efectiva a las personas, animales y a los dispositivos eléctricos.

sometida a una diferencia de potencial. cuando realizo una serie de experimentos con ancas de rana. no se electrocuta? El pájaro no es electrocutado porque sus puntos de contacto están sobre el mismo conductor y no existe una diferencia de potencial entre sus patas. Este fenómeno fue estudiado ampliamente por Luigi Galvani. En nuestro cuerpo se cumplen las mismas leyes físicas de los circuitos eléctricos.Leyes físicas y conceptos de circuitos Los seres vivos y en particular el cuerpo humano reaccionan cuando son sometidos a descargas eléctricas. es el trabajo producido por una resistencia debida a la circulación por ella de una corriente eléctrica. Sin embargo. . se puede decir que si el pájaro se para sobre la línea es porque no tiene ninguna sensación eléctrica. Los experimentos de Luigi permitieron observar que cuando las ancas de las ranas se sometían a una descarga eléctrica. si la tensión es muy alta por ejemplo de 220000voltios o mayor. a estos niveles de tensión si se siente el campo eléctrico que se propaga desde el cable. con estos experimentos se pudieron establecer los efectos producidos por la electricidad en los nervios y músculos de los animales. sufrían contracciones involuntarias. es más. la intensidad de la corriente eléctrica es directamente proporcional a la tensión e inversamente al valor de la resistencia: Ley de Watt: La potencia eléctrica. éstas son: Ley de Ohm: En una resistencia al paso de la corriente eléctrica. usando la pila eléctrica inventada por Alejandro Volta. esta potencia es directamente proporcional a la tensión y a la intensidad de la corriente Ley de Joule: Cuando una corriente circula a través de una resistencia esta se calienta y disipa una energía que es directamente proporcional a la potencia eléctrica y al tiempo que permanece la circulación de la corriente. por eso no es común ver un pajarito parado sobre estas líneas. ¿Porque un pájaro que se apoya sobre un conductor sin aislamiento y energizado.

produciendo un deterioro más o menos importante de los mismos. Puede afectar a distintos órganos vitales y centros nerviosos. del número de éstos y del grado de destrucción causada. Lógicamente cuanto menor sea el tiempo de contacto menores serán los efectos que se producen para un mismo valor de la corriente. en orden de importancia:       Intensidad de la corriente Duración del contacto eléctrico Resistencia eléctrica del cuerpo humano Tensión aplicada Frecuencia de la corriente Recorrido de la corriente a través del cuerpo humano Intensidad de la corriente: Es uno de los factores junto con su duración que más inciden en los efectos y lesiones ocasionados por el accidente eléctrico.FACTORES QUE INFLUYEN EN EL EFECTO ELÉCTRICO El efecto de la corriente eléctrica sobre el cuerpo humano depende de una serie de factores o variables. la fibrilación puede producirse si el tiempo de exposición es superior a 500 ms. Los valores de la intensidad no son constantes puesto que dependen de cada persona y del tipo de corriente. en corriente alterna y con intensidades inferiores a 100 mA. mientras que una piel húmeda ofrece baja resistencia. por ello se definen como valores estadísticos de forma que sean válidos para un determinado porcentaje de la población normal. la piel herida también ofrece baja resistencia permitiendo que la corriente fluya fácilmente por el torrente sanguíneo y los otros tejidos orgánicos. entre los cuales cabe destacar. Resistencia del cuerpo humano: El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente eléctrica normalmente elevada. Duración del contacto eléctrico: Junto con la intensidad es el factor que más influye en el resultado del accidente. aunque esta depende de varios factores sobre todo del estado de la piel. El recorrido de la corriente eléctrica por el cuerpo humano siempre busca el camino de mínima resistencia. La gravedad del choque eléctrico depende de los órganos y centros nerviosos afectados. así una piel seca ofrecerá alta resistencia. Por ejemplo. .

