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UNA VISIN NEGRA DE LA HISTORIA: EL NEGRO COMO FUENTE DE LUZ EN EL SIGLO DE LAS LUCES DE ALEJO CARPETIER.

Por Alfredo Snchez Estudiante II Sem. Maestra en Estudios Literarios Universidad Nacional de Colombia Literatura Latinoamericana Docente: Rosario Casas. Volvi al cabo de media hora, en compaa de un mestizo de recia catadura, vestido con marcada elegancia, a quien present como el Doctor Og, mdico notable y distinguido filntropo, conocido por l en Port-au-Prince. Sofa se inclin levemente ante el recin llegado, sin darle la mano. Bien poda presumir de la relativa claridad de su tez: era como una piel postiza, adherida a un semblante de los de anchas narices y pelo macizamente ensortijado. Quien fuera negro, quien tuviese de negro, era, para ella, sinnimo de sirviente, estibador, cochero o msico ambulante1 De esta manera, hace su entrada en la novela el Doctor Og, un mdico negro un poco afrancesado y a quien gracias a sus conocimientos de negro, Esteban recupera la salud que lo lleva a descubrir el Siglo de las Luces y Sofa, que deba sus prejuicios a su formacin europeizada, inici parte de un proceso de transformacin que termin en su emancipacin como mujer libre y revolucionaria. Era un negro el que haba llevado una nueva luz a su casa. El Siglo de las Luces es una impactante novela que encierra en sus pginas infinidad de temas que Alejo Carpentier explora a travs de las relaciones existentes entre historia y sociedad. Tales relaciones es capaz de desarrollarlas magistralmente a travs de las teoras literarias que l mismo configur y bautiz como Lo Real Maravilloso y El Barroco. A travs del desarrollo de estas teoras, Carpentier va tejiendo temticas como el tiempo, el espacio, la msica y la arquitectura. Elementos que van a ser fundamentales en la formacin de la personalidad de sus personajes. En una entrevista declar adems, refirindose a los grandes movimientos: Amo los grandes temas, los grandes

Carpentier, Alejo. El siglo de las luces. Editorial Bruguera. S. A. Barcelona 1980. Pg. 17.

movimientos colectivos. Ellos dan la ms alta riqueza a los personajes y a la trama2 y estos grandes movimientos colectivos no pueden suceder ms que en el tiempo, el espacio, la msica y la arquitectura. Ahora, aqu es conveniente aplicar las ideas de Carpentier en cuanto a la formulacin de contextos: Raciales, econmicos, ctnicos, polticos, burgueses, de distancia y proporcin, de desajuste cronolgico, culturales, culinarios, de iluminacin e ideolgicos.3 Estos contextos son sin duda los que alimentan la fuerza de sus creaciones. En El Siglo de las Luces si bien es cierto que los personajes principales son Esteban, Carlos, Sofa y Vctor Hugues, es necesario identificar en sus contextos, el desarrollo de los contextos de los negros, quienes, en un principio, es a travs del Doctor Og que manifiestan su poder, inteligencia y sabidura. El negro se presenta pues como un agente necesario en el desarrollo de la historia y como un punto necesario en la transformacin.
[Vctor] advertido el gesto displicente, explicara que Og, vstago de una acomodada familia de Saint-Domingue, haba estudiado en Pars y tena ttulos que acreditaban su sapiencia. Lo cierto era que su vocabulario era rebuscadamente escogido usando de giros aejos, desusados, cuando hablaba el francs; haciendo un excesivo distingo entre las ees y las zetas, cuando hablaba el castellano, y que sus modales denotaban una constante vigilancia de la propia urbanidad.4

Al tener en cuenta est aclaracin hecha por Vctor Hugues y la descripcin hecha por Carpentier en cuanto al uso del lenguaje de Og, podemos aplicar en primera instancia lo que Carpentier llama el contexto racial: Convivencia de hombres de una misma nacionalidad pertenecientes a distintas razas. Indios, negros y blancos (Carpentier. 17); en segunda instancia, la descripcin de Carpentier hecha sobre los Contextos Culturales entre cuya descripcin principal se hace referencia al uso del espaol segn el pas donde se produce y cmo actualmente el acento espaol es un tanto molesto para los que hablan espaol en Amrica Latina, adems del uso de expresiones de un buen castellano que suelen confundirse con localismos (Carpentier. 20). Entonces tenemos, refirindonos a
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Cf. Salvador Arias (Ed), Recopilacin de textos sobre Alejo Carpentier, La Habana, Casa de las Amricas, 1977, Pg. 69 3 Carpentier, Alejo. Problemticas de la actual novela latinoamericana. Pg. 17. 4 El Siglo de las luces. Pag. 17.

