1) Periodos en que se dividen la historia prehispánica de Venezuela.

Los grupos étnicos que poblaban estas tierras antes de la llegada de los hombres europeos experimentaron líneas muy diversas de evolución y desarrollo. Para entender mejor estos procesos, los historiadores han establecido diversos períodos. A) Paleo-indio (20000 a.C. - 5000 a.C.) B) Meso-indio (5000 a.C. - 1000 a.C.) C) Neo-indio (1000 a.C. - 1500 a.C.) D) Indo-hispano (1500 d.C. hasta el presente) Período Paleo-Indio: (De la piedra al arco y la flecha) El período Paleo-Indio (20.000 A.C. - 5.000 A.C.) se caracterizó por el uso de piedras, madera, cuero, hueso o marfil para la elaboración de instrumentos utilizados para recolección y la caza de mamíferos. Las técnicas agrícolas utilizadas en la época, se les incorporaron la cría de animales domésticos, la caza y la recolección. El gran invento del Paleo-Indio lo constituyó la invención de la punta del proyectil en forma de dardo y del propulsor que actuaría como extensión del brazo y antebrazo humano, antecedentes... elaboración de instrumentos utilizados para recolección y la caza de mamíferos. Las técnicas agrícolas utilizadas en la época, se les incorporaron la cría de animales domésticos, la caza y la recolección. El gran invento del Paleo-Indio lo constituyó la invención de la punta del proyectil en forma de dardo y del propulsor que actuaría como extensión del brazo y antebrazo humano, antecedentes del arco y la flecha a este período le siguió el Meso-Indio. Período Meso-Indio: (Recolectores del agua y de la tierra) El período Meso-Indio (5.000 A.C. - 1.000 A.C.) se caracterizó por la explotación del mar, la recolección de recursos vegetales en el interior del territorio y la caza de pequeños mamíferos. Otra de las características de este período fue la adopción por parte de las tribus del sedentarismo como sistema social de vida. En el Meso-Indio se dan las primeras manifestaciones de la agricultura y la fabricación de cerámicas (alfarería) que caracterizarían el período siguiente: el neo-indio.

en el área nororiental.) se caracterizó por el desarrollo de una arquitectura incipiente. Nigale: jefe zapara en el Zulia. A la arquitectura de agua corresponden los palafitos o casas construidas sobre la superficie marina (con bases en el fondo). diaos. Período Neo-Indio: (Culturas de la yuca y del maíz) El período Neo-Indio (100. Huyapari: con cuyo nombre los españoles identificaron al río Orinoco y su área en 1531. Cayaurima: fue cacique de los cumanagotos.500 D. En el período Indio-hispano se pueden diferenciar dos vertientes en la arquitectura: la de agua y la de selva.C. la oca y el ulluco.100. principalmente por la política de exterminio que adoptaron los españoles sobre los nativos y evangelización. Se cree que para esta época se comenzó a desarrollar el sistema de compra y venta de alimentos.La agricultura es producto de un conocimiento de los ciclos naturales y de la estabilización del hombre en un mismo lugar. Entre ellos se destacan: Manaure: quien dirigía un importante liderazgo en el área del actual estado Falcón durante las primeras décadas del siglo XVI.000 A.C. hasta el presente) se ha caracterizado por el impacto de la conquista española en los pueblos aborígenes venezolanos.neo-indio pertenecieron importantes dirigentes indígenas llamados jefes. Acaprapocón y Conopoima: quienes comandaron la lucha una vez muerto Guaicaipuro.500 D. . guerreros o caciques. basada en construcciones como represas.C. la papa. Guaicaipuro: otro cacique que convocó a un levantamiento de las sociedades gobernadas por su hijo Baruta. la ruba. el maíz. la cuiba. quienes defendieron sus tierras y sus culturas frente a los colonizadores españoles. . Doaca: con quien se identifica la actual zona larense de Duaca. a través del trueque o del pago con las primeras unidades monetarias. terrazas agrícolas y bóvedas alineadas por piedras (mintoyes) utilizadas como tumbas y silos para el almacenamiento de productos agrícolas. Los principales cultivos fueron la yuca. Período Indio-hispano: (Desde 1500 hasta ahora) El período Indio-hispano (1.