tales como el tipo de ropa. guantes o calzado. Utilizando la ley de ohm para esta situación. El paso de la corriente por el cuerpo humano en un contacto eléctrico va a depender de una serie de variables que pueden afectar o contrarrestar el efecto eléctrico. cuanto mayor sea la resistencia del cuerpo. Por lo tanto. El cuerpo humano ofrece resistencia al paso de una corriente En un accidente eléctrico. en caso de una accidente. la resistencia se reduce significativamente a un valor aproximado de 500 ohmios. De acuerdo con la información de la tabla 6 se puede concluir que la corriente es tan pequeña que posiblemente ni será notada. Si la piel del trabajador está seca. Sin embargo. existe una relación inversamente proporcional entre la intensidad de la corriente que pasa por el cuerpo humano y la resistencia que éste ofrezca. Empleando la ley de ohm para determinar si la corriente que circula por el cuerpo. puede ocasionar algún efecto en la salud o no. el cálculo de la corriente es el siguiente: . podrá funcionar como un buen aislante por lo que puede tener una resistencia cercana a los 600. menor será la corriente y así la gravedad de las lesiones. se obtiene el siguiente valor.Figura 3. transpirando u otra humedad. es decir. Imagínese una situación hipotética de un trabajador que está operando una máquina o herramienta eléctrica que está en malas condiciones y accidentalmente entra en contacto con un cable con tensión de 120 voltios. en el caso de que el trabajador esté sudando. para una tensión dada.000 ohmios.

la humedad de la piel. Para poder comparar la impedancia interna dependiendo de la trayectoria. Además. La humedad de la piel. La superficie de contacto. Figura 4. a partir de 50 V la impedancia de la piel decrece rápidamente. incluso en un mismo individuo. La humedad del terreno.. equipos y máquinas. El tipo de calzado. con la particularidad de ser la resistencia de los brazos y las piernas mucho mayor que la del tronco. dependiendo de factores externos tales como la temperatura.Con el valor de la intensidad de corriente indicado en la ecuación anterior. Resistencia de la piel a la salida de la corriente. etc. llegando a ser muy baja si la piel está perforada. Estos ejemplos permiten reflejar la necesidad de la seguridad en las instalaciones. siempre y cuando no hubiera otro aislante en el circuito como el suelo o bien que la corriente haya circulado por el corazón. Resistencia opuesta por los tejidos y órganos. La resistencia en el cuerpo humano depende de los siguientes aspectos: o o o o o o o o Resistencia de la piel a la entrada de la corriente. la impedancia de la piel varía. Hasta tensiones de contacto de 50 V en corriente alterna. para tensiones elevadas la impedancia interna hace prácticamente despreciable la impedancia de la piel. igualmente que los trabajadores tomen conciencia de los peligros a los que se pueden exponer sino aplican las medidas de seguridad. las consecuencias para la salud de la persona pueden ser mortales. en la figura 4 se indican las impedancias de algunos recorridos comparados con los trayectos mano-mano y mano-pie que se consideran como impedancias de referencia (100%). La impedancia interna del cuerpo puede considerarse esencialmente como resistiva. La presión de contacto. Impedancia interna del organismo . sin embargo.

respectivamente . En las tablas 2 y 3 se indican unos valores de la impedancia total del cuerpo humano en función de la tensión de contacto. las corrientes producidas por altos niveles de voltaje a frecuencias industriales (60 Hz en Colombia) suelen producir contracciones musculares severas.500 1.000 875 440 Lo anterior significa que si la piel está seca la resistencia es “alta”. pero si está húmeda la resistencia es “baja”.A continuación se presentan algunos valores aproximados de resistencias ponderadas ofrecidas por el cuerpo humano: Tabla 1.000 500 4. TENSIÓN DE CONTACTO (V) ≤ 25 (Seguridad en ambientes húmedos) 50 (Seguridad en ambientes secos) PIEL SECA PIEL HÚMEDA PIEL MOJADA PIEL SUMERGIDA 5. Por lo tanto la corriente es inversamente proporcional a la resistencia y como consecuencia pasará más cantidad de corriente a través de nuestro cuerpo cuando está húmedo. tanto para corriente alterna y continua.000 2.000 2. La resistencia del cuerpo humano también depende de otros factores tales como:  Del estado anímico de la persona: mal estado de ánimo = Resistencia baja  Si la persona está bajo el efecto del alcohol: Alcohol = Resistencia baja  Si la persona esta enguayabada: Guayabo = Resistencia baja La protección de la piel decrece rápidamente al aumentar el voltaje. que le provocan a la victima la pérdida del control muscular. Resistencia del cuerpo al paso de la corriente. .

proporcione un valor de intensidad que no suponga riesgos para el individuo.Tabla 2. ocasiona el paso una intensidad elevada y. si la resistencia es baja. Tensión aplicada: En sí misma no es peligrosa pero. El valor límite de la tensión de seguridad debe ser tal que aplicada al cuerpo humano. la relación entre la intensidad y la tensión no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano varía con la tensión de . Impedancia de cuerpo humano frente a la corriente continua. Como anteriormente se mencionó. Impedancia del cuerpo humano frente a la corriente alterna Tabla 3. muy peligrosa. por tanto.

