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Monsieur Lucien Golvin

Revault (Jacques).-Palais et demeures d't de la rgion de Tunis (XVIe-XIXe sicles)


In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N19, 1975. pp. 194-198.

Citer ce document / Cite this document : Golvin Lucien. Revault (Jacques).-Palais et demeures d't de la rgion de Tunis (XVIe-XIXe sicles). In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N19, 1975. pp. 194-198. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1975_num_19_1_1324

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Kamel HUSSEIN, La Cit inique. Rcit philosophique, traduction de Roger ARNALDEZ, prface de Jean GROSJEAN. Paris, Sindbad 1973, 158 p. C'est une entreprise difficile qu'a affronte le Dr Kamel Hussein : un penseur, un philosophe musulman se penche sur le procs de Jsus ; plus prcisment, sous forme de scnes successives, il prsente un certain nombre d'acteurs de ce Vendredi Saint auxquels il prte les propos de sa propre mditation. Mditation profonde, d'un homme qui, sans cesser d'tre fidle sa foi musulmane, se rvle apte comprendre le christianisme, en analyser l'aspect spiritualiste, mettre en vidence la responsabilit des hommes ignorants et aveugles, des hommes impies et infidles, images de ce pch qui est la cause de la mort du Christ ; et c'est l ce qui justifie le titre du livre, la Cit inique. Au travers de scnes qui ont pu se drouler ce Vendredi Saint, et qui, l'une aprs l'autre amnent le lecteur prendre conscience de l'vnement, en intro duisant des personnages proches ou loigns du Christ, Kamel Hussein parvient non seulement une vocation sensible, presque relle de l'action, mais aussi une philosophie qui prend pour base la foi et l'amour et rejette la raison exclusive qui conduit les hommes " vivre dans l'inquitude permanente". Un livre profond, qui se lit avec avidit et qui est d'autant plus passionnant que son auteur, musulman, conduit les Chrtiens se poser des questions et rflchir sur leur foi et leur conception chrtienne de la religion et de la vie. Robert MANTRAN

Jacques REVAULT, Palais et demeures d't de la rgion de Tunis (XVIe XIXe sicles), publication du Centre National de la Recherche Scientifique, Etudes d'Antiquits Africaines, Paris, 1974, 448 pages, 90 planches dessines, 155 planches photos, 5 planches couleur. Avec cette persvrance qu'il a manifeste dans toutes ses entreprises, J. Revault poursuit inlassablement l'tude des riches demeures traditionnelles des Tunisiens, uvre unique ma connaissance par son ampleur et sa minutie. Cette sorte d'anthologie de ce qui subsiste encore des palais et demeures cossues constitue, n'en pas douter, une source de documents dont on mesure sans doute encore mal l'ampleur. Comment ne pas saluer avec une certaine motion cet effort pour sauver un peu de ce qui va disparatre, de ce que nous voyons chaque jour se dgrader et s'vanouir, moins par la faute du temps que par la volont dlibre des hommes ou par leur ingrate ngligence. Que restera-t-il dans quelques annes, de ces maisons bourgeoises, de ces palais campagnards o il faisait bon vivre loin des bruits de la ville, loin de la pollution des banlieues ? En feuilletant cet admirable volume si magnifiquement illustr, on se sent pris d'un sentiment complexe, une sorte de honte l'gard de ce modernisme aveugle, moutonnier, vritable ngation de la personnalit d'une nation o toutes les villes du monde affichent cette monotone uniformit qui les fait se ressembler toutes . . . Mais Jacques Revault ne s'est pas donn pour but de faire revivre un pass rcent mais