asentadas todavía en el Lago de Maracaibo y la Laguna de Sinamaica (estado Zulia). utilizando diferentes vías. También fueron grandes navegantes y expertos cazadores. en el sur del Orinoco. Los Timotocuicas . procedentes del actual te-rritorio de Colombia. Los CARIBES Las tribus de lengua caribe penetraron al territorio venezolano desde el sureste. Los arawacos desarrollaron la téc-nica del tejido. 2) Distribución de las naciones indígenas en el territorio venezolano. Las comunidades caribes practicaron el comercio con sus vecinos por vía fluvial y marítima. Se ubicaron en la costa occidental. redes y cestas. la yuca. donde cultivaron el maíz. de donde desplazaron a los arawacos. Los ARAWACOS Los arawacos constituyeron el grupo indígena más numeroso y extendido dentro del continente americano. tanto terrestres como fluviales y marítimas. gracias a su actitud belicosa. una vivienda colectiva típica de los pueblos panare y piaroa. mediante la cual fa-bricaron hamacas. Practicaron la agricultura y construyeron sus viviendas en aldeas cercanas a los conucos. y las casas del pueblo warao. en el Delta del Orinoco. A la arquitectura de selva corresponde la churuata. desde donde penetra-ron al territorio venezolano siguiendo el curso de los grandes ríos del Sur. Otros grupos llegaron por el Occi-dente a través de la península de la Guajira. La mayor parte de su población se localizó en el área amazónica. Con el barro elaboraron vasijas. el algodón y la batata. donde vivieron principalmente de la pesca y la recolección de moluscos También se localizaron en los llanos del Sur y en las selvas de Guayana. donde practicaron el cultivo de maíz y yuca. Se localización en las costas orientales de Venezuela.A este grupo pertenecen las viviendas de las comunidades wayúu.

Desarrollaron la agricultura de regadío en terrazas construidas en las áreas montañosas. donde cultivaron la papa. De acuerdo con algunos estudios. Se localizaron en los actuales estados Mérida y Trujillo. gracias a los descubrimientos que va realizando el hombre. cazadores y pescadores que se localizaron en la península de la Guajira y la costa occidental del lago de Maracaibo. En la época de la Prehistoria. El origen de las tribus guajiras corresponde a la cultura caribe. También fueron excelentes alfareros y textileros. se cree que los arawacos timotocuicas y caribes practicaron el trueque y. Los Guajiros: integrada por tribus de recolectores.Los timotocuicas representaron los grupos indigenas más avanzados dentro del territorio venezolano y estaban relacionados con la cultura chibcha de los Andes. de haberlos tenido habría desaparecido la población de esas comunidades. mediante el intercambio) de sus artesanías por productos y frutos. el maíz. la fabricación del hacha de piedra. entre otros. sí sornetieron a otras pequeñas tribus. Practicaron el comercio con otras comunidades indígenas venezolanas. Sin embargo. donde construyeron aldeas de piedra y barro. el progreso y el desarrollo a través del tiempo. que comenzaron a depender de ellas. el empleo del fuego. como el algodón y la sal. como la cerámica. sobre todo en el campo lingüístico. el tabaco y el ají. se realizaron varios descubrimientos importantes para la época. creación de piezas artesanales. la invención del arco y la flecha. Los pueblos aborígenes que habitaron lo que hoy es Venezuela. al parecer. el cacao. domesticación de animales. como fueron el lenguaje. lo que permitió que en algunos casos se trabajara la tierra intensivamente y se adoptara ´por tanto un estilo de . 3) Estado cultural de los principales grupos nacionales de la prehistoria La cultura refleja las obras provenientes de la inteligencia del hombre para transformar y aprovechar lo que la naturaleza le ofrece para satisfacer sus necesidades propias. no) sostuvieron grandes enfrentamientos pues. el descubrimiento de la agricultura. aunque algunos señalan que son de la familia arawaca. desarrollaron notables y especializados sistemas agrícolas. de lo cual se deriva el avance.

