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CENTRALES

MAREOMOTRICES

C
Centrales Mareomotrices
Centrales Eléctricas y Canalizaciones

Índice

Índice …………………………………………… Pág. 2

1 – Energía ………………………………………. Pág. 4

2 – Energía Mareomotriz ………………………. Pág. 4

3 – Historia de la Energía Mareomotriz ……... Pág. 4

4 – Oceanografía ……………………………….. Pág. 5

4.1 – Ondas y Olas ………………………………………… Pág. 5

4.2.1 - Intentos de aprovechamiento de las ondas


marinas …………………………………………………………………….. Pág. 6
4.2 – Mareas ……………………………………………….. Pág. 7

5 – Centrales Mareomotrices ………………….. Pág. 9

5.1 – Centrales de Turbinas Mareomotrices …………… Pág. 10

5.1.1 – Economía ………………………………………… Pág. 11

5.1.2 – Implicaciones Sociales …………………………. Pág. 11

5.1.3 – Ventajas y Desventajas ………………………… Pág. 12

5.2 – Centrales de Barreras Mareomotrices …………… Pág. 12

5.2.1 – Tecnología Actual ………………………………... Pág. 13

5.2.2 – Cálculos de Energía …………………………….. Pág. 14

5.2.3 – Economía Pág. 18

5.2.4 – Implicaciones Sociales ………………………….. Pág. 18

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5.2.5 – Impacto Ambiental ……………………………….. Pág. 19

6 – Central Mareomotriz La Rance ……………. Pág. 21

7 – Otras Centrales Mareomotrices …………… Pág. 23

7.1 - Central Mareomotriz del Lago Sihwa, Corea del


Sur …………………………………………………………………… Pág. 24

7.2 – Barrera del Estuario Severn ……………………….. Pág. 26

8 – Situación de la Energía Mareomotriz en


Argentina …………………………………………. Pág. 28

Bibliografía Pág. 30

1- Energía

El término “energía” tiene diversas definiciones relacionadas con la idea


de una capacidad para obrar, transformar o poner en movimiento. En física, se
define como la capacidad para realizar un trabajo. En tecnología y economía,

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“energía” se refiere a un recurso natural y la tecnología asociada a él para


explotarla y hacer un uso industrial o económico del mismo.

Este último concepto es al que haremos referencia en el siguiente punto.

2- Energía Mareomotriz

La energía mareomotriz es la que resulta de aprovechar las mareas. Es


decir, la diferencia de altura media de los mares según la posición relativa de la
Tierra y la Luna, y que resulta de la atracción gravitatoria de esta última y del
Sol sobre las masas de agua de los mares. Esta diferencia de alturas puede
aprovecharse interponiendo partes móviles al movimiento natural de ascenso o
descenso de las aguas, junto con mecanismos de canalización y depósito, para
obtener movimiento en un eje. Mediante su acoplamiento a un alternador se
puede utilizar el sistema para la generación de electricidad, transformando así
la energía mareomotriz en energía eléctrica, una forma energética más útil y
aprovechable. Es un tipo de energía renovable y limpia.

3- Historia de la Energía Mareomotriz

La historia de la energía mareomotriz tuvo su origen en la antigüedad. La


evidencia más temprana que existe del uso de las mareas del océano para la
conversión de energía se remonta a unos 900 D.C., pero es posible que haya
habido predecesores que se perdieron en el anonimato de la prehistoria. Las
primeras plantas de energía mareomotriz utilizaban las cuencas de mar
naturales para construir una barrera o represa a través de la entrada de la
misma y dejaban que se llenara con la marea alta, conteniendo el agua
mientras la marea bajaba, y luego la dejaban fluir a través de una rueda
hidráulica, rueda de paletas u otros dispositivos de conversión similares. La
energía obtenida era usada generalmente para moler trigo, y estaba disponible
alrededor de 2 o 3 horas seguidas, usualmente dos veces al día.

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La cantidad de energía demandada en un mundo ahora industrializado


dejó en el olvido a esas viejas barreras de marea y no fue hasta 1960 que la
primera central moderna de energía mareomotriz fue construida, en los
alrededores de San Malo, Francia, a una escala ya comercial.

4- Oceanografía

La oceanografía es la rama de las Ciencias de la Tierra que estudia los


procesos biológicos, físicos, geológicos y químicos que se dan en los mares y
en los océanos.

Para poder comprender el funcionamiento y el porqué de la necesidad


de una ubicación especifica de las Centrales Mareomotrices, debemos tener un
conocimiento previo de algunos conceptos y otras características de los
océanos.

4.1 - Ondas y olas

Los vientos imprimen a las capas superficiales del mar movimientos


ondulatorios de dos clases: las ondas y las olas.

Las primeras se pueden observar en el mar, incluso en ausencia del


viento; son masas de agua que avanzan y se propagan en la superficie en
forma de ondulaciones cilíndricas. Es bastante raro ver una onda marina
aislada; generalmente se suceden varias y aparecen en la superficie
ondulaciones paralelas y separadas por intervalos regulares. Cuando una
barca sube sobre la cresta de la onda perpendicularmente a ella, la proa se
eleva, y cuando desciende sobre el lomo, la proa se hunde en el agua. Es el
característico cabeceo.

