UNIDAD 1

Efectos Fisiológicos de la Corriente Eléctrica

Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte.
.

EFECTOS FISIOLOGICOS DE LA CORRIENTE ELECTRICA

Introducción En la antigüedad los accidentes eléctricos eran causados por fenómenos naturales como el rayo y los peces eléctricos, pero con los grandes avances tecnológicos fruto del buen aprovechamiento de la electricidad en la industria y en el hogar, el número de accidentes por corriente eléctrica ha aumentado, a tal grado, que en la actualidad la electricidad constituye un factor importante de mortalidad en las personas. Los accidentes eléctricos provocan trastornos graves en el organismo, tales como quemaduras severas, desarreglos del sistema nervioso, parálisis del sistema respiratorio y, como consecuencia, asfixia, parálisis del corazón y posiblemente la muerte. Cuando se empezó a trabajar con voltajes superiores a 1000 voltios se registraba un alto nivel de accidentalidad ya que realmente no se conocía de los fenómenos eléctricos en el cuerpo humano y por tal motivo no se tenían en cuenta las normas de seguridad para trabajar con esto niveles de voltaje; de cada dos trabajadores se moría uno en algún accidente eléctrico. Posteriormente se vio la necesidad reglamentar el uso de la electricidad, crear y aplicar las normas de seguridad en trabajos eléctricos, además se comenzó a usar herramientas debidamente aisladas de acuerdo al trabajo a realizar. Reseña Histórica La electricidad ha fascinado al hombre desde tiempos inmemoriales, por ejemplo, las descargas atmosféricas eran consideradas como fenómenos destructivos porque provocaban incendios, mataban animales y personas; todavía en nuestra época provocan en las personas temores ya que son fuerzas naturales impredecibles y muy difíciles de controlar, especialmente porque no se tiene un conocimiento exacto del fenómeno. Los rayos causan incendios forestales, y en las ciudades sobre todo, cuando alcanzan el suministro de gas, también dañan transformadores, y equipos eléctricos. En las instalaciones rurales en Colombia algunos contratistas colocan varillas de puesta a tierra de 20 o 30 centímetros de profundidad; esto en vez de proteger agrava la situación porque no son efectivas y en caso de que caiga un rayo se producen tensiones de paso y de contacto elevados que pueden matar a una persona o a un animal, además de dañar los dispositivos eléctricos conectados en ese momento. La varilla que se debe colocar debe ser de 240 centímetros para que pueda ofrecer una protección efectiva a las personas, animales y a los dispositivos eléctricos.

usando la pila eléctrica inventada por Alejandro Volta.Leyes físicas y conceptos de circuitos Los seres vivos y en particular el cuerpo humano reaccionan cuando son sometidos a descargas eléctricas. Los experimentos de Luigi permitieron observar que cuando las ancas de las ranas se sometían a una descarga eléctrica. no se electrocuta? El pájaro no es electrocutado porque sus puntos de contacto están sobre el mismo conductor y no existe una diferencia de potencial entre sus patas. por eso no es común ver un pajarito parado sobre estas líneas. con estos experimentos se pudieron establecer los efectos producidos por la electricidad en los nervios y músculos de los animales. sometida a una diferencia de potencial. éstas son: Ley de Ohm: En una resistencia al paso de la corriente eléctrica. . si la tensión es muy alta por ejemplo de 220000voltios o mayor. se puede decir que si el pájaro se para sobre la línea es porque no tiene ninguna sensación eléctrica. En nuestro cuerpo se cumplen las mismas leyes físicas de los circuitos eléctricos. cuando realizo una serie de experimentos con ancas de rana. sufrían contracciones involuntarias. Este fenómeno fue estudiado ampliamente por Luigi Galvani. a estos niveles de tensión si se siente el campo eléctrico que se propaga desde el cable. es más. Sin embargo. es el trabajo producido por una resistencia debida a la circulación por ella de una corriente eléctrica. la intensidad de la corriente eléctrica es directamente proporcional a la tensión e inversamente al valor de la resistencia: Ley de Watt: La potencia eléctrica. ¿Porque un pájaro que se apoya sobre un conductor sin aislamiento y energizado. esta potencia es directamente proporcional a la tensión y a la intensidad de la corriente Ley de Joule: Cuando una corriente circula a través de una resistencia esta se calienta y disipa una energía que es directamente proporcional a la potencia eléctrica y al tiempo que permanece la circulación de la corriente.

