UNIDAD 1

Efectos Fisiológicos de la Corriente Eléctrica

Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte.
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EFECTOS FISIOLOGICOS DE LA CORRIENTE ELECTRICA

Introducción En la antigüedad los accidentes eléctricos eran causados por fenómenos naturales como el rayo y los peces eléctricos, pero con los grandes avances tecnológicos fruto del buen aprovechamiento de la electricidad en la industria y en el hogar, el número de accidentes por corriente eléctrica ha aumentado, a tal grado, que en la actualidad la electricidad constituye un factor importante de mortalidad en las personas. Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte. Cuando se empezó a trabajar con voltajes superiores a 1000 voltios se registraba un alto nivel de accidentalidad ya que realmente no se conocía de los fenómenos eléctricos en el cuerpo humano y por tal motivo no se tenían en cuenta las normas de seguridad para trabajar con esto niveles de voltaje; de cada dos trabajadores se moría uno en algún accidente eléctrico. Posteriormente se vio la necesidad reglamentar el uso de la electricidad, crear y aplicar las normas de seguridad en trabajos eléctricos, además se comenzó a usar herramientas debidamente aisladas de acuerdo al trabajo a realizar. Reseña Histórica La electricidad ha fascinado al hombre desde tiempos inmemoriales, por ejemplo, las descargas atmosféricas eran consideradas como fenómenos destructivos porque provocaban incendios, mataban animales y personas; todavía en nuestra época provocan en las personas temores ya que son fuerzas naturales impredecibles y muy difíciles de controlar, especialmente porque no se tiene un conocimiento exacto del fenómeno. Los rayos causan incendios forestales, y en las ciudades sobre todo, cuando alcanzan el suministro de gas, también dañan transformadores, y equipos eléctricos. En las instalaciones rurales en Colombia algunos contratistas colocan varillas de puesta a tierra de 20 o 30 centímetros de profundidad; esto en vez de proteger agrava la situación porque no son efectivas y en caso de que caiga un rayo se producen tensiones de paso y de contacto elevados que pueden matar a una persona o a un animal, además de dañar los dispositivos eléctricos conectados en ese momento. La varilla que se debe colocar debe ser de 240 centímetros para que pueda ofrecer una protección efectiva a las personas, animales y a los dispositivos eléctricos.

no se electrocuta? El pájaro no es electrocutado porque sus puntos de contacto están sobre el mismo conductor y no existe una diferencia de potencial entre sus patas. sometida a una diferencia de potencial. con estos experimentos se pudieron establecer los efectos producidos por la electricidad en los nervios y músculos de los animales. . Sin embargo. cuando realizo una serie de experimentos con ancas de rana. usando la pila eléctrica inventada por Alejandro Volta. Los experimentos de Luigi permitieron observar que cuando las ancas de las ranas se sometían a una descarga eléctrica. éstas son: Ley de Ohm: En una resistencia al paso de la corriente eléctrica. es el trabajo producido por una resistencia debida a la circulación por ella de una corriente eléctrica. sufrían contracciones involuntarias. En nuestro cuerpo se cumplen las mismas leyes físicas de los circuitos eléctricos. la intensidad de la corriente eléctrica es directamente proporcional a la tensión e inversamente al valor de la resistencia: Ley de Watt: La potencia eléctrica.Leyes físicas y conceptos de circuitos Los seres vivos y en particular el cuerpo humano reaccionan cuando son sometidos a descargas eléctricas. esta potencia es directamente proporcional a la tensión y a la intensidad de la corriente Ley de Joule: Cuando una corriente circula a través de una resistencia esta se calienta y disipa una energía que es directamente proporcional a la potencia eléctrica y al tiempo que permanece la circulación de la corriente. si la tensión es muy alta por ejemplo de 220000voltios o mayor. por eso no es común ver un pajarito parado sobre estas líneas. Este fenómeno fue estudiado ampliamente por Luigi Galvani. se puede decir que si el pájaro se para sobre la línea es porque no tiene ninguna sensación eléctrica. a estos niveles de tensión si se siente el campo eléctrico que se propaga desde el cable. ¿Porque un pájaro que se apoya sobre un conductor sin aislamiento y energizado. es más.

