Cuenca del Orinoco El Orinoco es uno de los ríos más importantes del mundo, no tanto por su longitud y caudal

(2.140 km y algo más de 30.000 m³/s), ni por la extensión de su cuenca (un millón de km²); ni siquiera por las peculiaridades que encierra, sino por su importancia histórica y económica y la significación que ha tenido para Venezuela, país en el que se extiende la mayor parte de su cuenca, con casi las dos terceras partes de la misma. Es probablemente el río más caudaloso del mundo con relación a su cuenca, similar en extensión a la del Danubio, pero con un caudal que triplica al de este último.

La cuenca del río Orinoco sintetiza las tres grandes formas de relieve que existen en la naturaleza: macizos antiguos y escudos por un lado,cordilleras de levantamiento reciente (es decir, del Terciario) por el otro, y depresiones tectónicas y cuencas o llanuras de acumulación, en tercer lugar. Cada una de estas formas del relieve tiene sus características propias, pero también sus semejanzas con regiones naturales similares de otras partes del mundo. Para un país cualquiera, en especial en la zona intertropical, representa una gran ventaja ecológica y económica tener representadas en su territorio estas tres formas del relieve. En toda América, sólo Canadá y los Estados Unidos además de Venezuela yColombia, que en su territorio tiene una parte reducida del escudo guayanés, presentan una disposición geológica similar. Para definir la cuenca del Orinoco como una región natural, es necesario establecer las características geográficas que la definen, como son la extensión, el relieve, el clima, la hidrografía, la vegetación, los suelos, y los recursos minerales, temas que se presentan a continuación, de manera resumida. Extensión[editar · editar código] La cuenca del Orinoco tiene una superficie de casi 989.000 km², de los que 643.480 km², es decir, algo más del 65%, quedan en territorio venezolano, mientras que el 35% restante queda en territorio colombiano, en los Llanos colombianos y la vertiente oriental de la Cordillera Oriental de Colombia, un

algo más de la mitad se extiende desde los Andes venezolanos y la Cordillera de la Costa hasta la ribera noroccidental del propio río Orinoco (la margen izquierda). Anduce (3 ). Desde el nacimiento del Orinoco en el cerro Delgado Chalbaud hasta su desembocadura en el Océano Atlántico. el Orinoco describe un gran arco y su cuenca se extiende como un abanico. razón por la cual la parte noroccidental de la cuenca es algo más extensa que la sudoriental.venezolana que remontó y exploró el curso superior del Orinoco hasta la Sierra Parima. enColombia (más de 5. La parte sur de la cuenca recoge la mayor parte de las aguas que proceden de la Guayana Venezolana. Esta región colombiana recibe el nombre de Orinoquía. Como ya se ha indicado. encabezada por el oficial del ejército venezolano Frank Risquez Iribarren. De la parte localizada en Venezuela.tramo de la gran Cordillera de los Andes. debido a las diferencias en cuanto a su constitución geológica. descubierto en 1951 por la expedición franco . La máxima altura de la cuenca se encuentra en la Sierra Nevada del Cocuy. la de Pablo J.000 msnm). Relieve Las fuentes del río Orinoco se encuentran en el Cerro Carlos Delgado Chalbaud. Existen varias referencias a dicha expedición. . por ejemplo. a 1047 metros sobre el nivel del mar (msnm). las dos subregiones de la cuenca tienen caracteres bastante distintos. la cual forma parte de la Cordillera Oriental de los Andes de Colombia. formando la mayor parte de los Llanos venezolanos y el delta del Orinoco.

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