Og: Contexto racial: 1. Su origen de una familia acomodada en Saint-domingue, una isla habitada por negros pero que era una colonia francesa; y 2. Sus estudios en Pars, la capital del pas del cual su isla era una colonia en el Caribe. Contexto cultural: 1. Su acento y su vocabulario rebuscado lleno de expresiones aejas y sus expresiones en francs que adornaban su forma de hablar y su negrura. En cuanto al contexto ctnico que se entiende como la supervivencia de ciertas creencias y conocimientos sin-tiempo (Carpentier. 17), podemos identificar que en Og esta sapiencia respetable, adjetivo que usa Carpentier, es la que en un primer momento ayuda a curar los males de Esteban y se mantendrn presentes en su personalidad. Est conformacin de contexto ctnico se hace ms evidente cuando el negro Og hace la explicacin frente a sus teoras de cmo curar ciertas enfermedades:
Segn l *Og+, ciertas enfermedades estaban misteriosamente relacionadas con el crecimiento de una yerba, planta o rbol en un lugar cercano. Cada ser humano tena un doble en alguna criatura vegetal. Y haba casos en que ese doble, para su propio desarrollo, robaba energas al hombre que a l viva ligado, condenndole a la enfermedad cuando floreca o daba semillas () l haba podido comprobarlo muchas veces en Saint Domingue, donde el asma aquejaba a nios y adolescentes, y los mataba por ahogo o anemia. Pero bastaba a veces con quemar la vegetacin que rodeaba al doliente bien en la casa, bien en los alrededores para observar sorprendentes curaciones...5

Esta accin de quemar las yerbas enfrenta a dos sujetos que pertenecen a una misma raza pero pertenecientes a contextos culturales diferentes: la formacin intelectual ancestral de Og versus el jardn de plantas curativas de Remigio. Dos caras de una misma moneda, incluso la misma cara de la moneda pero en versiones diferentes. En el alegato de Remigio incluso aparece la religin mezclada con la santera y asegura que sus plantas son tiles al lado de la oracin de San Hermenegildo6. Og se sigue armando como un personaje que es producto de su verdadero origen y al momento de atender a Esteban demuestra esas creencias y prcticas a las cuales se refiere Carpentier en la conformacin del contexto ctnico:

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Ibd. Pg. 18 Ibd. Pg. 18

As como hay hombres que mueren devorados por el Framboyn o por el Cardo del Viernes Santo dijo Og, ste era matado lentamente por las flores amarillas que se alimentaban de su materia. () Cambiando de mtodos, el mdico Og le frotaba circularmente el arco de los ojos con la yema de los pulgares, en un movimiento paralelo de las manos. De pronto las detuvo, atrayndolas a s, cerrando los dedos, dejndolas suspendidas a la altura de sus propias mejillas, como si de tal modo hubiese de concluirse una accin ritual. 7

En seguida el personaje de Og va mostrando ciertas caractersticas las cuales nos demuestran su poder cultural y poltico, es miembro de La Sociedad de Armonia del Clap Franais, no recibe el dinero que le ofrece Sofa, tiene asuntos pendientes en Port-auprince, como afirma Vctor y adems forma discpulos alrededor de sus conocimientos mdicos: Cuando llegue deca el negociante volver a Port-au-Prince con Og, a quien algunos asuntos reclaman all. () Og est formando discpulos aqu, adverta Vctor8 Ya est completo el personaje en sus bases, sabemos qu hace y de dnde viene, despus se complementa con variedad de detalles. Por ahora Sofa ya advierte en l alguien necesario, no como esclavo, sino como alguien con el conocimiento necesario para cuidar a su primo Esteban, el negro le ha salvado la vida. Sin embargo se convierte en un enemigo para la sociedad por el hecho de ser amigo de Vctor Hugues, adems de negro era un revolucionario un francmasn. Don Cosme lo llam magnetizador y brujo9 al advertir sobre sus modos, al parecer poco ortodoxos, de curar las enfermedades. Una vez ms entra en choque el contexto ctnico de Og, ahora es con el de Don Cosme. Pero Og y Vctor y Don Cosme son los representantes de una sociedad que est conformada de muchas cosas y que es un hbrido de ideologas que se renen en un lugar: el Caribe. Aqu entran en conflicto los contextos de las diferentes historias y se perciben tensiones culturales frente a lo impuesto y a las resistencias que esas imposiciones generan. Og es un criollo, una mezcla de todo lo que haba llegado a las islas del Caribe, canta en Criollo, es formado acadmicamente como europeo y acciona como negro.

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Ibd. Pg. 18. Ibd. Pg. 21. 9 Ibd. Pg. 27.