del número de éstos y del grado de destrucción causada. en orden de importancia:       Intensidad de la corriente Duración del contacto eléctrico Resistencia eléctrica del cuerpo humano Tensión aplicada Frecuencia de la corriente Recorrido de la corriente a través del cuerpo humano Intensidad de la corriente: Es uno de los factores junto con su duración que más inciden en los efectos y lesiones ocasionados por el accidente eléctrico. produciendo un deterioro más o menos importante de los mismos. Por ejemplo. entre los cuales cabe destacar. Puede afectar a distintos órganos vitales y centros nerviosos. . Duración del contacto eléctrico: Junto con la intensidad es el factor que más influye en el resultado del accidente. la piel herida también ofrece baja resistencia permitiendo que la corriente fluya fácilmente por el torrente sanguíneo y los otros tejidos orgánicos. por ello se definen como valores estadísticos de forma que sean válidos para un determinado porcentaje de la población normal. Resistencia del cuerpo humano: El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente eléctrica normalmente elevada.FACTORES QUE INFLUYEN EN EL EFECTO ELÉCTRICO El efecto de la corriente eléctrica sobre el cuerpo humano depende de una serie de factores o variables. La gravedad del choque eléctrico depende de los órganos y centros nerviosos afectados. aunque esta depende de varios factores sobre todo del estado de la piel. en corriente alterna y con intensidades inferiores a 100 mA. Lógicamente cuanto menor sea el tiempo de contacto menores serán los efectos que se producen para un mismo valor de la corriente. Los valores de la intensidad no son constantes puesto que dependen de cada persona y del tipo de corriente. la fibrilación puede producirse si el tiempo de exposición es superior a 500 ms. El recorrido de la corriente eléctrica por el cuerpo humano siempre busca el camino de mínima resistencia. así una piel seca ofrecerá alta resistencia. mientras que una piel húmeda ofrece baja resistencia.

existe una relación inversamente proporcional entre la intensidad de la corriente que pasa por el cuerpo humano y la resistencia que éste ofrezca. para una tensión dada. se obtiene el siguiente valor. en caso de una accidente. el cálculo de la corriente es el siguiente: . tales como el tipo de ropa. Por lo tanto. Utilizando la ley de ohm para esta situación. El cuerpo humano ofrece resistencia al paso de una corriente En un accidente eléctrico. cuanto mayor sea la resistencia del cuerpo. Sin embargo.000 ohmios. podrá funcionar como un buen aislante por lo que puede tener una resistencia cercana a los 600. De acuerdo con la información de la tabla 6 se puede concluir que la corriente es tan pequeña que posiblemente ni será notada.Figura 3. Empleando la ley de ohm para determinar si la corriente que circula por el cuerpo. Si la piel del trabajador está seca. la resistencia se reduce significativamente a un valor aproximado de 500 ohmios. transpirando u otra humedad. guantes o calzado. El paso de la corriente por el cuerpo humano en un contacto eléctrico va a depender de una serie de variables que pueden afectar o contrarrestar el efecto eléctrico. puede ocasionar algún efecto en la salud o no. en el caso de que el trabajador esté sudando. menor será la corriente y así la gravedad de las lesiones. es decir. Imagínese una situación hipotética de un trabajador que está operando una máquina o herramienta eléctrica que está en malas condiciones y accidentalmente entra en contacto con un cable con tensión de 120 voltios.

Con el valor de la intensidad de corriente indicado en la ecuación anterior. dependiendo de factores externos tales como la temperatura. La presión de contacto. Además. igualmente que los trabajadores tomen conciencia de los peligros a los que se pueden exponer sino aplican las medidas de seguridad. La impedancia interna del cuerpo puede considerarse esencialmente como resistiva. Resistencia de la piel a la salida de la corriente. en la figura 4 se indican las impedancias de algunos recorridos comparados con los trayectos mano-mano y mano-pie que se consideran como impedancias de referencia (100%). Hasta tensiones de contacto de 50 V en corriente alterna. incluso en un mismo individuo. Figura 4. siempre y cuando no hubiera otro aislante en el circuito como el suelo o bien que la corriente haya circulado por el corazón. La humedad del terreno. Impedancia interna del organismo . para tensiones elevadas la impedancia interna hace prácticamente despreciable la impedancia de la piel. La superficie de contacto. equipos y máquinas. las consecuencias para la salud de la persona pueden ser mortales. Para poder comparar la impedancia interna dependiendo de la trayectoria. Estos ejemplos permiten reflejar la necesidad de la seguridad en las instalaciones. La resistencia en el cuerpo humano depende de los siguientes aspectos: o o o o o o o o Resistencia de la piel a la entrada de la corriente. la humedad de la piel. llegando a ser muy baja si la piel está perforada. Resistencia opuesta por los tejidos y órganos. etc. la impedancia de la piel varía. El tipo de calzado. con la particularidad de ser la resistencia de los brazos y las piernas mucho mayor que la del tronco. sin embargo.. La humedad de la piel. a partir de 50 V la impedancia de la piel decrece rápidamente.