la pesca. eran principalmente un distintivo de familia y de reconocimiento delante otras etnias. yuca. sus bahareques eran apartados unos de otros y de cuidadosa construcción con materiales naturales como: pilotes estructurales de madera. algún tipo de cactus. tabaco. arracachas. El transporte que utilizaban por lo general era a través de los ríos en curiaras depende de la zona en la se encontraran. ají. la conservaban por largos períodos con técnicas de humeado. que además de proporcionar protección contra insectos. maíz. y tejidos. Aunque cada etnia tiene sus características específicas. Su agricultura cosechaba: papas. divisiones y paredes interna en esterillas guadua. la alfarería. con cubiertas protectoras a dos aguas. elaborabán sus vestimentas. a) Caribes de la costa:  Organización social Los caribes se agrupaban en clanes familiares de linaje patrilineal llamados cacicazgos manteniéndose alianzas como pueblos federados. aguacates.vida sedentario. No residían en poblados. además de la elaboración de barcas canoas en los sitios donde era necesario la navegación. los bailes y la literatura son manifestaciones utilitarias y creativas a la vez. recubiertas de una argamasa de origen vegetal que además utilizan en el inmobiliario interno. además se obtenían importantes excedentes para el comercio y para los ritos religiosos. para la caza. mameys. trabajaban la artesanía. y una última capa para el lustre de algún tipo de cal. elaboradas con las hojas de la palmera de la región. algodón. . sus culturas son de una gran coherencia interna por su persistencia en el tiempo. guayabas.  Pintura corporal La costumbre general de estas etnias en las regiones tropicales era la de no cubrir sus genitales y el uso de tintes vegetales y minerales para la creación de pinturas cosméticas. era la fuente principal para su alimentación. coca. era un mesón de madera cubierto por tierra donde asaban y cocinaban sus alimentos. también la artesanía. achira. también tenían que elaborar armas como las flechas. la música.  Actividad económica La pesca de grandes especies. caña brava. arpones. depende del lugar donde se encontraban. Llamaban a su cocina barbacoa. arcos. uchuvas. ahuyama. tanto de océano como de río. frijoles. cacao. mandioca. secado y salado.

dejando en condiciones aptas para la unión a las mujeres de la etnia sometida. muy similares a los usados por los embera y karajá amazónicos y gran número de familias de etnia caribe. de acuerdo con las arreglos pactados por las familias. asegurando de esta forma la trasmisión del material genético de manera patrilineal. se lograba con el sacrificio del total de los varones. es una costumbre bien descrita por investigadores koriguages. Esto se debe a que las mujeres de los caribes solían comunicarse en taíno —el idioma de muchas de ellas que habían sido secuestradas en las incursiones belicosas en las Antillas orientales— y al ser ellas quienes criaron a las nuevas generaciones.Llevar el nombre familiar pintado en la cara. patrones matrilineales y patrilineales. b) Timoto. Su práctica los llevó a tomar los poblados que no permitieron la exogamia pacífica y en los que mataron a los varones (adultos y niños) para tomar en exogamia a sus mujeres viudas y solteras. donde representan el animal característico de su familia. el diseño más común en estas gente era: un murciélago contando con los de jaguar. Aunque los descendientes de los caribes y los esclavos negros sobreviven actualmente y hablan el idioma garífuna. Lengua[editar · editar código]  Lenguas caribes. éstos utilizan diseños estilizados en tintes de color negro. pero esta desapareció después del contacto con los europeos. Los caribes hablaban alguna lengua de la familia que lleva su nombre. relacionada íntimamente con el carácter expansionista de esta etnia.ciucas:  Organización social . En las uniones no consentidas. esta lengua no es una lengua caribe sino arahuaca. un ejemplo de esto es: el linaje Tama. araña y mono. Seguía la exogamia en casos de uniones consentidas.  Antropofagia Las crónicas históricas los describen como un pueblo practicante de la antropofagia. el garífuna devino en lengua arahuaca.  Uniones familiares Para las uniones familiares estas etnias americanas practicaban poligamia masculina por endogamia y exogamia esta última con dimensiones antropológicas muy significativas. aunque los antropólogos se muestran divididos en cuanto a la realidad de estos hechos.