Por ejemplo. la piel herida también ofrece baja resistencia permitiendo que la corriente fluya fácilmente por el torrente sanguíneo y los otros tejidos orgánicos. Resistencia del cuerpo humano: El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente eléctrica normalmente elevada. por ello se definen como valores estadísticos de forma que sean válidos para un determinado porcentaje de la población normal.FACTORES QUE INFLUYEN EN EL EFECTO ELÉCTRICO El efecto de la corriente eléctrica sobre el cuerpo humano depende de una serie de factores o variables. Lógicamente cuanto menor sea el tiempo de contacto menores serán los efectos que se producen para un mismo valor de la corriente. Duración del contacto eléctrico: Junto con la intensidad es el factor que más influye en el resultado del accidente. Puede afectar a distintos órganos vitales y centros nerviosos. la fibrilación puede producirse si el tiempo de exposición es superior a 500 ms. Los valores de la intensidad no son constantes puesto que dependen de cada persona y del tipo de corriente. aunque esta depende de varios factores sobre todo del estado de la piel. entre los cuales cabe destacar. así una piel seca ofrecerá alta resistencia. El recorrido de la corriente eléctrica por el cuerpo humano siempre busca el camino de mínima resistencia. en corriente alterna y con intensidades inferiores a 100 mA. en orden de importancia:       Intensidad de la corriente Duración del contacto eléctrico Resistencia eléctrica del cuerpo humano Tensión aplicada Frecuencia de la corriente Recorrido de la corriente a través del cuerpo humano Intensidad de la corriente: Es uno de los factores junto con su duración que más inciden en los efectos y lesiones ocasionados por el accidente eléctrico. La gravedad del choque eléctrico depende de los órganos y centros nerviosos afectados. produciendo un deterioro más o menos importante de los mismos. mientras que una piel húmeda ofrece baja resistencia. del número de éstos y del grado de destrucción causada. .

Figura 3. existe una relación inversamente proporcional entre la intensidad de la corriente que pasa por el cuerpo humano y la resistencia que éste ofrezca. menor será la corriente y así la gravedad de las lesiones. transpirando u otra humedad. guantes o calzado. puede ocasionar algún efecto en la salud o no.000 ohmios. la resistencia se reduce significativamente a un valor aproximado de 500 ohmios. cuanto mayor sea la resistencia del cuerpo. Imagínese una situación hipotética de un trabajador que está operando una máquina o herramienta eléctrica que está en malas condiciones y accidentalmente entra en contacto con un cable con tensión de 120 voltios. El cuerpo humano ofrece resistencia al paso de una corriente En un accidente eléctrico. Sin embargo. El paso de la corriente por el cuerpo humano en un contacto eléctrico va a depender de una serie de variables que pueden afectar o contrarrestar el efecto eléctrico. Empleando la ley de ohm para determinar si la corriente que circula por el cuerpo. es decir. Por lo tanto. en caso de una accidente. Utilizando la ley de ohm para esta situación. en el caso de que el trabajador esté sudando. el cálculo de la corriente es el siguiente: . podrá funcionar como un buen aislante por lo que puede tener una resistencia cercana a los 600. De acuerdo con la información de la tabla 6 se puede concluir que la corriente es tan pequeña que posiblemente ni será notada. tales como el tipo de ropa. se obtiene el siguiente valor. Si la piel del trabajador está seca. para una tensión dada.

La resistencia en el cuerpo humano depende de los siguientes aspectos: o o o o o o o o Resistencia de la piel a la entrada de la corriente. La impedancia interna del cuerpo puede considerarse esencialmente como resistiva. equipos y máquinas. igualmente que los trabajadores tomen conciencia de los peligros a los que se pueden exponer sino aplican las medidas de seguridad. Hasta tensiones de contacto de 50 V en corriente alterna. en la figura 4 se indican las impedancias de algunos recorridos comparados con los trayectos mano-mano y mano-pie que se consideran como impedancias de referencia (100%). Resistencia opuesta por los tejidos y órganos. La humedad del terreno.. Figura 4. la humedad de la piel. a partir de 50 V la impedancia de la piel decrece rápidamente. para tensiones elevadas la impedancia interna hace prácticamente despreciable la impedancia de la piel. La humedad de la piel. siempre y cuando no hubiera otro aislante en el circuito como el suelo o bien que la corriente haya circulado por el corazón. dependiendo de factores externos tales como la temperatura. El tipo de calzado. la impedancia de la piel varía. las consecuencias para la salud de la persona pueden ser mortales. etc. sin embargo. Resistencia de la piel a la salida de la corriente. Impedancia interna del organismo . incluso en un mismo individuo. con la particularidad de ser la resistencia de los brazos y las piernas mucho mayor que la del tronco. Estos ejemplos permiten reflejar la necesidad de la seguridad en las instalaciones.Con el valor de la intensidad de corriente indicado en la ecuación anterior. La presión de contacto. La superficie de contacto. llegando a ser muy baja si la piel está perforada. Además. Para poder comparar la impedancia interna dependiendo de la trayectoria.