de 60 Hz). Se denominan tensiones de seguridad aquellas que pueden aplicarse al cuerpo humano durante un largo tiempo sin que se produzcan efectos peligrosos. Experimentalmente se han realizado medidas de las variaciones de impedancia total del cuerpo humano con tensiones comprendidas entre 10 y 25 Voltios en corriente alterna. sino también de la trayectoria y del grado de humedad de la piel. Ahora bien.A. A partir de estos resultados se han deducido las curvas representadas en la figura 5. cada una de las cuales se correspondería en función de las distintas variables anteriormente mencionadas. Hasta 1 MHz en alimentadores de potencia. y variaciones de frecuencias entre 25 Hz y 20 KHz. no tiene sentido establecer una única tensión de seguridad sino que tenemos que referirnos a infinitas tensiones de seguridad. por depender la resistencia del cuerpo humano.S. para tensiones de contacto comprendidas entre 10 y 1. 4. por ejemplo: 400 Hz en aeronáutica.contacto.000 Hz en electroterapia.000 Voltios y para un trayecto manomano o mano-pie. no solo de la tensión. . Tabla 4. para uso doméstico e industrial se utilizan frecuencias de 50 Hz (en U. Tensiones de seguridad TENSIONES DE SEGURIDAD En lugares secos 50 voltios En lugares húmedos o mojados 24 voltios En lugares sumergidos 12 voltios Frecuencia de la corriente alterna: Normalmente. 450 Hz en soldadura. pero cada vez es más frecuente utilizar frecuencias superiores.

La corriente continua. a muy altas frecuencias disminuye el riesgo de fibrilación ventricular pero prevalecen los efectos térmicos. a 220 V con una frecuencia de 1.000 Hz la impedancia de la piel es ligeramente superior a la mitad de aquella a 50 Hz. en general. tampoco se conoce ningún incidente. Por ejemplo. A partir de 100. . Impedancia total en función de la tensión y la frecuencia Para tensiones de contacto de algunas decenas de voltios.000Hz no se conocen valores experimentales que definan ni los umbrales de no soltar ni los umbrales de fibrilación. el umbral de fibrilación ventricular es mucho más elevado que en corriente alterna. Sin embargo. es usual. es más fácil soltar los electrodos sujetos con la mano y que para duraciones de contacto superiores al período del ciclo cardiaco. no es tan peligrosa como la alterna.Figura: 5. en medicina el empleo de altas frecuencias para producir un calor profundo en el organismo. Con fines terapéuticos. ya que entre otras causas. Esto es debido a la influencia del efecto capacitivo de la piel. la impedancia de la piel decrece proporcionalmente cuando aumenta la frecuencia. salvo las quemaduras provocadas por intensidades de «algunos amperios» y en función de la duración del paso de la corriente.

Figura 6.Recorrido de la corriente a través del cuerpo Cuando una persona forma parte de un circuito eléctrico. pulmones. puede atravesar órganos vitales (corazón. La gravedad del accidente depende del recorrido de la corriente a través del cuerpo.) provocando lesiones mucho más graves. sin embargo. el estado de la piel en contacto. Los fenómenos fisiológicos no son iguales para todas las personas. mayor resistencia y por tanto menor intensidad. Una trayectoria de mayor longitud tendrá. etc. Aquellos recorridos que atraviesan el tórax o la cabeza ocasionan los mayores daños. Recorrido de la corriente a través del cuerpo humano Existen estudios que muestran los efectos de la intensidad en función del tiempo de aplicación y del recorrido desde «mano izquierda a los dos pies». hígado. que permite calcular la equivalencia del riesgo de las corrientes que teniendo recorridos diferentes atraviesan el cuerpo humano. Para otros trayectos se aplica el llamado factor de corriente de corazón «F» . El factor de corriente del corazón se muestra en la siguiente figura 7 y en tabla 5. en principio. la frecuencia de la fuente de energía y la parte del cuerpo afectada. están determinados por el nivel de corriente a través del cuerpo humano. la corriente que circula por ella hace que experimente un choque eléctrico. el tiempo de duración de la corriente. .

