1) Periodos en que se dividen la historia prehispánica de Venezuela.

Los grupos étnicos que poblaban estas tierras antes de la llegada de los hombres europeos experimentaron líneas muy diversas de evolución y desarrollo. Para entender mejor estos procesos, los historiadores han establecido diversos períodos. A) Paleo-indio (20000 a.C. - 5000 a.C.) B) Meso-indio (5000 a.C. - 1000 a.C.) C) Neo-indio (1000 a.C. - 1500 a.C.) D) Indo-hispano (1500 d.C. hasta el presente) Período Paleo-Indio: (De la piedra al arco y la flecha) El período Paleo-Indio (20.000 A.C. - 5.000 A.C.) se caracterizó por el uso de piedras, madera, cuero, hueso o marfil para la elaboración de instrumentos utilizados para recolección y la caza de mamíferos. Las técnicas agrícolas utilizadas en la época, se les incorporaron la cría de animales domésticos, la caza y la recolección. El gran invento del Paleo-Indio lo constituyó la invención de la punta del proyectil en forma de dardo y del propulsor que actuaría como extensión del brazo y antebrazo humano, antecedentes... elaboración de instrumentos utilizados para recolección y la caza de mamíferos. Las técnicas agrícolas utilizadas en la época, se les incorporaron la cría de animales domésticos, la caza y la recolección. El gran invento del Paleo-Indio lo constituyó la invención de la punta del proyectil en forma de dardo y del propulsor que actuaría como extensión del brazo y antebrazo humano, antecedentes del arco y la flecha a este período le siguió el Meso-Indio. Período Meso-Indio: (Recolectores del agua y de la tierra) El período Meso-Indio (5.000 A.C. - 1.000 A.C.) se caracterizó por la explotación del mar, la recolección de recursos vegetales en el interior del territorio y la caza de pequeños mamíferos. Otra de las características de este período fue la adopción por parte de las tribus del sedentarismo como sistema social de vida. En el Meso-Indio se dan las primeras manifestaciones de la agricultura y la fabricación de cerámicas (alfarería) que caracterizarían el período siguiente: el neo-indio.

C. la ruba.C. en el área nororiental.) se caracterizó por el desarrollo de una arquitectura incipiente.100. guerreros o caciques. Entre ellos se destacan: Manaure: quien dirigía un importante liderazgo en el área del actual estado Falcón durante las primeras décadas del siglo XVI. Guaicaipuro: otro cacique que convocó a un levantamiento de las sociedades gobernadas por su hijo Baruta. hasta el presente) se ha caracterizado por el impacto de la conquista española en los pueblos aborígenes venezolanos. la papa. Período Neo-Indio: (Culturas de la yuca y del maíz) El período Neo-Indio (100. Período Indio-hispano: (Desde 1500 hasta ahora) El período Indio-hispano (1. el maíz.500 D. . la oca y el ulluco. Cayaurima: fue cacique de los cumanagotos. .La agricultura es producto de un conocimiento de los ciclos naturales y de la estabilización del hombre en un mismo lugar. Acaprapocón y Conopoima: quienes comandaron la lucha una vez muerto Guaicaipuro. terrazas agrícolas y bóvedas alineadas por piedras (mintoyes) utilizadas como tumbas y silos para el almacenamiento de productos agrícolas.500 D. A la arquitectura de agua corresponden los palafitos o casas construidas sobre la superficie marina (con bases en el fondo).C. quienes defendieron sus tierras y sus culturas frente a los colonizadores españoles. a través del trueque o del pago con las primeras unidades monetarias. diaos. basada en construcciones como represas.000 A. la cuiba. En el período Indio-hispano se pueden diferenciar dos vertientes en la arquitectura: la de agua y la de selva. Doaca: con quien se identifica la actual zona larense de Duaca.neo-indio pertenecieron importantes dirigentes indígenas llamados jefes. Los principales cultivos fueron la yuca. Huyapari: con cuyo nombre los españoles identificaron al río Orinoco y su área en 1531. principalmente por la política de exterminio que adoptaron los españoles sobre los nativos y evangelización. Se cree que para esta época se comenzó a desarrollar el sistema de compra y venta de alimentos. Nigale: jefe zapara en el Zulia.