Por lo tanto la corriente es inversamente proporcional a la resistencia y como consecuencia pasará más cantidad de corriente a través de nuestro cuerpo cuando está húmedo. que le provocan a la victima la pérdida del control muscular.000 2.000 2. Resistencia del cuerpo al paso de la corriente.000 500 4. tanto para corriente alterna y continua. . TENSIÓN DE CONTACTO (V) ≤ 25 (Seguridad en ambientes húmedos) 50 (Seguridad en ambientes secos) PIEL SECA PIEL HÚMEDA PIEL MOJADA PIEL SUMERGIDA 5. las corrientes producidas por altos niveles de voltaje a frecuencias industriales (60 Hz en Colombia) suelen producir contracciones musculares severas. respectivamente . pero si está húmeda la resistencia es “baja”. La resistencia del cuerpo humano también depende de otros factores tales como:  Del estado anímico de la persona: mal estado de ánimo = Resistencia baja  Si la persona está bajo el efecto del alcohol: Alcohol = Resistencia baja  Si la persona esta enguayabada: Guayabo = Resistencia baja La protección de la piel decrece rápidamente al aumentar el voltaje.A continuación se presentan algunos valores aproximados de resistencias ponderadas ofrecidas por el cuerpo humano: Tabla 1. En las tablas 2 y 3 se indican unos valores de la impedancia total del cuerpo humano en función de la tensión de contacto.500 1.000 875 440 Lo anterior significa que si la piel está seca la resistencia es “alta”.

por tanto. muy peligrosa. Tensión aplicada: En sí misma no es peligrosa pero.Tabla 2. Impedancia del cuerpo humano frente a la corriente alterna Tabla 3. si la resistencia es baja. ocasiona el paso una intensidad elevada y. Como anteriormente se mencionó. la relación entre la intensidad y la tensión no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano varía con la tensión de . El valor límite de la tensión de seguridad debe ser tal que aplicada al cuerpo humano. proporcione un valor de intensidad que no suponga riesgos para el individuo. Impedancia de cuerpo humano frente a la corriente continua.

S. cada una de las cuales se correspondería en función de las distintas variables anteriormente mencionadas. de 60 Hz). por ejemplo: 400 Hz en aeronáutica. Experimentalmente se han realizado medidas de las variaciones de impedancia total del cuerpo humano con tensiones comprendidas entre 10 y 25 Voltios en corriente alterna. no tiene sentido establecer una única tensión de seguridad sino que tenemos que referirnos a infinitas tensiones de seguridad.contacto. Tensiones de seguridad TENSIONES DE SEGURIDAD En lugares secos 50 voltios En lugares húmedos o mojados 24 voltios En lugares sumergidos 12 voltios Frecuencia de la corriente alterna: Normalmente. y variaciones de frecuencias entre 25 Hz y 20 KHz. Tabla 4. Se denominan tensiones de seguridad aquellas que pueden aplicarse al cuerpo humano durante un largo tiempo sin que se produzcan efectos peligrosos.A. para tensiones de contacto comprendidas entre 10 y 1. sino también de la trayectoria y del grado de humedad de la piel. no solo de la tensión. para uso doméstico e industrial se utilizan frecuencias de 50 Hz (en U. pero cada vez es más frecuente utilizar frecuencias superiores. Ahora bien. 450 Hz en soldadura. . A partir de estos resultados se han deducido las curvas representadas en la figura 5. 4. por depender la resistencia del cuerpo humano.000 Voltios y para un trayecto manomano o mano-pie.000 Hz en electroterapia. Hasta 1 MHz en alimentadores de potencia.

Sin embargo. Esto es debido a la influencia del efecto capacitivo de la piel. es usual. no es tan peligrosa como la alterna. a muy altas frecuencias disminuye el riesgo de fibrilación ventricular pero prevalecen los efectos térmicos. ya que entre otras causas. La corriente continua. Impedancia total en función de la tensión y la frecuencia Para tensiones de contacto de algunas decenas de voltios. Por ejemplo.000Hz no se conocen valores experimentales que definan ni los umbrales de no soltar ni los umbrales de fibrilación.Figura: 5. el umbral de fibrilación ventricular es mucho más elevado que en corriente alterna. A partir de 100. tampoco se conoce ningún incidente. la impedancia de la piel decrece proporcionalmente cuando aumenta la frecuencia.000 Hz la impedancia de la piel es ligeramente superior a la mitad de aquella a 50 Hz. en general. . Con fines terapéuticos. salvo las quemaduras provocadas por intensidades de «algunos amperios» y en función de la duración del paso de la corriente. en medicina el empleo de altas frecuencias para producir un calor profundo en el organismo. es más fácil soltar los electrodos sujetos con la mano y que para duraciones de contacto superiores al período del ciclo cardiaco. a 220 V con una frecuencia de 1.