munse y tisís. Otro animal. guaba. Acosta Saignes. en la Laguna de Urao. El andén se obtenía cortando grandes escalones en las colinas. Además de ellos. piedras consideradas preciosas como la nefrita y la serpentina. urao. esteras de agave y de junco. Como pueblos de filiación cultural chibcha quizá la descendencia se contase por la línea materna y un indicio puede ser que antes de la boda. fue el venado y como símbolo de jerarquía el paují. Entre los productos agrícolas están el maíz y la papa. alfileres de macanilla o topos y quiteros o cuentas de caracoles. quiba. Los sacrificios de niñas persistieron. secretamente. El comercio representó para estos pueblos labor importantísima y. principalmente del pie de monte andino. tuvo una base de tipo sacerdotal. quema y roza propios de otras áreas culturales del tiempo prehispánico venezolano.Los timotos o timotíes tenían como hábitat principal el Estado Mérida. representado en figuras hechas con piedra de nefrita y que colocaban bajo la cabeza del difunto. . que los ubica como pertenecientes al área cultural de los Andes venezolanos. La organización social de estas gentes. La base sacerdotal a la que hemos aludido está sugerida por la organización que se percibe en el aspecto religioso de estas culturas y la existencia de lo que al parecer fueron centros ceremoniales. chimó. procedentes. por su parte. frijoles y otros que algunas fuentes mencionan con los nombres de michiruy. al parecer. diferenciado de los sistemas de horticultura. venerado como dios de la guerra. con un jefe supremo posiblemente escogido por elección especial. tachure. vestidos de algodón. istú. y con una concepción comunitaria del trabajo aplicada a todas las labores. Entre ellos. Hemos mencionado el de Escuque. saní. al parecer. que incluyó sacerdotisas. fortaleciendo sus límites con piedras y fertilizando por medio del riego. mecuy. la residencia de la nueva pareja era de carácter matrilocal y que el novio prestaba servicios a la madre de la novia  Actividad económica Una característica primordial de la cultura timotocuica es el andén como sistema de cultivo.  Antropofagia Nuestras culturas andinas veneraron también al muerciélago. existieron productos dedicados específicamente para el intercambio. tejidos de fique. y los cuicas. gúsare. mantas. la yuca dulce. el territorio trujillano. la posibilidad de que estas representaciones tengan que ver con una concepción del murciélago como divinidad de la muerte o como un mensajero. hasta tiempos coloniales.

. dios supremo. palmeras. fueron descritos por Juan de Castellanos. Tanto los vestidos como las viviendas eran hechos a base de los materiales que el medio natural podía ofrecerles (troncos y ramas de árboles. los taínos cultivaban y obtenían diversas cosechas en el conuco.. donde sacrificaban gentes vivas. sin embargo. mohanes o mojanes. la diosa prehispánica andina. barro…) y del cultivo de algunas fibras.. cañas.  Lengua: En cuanto a su filiación lingüística. El Ches sólo se comunicaba con los piaches. Ellos embalaron el conuco por hojas para prevenir la erosión y plantaron una variedad grande de productos para asegurar que algo crecería. quien señala que se hacían fiestas en su nombre. cuya construcción no requería de mayores cosas para protegerse de la intemperie. sacerdotes-curanderos que les servían de agentes y que eran ciegamente acatados”. y una vivienda simple (choza o bohío). Otros estudios -como los de Miguel Acosta Saignes-. así como su templo y el ritual con el que la veneraban. algunos autores han preferido considerarlos como un grupo lingüístico aislado o de características un tanto especiales. Las mismas condiciones climáticas les permitieron usar la hamaca para dormir  Actividad económica En las Antillas. un montón grande que fue inventado sobre todo para la agricultura. Acerca de Ches. como el algodón.. por la presencia de vocablos arahuacos además de los chibchas propiamente dichos. que habitaba las cumbres más elevadas y los lagos solitarios.. Alfredo Jahn lo presenta como “un espíritu dispensador del bien y del castigo. los han agrupado conjuntamente con los chibchas y otros más plantean una vinculación con algunas lenguas de Centroamérica pertenecientes al tronco lingüístico chibcha” c) Arawacos:  Organización social  Vestimenta y vivienda Las condiciones del medio les permitieron usar una escuálida vestimenta (el guayuco).Icaque.