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rvolu par une sorte de nostalgie gratuite, il sait qu'il ne peut apprhender les ralits disparues d'un monde qui lui chappe, il n'est ni un rveur ni un esthte seulement attach la beaut des choses. Son livre est un document, un recueil que les historiens apprcieront sans doute encore plus que les artistes ; s'il s'y ajoute, pour les Tunisiens, le sentiment que leur vrit tient ce pass qu'ils ont certes raison de vouloir transcender mais qu'ils auraient tort de rejeter avec mpris, c'est de surcrot, l'auteur n'entendant nullement jouer les moralistes. Non, J. Revault ne s'est laiss aller ni au lyrisme ni la mlancolie ni au dsir de prcher un impossible retour en arrire, il a uvr avec tout le srieux qu'impose une mthode rigoureuse. Il nous avait donn jusqu'ici toutes les caractristiques des palais et demeures traditionnels de Tunis, ce sont les rsidences de banlieue qui l'intressent maintenant. Bien sr, on retrouvera, dans ces constructions de la campagne proche de la capitale (le mot de banlieue fait frmir) les caractristiques essentielles des maisons citadines et comment en serait-il autrement lorsqu'on sait que la clientle est la mme ? Les pices se distribueront donc, ici et l, autour d'un patio central auquel on accde par une driba, la multiplication des patios attestant l'opulence du matre. On retrouvera les pices d'honneur o il accorde audience, avec ses alcves et ses beaux plafonds. Pavages, faences, stucs, ferronneries, fontaines rappelleront la demeure de la ville, mais l'extrieur n'a plus cet aspect svre uniforme et mfiant des faades nues donnant sur la rue. Ici, c'est la dtente, le pavillon bourgeois ou le bordj plus rustique se perdent dans la verdure des vergers fleuris qu'ils ponctuent de leurs masses blanches que surmonte une pice surleve, sorte de mirador o le matre prend son repos tout en surveillant sa maison et son domaine. D'entre, J. Revault nous donne les principes mmes qui guidrent les maons architectes en traant les plans types de plusieurs ensembles, ceux d'une grande maison, ceux d'une demeure plus modeste, ceux du grand bordj et ceux d'un plus petit, celui de la Manouba. L'tude des matriaux utiliss et leur provenance compltent cette introduction au sujet qui est suivie d'une succession de monographies laquelle nous sommes dj habitus depuis le premier tome. A tout seigneur tout honneur, c'est par le vnrable palais royal d'poque hafside dit T'Abdalliya, difi la Marsa au XVIe sicle que l'on commence. C'est le vestige le plus ancien d'une poque glorieuse de l'histoire de la Tunisie. Bien connu des historiens, ce palais d't atteste encore de nos jours, en dpit de son dlabrement regrettable, l'opulence du souverain Abu 'Abd Allah Muhammad. En fait, il s'agit plutt d'un bordj que d'un palais proprement dit. L'entre s'ouvre en largeur par trois arcades formant une sorte d'anti-salle qui conduit une pice oblongue vote en coupole et borde de banquettes. C'est la driba ou salle d'attente qui mne le visiteur autoris pntrer plus avant vers la cour intrieure par un escalier droit. C'est dire que le patio est en surlvation. Il est agrment d'un vaste bassin. Tout un rez-de-chausse est rserv aux communs : magasins, curies, remises, cour annexe destine aux voitures, autre patio rserv la demeure du gardien, etc. A l'tage que l'auteur a pu restituer avec grande