en el Delta del Orinoco. redes y cestas. 2) Distribución de las naciones indígenas en el territorio venezolano. A la arquitectura de selva corresponde la churuata. Practicaron la agricultura y construyeron sus viviendas en aldeas cercanas a los conucos. Otros grupos llegaron por el Occi-dente a través de la península de la Guajira. Con el barro elaboraron vasijas. Se localización en las costas orientales de Venezuela. de donde desplazaron a los arawacos. el algodón y la batata. en el sur del Orinoco. Los Timotocuicas . La mayor parte de su población se localizó en el área amazónica. Los arawacos desarrollaron la téc-nica del tejido. procedentes del actual te-rritorio de Colombia. y las casas del pueblo warao. asentadas todavía en el Lago de Maracaibo y la Laguna de Sinamaica (estado Zulia). utilizando diferentes vías. tanto terrestres como fluviales y marítimas.A este grupo pertenecen las viviendas de las comunidades wayúu. donde cultivaron el maíz. la yuca. donde practicaron el cultivo de maíz y yuca. Las comunidades caribes practicaron el comercio con sus vecinos por vía fluvial y marítima. gracias a su actitud belicosa. Los ARAWACOS Los arawacos constituyeron el grupo indígena más numeroso y extendido dentro del continente americano. También fueron grandes navegantes y expertos cazadores. desde donde penetra-ron al territorio venezolano siguiendo el curso de los grandes ríos del Sur. una vivienda colectiva típica de los pueblos panare y piaroa. donde vivieron principalmente de la pesca y la recolección de moluscos También se localizaron en los llanos del Sur y en las selvas de Guayana. Los CARIBES Las tribus de lengua caribe penetraron al territorio venezolano desde el sureste. Se ubicaron en la costa occidental. mediante la cual fa-bricaron hamacas.

como fueron el lenguaje. lo que permitió que en algunos casos se trabajara la tierra intensivamente y se adoptara ´por tanto un estilo de . Sin embargo. mediante el intercambio) de sus artesanías por productos y frutos. 3) Estado cultural de los principales grupos nacionales de la prehistoria La cultura refleja las obras provenientes de la inteligencia del hombre para transformar y aprovechar lo que la naturaleza le ofrece para satisfacer sus necesidades propias. Los Guajiros: integrada por tribus de recolectores. En la época de la Prehistoria. Desarrollaron la agricultura de regadío en terrazas construidas en las áreas montañosas. se cree que los arawacos timotocuicas y caribes practicaron el trueque y. cazadores y pescadores que se localizaron en la península de la Guajira y la costa occidental del lago de Maracaibo. de haberlos tenido habría desaparecido la población de esas comunidades. el cacao. la fabricación del hacha de piedra. el maíz. donde construyeron aldeas de piedra y barro. También fueron excelentes alfareros y textileros. se realizaron varios descubrimientos importantes para la época. aunque algunos señalan que son de la familia arawaca. sí sornetieron a otras pequeñas tribus. gracias a los descubrimientos que va realizando el hombre. como el algodón y la sal. que comenzaron a depender de ellas. como la cerámica. donde cultivaron la papa. la invención del arco y la flecha. el progreso y el desarrollo a través del tiempo. el empleo del fuego. creación de piezas artesanales. el tabaco y el ají. de lo cual se deriva el avance. Se localizaron en los actuales estados Mérida y Trujillo. entre otros. sobre todo en el campo lingüístico. Los pueblos aborígenes que habitaron lo que hoy es Venezuela. domesticación de animales.Los timotocuicas representaron los grupos indigenas más avanzados dentro del territorio venezolano y estaban relacionados con la cultura chibcha de los Andes. De acuerdo con algunos estudios. al parecer. El origen de las tribus guajiras corresponde a la cultura caribe. no) sostuvieron grandes enfrentamientos pues. el descubrimiento de la agricultura. desarrollaron notables y especializados sistemas agrícolas. Practicaron el comercio con otras comunidades indígenas venezolanas.