La energía que desarrollan las ondas es enorme y proporcional a las


masas de aguas que oscilan y a la amplitud de oscilación. Esta energía se
descompone en dos partes, las cuales, prácticamente, son iguales: una energía

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potencial, la cual provoca la deformación de la superficie del mar, y una energía


cinética o de movimiento, debida al desplazamiento de las partículas; en suma,
de la masa de agua.

Si la profundidad es pequeña, la energía cinética es transportada con


una velocidad que depende de determinadas características de la onda. Se ha
calculado que una onda de 7,50 metros de altura sobre el nivel de las aguas
tranquilas y de 150 metros de longitud de onda, propagándose con una
velocidad de 15 metros por segundo, desarrolla una potencia de 700 caballos
de vapor por metro lineal de cresta; según esto, una onda de las mismas
características que tuviese 1Km. De ancho desarrollaría la considerable
potencia de 700.000 caballos de vapor. Esto explica los desastrosos efectos
que producen las tempestades marinas.

4.2.1 - Intentos de aprovechamiento de las ondas marinas

La técnica utilizada para captar la energía desarrollada por las ondas


marinas en sus oscilaciones verticales es sencilla. Basta para ello disponer de
varios flotadores provistos de un vástago que se desliza a lo largo de unas
guías y cuyos movimientos verticales se transmiten mediante el vástago a
generadores eléctricos. La realización práctica de este tipo de máquina es, sin
embargo, muy difícil, pues, a la corta o a la larga, estas máquinas acaban por
ser destruidas por el exceso de la potencia que deben captar.

El ingeniero Cattaneo de Veltri ideó un dispositivo, que instaló al pie del


promontorio rocoso en el cual se asienta la cuidad de Mónaco y con el fin de
proveer de agua marina al Museo Oceanográfico de dicha ciudad. Consiste en
un pozo de cierto diámetro que comunica por su parte inferior con el mar. A lo
largo de este pozo se mueve un pesado flotador guiado por unas barras de
hierro empotradas en la pared de aquél flotador que desciende por el empuje
vertical del agua del mar y conforme con las oscilaciones de la superficie de
éste. Mediante palancas articuladas, el flotador transmitía su empuje a los
vástagos de los émbolos de dos bombas hidráulicas aspirantes impelentes que
elevaban el agua hasta el Museo Oceanográfico. Esta máquina, que funcionó

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una docena de años, acabó por ser destruida por las olas a pesar de su
robustez y construcción sencilla. Su rendimiento era reducido y constituyo más
bien una curiosidad que un dispositivo realmente útil.

4.2 - Mareas

La marea es el cambio periódico del nivel del mar, producido


principalmente por las fuerzas gravitacionales que ejercen la Luna y el Sol.
Para explicar por qué se produce este fenómeno hay que recordar la Ley de la
Gravedad, descrita por Isaac Newton, un físico y matemático inglés. Según él,
la atracción gravitatoria depende de tres cosas: las masas de dos cuerpos y la
distancia que los separa. Demostró que la fuerza es inversamente proporcional
al cuadrado de la distancia.

F = m 1 + m 2 / d2

En otras palabras, la fuerza de la marea depende de la distancia a la que


esté el astro. Las mareas que vemos en los océanos son debidas a la atracción
de la Luna y del Sol. La explicación más simple es que el agua en el lado de la
Tierra más cercano a la Luna es atraída por la fuerza gravitatoria de la Luna
más intensamente que el cuerpo de la Tierra, mientras que el agua del lado de
la Tierra más alejado de la Luna es atraída menos intensamente que la Tierra.
El efecto es hacer salientes en el agua en lados opuestos de la Tierra. El efecto
de la atracción del Sol es similar, y las mareas que observamos son el efecto
resultante de las dos atracciones.

Cuando la atracción del Sol se suma a la de la Luna las mareas son


grandes y las llamamos Mareas Vivas, mientras que cuando las atracciones
están a 90 grados las mareas son pequeñas y las llamamos Mareas Muertas.
Las alturas de las mareas vivas están gobernadas por la distancia de la Luna a
la Tierra, siendo más grandes en el Perigeo (cuando la Luna está más cerca de
la Tierra) y más pequeñas en el Apogeo (cuando la Luna está más lejos).

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Como la atracción del Sol está alineada con la de la Luna en Luna


Nueva y Luna Llena, ésos son los días en que hay Mareas Vivas. La atracción
del Sol es menos que la mitad de la de la Luna, así que la frecuencia de las
mareas está determinada por el pasaje aparente de la Luna alrededor de la
Tierra, lo que toma apenas un poco más de un día. Entonces, en la mayoría de
los lugares de la Tierra tenemos dos mareas por día, con la hora de cada una
retrasándose de un día al siguiente en poco menos que una hora. (El período
verdadero, por supuesto, está determinado por la rotación de la Tierra y la
órbita de la Luna).