el tejido de algodón. Ellos procuraron controlar estos espíritus por sus sacerdotes o chamanes llamados "bohíques".  Folklore: Los juegos y la artesanía ocupaban también buena parte del tiempo. originalmente habladas en el este de Brasil. Los españoles los describieron como personas pacíficas. Los pueblos arahuacanos llegaron hasta los llanos y costas de Colombia. desde donde varios grupos se dispersaron por las Antillas y fueron parte ellos los nativos que encontró Cristóbal Colón cuando llegó a América en su primer viaje. en el cual las islas fueron divididas en grupos. las Guayanas y Venezuela. Bebían el alcohol hecho de grano fermentado y también usaron el tabaco en cigarro. amables. se expandieron por la Amazonia y las costas e islas del Caribe. estables. para diferenciarlos de los grupos hostiles. que llamaron caribes.). cintillos y pellones. mochilas. Las provincias fueron a su vez fraccionadas en distritos dirigidos por un subjefe y cada pueblo fue gobernado por una especie de alcalde. Los taínos dedicaron su energía a actividades creativas como la cerámica. Ellos también usaron sus barcos grandes. instrumentos de piedra y la escultura. Las mujeres visten trajes largos. mayas. etc. anchos y de vivos colores que les cubren todo el cuerpo hasta los pies. Estas últimas retienen una mayor complejidad en la morfología verbal. Ellos también tenían tiempo para participar en banquetes informales. y supuestamente las que retuvieron en . hueso y cáscara. Rendían culto a los muertos a quienes colocaban en bóvedas de piedra cubiertas de lajas. y bailes llamados "areytos". y hablaban lenguas de la familia caribe. lentos para comerciar con las tribus mesoamericanas (mexicas. se pintan el rostro con anilinas vegetales. el tejido de cestas. Uno de estos juegos se parecía mucho al fútbol y era llamado batú. usan sandalias y por tradición Arawak son extraordinarias tejedoras de hamacas. que podrían habitar tanto cuerpos humanos como objetos naturales.La mandioca (la yuca) era fundamental en su dieta y crecía fácilmente en un clima tropical. piedra. Hacia la época del contacto con los europeos las lenguas arahuacas eran la familia de lenguas más extensa de América del Sur. Entre lenguas arawaks se puede diferenciar entre las lenguas arahuacas septentrionales y las lenguas arahuacas meridionales.  Antropofagia A nivel religioso adoraban a los espíritus del bien y del mal. El sistema político de los taínos era jerárquico. Los hombres y mujeres pintaban sus cuerpos y llevaban joyería hecha de oro.  Lengua Las familia arawak-maipure. cada isla a su vez fue dividida en provincias gobernadas por jefes conocidos como caciques.