Factores de riesgo para el cuerpo dependiendo la trayectoria. presentan los factores más altos.3) . Factor de corriente de corazón " F” La mencionada equivalencia se calcula mediante la expresión: Siendo. F = factor de corriente de corazón. Nótese que los trayectos que tienen que ver con corazón.Figura 7. Tabla 5. Ih = corriente que atraviesa el cuerpo por un trayecto determinado. el más peligroso es el de pecho-mano izquierda (F=1. Iref = corriente «mano izquierda-pies».5) y el de menor peligrosidad es el de espalda-mano derecha (F=0.

podemos evaluar que una corriente de 200 mA con un trayecto mano-mano tendrá un riesgo equivalente a una corriente de 80 mA con trayectoria mano izquierda-los dos pies. hasta la muerte por fibrilación ventricular. . es decir. etc. paro cardiaco) ocurren con mayor frecuencia cuando el punto de entrada es una mano y el de salida es la otra. Normalmente este efecto se produce cuando se superan los 10 mA. distinguir dos puntos de contacto: uno de entrada y otro de salida de la corriente.). Por tetanización o contracción muscular. puede ocurrir como lesión directa o indirecta (más frecuentemente que puede provocar grandes destrucciones musculares y de glóbulos rojos). al menos. El paro cardíaco se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por parada cardíaca. las del sistema nervioso central cuando el punto de entrada está en la cabeza. entendemos como el movimiento incontrolado de los músculos debido a la acción de la corriente eléctrica. caídas. EFECTOS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA A TRAVÉS DEL CUERPO HUMANO Efectos físicos inmediatos Las consecuencias del paso de la corriente por el cuerpo pueden ocasionar desde lesiones físicas secundarias (golpes. pudiendo. El daño renal. con pérdida de control en brazos y piernas. ocurren cuando los puntos de entrada y salida están ubicados en el tronco. fibrilación ventricular. las lesiones de órganos y vísceras internas. Las lesiones cardíacas (arritmias. cuando la persona forma parte del circuito eléctrico. Una persona se electriza cuando la corriente eléctrica circula por su cuerpo. Cuando sucede la persona queda sujeta al elemento que transmitía la tensión y es incapaz de soltarse por sí sola. La electrocución se produce cuando dicha persona fallece debido al paso de la corriente por su cuerpo.Por ejemplo.

1 segundo La fibrilación se produce cuando el choque eléctrico tiene una duración superior a 0.2 3. Se presenta con intensidades del orden de 100 mA y es reversible si el tiempo es contacto es inferior a 0.c y c.6 0.4 0. el 20% de la duración total del ciclo cardíaco medio del hombre. Van desde daño a nivel general o sistémico que generan muerte y disfunción celular. La asfixia se produce cuando el paso de la corriente afecta al centro nervioso que regula la función respiratoria. El corazón.3 5. Este efecto se produce a partir de 25-30 mA. hasta alteraciones locales que están determinadas por el tipo de herida que provocan y la forma en que el proceso de cicatrización responde a la lesión. Si se logra la recuperación del individuo lesionado. ocasionando el paro respiratorio. dependiendo del tiempo que esté el corazón fibrilando.5 90 200 1300 500 60 170 1300 500 23 50 1000 100 15 35 1000 100 EFECTOS SOBRE EL ORGANISMO Ninguna sensación Umbral de percepción Umbral de intensidad límite Choque doloroso y grave (contracción muscular y dificultad respiratoria) Principio de fibrilación ventricular Fibrilación ventricular posible en choques cortos: Corta duración (hasta 0.c.a (50Hz) HOMBRE MUJER HOMBRE MUJER 1 0. Si el corazón fibrila el cerebro no puede mandar las acciones directoras sobre órganos vitales del cuerpo. que es de 0. Los pulmones no tienen capacidad para aceptar aire ni para expulsarlo. produciéndose unas lesiones que pueden llegar a ser irreversibles. hay que conseguir la reanimación cardíaca y respiratoria del afectado en los primeros minutos posteriores al accidente.15 segundos. Las Quemaduras son lesiones que producen alteraciones orgánicas de intensidad variable.7 76 51 16 10.03 segundos) Fibrilación ventricular posible en choques cortos: Duración 3 segundos La fibrilación ventricular se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por rotura del ritmo cardíaco. Para lograr dicha recuperación.Tabla 6. Ello es particularmente grave en los tejidos del cerebro donde es imprescindible una oxigenación continúa de los mismos por la sangre.5 1. no suelen quedar secuelas permanentes.a INTENSIDAD (mA) c. Efectos sobre el organismo por el paso de corriente c. al funcionar de forma no coordinadamente.75 segundos. c. no puede bombear sangre a los diferentes tejidos del cuerpo humano. .1 0.