Figura 1: Esquema de Mareas


1 y 3: Cuando la Luna y el Sol están alineados (Luna Nueva y Luna Llena), se producen las mayores diferencias de marea.
2 y 4: Cuando la Luna y el Sol están en ángulo recto (Luna Creciente y Luna Menguante se producen las menores diferencias de marea.

La altura de la marea en cualquier parte, está determinada por la forma


de la línea de la costa y la plataforma continental cercana. La presencia de
terrenos inclinados y bahías le da mucho más rango a las mareas que lo que
se ve en altamar. Un fenómeno generalmente desapercibido es que el aire y las
masas sólidas de la Tierra también se mueven hacia arriba y hacia abajo
debido a las fuerzas de mareas. Aunque el movimiento es mucho menor en el
terreno que en el mar, puede llegar a ser de un metro de desplazamiento
vertical.

• Rango de marea: es la diferencia vertical entre la marea más alta y la


marea más baja. En otras palabras es la diferencia de altura entre las
mareas altas y bajas.

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El rango de marea se puede clasificar:

 Micromareal, cuando el rango es menor a 2 metros

 Mesomareal, cuando el rango está entre los 2 y los 4 metros

 Macromareal, cuando el rango supera los 4 metros

F igura 2:
Rango de Marea

5- C
entrales Mareomotrices

Las centrales mareomotrices pueden ser clasificadas en dos tipos:


Centrales de Turbinas Mareomotrices y Centrales de Barreras Mareomotrices.
Si bien de la primera sólo existen prototipos, representa una forma de
generación que ha despertado mucho interés en la comunidad científica, y
gracias a los avances de la tecnología, en algunos años podría convertirse en
el método principal de transformación de energía mareomotriz.

5.1 - Centrales de Turbinas Mareomotrices

La idea de este generador surgió gracias al motor eléctrico de los


propulsores de los vehículos subacuáticos. Los estudiantes de la Universidad
de las Ingenierías y Ciencias de los Estados Unidos, vieron el potencial de
hacer funcionar este dispositivo al revés como un generador. Es vez de usar
electricidad para iniciar el movimiento en las hélices y conducir el vehículo, el
flujo del agua hace girar las hélices, generando electricidad.

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Figura 3: Prototipo de Generador de Turbina Mareomotriz

Estos generadores funcionan de la misma manera que los molinos de


viento. La velocidad del flujo de las mareas impulsa a las turbinas. La mayor
densidad del agua, 832 veces la del aire, logra que un solo generador produzca
una cantidad de energía significativa a bajas velocidades de marea (comparada
con la velocidad del viento). Dado que la energía varía con la densidad del
medio y el cubo de la velocidad, es simple darse cuenta que una velocidad de
agua de 1/10 la velocidad del viento genera la misma energía con el mismo
tamaño de turbina. Sin embargo esto limita la aplicación sólo a lugares donde
las mareas se mueven a velocidades de al menos 2 nudos (1m/s), incluso en
las mareas muertas. Si la velocidad está sobre este nivel, la turbina
experimente una seria sobrecarga y si está por debajo de los 2 nudos no se
puede producir una generación apropiada. La figura 4 es una impresión de
cómo se vería una granja de turbinas mareomotrices.

Figura 4: Impresión de un parque mareomotriz

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Como este tipo de turbina pertenece a una tecnología aún inmadura (no
existe una producción de facilidades comerciales a escala que provea de
energía en forma rutinaria), ningún proyecto ha surgido todavía como el
ganador, pero, aún así, se está experimentando con una larga variedad de
diseños, algunos muy cerca del despliegue a grandes escalas.

5.1.1 - Economía

La tecnología de turbinas mareomotrices está aún en su infancia y por lo


tanto todavía no existen proyectos que puedan compararse. El costo de utilizar
turbinas mareomotrices dependerá de su ubicación y de la tecnología usada.
Se estipula que la turbina u otros equipamientos de generación tendrán un
costo similar a los molinos de viento.

5.1.2 - Implicaciones Sociales

Los flujos marinos, que impulsan a las turbinas mareomotrices, son


comunes en áreas remotas. Esto significa que es necesario un examen
cuidadoso de los deseos de la comunidad para asegurar que el proyecto
funcione a su máximo potencial. Como está bajo el agua se evitan los
problemas antiestéticos y tampoco debería afectar a la navegación y trasporte
marítimo, siempre que se tome en consideración al iniciar el proyecto. El plan
de construcción puede bridar trabajo incluso ya en las etapa de operación, lo
que aportará a la prosperidad de la economía local.

5.1.3 - Ventajas y Desventajas

Esta forma de generación tiene muchas ventajas sobre el resto de los


métodos. Las turbinas se instalan bajo el agua y por lo tanto están fuera de la
vista. No representan un problema para la navegación marítima y requieren de
mucho menos materiales para la construcción. También son menos dañinas
para el medio ambiente, ya que no producen gases de efecto invernadero ni
ningún otro residuo.