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vraisemblance, se trouvent les appartements du souverain et de sa famille. On pourra noter, face l'entre, le bel ensemble de la salle d'honneur en forme de T que prcde une galerie cinq arcs, tandis qu' l'oppos, une autre galerie lui donne la rplique. Des coupes en lvation compltent l'tude tandis que quelques prcisions techniques sont donnes sur les dtails de la construction. Longtemps cet ensemble devait rester la seule rsidence royale La Marsa. Les vnements politiques ne permirent pas aux successeurs des Hafisdes de songer quitter leur palais de Tunis. Il fallut attendre le XIXe sicle pour voir les Beys s'enhardir construire en dehors de la capitale. La plupart de ces ralisations architecturales connues par les textes ou encore debout, plus ou moins bien conserves, auraient besoin de srieuses restaurations tel le Dar al-Taj ; mais le Dar as-Saada, construit Sidi bou Sad par Naceur Bey (1906-1922) a t trs soigneusement entretenu, il sert aux rceptions officielles du Prsident de la Rpublique tunisienne. Moins heureux, le Dar Ahmed Bey Saf-Saf a t mutil par de rcents travaux d'urbanisme. Il n'a pas t possible J. Revault d'tudier comme il l'aurait souhait quelques rsidences princires ou Saniets qu'il cite et au sujet desquelles il trace un court historique, mais, dfaut, il a pu longuement relever les plans et dresser des coupes en lvation des deux rsidences consulaires, celle de France la Marsa, offerte Lon Roches vers 1856 (et qu'il ne faut pas confondre avec la "petite *Abdalliye" concde la France ds 1774) et le consulat de Grande Bretagne, ces deux immeubles tant d'anciens bordjs beylicaux. Des plans dresss nous rappellent assez bien les principes de construction dj tablis l"Abdalliya et l'on peut supposer que le dispositif varie peu dans les autres rsidences du mme type cites par l'auteur la Marsa ou dans ses environs immdiats. Toutefois, le petit Bordj al-Houki que J. Revault a pu tudier de prs nous montre un plan beaucoup plus simple, les patios ayant disparu, les pices s'ouvrant sur un vestibule central. De Gamarth, l'auteur a pu visiter et tudier le palais ben Ayed (XVIIIe XIXe sicle) ainsi que le bordj du mme nom, puis les bordjs Djellouli et Mestiri. Au sud de la Marsa, dans la plaine de la Soukhra, il a relev toutes les caractristiques du Bordj al-Ghattas. On retrouve ces noms el-Ariana, tandis qu' l'ouest de Carthage on peut noter le Bordj bou Khris. Sidi bou Sad mritait une place de choix sans doute par l'attrait touristique du site, mais aussi et surtout par la qualit des riches demeures du pass qui s'y dressent encore, entretenues pour la plupart avec amour. J. Revault a cru bon d'ouvrir l une parenthse historique qui, il faut bien le dire, ne s'imposait pas. Un raccourci en quelques phrases des sicles passs conduit des affirmations regrettables du genre "on sait que les Fatimides, nouveaux matres de l'Ifriqiya, disposant de forces maritimes considrables, s'emparrent de l'Egypte et du Califat" Un historique concernant uniquement la cit, foyer de mysticisme et

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de mditation a, pour nous, beaucoup plus d'attrait et davantage encore l'tude des diverses maisons bourgeoises : Dar Mohsen, Dar Dellali, Dar Lasram, Dar Khalsi, Dar *Arif, Dar Tameur, Dar Zarrouk, Dar et-Toumi, Dar el-Bechiri, Dar Amor ben Cheikh, Dar el-Bahri, Dar bel-Hassen. On ne peut que louer les qualits des relevs et des textes succincts que J. Revault donne sur chacune de ces maisons qu'il connat bien. Il faut louer sans rserve les quelques bonnes pages traitant des villgiatures et des distractions Sidi bou Said. Elles apportent dans cette srie de monog raphies, malgr tout assez monotones, la note de vie que nous attendions. Il y a l quelques petites scnes pittoresques, tableautins dlicieux sur les murs des Tunisois du sicle dernier, brosses lentement et, apparemment trs justes, accompagnes de notes toutes aussi savoureuses. Quelques rsidences princires sont encore cites au Cap Carthage, la Goulette, Salambo, Carthage, Amilcar, telles les riches rsidences de Mustapha Khaznadar, d'Ahmed Zarrouk, ou le Bordj Saheb et Taba'a, d'autres au Kram, Douar Chott et Dermech (Rsidence du gnral Khereddine), du souverain Ahmed Bey la Goulette. Le chapitre suivant traite des rsidences de la rgion ouest et sud. Le palais du Bardo occupe, comme il convient, une place trs importante dans ce chapitre. L'histoire de cet ensemble est traite trs clairement et avec la sobrit qui s'impose ici. Construit par les Hafsides dans le style des palais fortifis mdivaux, tours d'angle rondes, il devait tre restaur par les Turcs ds le XVIIIe sicle, enfin les Beys l'agrandirent de toute la partie nord fortifie selon les principes nouveaux de dfense et y levrent de nombreuses constructions nouvelles. Un plan de situation donne une partie de ces divers tats qu'on souhaiterait voir dats (si cela tait possible ? ). Tous les dtails des btiments officiels ont t mentionns dans d'excellents plans o l'on notera la multiplication des patios qui n'est pas sans rappeler les grandes ralisations palatines musulmanes d'Occident (On songera aux plans de l'Alhambra et, plus loin dans le temps ceux de Madinat al-Zahra, voire ceux de la Qal'a des B. Hammd, mais on peut galement voquer les palais marocains d'poque saadienne ou alaouite). A Proche de cet imposant complexe, se trouve le palais de Ksar Sad et, un peu plus loin au nord-ouest, ceux de la Manouba d'o nous retiendrons le Bordj el Kebir au sein duquel se dressait, autrefois, un lgant kiosque transfr, par la suite dans les jardins du Belvdre. Quelques autres palais de la mme cit sont tudis : Lalla Manoubiya, Bordj Kobbet el-Nahs, Bordj Khanfous, Bordj Si Larbi Zarrouk, palais Khereddine, etc. Dans la rgion ouest de la capitale, on peut trouver encore le Bordj Hammouda Pacha la Mornaghia avec ses jolis pavages et, au sud, l'ensemble imposant et assez htroclite dans son tat ruin du palais de la Mohammedia dont la destine fut aussi phmre que la gloire de son ambitieux constructeur Ahmed Bey (1837-1855).