Los daños en los tejidos se producen debido al calor generado al hacer resistencia al paso de la corriente. la corriente viaja con más facilidad por los tejidos de menor resistencia. Clínicamente pueden resultar tres tipos de lesiones en la piel debido a quemaduras eléctricas:    Quemaduras de contacto en los puntos de entrada y salida. Las quemaduras eléctricas. con o sin quemadura. vasos sanguíneos.Existen varios tipos de quemaduras. La resistencia al paso de la corriente no es igual en todos los tejidos. Debido a que las quemaduras eléctricas de alta tensión generalmente se producen en sitios elevados. músculo. trauma toráxico y/o abdominal y lesiones craneanas.000 voltios o menos). los cuales pueden verse mínimamente afectados. la electricidad de por sí puede lesionar órganos vitales como el corazón o el cerebro. producen humo y gases tóxicos que puedan causar lesiones graves del tracto respiratorio por inhalación de humo y gases. especialmente en áreas de flexión tales como la muñeca. Sin embargo. Se distinguen las siguientes zonas: . Para las quemaduras se han establecido unas curvas (figura 9) que indican las alteraciones de la piel humana en función de la densidad de corriente que circula por un área determinada (mA/mm2) y el tiempo de exposición a esa corriente. entre ellas la quemadura por electricidad.000 voltios) y lesiones de baja tensión (1. Quemaduras producidas por el «arco eléctrico» que ocurre cuando la corriente brinca entre dos superficies contiguas cargadas. La persona se interpone en el circuito eléctrico y tiene por lo tanto un punto de entrada y otro de salida en los cuales se encuentran los mayores daños. típicamente causan efectos tardíos y lesiones profundas graves que no corresponden a la apariencia relativamente sana de la piel y los tejidos superficiales. particularmente los vasos sanguíneos. axila y Quemaduras producidas por la ignición de la ropa. ya que se incrementa progresivamente desde nervios. grasa y finalmente el hueso. que por tener la mayor resistencia genera más calor y por lo tanto se aprecia más daño en los tejidos que lo rodean. piel. el codo. casi siempre se asocian a caídas acompañadas de fracturas. Además. considerada como una lesión térmica. Es importante distinguir entre lesiones de alta tensión (más de 1. Cualquier órgano o tejido que se encuentre entre estos dos puntos puede estar comprometido en la lesión.

.Zona 0: habitualmente no hay alteración de la piel. Si la duración es de varias decenas de segundos se produce una clara hinchazón alrededor del electrodo. Efectos sobre la piel. en cuyo caso. Zona 2: se provoca una coloración parda de la piel que estaba situada bajo el electrodo. Zona 1: se produce un enrojecimiento de la piel con una hinchazón en los bordes donde estaba situado el electrodo. salvo que el tiempo de exposición sea de varios segundos. la piel en contacto con el electrodo puede tomar un color grisáceo con superficie rugosa. Zona 3: se puede provocar una carbonización de la piel. Figura 9.

Zona 2: habitualmente ningún efecto fisiológico peligroso. En corriente alterna esta sensación de paso de la corriente se percibe durante todo el tiempo de paso de la misma. con corriente continua solo se percibe cuando varía la intensidad. ya que entre dichos instantes no se percibe el paso de la corriente. parada respiratoria.Áreas umbral Zona 1: habitualmente ninguna reacción. Efecto de la corriente alterna en el organismo . paradas temporales del corazón sin llegar a la fibrilación ventricular. Zona 4: riesgo de parada cardiaca por: fibrilación ventricular. Con duración superior a 2 segundos se pueden producir contracciones musculares dificultando la respiración.En la figura 10 se indican los efectos que produce una corriente alterna de frecuencia comprendida entre 15 y 100 Hz con un recorrido mano izquierda-los dos pies. Se distinguen las siguientes zonas: Figura 10. quemaduras graves. a través de la que pasa esta corriente. Zona 3: habitualmente ningún daño orgánico. Siendo: Umbral de percepción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una sensación en una persona. . sin embargo. salvo por los efectos térmicos de la misma. por ello son fundamentales el inicio y la interrupción del paso de la corriente.