el tiempo de duración de la corriente. en principio. Recorrido de la corriente a través del cuerpo humano Existen estudios que muestran los efectos de la intensidad en función del tiempo de aplicación y del recorrido desde «mano izquierda a los dos pies». sin embargo. la frecuencia de la fuente de energía y la parte del cuerpo afectada. La gravedad del accidente depende del recorrido de la corriente a través del cuerpo. Aquellos recorridos que atraviesan el tórax o la cabeza ocasionan los mayores daños. están determinados por el nivel de corriente a través del cuerpo humano. la corriente que circula por ella hace que experimente un choque eléctrico. el estado de la piel en contacto. puede atravesar órganos vitales (corazón.) provocando lesiones mucho más graves. etc.Recorrido de la corriente a través del cuerpo Cuando una persona forma parte de un circuito eléctrico. . El factor de corriente del corazón se muestra en la siguiente figura 7 y en tabla 5. Los fenómenos fisiológicos no son iguales para todas las personas. hígado. Figura 6. pulmones. Una trayectoria de mayor longitud tendrá. mayor resistencia y por tanto menor intensidad. Para otros trayectos se aplica el llamado factor de corriente de corazón «F» . que permite calcular la equivalencia del riesgo de las corrientes que teniendo recorridos diferentes atraviesan el cuerpo humano.

Tabla 5.Figura 7. presentan los factores más altos. Ih = corriente que atraviesa el cuerpo por un trayecto determinado. Nótese que los trayectos que tienen que ver con corazón. Factor de corriente de corazón " F” La mencionada equivalencia se calcula mediante la expresión: Siendo. Factores de riesgo para el cuerpo dependiendo la trayectoria. el más peligroso es el de pecho-mano izquierda (F=1. F = factor de corriente de corazón.5) y el de menor peligrosidad es el de espalda-mano derecha (F=0.3) . Iref = corriente «mano izquierda-pies».

Una persona se electriza cuando la corriente eléctrica circula por su cuerpo. La electrocución se produce cuando dicha persona fallece debido al paso de la corriente por su cuerpo. . podemos evaluar que una corriente de 200 mA con un trayecto mano-mano tendrá un riesgo equivalente a una corriente de 80 mA con trayectoria mano izquierda-los dos pies. ocurren cuando los puntos de entrada y salida están ubicados en el tronco. fibrilación ventricular. Las lesiones cardíacas (arritmias. El paro cardíaco se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por parada cardíaca. entendemos como el movimiento incontrolado de los músculos debido a la acción de la corriente eléctrica. las del sistema nervioso central cuando el punto de entrada está en la cabeza. paro cardiaco) ocurren con mayor frecuencia cuando el punto de entrada es una mano y el de salida es la otra. caídas. El daño renal.Por ejemplo. con pérdida de control en brazos y piernas. Por tetanización o contracción muscular. al menos. cuando la persona forma parte del circuito eléctrico. Normalmente este efecto se produce cuando se superan los 10 mA. etc. puede ocurrir como lesión directa o indirecta (más frecuentemente que puede provocar grandes destrucciones musculares y de glóbulos rojos).). EFECTOS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA A TRAVÉS DEL CUERPO HUMANO Efectos físicos inmediatos Las consecuencias del paso de la corriente por el cuerpo pueden ocasionar desde lesiones físicas secundarias (golpes. las lesiones de órganos y vísceras internas. distinguir dos puntos de contacto: uno de entrada y otro de salida de la corriente. es decir. pudiendo. hasta la muerte por fibrilación ventricular. Cuando sucede la persona queda sujeta al elemento que transmitía la tensión y es incapaz de soltarse por sí sola.