En las tablas 2 y 3 se indican unos valores de la impedancia total del cuerpo humano en función de la tensión de contacto. La resistencia del cuerpo humano también depende de otros factores tales como:  Del estado anímico de la persona: mal estado de ánimo = Resistencia baja  Si la persona está bajo el efecto del alcohol: Alcohol = Resistencia baja  Si la persona esta enguayabada: Guayabo = Resistencia baja La protección de la piel decrece rápidamente al aumentar el voltaje. las corrientes producidas por altos niveles de voltaje a frecuencias industriales (60 Hz en Colombia) suelen producir contracciones musculares severas.A continuación se presentan algunos valores aproximados de resistencias ponderadas ofrecidas por el cuerpo humano: Tabla 1.000 500 4.000 2. .000 2. respectivamente . Por lo tanto la corriente es inversamente proporcional a la resistencia y como consecuencia pasará más cantidad de corriente a través de nuestro cuerpo cuando está húmedo. que le provocan a la victima la pérdida del control muscular. tanto para corriente alterna y continua. Resistencia del cuerpo al paso de la corriente. TENSIÓN DE CONTACTO (V) ≤ 25 (Seguridad en ambientes húmedos) 50 (Seguridad en ambientes secos) PIEL SECA PIEL HÚMEDA PIEL MOJADA PIEL SUMERGIDA 5.500 1. pero si está húmeda la resistencia es “baja”.000 875 440 Lo anterior significa que si la piel está seca la resistencia es “alta”.

Tabla 2. Tensión aplicada: En sí misma no es peligrosa pero. ocasiona el paso una intensidad elevada y. El valor límite de la tensión de seguridad debe ser tal que aplicada al cuerpo humano. por tanto. Impedancia de cuerpo humano frente a la corriente continua. Como anteriormente se mencionó. la relación entre la intensidad y la tensión no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano varía con la tensión de . proporcione un valor de intensidad que no suponga riesgos para el individuo. muy peligrosa. Impedancia del cuerpo humano frente a la corriente alterna Tabla 3. si la resistencia es baja.

A partir de estos resultados se han deducido las curvas representadas en la figura 5. Experimentalmente se han realizado medidas de las variaciones de impedancia total del cuerpo humano con tensiones comprendidas entre 10 y 25 Voltios en corriente alterna. para uso doméstico e industrial se utilizan frecuencias de 50 Hz (en U. por depender la resistencia del cuerpo humano. cada una de las cuales se correspondería en función de las distintas variables anteriormente mencionadas. 450 Hz en soldadura. por ejemplo: 400 Hz en aeronáutica. .000 Voltios y para un trayecto manomano o mano-pie. no solo de la tensión.contacto.S. pero cada vez es más frecuente utilizar frecuencias superiores. no tiene sentido establecer una única tensión de seguridad sino que tenemos que referirnos a infinitas tensiones de seguridad. y variaciones de frecuencias entre 25 Hz y 20 KHz.A. Tabla 4. Hasta 1 MHz en alimentadores de potencia. de 60 Hz). Tensiones de seguridad TENSIONES DE SEGURIDAD En lugares secos 50 voltios En lugares húmedos o mojados 24 voltios En lugares sumergidos 12 voltios Frecuencia de la corriente alterna: Normalmente.000 Hz en electroterapia. Ahora bien. 4. sino también de la trayectoria y del grado de humedad de la piel. Se denominan tensiones de seguridad aquellas que pueden aplicarse al cuerpo humano durante un largo tiempo sin que se produzcan efectos peligrosos. para tensiones de contacto comprendidas entre 10 y 1.

a muy altas frecuencias disminuye el riesgo de fibrilación ventricular pero prevalecen los efectos térmicos. es más fácil soltar los electrodos sujetos con la mano y que para duraciones de contacto superiores al período del ciclo cardiaco. no es tan peligrosa como la alterna. en general. la impedancia de la piel decrece proporcionalmente cuando aumenta la frecuencia. es usual.Figura: 5. Sin embargo. ya que entre otras causas. . a 220 V con una frecuencia de 1. tampoco se conoce ningún incidente.000 Hz la impedancia de la piel es ligeramente superior a la mitad de aquella a 50 Hz. Impedancia total en función de la tensión y la frecuencia Para tensiones de contacto de algunas decenas de voltios. La corriente continua. salvo las quemaduras provocadas por intensidades de «algunos amperios» y en función de la duración del paso de la corriente. Con fines terapéuticos. el umbral de fibrilación ventricular es mucho más elevado que en corriente alterna. A partir de 100. en medicina el empleo de altas frecuencias para producir un calor profundo en el organismo.000Hz no se conocen valores experimentales que definan ni los umbrales de no soltar ni los umbrales de fibrilación. Por ejemplo. Esto es debido a la influencia del efecto capacitivo de la piel.