solo se producirá la fibrilación ventricular con intensidades considerablemente más elevadas. aumento de la presión sanguínea. Umbral de fibrilación ventricular: es el valor mínimo de la corriente que puede provocar la fibrilación ventricular. como se dijo antes. es difícil establecer el umbral de no soltar ya que solo el comienzo y la interrupción del paso de la corriente provoca el dolor y las contracciones musculares. circulará corriente a través del cuerpo. cuando se conecta a una fuente de tensión de 110 voltios. reversibles y. En corriente continua. el umbral de fibrilación es de aproximadamente el doble de lo que sería si el polo positivo estuviese en los pies (corriente ascendente). Si en lugar de las corrientes longitudinales antes descritas fuese una corriente transversal. normalmente. En corriente alterna se considera un valor máximo de 10 mA. producen marcas por el paso de la corriente. si dos partes del cuerpo se conectan a la fuente de tensión. En corriente alterna. . Tales efectos no son mortales. Una forma común de prevenir que no circulen corrientes peligrosas a través de nuestro cuerpo es aumentar la resistencia total del circuito del cual formamos parte. cualquiera que sea el tiempo de exposición. o parándonos sobre una butaca. dificultades de respiración. parada temporal del corazón. la experiencia sobre animales hace suponer que. el umbral de fibrilación ventricular decrece considerablemente si la duración del paso de la corriente se prolonga más allá de un ciclo cardíaco. colocando tablas. En corriente continua. La fibrilación ventricular está considerada como la causa principal de muerte por choque eléctrico.Se considera un valor de 0.5 mA en corriente alterna y 2 mA en corriente continua. etc. Una corriente de 0. Otros factores fisiopatológicos tales como contracciones musculares. herramienta aislada. Una pregunta común que hacen los estudiantes es: ¿Que es lo que mata el voltaje o la corriente? En nuestro cuerpo.. Adecuando los resultados de las experiencias efectuadas sobre animales a los seres humanos. a menudo. Umbral de no soltar: cuando una persona tiene sujetos unos electrodos. por debajo de las cuales no es susceptible de producirse. entonces la respuesta es: lo que mata es la corriente que pasa a través del cuerpo.1 Amperio a 60 Hz. cualquiera que sea el tiempo de exposición. se cumplen la ley de Ohm. es el valor máximo de la corriente que permite a esa persona soltarlos. un hombre es solamente una resistencia. puede causar la muerte de una persona cuando circula a través de órganos vitales. pueden producirse sin fibrilación ventricular. que para una fuente de voltaje como una batería o un toma corriente. son. Umbral de reacción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una contracción muscular. si el polo negativo está en los pies (corriente descendente). la ley de Watt y la ley de Joule. se han establecido unas curvas. comprometiendo órganos vitales por donde circula. es decir. esta es aproximadamente la corriente que pasa por un bombillo de 100 vatios.

la bomba del sistema circulatorio es el corazón que bombea sangre cuando recibe impulsos eléctricos. El cerebro controla los músculos del sistema respiratorio. Efectos sobre el sistema respiratorio: El sistema respiratorio es controlado por el cerebro. por esto cualquier corriente externa puede provocar pérdida del control muscular o desordenes de tipo nervioso.Tabla 7: Efectos de la corriente eléctrica Efectos sobre el sistema nervioso: El cerebro efectúa el control nervioso por medio de impulsos eléctricos. En otras palabras. estos se contraen y se expanden permitiendo la entrada de aire por un lado y por otro lado expulsa el Monóxido de carbono. Haciendo la analogía entre un sistema hidráulico y el sistema circulatorio: El sistema hidráulico tiene tubería. . el sistema hidráulico requiere de una bomba. la tubería del sistema circulatorio son las venas. que es la mayor causa de muerte por accidentes de tipo eléctrico. Efectos sobre el sistema circulatorio: El sistema circulatorio es un sistema hidráulico por el cual fluye la sangre. en vez de agua o aceite. si existe fibrilación ventricular o si ocurre un paro cardiaco se provoca interrupción de la circulación sanguínea.