también tenían que elaborar armas como las flechas. además de la elaboración de barcas canoas en los sitios donde era necesario la navegación. frijoles. arracachas. mameys. No residían en poblados. algodón. caña brava. ají. elaboradas con las hojas de la palmera de la región. Llamaban a su cocina barbacoa. y tejidos. recubiertas de una argamasa de origen vegetal que además utilizan en el inmobiliario interno. la conservaban por largos períodos con técnicas de humeado. arpones. ahuyama. . para la caza. coca. mandioca. depende del lugar donde se encontraban.  Actividad económica La pesca de grandes especies. y una última capa para el lustre de algún tipo de cal. también la artesanía.vida sedentario. trabajaban la artesanía.  Pintura corporal La costumbre general de estas etnias en las regiones tropicales era la de no cubrir sus genitales y el uso de tintes vegetales y minerales para la creación de pinturas cosméticas. los bailes y la literatura son manifestaciones utilitarias y creativas a la vez. Su agricultura cosechaba: papas. guayabas. achira. además se obtenían importantes excedentes para el comercio y para los ritos religiosos. era un mesón de madera cubierto por tierra donde asaban y cocinaban sus alimentos. sus culturas son de una gran coherencia interna por su persistencia en el tiempo. era la fuente principal para su alimentación. la música. maíz. arcos. yuca. algún tipo de cactus. El transporte que utilizaban por lo general era a través de los ríos en curiaras depende de la zona en la se encontraran. secado y salado. aguacates. la pesca. divisiones y paredes interna en esterillas guadua. eran principalmente un distintivo de familia y de reconocimiento delante otras etnias. que además de proporcionar protección contra insectos. sus bahareques eran apartados unos de otros y de cuidadosa construcción con materiales naturales como: pilotes estructurales de madera. uchuvas. con cubiertas protectoras a dos aguas. tabaco. la alfarería. a) Caribes de la costa:  Organización social Los caribes se agrupaban en clanes familiares de linaje patrilineal llamados cacicazgos manteniéndose alianzas como pueblos federados. Aunque cada etnia tiene sus características específicas. tanto de océano como de río. elaborabán sus vestimentas. cacao.

aunque los antropólogos se muestran divididos en cuanto a la realidad de estos hechos. pero esta desapareció después del contacto con los europeos. Lengua[editar · editar código]  Lenguas caribes. En las uniones no consentidas. patrones matrilineales y patrilineales.  Uniones familiares Para las uniones familiares estas etnias americanas practicaban poligamia masculina por endogamia y exogamia esta última con dimensiones antropológicas muy significativas. el garífuna devino en lengua arahuaca.  Antropofagia Las crónicas históricas los describen como un pueblo practicante de la antropofagia. Seguía la exogamia en casos de uniones consentidas. de acuerdo con las arreglos pactados por las familias. asegurando de esta forma la trasmisión del material genético de manera patrilineal. Su práctica los llevó a tomar los poblados que no permitieron la exogamia pacífica y en los que mataron a los varones (adultos y niños) para tomar en exogamia a sus mujeres viudas y solteras. Los caribes hablaban alguna lengua de la familia que lleva su nombre. relacionada íntimamente con el carácter expansionista de esta etnia. muy similares a los usados por los embera y karajá amazónicos y gran número de familias de etnia caribe. araña y mono. es una costumbre bien descrita por investigadores koriguages.Llevar el nombre familiar pintado en la cara. Esto se debe a que las mujeres de los caribes solían comunicarse en taíno —el idioma de muchas de ellas que habían sido secuestradas en las incursiones belicosas en las Antillas orientales— y al ser ellas quienes criaron a las nuevas generaciones. el diseño más común en estas gente era: un murciélago contando con los de jaguar. un ejemplo de esto es: el linaje Tama. se lograba con el sacrificio del total de los varones. esta lengua no es una lengua caribe sino arahuaca. Aunque los descendientes de los caribes y los esclavos negros sobreviven actualmente y hablan el idioma garífuna. éstos utilizan diseños estilizados en tintes de color negro. dejando en condiciones aptas para la unión a las mujeres de la etnia sometida. donde representan el animal característico de su familia.ciucas:  Organización social . b) Timoto.