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Obviamente, las turbinas afectaran el fondo marino del lugar donde


fueron instaladas, lo que puede afectar la vida acuática en el área. Sin
embargo, esto depende del lugar específico donde se coloquen y aún así es
difícil de predecir. Mientras que se lleven a cabo las adecuadas evaluaciones
sobre el impacto ambiental estas desventajas pueden ser evitadas o
minimizadas.

5.2 - Centrales de Barreras Mareomotrices

Son barreras o represas construidas a través de un estuario o bahía que


debe soportar un rango de marea especial. El rango debe superar los 5 metros
para que la barrera sea útil. El propósito de esta represa o barrera es dejar que
el agua fluya hacia la cuenca cuando la marea sube. La barrera tiene
compuertas que abren el paso al agua. Las compuertas se cierran cuando la
marea ha dejado de subir, atrapando el agua en la cuenca o estuario. Mientras
la marea retrocede fuera de la barrera, las compuertas en la barrera que
contienen turbinas se abren y la diferencia de niveles de agua dentro y fuera de
la barrera hace que fluya por estas compuertas, accionando las turbinas y
generando energía. Esta puede ser generada en ambas direcciones a través
de la barrera pero puede llegar afectar la eficiencia y la economía del proyecto.

La tecnología utilizada es similar a la Hidroeléctrica. La construcción de


una barrera requiere un largo proyecto de ingeniería civil. La barrera tendrá
impactos ambos ecológicos e ambientales no sólo durante la construcción, sino
que cambiarán el área afectada por siempre. Cuales serán estos impactos
serán es muy difícil de predecir ya que son muy específicos de la ubicación, y
cada barrera es diferente.

5.2.1 – Tecnología Actual

El siguiente diagrama es una versión simplificada de una Barrera


Mareomotriz.

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Figura 5: Diagrama simplificado de una Barrera Mareomotriz con una turbina “Bombilla”

Existen diferentes tipos de turbinas disponibles para utilizar en una


Barrera Mareomotriz. La turbina tipo “Bombilla” es una en la cual el agua fluye
alrededor de la turbina. Si requiere de mantenimiento, se debe detener el agua
lo que causa un problema y consume tiempo, lo que puede provocar pérdidas
de generación.

Figura 6: Diagrama de una turbina tipo “Bombilla”

Cuando se utilizan turbinas de llanta el generador es montado en un


ángulo recto con respecto a las turbinas, haciendo más fácil el acceso. Pero
este tipo de turbina no es adecuado para el bombeo de agua(1) y es difícil
regular su rendimiento.

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Figura 7: Diagrama de una Turbina “Llanta”

Las turbinas tubulares cuentan con cuchillas que están conectadas a


una eje largo y que están orientadas a un cierto ángulo de forma que el
generador queda ubicado encima de la barrera.

Figura 8: Diagrama de una Turbina Tubular

5.2.2 – Cálculos de Energía

La energía disponible de una barrera es dependiente del volumen de


agua. La energía potencial contenida en un volumen de agua es igual a:

(1)
Las turbinas en la barrera pueden ser usadas para bombear agua extra en la cuenca en períodos de baja
demanda. Esto coincide usualmente con los precios baratos de electricidad, generalmente a la noche cuando la
demanda es baja. Por lo tanto, la compañía compra electricidad para bombear agua extra dentro de la cuenca, para
después generar energía suficiente en los tiempos de demanda más alta.

E = ½ A ρ g h2 [Julios]

Donde:

h = es el rango de marea vertical [m]

A = es el área horizontal de la barrera [m2]

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ρ = es la densidad del agua = 1025kg por metro cúbico (el agua de mar
varía entre 1021 y 1030 por metro cúbico)

g = es la aceleración de la gravedad = 9.81 metros por segundo al


cuadrado

El factor ½ se debe al hecho de que mientras la cuenca se vacía a


través de las turbinas, la presión del agua sobre la presa se reduce. El pico
máximo de presión sólo está disponible en el momento de marea baja,
asumiendo que el nivel de marea alta esta todavía presente en la cuenca.

Ejemplo de Cálculo de Generación de Energía Mareomotriz

Supongamos que el rango de mareas de un lugar en particular es de


10 metros.

La superficie de la barrera de la planta mareomotriz es de 9 km2.

(3 km . 3 km) = 3000 m . 3000 m = 9.106 m2

La densidad del agua es de 1025.18 kg/m3

Podemos determinar la masa del agua del mar en la cuenca


multiplicando el volumen del agua por la densidad de la misma:

mmar = (área . rango de la marea) . densidad de la masa

= (9.106 m2 . 10 m) . 1025.18 kg/m3

= 92 . 109 kg (apróx.)

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La energía potencial del agua contenida en la cuenca en la marea alta


será igual entonces a ½ por el área, por la densidad, por la aceleración
gravitacional, por el rango de marea al cuadrado.

E = ½ . 9.106 m2 . 1025 kg/m3. 9.81 m/s2 . (10 m)2

E = 4,5.1012 J (apróx.)

Tenemos dos mareas altas y dos mareas bajas todos los días. En la
marea baja la energía potencial es cero. Por lo tanto la energía potencial total
por día es igual a:

ET = E . 2

ET = 4,5.1012 J . 2

ET = 9.1012 J

Entonces obtenemos que el potencial de generación de potencia media


será igual a la energía en Jules dividido por el tiempo de un día en segundos.

PT = 9.1012 J / 86400 s

PT = 104 MW

Asumiendo que la eficiencia de conversión de energía es del 30%. El


promedio de energía generado día a día es de:

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= 104 MW . 30% / 100%

= 31 MW (apróx,)

La mejor ubicación para una barrera es en los lugares con una alta
amplitud en las mareas. Estas ubicaciones pueden ser encontradas en Rusia,
Estados Unidos, Canadá, Australia, Corea y el Reino Unido. Las amplitudes
mayores de 17 m ocurren por ejemplo en la Bahía de Fundy, en los Estados
Unidos.

Otros cálculos

También puede calcularse la energía disponible de la turbina en


cualquier instante particular. La expresión utilizada para el cálculo es la
siguiente:

E= ρ g Cd A 2 g (Z1 – Z2)3

Donde:

Cd = es el Coeficiente de Descarga

A = es el área horizontal de la barrera

g = es la aceleración de la gravedad

ρ = es la densidad del agua

El coeficiente de descarga nos dice el efecto restrictivo de la corriente en


el paso de la barrera que pasa el agua

La ecuación ilustra lo importante que es la diferencia del nivel de agua


en el mar y en la cuenca, (Z1 – Z2) cuando se calcula la potencia producida.

5.2.3 - Economía

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Las centrales de barrera mareomotriz tienen un alto costo de


construcción y un costo bajo cuando está en funcionamiento. Como resultado,
la energía mareomotriz puede que no devuelva lo invertido durante muchos
años, lo que hace que los inversores estén reluctantes de participar en tales
proyectos.

Los gobiernos pueden llegar a financiar las centrales mareomotrices,


pero muchos se rehúsan a hacerlo debido al tiempo que tardan en volver las
inversiones y al nivel alto de un compromiso irreversible. Por ejemplo la política
de energía del Reino Unido reconoce el rol de la energía mareomotriz y
expresa la necesidad de que los consejos locales entiendan los más amplios
objetivos nacionales de energías renovables en aprobar los proyectos
mareomotrices. El gobierno del reino Unido mismo aprecia la vialidad técnica y
las opciones de ubicación disponibles, pero no ha provisto de los incentivos
necesarios para avanzar con estos objetivos.

5.2.4 – Implicaciones Sociales

La construcción de una Barrera Mareomotriz puede tener varias


consecuencias sociales en el área que la rodea. Durante la construcción de la
barrera, el número de personas y tránsito aumentará dramáticamente y se
mantendrá así por años. La Barrera Mareomotriz La Rance en Francia tomó
cinco años en construirse. Esto también traerá ingresos a la zona de la
industria de turismo y hostelería que deberá hospedar a los diferentes tipos de
visitantes que traerá la barrera. Esto dará un impulso a la economía local.

La barrera puede usar como una calle o como línea de ferrocarril,


cuando cruzar la bahía o estuario es un atajo. También está la posibilidad de
incorporar molinos de viento en la barrera para generar energía extra. La
barrera afectará la navegación y transporte marítimo y se deberá disponer de
alguna compuerta especial para permitir que los barcos la atraviesen.

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La bahía se volvería disponible para la recreación; el agua estaría más


calma, no inmediatamente después la barrera, sino más cerca de la costa. Esta
sería otra atracción turística se convertiría en una característica del área.

5.2.5 – Impacto Ambiental

La construcción de una barrera en un estuario tiene un efecto


considerable en el agua dentro de la cuenca y en el ecosistema. Muchos
gobiernos se han mostrado reluctantes en tiempos recientes de ceder su
aprobación por las Barreras Mareomotrices. A través de investigaciones
llevadas a cabo en centrales mareomotrices, se ha descubierto que las
barreras construidas en las bocas de los estuarios provocan amenazas
ambientales similares a las represas de gran tamaño. La construcción de
grandes centrales mareomotrices altera el flujo del agua salada que sale y
entra al estuario, lo que cambia la hidrología, salinidad y posiblemente tenga
efectos negativos en los mamíferos marinos que usan el estuario como su
hábitat. La Central La Rance es el único lugar donde se ha llevado a cabo una
evaluación a gran escala, sobre alrededor de 20 años, sobre el impacto
ecológico del Sistema de Energía Mareomotriz. Investigadores franceses
descubrieron que la aislamiento del estuario durante las fases de construcción
de la barrera de marea era perjudicial para la flora y fauna, sin embargo
después de 10 años, ha habido un “grado variable de adaptación biológica a
las nuevas condiciones ambientales”.

Algunas especies perdieron su hábitat debido a la construcción de La


Rance, pero otras especies colonizaron el espacio abandonado, la que causó
un cambio en la diversidad. También como resultado de la construcción,
desaparecieron bancos de arena, la playa de San Servan fue dañada
gravemente y se han desarrollado corrientes de gran velocidad cerca de las
esclusas, los cuales son canales de agua controladas por compuertas.

Turbidez

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La turbidez (la cantidad de materia en suspensión en el agua) decrece


como resultado de la intercambio de pequeños volúmenes de agua entre la
cuenca y el mar. Esto permite que la luz del Sol penetre más profundo en el
agua, mejorando las condiciones para el fitoplancton. Estos cambios se
propagan hasta la cadena de comida causando un cambio general en el
ecosistema.

Cercas y turbinas de mareas

Las cercas y turbinas de mareas pueden tener impactos ambientales


variables dependiendo de si las cercas y turbinas han sido construidos teniendo
en cuenta en ambiente. El impacto ambiental mayor es el impacto en los peces.
Si las turbinas se mueven lo suficientemente lento, por ejemplo a velocidades
de las 25-50rpm, la matanza de peces es minimizada. Por ejemplo, un prototipo
de turbina mareomotriz construida en el canal de San Lorenzo en 1983 reportó
que ningún pez había resultado víctima de las turbinas. Las cercas
mareomotrices bloquean los canales, lo que hace difícil que los peces y demás
vida salvaje migren a través de esos canales. Para poder reducir la muerte de
los peces, las cercas pueden ser diseñadas de forma que los espacios entre la
pared de los pozos de cimentación y la lámina que cubre al rotor sean lo
suficientemente grandes para permitir el paso de los peces. Los mamíferos
marinos más grandes como las focas o delfines pueden ser protegidos de las
turbinas por cercas o un sensor que automáticamente apague las turbinas
cuando un mamífero marino es detectado. En general, muchas investigaciones
han discutido que mientras la barrera de mareas posee amenazas ambientales,
las cercas y turbinas mareomotrices son posiblemente más inocuas con el
medio ambiente. A diferencia de las barreras, las cercas y turbinas
mareomotrices, no bloquean los canales o la boca de los estuarios, no
interrumpe la migración de los peces ni altera la hidrología. Además, estas
opciones ofrecen la capacidad de generación de energía sin los nefastos
impactos ambientales.

Salinidad

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Como resultado del intercambio de agua con el mar, la salinidad


promedio dentro de la cuenca decrece, afectando el ecosistema.

Movimiento de los sedimentos

Los estuarios muchas veces tienen un alto volumen de sedimentos


desplazándose a través de ellos, de los ríos al mar. La introducción de una
barrera en un estuario puede resultar en una acumulación de sedimentos
dentro de la barrera, afectando el ecosistema y también la operación de la
barrera.

Peces

Puede ser que los peces se muevan a través de las esclusas de forma
segura, pero cuando estas se cierran, los peces buscaran a las turbinas e
intentaran nadar a través de ellas. También, algunos peces serán incapaces de
escapar a la velocidad del agua cerca de una turbina y serán succionados por
ella. Incluso con la turbina mejor diseñada, la mortalidad de los peces es
aproximadamente del 15%. La tecnología de pasajes alternativos para los
peces hasta ahora ha fallado en resolver este problema para las Barreras
Mareomotrices, ya que solo ofrece soluciones extremadamente caras, u otras
que sólo son útiles para una pequeña fracción de peces. Investigaciones sobre
una guía sónica para los peces aún se está llevando a cabo.

6- Central Mareomotriz La Rance

La construcción de esta central comenzó en 1960. El sistema usado


consiste de una barrera de 330m de largo y una cuenca de 22km2 con un rango
de marea de 8m. Tiene incorporada una compuerta especial para permitir paso
a pequeñas embarcaciones. Durante la construcción, dos represas temporales
fueron erigidas a cada lado de la barrera para asegurar que estuviera seca,
esto se debía a la seguridad y conveniencia. El trabajo se completó el 4 de

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diciembre 1967 cuando 24 turbinas “Bombilla” de 5.4m de diámetro, valoradas


en 10MW, fueron conectadas a la Red de Transmisión Francesa de 225KV.

Las turbinas “Bombilla” fueron desarrolladas por la Électricité de


France, la principal empresa de generación y distribución eléctrica de Francia.
Estas permiten una generación en ambas mareas. Son turbinas de flujo axial
diseñadas para bombear el agua dentro de la cuenca para los propósitos
descritos anteriormente. De esta forma es más fácil anticipar los niveles de
generación. Este tipo de turbina es popular en la Energía Hidroeléctrica y está
siendo usada en Europa Continental en las represas sobre el río Rin y el
Ródano.

Figura 9: Vista aérea de la Barrera Mareomotriz La Rance, en Francia

La idea de construir un central mareomotriz sobre el Rance la dio por


primera vez en 1921 Gerad Boisnoer. El lugar era atractivo por alto promedio
de rango de marea (8 metros, con un máximo equinoccial de 13,5). Los
primeros estudios que asimilaron la idea de una planta mareomotriz en el
Rance fueron hechos por la “Sociedad por el Estudio de la Utilización de las
Mareas” (Société d'étude pour l'utilisation des marées [SEUM]) en 1943. No
obstante, el trabajo no comenzó hasta 1961. Albert Caquot, el ingeniero
visionario, fue instrumental en la construcción de la represa, diseñando un
recinto para proteger el sitio de construcción de las mareas del océano y de las

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fuertes olas. La construcción de la planta comenzó oficialmente el 20 de Julio


de 1963.

La Rance es la primera central mareomotriz a escala exitosa; no ha


ocurrido ninguna inundación a causa de la represa y los impactos ambientales
son mínimos. En este caso, la barrera fue lo suficientemente grande como para
introducir una ruta con dos carriles dobles, creando así un atajo para los
ciudadanos de 28 kilómetros. La naturaleza única de la central de energía
también ha incrementado el turismo en el área. La Rance atrae alrededor de
300 mil visitantes cada año. El costo inicial, el cual disuade a muchos proyectos
similares de ser construidos, fue de 617 millones de francos franceses, en
1967, lo que equivale a aproximadamente 94,5 millones de euros.

A pesar del alto costo del proyecto, el dinero invertido ya ha sido


recuperado y los costos de producción de electricidad son más bajos que para
la Generación de Energía Nuclear.

La central produce 0,012% de la energía total consumida en Francia con


un pico valorado de 240 Megawatts por sus 24 turbinas. La salida anual es de
600 millones de kW, o de aproximadamente 68MW de energía promedio.

7- Otras Centrales Mareomotrices

La única planta mareomotriz, aparte de la Central La Rance, que se


mantiene en funcionamiento y aporta energía a una línea principal es la
Estación de Generación Royal Annapolis (Annapolis Royal Generating Station).
Una central de 18 MW ubicada sobre el río Annapolis inmediatamente aguas
arriba de la ciudad de Annapolis Royal, Nueva Escocia, Canadá.

Existen muchos proyectos de nuevas centrales mareomotrices, uno de


los cuales ya se está llevando a cabo y será terminado a fines de este año. A
continuación haremos mención de esta central a terminarse y de un proyecto
que ya lleva muchos años de estudio y análisis, el proyecto de una Barrera
mareomotriz en el estuario Severn.

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7.1 - Central Mareomotriz del Lago Sihwa, Corea del Sur

El Lago Sihwa está ubicado en el centro-oeste de la península de Corea,


en la provincia de Gyeonggi, bordeando el Mar Occidental con la represa de
aproximadamente 4 km de la ciudad de Siheung.

Este lago fue creado gracias a la construcción de una represa en 1994


para garantizar el agua para la agricultura de la región, desarrollar tierras
industriales y agrícolas cerca del área metropolitana y para garantizar el agua
de riego. Además de los 56,5 km2 de agua dulce (uno de los mayores lagos en
artificiales en Corea), también se recuperaron 173 km2 de tierra.

Figura ·: Ubicación de la represa y del Lago Sihwa

Debido al corte de corrientes de marea y el rápido aumento de la


población, el agua del Lago Sihwa calidad se ha deteriorado en los años
posteriores a la construcción de la represa. La contaminación del agua se debe
principalmente a la falta de agua fresca y a las cargas de residuos industriales
de las fábricas en los alrededores. La contaminación fue considerada severa y
se requirió una solución urgente. Se decidió entonces abrir el lago al agua del
océano.

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Figura ·: Foto del Lago Sihwa contaminado.

La Central de Energía Mareomotriz Sihwa fue diseñada como un sistema


de generación por inundación, aprovechando la diferencia del nivel del agua
entre el mar y el lago artificial.

Esta central abre una nuevo capítulo en el desarrollo de de la energía


renovable en Corea. Este proyecto de 250 millones de dólares y de 260 MW es
el primero de su tipo en el país y se convertirá en el más grande del mundo,
seguido por La Rance. Se presume que reducirá $43 millones en importes de
petróleo (860,000 barriles), y también se espera que juegue un papel
importante en la restauración del ecosistema en el Lago Sihwa y de la calidad
del agua, a través de la continua circulación de agua de mar (aproximadamente
de 60 billones de toneladas anuales), ya que se planea abrir la represa ya
existente para permitir que dicha circulación exista.

Constará con 10 turbinas “Bombilla” de 25.4 MW de potencia cada una.


Se terminará en noviembre del 2009.

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Figura ·: Impresión de la Barrera Mareomotriz terminada

7.2 – Barrera del Estuario Severn

La construcción de una Barrera a través del Estuario Severn es un


proyecto que ha existido desde el siglo XIX. La propuesta es construir una

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central mareomotriz a través del canal de Bristol, una barrera que atravesaría al
estuario desde la costa de Inglaterra hasta la costa de Gales.

Figura : Ubicaciones consideradas para la barrera a lo largo de los años. Las negras indican los lugares de mayor
interés han provocado, debido a su alta estimación de energía de generación pico

La Barrera de Severn costaría aproximadamente 20 billones de libras


(33,95 billones de dólares) e involucraría la construcción de una represa de 16
kilómetros de largo. La barrera actuaría a la vez como un puente entre
Inglaterra y Gales y tendría una vida operativa de 200 años. Este proyecto se
convertiría en el más grande de energías renovables del mundo, y el trabajo de
ingeniería más importante del Reino Unido desde el túnel del Canal de la
Mancha.

Si bien, la propuesta de la Barrera de Severn ha estado en existencia


por muchos años, la actual demanda de energía, la necesidad urgente de
encontrar una forma de generación con bajas emisiones de carbono y la
adopción de objetivos nacionales obligatorios para la generación de energía
renovable, han hecho que el gobierno y la industria inglesa le preste una
renovada atención.

El impacto en la ecología del Estuario de Severn sería significativo, pero


considerando que la reducción de las emisiones de gases de efecto

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invernadero es tan importante, hay que lograr un equilibrio entre los beneficios
ambientales y los daños ecológicos. Una sola central energética con una
capacidad de 7 GW tendrá repercusiones en cómo funciona el mercado de la
electricidad, especialmente en lo que será intermitente, siguiendo el ciclo de las
marea.

Inevitablemente, el tamaño y el costo de semejante proyecto traerán sus


propios problemas de gestión. El Reino Unido ha demostrado que es capaz de
realizar proyectos de este tamaño, pero las cuestiones relacionadas a la
financiación, contratación y el régimen de propiedad serán de vital importancia.

La central funcionaría con un total de 214 turbinas de 40 MW. Junto con


la barrera generarían la misma cantidad de electricidad que tres de las últimas
centrales nucleares construidas – 8.6 GW durante el cambio de mareas y 2 GW
de promedio. Esto sería suficiente para proporcionar el 5 - 6% de la electricidad
de Inglaterra y Gales - equivalente a 8 grandes centrales eléctricas de carbón.

8- Situación de la Energía Mareomotriz en Argentina

En nuestro país, el rango de marea en la costa Atlántica, que presenta


valores elevados, abre enormes esperanzas de poder concretar su
aprovechamiento energético mareomotriz, relativamente de bajo costo y de
enormes proporciones. Las expectativas se concentran en la Península de
Valdés, al nordeste de Chubut, formada por los golfos San José al norte y
Nuevo al sur. El primero está alimentado por el golfo de San Matías y el
segundo por el Atlántico. El istmo Carlos Ameghino, de unos 6 a 8 km de
anchura, que une la península de Valdés al continente y separa ambos golfos
actúa como un magnífico dique natural, que contiene a un lado y otro el agua
de las crecientes y las bajantes que se producen alternativamente en uno y otro
golfo.

La obra “La Argentina, Geografía General y Los Marcos Regionales”, con


respecto a la energía mareomotriz dice: [...]”En la Argentina que tiene un
extenso litoral sobre el Atlántico, el sector de la costa patagónica en general y

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tal vez el extremo sur de la costa pampeana ofrecen posibilidades para su


captación a favor de tres condiciones geográficas importantes: amplitud de
mareas entre pleamar y bajamar, que oscila entre unos 5 y 12 o 13 metros,
propicia configuración de la costa, con caletas, estuarios, bahías y golfos que
posibilitarían cerrar el paso a la energía mareomotriz y convertirla en
electricidad, por último algo excepcional en el nivel mundial es la
asincronicidad del flujo de las mareas en los lugares próximos, la cual no tiene
parangón: se ha señalado internacionalmente en un estudio publicado por las
naciones unidas, que la Argentina posee el lugar más apropiado para la
utilización de la energía mareomotriz por dicha asincronicidad, la cual
posibilitaría contar con energía de ese origen en un lapso de más de 18 horas
por día por el juego natural de dicho movimiento. Los otros aprovechamientos
conocidos reducen a alrededor de sólo 12 horas por día la captación de la
energía mareomotriz en centrales de simple efecto"

Bibliografía

http://en.wikipedia.com
http://es.wikipedia.com
Wikipedia, La Enciclopedia Libre

http://www.reuk.co.uk
Energía Renovable del Reino Unido (Renewable Energy UK)

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http://www.tidalelectric.com
Electricidad Mareomotriz (Tidal Electric)

http://www.esru.strath.ac.uk
Energía Mareomotriz (Tidal Power)

http://www.eer.wustl.edu
Central de Energía Mareomotriz de Sihwa: un éxito ambiental, energética de
Corea (Sihwa Tidal Power Plant: a success of environment and energy policy
in Korea)

http://www.foe.co.uk
La Barrera de Severn (Severn Barrage)

The Severn Barrage - The Royal Academy Of Engineering


La Barrera de Severn – La Academia Real de Ingeniería (Artículo)

Energía Mareomotriz. Sí? ¿Dónde? ¿No? ¿Por Qué? Conclusiones. Por Mario
R. Chingotto.