Como el cuerpo humano tiene resistencia eléctrica. cefaleas rebeldes. cuando se conecta a 110 voltios. es muy . Imagínese por un momento si cuando alguien se quema con agua hirviendo (aproximadamente 100 ºC) las lesiones que esto le produce en la piel. Normalmente el choque eléctrico no hace más que poner de manifiesto un estado patológico anterior. Para tener una referencia. cuando es atravesada por una corriente intensa se calienta como si fuese una parrilla de un fogón eléctrico. Trastornos nerviosos: La víctima de un choque eléctrico sufre frecuentemente trastornos nerviosos relacionados con pequeñas hemorragias fruto de la desintegración de la sustancia nerviosa ya sea central o medular. así como las sustancias tóxicas que resultan de la descomposición de los tejidos destruidos por las quemaduras. ¿Qué le puede suceder a la piel con las temperaturas de un arco eléctrico de 10000 grados centígrados? Una aplicación típica del arco eléctrico a nivel industria es la soldadura eléctrica para fundir metales como el hierro y el acero Efectos físicos no inmediatos Se manifiestan pasado un cierto tiempo después del accidente. aproximadamente. Los más habituales son: Manifestaciones renales: Los riñones pueden quedar bloqueados como consecuencia de las quemaduras debido a que se ven obligados a eliminar la gran cantidad de mioglobina y hemoglobina que les invade después de abandonar los músculos afectados. Efectos químicos: Además existen efectos químicos ya que la corriente produce electrólisis en las células provocando concentraciones ácidas Efectos caloríficos: Toda corriente eléctrica cuando circula por una resistencia produce energía calorífica por efecto Joule. Por pérdida de control muscular sobre los músculos del sistema respiratorio. segundo y tercer grado: los tejidos son dañados por temperaturas superiores a los 70 grados centígrados y las células cerebrales son dañadas por temperaturas superiores a 60 grados centígrados.Si la corriente circula por la cabeza. un amperio es la corriente que circula por un bombillo de 100 vatios. Trastornos cardiovasculares: La descarga eléctrica es susceptible de provocar pérdida del ritmo cardíaco y de la conducción aurículo-ventricular e intraventricular. Una corriente de 1 amperio a través del cuerpo es suficiente para provocar quemaduras severas. manifestaciones de insuficiencias coronarias agudas que pueden llegar hasta el infarto de miocardio. Las quemaduras pueden ocurrir por efecto de un arco eléctrico externo o por la circulación de corriente a través del cuerpo: Las quemaduras pueden ser de primero. además de trastornos únicamente subjetivos como taquicardias. debemos recordar que el corazón es un músculo. sensaciones vertiginosas. tiene efectos de tipo nervioso que a su vez afectan el sistema respiratorio y el sistema circulatorio. Por otra parte. etc.

5 mA pérdida de control muscular en el 50% de las mujeres 16 mA pérdida de control en el 50% de los hombres Entre 20 y 30 mA posibilidad de asfixia La corriente continua no es tan letal como la corriente alterna de 50 o 60 hertz.2 mA 41 mA 62 mA 500 mA umbral de percepción para el 50% de las mujeres umbral de percepción para el 50% de los hombres pérdida de control muscular en 0. Trastornos sensoriales.5% de las mujeres 9 mA pérdida de control muscular en el 0.5 mA 5. oculares y auditivos: Los trastornos oculares observados a continuación de la descarga eléctrica son debidos a los efectos luminosos y caloríficos del arco eléctrico producido.5% de los hombres produce fibrilación del corazón en 3 segundos. En la mayoría de los casos se traducen en manifestaciones inflamatorias del fondo y segmento anterior del ojo.5 mA como umbral de percepción de la corriente eléctrica como umbral de percepción para el 50% de la población. y se pueden considerar los siguientes valores 3.frecuente también la aparición de neurosis de tipo funcional más o menos graves. Cuando una persona es electrocutada por un rayo es común que el informe forense exprese que la muerte ocurrió por asfixia y no por electrocución. a una quemadura grave de alguna parte del cráneo o a trastornos nerviosos. 0. Nota: El tejido más sensible del organismo es la retina que es 100 veces más sensible que las manos.5% de los hombres 10.Los siguientes valores se pueden tomar como referencia en choques de corrientes alternas con frecuencias de 50 o 60 Hertz.5% de las mujeres pérdida de control muscular en el 0. . . pudiendo ser transitorias o permanentes. La pérdida de la respiración puede ocurrir por la contracción prolongada de los músculos respiratorios o por efectos de la corriente sobre el centro de control respiratorio del cerebro. 6 mA pérdida de control muscular en el 0. Los trastornos auditivos comprobados pueden llegar hasta la sordera total y se deben generalmente a un traumatismo craneal.