hasta tiempos coloniales. la yuca dulce. Entre los productos agrícolas están el maíz y la papa. mantas. Otro animal. diferenciado de los sistemas de horticultura. Hemos mencionado el de Escuque. secretamente. esteras de agave y de junco. frijoles y otros que algunas fuentes mencionan con los nombres de michiruy. tejidos de fique. Los sacrificios de niñas persistieron. que los ubica como pertenecientes al área cultural de los Andes venezolanos. quema y roza propios de otras áreas culturales del tiempo prehispánico venezolano. representado en figuras hechas con piedra de nefrita y que colocaban bajo la cabeza del difunto. piedras consideradas preciosas como la nefrita y la serpentina.  Antropofagia Nuestras culturas andinas veneraron también al muerciélago. Entre ellos. existieron productos dedicados específicamente para el intercambio. fortaleciendo sus límites con piedras y fertilizando por medio del riego. al parecer. fue el venado y como símbolo de jerarquía el paují. Acosta Saignes. con un jefe supremo posiblemente escogido por elección especial.Los timotos o timotíes tenían como hábitat principal el Estado Mérida. munse y tisís. el territorio trujillano. guaba. . gúsare. El comercio representó para estos pueblos labor importantísima y. saní. La organización social de estas gentes. chimó. alfileres de macanilla o topos y quiteros o cuentas de caracoles. en la Laguna de Urao. quiba. principalmente del pie de monte andino. al parecer. mecuy. por su parte. y con una concepción comunitaria del trabajo aplicada a todas las labores. la posibilidad de que estas representaciones tengan que ver con una concepción del murciélago como divinidad de la muerte o como un mensajero. vestidos de algodón. tachure. El andén se obtenía cortando grandes escalones en las colinas. procedentes. y los cuicas. urao. la residencia de la nueva pareja era de carácter matrilocal y que el novio prestaba servicios a la madre de la novia  Actividad económica Una característica primordial de la cultura timotocuica es el andén como sistema de cultivo. Además de ellos. tuvo una base de tipo sacerdotal. istú. venerado como dios de la guerra. La base sacerdotal a la que hemos aludido está sugerida por la organización que se percibe en el aspecto religioso de estas culturas y la existencia de lo que al parecer fueron centros ceremoniales. Como pueblos de filiación cultural chibcha quizá la descendencia se contase por la línea materna y un indicio puede ser que antes de la boda. que incluyó sacerdotisas.

. sacerdotes-curanderos que les servían de agentes y que eran ciegamente acatados”. Tanto los vestidos como las viviendas eran hechos a base de los materiales que el medio natural podía ofrecerles (troncos y ramas de árboles. fueron descritos por Juan de Castellanos. así como su templo y el ritual con el que la veneraban. y una vivienda simple (choza o bohío).. Ellos embalaron el conuco por hojas para prevenir la erosión y plantaron una variedad grande de productos para asegurar que algo crecería. la diosa prehispánica andina.. cuya construcción no requería de mayores cosas para protegerse de la intemperie. mohanes o mojanes. sin embargo. algunos autores han preferido considerarlos como un grupo lingüístico aislado o de características un tanto especiales. los han agrupado conjuntamente con los chibchas y otros más plantean una vinculación con algunas lenguas de Centroamérica pertenecientes al tronco lingüístico chibcha” c) Arawacos:  Organización social  Vestimenta y vivienda Las condiciones del medio les permitieron usar una escuálida vestimenta (el guayuco).  Lengua: En cuanto a su filiación lingüística.Icaque.. Otros estudios -como los de Miguel Acosta Saignes-. El Ches sólo se comunicaba con los piaches. Las mismas condiciones climáticas les permitieron usar la hamaca para dormir  Actividad económica En las Antillas. como el algodón. los taínos cultivaban y obtenían diversas cosechas en el conuco. barro…) y del cultivo de algunas fibras. dios supremo. que habitaba las cumbres más elevadas y los lagos solitarios. Alfredo Jahn lo presenta como “un espíritu dispensador del bien y del castigo. Acerca de Ches. un montón grande que fue inventado sobre todo para la agricultura. por la presencia de vocablos arahuacos además de los chibchas propiamente dichos. donde sacrificaban gentes vivas.. palmeras. quien señala que se hacían fiestas en su nombre. cañas.