Ello es particularmente grave en los tejidos del cerebro donde es imprescindible una oxigenación continúa de los mismos por la sangre. Para lograr dicha recuperación.15 segundos. no puede bombear sangre a los diferentes tejidos del cuerpo humano.c. La asfixia se produce cuando el paso de la corriente afecta al centro nervioso que regula la función respiratoria. el 20% de la duración total del ciclo cardíaco medio del hombre.a INTENSIDAD (mA) c.5 1. no suelen quedar secuelas permanentes. Los pulmones no tienen capacidad para aceptar aire ni para expulsarlo. hasta alteraciones locales que están determinadas por el tipo de herida que provocan y la forma en que el proceso de cicatrización responde a la lesión.3 5.75 segundos. Si el corazón fibrila el cerebro no puede mandar las acciones directoras sobre órganos vitales del cuerpo.c y c. Si se logra la recuperación del individuo lesionado.1 0.1 segundo La fibrilación se produce cuando el choque eléctrico tiene una duración superior a 0. produciéndose unas lesiones que pueden llegar a ser irreversibles. c. .03 segundos) Fibrilación ventricular posible en choques cortos: Duración 3 segundos La fibrilación ventricular se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por rotura del ritmo cardíaco. Las Quemaduras son lesiones que producen alteraciones orgánicas de intensidad variable. hay que conseguir la reanimación cardíaca y respiratoria del afectado en los primeros minutos posteriores al accidente.4 0. Van desde daño a nivel general o sistémico que generan muerte y disfunción celular. Efectos sobre el organismo por el paso de corriente c.2 3.7 76 51 16 10.6 0. ocasionando el paro respiratorio. El corazón.5 90 200 1300 500 60 170 1300 500 23 50 1000 100 15 35 1000 100 EFECTOS SOBRE EL ORGANISMO Ninguna sensación Umbral de percepción Umbral de intensidad límite Choque doloroso y grave (contracción muscular y dificultad respiratoria) Principio de fibrilación ventricular Fibrilación ventricular posible en choques cortos: Corta duración (hasta 0. Se presenta con intensidades del orden de 100 mA y es reversible si el tiempo es contacto es inferior a 0.Tabla 6.a (50Hz) HOMBRE MUJER HOMBRE MUJER 1 0. que es de 0. Este efecto se produce a partir de 25-30 mA. al funcionar de forma no coordinadamente. dependiendo del tiempo que esté el corazón fibrilando.

producen humo y gases tóxicos que puedan causar lesiones graves del tracto respiratorio por inhalación de humo y gases. trauma toráxico y/o abdominal y lesiones craneanas. piel. Para las quemaduras se han establecido unas curvas (figura 9) que indican las alteraciones de la piel humana en función de la densidad de corriente que circula por un área determinada (mA/mm2) y el tiempo de exposición a esa corriente. con o sin quemadura. Se distinguen las siguientes zonas: .000 voltios) y lesiones de baja tensión (1. vasos sanguíneos. entre ellas la quemadura por electricidad. Es importante distinguir entre lesiones de alta tensión (más de 1. Cualquier órgano o tejido que se encuentre entre estos dos puntos puede estar comprometido en la lesión. considerada como una lesión térmica. que por tener la mayor resistencia genera más calor y por lo tanto se aprecia más daño en los tejidos que lo rodean. La persona se interpone en el circuito eléctrico y tiene por lo tanto un punto de entrada y otro de salida en los cuales se encuentran los mayores daños. músculo. Debido a que las quemaduras eléctricas de alta tensión generalmente se producen en sitios elevados. la electricidad de por sí puede lesionar órganos vitales como el corazón o el cerebro. Además. particularmente los vasos sanguíneos. Sin embargo. La resistencia al paso de la corriente no es igual en todos los tejidos. Clínicamente pueden resultar tres tipos de lesiones en la piel debido a quemaduras eléctricas:    Quemaduras de contacto en los puntos de entrada y salida. ya que se incrementa progresivamente desde nervios. la corriente viaja con más facilidad por los tejidos de menor resistencia. el codo. grasa y finalmente el hueso. Las quemaduras eléctricas. especialmente en áreas de flexión tales como la muñeca. casi siempre se asocian a caídas acompañadas de fracturas. típicamente causan efectos tardíos y lesiones profundas graves que no corresponden a la apariencia relativamente sana de la piel y los tejidos superficiales.000 voltios o menos). Quemaduras producidas por el «arco eléctrico» que ocurre cuando la corriente brinca entre dos superficies contiguas cargadas. Los daños en los tejidos se producen debido al calor generado al hacer resistencia al paso de la corriente. los cuales pueden verse mínimamente afectados. axila y Quemaduras producidas por la ignición de la ropa.Existen varios tipos de quemaduras.

en cuyo caso. salvo que el tiempo de exposición sea de varios segundos.Zona 0: habitualmente no hay alteración de la piel. la piel en contacto con el electrodo puede tomar un color grisáceo con superficie rugosa. Efectos sobre la piel. Zona 2: se provoca una coloración parda de la piel que estaba situada bajo el electrodo. Zona 3: se puede provocar una carbonización de la piel. . Zona 1: se produce un enrojecimiento de la piel con una hinchazón en los bordes donde estaba situado el electrodo. Si la duración es de varias decenas de segundos se produce una clara hinchazón alrededor del electrodo. Figura 9.