En la configuracin del contexto poltico (Carpentier. 18), de Og, son de suma importancia los cambios que suceden en Saint-Domingue, y es la declaracin de un decreto la que empieza a cultivarlo como un hombre negro que puede tener el poder: Para empezar deca Og, un reciente decreto autoriza al hombre de mi color (y con el dedo sealaba sus mejillas ms oscuras que su frente), a desempear all cualquier cargo pblico. La medida es de una importancia enorme. E-nor-me.10 Y a este contexto se unirn automticamente las conformaciones de los contextos burgueses que empiezan a variar segn las condiciones sociales a las que lleven los cambios:
Hemos rebasado las pocas religiosas y metafsicas; entramos ahora en la poca de la ciencia. La estratificacin del mundo en clases carece de sentido. Hay que privar al inters mercantil del horroroso poder de desatar las guerras. La humanidad est dividida en dos clases: los opresores y los oprimidos. La costumbre, la necesidad y la falta de ocios impiden a la mayora de los oprimidos darse cuenta de su condicin: la guerra civil estalla cuando la sienten.11

El personaje de Og ahora ha cambiado, se completa, de ser el negro afrancesado con medicina de negro, se transfigura ahora en un ente de poder, de inspiracin revolucionaria, su color le da relevancia. Tal inspiracin empieza a configurar ese nuevo contexto burgus, poltico y cultural y lo enfrenta ahora a los de su amigo Vctor Hugues. Una de las principales diferencias que lo aleja de su amigo Vctor es que Og no se muestra ateo. Para completar el contexto burgus de Og es necesario comentar que l confiaba plenamente en los cargos pblicos que ocupaba su hermano y que tal condicin le aseguraba a l tambin cierta seguridad social. Sin embargo y lo que terminara de oponer a Og con su amigo Vctor, es la muerte del hermano de Og, Vincent. Asesinado a manos de los franceses que se opusieron al decreto. El negro desconfa ahora de los
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Ibd. Pg. 30. Ibd. Pg. 30.

franceses. Se configura ahora como un negro fuerte y revolucionario que tiene mucho por quemar. Hasta ah llegara el personaje de Og, Carpentier lo construy desde todos los contextos, lo arm como burgus, como mdico - curandero, como francmasn y como revolucionario opuesto a la revolucin de su amigo francs, Og era otra revolucin. l era la revolucin del negro, criollo, producto de todas las circunstancias sociales que llegaron a su tierra. l era lo otro, lo de ac. Termin dejando atrs sus capas parisinas y termin siendo el negro que deba defender su tierra y liderar a su gente. Og es slo un ejemplo de la forma en la que Carpentier muestra los tejidos culturales, los tejidos literarios. De cmo se configura el criollo. En su ensayo La cultura de los pueblos que habitan en las tierras del mar Caribe afirma que Finalmente, con las guerras de independencia, fue la sublevacin del criollo, del nativo de Amrica, contra el espaol, que, segn las latitudes, se llam el godo, el mantuano, el chapetn, etctera. Pero el criollo vencedor crea una nueva oligarqua contra la que habrn de luchar el esclavo, el desposedo y una naciente clase media que influye casi la totalidad de la intelligentsia: Intectuales, escritores, profesores, maestros, en fin esa admirable clase media que va creciendo durante todo el siglo XIX hasta desembocar en el nuestro (225) Se puede decir que El Siglo de las Luces es un constructo de diversidad de creencias de diferentes culturas, estn los franceses, los negros y los criollos. A travs de sus personajes se construye una historia nica que est marcada por eso que slo sucede aqu, las transformaciones construidas de pedazos, una historia que al parecer se sustenta en lo real maravilloso, es real porque sucede y es maravilloso porque puede dejar sin palabras por su carcter mtico o fantasioso, son los rasgos que Carpentier concibe como netamente americanos. Hay pases nuestros donde los factores de la religiosidad, la supersticin, la sexualidad o la inhibicin sexual, la categora de apetencias sexuales, el descontento latente o el anhelo apocalptico, desempean () un papel de enorme importancia (Carpetier. 29) Son esos aspectos los que trazan la lnea que, a veces de manera inconsciente, seguimos los latinoamericanos para forjar una cultura a nuestro antojo. Carpentier dira que esa facultad de pensar inmediatamente en otra cosa cuando

se mira una cosa determinada, es la facultad mayor que puede conferirnos una cultura verdadera (156) As pues los negros en El Siglo de las Luces son los forjadores de ese espritu nico latinoamericano que despus se propagara y se fundira con el asunto indgena. El indgena latinoamericano termin de imprimir esos aspectos nicos, esa relacin con la naturaleza y esa religiosidad exclusiva, que haran que Latinoamrica forjara una sociedad llena de culturas y llena de lo que para Carpentier es lo Real Maravilloso.

BIBLIOGRAFA. Carpentier, Alejo. Problemtica de la actual novela latinoamericana. ______________. La novela latinoamericana en vsperas de un nuevo siglo. ______________. Papel social del novelista. ______________. La cultura de los pueblos que habitan en las tierras del mar Caribe. ______________. Lo barroco y lo real maravilloso. ______________. De lo real maravilloso americano. ______________. El Siglo de las Luces. Editorial Bruguera. S. A. Barcelona 1980.