se pintan el rostro con anilinas vegetales. Bebían el alcohol hecho de grano fermentado y también usaron el tabaco en cigarro. amables. Estas últimas retienen una mayor complejidad en la morfología verbal. Ellos también tenían tiempo para participar en banquetes informales. y hablaban lenguas de la familia caribe. cada isla a su vez fue dividida en provincias gobernadas por jefes conocidos como caciques. Las provincias fueron a su vez fraccionadas en distritos dirigidos por un subjefe y cada pueblo fue gobernado por una especie de alcalde. Ellos procuraron controlar estos espíritus por sus sacerdotes o chamanes llamados "bohíques".  Lengua Las familia arawak-maipure. Rendían culto a los muertos a quienes colocaban en bóvedas de piedra cubiertas de lajas. mayas. desde donde varios grupos se dispersaron por las Antillas y fueron parte ellos los nativos que encontró Cristóbal Colón cuando llegó a América en su primer viaje. estables. anchos y de vivos colores que les cubren todo el cuerpo hasta los pies. mochilas. originalmente habladas en el este de Brasil. que llamaron caribes. etc.La mandioca (la yuca) era fundamental en su dieta y crecía fácilmente en un clima tropical. para diferenciarlos de los grupos hostiles. Entre lenguas arawaks se puede diferenciar entre las lenguas arahuacas septentrionales y las lenguas arahuacas meridionales. lentos para comerciar con las tribus mesoamericanas (mexicas. las Guayanas y Venezuela. El sistema político de los taínos era jerárquico.  Antropofagia A nivel religioso adoraban a los espíritus del bien y del mal. y bailes llamados "areytos". Ellos también usaron sus barcos grandes.  Folklore: Los juegos y la artesanía ocupaban también buena parte del tiempo. Hacia la época del contacto con los europeos las lenguas arahuacas eran la familia de lenguas más extensa de América del Sur. y supuestamente las que retuvieron en . Los españoles los describieron como personas pacíficas. hueso y cáscara. el tejido de cestas. que podrían habitar tanto cuerpos humanos como objetos naturales. Los hombres y mujeres pintaban sus cuerpos y llevaban joyería hecha de oro. se expandieron por la Amazonia y las costas e islas del Caribe. Las mujeres visten trajes largos. el tejido de algodón. piedra. instrumentos de piedra y la escultura. usan sandalias y por tradición Arawak son extraordinarias tejedoras de hamacas. Los taínos dedicaron su energía a actividades creativas como la cerámica. cintillos y pellones. Uno de estos juegos se parecía mucho al fútbol y era llamado batú. Los pueblos arahuacanos llegaron hasta los llanos y costas de Colombia.). en el cual las islas fueron divididas en grupos.