La gravedad del accidente depende del recorrido de la corriente a través del cuerpo. etc. puede atravesar órganos vitales (corazón. Figura 6. Aquellos recorridos que atraviesan el tórax o la cabeza ocasionan los mayores daños. en principio. el estado de la piel en contacto. pulmones.) provocando lesiones mucho más graves. Los fenómenos fisiológicos no son iguales para todas las personas. hígado. Para otros trayectos se aplica el llamado factor de corriente de corazón «F» . Recorrido de la corriente a través del cuerpo humano Existen estudios que muestran los efectos de la intensidad en función del tiempo de aplicación y del recorrido desde «mano izquierda a los dos pies». El factor de corriente del corazón se muestra en la siguiente figura 7 y en tabla 5.Recorrido de la corriente a través del cuerpo Cuando una persona forma parte de un circuito eléctrico. el tiempo de duración de la corriente. Una trayectoria de mayor longitud tendrá. la corriente que circula por ella hace que experimente un choque eléctrico. sin embargo. están determinados por el nivel de corriente a través del cuerpo humano. . la frecuencia de la fuente de energía y la parte del cuerpo afectada. que permite calcular la equivalencia del riesgo de las corrientes que teniendo recorridos diferentes atraviesan el cuerpo humano. mayor resistencia y por tanto menor intensidad.

Factor de corriente de corazón " F” La mencionada equivalencia se calcula mediante la expresión: Siendo. Ih = corriente que atraviesa el cuerpo por un trayecto determinado. F = factor de corriente de corazón.5) y el de menor peligrosidad es el de espalda-mano derecha (F=0. Factores de riesgo para el cuerpo dependiendo la trayectoria.Figura 7. Nótese que los trayectos que tienen que ver con corazón.3) . presentan los factores más altos. Tabla 5. el más peligroso es el de pecho-mano izquierda (F=1. Iref = corriente «mano izquierda-pies».

Cuando sucede la persona queda sujeta al elemento que transmitía la tensión y es incapaz de soltarse por sí sola. distinguir dos puntos de contacto: uno de entrada y otro de salida de la corriente. puede ocurrir como lesión directa o indirecta (más frecuentemente que puede provocar grandes destrucciones musculares y de glóbulos rojos).). El daño renal. las lesiones de órganos y vísceras internas. cuando la persona forma parte del circuito eléctrico. paro cardiaco) ocurren con mayor frecuencia cuando el punto de entrada es una mano y el de salida es la otra. con pérdida de control en brazos y piernas. caídas. hasta la muerte por fibrilación ventricular. Una persona se electriza cuando la corriente eléctrica circula por su cuerpo. Las lesiones cardíacas (arritmias. . pudiendo. La electrocución se produce cuando dicha persona fallece debido al paso de la corriente por su cuerpo. podemos evaluar que una corriente de 200 mA con un trayecto mano-mano tendrá un riesgo equivalente a una corriente de 80 mA con trayectoria mano izquierda-los dos pies. entendemos como el movimiento incontrolado de los músculos debido a la acción de la corriente eléctrica. las del sistema nervioso central cuando el punto de entrada está en la cabeza.Por ejemplo. El paro cardíaco se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por parada cardíaca. EFECTOS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA A TRAVÉS DEL CUERPO HUMANO Efectos físicos inmediatos Las consecuencias del paso de la corriente por el cuerpo pueden ocasionar desde lesiones físicas secundarias (golpes. fibrilación ventricular. etc. al menos. ocurren cuando los puntos de entrada y salida están ubicados en el tronco. Normalmente este efecto se produce cuando se superan los 10 mA. es decir. Por tetanización o contracción muscular.

al funcionar de forma no coordinadamente. ocasionando el paro respiratorio.3 5.a (50Hz) HOMBRE MUJER HOMBRE MUJER 1 0.Tabla 6. dependiendo del tiempo que esté el corazón fibrilando. Los pulmones no tienen capacidad para aceptar aire ni para expulsarlo. c. La asfixia se produce cuando el paso de la corriente afecta al centro nervioso que regula la función respiratoria.2 3.15 segundos. .1 0.4 0. Este efecto se produce a partir de 25-30 mA.03 segundos) Fibrilación ventricular posible en choques cortos: Duración 3 segundos La fibrilación ventricular se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por rotura del ritmo cardíaco. Si se logra la recuperación del individuo lesionado.75 segundos.c y c. hay que conseguir la reanimación cardíaca y respiratoria del afectado en los primeros minutos posteriores al accidente.5 90 200 1300 500 60 170 1300 500 23 50 1000 100 15 35 1000 100 EFECTOS SOBRE EL ORGANISMO Ninguna sensación Umbral de percepción Umbral de intensidad límite Choque doloroso y grave (contracción muscular y dificultad respiratoria) Principio de fibrilación ventricular Fibrilación ventricular posible en choques cortos: Corta duración (hasta 0.a INTENSIDAD (mA) c. no puede bombear sangre a los diferentes tejidos del cuerpo humano. que es de 0.6 0. Van desde daño a nivel general o sistémico que generan muerte y disfunción celular. Si el corazón fibrila el cerebro no puede mandar las acciones directoras sobre órganos vitales del cuerpo. Las Quemaduras son lesiones que producen alteraciones orgánicas de intensidad variable. no suelen quedar secuelas permanentes. produciéndose unas lesiones que pueden llegar a ser irreversibles.7 76 51 16 10. El corazón. Efectos sobre el organismo por el paso de corriente c. el 20% de la duración total del ciclo cardíaco medio del hombre. Ello es particularmente grave en los tejidos del cerebro donde es imprescindible una oxigenación continúa de los mismos por la sangre.1 segundo La fibrilación se produce cuando el choque eléctrico tiene una duración superior a 0. hasta alteraciones locales que están determinadas por el tipo de herida que provocan y la forma en que el proceso de cicatrización responde a la lesión.c. Para lograr dicha recuperación.5 1. Se presenta con intensidades del orden de 100 mA y es reversible si el tiempo es contacto es inferior a 0.