Cuando un sistema eléctrico está funcionando tiene asociado un campo electromagnético. algunas bolsas de plástico… De todas formas se recomienda colocar una pantalla de protección a aterrizada sobre todo si se está sentado frente al computador por tiempo prolongado. en días magnéticamente activos el número de choques automovilísticos pueden aumentar hasta en un 25 % Los trabajadores que están sometidos a altas intensidades de campo magnético como centrales eléctricas. El campo magnético se experimenta cuando se acercan dos imanes. las subestaciones. las estrellas como el sol producen además de la luz visible. estaciones radio eléctricas… por periodos . televisores. radios. subestaciones eléctricas. computadoras. aunque no se ha llegado a conclusiones contundentes de esta relación.. rayos X. rayos ultravioleta. rayos infrarrojos. Campos electromagnéticos artificiales: En el siglo XX se difundió el uso de la energía eléctrica. Se ha demostrado que existe una relación directa entre el número de accidentes de transporte vial y las variaciones del campo geomagnético “ variación del campo magnético terrestre“. las redes de distribución.Efectos indirectos de la corriente eléctrica Campos electromagnéticos naturales: El universo siempre esta radiando campos electromagnéticos. dispositivos industriales y algunos electrodomésticos tales como: licuadoras. El consenso general de las investigaciones es que los campos electromagnéticos no tienen propiedades cancerígenas. . estos se atraen o se repelen. algunas telas. aunque pueden estimular el crecimiento de células ya iniciadas. y no se ha estudiado este nuevo factor de riesgo. Los celulares funcionan con frecuencias elevadas 1 Gigahertz – 10 Gigahertz. El campo eléctrico se percibe cuando se acerca las manos a una pantalla de televisión o monitor de un computador. dispositivos médicos. hornos micro ondas. los transformadores. equipos de sonido. Las micro ondas producen calor en los alimentos. Se ha tratado de establecer la relación de incidencia entre el cáncer en el organismo y los campos electromagnéticos. aunque pueden ocasionar quemaduras en los tejidos humanos relacionados específicamente con el contenido de agua en el organismo. celulares. Las principales fuentes de radiación electromagnética son las líneas de transmisión. Durante los últimos años estos campos electromagnéticos han sido objeto de investigaciones que relacionan la presencia de estos campos con enfermedades.

por este motivo se deben aterrizar todas las estructuras metálicas que sean susceptibles de adquirir alguna diferencia de potencial con respecto a tierra. corrientes de desbalanceo y posibles choques eléctricos por tensiones de contacto provocados por el deterioro del aislamiento. donde existan ácidos o acumulación de gases tóxicos o inflamables. pérdida de memoria. o un interruptor automático diferencial de 30 mA. por dicho motivo el estudiante debe estar seguro de lo que está haciendo. Prevención Por todo lo expresado anteriormente se pueden tomar algunas medidas fundamentales para la protección de las personas: Sensibilización de las personas a cerca de los riesgos de tipo eléctrico a los que pueden quedar sometidos Que no exista confianza porque se esta trabajando con bajos niveles de voltaje. entre la fuente y la persona que está trabajando. Una protección adecuada es el uso de un tomacorriente GFCI Interruptor diferencial de 30 mA. insomnio. Usar herramientas de buena calidad y aisladas. pero no se sabe hasta dónde. mal genio. presentan alteraciones funcionales relacionados con el comportamiento. Se debe tener especial cuidado a un nivel industrial cuando se trabaja en ambientes enrarecidos. estabilidad emocional. con el fin de controlar fenómenos electrostáticos. corrosivos. ya que en caso de un corto circuito u otro tipo de falla se puede producir un incendio fácilmente. Evaluar los riesgos antes de comenzar a trabajar en circuitos eléctricos energizados La conveniencia de trabajar con los circuitos des energizados La conveniencia de trabajar con bajos niveles de tensión Aumentar la resistencia eléctrica colocando tablas. De todas formas de estas investigaciones se concluye que los campos electromagnéticos influyen en el organismo.prolongados de tiempo. tapetes. estrés. Todos los sistemas eléctricos deben tener una buena conexión de puesta a tierra. . asociados con un buen sistema de puesta a tierra.. Aunque el sistema eléctrico está bien protegido se debe tener precauciones con las potencias eléctricas manejadas. butacas.

Deberá resistir un ensayo de 4000 VCA entre ambos arrollamientos y 2000 VCA entre ambos y tierra. con el núcleo. La tensión primaria no superará los 500V y la secundaria los 24V.Otra forma común de protección es la de usar un transformador con separación eléctrica entre los circuitos primarios y secundarios: Tendrá una pantalla metálica intercalada entre dichos arrollamientos y. . durante un minuto. se conectará aquella al sistema de tierra. La resistencia de aislamiento entre ambos arrollamientos y entre estos contra tierra no será inferior a 5 Megohmios.

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