con el techo de palma real hasta el suelo. una sola puerta y sin ventanas. A. Los troncos que sirven de pilote y la estructura. Las paredes eran de piedra hasta el techo. La planta de la casa era rectangular.mayor grado ese aspecto del antecesor común o proto-arawak. El techo. Entre las viviendas venezolanas prehispánicas y las actuales o hay cambios sustanciales. recintos. con capacidad para 100 personas.. C. a solo un basamento de piedras de un metro de altura y las paredes de bahareque. Se conservan restos de muros. de forma alargada. D. andenes para cultivos.El Bohío de los Bari Estos indígenas construían viviendas multifamiliares de gran tamaño. sobre como se extendieron los grupos humanos que las hablaban y cuales son los focos de difusión o regiones de origen de las diversas culturas asociadas. aún viven en palafitos. De estas viviendas ya no queda ninguna en el territorio venezolano.. en ocasiones ofrece pistas. tal vez de carácter defensivo y caminos de piedra. Viviendas de la región andina Los indígenas de las regiones andinas fueron los únicos que emplearon la piedra como material de construcción. Eran de planta ovalada. Han conservado las características técnicas y formales originarias. Las casas palafíticas A la cultura de los primitivos guajiros pertenecía el tipo de vivienda palafítica construida sobre maderos enclavados dentro del agua. 4) Tipos de vivienda Prehispánica. B. tanto los paraujanos de la Laguna de Sinamaica (Edo. a la entrada del lago de Maracaibo. La clasificación interna de un grupo de lenguas. En la actualidad. Los waraos llaman “yanoko” a su vivienda. son de una madera llamada “cachicamo”.La Churuata Yekuana . a 2 aguas y con gran inclinación. Zulia) como los waraos del delta del Orinoco.

que representa la unión del cielo con la madre tierra. y remata en una especie de elegante cúpula puntiaguda. aunque parece una gran construcción. 6) La cerámica Prehispánica. 5) La escultura Prehispánica. relieves y motivos pintados. La escultura prehispanica contiene todo el imaginario ancestral. La cerámica de tipo antropomorfa. A diferencia de la churuata yekuana. simbólicamente. el eje del mundo en torno al cual gira la bóveda celeste. los platos y los recipientes de asa con patas. Es una clara vision de su cosmología y el legado de una percepción que aun esta en proceso de investigación. F. de forma más o menos circular. el techo simboliza la bóveda del cielo. En la churuata yekuana. E. piedra y madera. zoomorfa o en forma de recipiente integra las manifestaciones artísticas más representativas de la cerámica precolombina venezolana. está constituida por varias construcciones con techo de una sola vertiente. El shapono yanomami Esta vivienda.Los yekuana construyen grandes casas comunales que alojan a varias familias extendidas (miembros de 3 generaciones) hasta 120 personas. Algunas piezas tenían carácter utilitario y fueron resueltas con notable modelado y dominio de la forma y la línea como elemento decorativo policromado. el techo llega hasta el suelo.La churuata piaroa El techo es de forma cónica. Los artistas utilizaban arcilla. tipo trípode. apliques. unidas unas aotras hasta cerrar el circulo alrededor de una gran espacio central abierto. y el poste central. El elemento simbólico principal es el alto palo central. y la ornamentación la aplicaban por incisos. el legado cultural de los primeros pueblos. . Las más características eran las vasijas.. El shapono habitado representa. un gran shapono superior donde viven los “hekuras” (espíritus).(sin paredes).

sedentes o pedestres. generalmente en las paredes de cuevas y cavernas. 7) Pintura prehispánica Muchos de los objetos que crean y utilizan los indígenas en su vida diaria nos resultan artísticos por que se manifiestan con sensibilidad estético su visión del mundo. dándoles carácter de sonajeros. . alcanzando grandes dimensiones. pinturas rupestres. y las figuras masculinas. costumbres. Algunos de estos ídolos llevaban piedritas que sonaban en su interior. estas pinturas se han localizado en diversas regiones del mundo. Las manifestaciones pictóricas de la prehistoria son llamadas.Entre las figuras antropomorfas destacan las «venus». probablemente de uso ritual. es decir que esos objetos tienen un alto valor estético además de su uso ritual simbólico u ornamental. también. ritos y creencias religiosas. estatuillas femeninas con ciertas distorsiones corporales y exagerada representación de los genitales.

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