vasos sanguíneos. piel. típicamente causan efectos tardíos y lesiones profundas graves que no corresponden a la apariencia relativamente sana de la piel y los tejidos superficiales.Existen varios tipos de quemaduras. la corriente viaja con más facilidad por los tejidos de menor resistencia. Se distinguen las siguientes zonas: . Las quemaduras eléctricas. músculo. considerada como una lesión térmica. la electricidad de por sí puede lesionar órganos vitales como el corazón o el cerebro. La persona se interpone en el circuito eléctrico y tiene por lo tanto un punto de entrada y otro de salida en los cuales se encuentran los mayores daños. con o sin quemadura. Clínicamente pueden resultar tres tipos de lesiones en la piel debido a quemaduras eléctricas:    Quemaduras de contacto en los puntos de entrada y salida. producen humo y gases tóxicos que puedan causar lesiones graves del tracto respiratorio por inhalación de humo y gases. axila y Quemaduras producidas por la ignición de la ropa. grasa y finalmente el hueso.000 voltios o menos). casi siempre se asocian a caídas acompañadas de fracturas. particularmente los vasos sanguíneos. Los daños en los tejidos se producen debido al calor generado al hacer resistencia al paso de la corriente. ya que se incrementa progresivamente desde nervios. Quemaduras producidas por el «arco eléctrico» que ocurre cuando la corriente brinca entre dos superficies contiguas cargadas. Debido a que las quemaduras eléctricas de alta tensión generalmente se producen en sitios elevados. Para las quemaduras se han establecido unas curvas (figura 9) que indican las alteraciones de la piel humana en función de la densidad de corriente que circula por un área determinada (mA/mm2) y el tiempo de exposición a esa corriente. trauma toráxico y/o abdominal y lesiones craneanas.000 voltios) y lesiones de baja tensión (1. Sin embargo. Además. especialmente en áreas de flexión tales como la muñeca. que por tener la mayor resistencia genera más calor y por lo tanto se aprecia más daño en los tejidos que lo rodean. el codo. Cualquier órgano o tejido que se encuentre entre estos dos puntos puede estar comprometido en la lesión. Es importante distinguir entre lesiones de alta tensión (más de 1. entre ellas la quemadura por electricidad. La resistencia al paso de la corriente no es igual en todos los tejidos. los cuales pueden verse mínimamente afectados.

salvo que el tiempo de exposición sea de varios segundos. Si la duración es de varias decenas de segundos se produce una clara hinchazón alrededor del electrodo. Zona 2: se provoca una coloración parda de la piel que estaba situada bajo el electrodo. la piel en contacto con el electrodo puede tomar un color grisáceo con superficie rugosa. Zona 1: se produce un enrojecimiento de la piel con una hinchazón en los bordes donde estaba situado el electrodo. Figura 9. . Efectos sobre la piel. en cuyo caso.Zona 0: habitualmente no hay alteración de la piel. Zona 3: se puede provocar una carbonización de la piel.

En corriente alterna esta sensación de paso de la corriente se percibe durante todo el tiempo de paso de la misma. Zona 2: habitualmente ningún efecto fisiológico peligroso.Áreas umbral Zona 1: habitualmente ninguna reacción. ya que entre dichos instantes no se percibe el paso de la corriente. Zona 4: riesgo de parada cardiaca por: fibrilación ventricular. Efecto de la corriente alterna en el organismo . Zona 3: habitualmente ningún daño orgánico. quemaduras graves. parada respiratoria. salvo por los efectos térmicos de la misma. paradas temporales del corazón sin llegar a la fibrilación ventricular. Siendo: Umbral de percepción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una sensación en una persona. con corriente continua solo se percibe cuando varía la intensidad. Con duración superior a 2 segundos se pueden producir contracciones musculares dificultando la respiración.En la figura 10 se indican los efectos que produce una corriente alterna de frecuencia comprendida entre 15 y 100 Hz con un recorrido mano izquierda-los dos pies. por ello son fundamentales el inicio y la interrupción del paso de la corriente. . a través de la que pasa esta corriente. Se distinguen las siguientes zonas: Figura 10. sin embargo.

solo se producirá la fibrilación ventricular con intensidades considerablemente más elevadas. Umbral de fibrilación ventricular: es el valor mínimo de la corriente que puede provocar la fibrilación ventricular. el umbral de fibrilación es de aproximadamente el doble de lo que sería si el polo positivo estuviese en los pies (corriente ascendente). dificultades de respiración. si dos partes del cuerpo se conectan a la fuente de tensión. el umbral de fibrilación ventricular decrece considerablemente si la duración del paso de la corriente se prolonga más allá de un ciclo cardíaco. Umbral de no soltar: cuando una persona tiene sujetos unos electrodos. esta es aproximadamente la corriente que pasa por un bombillo de 100 vatios. comprometiendo órganos vitales por donde circula. En corriente continua. aumento de la presión sanguínea. En corriente alterna. cuando se conecta a una fuente de tensión de 110 voltios. producen marcas por el paso de la corriente. se han establecido unas curvas. Si en lugar de las corrientes longitudinales antes descritas fuese una corriente transversal. es el valor máximo de la corriente que permite a esa persona soltarlos. la experiencia sobre animales hace suponer que. etc.1 Amperio a 60 Hz. circulará corriente a través del cuerpo. son. La fibrilación ventricular está considerada como la causa principal de muerte por choque eléctrico.5 mA en corriente alterna y 2 mA en corriente continua. herramienta aislada. si el polo negativo está en los pies (corriente descendente). es difícil establecer el umbral de no soltar ya que solo el comienzo y la interrupción del paso de la corriente provoca el dolor y las contracciones musculares. un hombre es solamente una resistencia. a menudo. cualquiera que sea el tiempo de exposición.Se considera un valor de 0. En corriente alterna se considera un valor máximo de 10 mA. la ley de Watt y la ley de Joule. como se dijo antes. pueden producirse sin fibrilación ventricular. Umbral de reacción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una contracción muscular. parada temporal del corazón. Tales efectos no son mortales. En corriente continua. colocando tablas. que para una fuente de voltaje como una batería o un toma corriente. reversibles y. normalmente. Adecuando los resultados de las experiencias efectuadas sobre animales a los seres humanos. Una forma común de prevenir que no circulen corrientes peligrosas a través de nuestro cuerpo es aumentar la resistencia total del circuito del cual formamos parte. . o parándonos sobre una butaca. por debajo de las cuales no es susceptible de producirse. Una corriente de 0.. Otros factores fisiopatológicos tales como contracciones musculares. entonces la respuesta es: lo que mata es la corriente que pasa a través del cuerpo. puede causar la muerte de una persona cuando circula a través de órganos vitales. es decir. se cumplen la ley de Ohm. Una pregunta común que hacen los estudiantes es: ¿Que es lo que mata el voltaje o la corriente? En nuestro cuerpo. cualquiera que sea el tiempo de exposición.

en vez de agua o aceite. la bomba del sistema circulatorio es el corazón que bombea sangre cuando recibe impulsos eléctricos. En otras palabras. Efectos sobre el sistema circulatorio: El sistema circulatorio es un sistema hidráulico por el cual fluye la sangre. que es la mayor causa de muerte por accidentes de tipo eléctrico. por esto cualquier corriente externa puede provocar pérdida del control muscular o desordenes de tipo nervioso. El cerebro controla los músculos del sistema respiratorio.Tabla 7: Efectos de la corriente eléctrica Efectos sobre el sistema nervioso: El cerebro efectúa el control nervioso por medio de impulsos eléctricos. si existe fibrilación ventricular o si ocurre un paro cardiaco se provoca interrupción de la circulación sanguínea. Haciendo la analogía entre un sistema hidráulico y el sistema circulatorio: El sistema hidráulico tiene tubería. . la tubería del sistema circulatorio son las venas. Efectos sobre el sistema respiratorio: El sistema respiratorio es controlado por el cerebro. estos se contraen y se expanden permitiendo la entrada de aire por un lado y por otro lado expulsa el Monóxido de carbono. el sistema hidráulico requiere de una bomba.

Por otra parte. así como las sustancias tóxicas que resultan de la descomposición de los tejidos destruidos por las quemaduras. ¿Qué le puede suceder a la piel con las temperaturas de un arco eléctrico de 10000 grados centígrados? Una aplicación típica del arco eléctrico a nivel industria es la soldadura eléctrica para fundir metales como el hierro y el acero Efectos físicos no inmediatos Se manifiestan pasado un cierto tiempo después del accidente. Imagínese por un momento si cuando alguien se quema con agua hirviendo (aproximadamente 100 ºC) las lesiones que esto le produce en la piel. aproximadamente. manifestaciones de insuficiencias coronarias agudas que pueden llegar hasta el infarto de miocardio. Las quemaduras pueden ocurrir por efecto de un arco eléctrico externo o por la circulación de corriente a través del cuerpo: Las quemaduras pueden ser de primero. Para tener una referencia. sensaciones vertiginosas. debemos recordar que el corazón es un músculo. Los más habituales son: Manifestaciones renales: Los riñones pueden quedar bloqueados como consecuencia de las quemaduras debido a que se ven obligados a eliminar la gran cantidad de mioglobina y hemoglobina que les invade después de abandonar los músculos afectados. Efectos químicos: Además existen efectos químicos ya que la corriente produce electrólisis en las células provocando concentraciones ácidas Efectos caloríficos: Toda corriente eléctrica cuando circula por una resistencia produce energía calorífica por efecto Joule. cefaleas rebeldes. Una corriente de 1 amperio a través del cuerpo es suficiente para provocar quemaduras severas.Si la corriente circula por la cabeza. Como el cuerpo humano tiene resistencia eléctrica. Por pérdida de control muscular sobre los músculos del sistema respiratorio. Trastornos cardiovasculares: La descarga eléctrica es susceptible de provocar pérdida del ritmo cardíaco y de la conducción aurículo-ventricular e intraventricular. cuando es atravesada por una corriente intensa se calienta como si fuese una parrilla de un fogón eléctrico. tiene efectos de tipo nervioso que a su vez afectan el sistema respiratorio y el sistema circulatorio. es muy . cuando se conecta a 110 voltios. segundo y tercer grado: los tejidos son dañados por temperaturas superiores a los 70 grados centígrados y las células cerebrales son dañadas por temperaturas superiores a 60 grados centígrados. además de trastornos únicamente subjetivos como taquicardias. un amperio es la corriente que circula por un bombillo de 100 vatios. Trastornos nerviosos: La víctima de un choque eléctrico sufre frecuentemente trastornos nerviosos relacionados con pequeñas hemorragias fruto de la desintegración de la sustancia nerviosa ya sea central o medular. Normalmente el choque eléctrico no hace más que poner de manifiesto un estado patológico anterior. etc.

5% de los hombres produce fibrilación del corazón en 3 segundos. Cuando una persona es electrocutada por un rayo es común que el informe forense exprese que la muerte ocurrió por asfixia y no por electrocución.5% de las mujeres 9 mA pérdida de control muscular en el 0.frecuente también la aparición de neurosis de tipo funcional más o menos graves. Nota: El tejido más sensible del organismo es la retina que es 100 veces más sensible que las manos. pudiendo ser transitorias o permanentes. . y se pueden considerar los siguientes valores 3.5 mA pérdida de control muscular en el 50% de las mujeres 16 mA pérdida de control en el 50% de los hombres Entre 20 y 30 mA posibilidad de asfixia La corriente continua no es tan letal como la corriente alterna de 50 o 60 hertz.5 mA 5.5% de las mujeres pérdida de control muscular en el 0. Trastornos sensoriales.5% de los hombres 10. oculares y auditivos: Los trastornos oculares observados a continuación de la descarga eléctrica son debidos a los efectos luminosos y caloríficos del arco eléctrico producido. . La pérdida de la respiración puede ocurrir por la contracción prolongada de los músculos respiratorios o por efectos de la corriente sobre el centro de control respiratorio del cerebro. a una quemadura grave de alguna parte del cráneo o a trastornos nerviosos.5 mA como umbral de percepción de la corriente eléctrica como umbral de percepción para el 50% de la población. 6 mA pérdida de control muscular en el 0. En la mayoría de los casos se traducen en manifestaciones inflamatorias del fondo y segmento anterior del ojo.2 mA 41 mA 62 mA 500 mA umbral de percepción para el 50% de las mujeres umbral de percepción para el 50% de los hombres pérdida de control muscular en 0.Los siguientes valores se pueden tomar como referencia en choques de corrientes alternas con frecuencias de 50 o 60 Hertz. 0. Los trastornos auditivos comprobados pueden llegar hasta la sordera total y se deben generalmente a un traumatismo craneal.

El consenso general de las investigaciones es que los campos electromagnéticos no tienen propiedades cancerígenas. El campo magnético se experimenta cuando se acercan dos imanes. Se ha demostrado que existe una relación directa entre el número de accidentes de transporte vial y las variaciones del campo geomagnético “ variación del campo magnético terrestre“. aunque no se ha llegado a conclusiones contundentes de esta relación. Durante los últimos años estos campos electromagnéticos han sido objeto de investigaciones que relacionan la presencia de estos campos con enfermedades. rayos X. las redes de distribución. radios. El campo eléctrico se percibe cuando se acerca las manos a una pantalla de televisión o monitor de un computador. rayos ultravioleta. Los celulares funcionan con frecuencias elevadas 1 Gigahertz – 10 Gigahertz. las subestaciones. Las micro ondas producen calor en los alimentos. televisores. Se ha tratado de establecer la relación de incidencia entre el cáncer en el organismo y los campos electromagnéticos. celulares. aunque pueden estimular el crecimiento de células ya iniciadas. algunas bolsas de plástico… De todas formas se recomienda colocar una pantalla de protección a aterrizada sobre todo si se está sentado frente al computador por tiempo prolongado.Efectos indirectos de la corriente eléctrica Campos electromagnéticos naturales: El universo siempre esta radiando campos electromagnéticos.. equipos de sonido. algunas telas. subestaciones eléctricas. dispositivos médicos. las estrellas como el sol producen además de la luz visible. . y no se ha estudiado este nuevo factor de riesgo. dispositivos industriales y algunos electrodomésticos tales como: licuadoras. estos se atraen o se repelen. computadoras. Campos electromagnéticos artificiales: En el siglo XX se difundió el uso de la energía eléctrica. aunque pueden ocasionar quemaduras en los tejidos humanos relacionados específicamente con el contenido de agua en el organismo. los transformadores. en días magnéticamente activos el número de choques automovilísticos pueden aumentar hasta en un 25 % Los trabajadores que están sometidos a altas intensidades de campo magnético como centrales eléctricas. rayos infrarrojos. Cuando un sistema eléctrico está funcionando tiene asociado un campo electromagnético. estaciones radio eléctricas… por periodos . Las principales fuentes de radiación electromagnética son las líneas de transmisión. hornos micro ondas.

corrosivos. pero no se sabe hasta dónde. corrientes de desbalanceo y posibles choques eléctricos por tensiones de contacto provocados por el deterioro del aislamiento. Se debe tener especial cuidado a un nivel industrial cuando se trabaja en ambientes enrarecidos. Aunque el sistema eléctrico está bien protegido se debe tener precauciones con las potencias eléctricas manejadas. tapetes. Prevención Por todo lo expresado anteriormente se pueden tomar algunas medidas fundamentales para la protección de las personas: Sensibilización de las personas a cerca de los riesgos de tipo eléctrico a los que pueden quedar sometidos Que no exista confianza porque se esta trabajando con bajos niveles de voltaje. o un interruptor automático diferencial de 30 mA. por dicho motivo el estudiante debe estar seguro de lo que está haciendo. asociados con un buen sistema de puesta a tierra.prolongados de tiempo. entre la fuente y la persona que está trabajando. insomnio. presentan alteraciones funcionales relacionados con el comportamiento. Usar herramientas de buena calidad y aisladas. estabilidad emocional. butacas. Todos los sistemas eléctricos deben tener una buena conexión de puesta a tierra. estrés. por este motivo se deben aterrizar todas las estructuras metálicas que sean susceptibles de adquirir alguna diferencia de potencial con respecto a tierra. Evaluar los riesgos antes de comenzar a trabajar en circuitos eléctricos energizados La conveniencia de trabajar con los circuitos des energizados La conveniencia de trabajar con bajos niveles de tensión Aumentar la resistencia eléctrica colocando tablas.. De todas formas de estas investigaciones se concluye que los campos electromagnéticos influyen en el organismo. mal genio. . ya que en caso de un corto circuito u otro tipo de falla se puede producir un incendio fácilmente. Una protección adecuada es el uso de un tomacorriente GFCI Interruptor diferencial de 30 mA. donde existan ácidos o acumulación de gases tóxicos o inflamables. con el fin de controlar fenómenos electrostáticos. pérdida de memoria.

con el núcleo. se conectará aquella al sistema de tierra. Deberá resistir un ensayo de 4000 VCA entre ambos arrollamientos y 2000 VCA entre ambos y tierra.Otra forma común de protección es la de usar un transformador con separación eléctrica entre los circuitos primarios y secundarios: Tendrá una pantalla metálica intercalada entre dichos arrollamientos y. La tensión primaria no superará los 500V y la secundaria los 24V. La resistencia de aislamiento entre ambos arrollamientos y entre estos contra tierra no será inferior a 5 Megohmios. durante un minuto. .

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