a través de la que pasa esta corriente. Con duración superior a 2 segundos se pueden producir contracciones musculares dificultando la respiración. Zona 4: riesgo de parada cardiaca por: fibrilación ventricular. quemaduras graves. salvo por los efectos térmicos de la misma. Se distinguen las siguientes zonas: Figura 10. En corriente alterna esta sensación de paso de la corriente se percibe durante todo el tiempo de paso de la misma. Siendo: Umbral de percepción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una sensación en una persona. con corriente continua solo se percibe cuando varía la intensidad. Efecto de la corriente alterna en el organismo . Zona 3: habitualmente ningún daño orgánico. parada respiratoria. sin embargo.En la figura 10 se indican los efectos que produce una corriente alterna de frecuencia comprendida entre 15 y 100 Hz con un recorrido mano izquierda-los dos pies.Áreas umbral Zona 1: habitualmente ninguna reacción. paradas temporales del corazón sin llegar a la fibrilación ventricular. por ello son fundamentales el inicio y la interrupción del paso de la corriente. Zona 2: habitualmente ningún efecto fisiológico peligroso. ya que entre dichos instantes no se percibe el paso de la corriente. .

aumento de la presión sanguínea.1 Amperio a 60 Hz. Adecuando los resultados de las experiencias efectuadas sobre animales a los seres humanos.5 mA en corriente alterna y 2 mA en corriente continua. son.. es difícil establecer el umbral de no soltar ya que solo el comienzo y la interrupción del paso de la corriente provoca el dolor y las contracciones musculares. Una forma común de prevenir que no circulen corrientes peligrosas a través de nuestro cuerpo es aumentar la resistencia total del circuito del cual formamos parte. por debajo de las cuales no es susceptible de producirse. En corriente alterna. que para una fuente de voltaje como una batería o un toma corriente. En corriente continua. Umbral de no soltar: cuando una persona tiene sujetos unos electrodos. pueden producirse sin fibrilación ventricular. cualquiera que sea el tiempo de exposición. . normalmente. Tales efectos no son mortales. si dos partes del cuerpo se conectan a la fuente de tensión. se cumplen la ley de Ohm. Umbral de reacción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una contracción muscular.Se considera un valor de 0. Otros factores fisiopatológicos tales como contracciones musculares. la ley de Watt y la ley de Joule. solo se producirá la fibrilación ventricular con intensidades considerablemente más elevadas. etc. un hombre es solamente una resistencia. es decir. comprometiendo órganos vitales por donde circula. En corriente continua. si el polo negativo está en los pies (corriente descendente). se han establecido unas curvas. colocando tablas. La fibrilación ventricular está considerada como la causa principal de muerte por choque eléctrico. circulará corriente a través del cuerpo. reversibles y. el umbral de fibrilación ventricular decrece considerablemente si la duración del paso de la corriente se prolonga más allá de un ciclo cardíaco. En corriente alterna se considera un valor máximo de 10 mA. es el valor máximo de la corriente que permite a esa persona soltarlos. Si en lugar de las corrientes longitudinales antes descritas fuese una corriente transversal. el umbral de fibrilación es de aproximadamente el doble de lo que sería si el polo positivo estuviese en los pies (corriente ascendente). Una pregunta común que hacen los estudiantes es: ¿Que es lo que mata el voltaje o la corriente? En nuestro cuerpo. dificultades de respiración. puede causar la muerte de una persona cuando circula a través de órganos vitales. entonces la respuesta es: lo que mata es la corriente que pasa a través del cuerpo. Umbral de fibrilación ventricular: es el valor mínimo de la corriente que puede provocar la fibrilación ventricular. producen marcas por el paso de la corriente. cuando se conecta a una fuente de tensión de 110 voltios. herramienta aislada. esta es aproximadamente la corriente que pasa por un bombillo de 100 vatios. la experiencia sobre animales hace suponer que. a menudo. Una corriente de 0. como se dijo antes. parada temporal del corazón. o parándonos sobre una butaca. cualquiera que sea el tiempo de exposición.

Tabla 7: Efectos de la corriente eléctrica Efectos sobre el sistema nervioso: El cerebro efectúa el control nervioso por medio de impulsos eléctricos. Haciendo la analogía entre un sistema hidráulico y el sistema circulatorio: El sistema hidráulico tiene tubería. . en vez de agua o aceite. por esto cualquier corriente externa puede provocar pérdida del control muscular o desordenes de tipo nervioso. la tubería del sistema circulatorio son las venas. En otras palabras. que es la mayor causa de muerte por accidentes de tipo eléctrico. Efectos sobre el sistema respiratorio: El sistema respiratorio es controlado por el cerebro. estos se contraen y se expanden permitiendo la entrada de aire por un lado y por otro lado expulsa el Monóxido de carbono. si existe fibrilación ventricular o si ocurre un paro cardiaco se provoca interrupción de la circulación sanguínea. Efectos sobre el sistema circulatorio: El sistema circulatorio es un sistema hidráulico por el cual fluye la sangre. El cerebro controla los músculos del sistema respiratorio. el sistema hidráulico requiere de una bomba. la bomba del sistema circulatorio es el corazón que bombea sangre cuando recibe impulsos eléctricos.