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De l'ensemble du palais beylical de Hamman-Lif, l'auteur a rsum ce qu'il a pu glaner sur son histoire. Une bonne bibliographie et d'excellentes et nombreuses photographies comp ltent ce volumineux et trs riche ouvrage remarquablement dit par le C.N.R.S. L. GOLVIN

Ramon BASAGAGNA et Ali SAYAD, Habitat traditionnel et structures familiales en Kabylie. Prface de Mouloud MAMMERI, Mmoires du C.R.A.P.E. XXIII, Alger, 1973, 21 x 27 cm, 160 p., 44 fig., 23 tableaux annexes. Ce livre pourrait s'intituler plus justement "Essai d'anthropologie sociale chefc les At-Yanni (Grande Kabylie)". C'est le premier ouvrage de ce genre que des chercheurs du C.R.A.P.E. publient dans un catalogue dj trs riche de srieuses tudes. Ce livre sobre et modeste, sous certains aspects, se propose d'analyser les structures sociales en partant de la connaissance de l'habitat et d'une tude dmographique dans l'ensemble appel At-Yanni ou Beni-Yenni, et compos de sept villages situs sur une chane de montagnes de Grande Kabylie 145 km d'Alger, totalisant 1 2 000 habitants. L'ouvrage qui comporte dix chapitres pourrait tre divis en trois grandes parties : tude de l'habitat, organisation sociale, donnes statistiques. La prsentation de la maison kabyle ou axxam (x = kh) fait rfrence aux nombreuses tudes dj publies sur ce thme et en particulier celle de P. Bourdieu : "La maison kabyle ou le monde renvers" qui sera trs souvent cite tout au long de l'ouvrage. Malheureusement les auteurs demeurent trop respec tueux devant ces tudes et ne donnent pas leur avis sur la prsentation faite d'un ensemble d'oppositions un peu trop parfaites et que nous a brillamment expos P. Bourdieu. L'un des auteurs tant lui-mme originaire des At-Yanni (Ali Sayad) il et t passionnant de le voir confronter et juger ce qu'il connat des habitudes de son village avec ce que nous dit Bourdieu. De mme l'inventaire et la description de l'habitat est un peu sec, dpouill de cette chaleur du regard de l'ethnographe. On a l'impression que les auteurs n'ont d'observations que de seconde main et n'ont pas vu ni tudi en dtail ce dont ils parlent. On ne sent pas vivre les gens dans ce dcor,, on ne ralise pas leur potentiel affectif, psychique, dans la trame de leurs relations sociales. L'analyse de l'organisation sociale fait souvent rfrence l'ouvrage classique de Hanoteau et Letourneux qui date de 1893. Cependant, l'on aurait aim l encore en connatre les diffrences ventuelles qu'offraient les At-Yanni par rapport aux observations releves en 1893. La socit nous est prsente comme une suite concentrique d'organisations : le couple, la famille ou axxam, la descendance commune ou taxerrubt (Kharrouba en arabe. A ce sujet, je me demande si ce mot d'arabe algrien ne vient pas du terme arabe Qarba qui dsigne en Arabie la parent avec ide de proximit, d'approche, sans aucune analogie avec la caroube et les graines dans la gousse, comme on aime expliquer