tal vez de carácter defensivo y caminos de piedra. A. con el techo de palma real hasta el suelo. con capacidad para 100 personas. tanto los paraujanos de la Laguna de Sinamaica (Edo. Han conservado las características técnicas y formales originarias. Eran de planta ovalada. Las paredes eran de piedra hasta el techo. La clasificación interna de un grupo de lenguas. El techo. En la actualidad. sobre como se extendieron los grupos humanos que las hablaban y cuales son los focos de difusión o regiones de origen de las diversas culturas asociadas. Viviendas de la región andina Los indígenas de las regiones andinas fueron los únicos que emplearon la piedra como material de construcción. una sola puerta y sin ventanas. en ocasiones ofrece pistas. Las casas palafíticas A la cultura de los primitivos guajiros pertenecía el tipo de vivienda palafítica construida sobre maderos enclavados dentro del agua.La Churuata Yekuana . C. Entre las viviendas venezolanas prehispánicas y las actuales o hay cambios sustanciales. son de una madera llamada “cachicamo”. La planta de la casa era rectangular. Zulia) como los waraos del delta del Orinoco. a solo un basamento de piedras de un metro de altura y las paredes de bahareque. Los troncos que sirven de pilote y la estructura. recintos. aún viven en palafitos. de forma alargada. D. Los waraos llaman “yanoko” a su vivienda. a la entrada del lago de Maracaibo. andenes para cultivos. B. a 2 aguas y con gran inclinación. 4) Tipos de vivienda Prehispánica.mayor grado ese aspecto del antecesor común o proto-arawak.. Se conservan restos de muros.. De estas viviendas ya no queda ninguna en el territorio venezolano.El Bohío de los Bari Estos indígenas construían viviendas multifamiliares de gran tamaño.

Los yekuana construyen grandes casas comunales que alojan a varias familias extendidas (miembros de 3 generaciones) hasta 120 personas.La churuata piaroa El techo es de forma cónica. el eje del mundo en torno al cual gira la bóveda celeste.. La cerámica de tipo antropomorfa. Los artistas utilizaban arcilla. aunque parece una gran construcción. y remata en una especie de elegante cúpula puntiaguda. y el poste central. 5) La escultura Prehispánica. . tipo trípode. y la ornamentación la aplicaban por incisos. E. el legado cultural de los primeros pueblos. La escultura prehispanica contiene todo el imaginario ancestral. A diferencia de la churuata yekuana. de forma más o menos circular. Las más características eran las vasijas. El shapono habitado representa. F. el techo llega hasta el suelo. zoomorfa o en forma de recipiente integra las manifestaciones artísticas más representativas de la cerámica precolombina venezolana. está constituida por varias construcciones con techo de una sola vertiente. un gran shapono superior donde viven los “hekuras” (espíritus). simbólicamente. El shapono yanomami Esta vivienda. Es una clara vision de su cosmología y el legado de una percepción que aun esta en proceso de investigación. piedra y madera. apliques. En la churuata yekuana. El elemento simbólico principal es el alto palo central. 6) La cerámica Prehispánica. el techo simboliza la bóveda del cielo. relieves y motivos pintados. unidas unas aotras hasta cerrar el circulo alrededor de una gran espacio central abierto. los platos y los recipientes de asa con patas. Algunas piezas tenían carácter utilitario y fueron resueltas con notable modelado y dominio de la forma y la línea como elemento decorativo policromado.(sin paredes). que representa la unión del cielo con la madre tierra.

sedentes o pedestres. pinturas rupestres. Las manifestaciones pictóricas de la prehistoria son llamadas. Algunos de estos ídolos llevaban piedritas que sonaban en su interior. 7) Pintura prehispánica Muchos de los objetos que crean y utilizan los indígenas en su vida diaria nos resultan artísticos por que se manifiestan con sensibilidad estético su visión del mundo. alcanzando grandes dimensiones. estas pinturas se han localizado en diversas regiones del mundo. es decir que esos objetos tienen un alto valor estético además de su uso ritual simbólico u ornamental. estatuillas femeninas con ciertas distorsiones corporales y exagerada representación de los genitales. también. y las figuras masculinas. dándoles carácter de sonajeros.Entre las figuras antropomorfas destacan las «venus». . generalmente en las paredes de cuevas y cavernas. costumbres. ritos y creencias religiosas. probablemente de uso ritual.