Para tener una referencia. manifestaciones de insuficiencias coronarias agudas que pueden llegar hasta el infarto de miocardio. Efectos químicos: Además existen efectos químicos ya que la corriente produce electrólisis en las células provocando concentraciones ácidas Efectos caloríficos: Toda corriente eléctrica cuando circula por una resistencia produce energía calorífica por efecto Joule. cuando se conecta a 110 voltios. Imagínese por un momento si cuando alguien se quema con agua hirviendo (aproximadamente 100 ºC) las lesiones que esto le produce en la piel. debemos recordar que el corazón es un músculo. Normalmente el choque eléctrico no hace más que poner de manifiesto un estado patológico anterior. Trastornos nerviosos: La víctima de un choque eléctrico sufre frecuentemente trastornos nerviosos relacionados con pequeñas hemorragias fruto de la desintegración de la sustancia nerviosa ya sea central o medular. Los más habituales son: Manifestaciones renales: Los riñones pueden quedar bloqueados como consecuencia de las quemaduras debido a que se ven obligados a eliminar la gran cantidad de mioglobina y hemoglobina que les invade después de abandonar los músculos afectados. cuando es atravesada por una corriente intensa se calienta como si fuese una parrilla de un fogón eléctrico. así como las sustancias tóxicas que resultan de la descomposición de los tejidos destruidos por las quemaduras. tiene efectos de tipo nervioso que a su vez afectan el sistema respiratorio y el sistema circulatorio.Si la corriente circula por la cabeza. Como el cuerpo humano tiene resistencia eléctrica. Las quemaduras pueden ocurrir por efecto de un arco eléctrico externo o por la circulación de corriente a través del cuerpo: Las quemaduras pueden ser de primero. es muy . además de trastornos únicamente subjetivos como taquicardias. un amperio es la corriente que circula por un bombillo de 100 vatios. etc. Por pérdida de control muscular sobre los músculos del sistema respiratorio. segundo y tercer grado: los tejidos son dañados por temperaturas superiores a los 70 grados centígrados y las células cerebrales son dañadas por temperaturas superiores a 60 grados centígrados. Una corriente de 1 amperio a través del cuerpo es suficiente para provocar quemaduras severas. aproximadamente. Por otra parte. sensaciones vertiginosas. ¿Qué le puede suceder a la piel con las temperaturas de un arco eléctrico de 10000 grados centígrados? Una aplicación típica del arco eléctrico a nivel industria es la soldadura eléctrica para fundir metales como el hierro y el acero Efectos físicos no inmediatos Se manifiestan pasado un cierto tiempo después del accidente. Trastornos cardiovasculares: La descarga eléctrica es susceptible de provocar pérdida del ritmo cardíaco y de la conducción aurículo-ventricular e intraventricular. cefaleas rebeldes.

oculares y auditivos: Los trastornos oculares observados a continuación de la descarga eléctrica son debidos a los efectos luminosos y caloríficos del arco eléctrico producido.Los siguientes valores se pueden tomar como referencia en choques de corrientes alternas con frecuencias de 50 o 60 Hertz. En la mayoría de los casos se traducen en manifestaciones inflamatorias del fondo y segmento anterior del ojo. Cuando una persona es electrocutada por un rayo es común que el informe forense exprese que la muerte ocurrió por asfixia y no por electrocución.5 mA pérdida de control muscular en el 50% de las mujeres 16 mA pérdida de control en el 50% de los hombres Entre 20 y 30 mA posibilidad de asfixia La corriente continua no es tan letal como la corriente alterna de 50 o 60 hertz.5 mA como umbral de percepción de la corriente eléctrica como umbral de percepción para el 50% de la población. 6 mA pérdida de control muscular en el 0. . a una quemadura grave de alguna parte del cráneo o a trastornos nerviosos.frecuente también la aparición de neurosis de tipo funcional más o menos graves. Los trastornos auditivos comprobados pueden llegar hasta la sordera total y se deben generalmente a un traumatismo craneal.5% de los hombres 10. y se pueden considerar los siguientes valores 3.5% de las mujeres 9 mA pérdida de control muscular en el 0. 0.5 mA 5.5% de los hombres produce fibrilación del corazón en 3 segundos.5% de las mujeres pérdida de control muscular en el 0. La pérdida de la respiración puede ocurrir por la contracción prolongada de los músculos respiratorios o por efectos de la corriente sobre el centro de control respiratorio del cerebro. Trastornos sensoriales. . pudiendo ser transitorias o permanentes.2 mA 41 mA 62 mA 500 mA umbral de percepción para el 50% de las mujeres umbral de percepción para el 50% de los hombres pérdida de control muscular en 0. Nota: El tejido más sensible del organismo es la retina que es 100 veces más sensible que las manos.

El campo magnético se experimenta cuando se acercan dos imanes. Se ha tratado de establecer la relación de incidencia entre el cáncer en el organismo y los campos electromagnéticos. rayos ultravioleta. El campo eléctrico se percibe cuando se acerca las manos a una pantalla de televisión o monitor de un computador. aunque pueden estimular el crecimiento de células ya iniciadas. rayos infrarrojos. algunas telas. . El consenso general de las investigaciones es que los campos electromagnéticos no tienen propiedades cancerígenas. las subestaciones. aunque pueden ocasionar quemaduras en los tejidos humanos relacionados específicamente con el contenido de agua en el organismo. Las principales fuentes de radiación electromagnética son las líneas de transmisión. celulares. subestaciones eléctricas. dispositivos industriales y algunos electrodomésticos tales como: licuadoras. rayos X. dispositivos médicos. las redes de distribución. equipos de sonido.. Durante los últimos años estos campos electromagnéticos han sido objeto de investigaciones que relacionan la presencia de estos campos con enfermedades. aunque no se ha llegado a conclusiones contundentes de esta relación. las estrellas como el sol producen además de la luz visible. computadoras. Campos electromagnéticos artificiales: En el siglo XX se difundió el uso de la energía eléctrica. televisores. estos se atraen o se repelen. Cuando un sistema eléctrico está funcionando tiene asociado un campo electromagnético. Los celulares funcionan con frecuencias elevadas 1 Gigahertz – 10 Gigahertz. hornos micro ondas. Se ha demostrado que existe una relación directa entre el número de accidentes de transporte vial y las variaciones del campo geomagnético “ variación del campo magnético terrestre“. en días magnéticamente activos el número de choques automovilísticos pueden aumentar hasta en un 25 % Los trabajadores que están sometidos a altas intensidades de campo magnético como centrales eléctricas. los transformadores.Efectos indirectos de la corriente eléctrica Campos electromagnéticos naturales: El universo siempre esta radiando campos electromagnéticos. algunas bolsas de plástico… De todas formas se recomienda colocar una pantalla de protección a aterrizada sobre todo si se está sentado frente al computador por tiempo prolongado. estaciones radio eléctricas… por periodos . Las micro ondas producen calor en los alimentos. y no se ha estudiado este nuevo factor de riesgo. radios.

presentan alteraciones funcionales relacionados con el comportamiento. corrosivos. mal genio. ya que en caso de un corto circuito u otro tipo de falla se puede producir un incendio fácilmente. Prevención Por todo lo expresado anteriormente se pueden tomar algunas medidas fundamentales para la protección de las personas: Sensibilización de las personas a cerca de los riesgos de tipo eléctrico a los que pueden quedar sometidos Que no exista confianza porque se esta trabajando con bajos niveles de voltaje. . estabilidad emocional. estrés. entre la fuente y la persona que está trabajando. De todas formas de estas investigaciones se concluye que los campos electromagnéticos influyen en el organismo. Aunque el sistema eléctrico está bien protegido se debe tener precauciones con las potencias eléctricas manejadas. tapetes. Una protección adecuada es el uso de un tomacorriente GFCI Interruptor diferencial de 30 mA. asociados con un buen sistema de puesta a tierra. Evaluar los riesgos antes de comenzar a trabajar en circuitos eléctricos energizados La conveniencia de trabajar con los circuitos des energizados La conveniencia de trabajar con bajos niveles de tensión Aumentar la resistencia eléctrica colocando tablas. con el fin de controlar fenómenos electrostáticos.prolongados de tiempo. corrientes de desbalanceo y posibles choques eléctricos por tensiones de contacto provocados por el deterioro del aislamiento. o un interruptor automático diferencial de 30 mA.. Usar herramientas de buena calidad y aisladas. insomnio. butacas. donde existan ácidos o acumulación de gases tóxicos o inflamables. Todos los sistemas eléctricos deben tener una buena conexión de puesta a tierra. por este motivo se deben aterrizar todas las estructuras metálicas que sean susceptibles de adquirir alguna diferencia de potencial con respecto a tierra. por dicho motivo el estudiante debe estar seguro de lo que está haciendo. Se debe tener especial cuidado a un nivel industrial cuando se trabaja en ambientes enrarecidos. pérdida de memoria. pero no se sabe hasta dónde.

. con el núcleo. La resistencia de aislamiento entre ambos arrollamientos y entre estos contra tierra no será inferior a 5 Megohmios. se conectará aquella al sistema de tierra. durante un minuto. Deberá resistir un ensayo de 4000 VCA entre ambos arrollamientos y 2000 VCA entre ambos y tierra.Otra forma común de protección es la de usar un transformador con separación eléctrica entre los circuitos primarios y secundarios: Tendrá una pantalla metálica intercalada entre dichos arrollamientos y. La tensión primaria no superará los 500V y la secundaria los 24V.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful