Está en la página 1de 202

L

o s

N O V E N T A

a vida social de las cosas


Perspectiva cultural de las mercancas Arjun Appadurai, ed.

,rlJalba
M8xICO, D.F.

NDICE

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS


Perspectiva cultural de lasmercancfas

Ttulo original en ingls: The Social Lfe 01 Things Commodities in Cultural Perspectve Traduccin: Argelia Castillo Cano, de la edicin de Cambridge University Press, Cambridge, 1986 1986, Cambridge University Press D.R. 1991 por EDITORIAL GRIJALBO, S.A. de C.V. Calzo san BartolaNaucalpan nm. 282 Argentina Poniente 11230
Miguel Hidalgo, Mxico, D.F.

Prlogo..................................................... Prefacio...... . . .. . . ..
Primera parte. Hacia una antropologfa de las cosas

9 13

1. Introduccin: Las mercancas y la polftica del valor.


Arjun Appadurai Il. La biografa cultural de las cosas: La mercantilizacin como proceso. Igor Kopytoff 17 89

Primera edicinen la coleccin Los Noventa Coedicin: Direccin General de Publicaciones del Consejo Nacional parala Cultura y las Artes/ Editorial Grijalbo, S.A. de C.V.

Segunda parte. Intercambio, consumo y ostentacin IlI. Dos tipos de valor en la porcin oriental de las islas Salomn. William H. Davenport . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. Los recin negados al mundo de los bienes: El consumo entre los gondos muria. Alfred Gen. .. . . .. . . ...

125 143'

Tercera parte. Prestigio, conmemoracin y valor V. Varna y el surgimiento de la riqueza en la Europaprehistrica.


Colin Renfrew 179 211

VI. Mercancas sagradas: La circulacin de lasreliquias


medievales. Patrick Geary

ISBN 910-05-0288-0
IMPRESO EN

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

PRLOGO

Cuarta parte. Regmenes de produccin y sociologa de la demanda VII. Tejedoresy comerciantes: La autenticidad de una alfombra oriental. BrianSpooner 243 VIII. Qat: cambios en la produccin y el consumo de una mercanca quasi legal en el norestede frica. Lee V. Cassanelli 295
Quinta parte.

Transformaciones histricas y cdigosmercantiles IX. La estructura de unacrisis cultural: Las telasutilizadas en

Francia antes y despusde la revolucin. William M. Reddy X. Los orfgenes de la swadeshi (industria domstica): Telasy sociedad ind,1700-1930. CA Bayly
Datos acerca de los autores

325 353
395

ndiceanalftico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

397

La genealoga de cualquier obra multidisciplinaria suele ser muy compleja. Los antecedentes inmediatos de este libro son claros: la visin y la energa del compilador, Arjun Appadurai, animaron esta empresa de principio a fin. Con todo, tambin se trata de un esfuerzo conjunto, y el simposio y el taller donde se produjeron los ensayos individuales son resultado del dilogo que antroplogos e historiadores de la Universidad de Pensilvania comenzaron hace una dcada bajo la gida del Programa de Etnohistoria. El estmulo original de dicho programa provino de la conviccin compartida de que ambas disciplinas tienen mucho que aprender una de la otra. El monto por aprender slo se vuelve evidente en la medida en que el dilogo progresa. Intercambios de este tipo ya habian ocurrido. En aos recientes, los historiadores sociales han buscado perspectivas tericas en la antropologa, al mismo tiempo que han ampliado sus miras incluyendo a los campesinos, las minoras tnicas -pueblos sin historia-, la familia y otros temas que se han considerado del dominio tradicional de los antroplogos. A aquellos que deseaban hacer historia a fondo y completa, la antropologia les ofreca la necesaria dimensin de la cultura, los sistemas de significado que la gente confiere a sus formas sociales. El inters de los antroplogos en la historia, aunque no sea del todo nuevo, se ha vuelto ms intenso y de un carcter diferente. 9

10

LA VIDASOCIAL DE LAS COSAS

PRLOGO

11

El pasado, considerado alguna vez como el preludio ms o menos indistinto del presente etnogrfico, ha venido a representar de un modo creciente un almacn rico en informacin sobre la organizacin sociocultural: cosecha emprica provechosa para el trabajo conceptual antropolgico. Ahora bien, si los antroplogos quieren utilizar este almacn, deben dominar las fuentes y las tcnicas de la investigacin histrica. En este plano rudimentario, el intercambio es una forma de allanamiento mutuo, donde la historia es vista meramente como fuente de hechos y la antropologia como fuente de teoras. El resultado puede ser decepcionante. A diferencia de la mayora de los tipos de botn, los hechos histricos y los modelos antropolgicos pierden mucho valor cuando son extrados de sus contextos originales. El Programa de Etnohistoria fue creado con la idea de que seria provechoso para ambas disciplinas tratar de entender a la otra, adentrarse en ella y conocer su funcionamiento. El intento produjo inicialmente un choque cultural. Las dos disciplinas no hablan siempre el mismo lenguaje y, lo que resulta ms inquietante, utilizan a veces las mismas palabras para designar cosas completamente diferentes. Como en otras formas de choque cultural, el descubrimiento de la diferencia es el primer paso hacia la comprensin. Vistos a travs de los ojos del antroplogo el mito, el rito y el smbolo dejan de ser trivialidad histrica, elementos decorativos que pueden aadirse a temas serios de anlisis, siempre y cuando no los oscurezcan del todo; en su lugar, <econvierten en indicios vitales entretejidos con y reveladores de los temas que son considerados centrales en la historia. Las percepciones del cambio sostenidas por los historiadores son igualmente esclarecedoras; el cambio deja de ser la transicin de un estado estable a otro, para convertirse en un proceso continuo al que estn sujetos todos los sistemas. Y una vez que el cambio a lo largo del tiempo se acepta como un anlisis dado, diacrnico, basado en la cronologa y la casualidad, debe incorporarse en la construccin del esquema. El escenario posterior, ms fructlfero, surge cuando los intereses de los antroplogos e historiadores coinciden para producir un conjunto de objetivos comunes, en tanto fines opuestos a la mera complementariedad: el desarrollo de modelos dinmicos que combinan sistema con proceso, en patrones de cambio sociocultural a largo plazo. Junto a las metas comunes aparecen los problemas comunes. Dos de ellos han cobrado gran importancia en las discusiones del Taller de Etnohistoria. El primero Se relaciona con las fuentes. los sistemas de significado del pasado Cmo pueden (dejando de lado los posibles cambios contenidos en ellos) cuando no

existe la posibilidad de participar y de observar directamente la vida de la gente? Pueden encontrarse respuestas parciales en la produccin de nuevos tipos de evidencia, como las imgenes visuales y las tradicones orales; en el uso de un conjunto ms amplio de fuentes d?cumentales, y en la profundizacin en aquellas fuentes de informacn que los autores no difunden voluntariamente. Con todo, la historia est limitada en ltima instancia por aquello que los "informantes" del pasado deciden registrar y por lo que se preserva de modo accidental. El segundo tiene que ver con el mtodo. De qu modo preciso se combina sistema con proceso? El primero acomoda segmentos en una relacin sincrnica explicada por la funcin; el segund.o los vincula secuencialmente mediante causa y efecto. Obviamente, llene que verse dicha relacin en movimiento, porque cambia continuamente aunque permanezca ms o menos integrada. Decirlo es ms fcil que hacerlo. En algn momento o, en ciertos momentos el . . ' movimiento debe detenerse para permitir el anlisis del sistema en cuanto sistema. Con todo, una sucesin de escenas no revela el proceso y esconder la naturaleza a menudo progresiva y gradual del cambio. A pesar de que los dos modos de anlisis no son necesariamente incompatibles, pueden resistirse por igual a la snteSIS. En cierto sentido, el movimiento debe sacrificarse en favor del anlisis de la estructura o quiz, el orden de las prioridades tenga que mvernrse. . La eleccin marca la frontera entre ambas disciplinas. Junto con diferencias de nfasis, la eleccin surge, en mi opinin, de la fundamental en materia de la formacin profesional, definida ya sea por el trabajo de campo etnogrfico o por la investigacin Los historiadores y antroplogos pueden coincidir en el mismo terreno, pero vienen de diferentes lugares. Pueden comprender y aun involucrarse en la manera de investigar del otro, as como utilizar la informacin generada; pero, lo ms probable es que la usen para complementar la propia, buscando indicios del presente en el pasado o indicios del pasado en el presente. La diferencia no significa un fracaso de comunicacin. El objetivo es dialogar a travs de las fronteras disciplinarias, y no eliminarlas, porque no habra razn alguna para conversar si todos hablramos con la misma voz. La tensin creativa emerge de la combinacin de dos perspectivas distintas, y de esta tensin creativa contlnllan surgiendo otros conocimientos. Este volumen ejemplifica el valor tanlO para los antroplogos como para los historiadores de unir sus recunos separados centran-

12

lA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

PREFACIO

dolos en un solo tpico. Identidades y enfoques permanecen diferenles, a pesar de los grados de superposicin. Con todo, cada contribucin se ha beneficiado con el dilogo y el lema ha sido iluminado por la combinacin de ambas luces. Tal como el compilador del presente libro argumenta tan convincentemente en otro contexto, el intercambio es la fuente del valor.
NANCYFARRlSS

A pesar de que el antroplogo y el historiador hablan con mayor frecuencia uno acerca del otro, excepcionalmente lo hacen uno con el otro. Este libro es producto del dilogo sostenido a lo largo de un ao por historiadores y antroplogos con respecto a las mercancas. Tres de los ensayos (el de Cassanelli, el de Geary y el de Spooner) fueron presentados en el Taller de Etnohistoria de la Universidad de Pensilvana, en 1983-1984. Los dems (salvo mi captulo introductorio) fueron presentados en un simposio sobre la relacin entre mercancias y cultura, patrocinado por el Programa de Etnohistoria, en Filadelfia, del 23 al 25 de mayo de 1984. Mi colega en el Departamento de Historia de la Universidad de Pensilvania, Lee Cassanelli, propuso el tema de mercancias y cultura para el Taller de Etnohistoria verificado en 1983-1984. A l ya Nancy Farrss (colega del Departamento de Historia y gua. espiritual del taller desde 1975), les debo muchos aos de dilogo interdisciplinario estimulante. La propuesta de Lee Cassanelli coincidi fortuitamente con una conversacin que entabl con Igor Kopytoff y William Davenport (colegas del Departamento de Antropologa de la misma universidad), en el curso de la cual acordamos que ya era tiempo de emprender una revitalizada antropologa de las cosas. El simposio de mayo de 1984, que condujo directamente a la planeacin de este volumen, fue posible gracias a las subvenciones

13

14

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

otorgadas al Programa de Etnohistoria por la National Endowment for the Humanities y la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Pensilvania. El xito de ese simposio se debi en gran parte al apoyo intelectual ylogstico ofrecido por los estudiantes ycolegas que participaron en l. En particular, debo agradecer a Greta Borie, Peter Just y Christine Hoepfner, su ayuda previa y posterior al simposio. Asimismo, he sido objeto de gran generosidad durante la preparacin de este libro. Susan Allen-Mills, de la Cambridge University Press, fue una valiosa fuente de orientacin intelectual y prctica. Tengo una deuda especial con el equipo del Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento, cuyos recursos secretariales y administrativos contribuyeron sustancialmente a la rpida conclusin del manuscrito. En particular, mi gratitud a Kay Holm, Virginia Heaton y Muriel Bell.
AR.!UN APPADURAI

PRIMERA PARTE

Stanford, California

HACIA UNA ANTROPOLOGA DE LAS COSAS

1. INTRODUCCIN: LAS MERCANCAS y LA POLTICA DEL VALOR


AIuuN Al'PADURAI

Este capitulo tiene dos objetivos. El primero es introducir y establecer el contexto en que se enmarcan los ensayos que componen el presente volumen. El segundo es proponer una nueva perspectiva acerca de la circulacin de las mercancas en la vida social. La esencia de esta perspectiva puede formularse del modo siguiente: el intercambio econmico crea valor. El valor est contenido en las mercancias
que se intercambian; Centrndose en las cosas que se intercambian,

y no simplemente en las formas o las funciones del intercambio, es posible argir que lo que crea la conexin entre intercambio y valor es la poltica, entendida en sentido amplio. Esta afirmacin, por desarrollar a lo largo del presente ensayo, justifica la idea de que las mercancas, como las personas, tienenuna vida social.' Las mercancas pueden definirse provisionalmente como objetos de valor econmico. Con respecto a cmo debemos entender el trmino de valor econmico, la guia ms til (aunque no la ms comn) es ofrecida por Georg Simmel. En el primer capitulo de The Filosophy of Money (1978), Simmel proporciona una descripcin sistemtica del modo en que se define mejor el valor econmico. Para l, el valor nunca es una propiedad inherente de los objetos, sino un Juicio acerca de ellos emitido por los sujetos. Con todo, la clave para la comprensin del valor, de acuerdo con Simmel, descansa en la regin donde "la subjetividad es slo provisional y noverdaderamente muy esencial" (SimmeI1978: 73). 17

18

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

19

Al explorar este intrincado dominio, el cual no es del todo subjetivo ni de! todo objetivo, donde el valor surge y funciona, Simmel sugiere que los objetos no son difciles de adquirir porque sean valiosos, "sino que llamamos valiosos a esos objetos que se resisten contra nuestro deseo de poseerlos" (p. 67). Lo que Simmel denomina objetos econmicos en particular, existe en el espacio comprendido entre el deseo puro y el disfrute inmediato, lo cual implica cierta distancia entre ellos y la persona que los desea, distancia que puede salvarse. Esta distancia se cubre en ya travs del intercambio econmico, donde el valor de los objetos est determinado recprocamente. Es decir, el deseo de uno por un objeto se alcanza mediante el sacrificio de algn otro objeto, que es el centro del deseo de otro individuo. Tal intercambio de sacrificios constituye el tema de la vida econmica, y la economa -como una forma social particular"consiste no slo en valores intercambiables, sino tambin en el intercambio de valores" (p. 80). El valor econmico, para Simmel, es generado mediante este tipo de intercambio de sacrificios. Varios argumentos se desprenden de este anlisis de! valor econmico efectuado por Simmel. El primero reside en que el valor econmico no es slo valor en general, sino tambin una suma definida de valores, el cual es producto de la proporcin de dos intensidades de demanda. La forma que esta proporcin adquiere es el intercambio de sacrificio y ganancia. As, el objeto econmico no tiene un valor absoluto como resultado de su demanda, sino que sta, en tanto base de un intercambio real o imaginario, dota al objeto de valor. El intercambio es el que establece los parmetros de utilidad y escasez, en lugar de que suceda al revs, y el intercambio es el que representa la fuente de valor:
La dificultad de adquisicin, el sacrificio ofrecido en el intercambio, es el nico elemento constitutivodel valor, del cual la escasezes slo la manifestacin externa, su objetivacin en forma de candad.fp. 100.)

En una palabra, el intercambio no es un subproducto de la valoracin mutua de objetos, sino su fuente. Estas breves y brillantes observaciones preparan el escenario para el anlisis de lo que Slmmel considera el instrumento ms complejo en la conduccin del Intercambio econmico -el dinero- y su lugar en la vida moderna. Sin embargo, las observaciones de Simmel pueden tomarse en una direccin muy distinta. Este camino alternativo, que es ejemplificado en lo que resta de este ensayo, motiva la exploracin de las condiciones bajo las cuales los objetos econmicos

circulan en diferentes regmenes de valor en espacio yen tiempo. La mayora de los ensayos. incluidos en este volumen examinan cosas especificas (o grupos de cosas) tal como circulan en ambientes culturales e histricos particulares. Lo que estos ensayos ofrecen es una serie de ideas en torno a las formas en las cuales el deseo y la demanda, el sacrificio recproco y el poder, interactan para crear el valor econmico en situaciones sociales especficas. El sentido comn occidental contemporneo, construido con base en diversas tradiciones histricas en filosofa, derecho y cienea natural, tiene una fuerte tendencia a oponer "palabras" y "cosas". Aunque ste no ha sido siempre el caso aun en Occidente, como Marcel Mauss lo seala en su famoso trabajo The Gift,la tendencia contempornea predominante es considerar el mundo de las cosas como inerte y mudo; el cual es puesto en movimiento y animado, y en verdad conocible, slo mediante las personas y sus palabras (vase tambin Dumont 1980: 229-230). Sin embargo, en muchas sociedades histricas,las cosas no han estado tan divorciadas de la capacidad de actuar de las personas y del poder comunicativo de las palabras (vase el captulo n), El hecho de que tal percepcin de las cosas no haya desaparecido, incluso en las condiciones del capitalismo industrial occidental, es una de las intuiciones que apoyan el clebre anlisis de Marx, contenido en El capital, sobre el "fetichismo de las mercanCas". A pesar de que nuestro propio enfoque de las cosas est necesariamente condicionado por la idea de que las cosas no tienen otros significados sino aquellos conferidos por las transacciones, las atribuciones y las motivaciones humanas, el problema antropolgico reside en que esta verdad formal no ilumina la circulacin concreta, histrica, de las cosas. Por ello, debemos seguir a las cosas mismas, ya que sus significados estn inscritos en sus formas, usos y trayectorias. Es slo mediante el anlisis de estas trayectorias que podemos interpretar las transacciones y clculos humanos que animan a las cosas. As, aunque desde un punto de vista terico los actores codifican la significacin de las cosas, desde una perspectiva metodolgica son las cosas-en-movimiento las que iluminan su contexto social y humano. Ningn anlisis social de las cosas (efectuado por un economista, un historiador del arte o un antroplogo) puede evitar un grado mnimo de lo que podria llamarse fetichismo metodolgico. Este fetichismo metodolgico, que centra nuestra atencin en las 00111 mllmaa, es en parte un correctivo a la tendencia de sociologlzar IXC4!Ilvamente las transacciones en cosas, una tendencia que dobemos. Mauss, como lo ha advertido recientemente Firth (1983: 89).1

20

INTRODUCCiN
LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

21

Las mercancas, y las cosas en general, son de inters independiente para los distintos tipos de antropologa. Constituyen el prmer y ltimo recurso de los arquelogos. Son la sustancia de la "cultura material", que unifca a los arquelogos con los diferentes tipos de antroplogos culturales. En tanto objetos de valor, se hallan en el corazn de la antropologa econmca; como medio de obsequio o dote, se ubcan en el centro de la teora del intercambio y de la antropologa social en general. La mercantil de las representa un acceso til al inters semltIcam.ente revivido y errentado en la cultura material, el cual ha sido recin destacado y eJemplificado en una seccin especial de RAIN (Miller 1983). Con todo, las mercancas no slo son de gran importancia para los antroplogos. Constituyen tambin un tpico de vivo inters para los historiadores econmicos y sociales, para los historiadores del arte y, no lo olvidemos, para los economistas, aunque cada disciplina aborde el problema de un modo diferente. Las mercancas representan, pues, un tema respecto del cual la antropologa tiene algo que ofrea:r a las nas vecinas, as como un tema en relacin con el cual nene una buena oportunidad de aprender de ellas. Los ensayos del presente volumen cubren una buena parte de terreno histrico, etnogrfico y conceptual, pero de nmgun modo agotan la relacin entre cultura y mercancas. coautores son cinco antroplogos sociales, un arquelogo y cuatro historiadores SOCIales. Ni los economistas ni los historiadores del arte estn representados aqu, aunque sus puntos de vista no han sido de ningn modo ignorados. Algunas grandes reas del mundo no estn representadas (como China y Latinoamrica), pero la cobertura espacial es, a pesar de ello, bastante amplia. Si bien en estos ensayos se examma una gama interesante de bienes, sera muy larga la lista de mercancas no analizadas, y existe una tendencia a retomar los bienes especializados o de lujo, en lugar de las mercancas "primarias" o "de volumen": Por ltimo, la mayora de los autores estudian los bienesy no los servIcIOs, a pesar de que stos tambin sean, evidentemente, objetos tes de mercantilizacin. No obstante que cada una de estas ormsiones resulta significativa, sugerir en el curso de este ensayo que algunas . . . de ellas son menos importantes de lo que parecen. Las cinco secciones de que se compone este ensayo estn dirigidas a los objetivos siguientes: la primera, sobre el espritu de la mercanca, es un ejercicio crtico de definicin, cuya tesis es que las mercancas propiamente entendidas no son monopolio de las modernas, industriales. La segunda, referida a las rutas y desviaciones, realiza las estrategias (tanto individuales como institucionales) que

hacen de la creacin del valor un proceso polticamente mediado. La tercera, en torno al deseo y la demanda, vincula patrones de corto y largo plazo en la circulacin de mercancas, para mostrar que el consumo est sujeto al control social y a la redefinicin poltica. La seccin menos sustantiva, la cuarta, sobre la relacin entre conocimiento y mercancias, trata de demostrar que la poltica del valor es en muchos contextos una poltica del conocimiento. La seccin final vuelve a centrar la reflexin en la poltica, en tanto plano de mediacin entre el intercambio y el valor.

EL ESPRITU DE LA MERCANCA

Pocos negaran que la mercanca es una cosa profundamente socializada. Con fines definidores, la pregunta es: en qu consiste su sociabilidad? La respuesta purista, atribuida de modo rutinario a Marx, es que la mercanca es un producto destinado principalmente al intercambio, y que tales productos surgen, por definicin, en las condiciones institucionales, psicolgicas y econmicas del capitalismo. Definiciones menos puristas consideran a las mercancas como bienes dirigidos al intercambio, independientemente de la forma que ste adopte. La definicin purista cancela la indagacin de manera prematura. Las definiciones ms vagas amenazan equiparar mercanca con obsequio y muchas otras clases de cosas. En esta seccin, a travs de una crtica de la comprensin marxista de la mercanca, sostendr que las mercancas son cosas que poseen un tipo particular de potencial social, que son discernibles de "productos", "objetos", "bienes", "artefactos" y otros tipos de cosas (aunque slo lo sean en ciertos aspectos y desde determinada perspectiva). Si mi tesis est bien fundada, de ella se seguir que es til con- fines definidores considerar que.las mercancas existen en una variedad muy amplia de sociedades (aunque con una intensidad y prominencia especial en las sociedades capitalistas modernas), yqueexiste una coincidencia inesperada entre Marx y Simmel acerca de las mercancas. La tesis ms elaborada e intelectualmente provocativa de la idea de mercanca aparece 'en el libro primero, seccin primera, de El capital dc Marx, aunque la nocin fue difundida en las discusiones de economa poltica del siglo XIX. El propio anlisis que hace Marx del concepto de mercanca constituye una parte central de su critica de la economa poltica burguesa, y un punto de apoyo en la transicin desde su pensamiento previo referido al capitalismo (vase particularmente Marx 1978) hasta su anlisis completamente desarrollado

22

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

23

de El capital. H?y da, la importancia conceptual de la idea de mercanca ha cedido ante la concepcin neoclsica margnalista de "mercanca" utilizada por la "bienes", y la sica slo se refiere a una subclase especial de bienes primarios y ya no desempea un papel analtico central. Esto no ocurre, por supuesto, en el caso de los enfoques marxianos en economa y sociologa, o en el de los estudios neorricardanos (como el de Piero Sraffa), donde el anlisis de la "mercanca" an desempea un papel terico fundamental (Sraffa 1965; Seddon 1978). No obstante, en la mayora de los anlisis econmicos modernos (realizados fuera del campo de la antropologa), el significado del trmino mercanca se ha estrechado hasta reflejar slo una parte de la herencia de Marx y de los primeros exponentes de la economa poltica. en la mayor parte desus usos contemporneos, las rr:tercanclas son tipos especiales de bienes manufacturados (o serviCIOS), que se asocian nicamente al modo de produccin capitalista y que, por tanto, slo existen en donde ste ha penetrado. As, aun en lo? debates actuales acerca de la protoindustrializacin (vase, por ejemplo, Perlin 1982), el tema en cuestin no es si las mercancas estn asociadas al capitalismo, sino si ciertas formas organizacionales y tcmcas asociadas al capitalismo son nicamente de origen europeo. En gen,eral, ,las mercancas son vistas como representaciones matenales npcas del modo de produccin capitalista, aunque sean clasificadas como insignificantes y su contexto capitalista como mcipiente. Con todo, est claro que esto slo representa un acercamiento a una vertiente de la propia concepcin de Marx acerca de la naturaleza de la mercanca. El tratamiento de sta en las primeras cien pginas de El capltal constituye una de las partes ms difciles, contradictorias y ambiguas de la obra de Marx. Parte de una definicin extremadamente amplia de la mercanca: "La mercanca es, en primer lugar, un objeto extenor, una cosa que merced a sus propiedades satisface necesidades humanas del tipo que fueran" (p. 43). Luego, avanza dialcticamente, a travs de una serie de definiciones ms parsimomosa.s, lo cual permite la elaboracin gradual del enfoque bsico marxiano en materia de valor de uso y valor de cambio, el problema de la eqUivalenCia! la circulacin y el intercambio de productos, y la importancia del dinero. El desarrollo de esta concepcin de la relala Corroa dinero hace posible que Marx cin entre la forma famosa dlsllnclOIl entre los dos tipos de la circulacin establezca de mercancias (mercanca-dinero.mercancfa y dinero-mercanca-dinero), donde sta ltima rcpresenta la frmula general del capital. A

lo largo de este movimiento analtico, las mercancas se vuelven intrincadamente ligadas al dinero, a un mercado impersonal y al valor de cambio. Aun en la forma simple de circulacin (vinculada al valor de uso), las mercancas se relacionan mediante la capacidad de conmensurabilidad del dinero. Hoy da, en general, la vinculacin de las mercancas a las formas sociales, financieras yde intercambio postindustriales se da por sentada, incluso por parte de aquellos que en otros aspectos no toman a Marx en serio. Ahora bien, en los propios escritos de Marx, se hal1a la base para emprender un enfoque de las mercancas mucho ms amplio y ms til en trminos interculturales e histricos, cuyo espritu se atena tan pronto como l se enreda en los detalles del anlisis del capitalismo industrial del siglo XIX. De acuerdo con su formulacin, a fin de producir no meros productos sino mercancas, el hombre debe producir valores de uso para otros, valores de uso sociales (Marx 1975: 50). Esta idea fue comentada por Engels en un parntesis que introdujo en el texto de Marx: "Para transformarse en mercancla, el producto ha de transferirse a travs del intercambio a quien se sirve de l como valor de uso" (Marx 1975: 50). Aunque Engels se contenta con esta aclaracin, Marx procede a trazar una serie compleja (y ambigua) de distinciones entre los productos y las mercancas; pero, con fines antropolgicos, el pasaje clave merece citarse en extenso:
Bajo todas las condiciones sociales, el producto del trabajo es objeto para el uso, pero slo una poca de desarrollo histricamente determinada -aqulla que presenta el trabajo gastado en la produccin de un objeto til como atributo "objetivo" de ste ltimo, o sea, como su valortransforma el producto del trabajo en mercanca, Se desprende de esto que la forma simple devalar de lamercanca es a la vez la forma mercantil simple adoptada por el producto del trabajo y que, por tanto, el desarrollo de la forma de mercanca coincide tambin con el desarrollo de la forma de valar.

(Marx 1975: 75-76.)


La dificultad de distinguir, en esta formulacin, el aspecto lgico del aspecto hstnco-ha sido tratada por Anne Chapman (1980), cuyo anlisis abordar ms adelante. En el pasaje citado de El capital, el cambio de producto a mercanca es examinado histricamente; pero la resolucin es todavia muy esquemtica, y no es fcil cspecificarla o probarla de un modo claro. La cuestin es que Marx estaba an atrapado por dos principios de la epistemologa de mediados del siglo xix: en primer fugar, slo poda concebir la economa en relacin con loa problemas de la produccin (Baudrillard 1980); cn segundo, consideraba el movi-

24

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

INTRODUCCN

25

miento hacia la produccin de mercancas como evolutivo, unidireccional e histrico. Como resultado de ello, las mercancas existen o no existen, y son productos de un tipo particular. Cada una de estas . . presuposiciones requiere ser modificada. A pesar de las limitaciones epistemolgicas, en su famoso anlisis del fetichismo de las mercancas, Marx advierte, como lo hace en otros pasajes de El capital que:
... la forma de mercanca es la ms general y la menos evolucionada de la produccin burguesa-a locualse debe que aparezca tempranamente, aun cuando DO de la misma manera dominante y por tanto caracterstica que adopta en nuestros das... (Marx 1975: 101).

A pesar de que rebasa los objetivos del presente ensayo el explorar las dificultades del pensamiento de Marx referido a las economas precapitalistas, no estatales y no monetarias, podernos sealar que Marx deja la puerta abierta a la existencia de mercancas, al menos en su forma primitiva, en muchos tipos de sociedad. La estrategia de definicin que propongo es centrarnos en la correccin que hace Engels de la amplia definicin marxiana sobre la produccin de valor de uso para otros, la cual coincide con el nfasis otorgado por Simmel al intercambio como fuente del valor econmica. Empecemos con la idea de que una mercanca es cualquier cosa destinadaal intercambio. Esto nos aparta de la preocupacin exclusiva en torno al "producto", la "produccin" y la intencin original o predominante del productor, y nos permite consagrarnos a la dinmica del intercambio. Con fines comparativos, pues, la pregunta no sera "qu es una mercanca?", sino "Zqu tipo de intercambio es el intercambio mercantil?". Aqu, y como parte del esfuerzo por definir mejor a las mercancias, necesitamos abordar dos tipos de intercambio que suelen oponerse formalmente al intercambio mercantil.El primero es el trueque (a veces llamado intercambio directo); el segundo, el intercambio de obsequios. Comencemos con el trueque. El trueque, como forma de intercambio, ha sido analizado recientemente por Chapman (1980) en un ensayo que, entre otras cosas, discrepa con el anlisis de Marx sobre la relacin entre intercambio directo e intercambio mercantil. Con base en la combinacin de aspectos de algunas definiciones actuales del trueque (incluyendo la de Chapman), sostengo que el trueque es el intercambio de objetos que se efecta sin una referencia al dinero y con la mxima reduccin posible de costos de transaccin sociales, culturales, polticos y personales. El criterio anterior distingue trueque de intercambio mer-

cantil en el estricto sentido marxista, yeste ltimo del intercambio de obsequios (independientemente de la forma en que se le defina). Chapman est en lo correcto cuando afirma que, hasta donde la teoria del valor de Marx es tomada seriamente, su tratamiento del trueque plantea problemas tericos y conceptuales insolubles (Chapman 1980:68-70), ya que Marx postula que el trueque asume la forma directamente intercambiable del producto (x valor de uso A =Y valor de uso B), as como tambin la forma directamente intercambiable de la mercanca (x mercanca A = Y mercanca B). Sin embargo, esta visin marxiana del trueque cualquiera que sean los problemas que plantee a la teora marxista del origen del valor de cambio, tiene la virtud de acoplarse bien a la formulacin ms persuasiva de Chapman: a saber, que el trueque, ya sea como una forma predominante o subordinada de intercambio, existe en una variedad extremadamente amplia de sociedades. Chapman critica a Marx por introducir a la mercanca en el trueque, y pretende mantener mercanca y trueque bien separados, basndose en el planteamiento de que las mercancas son utilizadas como objetos monetarios (y, por tanto, como valor o cristalizacin de trabajo), y no slo el dinero, en tanto unidad contable o medida de equivalencia. Para Chapman, el intercambio mercantil ocurre nicamente cuando un objeto monetario interviene en el intercambio. Debido a que el trueque excluye, en su modelo, tal intervencin, el intercambio mercantil y el trueque son formal y completamente distintos, aunque puedan coexistir en ciertas sociedades (Chapman 1980: 67-68). En mi opinin, Chapman adopta, en su crtica a Marx, una perspectiva excesivamente estrecha del papel desempeado por el dinero en la circulacin mercantil. A pesar de que Marx hall dificultades en su anlisis de la relacin entre trueque e intercambio mercantil, tuvo razn al destacar, como Polanyi, la existencia de una comunidad de espritu entre trueque e intercambio mercantil capitalista, una comunidad vinculada (en esta perspectiva) a la naturaleza asocial, relativamente impersonal, centrada en el objeto, de ambos. En las diversas formas simples de trueque, advertimos un esfuerzo dirigido a intercambiar cosas sin, por una parte, las limitaciones de la sociabilidad y, por la otra, las complicaciones del dinero. En el mundo contemporneo, el trueque va en aumento: se estima que alrededor de 12 mil millones de dlares en bienes y servicios se intercambian anualmente en los Estados Unidos. El trueque internacional (jarabe de Pepsico por vodka rusa; Coca-cola por palillos coreanos y elevadores de carga blgaros, por citar algunos ejemplos) est convnndose tambin en una compleja economa alternativa. En cslaS situaciones, el trueque

26

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

INTRODUCCIN

27

es una respuesta al creciente nmero de barreras impuestas al comercio y las finanzas internacionales,y desempea un papel especfico en la economa general. El trueque, como una forma de comercio,
vincula pues el intercambio de mercancas a circunstancias sociales,

tecnolgicas e institucionales muy distintas. En consecuencia, el trueque puede verse como una forma especial de intercambio mercantil; una forma en la cual, por diversos motivos, el dinero no desempea ningn papel o uno completamente indirecto (como mera unidad contable). Con base en esta definicin de trueque, es dificil localizar alguna sociedad humana donde el intercambio mercantil sea completamente irrelevante. En apariencia, el trueque es la forma del intercambio mercantil en la que la circulacin de cosas est ms divorciada de las normas sociales, polticas y culturales. Con todo, dondequiera que se disponga de evidencias, la determinacin de qu puede trocarse, dnde, cundo y entre quines, as como qu conduce a la demanda de los bienes del "otro", es una cuestin social. Existe una arraigada tendencia a considerar esta regulacin social como un asunto muy negativo, de modo que el trueque efectuado en sociedades a pequea escala y en periodos tempranos suele verse como algo rcstringido al plano intercomunitario y no al plano intracomunimrio. De acuerdo con este modelo, el trueque se halla en proporcin inversa a la sociabilidad, y el comercio internacional, por extensin, es considerado como "predecesor" del comercio domstico (Sahlins 1972). Sin embargo, existen slidas razones empricas y metodolgicas para cuestionar esta perspectiva.

escala; a mezclar el valor de uso (en el sentido marxiano con la gemeinschoft (en el sentido de Toennie); a olvidar que las sociedades capitalstas funcionan tambin de acuerdo con propsitos culturales ya marginalzar y subestimar las caractersticas planificadoras, impersonales y autoexaltadoras de las sociedades no capitalistas. Estas a su vez, son producto de una perspectiva simplificada de la OPOSIcIn entre Mauss y Marx que, como ha sugerido Keth Hart (1982), pasa por alto aspectos importantes de las coincidencias entre ellos. Los obsequios, y el espritu de reciprocidad, sociabildad y espontaneidad con el cual son tpicamente intercambiados suelen ser en rigurosa oposicin al espritu egosta y onentado a la ganancia de la circulacin mercantl. Adems, mientras que los obsequios vinculan cosas a personas e introducen el flujo de las cosas en aqul de las relaciones sociales, las mercancas representan la transmisin --en gran medida lbre de limitaciones morales o culturales- de bienes de uno a otro flujos, transmisin que es por el dinero y no por la sociabilidad. Muchos de los ensayos incluidos en este volumen, as como mi propia argumentacin, estn dirgdos a mostrar que la anterior es una serie simplificada yexagerada de oposiciones. Por elmomento,. propondr un rasgo importante que es compartido por el intercambio de obsequios y la circulacin
de mercancas.

La nocin de que el comercio en las economas no monetizadas y preindustriales es generalmente visto como antisocial desde el punto de vista de las comunidades vecinas y por tanto, como algo restringido a menudo a tratos con los forasteros, tiene su contraparte en la perspectiva de que el espritu del obsequio y el de la mercanca son profundamente opuestos. Segn este planteamiento, el intercambio de obsequios y el mercantil son fundamentalmente contrarios y mutuamente excluyentes. A pesar de que han habido algunos recientes y notables intentos por silenciar el exagerado contraste entre Marx y Mauss (Hart 1982; Tarnbiah 1984), prevalece la tendencia a concebir estas dos modalidades del intercambio como fundamentalmente opuestas, tendencia que se ha convertido en una importante earacteristica del discurso antropolgico (Dumont 1980; Hyde 1979; Gregory 1982; Sahlins 1972; Taussig 1980). La exageracin y reificacin de la oposicin entre obsequio y mercanca en los textos antropolgicos tiene diversos orgenes. Entre ellos se halla la tendencia a romantizar las sociedades a pequea

Mi punto de vista sobre el espritu del intercambio de obsequios debe mucho a Bourdeu (1977), quien ha desarrollado un aspecto hasta la fecha subestimado del anlisis de Mauss en torno al obsequio (Mauss 1976), el cual destaca Ciertos paralelos estratgicos entre el intercambio de obsequios y las prcticas ms ostensiblemente "econmicas". La argumentacin de Bourdieu, que enfatiza la dinmica de obsequiar, incluye un examen intelgente del espritu comun que subyace tanto al intercambio de obsequios como a la
circulacin mercantil:

Si es cierto qU,e generosidad, que

temporal io.terpuesto permite que el obsequio y el contraobsequo sean VIstos y experimentados como un acto inauaural de

pasado nifuturo, es decir, sin clculo, entoncesqu;da claro lo polittico a.10 monottco, el objctivismo destruye la especificidad de todaslasprcticas que, como el intercambio de obsequios o pretenden poner en suspenso la ley del egosmo. Un en un instante una transaccin que el Intercambio de obsequIos. disfraza, al extenderta en el tiempo; por ello, el intercambio de obsequos es, si no el nicomodo practicado de crculacn mercantil al menos el nico modo reconocido completamente en sociedades que, deb.

28

LA VIDA SOCIALDE LAS COSAS

INTRODUCCIN

29

do a que niegan"laverdadera suciedad de su vida", como seala Lukcs, tienen una-economa en sf y no paras. (Bourdieu 1977: 171.)

Este tratamiento del intercambio de obsequios en tanto forma particular de la circulacin mercantil surge de la crtica realizada por Bourdieu no slo de las aproximaciones "objetivistas" de la accin social, sino tambin de cierto tipo de etnoccntrismo, en s mismo un producto histrico del capitalismo, que adopta una dcfinicin muy restringida del inters econmico, 3 Bourdieu sostiene que "...la prctica nunca cesa de conformarse al clculo econmico, incluso en los casos en que muestre la apariencia de desinters, al desviarse de la lgica del clculo interesado (en el sentido estricto), y al pretender que no es material y difcilmente cuantificable" (ibid: 177). Utilizo este argumento para coincidir, aunque desde un ngulo un poco distinto, con las propuestas de Tambiah (1984), Baudrillard (1969; 1980; 1989), Sahlins (1976) y Douglas e Isherwood (1981), todas las cuales representan esfuerzos para restaurar la dimensin cultural de las sociedades que muy a menudo son representadas simplemente como economias grandes por mandato, y para restaurar la dimensin de clculo de las sociedades que con demasiada frecuencia son retratadas como solidariamente pequeas por mandato. Parte de la dificultad implicada en el anlisis intercultural de las mercancas reside en que, al igual que en otros aspectos de la vida social, la antropologa es excesivamente dualista: "nosotros y ellos"; "materialista y religioso"; "objetivacin de las personas" contra "personificacin de las cosas"; "intercambio de mercado" contra "reciprocidad", y as sucesivamente. Estas oposiciones parodian ambos polos y reducen de modo artificial las diferencias humanas. Un sntoma de este problema ha sido la concepcin excesivamente positivista de la mercanca, en tanto cierto tipo de cosa, que restringe el anlisis a la decisin referida a qu tipo de cosa es. Sin embargo, al tratar de comprender el rasgo distintivo del intercambio mercantil, no tiene sentido diferenciarlo claramente ya sea del trueque o del intercambio de obsequios. Como sugiere Simmel (1978: 97-98), es importante advertir la dimensin de clculo contenida en todas estas formas de intercambio, aunque varen en la forma y la intensidad de sociabilidad asociadaa ellas. Ahora,es menester caracterizar el intercambioroercantil desde la perspectiva de la comparacin y el proceso. Vamos a abordar las mercancas como cosas que se hallan en una situacin determinada, la cual puede caracterizar muchos tipos distintos de cosas, en diferentcs puntos de su vida social. Esto significa centrarse en el potencial mcrCllntU de todas las cosas, en lugar de

buscar intilmente la distincin mgica entre mercancas y otros tipos de cosas. representa romper con la perspectiva marxista de la mercancia, dominada por la produccin, y retomar su trayectoria total, desde la produccin hasta el consumo, pasando por el intercambio/distribucin. Con todo, cmo podemos definir la situacin mercantil? Propongo que la situacin mercantil en la vida s?cial de l/cosa 11 se defina como la situacin en la cual su intercambiabiliad

presenteo futura) por alguna otra cosa se convierta en su caractertstu:a socialmente relevante. Ms an, la situacin mercantil, delimitada de este modo, puede dividirse en: a) la fase mercantil de la vida social de cualquier cosa; b) la candidatura mercantil de cualquier cosa, y e) el contexto mercantil donde puede colocarse cualquier cosa. Cada uno de estos aspectos de "mercantilizacin" necesita ser explicado. La idea de fase mercantil en Ia vida social de una cosa es un modo conciso de capturar la idea central del iml.'ortante ensayo de Igor Kopytoff incluido en este volumen, donde ciertas cosas son concebidas en el marco de un proceso de entrada y salida del estado mercantil. En la seccin siguiente, aadir otros comentarios sobre el enfoque biogrfico de las cosas; pero, por el momento, quiero destacar que las cosas pueden entrary salir del estado mercantil, y que tales movimientos pueden ser lentos o rpidos, reversibles? terminales, o normativos o desviados.' A pesar de que el aspecto bogrfico de ciertas cosas (como los bienes heredados, las estampillas postales y las antigedades) puede ser ms notorio que el de otras (como las barras de acero, la sal y el azcar), este componente nunca es completamente irrelevante. La candidatura mercantil de las cosas es menos temporal que un rasgo conceptual, y se refiere a los estndares y criterios (simblicos, clasificatorios y morales) que definen la intereambiabilidad de las cosas en un contexto social e histrico particular. A primera vista, esta caracterstica podra interpretarse como el marco cultural dentro del cual se clasifican las cosas, lo cual constituye la preocupacin central del ensayo de Kopytoff. Sin embargo, esta interpretacin oculta una variedad de problemas. Es cierto que, en las sociedades ms estables, sera posible descubrir una estructura taxonmica que defina el mundo de las cosas, agrupando algunas, discriminando otras, atribuyendo significados y valores a estos grupos, y suministrando la base de las reglas y prcticas que gobiernan su circulacin. En el caso de la economa (es decir, del intercambio), la descripcin de Paul Bohannan (1955) sobre las esferas del Intercambio entre los

30

LA VIDA SCX:IALDE lAS COSAS

INTRODUCCIN

31

tiv representa un ejemplo evidente de este tipo de marco para el intercambio. Empero, hay dos tipos de situaciones donde los estndares y criterios que gobiernan el intercambio son tan tenues que parecen virtualmente ausentes. El primero es el caso de las transacciones efectuadas a travs dc las fronteras culturales, donde lo nico que se acuerda es el precio (ya sea monetario o no) y donde no existe un conjunto mnimo de convenciones con respecto a la transaccin misma.' El segundo es el caso de aquellos intercambios intraculturales donde, a pesar de la existencia de un vasto universo de entendimientos compartidos, el intercambio especfico se basa en percepciones profundamente divergentes del valor de las cosas intercambiadas. El mejor ejemplo de tal divergencia intracultural en
materia de valor se encuentra en las situaciones de extrema penuria

(como el hambre o la guerra), donde la lgica de los intercambios tiene poco que vcr con la conmensurabilidad de los sacrificios. De este modo, el hombre bengali que entrega a su esposa a la prostitucin a cambio de comida, o la mujer turkana que vende sus joyas personales para comprar alimentos, establecen transacciones quc pueden ser vistas como legtimas en circunstancias extremas, pero que difcilmente pueden considerarse operativas de acuerdo con el rico marco de valores compartido por el vendedor y el comprador. Otra forma de caracterizar tales situaciones es sostener que, en tales contextos, el valor y el precio se han separado casi completamente.

. Asimismo, como lo ha destacado Simmel, desde el punto de vista del individuoysu subjetividad, todo intercambio puede tener este tipo de discrepancia entre los sacrificios del comprador y los del vendedor discrepancia que normalmente se pasa por alto debido al de convenciones acerca del intercambio que son observadas por ambas partes (SimmeI1978: 80). Podemos hablar entonces del marco cultural que define la candidatura mercantil de las cosas, pero debemos tener en mente que algunas situaciones de intercambio, tanto interculturales como ntraculturales, se caracterizan por un conjunto ms superficial de estndares compartidos de valor que otras. Por ello, prefiero usar el trmino regmenes de valor, que no implica que todo acto de intercambio mercantil presuponga una completa comunin cultural de presuposiciones, sino que el grado de coherencia del valor puede variar grandemente de situacin en situacin y de mercanca en mercanca. Un rgimen de valor, en este sentido, es consistente tanto con la comunin muy alta como con la muy baja de estndares entre las partes respecto de un intercambio mercantil particular. Tales regmenes de valor dan cuenta de la constante

trascendencia de las fronteras culturales mediante el flujo de mercancas, donde la cultura es entendida como un sistema de significados limitado y localizado. . Finalmente el contexto mercantil alude a la variedad de arenas o entre unidades culturales, que ayudan a vincular la sociales candidatura mercantil de la cosa a la fase mercantil de su carrera. As, en muchas sociedades, las transacciones matrimoniales pueden constituir el contexto donde las mujeres sean vistas ms intensa y apropiadamente como valores de cambio. UlS tratos con extraos pueden suministrar contextos para la mercantilizacin de las cosas que, de Las otro modo, estn protegidas en contra de la subastas acentan la dimensin mercantil de los objetos (tales como las obras de arte), lo cual puede considerarse profundamente inapropiado en otros contextos. Quiz, los contextos de bazar promuevan los flujos mercantiles de una manera en que no podran hacerlo los escenarios domsticos. La variedad de tales contextos, dentro y a travs de las sociedades, proporciona el vnculo entre el ambiente social de la mercanca, y su estado temporal y simblico. Como ya lo he sugerido, el contexto mercantil, en tanto asunto social, puede reunir actores de muy distintos sistemas culturales, qUIenes slo comparten el ms mnimo entendimiento (desde el punto de vista conceptual) acerca de los objetos en cuestin y slo estn de en los trminos del comercio. El fenmeno llamado comercio Silencioso constituye el ejemplo ms claro del acuerdo mnimo entre las dimensiones cultural y social del intercambio mercantil (Price 1980). En consecuencia, la mercantilizacin descansa en la compleja interseccin de factores temporales, culturales y sociales. En la medida en que algunas cosas se hallen con frecuencia enla fase mercantil, cumplan con los requisitos de la candidatura mercantil y en un contexto mercantil, estas cosas son en esencia mercancras. Siempre que muchas o la mayora de las de una sociedad satisfagan en ocasiones esos criterios, puede decirse que dicha sOCIedad es altamente mercantil. En las sociedades capitalistas modernas, la mayor parte de las cosas suelen experimentar una fase en sus propias trayectorias, la mayor parte de los contextos se convierten en legtimos contextos mercantiles, y los estndares de la candidatura mercantil abarcan una porcin ms amplia del mundo de las cosas que en las sociedades no capitalistas. As, aunque Marx estaba en. lo correcto al considerar que el capitalismo industrial moderno implica el tipo de sociedad ms intensamente mercantilizado, la comparacin de las sociedades con base en su grado de "mercantlllzacin" es un asunto ms complejo, dado el enfoque operacional aqu adoptado.

32

INTRODUCCiN
LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

33

Con fundamentoen esta definicin, el trmino "mercanca" se utiliza en lo que resta este ensayo para referirse a cosas que, en cierta fase de su trayectona y en un contexto particular, cubren los requisitos de la candidatura mercantil. El reciente anlisis de Keith Hart (1982) sobre la importanca de la creciente hegemona de la mercanca en el plano mundial, coincide .con nuestra aproximacin, aunque para nosotros la mercantzacon constituye un proceso diferente (que afecta de un modo distinto los aspectos de fase, contexto y categorzacnj y el modo capitalista de mercantilizacin intcracta con un sinnmero de formassociales indgenas de mercantilizacin. Vale la pena mencionar tres conjuntos adicionales de distinciones entre las mercancas (otras diferenciaciones sern examinadas ms adelante). El primero, que es una aplicacin modificada de la distincin original planteada por Jacques Maquet (1971) a propsito de las prodUCCIOnes dIVide a las mercancas en los cuatro tipos siguientes: (a) mercancas por destino, es decir, objetos dirigidos por sus productores pnncIllahnente al mtercambio; (b) mercancas por metamorfosIS: cosas destinadas a otros usos que son colocadas en el estado mercantil; (e) un caso especial de las mercancas por metamorfosis son las mercancas por desviacin, Objetos colocados en el estado mercantil a?nque original yespeclficamente protegidos contra y (d) exmercan:
ClO.S,

mercanty Situadas en algn otro estado. Asimismo, resulta til distinguir las mercancas "homogneas" de las "singulares", con objeto de separar las mercancas cuya candidatura para el estado mercantil dependa preosamentc de sus caractersticas de clase (una barra de acero perfectamente estandarizada, indistinguible en trminos prcticos de cualguler otra barra de acero), de aqullas cuya candidatura est en funcin de su singularidad dentro de una clase determinada (un Manet en vez de un PlcaSSO; Cierto Manet en lugar de otro Manet). Muy ce:cana, aunque no Idntica, es la distincin entre las mercancas pnmanas y las secundarias; entre las necesarias y las suntuarias, y entre lo que yo llamo mercancas mviles y las estticas. No obstante todos los esfuerzos dirigidos a definir las mercancas estn condenados a la esterdad, a menos de que iluminen las mercancas en movimiento Este es el princpal objetivo de la seccin siguiente. .
RUTAS y DESVtACIONES

ya sea temporal o permanentemente, del estado

Las mercancas suelen ser representadas como productos mecnicos de los regmenes de produccin gobernados por las leyes de la oferta

y la demanda. Mediante el uso de ciertos ejemplos etnogrficos, espero mostrar en esta seccin que el flujo de las mercancas en una situacin dada es un arreglo que se desplaza entre rutas socialmente reguladas y desviaciones competitivamente inspiradas. . Las mercancas, tal cual lo destaca lgor Kopytoff, pueden concebirse provechosamente como si tuvieran historias vitales. En este enfoque de proceso, la fase mercantil en la historia vital de un objeto no agota su biografa; est culturalmente regulada, y su interpretacin queda abierta en cierto grado a la manipulacin individual. Ms an, como Kopytoff tambin lo enfatiza, la pregunta de qu tipos de objetos pueden tener qu clases de biografas es ms una cuestin de competencia social y gusto individual en las sociedades modernas, que en aqullas de pequea escala, no monetizadas y preindustriales. Existe, en el modelo de Kopytoff, un perpetuo y universal estira-yafloja entre la tendencia de toda economa a expandir la jurisdiccin de la mercantlzacin y la tendencia de toda cultura a restringirla. En esta perspectiva los individuos, pueden elegir la tendencia que venga a sus intereses o la que se ajuste a su sentido de Idoneidad moral, aunque en las sociedades premodernas el espacio de maniobra no es a menudo amplio. De entre las muchas virtudes del modelo de Kopytoff, la ms importante, en mi opinin, es la que propone un modelo general de proceso de la mercantilizacin, donde los objetos entran y salen del estado mercantil. Me siento menos a gusto con la oposicin entre singularizacin y mercantilizacin, ya que algunos de los casos ms interesantes (respecto de los cuales Kopytoff admite que se hallan en una zona intermedia de su contraste tpico-ideal) involucran la ms o menos permanente mercantilizacin de las singularidades. Dos asuntos pueden plantearse en relacin con este aspecto de la argumentacin de Kopytoff Uno seria que la dcfinicin misma de lo que constituye las singularidades, en tanto opuestas a las clases, es una cuestin cultural, del mismo modo en que pueden existir ejemplos nicos de las clases homogneas (la barra de acero perfecta) y clases de singularidades culturalmente valuadas (como las obras de arte y las creaciones de diseadores de alta costura). Por una parte, la crtica marxista de esta oposicin sugerira que es la mercantilizacin, como proceso histrico mundial, la que determina de muchas maneras importantes la cambiante relacin entre las cosas singulares y homogneas en cualquier momento dado de la vida de una sociedad. Sin embargo, el aspecto significativo reside en que la mercancla no es un tipo de cosa en vez de otro, sino una fase en la ylda de algunas cosas. Aqu, Kopytoff y yo estamos completamente de acuerdo.

34

LA VIDA SQCIALDE 1.AS COSAS

INTRODUCCIN

35

Este enfoque de las mercancas y la mercantilizacin tiene varias implicaciones importantes, algunas de las cuales son abordadas en la argumentacin de Kopytoff. Otras se analizan posteriormente en este ensayo. Con todo, mi preocupacin inmediata tiene que ver con un aspecto relevante de esta perspectiva temporal sobre la mercantilizacin de las cosas, el cual alude a lo que he denominado rutas y desviaciones. Debo ambos trminos, as! como cierto grado de mi comprensin sobre la relacin entre ellos, a la aportacin de Nancy Munn (1983), publicada en una importante coleccin de ensayos referidos a un fenmeno de gran significacin para el tema abordado en el presente libro, a saber, el clebre sistema kula del Pacfico occidental (Leach y Leach 1983). La kula es el ejemplo mejor documentado de un sistema de intcrcambio no occidental, prendustrial, no monetizado y translocal; adems, con base en la publicacin de esta reciente coleccin de ensayos, se convierte en el ejemplo ms profunda y fructferamente analizado. En apariencia, la ya clsica descripcin de Malinowski de este sistema (Malnowski 1973) resulta parcial y problemtica, aunque sent las bases para efectuar anlisis en la materia ms sofisticados. Las implicaciones de la reconsderacn contempornea del fenmeno kuIa, en lo que respecta a las preocupaciones generales de este volumen, son varias. Aunque los ensayos incluidos en el presente libro reflejan distintas perspectivas, tanto etnogrficas como tericas, permiten formular ciertas observaciones generales. La kula es un sistema regional extremadamente complejo de circulacin de tipos particulares de objetos valiosos, comnmente establecido entre los habitantes acaudalados del grupo insular Massim, perteneciente al estado de Papa, Nueva Guinea. Los principales objetos intercambiados son de dos tipos: collares decorados (que circulan en una direccin) y brazaletes de conchas (que circulan en la direccin contraria). Estos objetos valiosos adquieren biografias muy especficas al moverse de lugar en lugar y de mano en mano; del mismo modo, los hombres que los intercambian ganan o pierden prestigio al adquirir, retener o desprenderse de estos objetos. El trmino keda (cuyo significado es camino, ruta, sendero o curso) se usa en algunas comunidades Massim para describir el viaje experimentado por los objetos valiosos de isla en isla. Sin embargo, keda tambin tiene un conjunto ms difuso de significados, que se refieren a los lazos ms o menos estables, desde el punto de vista social, polltico y de la reciprocidad, sostenidos entre los hombres que integran esos caminos. De un modo ms abstracto, keda alude a la ruta (creada a travs del intercambio de los objetos valiosos) hacia la

riqueza el poder y el prestigio de los hombres que poseen tales objetoS'(CampbellI983a: 203-204). ' En consecuencia, keda es un concepto polsmico que la circulacin de objetos, la producci.n de y prcsngios, y la persecucin de la distincin SOCIal por medto de estrategias de asociacin. Los delicados y complejos vnculos entre los h?mbres y las cosas, que son centrales en la del keda, so.n descntos en el extracto siguiente, que versa sobre la Isla de Vakuta:
El keda exitoso est compuesto de hombres que asociaciones relativamente estables capaces de n:antener y roa-

n'puladoras) Yde trabajar en equipo (por mediode la mterprelacI6n de los mutuos). No obstante, muchos kedas desaparecen, y suele

volverse necesaria la reagrupacin. En ocasiones, se kedas lamente diferentes; en otras, los ex miembros se asocian con individuos; en otras ms, los sujetos ya no pueden .lakula, debido a su inca acidad para constituir un nuevo keda, ncapacdad basada en. su de haber realizado una kula. realidad, la. de conchas valiosas en cualquier kcda es migratona, y la compoSIcinsocial del keda, transitoria. La acumulacin de historia en a valiosas experimenta retrasos, a causa del continuo movimento nterkeda: los reclamos de inmortalidad de los hombres se .al perderse el intercambio de conchas, como resultado de la atraccin ejercida de ellos por otros kedas, y los objetos valiosos adoptan entonces la Identidad

de sus nuevospropietarios. (campbell 1983:218-219.) La ruta seguida por estos objetos valiosos es tanto un reflejo como un elemento constilutivo de las asociaciones sociales y de las luchas por la preeminencia. Empero, son de algunas otras cosas referidas a la circulacin de los objetos valiosos. La pnmera es que su intercambio no se clasifica como mtercamblo recproco simple, ajeno al espritu del negocio y el comerciO. Aunque las valuaciones monetarias estn ausentes, tanto. la naturalezade los objetos como una variedad de fuentes de flexibilidad del S!'tema posibilitan el tipo de calculado que, en mi opmln, se haila en el centro del intercambIO mercantIl. compleJ.os modos negoCien !o que no monetarios de valuacin permiten que los Firth denomina (de acuerdo con Cassady, 1974) por acuerdo privado", donde se llega a algo similar al precio, con base en cierto proceso negociado y no en las fuerzas Impersonales de la oferta y la demanda (Firth 1983: 91). As, a pesar de la presencia de convencionales de intercambio, existe un complejo cualtatvo ,CampbellI983: 245-246), el cual permite la negociacIn competitiva de estimaciones personales de valor lulada por los intereses

36

lA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

INTRODUCCIN

37

individuales de corto y largo plazo (Firth 1983: 101). Lo que Firth llama de las obligaciones" es una variedad del tipo de Intercambio calculado que, segn mi definicin, borra la linea divisoria entre intercambio mercantil y otras variedades ms sentimentales. La diferencia ms importante entre el intercambio de estas mercancas y el intercambio mercantil de las modernas economas industriareside en que el acrecentamiento perseguido por los sistemas del tipo de la es un Incremento de prestigio, nombre o fama, donde la forma bsica del capital para la generacin de este beneficio se halla en la gente y no en otros factores de la produccin (Strathern 1983: 80; Damon 1983: 339-340). La carencia de precio es un lujo que pocas mercancas pueden permitirse. Quiz an ms importante que el aspecto de clculo contenido en el intercambio kula sea el hecho de que los estudios recientes en la ';I1ateria hacen muy dificil concebir el intercambio de objetos valIosos como un sistema restringido a las fronteras entre las comunidades, segn lo cual los intercambios de obsequios ocurriran de esas comun}dades (Darnon 1983: 339). El concepto de kitoum suml.mstra el VInculo conceptual y tcnico entre las grandes rutas recorndas por estos objetos valiosos y los intercambios ms ntimos, regulares y problemticos efectuados en el interior de la isla 1983; Damon 1983; campbelll983; Munn 1983). Aunque el trmino kitoum es complejo y en ciertos aspectos ambiguo, queda claro que representa la articulacin entre la kulay otras modalidades de donde hombres y mujeres negocian dentro de sus propias comunidades. Los kitoums son objetos valiosos que se pueden colocar en la kula o retirar legtimamente de ella, a fin de efectuar "conversiones" (en el sentido de Paul Bohannan) entre niveles de (Bohannan 1955). En el uso del kitoum advertimos los vnculos conceptuales e instrumentales bsicos entre las rutas cortas y largas que integran el mundo total del intercambio verificado en Massim, Como lo ha mostrado Annette Weiner, es un error aislar el amplio sistema de intercambio interinde las locales, de objetos, ms ntimas pero ms asfixiantes, que tienen lugar a causa de deudas, muertes y afinidades (Weiner 1983: 164-165). El sistema kula otorga cierto grado de dinamismo y de proceso a las Ideas de Mauss sobre la fusin o el intercambio de cualidades entre loshombres las cosas. AsI, Munn (1983: 283) seala, en relacin con el mtcrcambo kula en Gawa, lo siguiente: "Aunque los hombres parecen ser los agentes que definen el valor de las conchas en realidad, sin las conchas, los hombres no podran definir su propio

valor; en este sentido, las conchas y los hombres son mutuamente agentes de la definicin del valor del otro". Pero, como tambin Munn lo ha destacado, en la construccin recproca del valor, no slo las rutas desempean un papel importante, sino tambin las desviaciones. La relacin entre las rutas y las desviaciones es fundamental en la politica del valor del sistema kula, y la orquestacin apropiada de tal relacin se halla en el ncleo estratgico del sistema:
Enrealidad, ladesviacin estimplcita en elsistema de rutas, yaquees uno de los mediospara crear nuevoscaminos. La existencia de msde unaruta indica tambin la probabilidad de futuras desviaciones de un camino establecido a otro,en lamedida en que los hombres queden subordinados a los intereses y las persuasiones de ms de un conjuntode socios... De hecho, en lakula,loshombres acaudalados debendesarrollar cierta capacidad para equilibrar las operaciones: las desviaciones de una ruta a otra tienen que ser sustituidas ms tarde, con objeto de aplacar a tos socios tramposos y evitar que el camino desaparezca, o de prevenir que ellos mismos sean
expulsados de la ruta. (Munn 1983: 301.)

Los intercambios a gran escala representan esfuerzos psicolgicos para trascender los flujos de cosas ms modestos; pero, en el marco de la poltica del prestigio, las ganancias en las arenas grandes tienen implicaciones en las ms pequeas, y la idea del kitoum asegura que tanto las transmisiones como las conversiones sean cuidadosamente administradas para obtener los mayores beneficios posibles en el conjunto de arenas (Damon 1983: 317-323). La kula puede ser vista como el paradigma de lo que propongo denominar contiendas de valor.' Las contiendas de valor son complejos acontecimientos peridicos que se apartan, de un modo culturalmente bien definido, de las rutinas de la vida econmica. La participacin en dichas contiendas suele ser tanto un privilegio para aquellos que detentan el poder como un instrumento de competencia de estatus entre ellos. Asimismo, la generalizacin de las contiendas tiende a separarse o diferenciarse mediante puntos diacrticos culturales bien entendidos. Por ltimo, lo que est en disputa en tales contiendas no slo es el esta tus, el rango, la fama o el prestigio de los actores, sino tambin la disposicin de los simbolos fundamentales del valor en la sociedad en cuestin.' A pesar de que las contiendas de valor ocurren en lugares y tiempos particulares, sus formas y resultados siempre son Importantes para las realidades ms mundanas del poder yel valor en la vida cotidiana. Al igual que en el caso de la kula, en.lalc:ontlendas de valor las habilidades estratgicas se miden culturalmente a travs del xito

38

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

39

con el cual los actores intentan desviarse o de subvertir las rutas convencionalizadas del flujo de cosas. La idea de contiendas de valor constituye un esfuerzo por crear una categora general, de acuerdo con una reciente observacin de Edmund Leach (1983: 535), quien compara el sistema kula con el mundo moderno del arte en Occidente. El anlisis de Baudrillard sobre las subastas de obras de arte verificadas actualmente en el mundo occidental nos permite ampliar y refinar esta analoga. Baudrillard advierte que la subasta de arte, en sus aspectos ldicos, rituales y recprocos, permanece separada del carcter distintivo del intercambio econmico convencional: "va mucho ms all del clculo econmico e interesa a todos los procesos de transmutacin de los valores ... de una lgica a otra lgica del valor ... localizablcs en lugares e instituciones determinados" (Baudrillard 1989: 136). El anlisis de Baudrillard sobre el carcter de la subasta de obras de arte merece' citarse en extenso, puesto que representa una caracterizacin apropiada de otros ejemplos de contiendas de valor:
Opuestamente a la operacin comercial, que instituye una relacin de

competencia econmica entre particulares sobre un pie de igualdad formal, en la que cada cual llevasu clculo de apropiacin individual, la puja, como la fiesta o el juego, instituye un espacio-tiempo concreto y una comunidad concreta de intercambio entre iguales. Cualquiera que sea el vencedor del
reto, la funcin esencial de la puja es la institucin de una comunidad de

privilegiados que se definen como tales por la especulacin agonstica en torno de un corpus restringido de signos. La competicinde tipo aristocrticosella su paridad (que no tiene nadaque ver con la igualdad formal de la competencia econmica), y por lo tanto su privilegio colectivo de casta

de valores/signo. (1989: 129.)

compra, sino el acto colectivo y suntuario de produccin y de intercambio

por relacin a todos los dems, de los cuales lossepara no ya su poder de

Al hacer un anlisis comparativo de tales contiendas de valor, quiz no sea recomendable seguir la tendencia de Baudrillard a aislarlas analticamente del iritercambio econmico mundano, aunque es probable que la arliculacin de tales arenas de valor con otras arenas econmicas resulte muyvariable. Ms adelante, durante el anlisis de la relacin entre conocimiento y mercancas, formular otros comentarios acerca de las contiendas de valor. En todo caso, la kula representa un sstema altamente complejo de intercalibracin de las biograflas de las personas y las cosas. Nos muestra la dificultad de separar el intercambio de obsequios y el mercantil incluso en los sistemas preindustrales y no monetarios, y

nos recuerda los peligros implcitos en el acto de COrrelacionar muy rgidamente las zonas de ntmidad social con las distintas formas del ntercambio. Sin embargo, quiz de mayor importancia resulta el intrincado ejemplo de la poltica de las contiendas de valor, donde los actores manipulan las definiciones culturales de ruta y potencial estratgico de desviacin. Con todo, las desviaciones no slo aparecen como partes de estrategias individuales dentro de las situaciones competitivas, sino que tambin pueden institucionalizarse de varios modos, los cuales extraen o protegen a los objetos contra los contextos mercantiles socialmente relevantes. Los monopolios de la realeza son quiz los ejemplos ms conocidos de tales "mercancas de enclave", como lo seala Kopytoff en el captulo II de este libro. Uno de los estudios ms interesantes y extensos sobre este tipo de restriccin monoplica del flujo mercantil es el de Max Gluckman (1983), ubicado en el contexto de la propiedad real de Lozi, en Rodesia del Norte. Al examinar las categoras de "obsequio", "tributo" y "cosas reales", Gluckman muestra cmo incluso en un reino de bajo excedente agrcola, el flujo mercantil tuvo implicaciones muy diversas e importantes. En su anlisis de las "cosas reales", queda claro que la funcin principal de esos monopolios de la realeza era mantener la exclusividad suntuaria (como en el caso de monopolio real de los cepillos de antlope), laventaja comercial (como en el caso de los colmillos de elefante) y la ostentacin de rango. Tales restricciones reales de las cosas con respecto a esferas ms promiscuas del intercambio forman parte del modo en que, en las jefaturas yreinos premodernos, la realeza puede asegurar las bases materiales de la exclusividadsuntuaria. Este tipo de proceso puede denominarse "desmercantilizacin desde arriba". No obstante, el caso ms complejo concierne a zonas enteras de actividad y produccin que se dedican a producir objetos de valor que no pueden ser mercantilizados por nadie. En sociedades de pequea escala, la esfera del arte y el rito, constituye una de tales zonas de enclave, donde el espritu de la mercanca slo interviene en condiciones de cambio cultural masivo. Para un anlisis extenso de este fenmeno, contamos con el ensayo de William Davenport, referido a la produccin de objetos destinados al uso ritual en las islas Salomn orientales. Los fenmenos examinados en el ensayo de Davenport iluminan los aspectos mercantiles de la vida social, precisamente porque ilustran un tipo de marco moral y cosmolgico dentro del eualla mercantilizacin es restringida. En las prcticas funerarias desta regin, particularmente en los murina a gran escala, se invierten gran energa ygastos en la fabricacin de objetos que desempean un papel central

40

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

41

en el rito, pero que son escrupulosamente colocados en la categoria de mercancas "terminales" (Kopytoff, captulo I1), a saber, objetos que, debido al contexto, propsito y significado de su produccin, efectan slo un viaje desde la produccin hasta el consumo. Despus de ello, aunque en ocasiones se utilicen fortuitamente en asuntos domsticos, nunca reingresan al estado mercantil. Lo que los desmercantiliza es una percepcin compleja del valor (en donde se fusiona lo esttico, lo ritual y lo social), y una biografa ritual especfica. Podemos parafrasear las observaciones de Davenport y destacar que lo gue ocurre en el ncleo de un conjunto muy complejo y calculado de inversiones, pagos y crditos, es un tipo especial de transvaluacin, donde los objetos son colocados ms all de la zona de mercantilizacin culturalmente delimitada. Esta clase de transvaluacin puede adquirir distintas formas en diferentes sociedades; pero es tpico que a los objetos que representan una elaboracin esttica y a los objetos de uso sacro no se les permita, en muchas sociedades, ocupar el estado mercantil durante largo tiempo. En el rgido compromiso de los isleos de Salomn de situar sus productos rituales ms estetizados fuera del alcance de la mercantilizacin, podemos advertir una variacin de la tendencia generalizada. Un ejemplo un tanto diferente de la tensin entre el intercambio de objetos sacros y el mercantil, se halla en el anlisis que Patrick Geary presenta sobre el comercio de reliquias en Europa, durante la Alta Edad Media. Las reliquias descritas son, por supuesto, "encontradas" y no "hechas", y su circulacin refleja un aspecto muy importante de la construccin de la identidad comunitaria, el prestigio local y el control eclesistico en la Europa latina del periodo temprano medieval. Estas reliquias pertenecen a unaeconoma particular de intercambio y donde la historia vital de cada reliquia es esencial (no accidental) para determinar su valor. Asimismo, la verificacinde dicha historia es de gran importancia para establecer su valor. Con base en el enfoque general de la diferencia entre obsequio y mercanca que ha adoptado en este ensayo, me parece que Geary traza un contraste demasiado marcado entre ambos; de hecho, su propio material muestra que el obsequio, el roby el comercio eran modos de movimiento de los objetos sacros, en el amplio contexto del control eclesistico la ' loc:al y la rivalidad comunal, Desde esta perspectiva, las reliquias medievales estuvieron en apariencia menos protegidas contra los peligros de la mercantllizacln que los objetos rituales de Davenporl. Con todo, la implicacin sigue siendo que los modos comerciales para la adquisicin de reliquias eran menos deseables que aquellos del

obsequio o el robo, debido no tanto a una antipata moral directa respecto del comercio de reliquias, sino a que los otros dos modos eran ms emblemticos del valor y la eficacia de los objetos. As, las reliquias tambin pueden clasificarse como objetos cuya fase mercantil es idealmente breve, cuyo movimiento es restringido, ya los que aparentemente no se les fija un "precio" del mismo modo en que se procede con las dems cosas. Con todo, la fuerza de la demanda es tal que circulan a gran velocidad y de una manera muy similar a sus contrapartes mundanas. En consecuencia, aun en el caso de los objetos "transvaluados", que adoptan las caractersticas de las mercancas de enclave y no de las mviles, existe una considerable variacin en la motivacin y la naturaleza de su enclave. Los "objetos reales" de Gluckman, las reliquias de Geary y los objetos rituales de Davenport son distintos tipos de mercancas de enclave, objetos cuyo potencial mercantil est cuidadosamente limitado. Cabe mencionar tambin que un modo institucional muy importante de restriccin de la zona misma del intercambio mercantil es el "puerto de comercio" asociado a muchos reinos premodernos (Geertz 1980), aunque tales limitaciones impuestas al comercio por la poltica premoderna pudieron haber sido menos extensas de lo que se ha imaginado en ocasiones (Curtin 1984: 58). Las razones de dicha restriccin son muy variables; pero, en cada caso, las bases morales de la limitacin tienen claras implicaciones en la estructuracin y facilitacin de los intercambios politicos, sociales y comerciales de tipo ms mundano. Dichas mercancas de enclave se parecen a otra clase de cosas, frecuentemente analizadas en la bibliografa antropolgica como "objetos primitivos valiosos", cuya particularidad est directamente vinculada al intercambio mercantil. Aunque las mercancas, en virtud de su destino de intercambabilidad y su mutua conmensurabildad, tienden a disolver los lazos entre las personas y las cosas, dicha tendencia siempre est balanceada por la contratendencia, existente en toda sociedad, a restringir, controlar y canalizar el intercambio. En muchas economas primitivas, los objetos valiosos exhiben estas cualidades socialmente restringidas. Debemos a Mary Douglas (1967) la idea de que muchos de tales objetos se parecen a los cupones y licencias de las economas industriales modernas. Es decir, aunque parezcan dinero, no son el medio generalizado de cambio sino que tienen las caractersticas siguientes: a) los poderes de adquisicin que representan son muy especficos; b) su distribucin es controlada de divenas maneras; c) las condiciones que rigen su emisin crean un oonJunto de relaciones patrn-cliente; d) su funcin principal es proporcionar la condicin

42

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

IN'IRODUCCN

43

necesaria para acceder a posiciones de alto estatus, para mantener el rango o para combinar acometidas al estatus, y e) los sistemas sociales donde funcionan dichos cupones y licencias estn adaptadas para la eliminacin o reduccin de la competencia, con objeto de mantener patrn fijo de esta tus (Douglas 1967: 69). La ropa de rafia en Africa central, las cuentas cilndricas de concha utilizadas por los indios del este de los Estados Unidos, las conchas usadas como dinero entre los yurok, y las conchas empleadas como moneda en la isla Rossell y otras partes de Oceana, son ejemplos de tales "cupones mercantiles" (de acuerdo con la terminologa de Douglas), cuyo flujo restringido est al servicio de la reproduccin de los sistemas sociales y polticos. Las cosas, en tales contextos, permanecen como mecanismos para la reproduccin de las relaciones interpersonales (vase tambin Dumont 1980: 231). Dichos cuponcs mercantiles representan un punto intermedio de transformacin entre los obsequios "puros" y el comercio "puro". Comparten con el obsequio cierta insensibilidad con respecto a la oferta y la dcmanda, una alta codificacin en trminos de etiqueta e idoneidad, y una tendencia a seguir las rutas socialmente establecidas. Con el trueque, su intercambio comparte el espritu de clculo, una franqueza en relacin con el inters personal, y una preferencia por las transacciones con ciertos extraos. En estos sistemas restringidos de flujo mercantil, donde los objetos valiosos desempean el papel de cupones destinados a proteger los sistemas de estatus, hallamos el equivalente funcional pero la inversin tcnica de "la moda" en las sociedades ms complejas. Mientras que, en el primer caso, los sistemas de estatus estn protegidos y son reproducidos mediante la restriccin de las equivalencias y el intercambio dentro de un universo estable de mercancas, lo que se limita y controla en el sistema de la moda es el gusto, dentro de un universo siempre cambiante de mercancas, que crea la ilusin de la intercambiabilidad completa y del acceso irrestrcto, Las leyes suntuarias constituyen un mecanismo intermedio de regulacin del consumo, digno de las sociedades consagradas a la ostentacin de esta tus estables que desacreditan a los contextos mercantiles, tales como India, China y Europa, durante el periodo premoderno. (Estas comparaciones sern precisadas en un punto posterior de este ensayo.)' Tales formas de restriccin y las mercancas de enclave por ellas creadas suministran en ocasiones el contexto y los objetivos de las estrategias de desviacin. Es decir, la desviacin a veces involucra el traslado calculado e "interesado" de cosas desde una zona de enclave hasta otra, donde el intercambio sea menos limitado y ms redituable,

a corto plazo. Mientras que el enclave suele ser de inters para los grupos, en particular para los grupos polticos y econmicos poderosos.de una sociedad, la desviacin es a menudo el recurso del empreindividual. Empero, ya sea que se trate de grupos o individuos involucrados en cualquier lipa de actividad, la oposicin fundamental reside en que el enclave busca proteger ciertas cosas en contra de la mercantilizacn, mientras que la desviacin aspira con frecuencia a arrastrar las cosas protegidas a la zona de mercantilizacin. Sin embargo, las .desviaciones tambin pueden adoptar la forma de cambIOS estratgicos de ruta dentro de una zona de mercantilizacin. En un estudio extremadamente interesante del comercio britnico realizado en Hawa, a fines del siglo XVIII y principios del XIX, Marshall Sahlins muestra cmo los jefes hawaianos, al extender las concepciones tradicionales del tab para cubrir nuevas clases de bienes comerciales (en concordancia con sus propios intereses cosmopolitas), tuvieron xito en la transformacin de la "finalidad divina", incluso de los tabes econmicos, en instrumentos de utilidad momentnea (Sahlins 1981: 44-45). As, lo que Sahlins denomina "la pragmtica del comercio"erosiona y transforma los limites culturales dentro de los cuales se le concibi inicialmente. En sntesis, la poltica del enclave, lejos de ser una garanta de la estabilidad sistemtica puede constituir el caballo de Troya del cambio. ' La desviacin de las mercancas de sus rutas especificas siempre es un signo de creatividad o crisis, ya sea esttica o econmica. Estas adoptar distintas formas: la penuria econmica, en crisis todos los tIpOS de sociedades, lleva a las familias a desprenderse de bienes heredados, antigedades y recuerdos, para mercantilizarlos. es tanto para los objetos valiosos de la kula COmo para los objetos valiosos ms modernos. La otra forma de crisis en que las mercancas se desvan de sus propias rutas es, por supuesto, la guerra histricamente la ha acompaado. En este saqueo y y el el despojo aSI generado, vemos el caso opuesto al comercio. En la guerra, la transferencia de mercancas siempre tiene una intensidad especial, ejemplificada en la tendencia a enmarcar la exploracin ms mundana en el traspaso de armas, insignias o partes de los al enemigo. En el saqueo prestigioso que cue.rpos delimita el pillaje ms mundano, advertimos la analoga hostil de la superposicin dual de circuitos de intercambio mundanos y ms personalizados en otros contextos (como los de la kula y el gimwali . en Melanesaj. El robo, condenado en la mayorla de las sociedades humanas, es la forma ms modesta de desviacin de mercancas de sus rutas preestablecidas.

44

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

45

Empero, existenejemplosmssutilesde desviacin de las mercandas de sus rutas acostumbradas. Toda un rea involucra lo que ha sido llamado arte turstico, donde los objetos producidos por comunidadespequeas con fines estticos, ceremonaleso suntuarios, son transformados cultural, econmicay socialmente por los gustos, los mercadosy las Ideologas de economasmsgrandes(Graburn 1976). Agregarotras observaciones sobre el arte turstico en la seccin de este ensayo referida al conocimiento y las mercancas. Otra rea relacionadaes aqulla de la historia y la naturaleza de lascolecciones artstcasy arqueolgicas del mundo occidental, cuya formacin representa mezclas extremadamentecomplejas de saqueo, venta y herencia, combinadascon el gusto occidentalpor las cosasdel pasado y de los otros.'? En este trfico de artefactos, podemos encontrar hoy la mayora de los aspectos culturales bsicos del flujo internacional de mercancas "autnticas" (vaseSpooner, captulo VII) y"singulares" (vaseKopytoff, captulo 11). Las controversiasactualesentre los museos ingleses y estadunidenses y los gobiernos de varios pases plantean todas las sutilezas morales y polticas que estn en juego cuandolascosasson desviadas desus rutas mnimasyconvencionales, siendo transferidas mediante tal diversidad de modos que se vuelve muydificil juzgar su historia de reclamos y contrarreclamos. La desviacin de las mercancas de sus rutas acostumbradas conlleva siempre un aura riesgosa y moralmente ambigua. Cada vez que lo que Bohannan (1955) llama transmisiones cede ante lo que denomin conversiones, el espritu de empresa y el de corrupcin moral entran simultneamente en escena. En el caso de los intercambios kula de Melanesia, el movimientode las mercancas a travs de las esferas,aunque un tanto fuera de orden, est tambin en el centro de la estrategia del hbil y exitoso participante kula, Las conversiones inapropiadasde una esferade intercambioa otra son fortalecidas con frecuencia por el recurso de la excusa de crisis econmica, sea el hambre o la bancarrota. Si tales excusas no son asequibles o crebles, es probable que aparezcan acusaciones referidas a motivos inapropiados o venales. Ejemplos excelentes de las implicaciones pollticas de la desviacin pueden encontrarse en el campo de los intercambios mercantilesilegales O cuasilegales, un casoque se analizaa continuacin. El interesante ensayode Lee Cassanelli incluidoen este volumen examina el cambio,verificado durante los ltimos cincuenta aos en el noreste de frica, de la economa polltica de la mercanca cuasi legal llamada qat (catha edulis). El qat proporciona un excelente ejemplo del cambio experimentado por lo que puede llamarse ecu-

mene mercant,u es decir, una red transcultural de relaciones que VIncula a productores, distribuidoresyconsumidores de una mercanca particular o de un grupo de mercancas. Lo que resulta especialmente Interesante de este casoes la dramticaexpansinde la escala del consumo (y de la produccin) del qat, la cual est claramente a cambios en la infraestructura tcnica y en la economa poltica de la regin, Aunque la expansin de la produccin parece consistente con las condiciones requeridas por patrones ms universales de comercializacin de la agricultura,destaca la expansinde la demandayla respuesta estatal--especialmente en Somalia- ante la explosintanto de la produccin como del consumo del qat. La reciente prohibicin (1983) impuesta por el gobierno somal contra la plantac!n, importacin y mascadura del qat representa claramentela decisin msnovedosa de una larga tradicin de ambivalencia estatal ante una mercanca cuyo consumo se percibe como Vinculado a formas de sociabilidad improductivas y potencialmente subversivas. En el casode la actual prohibicinsomali, parece que el qat (como la ropa en la retrica de Ghandi) es considerado un problemade muchosniveles, que desafano slo el control estatal de sino tambin la autoridad estatal sobre la organizacin la socialdel tiempo librede los nuevosricosy losciudadanosen ascenso de la poblacin urbana de Somalia. Con base en este ejemplo, podemos recordar que cuando los cambios rpidos en la esfera del consumo no son inspirados y regulados por los detentadores del poder, parecenamenazara stos. Asimismo, en el casode Sornala, hallamos de la tensin existenteentre un cambio rpido un muybuen en la econorma poltica de un ecumene mercantil regionaly la autoridad de un estado sobre ese ecumene. Desde luego, los mejores ejemplosde desviaciones de mercancas de sus nexos originales. puedenencontrarse en loscamposde la moda, la ostentacin domsticay la coleccin en el Occidente moderno.De la apariencia de alta tecnologa inspirada por Bauhaus, acuerdo lafuncionalidad de fbricas, almacenes yoficinassedesva a laesttica de los hogares. Los uniformes de diversas ocupacionesSeconvierten en un vocabulano de la vestimenta. Segn la lgica del arte descuberto, se enmarca y estetza la mercancia diaria. Todos stos son ejemplosde lo que podemosllamar mercantilizacin por desviacin, donde el valor, en el mercado del arte o de la moda es acelerado o incrementado al colocar objetos y cosas en contexto; Inveroslmiles. La esttica de la descontextualizacin (impulsada por la bsqueda de la novedad)se halla en el ncleo de la oslenllGlll' en las casas de los intelectuales de Occidente, de herramlel\lU y a:tefactos de los

46

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

47

"otros": la alforja turca, la lanza masai, la canasta dinka." En estos objetos, no slo advertimos la equiparacin de lo autntico con el objeto extico cotidiano, sino tambin la esttica de la desviacin. Tal desviacin no slo constituye un instrumento de desmercantilizacin del objeto, sino tambin de intensificacin (potencial) de la mercantlizacin, mediante el incremento del valor concomitante a su desviacin. Este incremento del valor, a travs de la desviacin de las mercancas de sus circuitos acostumbrados, subyace al saqueo de objetos valiosos del enemigo en tiempos de guerra, a la compra y ostentacin de objetos "primitivos" utilitarios, a la enmarcacin de los objetos "encontrados" y a la formacin de colecciones de cualquier tipo." En todos estos ejemplos, las desviaciones de las cosas combinan el impulso esttico, el vnculo empresarial y el contacto con lo moralmente ofensivo. No obstante, las desviaciones son slo significativas en relacin con las rutas respecto de las cuales se apartan. De hecho, al observar la vida social de las mercancas en cualquier sociedad o periodo dado, parte del desafo antropolgico es definir a trayectorias relevantes y habituales, de modo que la lgica de las desviaciones pueda entenderse adecuada y correlativamente. La vinculacin entre rutas y desviaciones es en s misma histrica y dialctica, como Michael Thompson (1979) lo ha mostrado hbilmente con respecto a los objetos artsticos del Occidente moderno. Las desviaciones que se vuelven predecibles estn en camino de formar nuevas rutas, las cuales inspirarn, a su vez, otras desviaciones o regresos a las antiguas trayectorias. Estas relaciones histricas son rpidas y fciles de advertir en nuestra propia sociedad, pero menos visibles en las sociedades dondc tales cambios son ms graduales. El cambio en la construccin cultural de las mercancas puede buscarse en la variante relacin entre rutas y desviaciones a lo largo de la vida de las mercancas. La desviacin de las mercancas de sus rutas acostumbradas da lugar a otras trayectorias; pero, la desviacin est con frecuencia en funcin de deseos irregulares y demandas nuevas, motivo por el cual tenemos que considerar el problema del deseo y la demanda.
DESEO y DEMANDA

Parte de la causa por la cual la demanda permanece generalmente como un misterio reside en que suponemos que tiene algo que ver con, por una parte, el deseo (cuya naturaleza parece ser infinita y

y, por la otra, la necesidad (cuya naturaleza parece ser fija), De acuerdo con Baudrillard (1989), propongo que abordemos y por tanto el consumo, como un aspecto de la economa la poln.lca total de !as sociedades. Es decir, la demanda surge como una funcin de la dversdad de prcticas y clasificaciones sociales en lugar de COmo una emanacin misteriosa de las necesidades humanas una respuesta mecnica a la manipulacin social (el caso del modelo de los efectos de la publicidad sobre nuestra propia sociedad), o una reduccin del deseo universal y Voraz por los objetos o por cualquier cosa asequble, La maravillosa descripcin de Alfred Gell, contenida en elcaptulo IV, acerca de dilemas del consumo entre los muria gondos de la India senala muchos puntos interesantes e importantes sobre las complejidades culturales del consumo y las disyuntivas del deseo en sociedades a pequea escala que experimentan un cambio rpido: Despus de leer el ensayo en cuestin, es difcil considerar el deseo por los bienes como algo insondable o independiente de la cultura, y la demanda como una respuesta natural y mecnica a la disponibilidad de bienes y al dinero para comprarlos. El consumo entre los estrechamente vinculado a la ostentacin colectiva, al gualitarismo econmico y a la sociabilidad. Esto plantea un problema para aquellos muria que, como resultado de los cambios de la econom!a tnbal durante el ltimo siglo, han adquirido una mucho mayor nqueza que el resto de sus comunidades. La consecuencia es un patrn de lo que, invirtiendo a Veblen, podernos llamar "mezquindad conspicua", donde se sostiene la sencillez en el estilo de vida y las posesiones, a pesar de las crecientes presiones de un ingreso en ascenso. Cuando se gasta en mercancas, stas tienden a girar alrededor de formas mercantiles tradicionalmente aceptables, como envases de latn, atavos ceremoniales y casas, donde se encarnan los colectivos Este no es un mundo dominado por el espintu de los bienes Iim tados, como pareceria a primera vista sino uno donde no existe un inters real en la mayor parte de las cosas por el mercado. La. identidad gr.upal, la homogeneidad suntuana, la Igualdad econmica y la SOCIabilidad hedonista, constituyen una estructura devalor dentro de la cual los bienes introducidos ms externamente no generan inters o preocupacin. Aqu, la reguIacn colectiva de la (Y, por tanto, del consumo) forma parte deuna estrategia consciente por parte de los ricos para contener potencialmente divisorias de la diferenciacin. Esto las representa un ejemplo sorprendente de regulacin IOCfal del deseo de bienes, a pesar de que se hayan alcanzado l oondlclones tcnicas

48

LA VIDASOCIALDE LASCOSAS

INTRODUCCIN

49

y logisticas para una revolucin del consumo, como es el caso de la ropa en la India, el cual examinaremos a continuacin. La contribucin de Christopher Bayly a este volumen consiste en un anlisis enormemente agudo y sugerente del cambio en la moral y la economa poltica de las prendas de vestir en la India, verificado desde 1700. 14 Demuestra con claridad los vnculos existentes entre la poltica, el valor y la demanda en la historia social de las cosas. Segn la argumentacin de Bayly, la produccin, el intercambio y el consumo de ropa constituyen el material de un "discurso poltico" (como el qat lo es en Somala) que une la demanda imperial, las estructuras de produccin y las solidaridades sociales en el plano local, y la red de legitimidad poltica. En este discurso poltico, la esfera dcl consumo explica la profunda penetracin de los textiles ingleses cn los mercados hindes durante el siglo XIX, y no slo la lgica de la utilidad y el precio. Por ltimo, en cl movimiento nacionalista de Iines del siglo XIX y principios del xx, particularmcnte cn la retrica de Gandhi, las muchas ramificaciones del discurso poltico sobre las prendas de vestir son reconstituidas y vueltas a desarrollar en lo que puede llamarse un lenguaje de resistencia mercantil, donde los significados ms antiguos y ms recientes de la vestimenta se revierten contra el imperio britnico. El ensayo de Bayly (el cual constituye, entre otras cosas, una explicacin cxtraordinariamentc rica de las ideas de Werner Sombart), al adoptar una perspectiva de largo alcance con respecto a la vida social de una mercanca de particular importancia, nos ofrece dos ideas de gran inters comparativo: en primer lugar, que la lgica del consumo acostumbrado en comunidades pequeas est ntimamente ligada a regmenes de valor ms amplios, definidos por polticas a gran escala. En segundo, que el vnculo entre los procesos de "singularizacin" y "mercantilizacin" (de acuerdo con los trminos de Kopytoff) en la vida social de las cosas es en s mismo dialctico y est sujeto (en las manos dc hombres como Gandhi) a lo que Clifford Gecrtz denomina juego profundo. La demanda es entonces la expresin econmica de la lgica poltica del consumo y, por tanto, su fundamento debc buscarse en esta lgica. Apoyndome en Veblen, Douglas e Isherwood (1981), y en Baudrillard (1969; 1980; 1989), sostengo que el consumo es eminentemente sodal, correlativo y activo, en lugar de privado, atomizado y pasivo. Al respecto, Dou&1&1 aventaja a Baudrillard, porque no restringe su nocin de cODlumo a la lociectad capitalista contempornea, sino que tambin la extiende a otras sociedades. Baudrillard, por su parte, coloca la lgica del consumo bajo el dominio de las lgicas sociales tanto de la produccn como del intercambio. Ade-

ms, Baudrllard plantea una crtica inmensamente persuasiva de Marx y de sus colegas, los economistas polticos, en relacin con los conceptos gemelos de "nccesidad"y "utilidad", los cuales son concebidos en la perspectiva marxiana como arraigados a un sustrato primitivo, universal y natural de requerimientos humanos bsicos. Mi propuesta consiste en llevar ms adelante la crtica de Baudrillard a la "necesidad" y la "utilidad", (y la reubicacin que este autor efecta de ambos trminos, en la esfera ms amplia de la produccin y el intercambio), y extender esta idea a las sociedades no capitalistas. Qu implica esta perspectiva del consumo? Significa considerar el consumo (y la demanda que lo hace posible) como un punto central no slo para enviar mensajes sociales (tal como lo ha propuesto Douglas), sino tambin para recibirlos. La demanda esconde as dos relaciones diferentes entre el consumo y la produccin: por una parte, la demanda est determinada por fuerzas sociales y econmicas y, por la otra, la demanda puede manipular, dentro de ciertos lmites, estas fuerzas sociales y econmicas. La cuestin importante es que, desde una perspectiva histrica, ambos aspectos de la demanda pueden influirse mutuamente. Tomemos, por ejemplo, la demanda imperial, tal como aparece en el anlisis de Bayly sobre la India premoderna. Aqu, desde el punto de vista interno de la sociedad hind del siglo XVIII, la demanda imperial es una fuerza emisora de mensajes y forjadora de la produccin. Es decir, la demanda imperial establece los parmetros tanto para el gusto como para la produccin, dentro de su esfera relevante de influencia. Sin embargo, tambin es una fuerza receptora de mensajes, como se confirma en su relacin con los estilos y productos europeos contemporneos. En general, los gustos de la lite tienen esta funcin de "embudo", al seleccionar entre posibilidades exgenas.y suministrar modelos y controles polticos directos, para los gustos y la produccin internos. Un mecanismo que con frecuencia traduce el control poltico a la demanda del consumidor es aqul de las "leyes suntuarias", caractenstco de las complejas sociedades premodernas, pero tambin de las sociedades a pequea escala, preindustriales y prealfabetizadas. Dondequiera que el vestido, la comida, la vivienda, la ornamentacin corporal, el nmero de esposas o esclavos, o cualquier otro acto visible de consumo, estn sujetos a la regulacin externa, podemos observar que la demanda est supeditada a la definicin y el control sociales. Desde esta perspectiva, la pltora de "tabes" en las socedades primitivas, que prohiben tipos particulares de matrimonio, de consumo de alimentos y de interaccin (as como sus correspondientes preceptos positivos), pueden considerarse estrictas analogas mo-

50

lA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

INTRODUCCIN

51

rales de las leyes ms explcitas, legalizadas y suntuarias de las sociedades ms complejas y alfabetizadas. Con base en este vnculo, podemus entender la esclarecedora analoga trazada por Douglas (1967) entre sistemasde racionamiento "primitivos" y "modernos". Lo que es el dinero moderno para los medios primitivos de cambio, lo es la moda para las regulaciones suntuarias primitivas. Existen claras similitudes morfolgicas entre ambos, pero el trmino moda sugiere gran velocidad, rpida rotacin, ilusin de acceso total y alta convertibilidad, y presuposicin de una democracia de consumidores y de objetos de consumo. Por su parte, los medios primitivos de cambio, como las leyes suntuarias y los tabes, parecen rgidos, de movimiento lento, dbiles en su capacidad de conmensurabilidad y vinculados a la jerarqua, la discriminacin y el rango en la vida social. Sin embargo, como BaudrilIard (1989) y Bourdieu (1984) lo han demostrado tan acertadamente, los establishments que controlan la moda y el buen gusto en el Occidente contemporneo no son menos eficaces en limitar la movilidad social, sefialar el rango y la discriminacin sociales, y colocar a los consumidores en un juego cuyas reglas siempre cambiantes estn determinadas por los "hacedores del gusto" y sus colegas expertos, quienes habitan en la cima de la sociedad. Los consumidores modernos son vctimas de la velocidad de la moda, del mismo modo en que los consumidores primitivos son vctimas de la estabilidad de Ia ley suntuaria. La demanda de mercancas est regulada bsicamente por esta diversidad de mecanismos hacedores del gusto, cuyo origen social se entende ms claramente (tanto por parte de los consumidores como de los analistas) en nuestra sociedad que en aquellas distantes a la nuestra. Desde la perspectiva de la demanda, la diferencia fundamental entre las sociedades modernas y capitalistas, y aqullas basadas en formas ms simples de la tecnologa y el trabajo, no reside en que nosotros tengamos una economa completamente mercantilizada y ellos una donde la subsistencia es dominante y el intercambio econmico limitado, sino en que las demandas de consumo de los individuos de nuestra sociedad estn reguladas por criterios ampliamente variables de "lo apropiado" (la moda), en oposicin a los cambios menos frecuentes en los sistemas suntuarios o tradicionales ms directamente regulados. Sin embargo, en ambos casos, la demanda es un impulso socialmente regulado y generado, y no un artefacto de los caprichos o las necesidades individuales. Desde luego, incluso en las sociedades modernas y capitalistas, los medios publicitarios y el impulso a la imitacin (en el sentido conferido por Veblen) no son los nicos motores de la demanda del

consumidor. La demanda puede manipularse mediante instancias polticas directas, ya sea en la forma del recurso al boicot del cultivo de la lechuga basado en condiciones laborales deficientes, o en las formas generalizadas del proteccionismo "oficial" o "no oficial". De nuevo, el enfoque de Bayly sobre la manipulacin efectuada por Gandhi del signif.icado de la ropa producida constituye un ejemplo de pnmer orden de la politizacin directa de la demanda. Con todo, esta manipulacin a gran escala de la demanda de prendas de vestir en la India del siglo xx, slo fue posible debido en el plano un a que la ropa haba sido durante instrumento para el envo de mensajes SOCiales finamente smtomzados. De este modo, podemos decir que, coma regla general, aquellas mercancas cuyo consumo est ms intrincadamente relacionado con los mensajes sociales bsicos suelen ser menos sensibles a los cambios bruscos en la oferta o el precio, pero ms sensibles a la manipulacin poltica a nivel social. . . Desde el punto de vista social, y en el transcurso de la hstora humana, los agentes decisivos para la articulacin de la oferta y la demanda de mercancas han sido no slo los gobernantes, sino tambin, por supuesto, los comerciantes. El reciente trabajo monumental p.remde Philip Curtin sobre el comercio intercultural en el dustrial postula que los modelos tempranos dc comcrcto administrado como el dc Polanyi, pueden haber exagerado el control estatal sobre las complejas economas premodernas (Curtin 1984: 58). Lo que queda claro es que las relaciones entre los gobernantes y los Estados ha variado enormemente a travs del nempo y el espacio. Aunque estudios coma el de Curtin estn empezando a mostrar los patrones que subyacen a esta diversidad, el componente de la da en estas dinmicas de comercio permanece oscuro. Los vnculos histricos muy estrechos entre los gobernantes y los comerciantes (ya sea de complicidad o antagonismo) pueden derivarse parcialmente de que ambas partes han exigido el desempeo del papel central en la regulacin social de la demanda. La poltica de la demanda sa a menudo en la raz de la tensin entre los mercaderes y las lites polticas; mientras que aqullos tienden a ser los representantes sociales de la equivalencia redimida, las mercancas nuevas y los gustos extraos, stas tienden a ser los guardianes del intercambio restringido, los sistemas mercantiles fijos, y los gustos establecidos y las costumbres suntuarias. Este antagonismo entre bienes "externos" y estructuras locales suntuarias (y, por tanto, poUticu) quiz sea la razn fundamental de la tendencia, en ocasiones marcada, de las sociedades primitivas a restringir el comercio aun conjunto limitado

52

LA VlDASOClAL DE LAS COSAS

INTRODUCCI>

53

de y a tratos COn extraos en lugar de con parientes o amigos. En las sociedades complejas la nocin de que el comercio ,,!ola el espritu del puede slo un subproducto correlade este antagonismo ms fundamental. En consecuencia, en las sociedades premodernas, la demanda de mercancas refleja a veces las dinmicas en el plano estatal o, como en el caso de la kula la funcin esencial de la competencia de estatus entre los miembros'de la lite al vincular los sistemas interno y externo de intercambio. ' . Este ser un punto adecuado para destacar que existen diferencias Importantes entre la biografa cultural y la historia social de !as cosas. Las distinciones tienen que ver con dos tipos de ternpodos formas de identidad de clase y dos niveles de la escala social. El enfC?que de la biograffa cultural, formulado por Kopytoff, caracterstico de cosas especificas, que se mueven a travs de diferentes manos, contextos y usos, acumulando as una biograffa particular o un conjunto de biograffas. Sin embargo, cuando observamos clases o tpos de cosas, es importante considerar cambios a largo plazo (con frecuencia de la demanda) y dinmicas a gran escala, que trasciendan las biograffas de los miembros particulares de esas clases C? tIpOS. As, una reliquia particular puede tener una biografa especfica, pero todos los tipos de reliquias y, de hecho, la clase de cosas llamadas "reliquias", pueden tener un flujo y reflujo histrico ms amplio, en el curso del cual su significado puede cambiar de un modo notable. . El ensayo de Coln Renfrew, reproducido en el captulo v de este formula una serie de importantes preguntas metodolgicas y tenc:as acerca de las mercancas vistas a largo plazo. Su ensayo enfatl.za que las mercancas -han tenido gran importancia en algunos cambios muy tempranos y fundamentales de la vida social humana especficamente en la transformacin de las sociedades relativamenw indiferenciadas de cazadores y recolectores en sociedades estatales tempranas ms complejas. En primer lugar, el considerar a largo plazo esos procesos significa necesariamente hallarnos envueltos en modelos in,terenciales que vinculan produccin y consumo. En segundo, el los procesos productivos en la historia humana temprana Implica el cambio tecnolgico. Aqu, Renfrew nos muestra muy persuasivamema que los factores decisivos de la innovacin tecnolgica (la cual es esencial para el desarrollo de nuevas mercancas) son con.tJ;ecuencia sociales y pcltcos,y no meramente tcnicos. Una esto, se desprende, de acuerdo con Renfrew, que las consideraciones del valor y la demallda Ion esenciales para comprender lo que parecen ser, a primera vIIt&. estrictos saltos tecnolgicos.

As, al analizar el papel desempeado por el oro y el cobre en Varna, y el de objetos similares de "valor principal" en otras situaciones prehistricas europeas, Renfrew nos aleja de una perspectiva de reflejo (donde los objetos valiosos simplemente reflejan el alto estatus de la gente que los usa), para llevarnos a un enfoque de interpretacin dinmica, donde el uso de objetos de alta tecnologa es fundamental para los cambios en la estructura de estatus. La cuestin por explicar est constituida por las nociones cambiantes de valor que, a su vez, implican nuevos usos de los descubrimientos tecnolgicos y nuevas formas de control poltico de los productos de tales innovaciones. La compleja argumentacin de Renfrew ilustra el planteamiento de que los cambios en el papel social desempeado por los objetos de ostentacin (basados en el control sobre los materiales de valor principal) iluminan las modificaciones a largo plazo en el valor y la demanda. Al mismo tiempo, su ensayo nos recuerda que el papel culturar de las mercancas no puede divorciarse en ltima instancia de la tecnologa, la produccin y el comercio. Con todo, aunque el problema arqueolgico sirve para destacar la complejidad y la profundidad histrica de la relacin entre valores, diferenciacin social y cambio tecnolgico, la ausencia de documentos escritos u orales convencionales dificulta ms la reconstruccin del cambio del valor que la reconstruccin del cambio social o tcnico. El ensayo de Rcnfrew tiene la virtud de ir contra la naturaleza de lo que su evidencia apoya ms cmodamente. Los procesos a largo plazo que involucran el papel social de las mercancas han sido estudiados recientemente en tres tratados importantes, dos de ellos elaborados por historiadores (Braudel 1984; Curtin 1984), y el otro por un antroplogo (Wolf 1982). Cada una de estas obras posee ciertas virtudes distintivas, pero tambin existen algunas superposiciones significativas entre ellas. El libro de Curtin es un examen audaz y comparativo de lo que l llama "disporas comerciales", comunidades de comerciantes que traficaban mercancas a travs de las fronteras culturales, a lo largo de la historia registrada y hasta la era de la expansin industrial europea. Se esfuerza por mantener una perspectiva no eurocntrica del mundo del comercio anterior al periodo industrial, y en esto tiene mucho en comn con los objetivos perseguidos por Eric Wolf. Con todo, el trabajo de Wolf, en parte debido a la perspectiva terica del autor y en parte a su'preocupacin por un capitulo ms reciente en la historia de los vnculos europeos con el resto del mundo, est mucho ms orientado a Europa. Los hallazgos de Curtin y Wolf refutan en' gran medida la idea de los flujos mercantiles como fenmenos relaciona-

54

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

55

dos.ya sea reciente o con el capitalismo de la metrpol, ! llaman la atencin sobre los marcos institucionales, loglsticos y polticos que han contextuado al comercio a travs de las fronteras sociales y culturales. Empero, por distintas razones en cada caso, Curtin y Wolf estn menos interesados en la cuestin de la demanda yen el problema de la interpretacin cultural del valor. Los ensayos incluidos en el presente volumen complementan y enriquecen extenso panorama institucional, tecnolgico y econmico de los flUJOS mercantiles contenido en esos dos estudios. Braudel, el formidable decano de la escuela de los Annales, es un caso En .el segundo volumen de su magistral estudio del capitalismo y la VIda material, que abarca del ao 1500 al ao 1800 d. de c., Braudel no se con brindarnos una descripcin apretada y dramtica de la creacin de! mundo industrial moderno. En este volumen, cuyo ttulo .es Los juegos del intercambio, Braudel se Comolo hacen Curtn y Wol (junto con, por supuesto,'muchos historiadores econmicos y s?ciales), de la naturaleza, estructura y del comercio mundial, a partir del siglo XVI. De hecho, en su c?nJunto, estas tres obras presentan una sorprendente imagen del conjunto extremadamente complejo e interrelacionado que he deno"ecumenes mercantiles", las cuales, desde aproximadamente el ano 1500 d. de C., VInculan a partes muy diversas del mundo Braudel analiza brevemente la esfera de la demanda dentro de este gran diseo. Su argumentacin acerca de la relacin entre la oferta y la demanda en el mundo capitalista temprano (Braudel 1984) establece el asunto en su perspecuva temporal; pero, en relacin con las fuentes y las de los cambios en la demanda, aade muy poco a lo anticipado por Werner Sombart, a quien nos referiremos m.sadelante. No obstante, estos tres importantes enfoques sobre el en la construccin del sistema mundial, resaltan y un contexto a l?s ensayos incluidos en este volumen, cuyo objetivo .es esclarecer las dmmicas sociales y culturales del flujo de Esta hacia cuestiones de valor, trayectoria y clasicacn pretende nuestra percepcin de la idiosincrasia de las cosas, dimensin a la cual la academia no ha prestado una gran atencin sistemtica. La historia social de las cosas y su biografa cultural no SOn asuntos completamente separados, ya que la historia social de las cosas, a lo de perodos y en amplios niveles sociales, ha limitado la forma,. y la estructura de las trayectorias a corto especficas e Intimas. Tambin ocurre, aunque suele ser ms difcil de documentar y predecir, que muchos cambios pequeos

en la biografa cultural de las cosas puedan, con el paso del tiempo, conducir a cambios en la historia social de las cosas. Los ejemplos de estas relaciones complejas entre las trayectorias de corto y largo plazo y entre los patrones de corto y largo alcance del movimiento de las cosas, no abundan en la bibliografa en la materia pero podemos comenzar advirtiendo estas relaciones con respecto a las transformaciones de los sistemas de intercambio bajo el impacto de la dominacin colonial (Dalton 1978: 155-165; Strathern 1983), y a las transformaciones de la sociedad occidental que han llevado al surgimiento de los objetos de recuerdo y de coleccin (Stewart 1984). En este volumen, los ensayos de Bayly, Gcary, Cassanelli y Reddy constituyen reflexiones particularmente interesantes sobre la relacin entre estas dos dimensiones de temporalidad de las cosas. No es coincidencia que estos estudiosos sean historiadores sociales, preocupados por los procesos a largo plazo. El mejor &eneral de la relacin entre la demanda, la circulacin de objetos vallosos y los cambios a largo plazo en la produccin mercantil, aparece en el trabajo de Werncr Sombart (SombartI979). A Sombartle debemos la irnportante nocin histrica de que en el periodo europeo comprendido entre los aos 1300 y 1800, el cual considera como e! nexo del capitalismo temprano, la causa principal de la expansin del comercio, la industria y el capital financiero fue la demanda de bienes de lujo, sobre todo de parte de los nOllveallX riches, las cortes y la aristocracia. Sombart localiza e! origen de esta demanda creciente, a su vez, en el nuevo entendimiento de la venta del amor "libre", el refinamiento sensual y la economa politica del cortejo durante este periodo. Este nuevo fundamento de la demanda implic que la moda se convirtiera en la fuerza impulsora de Ias clascs altas, saciadas slo con cantidades siempre crecientes y cualidades siempre cambiantes de los artculos de consumo. Esta intensificacin de la demanda, sexual y politica en sus orgenes, seal el fin de un modo de vida seorial y, al mismo tiempo, estimul a la manufactura y el comercio del naciente capitalismo. A pesar de que el enfoque general de Sombart sobre la historia social del capitalismo fue, en vida del autor y aun despus de muerto, criticado legltimamente por una diversidad de deficiencias empricas e idiosincrasias metodolgicas, permanece como una opcin vigorosa (aunque subterrnea) respecto de las perspectivas marxiana y weberiana referidas a los orgenes del capitalismo occidental. Al centrarse en el consumo y la demanda, Sombart se sita en una tradicin opuesta y minoritaria, situacin de la que estuvo blelteonsciente. este sentido, Sombart es un critico temprano d"loque Jean Baudri-

56

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

tN1RODUCCN

57

lIard llama el "espejo de la produccin", donde se ha visto reflejada a s misma la teora dominante de la economa poltica del Occidente moderno. En su nfasis en la demanda, en sus observaciones claves acerca de la poltica de la moda, en su colocacin de las directrices econmicas dentro del contexto de las transformaciones de la sexualidad, y en su aproximacin dialctica de la relacin entre lujo y necesidad, Sombart anticipa las recientes aproximaciones semiticas del comportamiento econmico, tales como las de Baudrillard, Bourdieu, Kristeva y otros. El enfoque de Sombart ha sido recientemente revivido en un estudio muy interesante de los antecedentes culturales del capitalismo temprano, elaborado por Chandra Mukerji (1983). La tesis dc Mukerj, que coincide en muchos aspectos con la ma, reside en que lejos de ser un resultado de la revolucin industrial-tecnolgica del siglo XIX, la cultura materialista y el nuevo consumo orientado a productos y bienes de todo el mundo constiuyeron el prerrequisito de la revolucin tecnolgica del capitalismo industrial. En esta inteligente crtica de la hiptesis weberiana referida al papel desempeado por el ascetismo puritano en tanto suministrador del contexto cultural para el clculo capitalista, Mukerji se apoya en Nef (1958) y otros. Su trabajo consiste en una sofisticada descripcin histrica del marco cultural del capitalismo temprano en Europa. Ofrece nuevas evidencias y argumentaciones que ubican el gusto,la demanda y la moda en el ncleo de una narracin cultural de los orgenes del capitalismo occidental, y que revaloran la importancia de las "cosas" en la ideologa del renacimiento europeo (vase tambin Goldthwaite 1983). De acuerdo con nuestros propsitos, la relevancia del modelo de Sombart concerniente a la relacin entre el lujo y el capitalismo temprano reside menos en las especificidades temporales y espaciales de su tesis (las cuales son de inters para los historiadores de la temprana Europa moderna), que en la generalizacin de la lgica de su argumentacin relativa a las bases culturales de la demanda de por lo menos ciertos tipos de mercancas, las que l denomina lujosas. Sugiero que consideremos a los bienes de lujo no tanto en contraposicin a las necesidades (una oposicin llena de problemas), sino como bienes cuya utilizacin principal es retrica y social, bienes que simplemente son signos encamados. La necesidad a la que ellos responden es fundamentalmente poltica. Mejor an, debido a que la mayora delos bienes de lujo son usados (aunque en formas y a costos especiales), tendra ms sentido concebirlos como un "registro" especial del consumo (por analoga con el modelo lingstico) que como clases especiales de cosas. Los signos de este registro, en

relacin con las mercancas, tienen todos o algunos de los atributos siguientes: a) restriccin, ya sea por precio o por ley, a las lites; b) complejidad de adquisicin, la cual puede estar o no en funcin de la "escasez" real; e) virtuosismo semitico, es decir, la capacidad de comunicar mensajes sociales muy complejos (como lo hace la pimienta en la cocina, la seda en la vestimenta, las joyas en la ornamentacin y las reliquias en el culto); d) el conocimiento especializado en tanto prerrequisito de su consumo "adecuado", es decir, la regulacin por medio de la moda, y e) un alto grado de vinculacin de su consumo con el cuerpo, la persona y la personalidad. Desde el punto de vista del consumo, los aspectos de este registro del lujo pueden acumularse en cierto grado en alguna o todas las mercancas; pero, en determinados contextos, ciertas mercancas ejemplifican el regisro del lujo y pueden describirse libremente como bienes lujosos. Vistas de este modo, todas las sociedades despliegan cierta demanda por los bienes lujosos, y puede argumentarse que slo en Europa, despus del ao 1800 (al cabo del eclipse de las leyes suntuarias), esta demanda se liber de la regulacin poltica y fue abandonada al "libre" juego del mercado y de la moda. Desde esta perspectiva, la moda y la regulacin suntuaria son los polos opuestos de la regulacin social de la demanda, particularmente de bienes con un alto valor discriminatorio. En ciertos periodos, el flujo de bienes lujosos muestra una poderosa tensin entre estas dos fuerzas; por ejemplo, los ltimos siglos del ancien rgime en Europa exhiben tensiones en ambas direcciones. Las primeras dcadas de contacto colonial casi en todas partes muestran tambin esta tensin entre las modas nuevas y las regulaciones suntuarias existentes. En estos contextos,la moda es el impulso para imitar a los nuevos poderes, y este impulso se integra con frecuencia, para bien o para mal, con los imperativos suntuarios tradicionales. Esta tensin, en el plano de la demanda y el consumo, est ligada desde luego a las tensiones existentes entre los bienes y sistemas de produccin indgenas y los introducidos, y entre los medios de cambio locales y los introducidos. Un estudio de caso extremadamente interesante sobre los complejos vnculos entre el comercio, la moda, la ley suntuaria y la tecnologa es el ofrecido por Mukerji en relacin con la conexin entablada entre Inglaterra y la India, en el siglo XVII, a propsito del calic (Mukerji 1983: 166-209). El segundo aspecto importante examinado por Sombart es la complejidad de los vinculos entre los bienes lujosos y las mercanclas ms mundanas. En el caso del cual se ocupa, estos vnculos involucran sobre todo procesos de produccin. AsI, en la temprana Europa

INTRODUCCIN

59

58

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

moderna, lo que Sombart considera bienes lujosos primarios tienen sus prerrequisitos en procesos de produccinsecundanos y tercianos: la manufactura de las mquinas para hilar la seda apoya a los centros de tejido de la seda, los cuales favorecen, a su vez, la creacin de muebles y vestimenta de lujo; el aserradero produce la madera que es esencial en la produccin de ebanistera fina; cuando el maderamen se agota, aumenta la demanda de carbn de parte de la industria del vidrio y otras industrias de lujo; las fundidoras de acero surrurustran la tubera esencial para las fuentes de Versalles (Sombart 1979: 146-173). En la medida en que el crecimiento en la demanda de bienes primarios lujosos es bsica para la expansin de la produccn de instrumentos de segundo y tercer ordcr la demanda de objetos dc lujo tiene implicaciones econmicas en tO"J el sistema. Tal es el caso de las complejas y tempranas economas moderQas. .. No obstante, en economas de escala, estructura y organizacin industrial diferentes, la conexin entre los bienes lujosos y los bienes de otros registros de uso puede no involucrar los de un conjunto complejo de medios y formas de produccin, SIlla bsicamente los dominios del intercambio y el consumo. As, volviendo al sistema kula de Oceana, estudios recientes clarifican que el "comercio" de objetos valiosos de la kula est relacionado, dentro de una intrincada dialctica social y estratgica, con otros registros de intercambio, los cuales incluirian el matrimonio,la muerte,la herencia,la compraventa, etctera (vase, partcularmentc.Wcner 1983). Por ltimo, el comerco de objetos lujosos bien podra suministrar un marco amistoso, duradero y sentimental para la conduccin de intercambios de otros bienes y a travs de otras maneras: aqu de nuevo, la existencia delgimwali o el intercambio de tipo mercantil en el contexto kula es un ejemplo primitivo adecuado (Uberoi 1962). Un caso moderno de este tipo de relacin entre el comercio segn el registro lujoso y el comercio segn registros menos connotados simblicamente es el vnculo comercial existente entre Estados Unidos y la DRSS. Al respecto, las plticas entabladas sobre la limitacin de las armas estratgicas pueden considerarse una especie altamente competitiva de comercio de lujo, donde el lujo. en cuestin es la restriccin nuclear garantizada del bando contrano. Los altibajos de este comercio constituyen el prerrequisito para el movimiento de otras mercancas, tales como los cereales y la alta tecnologa. Este tipo de relacin mediada polticamente entre los diferentes registros del comercio mercantil fue agresivamente explotado por la poltica estadunidense de "articulacin", segn la cual la renuenciasovitica en una esfera de intercambio es castigada en otra esfera, En pocas y

sociedades ms simples, el equivalente a las plticas de limitacin de las armas estratgicas puede hallarse en la diplomacia del intercambio de obsequios entre comerciantes y jefes, o simplemente entre jefes, cuyas alteraciones pueden frustrar el comerco menos cargado de registros. En todos estos casos, puede advertirse que la demanda del tipo de objetos valiosos que llamamos lujosos, y que yo he denominado el registro de lujo de cualquier flujo particular de mercancias, est conectada ntimamente con otros registros ms cotidianos y de alta rotacin, de acuerdo con el lenguaje de las mercancias en la vida social Este es un punto adecuado para plantear una observacin general sobre las mercancas examinadas en este volumen, la mayora de las cuales tienen una fuerte dimensin de lujo y, por tanto, parecen constituir una muestra favorecedora de un enfoque cultural, en contraposicin a las mercanclas ms humildes, de produccin masiva. El hecho es que la lnea divisoria entre mercancas lujosas y cotidianas no es slo una lnea que se modifica histricamente, sino que adems, incluso en cualquier momento, lo que parece ser un tem homogneo de un rango semntico extremadamente limitado puede convertirse en algo muy diferente en el transcurso de la distribucin y el consumo. Quiz el mejor ejemplo de una mercanca comn cuya historia est llena de idiosincrasias culturales es el azcar, como lo muestra Sydney . Mintz (1979) y Fernand Braudel (1984). As, la distincin entre mercancas modestas y exticas no se basa en una diferencia de tipo, sino con mayor frecuencia en una desemejanza en la demanda a lo largo del tiempo o, a veces, en una desigualdad entre los lugares de la produccin y los del consumo. Desde el punto de vista de la escala, el estilo y la importancia econmica, Mukerji ha desarrollado una argumentacin elocuente, al menos en el caso de la temprana Europa moderna, con objeto de no trazar fronteras rgidas entre el consumo de lite y el masivo, los bienes lujosos y los modestos, los bienes de COnsumo y los de capital, y la esttica de la ostentacin y los propsitos de los escenarios de la produccin primaria (Mukerji 1983: captulo 1). En consecuencia, la demanda no es una respuesta mecnica a la estructura y el plano de la produccin, ni un apetito natural insondable. Es un mecanismo social complejo que media entre los patrones a corto y largo plazo de la circulacin mercantil. Las estrategias de desviacin a corto plazo (como las examinadas en la seccin anterior) pueden acarrear pequeos cambios en la demanda, los cuales pOdran transformar gradualmente 101 nllJos de mercancas a

60

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

INTRODUCCIN

61

largo plazo. Sin embargo,desde la perspectivade la reproduccin de patrones de flujos mercantiles (y no desde el punto de vista de su alteracin), los patrones de la demanda por largo tiempo establecidos funcionan como restriccionessobre cualquier conjunto dado de rutas mercantiles. Uno de los motivos por los cuales estas trayectorias son inherentemente inconstantes,particularmente cuando involucran flujos mercantiles transculturales, es que descansan en distribuciones inestables de conocimiento, un tema que analizaremos a continuacin.
CONOCIMIENTO y MERCANCAS

Esta seccintrata de las peculiaridadesdel conocmiento que acompaa a los flujos interculturales de mercancas, relativamente complejos y efectuadosa gran distancia, a pesar de que aun en los lugares de flujo mercantil ms homogneos, a pequea escala y de baja tecnologa siempre existe el potencial para que surjan discrepancias en el conocimientosobre lasmercancas. Empero, cuandola distancia aumenta, la negociacin de la tensin entre conocimientoe ignorancia sevuelveen s mismauna determinacinfundamentaldel flujo de las mercancas. Las mercancas representan formas sociales y distribuciones de conocimiento muy complejas. En primer lugar, y en trminos generales, tal conocimiento puede ser de dos tipos: el conocimiento (tcnico, social,esttico y dems) que acompaa a la produccin de la mercanca, yel conocimicntoque acompaaal consumoapropiado de la mercanca. El conocimento productivo que se atribuye a una mercanca es muy distinto del conocimiento de consumo que se confierea la mercanca. Por supuesto, ambasatribuciones divergirn proporcionalmente, en cuanto aumente la distancia social, espacialy temporal entre los productores y los consumidores. Cumo veremos, n.o es correcto considerar el conocimiento en el plano de la produccin mercanca como exclusivamente tcnicoy emprico,y el conocmentoen el plano del consumo como exclusivamente valorativo o ideolgico. En ambospolos, el conocimientotiene componentes tcnicos, mitolgicos y valorativos, y son susceptibles de interaccin mutua y dialctica.
Si concebimos que algunas mercancas tienen una "historia vital" o una "carrera" en un sentido significativo, entonces se vuelve til

considerarla distribucindel conocimientoen distintas etapas de su carrera. Tales carreras son ms uniformes en el polo productivo, ya

que resulta probable que, durante la produccin, la mercancia en cuestinhayatenido menosoportunidadesde acumularuna biografa idiosincrsica o de disfrutar de una carrera peculiar.As,el stio de la produccinmercantilquizest dominado por recetasde fabricacin estandarizadasculturalmente. Las fbricas, los campos,las fundiciones, las minas, los talleres y la mayora de los dems sitios de la produccinson despositarios, en primer trmino, de un conocimiento tcnicoproductivomuyestandarizado. No obstante, es importante resaltar aqu que el conocimientotcnico requerido para la produc(cereales,metales,hidrocarburos) tiencin de mercancias de a ser msestandanzado que aqul necesariopara la fabricacin de o de lujo, donde el gusto, el juicio y la experiencia individualsuelen provocarclarasvariaciones en el conocimiento productivo. Ahora bien, la tendenciade la mercantilizacin en el plano productivo se orienta hacia la estandarizacindel conocimiento tcnico. Por supuesto, en el caso de todas las mercancas, sean primarias o no, el conocimientotcnicosiempre est profundamente compenetrado con presuposiciones cosmolgicas, sociolgicasy rituales, las cualesson ampliamente compartidas. Los alfareros azande de Evans-Pritchard (1976), los campesinos colombianos de Taussig (1980), los fabricantes gawan de canoas de Nancy Munn (1977), los productores panameos de azcar de StephenGudeman (1984), todos ellos combinanlos aspectostecnolgicoy cosmolgico / en su discurso productivo. En la mayora de las sociedades, este conocimientoproductivoest sujeto a cierta desigualdad en su distribucin social,debidoa los criterios simplesde edad ysexo, a criterios complejosque distinguena familias, castaso pueblos artesanales del resto de la sociedad, o a divisiones ms complejas del trabajo que separan a los empresariosy los trabajadores,con base en su papel, de lasamasde casaylosconsumidores, tal comoocurreen la mayorparte de las sociedadesmodernas. No obstante, existeotra dimensindel conocimientoproductivo, a saber, el conocimiento del mercado, del consumidory del destino de la mercanca. En las sociedades pequeas y tradicionales, este' conocimiento es relativamente directo y completo con respecto consumo Interno; pero resulta ms errtico e incompleto en relacn la demanda externa. En los contextos precaptalstas, la traduccin de las demandasexternas a los productores localesconstituye el domnio del comerciante y sus agentes, quienes proporcionan puentes logsticos y de preco entre mundos de conocimiento cuyo contacto directo es mnimo. As, es casi seguro que los habitantes tradicionales de las selvas de Borneo ignoraran que los nidos de

62

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

63

pjaros por ellos vendidos a los intermediarios eran utilizados en China fines y culinarios. Este paradigma de puentes mercanttles, tendidos a travs de los enormes vacos de conocimiento entre productores y consumidores, caracteriza el movimiento de la mayora de las mercancas a lo largo de la historia. En la actualidad, esos puentes persisten, en virtud de las diferencias culturales insalvable:s (como aqullas, entre l?s productores de opio en Asia y el Medio y los adictos y traficantes en Nueva York), o de la especializacin infinita de la produccin mercantil (la distancia entre un volumen mercantil particular, por ejemplo de cobre, y los cientos de que ocurnrn antes de que llegue al consumidor). Se debe senalar que estas grandes diferencias de conocimiento sobre el mercado por parte de los productores, suelen ocasionar cuantiosas ganancias para el comercio y prdidas relativas para la clase o el pas productor en relacin con los consumidores y comerciantes (vase Spooner, captulo VIl). problemas que el conocimiento, la informacin y la Ignorancia no se restnngen a los polos de la produccin y el dentro de las.carreras de las mercancas, sino que tambin caractenzan a los propios procesos de circulacin e intercambio. En cultural del bazar marroqu, Clifford Geertz si.ua la bsqueda de Informacin confiable en el ncleo de esta institucin y muestra cun dificil es para los actores de este sistema obtener informacin confiable sobre las personas o las cosas (Geertz 1979). Una buena parte de la estructura institucional y la forma cultural del bazar es de dos filos, lo cual dificulta la obtencin del conocimiento confiable y, al mismo tiempo, facilita su bsqueda. Es conclur que estos laberintos informativos complejos y organzados culturalmente son un rasgo particular de las economas de bazar, y que estn ausentes en las economas simples no mercantilizadas, as como en las economas industriales. Con todo, como el propi? Geertz lo sostiene (p. 224), el bazar es una categora analtica que bien puede aplicarse al mercado de automviles usados (aunque no al de los en las economas industriales contemporneas. S.e puede generalizar esta asercin: la bsqueda de informacin de ttpo bazar caractenzara todo escenario de intercambio donde la calidad y la apropiada evaluacin de los bienes no est estandarizada a pesar de que puedan variar enormemente los motivos de est; estandarizacin, de la volatilidad de los precios y de la de co.sas de cierto tipo. De hecho, los sistemas de ntercarnbo de objetos valiosos kula de los autos usados yde las alfombras orientales, aunque ocurran en culturales

e institucionales muy diferentes, pueden involucrar todos economas informativas de tipo bazar. Con todo, las diferencias de conocimiento y las dificultades de comunicacin entre productor y consumidor no son obstculos reales en contra del vigoroso flujo de mercancas destinadas a mltiples transformaciones industriales, antes de que lleguen a manos del consumidor. En el caso de tales mercancas (a veces llamadas mercancas primarias), series casi infinitas de pequeos y superpuestos crculos de conocimiento pueden vincular al productor original con el consumidor terminal. Empero, ste no es el caso de las mercancas por destino, las cuales son ampliamente "fabricadas", en el sentido de Nancy Munn, en una etapa temprana de sus carreras (Munn 1977). Estas requieren mecanismos ms directos para la negociacin satisfactoria del precio, y la equiparacin del gusto del consumidor con la destreza, el conocimiento y la tradicin del productor. Quiz, los mejores ejemplos de este tipo de comunicacin ms directa incluyan el comercio intcrnacional de ropa hecha (Swallow 1982) y el comercio del arte turstico en lo que Nelson Graburn (1976) ha denominado el Cuarto mundo. Dondequiera que existan desigualdades en el conocimiento que acompaa al movimiento de las mercancas, entran en escena los problemas referidos a la autenticidad y la experiencia. Varios de los ensayos incluidos en este volumen abordan ambos temas. El primero es el de Brian Spooner acerca de las alfombras orientales, el cual constituye una interpretacin antropolgica estimulante sobre un problema que combina la historia del arte, la historia econmica y el anlisis cultural. El tema de Spooner -los cambiantes trminos de la relacin entre los productores y consumidores de alfombras orientales- trae a colacin un ejemplo particularmente sorprendente de una mercanca que vincula dos mundos muy aislados de significado y funcin. Comercializadas originalmente a travs de una serie de centros ubicados en Asia y Europa, cada uno de los cuales impona filtros econmicos y de gusto, las alfombras orientales involucran hoy da una negociacin mucho ms directa entre los gustos de la clase media alta occidental y las organizaciones de tejedores del Asia central. Sin embargo, este cambio no conlleva simples modificaciones en el contexto de la negociacin del precio. Lo que se est negociando, tal como lo enfatiza Spooner, es la autenticidad. Es decir, conforme se acenta el ritmo de movilidad social y el apiamiento en la cima de las sociedades occidentales, y conforme la tecnologa permite la multiplicacin de los objetos de prestigio, tiene lugar un creciente dilogo irnico entre la necesidad occidental de criterios siempre cambiantes de autenticidad y los motivos econmicos de los produc-

INTRODUCCIN

65

64

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

tares y mercaderes. Adems, el mundo de los comerciantes se entrelaza con la poltica de los <;nocedores y perilos, y la formalizacin del saber popular en matena de alfombras en el Occidente. En general, puede que en el caso de mercancias lujosas como la.s alfombras orientales, cuando se acorta la distancia entre consumidores y productores, la cueslin de la exclusividad cede su lugar a la autenticidad. las condiciones premodernas, el movirmento a larga distancia de las mercancas preciosas implicaba costos que convertian su propia adquisicin en un distintivo de exclusividad y un instrumento de dferenciacin suntuaria. En donde el control de tales objetos no estaba directamente sujeto a la regulacin estatal, se hallaba indirectamente regulado por el costo de adquiside modo que permanecan en las manos de unos cuantos individuos. Con el cam?io tecnolgico, la reproduccin masiva de estos objetos se hace posible, el dilogo entre los consumidores y la fuente original se vuelve ms directo, y los consumidores de clase meda se vuelven capaces.(legal y de competir por la obtencin de estos objetos. La umca forma de preservar la funcin de estas en las economias de presligio del Occidente moderno reside .en enredar los crilerios de autenticidad. La competencia muy y la colaboracin entre "expertos" del mundo del arte, comerciantes, acadmicos y consumidores, forman parte de la econonua del gusto en el Occidente contemporneo. QUIzesta econorma poltica haya SIdo mejor explorada en Francia por Baudrillard y Bordieu (1984). ' Existe un conjunto particular de asuntos relalivos a la autenticidad y la que infestan al Occidente moderno, y este conjunto, que gira alrededor de cuestiones como el buen gusto, el conocimiento la "originalidad" y la distincin social, es particularmente en el dominio del arte y los objetos artisticos. En su ensayo Work of Art m the Age of Mechanical Reproduction" Walter Benjamin (1968; edicin original, 1936) reconoci que el de una autntica obra de arte se entrelaza con su originalidad, yque esta aura que es la,base de su aute?licidad, est amenazada por las moderna; de reproduccin, En este sentido, las copias, falsificaciones e ImltaclO':les ---<ue tienen una larga historia- no amenazan el aura de lo original, sino que buscan compartir la originalidad. En una nota de este ensayo, Benjamin incluy la observacin siguiente: "Sin duda, en la de su produccin, an no poda decirse que una medieval de la Madonna era 'autntica'. Slo se volvi 'autntica durante los siglos subsecuentes y, tal vez ms sorprendentemente, en el siglo XIX" (Benjamin 1968: 243). En un trabajo referido

al concepto de "firma" en el mundo del arte moderno, Baudrillard (1989: 108-109) va ms lejos:
...hastael sigloXIX, la copiade una obraoriginal tenaun valor propio, era una prctica legtima. En nuestros das la copiaes ilegtima, "inautntica.": ya no es Arte. Igualmente, el conceptode falsificacin ha cambiado, o ms bienha surgido con la modernidad. En otro tiempo, los pintores solfan usar colaboradores, o negros: uno era especialista en rboles, otro en animales.
El acto de pintar, y (XJf lo tanto la firma, tampoco reveslfan la misma

exigencia mitolgica de autenticidad -imperativo moral al que estconsagradoel artemoderno, porel cuales moderno- desde que la relacin con la ilusin, y porlo tantoel sentidomismodel objetoartstico, hancambiado al mismotiempoque el acto de pintar.

Con esto en mente, es posible colocar el polo del consumo de los procesos observados por Spooner en el contexto de lo que Baudrillard concibe como el surgimiento del "objeto", es decir, una cosa que ya no es un producto o una mercanca, sino esencialmente un signo dentro de un sistema de signos de estatus. Los objetos, en la perspectiva de Baudrillard, slo emergen completos durante este siglo en el Occidente moderno, en el contexto de las formulaciones tericas de la Bauhaus (Baudrillard 1981: 224), aunque se ha mostrado rccientemente que el surgimiento de los objetos en la cultura europea puede situarse en el Renacimiento (Mukerji 1983). La moda es el medio cultural donde los objetos, en el sentido de Baudrillard, se mueven. Con todo, los problemas de la autenticidad, peritacin y evaluacin de las mercancas no son obviamente fenmenos del siglo xx. Ya hemos mencionado el ensayo de Patrick Geary, incluido en este volumen, sobre el comercio de reliquias en la Europa carolingia. Aqu existe un problema fundamental con respecto a la autenticacin y, tambin en este caso, dicho problema est vinculado al hecho de que las reliquias circulan a travs de largos periodos de tiempo, de muchas manos y de extensas distancias. Adems, est presente la preocupacin por la falsificacin, que constituye una obsesin en torno a los orgenes. Sin embargo, el rgimen cultural de autenticidad es muy distinto del moderno. Aunque existe un conjunto pequeo de procedimientos tcnicos y prerrogativas clericales implicado en la autenticacin, es con mucho una cuestin en la cual desempea un papel central el entendimiento popular referido a la eficacia del ritual y los criterios tradicionales. La autenticidad no es aqu el coto de los criterios expertos y esotricos, sino el de los criterios populares y pblicos de verificacin y confirmacin.

66

lA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

INTRODUCCIN

67

econmcas,

El problema del conocimiento espccializado y de la autenticidad adopta otra forma en el estudio de caso de William Reddy, que versa sobre los cambios en la organizacin del conocimiento experto en la industria textil francesa, verificados antes y despus de la revolucn de 1789. Con base en dos diccionarios comerciales publicados en Francia, uno hacia 1720 y el otro en 1839, Reddy sosnene que, a pesar de que la Revolucin francesa pareci destruir a la maana todo un modo de vida, esto no fue lo que de la ocurri. El gran edIfICIO del conocumento y los hbitos cotidianos se modific gradual: incierta y renuentemente. Un ejemplo de esta crisis general-un penado durante el cual el conocimiento, la prctica y la poltica eran discordes-s-, puede advertirse en el codificado mundo del conocimiento relativo al comercio de textiles. En los complejos y tempranos SIstemas modernos de flujo mercantil, Reddy nos muestra q.ue la relacin entre conocimiento tcnico, gusto y regulacin poltca es muy compleja y de cambio gradual. Son ms difciles de los modos de conocer, comerciar y comprar, que las que subyacen a las asociaciones, los precios y la producSe necesIt una serie muy compleja de cambios graduales y asncrncos en la poltica, la tecnologa y la cultura, verificados a lo largo de ms de una centuria, antes de que surgiera una nueva estructura epstemolgra de clasificacin de los productos comerciales. En este nuevo esquema, puede decirse que los bienes fueron reconcebidos como productos, y la "mirada" (en el sentido que le da Foucault) del consumidor y cl comerciante cedi su lugar a la "mirada" productor. En el primer tercio del siglo XIX, los textiles fueron considerados con base en lo que Baudrillard llama el "espejo de la En este marco industrial temprano, la autenticidad ya no.se relaciona con la peritacin, sino con los mtodos de produccin La expericncia del comerciante y el financero es sustituida por el conocimiento de la produccin industrial, El ensayo de Reddy nos recuerda que la historia social de las cosas modestas la ropa, refleja modificaciones cosas, aun muy complejas en la organzacin del conocimiento y los modos de produccin. !ales cambios tienen una dimensin cultural que no puede d.educlrse de, o reducirse a, las variaciones tecnolgicas y

Aunque los fenmenos agrupados en este rubro incluyen una enredada diversidad de objetos, tal y como Oraburn lo advierte en su ensayo introductorio, tales fenmenos constituyen quiz el mejor ejemplo de las diferencias en gusto, entendimiento y uso entre los productores y los consumidores. En el extremo del productor, se hallan las tradiciones de manufactura (de nuevo, segn Munn), las cuales cambian en respuesta a las imposiciones o tentaciones comerciales y estticas de los consumidores a gran escala y ubicados a gran distancia. En el otro extremo, se encuentran los objetos de recuerdo, las curiosidades, las colecciones, las exhibiciones, y las competiciones de estatus, experiencia y comercio en que se apoyan tales cosas. Entre ambos extremos, existe una serie de vnculos comerciales y estticos, en ocasiones complejos, mltiples e indirectos y, en otras, abiertos, escasos y directos. En los dos casos, cl arte turstico constituye un trfico mercantil especial, donde las identidades grupales de los productores son simbolos de la poltica de cstatus de los consumidores. El ensayo de Alfred Oe11, contenido en este volumen, presenta algunas observaciones particularmente inteligentes acerca de los tipos de refracciones complcadas de percepcin que pueden acompaar la interaccin entre pequeas poblaciones tradicionales, y economas y sistemas culturales a gran escala. Al reflexionar sobre el inters de los muria en la latonera producida fuera desu regin, Oe11 seala lo siguiente:
...Josmuria, que carecen de una tradicin artesanal propia y de una produc-

cin de bienes de prestigio, son en realidad mucho ms parecidos a los


occidentales, quienes buscan la autenticidad en lo extico, que a los miembros de las sociedades artesanales tradicionales, categora a la cual creen errneamente que pertenecen.

Un ltimo ejemplo de la intrincada relacin entre la autenticidad el gusto y la poltica vinculadora productor-consumtoor tiene que ve; con lo que se ha llamado artes tnicas o turjstcas, Estas han estado sujetas a un estudio minucioso por parte de los antroplogos, y existe una Importante antologia de ensayos en la materia (Graburn 1976).

Trabajos recientes en materia de exhibiciones y muscos, elaborados por antroplogos e historiadores (Benedic 1983; Breckenridge 1984), as como por semilogos y tericos literarios, amplan y profundizan nuestra comprensin del papel desempeado por los objetos del "otro" en la creacin del objeto de recuerdo, la coleccin, la exhibicin y el trofeo en el Occidente moderno (Baudrillard 1969, 1989; Stewart 1984). De un modo ms general, puede decirse que, conforme se complican los viajes institucionales y espaciales de las mercancas, y se incrementan las desavenencias entre productores, comerciantes y consumidores, suelen aparecer las mitologas culturalmente formadas acerca del flujo mercantil. Las historias e ideologas culturalmente construidas acerca del flujo mercantil constituyen un lugar comlln en todas las sociedades.

68

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INIRODUCCIN

69

Sin embargo, tales historias adquieren cualidades particularmente intensas, novedosas y sorprendentes, cuando son muy grandes las distancias espaciales, cognitivas o institucionales entre la produccin, la distribucin y el COnsumo. Tal distanciamiento puede ser institucionalizado dentro de una sola economa compleja o estar en funcin de nuevos tipos de vnculos entre sociedades y economas hasta entonces separadas. El divorcio institucionalizado (en materia de conocimiento, inters y papel) entre las personas involucradas en diversos aspectos del flujo mercantil genera mitologas especializadas. En esta seccin, analizo tres variaciones de tales mitologas y los contextos en que aparecen. En primer lugar, se hallan las mitologas producidas por los comerciantes yespeculadores que son ampliamente indiferentes con respecto a los orgenes de la produccin y el destino de consumo de las mercancias, excepto cuando estas esferas influyen en las fluctuaciones de los precios. Los mejores ejemplos de este tipo son los mercados de mercancias de entrega futura en las complejas economas capitalistas, particularmente el intercambio de cereales en Chicago a principios de siglo. En segundo lugar, se encuentran las mitologias producidas por los consumidores (o por los consumidores potenciales) ajenos a los procesos de produccin y distribucin de las mercancas bsicas. Aqu los mejores ejemplos provienen de los cultos de cargo de Oceana. En tercer lugar, estn las mitologas producidas por los trabajadores que participan en el proceso de produccin, quienes estn completamente alejados de la lgica de la distribucin y el consumo de las mercancas que ellos elaboran. Al respecto, los modernos mineros bolivianos del estao, descritos por Michael Taussig en The Deviland CommodityFetichism in South America, constituyen un excelente ejemplo. A continuacin, examinar brevemente cada una de estas variantes, comenzando por los mercados capitalistas de mercancas. A primera vista, la esfera mercantil del moderno sistema mundial capitalista parece ser una gran mquina impersonal, gobernada por movimientos a gran escala de los precios, intereses institucionales complejos, y un carcter totalmente desmitificado, burocrtico y autorregulado. En apariencia, nada se encuentra ms alejado que esto respecto de los valores, los mecanismos y la tica de los flujos mercantiles en sociedades a pequefia escala. Con todo, esta impresin es falsa. En este punto, debe quedar claro que el capitalismo no slo representa un disefio tecno-econmico, sino tambin un sistema cultural complejo con una historia muy particular en el Occidente moderno. Esta perspectiva, que siempre ha tenido exponentes distin-

guidos en la historia econmica y social (Weber 1976; Sombart 1979; Nef 1958; Braudel 1984; Lpez 1971; Thrisk 1978), ha recibido un nuevo impulso de los antroplogos y socilogos de la cultura euroamericana (Baudrillard 1989; Bourdieu 1984; Douglas e Isherwood 1981; Mukerji 1983; Sahlns 1976). El estudio del disefio cultural del capitalismo en su forma norteamericana ha sido emprendido con gran vigor durante la ltima dcada, y los historiadores, los antroplogos y los socilogos estn comenzando a elaborar un rico panorama de la cultura capitalista en los Estados Unidos (Collins 1979; DiMaggio 1982; Lears 1984; Marcus, en prensa; Schudson 1984). Aunque este amplio contexto est fuera del alcance del presente anlisis, queda claro que el capitalismo es en s mismo una formacin cultural e histrica muy compleja, donde las mercancas y sus significados han desempefiado un papel fundamental. Un ejemplo de las peculiares ysorprendentes expresiones culturales del capitalismo moderno es el mercado de mercancas de entrega futura de los Estados Unidos el cual se desarroll a mediados del siglo XIX Ycuyo caso paradigmtico es el intercambio de cereales de Chicago. El comercio de mercancas a granel perdura como una parte extremadamente importante del comercio mundial y del sistema econmico mundial (vase por ejemplo, Adams y Behrman 1982), y este comercio mercantil a gran escala permanece quiz como el terreno esencial donde pueden observarse las contradicciones del capitalismo internacional. Una de tales contradicciones es la existente entre la ideologa librecambista del capitalismo clsico, y las diversas formas de proteccionismo, crteles y acuerdos de regulacin que restringen la libertad de accin de las coaliciones de productores (Nappi 1879). Los mercados de mercancas de entrega futura representan el espacio institucional donde los riesgos corridos por los flujos nacionales e internacionales de estas mercancas se negocian mediante la proteccin de unos y la especulacin de otros. Los mercados de mercancias de entrega futura giran alrededor de un gran nmero de transacciones, que involucran la firma de contratos para comprar yvender mercancias en fechas futuras. Este comercio basado en contratos es un comercio de papel que rara vez implica intercambios reales de mercancias entre los comerciantes. Al igual que la bolsa de valores, estos mercados son torneos especulativos, donde la interaccin entre el precio, el riesgo y el intercambio parece estar totalmente separada, desde la perspectiva del espectador, de todo el proceso de produccin, distribucin, venta yconsumo. Se puede decir que la especulacin de mercancias de entrep lIItura lleva a cabo una

70

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INlRODUCCIN

71

disociacin dramtica entre el precio y el valor, donde este ltimo carece de importancia. En este sentido, la lgica del comercio en las mercancas de entrega futura es, siguiendo a Marx, un lipa de metafetichizacin donde no slo la mercanca se vuelve un sustituto de las relaciones sociales subyacentes, sino que tambin el movimiento de los precios se convierte en un sustituto autnomo del flujo de las

mercancas mismas.
A pesar de que este doble plano de remocin de las relaciones sociales de produccin e intercambio diferencia los mercados de mercancas de entrega futura de otras contiendas de valor, como aqullas representadas en la kula, existen algunos paralelos interesantes y reveladores. En ambos casos, la contienda ocurre en una arena especial, aislada de la vida econmica prctica y sujeta a reglas especiales. En ambos casos, lo que se intercambia san smbolos de valor, los cuales pueden transformarse en otros medios slo a travs de un conjunto complejo de procedimientos y en circunstancias inusuales. En ambos casos, hay formas especificas segn las cuales la reproduccin de la economa en su conjunto se articula con la estructura de la economa de contienda. Con todo, quiz lo ms importante sea que, en ambos casos, existe un espritu agonstico, romntico, individualista y ldico que se contrapone al espritu del comportamiento econmico cotidiano. El papel de la kula en la construccin de fama y prestigio para los habitantes de Oceana es muy claro. Sin embargo, ocurre lo mismo en los mercados de mercancas de entrega futura. En la segunda mitad del siglo XIX, el "reidero del trigo" (el mercado de cereales) en Chicago fue obviamente el escenario donde se incrementaba y decreca la reputacin de los individuos, donde tenan lugar competencias intensas y obsesivas entre sujetos especficos, y donde se exhibian arrogantes esfuerzos por parte de algunas personas para acaparar el mercado (Dies 1925 y 1975). A pesar de que este espritu agonstico, obsesivo y romntico no ha desaparecido de los mercados, como lo indica el caso de los hermanos Hunt con respecto a la plata (Marcus, en prensa), la estructura moral, institucional y poltica que rige la especulacin mercantil ha cambiado sustancialmente desde el siglo XIX. Por supuesto, existen muchas diferencias de escala, medios, contexto y objetivos entre la kula y los mercados de mercancas de entrega futura. Empero, las similitudes son reales y, como ya lo he apuntado, muchas sociedades crean terrenos especializados para las contiendas de valor, donde se comercian simbolos mercantiles especializados, y tal comercio influye, mediante las economas de esta tus, poder o riqueza, en los flujos mercantiles ms mundanos. El comercio

de reliquias, el mercado de mercancas de entrega futura, la kula, el potlatch y el buzkashi de Asia central (Azoy 1982) son ejemplos de tales "contiendas de valor". En cada caso, se necesita efectuar un anlisis ms exhaustivo de los modos de articulacin de las economas de "contienda" con sus contextos mercantiles ms rutinarios. La mitologia de la circulacin generada en los mercados de mercancas (as como, de otras maneras, en los mercados de valores) es una mitologla del rumor mezclada con informacin ms confiable referida a las reservas mercantiles, las regulaciones gubernamentales, los cambios de estacin, las variables del consumidor, los desarrollos intramercado (incluyendo la intencin o los motivos divulgados por otros especuladores), etc. Esto constituye un escenario siempre cambiante (y potencialmente infinito) de variables que influyen en el precio. A pesar de que existen significativas mejoras en la base tcnica para analizar y participar exitosamente en el mercado, persiste la bsqueda casi mgica de la frmula (adivinatoria en vez de eficaz) que resulte ser de prediccin infalible en materia de fluctuaciones de precios (Powers 1973: 47). La base estructural de esta mitologa de circulacin mercantil consiste en el hecho de que juega indefinidamente con la modificacin de los precios; de que busca extinguir una serie inagotable de variables que influyen en el precio, y de que su preocupacin por las mercancas es puramente informativo y semitica, y est divorciada por completo del consumo. El deseo irracional de acaparar el mercado de cierta mercanca, la bsqueda no intuitiva de frmulas mgicas para predecir los cambios de precios, la histeria colectiva controlada, todos ellos son productos de esta completa conversin de las mercancas en signos (Baudrillard 1989), los cuales son capaces de producir utilidades si se les manipula correctamente. La contraparte primitiva de este tipo de construccin mitolgica y descontextuada de mercancas se encuentra en uno de los temas antropolgicos fundamentales, a saber, los cultos de cargo, los cuales se multiplicaron en las sociedades carentes de Estado y ubicadas en el Pacifico, durante este siglo. Los cultos de cargo son movimientos sociales de carcter profundo y milenarista centrado en el simbolismo de los bienes europeos. Se han verificado principalmente en el Pacifico, a partir de los primeros contactos coloniales, aunque tienen antecedentes precoloniales y analogas con otras sociedades. Han sido objeto de un exhaustivo anlisis por parte de los antroplogos, quienes los conciben como fenmenos psicolgicos, religiosos, econmicos y polticos. A pesar de que existe una considerable variacin en la interpretacin antropolgica de estos movimientos, la mayora de los observadores concuerda en que el

72

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

73

surgimiento de los cultos de cargo en las tempranas sociedades coloniales del Pacfico est vinculado a la transformacinde las relaciones de produccinen esenuevocontexto; la incapacidad de los nativospara comprar los novedosos y atractivos bienes europeos; el arribo de un nuevo sistema teolgicoy cosmolgico a travsde los misioneros, y la ambivalencia resultante conrespectoa lasformas ritualesindgenas. La consecuencia de ello fue la aparicin de una serie de movimientos a lo largo de Oceana (y, despus en Melanesia), cuyo xito,duracin yfuerzafuerondesiguales. Talesmovimientos imitaban y protestaban en contra de las formas sociales y rituales europeas, y adoptaban posturas ya sea fuertemente opuestas o bien fuertemente restauradoras en relacincon sus propios mitosy ritos de prosperidad e intercambio. En el simbolismo de muchos de estos movimientos, desempe un papel importante la promesa del lder-profeta referida al arribo de bienes valiosos europeos (por avin o por barco) y a su "diseminacin" entre los verdaderoscreyentes. Es difcil cuestionar la argumentacin de Worsely (1957) y otros en el sentido de que el simbolismode la llegada misteriosa de bienes europeos tiene mucho que ver con la distorsin de las relaciones indgenas de intercambio durante el dominio colonial, y con la percepcin nativa de la contradiccin aparente entre la riqueza de los europeos (a pesar de su mnimo esfuerzo) y la pobreza aborigen (a pesar de su arduo trabajo). No es sorprendente, dada su repentina sujecin al complejo sistema econmico internacional del cual slo perciban pocos y misteriosos aspectos, que su respuesta fuera en ocasiones el intento de duplicar lo que consideraban el modo mgico de produccin de esos bienes. Cuando observamos el simbolismo y la prctica ritual de estos movimientos, es posible advertir que constituyen no slo un mito acerca de los orgenes de las mercancas europeas, sino tambin un intento de duplcar ritualmente lo que se perciba como modalidades sociales de la vida europea. Tal es el significado del uso de formas, giros idiomticos,ttulos, etc., de la miliciaeuropea por parte de estos movimientos.Aunque ordenada con frecuenciasegn patrones indgenas,la prctica ritual de los cultos de cargo no fue en muchoscasos ms que un esfuerzo masivo por imitar aquellas formas sociales europeas que pareclan ms favorables para la produccin de bienes europeos. En este tipo de fetichismo Invertido, lo que se duplicaba e.ra aquello que se consideraba como las formas sociales y lingsucas europeas ms eficaces, con el propsito de incrementar la probabilidad del arribo de las mercancas europeas. Empero, Glynn Cochrane (1970) nos recuerda que estos cultos -aunque distorsio-

nados- no perseguan la obtencin de todas lasmercanciaseuropeas, sino slo la de aqullas que eran vistas como particularmente propicias para el mantenimiento de las desigualdades de estatus en las sociedades locales. Asimismo, los cultos de cargo representan una mitologa especifica de produccin europea de bienes terminados, concebida por los nativos involucradosen la produccin de mercancasprimarias dirigidasal comerciomundial,ascomoel rito asociado imitativo y de renovacin. Las mercancias incluidas en el cargo, del mismo modo que los objetos valiosos de la kula y otras formas indgenas de intercambio especializado,son consideradas como metonmicas de todo el sistema de poder, prosperidad y estatus. Las creencias del cargo constituyenun ejemplo extremo de las teoras que suelen proliferar cuando los consumidores se mantienen completamente ignorantes de las condicionesde producciny distribucin de las mercancas,ycarecen de un acceso libre a ellas.Tal privacin crea las mitologas del consumidor alienado, de manera similar a aquella en que los modernos mercadoscapitalistas generan las mitologasdel comerciante alienado. Por ltimo, abordaremos la tercera variante: las mitologas de los productores al servicio de las fuerzas de la demanda y la distribucin que se hallan fuera de su control y ms all de su universo de conocimiento. Para este tipo de mitologa, la mejor descripcin con la cual contamos es el trabajo de Taussig sobre el cambio del simbolismo demoniaco entre los mineros bolivianosdel estao, ocurrido a partir de la llegada de los espaiioles (Taussig 1980). El relato discurre brevemente como sigue. Antes de la llegada de los espaiioles, la mineria era una actividad a pequeiia escala manejada como monopolio estatal. Con el arribo de los espaiioles, la minera se convirti en el fundamento voraz de la economa colonial, la causa del trastorno masivo y de la incrementada mortalidad entre la poblacin de indios aimaraes de Bolivia. La minera haba involucrado siempre el rito y la magia, pero slo despus de la conquista espaola implic al espritu del mal, simbolizado en la figura llamada Tio, entendido en el nuevo idioma cristiano como el demonio, quien era considerado el espritu propietaro de las minas. La figura demonaca vino a representar a todas las fuerzas extraiias de la nueva economa capitalista, a la cual los mineros simultneamente teman, odiaban y servan, en oposicin a sus formas tradicionales de economa reciproca. Atrapados entre, por una parte, el control estatal de la produccin y el mercado internacional y, por la otra, el demonio, desarrollaron un rito que refleja las ambigedadesy contradicciones de una prctica econmica que nada en las aguas de dos mundos Incompatibles:

74

LA VIDA SOClALDE LAS COSAS

IN1RODUCCIN

75

De hecho, la extensa cadena de intercambios efectuadosen los Andes es sta: los campesinos intercambian obsequios con el espritu propietario; ste convierte esos regalos en el metal precioso; los mineros extraen este
metal, queslo "encuentran" cuando hanrealizado ritos de intercambio de

obsequioscon el espritu; el trabajo de losmineros, encarnado en el mineral de se vende como mercanca a tos propietarios y patrones legales; stos ltimos venden el mineral en el mercado internacional. As el intercambiorecproco de obsequiosfinaliza como intercambio situados entre el demonio y el Estado, tos mineros median esa transformacin. Este asegura la esterilidad y la muerte, en lugar de la fertilidad y la prosp.endad. Est basado en la transformacin de la reciprocidad en inter-

cambio mercanlil. (Taussig 1980: 224.)

de produccin en las minas de estao dc Bolivia y su asociada no constituyen un simple remanente de ritos campesmos de produccin. Reflejan las tensiones de una sociedad donde la mercantilizacin no se ha vuello un lugar comn, donde el fe[chlsmo delas mercancias, debido a esta hegemona incompleta, se y peligroso y, en consecuencia, tiene lugar un considera intento de envolver al demonio en ritos recprocos. Este no es el fetichismo mercantil en el clsico sentido marxista (donde los y representan relaciones sociales), sino un fetiproductos chismo ms literal, en el cual la mercanca, iconizada como el democonvierte en el pivote de un conjunto de transacciones rituales dmgldas a eclipsar los riesgos cosmolgicos y fsicos de la minera. esta mitologa de productores/extractores alienados, las fuentes Impersonales e.invisibles de control (el Estado) y la demanda (el mercado mundial) se concentran en un icono de peligro y avidez, SOCiales la economa mercantil, A pesar de que la de Taussg, como la de Gregory y muchos otros, tiende a so!,restlmar el a;ntraste entre la economa de obsequios y la econoconstituye un relato persuasivo del fetichismo rma de parece acompafiar a la produccin de mercancas pnmanas destinadas a mercados desconocidos e incontrolables. En cada uno de los ejemplos examinados, las mercancas de entrega.futura, los cultos de cargo y la mitologa minera, las percepciones de la circulacin mercantil se generan como resullado del alejamento, la indiferencia o la ignorancia de los participantes con respecto todos los aspectos, salvo uno de ellos, involucrados en la econmica de la mercanca. Aislado ya sea en la produccin, en el mercado especulativo o en el lugar de consumo del flujo mercantil, conocimiento tcnico tiende a subordinarse rpidamente ante teonas subculturales ms idiosincrsicas acerca de los orge-

L<;s

nes y destinos de las cosas. Se trata de algunos ejemplos de las numerosas formas que puede adoptar el fetichismo de las mercancas cuando existen marcadas desigualdades en la distribucin del conocimiento relacionado con la trayectoria de la circulacin mercantil. Resta un llimo aspecto por analizar acerca de la relacin entre conocimiento y mercancas, el cual nos recuerda que la comparacin de las sociedades capitalistas con otros tipos de sociedades es una cuestin complicada. En las sociedades capilalistas complejas, no slo se trata del caso de que el conocimiento est segmentado (aun fragmentado) entre los productores, distribuidores, especuladores y consumidores (y entre las diferentes subcategoras de ellos). El hecho es que el conocimiento sobre las mercancas se ha mercantilizado. Tal mercantilizacin del conocimiento relacionado con las mercancas forma parte, por supuesto, del problema ms amplio de la economa poltica de la cullura (Collins 1979), donde la experiencia, el credencialismo y el ascentismo intelectual (Bourdieu 1984) desempefian distintos papeles. As, aunque en las economas ms simples existe un complejo intercambio de cosas, slo con base en la creciente diferenciacin social, lcnica yconceptual podemos hablar de un intercambio de criterios con respecto a las cosas. Es decir, Slo en esta llima situacin se generaliza la compraventa de experiencia con respecto a 10 apropiadamente tcnico, social y esttico en materia de mercancas. Desde luego, semejante intercambio de criterios mercantiles no es exclusivo de las sociedades capitalistas, pero existen slidas evidencias de que en tales sociedades este intercambio es ms denso. Adems, en las economas capitalistas contemporneas, es difcil separar la mercantilizacin de los bienes de aqulla de los servicios. De hecho, la rutinaria unin de bienes y servicios representa en s misma una herencia de la economa neoclsica. Esto no quiere decir que los servicios (sexuales, ocupacionales, rituales o emocionales) estn completamente fuera del dominio de la mercantilizacin en las sociedades no capitalistas. Sin embargo, slo en las complejas economas postindustriales los servicios constituyen un rasgo dominante e incluso determinante del mundo del intercambio rnercantil, Con todo, un anlisis comparativo profundo de la dimensin mercantil integrada por los servicios es una labor que el presente libro slo puede estimular. Empero, quiz el mejor ejemplo de la relacin entre conocimiento y control de la demanda lo suministra el papel desempeado por la publicidad en las sociedades capitalistas contemporneas. Se ha escrito mucho acerca de este importante tpico, y en Estados Unidos existen sigROI deun renovado debate acerca de la efectividad funcio-

76

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

IN1RODUCCIN

77

nal de la publicidad.En un reciente estudio ampliamente divulgado, Michael Schudson (1984)ha cuestionado losanlisis neomarxistas de la manipulacin del consumidor mediante la publicidad. Seala que las imgenes textuales y grficasproducidas por la maquinaria publicitaria pueden considerarse una especie de "realismo capitalista", una forma de representacin cultural de lasvirtudes del modo de vida capitalista, en lugar de concebirlascomo tcnicasseductoras de actos especificos de consumo. La adulacin con que los publicistas han recibido este argumento constituye una fuente de dudas circunstanciales sobre la tesis en cuestin. Lo que sucede es que cualquier anlisis decisivo de los efectos de la publicidad debe examinar las imgenes de la publicidad de acuerdo con las ideas cambiantes en materia de arte, diseo, estilo de vida y distincin, a fin de desenmaraar el papel desempeado por este tipo de "realismo capitalista" en la movilizacin social de la demanda (Hebdige 1983; Bourdieu 1984). No obstante, vale la pena incluir una observacin acerca de la publicidad, la cual resulta pertinente en nuestra argumentacin. Cualquiera que sea la efectividad de la publicidad para asegurar el xito de un producto especfico,parece cierto que los modos contemporneos de representacin en el campo de la publicidad (sobre todo la transmitida por televisin) comparten cierta estrategia. Esta consiste en tomar productos perfectamente ordinarios, producidos en masa,baratos e inclusode mala calidad,y presentarlos como artculos deseables-pero-asequibles(segnla terminologiade Simmel).Bienes del todo ordinarios son colocados en una especie de zona pseudoaislada, como si no estuvieran al alcancede cualquiera que pudiese pagar su precio. Las imgenes ampliamente sociales que crean esta ilusin de exclusividad pueden interpretarse como el fetichismo del consumidor, en lugar de aquel de la mercancla. Las imgenes de sociabilidad (pertenencia, atractivo sexual, poder, distincin, salud, fraternidad, camaradera) que subyacen a buena parte de la publicidad se centran en la transformacin del consumidor, al grado de que la mercancaespecificaen venta es casiuna idea tardia. Esta inversin doble de la relacin entre las personas y las cosas puede considerarse la jugada cultural fundamental del capitalismo avanzado. La relacin entre conocimiento ymercanciastiene muchas dimensiones que no se han analizado aqui. Sin embargo,para nuestros fines, el aspecto esencial es ste: en cuanto las mercancasviajan a mayores distancias (institucionales,espacialeso temporales), el conocimiento acercade eUas tiende a volverseparcial,contradictorioydiferenciado; pero, esta diferenciacin puede en si misma (a travs de los mecans-

mos de contiendas de valor, autenticacin o deseo frustrado) Uevar a la intensificacin de la demanda. Si concebimos el mundo de las mercancas como una serie cambiante de rutas mercantiles locales (reguladas culturalmente), advertimosque laspoliticas de desviacin yenclaveestn vinculadascon frecuenciaa la posibilidado la realidad de intercambios mercantiles con otros sistemas ms distantes. En cada niveldonde un sistema pequeo interacta con otro ms grande, la interrelacin de conocimiento e ignorancia sirve como un filtro, el cual facilita elllujo de ciertas cosas y obstaculiza el movimiento de otras. En este sentido, aun losecumenes mercantilesms grandes son producto de interacciones complejas entre los sistemas de demanda locales, politicamente mediados.
CONCLUSIN: POLTICA Y VALOR

Adems de conocer cierta informacin moderadamente inusu?il y considerarla desde un punto de vista pococonvencional,existealgn beneficio general en concebir la vida social de las cosas del modo propuesto en este ensayo? Qu aspecto nuevo nos ofrece esta perspectiva en relacin con el valor y el intercambio en la vida social? Qu sentido tiene adoptar la posicin heuristica de que las mercanciasexistenen todas partes yque el espritu del intercambio mercantil no est completamente divorciado del espritu de otras formas de intercambio? Para responder estas preguntas, no har una revisin tediosa de las principales observaciones planteadas a 10 largo de este ensayo, sino que ir directamente a la esencia de mi propuesta. Este ensayo parti de la perspectiva de Simmel, a saber, que el intercambio es la fuente del valor y no a la inversa. Los ensayos contenidos en este volumen nos permiten aadir una dimensincrtica a la intuicin ms bien abstracta de Simmel acerca de la gnesissocial del valor. La poltica (en el amplio sentido de las relaciones, presupuestos y luchas concernientes al poder) es lo que une valor e intercambio en la vida social de las mercancias. Este hecho no es visible en los intercambios mundanos, cotidianos y a pequea escala de las cosas que se verifican en la vida comn, ya que el intercambio parece tan rutinario y convencionalizado como todos los comportamientos habituales. Sin embargo, estos abundantes tratos ordinarios no le.t/an posibles, si no fuese por un vasto conjunto de acuerdos rllaUvos a qu es deseable, qu implica un "intercambio razonable dcriflclol", a quin est permitido ejercer qu tipo de demanda

78

LA VIDASOCIAL DE LASCOSAS

INTRODUCCIN

79

efectiva y en cules circunstancias. En este proceso, lo poltico no es slo el hecho de que significa y constituye relaciones de privilegio y control social, sino tambin la tensin constante entre las estructuras existentes (de precio, de regateo, etc.) y la tendencia de las mercancas a quebrantar dichas estructuras. Esta tensin se origina en el hecho de que no todas las partes comparten los mismos intereses en ningn rgimen de valor especfico, ni los intereses son idnticos para cualquiera de las dos partes involucradas en un intercambio determinado. En la cima de muchas sociedades, tenemos la poltica de las contiendas devalory de las desviaciones calculadas, que pueden llevar a nuevas rutas de flujo mercantil. En tanto expresiones de los intercdc las lites en relacin con la gente comn, sc halla la poltica de a moda, de la ley suntuaria y del tab, todas las cuales regulan la emanda. Sin embargo, eomo las mercancas rebasan constantemente las fronteras de las culturas particulares (y, por tanto, de los regmenes especifieos de valor), tal eontrol poltieo de la demanda siempre est amenazado por alteraciones. En una sorprendente variedad de sociedades, es posible presenciar la paradoja siguiente: a los detentadores del poder les interesa congelar completamente el flujo mercantil, creando un universo cerrado de mercancas y un conjunto rgido de regulaciones sobre el movimiento dc stas. A pesar de ello, la naturaleza misma de la competcnca entre aquellos que poseen el poder (o entre aquellos que aspiran a tener un mayor poder) tiende a provocar un relajamiento de tales regulaciones y una expansin dcl conjunto de mercancas. Este aspecto de la polrica de la lte es a menudo el caballo de Troya de los cambios del valor. En lo que se refiere a las mercancas, el origen de la poltica es la tensin entre estas dos tendencias. Hemos visto que la poltica en cuestin pucdc adoptar muchas formas: la poltica de la desviacin y la ostentacin; la poltica de la autenticidad y la autenticacin; la poltica del conocimiento y la ignorancia; la poltica dc la experiencia y cl control suntuario; la polltica de la peritacin y la demanda dcliberadamente movilizada. Los altibajos de las interrelaciones e intrarrelaciones de estas diversas dimensiones dc la poltica explican los caprichos de la demanda. En este sentido, la poltica cs el vnculo entre los regmenes de valor y los flujos especficos dc mercancas. A partir de Marx y los primeros economistas polticos, desaparecieron muchos misterios en torno a la relacin entre poltica y produccin. Hoy da, estamos en una mejor posicin para dcsmistificar la esfera de la demanda de la vida econ-

NOTAS
Este ensayo fue escrito cuando el autor era catedrtico becado del Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento, en Stanford, California, durante 19841985, Agradezco el apoyo financiero de la Fundacin Nacional de Ciencias, nm. BNS 8011494, del centro antes citadoy la pensin sabtica de la Universidad de Pensilvania. Durante la plancaci6n y redaccin de este ensayo, acumul muchas deudas, que me complacer en reconocer aqu. Adems de los colaboradores de este volumen, otras personas proporcionaron, en 1983-1984 y en la Universidad de Pensilvania ensayos acerca de las mercancas; estos autores, que me ofrecieron mucho material sobre el cual reflexionar, son los siguientes: Marcello Carmagnani, Philip Curtin, Mary Douglas, Richard Goldthwaite, Stephen Gudeman, George Marcus, Jane Schneder, Anthony Wallacey Annette Weiner. Los participantes y comentaristas de las varias sesiones del Taller de Etnohistoria de la Universidad de Pensilvania, verificadas en 1983-1984, y del Simposio sobre mercancas y cultura, efectuado en mayo de 1984, enriquecieron mis ideas. El ensayo de Igor Kopytoff incluido en el presente volumen constituye la ms reciente aportacin que ha brindado a mi perspectiva acerca de las mercancas. Las primeras versiones de este ensayo fueron presentadas en el Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento y en el Departamento de Antropologa de la Universidad de Stanford. En ambos contextos, las siguientes personas hicieron tiles crticas y sugerencias: Paul DiMaggio, Donald Donham, Michael Epelbaum, Ulf Hannerz, Virginia Hcld, David Ilollinger, Mal)' Ryan, G. William Skinner, Burton Sten, Dcnnis Thompson, Picrrc van den Bergbe y Aram Yengoyan. Por ltimo, Carol A. Brcckcnridge me ofreci, como siempre, claridad, estmulo y un agudo ojo crtico. lEstoy consciente de que, al partir del intercambio estoy oponindome a una corriente de la nueva antropologa econmica, que ha querido cambiar el centro de atencin hacia, por un lado, la produccin y por el otro, el consumo. Esta corriente constituye una respuesta justificada a la excesiva preocupacin en el intercambio y la circulacin. Sin embargo, el ngulo mercantil promete iluminar aspectos en el estudio del intercambio que han comenzado a verse como aburridos o incorrcgiblcmcnte misteriosos. 2En Alfred Schmidt (1976: 77) se halla una crtica similar en contra de la tendencia "idealista" de los estudios marxistas, la cual promueve la perspectiva de que "., Marx habra resucito ladas las categoras econmicas en relaciones entre los hombres y que, por lo tanto, no habra en el mundo cosas corpreas y materiales, sino slo relaciones y procesos". Evidentemente, la adopcin descuidada de este punto de vista puede conducir a exageraciones de tipo "vulgar". 3El Uf>O de trminos como "inters" y "clculo" ocasiona problemas importantes acerca del estudio comparativo de la valoracin, el intercambio, el comercio y los obsequios. A pesar de que es grave el peligro de exportar presuposiciones y modelos utilitarios (as como sus parientes, el economismoy el individualismo euroamericano), resulta igualmente tendencioso reservar para el hombre occidental el "inters" en el toma y daca de la vida material. Lo que se necesita, y an es inexistente, excepto en embrin (vase Medick y Sabean 1984), es un marco para el estudio comparativo de las economas, en donde la variabilidad cultural del "yo", la "persona" y el "individuo" (de acuerdo con Geertz y Dumont) se una al estudio comparativo del clculo (siguiendo a Bcurdieu) y del inters (siguiendo a Sahlins]. Slo despus de haber desarrollado dicho marco, podremos estudiar de un modo genuinamente comparativo los motivos, los instrumentos y el carcter distinto de la actividad econmica. "Slmmel (1978: 138),en un contexto muy distinto, anticipa la nocin de que las cosas se mueven dentro y Cuera del estado mercantil, y enfatiza su herencia aristotlica.

mica.

80

INTRODUCCiN LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

81

SGray (1984) realiza un excelente anlisis, aunque influido por Sirnmel, sobre las divergenciasde valor que pueden moldear la naturaleza del intercambioefectuado a travs de confines culturales.Su estudiode las subastasde corderosen la zonafronteriza angloescocesa representa un til ejemplo etnogrfico de lo que he denominado contiendas de valor. 6Estoy en deuda con Graburn (1976), cuyo uso de la terminologa original de en su clasificacinde arte tnico y turstico, inspirmi propiaadaptacin. El uso de Marriott(1968), en un contexto muydistinto,del concepto de contiendas de rangoestimul mi acuacin del trmino contiendas de valor. SEn su reciente anlisis de las ferias y exposiciones mundiales, Burton Benedict (1983: 6) destaca los elementos de rivalidad, ostentacin competitivay estatus poltico, constitutivosde tales eventos. 9Simmel(1957) presentaun originalestudio de la lgicaculturalde la moda. Vase tambinla referenciaal anlisisde Bougl, referido a los patrones de consumo en las aldeas -hindes, que aparece en el ensayo de Christopher Bayiy, incluido en este volumen, y MaxWeber (1978). tOVn excelente ejemplo de este proceso aparece en Hencken (1981). llMi uso del trmino ecumcne es una modificacin un tanto idiosincrsica de la utilizacinque MarshallHodgson hace de ese trminoen The Venture o[ Islam (1974). 12Comprese esto con la nocin de Alsop (1981) referidaa que la coleccin de arte invariablemente "arranca" las cosas coleccionabies de sus contextos originariosde uso y las despoja de su propsito social significante. 13Vale la pena destacar que, a pesar de su oposicin superficial,existe una profunda afinidadentre comercio y arte, al menos desde el punto de vista de la vida materialde las sociedades ms simples. Ambos involucran lo que puede llamarse la intensificacin de la objetivacin, aunquede distintasmaneras. El arte tursticose basaen esta cercana afinidad. 14Para unadescripcinfascinantedel papeldesempefiadopor las prendasde vestir en una sociologa colonial del conocimiento de la India,vase Cohn (en prensa).

REFERENCIAS

Adams, F.G. YJ.R. Bchrman 1982, Commodity Exports and Economic Development, Lexington, Mass., Lexngton Books. A1sop,J. 1981, The Rare Art Traditions: A History ofArt Collecting and lts Linked Phenomena, Princeton, N.J., Princeton Universily Press. Azoy,G.W. 1982, Buzkashi: Game and Power in Afghanistan, Filadelfia, University ofPennsylvania Press. Baudrillard, J. 1969, El sistema de los objetos, Mxico, Siglo XXI Edilores. (Versin original francesa, 1968.) 1980, El espejo de la produccin o la ilusin del materialismo histrico, Barcelona, Gedisa. (Versin inglesa, 1975.)

1989, Crtica de la economa poltica del signo, Mxico, Siglo XXI Editores. (Versin original francesa, 1972.) Benedict, B. . 'P 1983, TheAnthropology Fairs: San Francisco s anama Pacij: lntemational Exposinon of 1915, Londres, Scolar Press. Benjamin, Waller . 1968 "The Work of Art in Ihe Age of Mechamcal Reproduction': en Arendt, comp., llluminations, pp. 219-223, Nueva York, Harcourt, Brace. (Versin original, 1936.) Bohannan, P. 1955 "Sorne Principies of Exhange and Investmenl among the Tiv" : American Anthropologist 57, 60-70. Bourdieu, P. 'd 1977, Outline of a Theory of Practice, Cambridge, Cambri ge Universily Press, 1984 Distinction: A Social Critique of the Judgement of Taste, Cambridge, Mass., Harvard Universily Press. ., ( .I Braudel, F. 1984, Civilizacin material, economfa. y capltalLSnlO. sig os xvXVII). Vol. 2: Los juegos del intercambio, Madrid, Alianza, Obra en 3vols. Breckenridge, C. . ' . 1984, The Subject of Objects: The Making of a Colonial Higi: Culture, indito. Campbell, S.F. h 1983, "Kula in Vakuta: The Mechanics ofKeda':, enJ.W. Leac E. Leach, comps., The Kula: New on Mass!!" kChange, pp. 201-227, Cambridge, Cambndge Unversty

Press. Cassady, R. (Jr.) . _ . 1974, Exchange by Private Treaty? Oficina de Investigaciones sobre Comercio de la Universidad de Texas. Cochrane, G. 1970, BigMen and Cargo Cults, Oxford, Clarendon Press. Cohn,B.S. . . . Cloth, Clothes, and Colonialism: Indiain theNmeteenth Century, en prensa. Collins, R. ,rE . 1979 The Credential Society: A Historical Sociology Oj ducatlOn and Stratijication, Nueva York, Academic Press.

82 Curtin, P.

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

IKIRODUCCIN

83

1984, Cross-Cultural Trade in World History, Cambridge, Cam-

bridge University Press. Chapman,A 1980, Barter as a Universal Mode of Exchange, L'Home 20, 3, 33-83. Dalton, G. 1978, "The Impact of Colonization on Aboriginal Economies in Stateless Societes", en G. Dalton, comp., Researcn in Economic Anthropology, vol. 1, pp. 131-184, Grcenwich, Conn., JAI Press. Damon,F.H. 1983, "What Moves the Kula: Opcning and Closing Gifts on Woodlark Island", en J.W. Leach y E. Leach, comps., Tile Kula: New Perspectives on Massim Exchange, pp. 309-342, Cambridge, Cambridge University Press. Dies, E.J. 1925, The Wheat Pit, Chicago, Argyle Press. 1975, The Plunger: A Tale ofthe Whet Pit, Nueva York, Arno Press. (Versin original, 1929.) DiMaggio, P. 1982, Cultural Entrepreneurship in Nineteenth-Century Boston: "The Creation ofan Organizational Base for High Culture in America", Media, Culture and Society, 4, 33-50 Y303-322. Douglas,M. 1967, "Primitive Rationing: A Study in Controlled Exchange", en R. Firth, comp., Themes in Economic Anthropology, pp. 119-147, Londres, Tavistock. Douglas, M. y Baron Isherwood 1981, Tile World ofGoods, Nueva York, Basic Books. Dumont,L. 1980, On Value (conferencia sobre Radcliffe-Brown), Proceedingsoftile British Academy, LXVI, pp. 207-241. Londres, Oxford University Press. Evans-Pritchard, E.E. 1976, Brujeria, magia y oracutos entre los azande, Barcelona, Anagrama. Firth, R. 1983, "Magnitudes and Values In Kula Exchange", en J.W. Leach y E. Leach, comps., The Kula: New Perspectives on Massim Exchange, pp. 89-102. Cambridge, Cambridge University Press.

Geertz, C. 1979, "Suq: Thc Bazaar Economy in Scfrou", en C. Geertz, H. Geertz y L. Rosen, Meaning and Order in Moroccan Society, pp. 123-310, Cambridge, Cambridge University Press. 1980, "Ports ofTrade in Nineteenth-Century Bal", en George Dalton, comp., Researcn in Economic Anthropology, vol. 3, pp. 119-122, Greenwich, Conn., lAI Press. Gluckman, M. 1983, "Essays on Lozi Land and Royal Property", en George Dalton, comp., Researclt in Economic Anthropology, vol. 5, pp. 1-94, Greenwich, Conn., lA! Press. (Versin original, 1943.) Goldthwaite, R. 1983, The Empire of Things: Consumer Culture in Ita/y, Trabajo presentado ante el Taller de Etnohistoria, de la Universidad de Pensilvania, el 10 de noviembre de 1983. Graburn, N.H., comp. 1976,Ehnic and Tourist Arts, Berkcley, Unversity of California Press. Gray,J.N. 1984, "Lamb Auctions on the Borders", European Journal of Sociology, 25, 1,59-82. Gregory, CA. . 1982, Gifts and Commodities, Londres, Acadcmic Press. Gudeman, S.
1983, Rice and Sugar in Panama: Local Models of Change,

Trabajo presentado ante el Taller de Etnohistoria, de la Universidad de Pensilvania, el 6 de octubre de 1983. Hart,K 1982, "On Commoditization", en Esther Goody, comp., From
Craft 10 Industry: The Ethnography of Proto-Industrial Cloth Production, Cambridge, Cambridge Unvcrsty Press.

Hebdige, D. 1983, "TraveIling Light: One Route nto Material Culture", RAIN (RoyalAnthropologicalInstitute News), 59,11-13. Hencken, H. 1981, "How the Peabody Museum Acquired the Mecklenburg Collection", Symbols, pp. 2-3, Museo Peabody, Universidad de Harvard, otoo. Hodgson, M.
1974, The Venture of Islam: Conscience and History in World Civiliuuion, 3 vol. Chicago, University of Chicago Press.

84
Hyde,L.

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

85

1979, The Gift: Imagination and the Erotic Life of Property,


Nueva York, Random House, Leach,E. 1983, "The Kula: An Alternative View", en J.W. Leach y E. Leach, cornps., The Kula: New Perspectives on Massim Exchange, pp. 529-538, Cambridge, Cambridge University Press. Leach, J.W. y E. Leach, comps. 1983, The Kula: New Perspectives on Massim Exchange, Cambridge, Cambridge University Prcss. Lears, T.J.

1981,No Placeof Grace: Anti-Modernism and the Transformation ofAmerican Culture, 1880-1920, Nueva York, Pantheon.
Lpez, R.S.

1971,The CommercialRevolution ofthe Middle Ages, 950-1350,


Englewood Cliffs, N.J., Prentice-Hall. Malinowski, B.

1973,Los argonautas del Pacfico Occidental: un estudio sobre comercioy aventuraentrelos indigenas de los archipilagos de la Nueva Guinea melansica, Barcelona, Pennsula.
Marcus, G. "Spending: The Hunts, Silver, and Dynastic Families in America", European Joumal of Sociology, en prensa. Marriot, M. 1968, "Caste-Rankng and Food Transactions: A Matrix Analysis, en M. Singer y B.S. Cohn, comps., Structure and Change in Indian Society, pp. 133-171, Chicago, Aldine. Marx,K.

1975,El capital, Critica de la economia politica. Libro primero: elprocesodeproduccindel capital, Mxico, Siglo XXI Editores,
(Versin original, 1867.)

1978, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse). 1857-1858, Mxico, Siglo XXI Editores.
Mauss,M.

Mintz, Sidncy W. 1980, "Time, Sugar, and Sweetness", Marxist perspectives, 2, 4, 56-73. Mukerj, C. 1983, From Graven Images: Patterns of Modem Materialism, Nueva York, Columbia University Press. Munn, Nancy D. 1977, "The Spatiotemporal Transformation of Gawa Canoes", Ioumal de la Socitdes Ocanistes, 33, 54-55, 39-53. 1983, "Gawan Kula: Spatiotemporal Control and the Symbolismoflntluence",enJ.W. Leach yE. Leach,comps., The Kula: New Perspectives onMassim Exchange, pp. 277-308, Cambridge, Cambridge Univcrsity Press. Nappi, C. 1979,Commodity Market Controls: A Historical Review, Lexington, Mass., Lexington Books, Nef, John 1958, Cultural Foundations of Industrial Civilization, Nueva York, Harper. Perlin, F. 1983, "Proto-Industrialization and Pre-Colonial South Asia", en Past and Present, 98, 30-94. Powcrs, M.J. 1973,GettingStarted in Commodity Futures Trading, Columbia, Md., lnvestor Publications. Price, J.A. 1980, "The Silent Trade", en G. Dalton, comp., Researcn in EconomicAnthropology,vol. 3, pp. 75-96, Greenwich, Conn., lAI Prcss. Sahlins, M. 1972,Stone Age Economics, Nueva York, Aldine. 1976, Culture and Practical Reason, Chicago, Chicago Unvcrsity Press.

1981,Historical Metaphors and Mythical Realities: Structure in

1976,The Gift, Nueva York, Norton.


Medick, H. y D. Sabean, comps.

1984,Interest andBmotion: Essays on the Study ofFamily and Kinship, Cambridge, cambridge University Press, Pars, Editions de la Maison des Sclences de I'Homme. Miller, D., comp. J983, "Thngs Ain't What They Used to Be", RAIN (Royal AnthropologiealInstitute News), 59, 5-7.

the EarlyHistory ofthe Sandwich IslandsKingdom, Ann Arbor, University of Michigan Press. Schmidt,A. 1976, El concepto de naturaleza en Marx, Mxico, Siglo XXI Editores. (Versin original, 1962.) Schudson, M.

1984,Advertising, the Uneasy Persuasion: Its Dubious Impact on American Society, Nueva York, Basic Books.

86

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

INTRODUCCIN

87

Seddon, D., comp. 1978, Relations ofProduction: Marxist Approaches 10 Economic Anthropology, Londres, Frank Cass. Simmel, G. 1957, "Fashion", en American Journal of Sociology, LXII, 6, 541-558. 1978, The Philosophy ofMoney, Londres, Routledge. Sombart, W. 1979, Lujo y capitalismo, Madrid, Alianza. (Versin original, 1912.) Sraffa, P. 1965,Produccin de mercancaspor medio de mercancias. Preludio a una crticade la teora econmica, Barcelona, Oikos-Tau. Stewart, S. 1984, On Longing: Narratives ofthe Miniature, the Giganlic, the Souvcnir, the Col/ection, Baltimore, Johns Hopkins University Press. Strathern, A.J. 1983, "The Kula in Comparative Pcrspectvc", en J.W. Lcach y E. Leach, comps., The Kula: New Perspectives on Massim Exchange, pp. 73-88, Cambridge, Cambridge University Press. Swallow, D. 1982, "Production and Control in the Indian Garment Expon Industry", en E. Goody, comp., From Craft 10 Industry: The Ethnography of Proto-lndustrial CIOlh Production, pp. 133-165, Cambridge, Cambridge Universily Press. Tambiah, S.J. 1984, The Buddhist Sainsts oftlte Forest and the Cult ofAmulels, Cambridge, Cambridge Universily Press. Taussig, M.T. 1980, The Devil and Commodity Fetichism in South American, Chapel Hill, University of North Carolina Prcss. Thirsk, J. 1978, Economic Policy and Projects, Oxford, Clarendon Press. Thompson, M. 1976, Rubbis Theory, Oxford, Oxford University Press. Uberoi, J.P.S. 1962, Politics ofthe Kula Ring, Manchester, Manchester University Press. Weber,M. 1976, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Buenos Aires, Editorial Diez. (Versin original, 1904-1905.)

1978, "Classes, Status Groupsand Partes", en W.G. Runciman, comp., Max Weber: Selections in Translation, pp. 43-61, Cambridge, Cambridge University Press. Weiner, A.B. 1983, "A World of Made Is Not a World of Born: Doing Kula on Kiriwana", en J.W. Lcach y E. Lcach, comps., The Kula: !'ew Perspectives on Massim Exchange, pp. 147-170, Cambndge, Cambridge University Press. Wolf, E. 1982, Europe and the People Without History, Berkeley, Unversity of California Press.

n. LA BIOGRAFA CULTURAL DE LAS COSAS: LA MERCANTILIZACIN COMO PROCESO


IGOR KOPYTOFF

Segn los economistas, las mercancas simplemente son. Es decir, ciertas cosas y derechos sobre las cosas son producidos, existen, y circulan a travs del sistema econmico, en cuanto son intercambiados por otras cosas, usualmente por dinero. Desde luego, esta perspectiva enmarca la definicin propia del sentido comn de mercanca: un artculo que posee valor de uso yvalor de cambio. Por el momento, aceptar esta definicin, la cual basta para destacar ciertos temas preliminares, y la ir ampliando hasta donde la argumentacin lo permita. Desde el punto de vista cultural, la produccin de mercancas es tambin un proceso cultural y cognoscitivo: las mercancas no slo deben producirse materialmente como cosas, sino que tambin deben estar marcadas culturalmente como un tipo particular de cosas. De la gama total de cosas disponibles en una sociedad, slo algunas de ellas se consideran apropiadas para ser clasificadas como mercancas. Adems, la misma cosa puede concebirse como mercanca en cierto momento, pero no en otro. Por ltimo, la misma cosa puede ser vista simultneamente como una mercancia por una persona y como algo distinto por otra. Estos cambios y diferencias en materia de cundo y cmo una cosa se convierte en mercanca revelan la economa moral que est detrs de la economa objetiva de las transacciones visibles.

89

90

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LA BIOGRAFA CULTURAL DE LASCOSAS

91

DE PERSONAS Y COSAS

En el pensamiento occidental contemporneo, damos ms o menos por sentado que las cosas -los objetos fsicos y los derechos sobre ellos- representan el universo natural de las mercancas. En el extremo opuesto, colocamos a las personas, quienes representan el universo natural de individualizacin y singularizacin. Esta polaridad conceptual de personas individualizadas y cosas mercantilizadas es reciente y, culturalmente hablando, excepcional. Las personas pueden ser y han sido mercantilizadas una y otra vez en incontables sociedades a lo largo de la historia, mediante aquellas instituciones ampliamente difundidas y conocidas con el trmino general de "esclavitud". En consecuencia, es til aproximarse a la nocin de mercancas analizndola primero en el contexto de la esclavitud. Con frecuencia, los esclavos han sido definidos como personas bajo la propiedad de otras o, en ciertos casos similares, como objetos. Ahora bien, recientemente, han surgido cambios respecto de esta perspectiva absoluta y en favor de un punto de vista procesal, donde la marginalidad y la ambigedad de esta tus estn en el centro de la identidad social del esclavo (vase Meillassoux 1975, Vaughan 1977, Kopytoffy Miers 1977, Kopytoff 1982, Patterson 1982). Desde esta nueva perspectiva, la esclavitud no se considera un estatus fijo y unitario, sino un proceso de transformacin social que involucra una sucesin de fases y modificaciones de esta tus, algunas de las cuales se mezclan con otros estatus (por ejemplo, el de adopcin) que en Occidente concebimos como muy lejanos al de la esclavitud. La esclavitud comienza con la captura o la venta, cuando el individuo es despojado de su previa identidad social y se convierte en una no-persona, de hecho en un objeto y en una mercanca real o potencial. Pero el proceso contina. El esclavo es adquirido por una persona o un grupo, y es insertado al nuevo grupo, dentro del cual es resocializado y rehumanizado al otorgrselc una nueva identidad social. En efecto, la mercanca esclavo se reindividualiza al adquirir un nuevo estatus (no siempre inferior) y una configuracin nica de relaciones personales. En suma, el proceso ha alejado al esclavo del simple esta tus de mercanca intercambiable y lo ha acercado al de un individuo singular que ocupa una posicin social y personal particular. Sin embargo, el esclavo suele permanecer como una mercancia potencial: contina en posesin de un valor de cambio que puede convertirse en dinero mediante una venta ulterior. En muchas sociedades, esto tambin era aplicable a los individuos "libres", quienes estaban sujetos a la venta en ciertas circunstancias determinadas. En

virtud de que en tales sociedades todas las personas tenan un valor de cambio y eran mercantilizadas, la mercantilizacin no estaba confinada culturalmente al mundo de las cosas. Lo que se observa en la trayectoria del esclavo es el proceso inicial de separacin de un escenario social determinado (su mercantilizacin), seguido de una singularizacin creciente (es decir, de una desmercantilizacin) en un nuevo escenario, con la posibilidad de una posterior remercantilizacin. Como en la mayora de los procesos,las fases sucesivas se traslapan. En efecto, el esclavo fue sin duda una mercanca slo durante el periodo relativamente carta entre su captura o primera venta y su adquisicin de una nueva identidad social; pero, el esclavo se vuelve menos una mercanca y ms un individuo singular durante el proceso de incorporacin gradual a la nueva sociedad. Esta consideracin biogrfica de la esclavitud en tanto proceso sugiere que la mercantilizacin de otras cosas puede ser considerada provechosamente desde el mismo enfoque, esto es, como parte de la configuracin cultural de biografas.
EL ENFOQUE IlIOGRFICO

La antropologa ha abordado de distintas maneras el asunto de las biografas (al respecto, vase Langness 1965). Se puede presentar una biografa verdadera, o construir un modelo biogrfico tpico con base en informacin reunida al azar, como se hace en el captulo referido al ciclo vital en una etnografa general. En cambio, un modelo biogrfico con mayor conciencia terica es mucho ms exigente. Se fundamenta en un nmero razonable de historias vitales reales. Alude a la gama de posibilidades biogrficas que la sociedad en cuestin ofrece y examina el modo en que se realizan esas posibilidades en las historias vitales de diversas categoras de personas. Adems, analiza las biograffas ideales que son consideradas modelos apropiados por la sociedad y la forma en que se perciben las desviaciones prcticas de tales modelos. Como lo destac Margaret Mead, un modo de entender una cultura es advertirqu tipo de biograffa se concibe como la encarnacin de una exitosa carrera social. Sin duda, lo que se califica como una vida bien vivida en la sociedad africana es diferente de lo que opinan al respecto los habitantes de las riberas del Ganges, de Bretaa o de las regiones polares de Groenlandia. Me parece que podemos formular el mismo tipo de preguntas culturales para acceder a las biografas de las cosas. A principios de este siglo, en un artculo titulado "The Gcnealogical Method of

92

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LA BIOGRAFA CULTURAL DE LAS COSAS

93

Anthropological Inquiry" (1910), W.H.R. Rivers expuso 10 que se ha convertido en un instrumento estndar del trabajo de campo etnogrfico. El objetivo de este articulo -el principal aspecto por el cual se le recuerda- fue mostrar cmo la terminologia y las relaciones de parentesco pueden sobreponerse al diagrama genealgico y moverse a travs de la estructura social en el tiempo reflejada por el diagrama. Ahora bien, Rivers expuso algo ms: que, por ejemplo, cuando el antroplogo busca las leyes de la herencia, puede comparar el enunciado ideal de estas leyes con el movimiento real de un objeto particular (como un pedazo de tierra) a lo largo del diagrama genealgico, advirtiendo de un modo concreto cmo pasa dicho objeto de una mano a otra. Lo que Rivers propuso fue una especie de biografa de las cosas en trminos de propiedad. Sin embargo, una biografa puede concentrarse en otras cuestiones y acontecimientos innumerables. Al elaborar la biografa de una cosa, se formulan preguntas similares a aquellas relacionadas con las personas: desde la perspectiva sociolgica, cules son las posibilidades biogrficas inherentes a su "estatus", periodo y cultura, y cmo se realizan tales posibilidades? De dnde proviene la cosa y quin la hizo? Cul ha sido su carrera hasta ahora, y cul es, de acuerdo con la gente, su trayectoria ideal? Cules son las "edades" o periodos reconocidos en la "vida" de la cosa, y cules son los indicadores culturales de stos? Cmo ha cambiado el uso de la cosa debido a su edad, y qu suceder cuando llegue al final de su vida til? Por ejemplo, entre los suku de Zaire, con quienes he trabajado, la expectativa vital de una choza es de aproximadamente diez aos. La biografa tpica de la choza comienza con su ocupacin por parte de una pareja o, en el caso de la poligamias, por parte de una esposa con sus hijos. Una vez que la choza envejece, se transforma sucesivamente en casa de huspedes, hogar de alguna viuda, refugio para los adolescentes, cocina y, por ltimo, cobertizo para las cabras o las gallinas; al final, las termitas resultan victoriosas y la estructura se derrumba. El estado fsico de la choza en cada periodo corresponde a un uso especfico. Una choza desfasada en materia de utilizacin provoca que el suku se sienta incmodo y, tambin, transmite un mensaje. As, alojar a un visitante en una choza que deberla funcionar como cocina dice algo acerca del cstatus del husped; si no hay chozas disponibles para las visitas en una comunidad, esto comunica algo sobre el carcter del jefe local, a saber, que es flojo, inhospitalario o pobre. Nosotros tenemos similares expectativas biogrficas de las cosas. En nuestro caso, la biografa de una pintura de Renoir que termina cn un incinerador es tan trgica, a su manera, como la biografa de una

persona que termina asesinada. Esto es obvio, pero hay otros acontecimientos en la biografa de los objetos que transmiten mensajes ms sutiles. Qu sucede con un cuadro de Renoir que termina en una coleccin privada y, por tanto, inaccesible? Con otra obra de Renoir que permanece abandonada en el stano de un museo? Cmo nos sentiramos en relacin con una pintura de Renoir que saliera de Francia con rumbo a Estados Unidos? O a Nigeria? Las respuestas culturales a estos detalles biogrficos revelan una enmaraada masa de juicios estticos, histricos y aun polticos, y de convicciones y valores que moldean nuestra actitud hacia los objetos clasificadoscomo "arte". Las biografas de las cosas pueden destacar aquello que de otro modo permaneceria oscuro. Por ejemplo, en situaciones de contacto cultural, pueden mostrar lo que los antroplogos han enfatizado con frecuencia: lo significativo de la adopcin de objetos -y de conceptos- extranjeros no es el hecho de que sean adoptados, sino la forma en que son redefinidos culturalmente y puestos en uso. La biografa de un automvil en Africa revela una abundante informacin cultural: el modo en que se adquiere, cmo y de quines proviene el dinero reunido para comprarlo, la relacin entre el comprador yel vendedor, los usos que se le dan al automvil, la identidad de sus pasajeros habituales y la de aqullos a quienes se le presta, la frecuencia del prstamo, los talleres en donde se repara y el vinculo del propietario con los mecnicos, el paso del automvil de mano en mano a travs de los aos y, por ltimo, cuando ya no funciona, la disposicin final de sus partes. Todos estos detalles habrn de mostrar una biografa completamente distinta de aqulla del automvil empleado por la clase media estadundense, los navajo O los franceses. Uno confiere a cada biografa cierta preconcepcin de 10 que ser su enfoque. Admitimos que las personas tienen muchas biografas -psicolgica, profesional, poltica, familiar, econmica, etc.-, cada una de las cuales selecciona ciertos aspectos y descarta otros de la historia vital. Del mismo modo, las biografias de las cosas no pueden ser sino parciales. Desde luego, la biografa fisica pura de un automvil es totalmente distinta de su biografia tcnica, conocida en el oficio como su expediente de reparaciones. El automvil cuenta tambin con una biografia econmica: su valor inicial, su precio de venta y de reventa, la tasa de depreciacin, su respuesta a la recesin, el patrn anual de costos de mantenimiento. Asimismo, el automvil tambin ofrece varias biografias sociales posibles: una puede versar sobre el lugar que ocupa en la economa de la familia propietaria; otra puede relacionar la historia de su propietario con la estructura de clases dc

94

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

LA BIOGRAFACULTURALDE LASCOSAS

95

la sociedad; otra ms puede centrarse en el papel que desempea en la sociologa de las relaciones de parentesco de la familia, como la prdida de vnculos en Estados Unidos o el fortalecimiento de stos en Africa. No obstante, todas estas biografias -tcnica, econmica y socialpueden o no estar culturalmente moldeadas. Lo que convierte a una biografa en una biografa cultural no es su tema, sino cmo y desde qu perspectiva se aborda el tpico en cuestin. Una biografa econmica culturalmente configurada concibe el objeto como una entidad culturalmente construida, cargada de significados culturalmente especificados, y clasificada y reclasificada de acuerdo con categoras culturalmente constituidas. Con base en este punto de vista, me gustara proponer una estructura de anlisis de las mercancas o, en trminos procesales, de la mercantilizacin. Pero, ante todo, qu es

una mercanca?
Lo SINGULAR Y LO COMN Considero que las mercancas son un fenmeno cultural universal. Su existencia es concomitante a la existencia de transacciones que involucran el intercambio de cosas (objetos y servicios); el intercambio es un rasgo universal de la vida social humana y, de acuerdo con algunos tericos, una caracterstica que se halla en el ncleo de dicha vida (vase, por ejemplo, Homans 1961, Ekeh 1974 y Kapferer 1976). En lo que difieren las sociedades es en el modo en que la mercantilizacn, en tanto expresin especial del intercambio, se estructura y relaciona con el sistema social; en los factores que la impulsan u obstruyen; en las tendencias a largo plazo para expandirla o estabilizarla, y en las premisas culturales e ideolgcas que subyacen a su funcionamiento. Qu convierte pues a una cosa en mercanca? La mercanca es una cosa que tiene valor de uso y que puede intercambiarse por una contraparte; el hecho mismo del intercambio indica que la contraparte posee, en el contexto inmediato, un valor equivalente. Por el mismo motivo, la contraparte tambin es una mercanca a la hora del intercambio. Este puede ser directo o realizarse indirectamente a travs del dinero, una de cuyas funciones es la de ser medio de cambio. Por tanto, todo lo susceptible de comprarse con dinero es una mercanca, cualquiera que sea su destino posterior a la compraventa (por ejemplo, despus de la transaccn puede ser desmercantilizada]. As, en OI:cidente, con fines de concisin, consideramos la venta como un

indicador inequvoco del estatus mercantil, mientras que la no venta confiere a la cosa un aura especial de separacin respecto de lo mundano y lo comn. De hecho, por supuesto, la venta no es necesariamente una caracterstica del estatus mercantil, dado que existe el intercambio de mercancas en economias no monetarias. Debo sealar que la transaccin que involucra a las mercancas es inconexa, con objeto de destacar que el propsito primordial e inmediato de la transaccin es obtener el valor de la contraparte (y esto, para los economistas, constituye tambin su funcin econmica). La finalidad de la transaccin no es, por ejemplo, despejar el camino para emprender otro ti po de transacciones, como en el caso de los obsequios ofrecidos para iniciar negociaciones matrimoniales o para asegurar el patronazgo; en estos dos ltimos casos, se trata de una transaccin parcial que debe considerarse en el contexto de la transaccin completa. A pesar de que el intercambio de cosas suele involucrar mercancas, una excepcin notable est constituida por los intercambios caractersticos de las relaciones de reciprocidad, tal como han sido definidos por la antropo logia. Aqu, el regalo se obsequia para evocar la obligacin de recibir otro a cambio, el cual producir a su vez una obligacin similar: una cadena interminable de regalos y obligaciones. Los obsequios pueden ser en s mismos cosas que normalmente se usan como mercancas (comida, banquetes, bienes de lujo, servicios); pero, cada transaccin no es inconexa ni, en principio, terminal. Con objeto de realizar la venta monetaria o la ntercambiabilidae por una amplia gama de cosas, se requiere contar con algo que sea comn a un gran nmero de cosas intercambiables que, consideradas en su conjunto, compartan un universo peculiar de valores equiparables. Para usar un trmino sugerente aunque arcaico, ser vendible o. muy intercambiable significa ser "comn" (lo opuesto a inusual, incomparable, nico, singular y, por tanto, a no ser intercambiable P?r nada). La mercanca perfecta sera aqulla que fuera intercambable por cualquier otra cosa; del mismo modo, el mundo perfectamente mercantilizado sera aqul donde todo fuese intercambiable o estuviera en venta. Por la misma razn, el mundo perfectamente desmercantilizado sera aqul donde todo fuese singular nico y no intercambiable. ' . Ambas situaciones constituyen tipos ideales opuestos, y ningn sistema econmico real se ajusta a ninguno de ellos. No existe ?n sistema donde todo sea tan singular que evite la posibilidad de Tampoco existe un sistema, salvo en la extravagante Imagen marxana de un capitalismo absolutamente mercantilizado,

96

LA VIDASOCIALDE LASCOSAS

LA BIOGRAFlA CULTURAL DE LAS COSAS

97

donde sea todo una mercanca, intercambiable por cualquier otra cosa dentro de una esfera unitaria de intercambio. Dicha construccin del mundo --en el primer caso, como totalmente heterogneo en trminos de valoracin y, en el segundo caso, como totalmente homogneo-sera humana y culturalmente imposible. Sin embargo, representan los dos extremos entre los cuales cada economa real ocupa un lugar particular. Podemos aceptar, junto con la mayora de los filsofos, lingistas y psiclogos, que la mente humana tiene una tendencia inherente a imponer en su medio ambiente el orden sobre el caos, mediante la clasificacin de los contenidos de su entorno, y que sin esta clasificacin el conocimiento del mundo y la adaptacin al l seran imposibles. La cultura ayuda a la mente por medio del establecimiento de un orden cognoscitivo compartido colectivamente en un mundo que, de modo objetivo, es del todo heterogneo y presenta una lista sin fin de cosas singulares. La cultura accede al orden separando, a travs de la discriminacin y la clasificacin, distintas reas de homogeneidad dentro de la heterogeneidad total. Con todo, si el proceso homogeneizador se lleva demasiado lejos y el mundo perceptible comienza a acercarse al extremo opuesto --en el caso de los bienes, a la mercantilizacin total-, la funcin cultural de la discriminacin cognoscitiva se socava. Tanto los individuos como las colectividades culturales deben conducirse en un punto intermedio entre ambos extremos durante la clasificacin de las cosas en categoras, las cuales no son simultneamente ni muchas ni muyabarcantes. En resumen, lo que se suele denominar "estructura" descansa entre la heterogeneidad de lo muy dividido y la homogeneidad de lo muy agrupado. En el reino de los valores de cambio, esto significa que el mundo natural de las cosas singulares debe ordenarse de acuerdo con diversas y operativas clases de valor; esto es, las cosas diferentes deben seleccionarse y volverse cognoscitivamente similares cuando se les rene dentro de cada categora, yconvertirse en cognoscitivamente desemejantes cuando se les coloca en categoras distintas. Esta es la base de un fenmeno econmico bien conocido: aqul de las diversas esferas del valor de cambio, que funcionan de forma ms o menos independiente una de otra. Este fenmeno se encuentra en todas las sociedades, aunque las occidentales son ms aptas para percibirlo en economas no mercantilizadas y no mcnetarzadas. La naturaleza y la estructura de las esferas de intercambio varan entre una y otra sociedad porque, tal como lo sealan Durkheim y Mauss (1963), los sistemas culturales de clasificacin reflejan la estructura y los recursos culturales de las sociedades en cuestin. Y, ms all de esto, de

acuerdo con Dumont (1972), existe tambin cierta tendencia a imponer una jerarqua a las categoras.
ESFERAS DE INTERCAMBIO

Un ejemplo concreto de una economa que posee esferas claramente diferenciadas de intercambio ilustrar el asunto en cuestin. En lo que constituye un anlisis clsico de una "economa multicntrca", Bohannan (1959) describe las tres esferas de intercambio existentes en el periodo precolonial entre los tiv del centro de Nigeria: a) la esfera de los artculos de subsistencia (ame, cereales, condimentos, gallinas, cabras, utensilios, herramientas y dems); b) la esfera de los artfculos de prestigio (ganado vacuno, esclavos, oficios rituales, ropa especial, medicinas y bastones de metal), yc) la esfera de los derechos sobre las personas (esposas, hurfanos y descendientes). Las tres esferas representaban tres universos separados de valores de cambio, es decir, tres esferas mercantiles. Los articulos incluidos en cada una de ellas eran intercambiables, y las tres estaban regidas por su propia moralidad. Adems, existia una jerarqua moral entre las esferas: la de subsistencia, con su moralidad mercantil sin trabas, era la menor, y la de los derechos sobre las personas, vinculada con el mundo de las relaciones de parentesco y de parentesco de grupo, era la mayor. En el caso de los tiv (en contraste con muchos otros sistemas similares), era posible moverse -aunque con cierta dificultad- de una a otra esfera. Los bastones de metal proporcionaban el vnculo. En circunstancias excepcionales, la gente intercambiaba, de mala gana, bastones por productos de subsistencia y, en el otro extremo, trocaba bastones por derechos sobre las personas. Los tiv consideraban satisfactoria y moralmente apropiado convertirse en "individuos en ascenso", desde la subsistencia hasta el prestigio y desde ste hasta los derechos sobre las personas, mientras que convertirse en "individuos en descenso" era vergonzoso y slo explicable en casos de coaccin extrema. En economa, el problema del valor y la equivalencia del valor ha sido siempre un acertijo filosfico. Conlleva el proceso misterioso mediante el cual las cosas que son patentemente distintas aparecen como similares con respecto al valor; por ejemplo, los ames se convierten de algn modo en algo comparable e intercambiable por un mortero o una vasija. En los trminos que hemos utilizado aqu, esto involucra tomar lo patentemente singular e insertarlo en una categorla uniforme de valor junto con otras cosas patentemente

98

LA VIDASOCIALDE LASCOSAS

LA BIOGRAFACULTURALDE LASCOSAS

99

singulares. No obstante todas las dificultades implcitas en la teora del valor-trabajo, sta sugiere al menos que mientras que los fiames y las vasijas pueden compararse razonablemente con base en el trabajo invertido en su produccin (aun si se pasa por alto la distinta inversin en materia de capacitacin representada por el trabajo en cada caso), no existe ningn estndar comn para comparar los ames con los oficios rituales o las vasijas con las esposas y la progenie. De este modo, comprobamos la enorme dificultad, de hecho imposibilidad, de agrupar todos estos productos en una sola esfera mercantil. Esta dificultad suministra la base natural para la construccin cultural de esferas separadas de intercambio. La cultura desempefia la tarea menos generalizadora de crear la equivalencia de valor mediante el establecimiento de varias esferas mercantiles inconexas. As, en el caso de los tiv, observamos lo siguiente: los articulas de subsistencia producidos por medio del trabajo fsico aparecen como opuestos a los articulas prestigio y de manipulacin social, y estos ltimos como opuestos a aqullos del dominio ms intimo de los derechos y las obligaciones de parentesco.
LA TENDENCIA A LA MERCANTILIZACIN

cambio. Pareciera que la misma lgica interna del intercambio se adaptase previamente a todas las economas, para apoderarse de las nuevas oportunidades que la amplia mercantilizacin obviamente
acarrea.

Desde esta perspectiva, una economa multicntrica como la de los tivno es una versin complicada y extica del sistema de intercambio directo. Es, en cambio, lo opuesto: una hazafia de simplificacin de lo que es en trminos naturales una masa inmanejable de productos singulares. Empero, por qu slo tres esferas y no, por ejemplo, doce? En apariencia, la mercantilizacin fue empujada hasta los limites permitidos por la tecnologia de intercambio de los tiv, la cual carecia de un denominador comn de valor ms adecuado que los bastones de metal. En esto se percibe la tendencia inherente en todo sistema de intercambio hacia la mercantilizacin ptima: el impulso a expandir la idea fundamentalmente seductora de intercambiar la mayor cantidad de artculos que permita la tecnologa existente de intercambio. De ah, la aceptacin universal del dinero cuando ha sido introducido en sociedades no monetizadas y su conquista inexorable de las economas internas de tales sociedades, a pesar del rechazo inicial y de la infelicidad individual resultante; una infelicidad perfectamente ilustrada por los modernos tiv. Asimismo, a ello se deben las consecuencias uniformes de la introduccin del dinero en una amplia gama de sociedades de otro modo distintas: la mercantllizacin ms amplia y la mezcla de esferas separadas de inter-

Puede interpretarse el reciente trabajo de Braudel (1983) bajo esta ptica, en la medida en que muestra el modo en que el desarrollo, durante la temprana Europa moderna, de un conjunto de nuevas instituciones molde lo que podra llamarse un nuevo intercambio tecnolgico, el cual condujo, a su vez, a la explosin de la mercantilizacin, la cual se hallaba en la base del capitalismo. La extensa mercantilizacin que asociamos con el capitalismo no es entonces una caracterstica del capitalismo per se, sino de la tecnologa del intercambio que, histricamente, estuvo asociada con l y que estableci limites dramticamente ms amplios para la mxima mercantilizacin posible. Las modernas economas de direccin estatal, no capitalistas, no muestran ningn signo de permanecer sistemticamente exentas de esta tendencia, aunque puedan tratar de controlarla usando medios polticos. De hecho, debido a su escasez endmica ysus ubicuos mercados negros, la mercantilizacin en tales economas se expande a nuevas reas, donde el consumidor, para comprar bienes y servicios, debe comprar ante todo el acceso a la transaccin. La mercantilizacin, entonces, puede considerarse ms adecuadamente como un prru;eso en gestacin que como un estado de cosas total o inexistente. Su expansin ocurre de dos maneras: a) con respecto a cada cosa, a la cual vuelve intercambiable por ms y ms cosas, y b) con respecto al sistema en su conjunto, al hacer que un nmero creciente de cosas distintas sean cada vez ms ampliamente intercambiables.
SINGULARIZACIN CULTURAL E INDIVIDUAL

La tendencia contraria a esta embestida potencial de la mercantilizacin es la cultura. En la medida enque.la mercantilizacin vuelve homogneo al valor, mientras que la esencia de la cultura es la discriminacin, la mercantilizacin excesiva resulta anticultural; asunto que muchos han percibido de este modo. Y si, como Durkheim (1986; publicacin original, 1912) lo advirti, las sociedades necesitan colocar aparte cierta porcin de su entorno, clasificndola como "sagrada", la singularizacin es un medio para lograr ese fin. La cultura asegura que algunas cosas permanezcan inequvocamente

100

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

LA BlOORAFA CULTURALDE LASCOSAS

101

singulares; evita la mercantilizacin de otras y, en ocasiones, resingulariza lo que ha sido mercantilizado. En toda sociedad, existen cosas que son pblicamente protegidas contra la mercantilizacin. Algunas de las prohibiciones son culturales y se sostienen colectivamente. En las sociedades estatales, muchas de estas prohibiciones son instrumentadas por el Estado, con base en el entrelazamiento de lo que sirve a la sociedad en su conjunto, al Estado y a los grupos especficos de control. Esto se aplica a buena parte de lo que uno considera el inventario simblico de una sociedad: los terrenos pblicos, los monumentos, las colecciones de arte estatales, la parafernalia del poder poltico, las residencias reales, la insignia principal, los objetos rituales y dems. A menudo, el poder se autoafirma de modo simblico precisamente al insistir en su derecho a singularizar un objeto, o un conjunto o clase de objetos. Los jefes y reyes africanos se reservan el derecho sobre ciertos animales y productos animales, como la piel y los dientes del gato monts moteado. Los reyes de Siam monopolizaban a los elefantes albinos. Los monarcas britnicos por su parte han conservado el derecho sobre las ballenas que encallan y perecen en las playas. Puede existir algn aspecto prctico en tales reclamos de la realeza, el cual habr de ser descubierto sin duda alguna por los eclogos y los materialistas culturales. Con todo, queda claro que estos monopolios expanden el alcance visible del poder sagrado al proyectarlo a Objetos sacros adicionales. En ocasiones, tal singularizacin se extiende a cosas que normalmente son mercancas; en efecto, las mercancas son singularizadas mediante su extraccin de la esfera mercantil usual. As, en la

parafernalia ritual de la monarqua britnica, encontramos que la Estrella de la India, contrariamente a lo que hubiese sucedido en trminos habituales, fue obstaculizada en su proceso de mercantilizacin y singularizada como "una joya de la corona". Del mismo modo, la parafernalia ritual de los reyes suku de Zaire inclua objetos comerciales ordinarios del pasado,_ tales como jarras de la alfarera europea del siglo XVIII, llevadas a Africa por los portugueses, transportadas por los suku a su territorio y sacralizadas durante ese proceso. Otro modo de singularizar las cosas se basa en la mercantilizacin restringida, donde algunos objetos son confinados a una esfera muy estrecha de intercambio. El sistema tiv ilustra este principio. Los pocos artculos incluidos en la esfera de prestigio (esclavos, ganado, oficios rituales, vestimenta especial ybastones de metal), aunque eran mercancas por el hecho de ser intercambiables entre s, estaban

menos mercantilizados que los numerosos objetos contenidos en la esfera de subsistencaqdesde ames hasta vasijas). Una esfera integrada por slo dos clases de cosas -como, en el modelo clsico trobriand, la esfera de intercambio kula compuesta por collares y brazaletes- representa un grado superior de singularizacin. En el caso de los tiv, la esfera de intercambio constituida por los derechos sobre las personas alcanz una integridad singular por medio de un principio diferente aunque relacionado: el de la homogeneidad de sus componentes. Cabe destacar que las dos esferas superiores de los tiv eran ms singulares, ms especiales y, por tanto, ms sagradas que la esfera inferior, la cual inclua los numerosos objetos de la subsistencia mundana. En consecuencia, la jerarqua moral de las esferas de intercambio de los tiv corresponda al grado de singularidad. Ahora bien, aunque la sacralizacin puede lograrse mediante la singularidad, sta no garantiza a aqulla. El no ser una mercancia no es un atributo que asegure por s mismo una alta estimacin, puesto que existen muchas cosas singulares (esto es, no intercambiables) que pueden valer muy poco. En el caso de los aghem de la porcin occidental de Camern, cuyas esferas de intercambio no son muy diferentes de las de los tiv, se puede detectar una esfera aun ms inferior, la cual se halla por debajo de las mercancas de subsistencia. En cierta ocasin, durante la indagacin del valor de cambio precolonial de diversos artculos, pregunt cul era el valor de la mandioca con fines de trueque. Por toda respuesta, escuch un escarnio indignado ante la sola idea de que una cosa tan insignificante como la mandioca pudiera ser intercambiable por algo: "La comes, nada ms. Si no la quieres, la regalas. Las mujeres se ayudan mutuamente con alimentos de ese tipo. Pero, nadie comercia con ella." A fin de que esa expresin de indignacin no sea malentendida ni sentimentalizada, debo sealar que tal actitud no se relaciona con la sugerencia de una corrupcin comercial en materia de un producto con gran carga simblica -como seria el caso, por ejemplo, del pan entre los campesinos de Europa Oriental-o Los aghem han sido siempre un pueblo con mentalidad comercial, que no desdea los negocios. Ms bien, el escarnio sera similar al que el aghem provocara en un occidental al cual le preguntase sobre el valor de cambio del cerillo con el que enciende el cigarro de un desconocido. La mandioca formaba parte de una clase de cosas singulares de tan poca vala que no se le reconoca pblicamente un valor de cambio. El no ser una mercanca significa ser "inapreciable" en el sentido ms completo JIOIlble del trmino. que va desde lo extraordinariamente valioso hasta lo Ilnsularmente carente de valor.

102

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

LA BIOGRAFA CULTURAL DE LAS COSAS

Adems de las cosas que han sido clasificadas como ms o menos singulares, existe lo que podra denominarse mercantilizacin terminal, donde el intercambio ulterior est excluido por decreto, En muchas sociedades, las medicinas reciben dicho trato: el curandero elabora y vende un remedio que es absolutamente singular, porque slo es eficaz para el paciente bajo tratamiento. Asimismo, la mercantilizacin terminal caracteriz, hace medio milenio, la venta de indulgencias por parte de la iglesia catlica romana: el pecador podia comprarlas, pero no revenderlas. En el campo de la medicina occidental contempornea, la mercantilizacin terminal se verifica a travs de medios legales; descansa en la prohibicin contra la reventa de una droga recetada y contra la venta de cualquier medicamento que carezca de la autorizacin respectiva. Hay otros ejemplos de las maniobras legales dirigidas a restringir la remercantilizacin: en Gran Bretaa, los libros de encuadernacin rstica suelen contener una nota confusa donde se seala la prohibicin de revenderlos salvo con su cubierta original; en Estados Unidos, una indicacin igualmente desconcertante, que prohibe su reventa, se anexa a los colchones y cojines. Otros factores, adems de los decretos legales o culturales, pueden crear mercancas terminales. Despus de todo, la mayora de los bienes de consumo estn destinados a ser terminales; al menos, tal es el deseo del productor o fabricante. Esta expectativa es fcil de lograr con articulas como los chcharos enlatados, aunque incluso en este caso pueden influir las circunstancias externas; en periodos blicos de escasez, todos los tipos de bienes que habitualmente son de consumo comienzan a funcionar como depsitos de riqueza y, en lugar de ser consumidos, circulan sin cesar en el mercado. En cuanto a los artculos duraderos, suele desarrollarse un mercado de segunda mano, y la idea de esta posible reventa puede ser alentada por los vendedores. En cierta rea de nuestra economa la estrategia de venta se funda en el nfasis otorgado al planteamiento de que la mercantilizacin de los bienes comprados para ser consumidos no es necesariamente terminal: as, escuchamos que las alfombras orientales, aunque destinadas al uso, constituyen una "buena inversin" o que ciertos automviles caros poseen un "alto valor de

reventa".

La existencia de la mercantilizacin terminal destaca un aspecto fundamental para el anlisis de la esclavitud, donde el hecho de que una persona haya sido comprada no nos dice nada acerca de los usos que se harn de ella (Kopytoff, 1982, 223ss). Algunos esclavos fueron enviados a trabajar en minas, plantaciones o galeras; otros se convir-

tieron en visires o en almirantes del imperio romano. Del mismo modo, el hecho de que un objeto sea comprado o intercambiado no nos dice nada sobre sus estatus posterior ni si habr de permanecer o no como mercanca. Con todo, a menos de que se les desmercantilice formalmente, las cosas mercantilizadas continan siendo mercancas potenciales, es decir, continan teniendo un valor de cambio, aunque sean extradas de la esfera del intercambio y, por as decirlo, desactivadas como mercancas. Esta desactivacin las deja expuestas no slo a los diversos tipos de singularizacin que he mencionado, sino tambin a las redefiniciones individuales, en tanto opuestas a las colectivas. En el rea de Bamenda, situada en la parte occidental de Camern, las personas apreciaban los enormes frutos secos y vacos de la calabaza que se utilizaban como vasijas o estuches. Estas calabazas estaban decoradas y atravesaban la frontera procedentes de Nigeria. Eran llevadas hasta la zona en cuestin por los aku, un grupo de pastores cuyas mujeres usaban mucho las calabazas y estaban dispuestas a venderlas. Yo consegu de este modo varias de ellas. No obstante, en cierta ocasin me fue imposible convencer a una mujer aku de que vendiera una calabaza que ella misma haba decorado con pequen?s adornos. Sus .amigas le dijeron que era una boba, pues con el dinero que obtuviese de la venta poda adquirir una calabaza ms bonita., Sin embargo, mujer no se inmut, no ms de lo que se alterana el individuo siempre notable de nuestra sociedad -en parte hroe y en parte tonto- que se niega a vender su casa por un milln de dlares y obliga a los arquitectos a construir el rascacielos alrededorde ella. Asimismo, existe el fenmeno opuesto: el mercantilizador el cual .est a favor, por ejemplo, de la venta de predios pblicos para equilbrar el presupuesto comunitario o, como he presenciado en Afrca, de la venta de alguna pieza de la parafernalia oficial, con objeto de suministrar un techo de hojalata a la escuela local. . J?stos ejemplos mundanos muestran que, en cualquier sociedad, el individuo con frecuencia est atrapado entre la estructura.cultura de la mercantilizacin y esfuerzos personales por establecerun orden de valor en el universo de COsas. En cierto grado, este conflicto entre la cultura y el individuo es inevitable, al menos en el plano cognosciuvo. El mundo de las cosas se presta a un nmero infinito de clasificaciones, caractersticas naturales, y percepciones culturales e diosincrascas. La mente individual puede jugar con todas ellas, construyendo innumerables categoras, diferentes universos de valor comn y cambiantes esferas de intercambio. En contraste,

LA BIOGRAFA CULTURAL DE LAS COSAS

105

104

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

la cultura no puede ser tan exuberante, por lo menos en lo que concierne a la economa, cuyas clasificaciones deben suministrar una Ahora bien, gua inequvoca a la accin pragmtica y aunque el conflicto sea s?Clales en que se verifica se hallan en permanente modificacin, motivo por el cual le confieren una intensidad distinta. En una sociedad precolonial como la de los tiv O los aghem, la cultura y la economa estaban en relativa armona; la economa se apegaba a las clasificaciones culturales y stas lograban satisfacer la necesidad .individual do: dscriminacin. En cambio, en una sociedad comercializada, monetizada y altamente mercantilizada,la tendencia homogeneizadora valor, propia del sistema de intercambio, experimenta un poderoso Impulso y produce resultados a los que suelen oponerse, aunque de modo inconsistente e incluso contradictorio, tanto la cultura como la cognicin individual.
SOCIEDADES COMPLEJAS

He sostenido que, para nosotros, las esferas del intercambio son ms visibles en las sociedades no comercializadas y monetizadas, como la de los tiv que en aqullas comercializadas y monetizadas, como la nuestra:En parte, ello se debe a que prestamos atencin a lo extico y damos por sentado lo familiar. Sin embargo, se trata de algo ms que eso. Sin duda, en nuestra sociedad existen algunas esferas inconexas de intercambio, las cuales son prcticamente aceptadas y aprobadas por unanimidad. AsI, nos obstinamos en mantener separadas las esferas de los objetos materiales y las personas (asunto que examinar ms adelante), Del mllmo modo, intercambiamos invitaciones a cenar y mantenemOl ilIcoltal dicha esfera. Admitirnos la existencia de una esfera de Intercambio de favores polltlcos o acadmicos; pero la idea de monetizar esta esfera nos escandllllzara tanto como a los tiv los ofendi Inicialmente la idea de monetizar sus transacciones matrmoniales. Como los tiv, quienes se movan cuidadosamente de la esfera de las vasijas mundanas a la de los tirulos de prestigio de la mediacin de los bastones de metal, nuestros financieros navegan con cautela entre las diversas esferas de intercambio en cuestiones tales como el otorgamiento de donaciones a las universidades. Una ddiva monetaria directa es sospechosa, porque produce la impresin de que se est comprando influencia; por tal m?tivo, esta c!as.e de ddiva suele ser annima o pstuma. Una donacin monetana inte-

grada por ddivas parciales resulta particularmente sospechosa, pues implica el poder del donante para retener cheques restante.s.. Sin embargo, cuando la donacin se otorga bajo forma de el dinero aportado se traslada a una esfera casi desmercantilizada, el regalo queda congelado en una irrcvocabilidad visible yel donante se protege contra la sospecha de querer influir inapropiadamente la universidad. En consecuencia, dar el nombre del donante al edificio es un acto que honra no slo al benefactor, sino tambin a la universidad, la cual declara as que carece de obligaciones con al donador especifico. Los valores que subyacen a tales son compartidos por toda la sociedad o, al menos, son por los grupos que ejercen la hegemona cultural en nuestra y definen gran parte de lo que podemos llamar nuestra cultura publica. "Todos" estamos contra la mercantilizacin de aquello que ha Sido clasificado pblicamente como singular y convertido en sagrad.o: los parques pblicos, los acontecimientos memorables de las naciones, el monumento a Abraham Lincoln o los dientes postizos de George Washington conservados en Mount Vernon, Virginia. Otros valores de singularizacin son apoyados por grupos ms restringidos. Contamos con esferas explicitas de intercambio reconocidas slo por algunos segmentos de la sociedad, como los grupos de profesionistas, quienes acatan un cdigo cultural <:mn y una moralidad especialmente enfocada. Tales grupos constituyen las redes de solidaridad mecnica que vinculan las partes de la estructura orgnica de la sociedad en su conjunto, cuyas actividades estn regidas, en su mayora, por principios mercantiles. Permtaseme desarrollar el analisis con base en el examen de cierta actividad propia de uno de los grupos en cuestin: la coleccin de arte africano por parte de los africanistas estadunidenses. Hace treinta o ms aos, el arte africano adquirido casualmente durante el trabajo de campo, se destinaba slo a una esfera cerrada de carcter sagrado. Los objetos reunidos estaban del todo singularizados: para su coleccionista, tenan U? valor sentimental, esttico o cientfico, apoyado este ltimo en el supuesto conocmuento del contexto cultural del objeto. No se consideraba adecuado comprar la pieza artstica a los ni a mero caderes europeos instalados en Afnca o, peor aun, a los negociantes establecidos en Europa o Estados Unidos. Semejante objeto, de segunda mano, tena poco valor cientfico y estaba inci,:rtamente contaminado, pues haba circulado en una esfera mercantil monetizada; contaminacin que no se esfumaba por el S?lo hecho de su conservacin ulterior dentro de la misma categora integrada por los

106

LA BIOGRAFA CULTURAL DE LAS COSAS LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

107

objetos obtenidos en el trabajo de campo. La de ntercambio a la cual pertenecan los objetos de arte afncanos era en extremo homognea en cuanto a contenido. Resultaba permisible intercambiarlos por otros objetos africanos (o por otras piezas .de "arte primitivo"). Asimismo, se podan ofrecer como obsequios, Los estudiantes que concluan el trabajo de campo uno o.dos para regalarlos a sus supervisores, solan llevar con lo que incluan tales objetos en otra esfera circunscrita la de la relacin acadmica patrn-cliente. La moralidad rectora la esfera examinada no admita la venta de los objetos, excepto la efectuada al de costo a un museo. No obstante, como entre los tiv, para qUienes era aceptable aunque vergonzoso trocar bastones de metal por alimentos, en el caso que nos ocupa slo la necesidad extrema justificaba la "liquidacin" de los objetos en el mercado d.elarte, lo cual deba llevarse a cabo con gran'discrecin y era visto Sin duda alguna como un acto caracterstico del "individuo en descenso". C?mo han sealado Douglas e Isherwood (1980), la cultura complejes-suminisrrapatrones de valor pblica de las discriminadores en materia de bienes y servicios, Es decir, la cultura pblica ofrece pautas de discernimiento en un grado similar al otorgado por las sociedades a pequea escala. Sin embargo, en el caso de las sociedades complejas tales patrones deben competir constantemente con las clasificaciones elaboradas por las individuos y las redes de corta extensin, cuyos miembros tambin pertenecen a otras redes que comparten an otros sistemas de valores. Los criterios discriminadores aportados por los indivio I.as a la tarea clasificadora son muy diferentes. Cada .lndlVldual o reticular de las esferas del intercambio no slo e.s idosncrsica y distinta de las dems, sino que tambin se modifica contextual y biogrficamente, conforme varan las perspectivas las afiliaciones y los intereses de sus creadores. El resultado de es un debate verificable tanto en el plano interindividual como en el intraindividual. Sin duda, las semillas de tales debates existen tambin en sociedades como la precolonial de los tiv, pero en este esfuerzos para suministrar caso la cultura !a economa un modelo ratificado de clasificacin, En una sociedad liberal heterognea y comercializada, la cultura pblica est sometida casi y no ofrece una pauta slida, siempre al plura,lis.mo y mle':ltras .que la umca leccin de la economa reside en la Iibertad y el dinamismo que la cada vez ms extensa mercantilizacin trae consigo.

Es factible vislumbrar las consecuencias de este proceso al analizar la situacin experimentada por los coleccionistas de arte africano durante los ltimos veinte aos. En cuanto a esto, las reglas se han relajado en algunos aspectos, idnticos a los que la monetizacin, de acuerdo con Bohannan, debilit las reglas de los tiv, sobre todo mediante la fusin de las que hasta entonces hablan sido esferas distintas de intercambio. Por ejemplo, hoy da no se censura la adquisici6n de un objeto de arte africano en una subasta realizada en se critica la compra de tal objeto en Estados Unidos, y mucho un establecimiento comercial africano. La monetizacin en s misma se ha hecho menos corrupta en la medida en que se ha vuelto ms seductora, pues nadie puede desconocer que tales objetos son, como lo sealan todos los peridicos y revistas, "de coleccin". Sin embargo, el cambio ms notable ha consistido en hacer de las reglas un asunto menos claro, y ms abierto a las interpretaciones individuales ya los sistemas idiosincrsicos de valores. Antes, la cultura profesiode estos objetos era sentimental o cientfico; nal sostena que el ahora, el valor sentimental es una cuestin de eleccin individual pero menos comn. Al mismo tiempo, quiz ms surgido los puntanos, qUienes hablan de la inmoralidad implcita en cualquier tipo de circulacin de estos objetos, y exigen su completa singularizacin y sacralizacin dentro de los estrechos lmites de la sociedad donde fueron creados. En resumen, las reglas de la cultura profesional se han vuelto menos estrictas y las de la propiedad ms idiosincrsicas. Desde la dcada de los sesenta, el rechazo generalizado a la idea misma de restricciones culturales ha despejado el camino a gran_variedad de definiciones tanto individuales como de grupos pequenos. Lo que quiero enfatizar en este punto es que la diferencia fundamental entre las sociedades complejas y a pequea escala, no descansa Simplemente en la extensa mercantilizacin verificada en las erimeras. No debemos olvidar que han existido sociedades de pequna escala donde la mercantilizacin (auxiliada por la moneda aborigen) logr un gran desarrollo, como en el caso de los yurok del norte de California (Kroeber, 1925) y de los kapauku de la porcin occidental de Nueva Guinea (Pospisil, 1963). La peculiaridad de las sociedades complejas reside en que su mercantilizacin reconocida pblicame.nte funciona cod? a codo con los innumerables esquemas de valoracin ysngularizacn trazados por los individuos, las clases y los grupos de la sociedad, y que tales esquemas experimentan un conflicto irresoluble entre s y con respecto a la mercantilizaci6n pblica.

108

lA VIDASOCIALDE lAS COSAS

lA BIOGRAFIACULTURALDE lAS ceSAS

109

LA DINMICA DE LA SINGULARIZACIN INFORMAL EN LAS SOCIEDADES COMPLEJAS

Sin duda, existe un anhelo de singularizacin en las sociedades complejas. Gran parte de dicho anhelo se satisface individualmente, mediante la singularizacin privada, con base en principios tan mundanos como el que rige por igual el destino de las joyas heredadas y de las pantuflas viejas: la longevidad de la relacin hace que estos objetos se integren en cierto sentido a la persona y el desprenderse de ellos se vuelva un acto inconcebible. En ocasiones, el anhelo de singularizacin adopta las proporciones de un hambre insaciable de coleccin, que se manifiesta en la amplia respuesta a los tipos siempre novedosos de singularizaciones. Las latas de cerveza, las cajitas de fsforos y las revistas de tiras cmicas, todas ellas del pasado, se convierten de repente en algo que vale la pena coleccionar, trasladndolas de la esfera de lo peculiarmente carente de valor a la de lo singular costoso. Asimismo, advertimos el continuo inters en la coleccin de sellos postales donde, cabe destacar, se prefieren las estampillas en desuso, a fin de que no existan dudas sobre su ausencia de valor en el crculo mercantil para el cual fueron creadas originalmente. tomo en el plano individual, buena parte de la singularizacin colectiva se logra con fundamento en el paso del tiempo. Los automviles son mercancias que pierden valor conforme envejecen; pero, al rebasar los treinta aos de vida pasan a formar parte de la categora de antigedades, y su valor se eleva ao tras ao. Desde luego, lo mismo sucede con los muebles, aunque aqu el proceso en cuestin es ms lento; el periodo que anuncia la sacralizacin es aproximadamente similar al lapso que separa a una generacin de la de sus abuelos (en el pasado, debido a la menor movilidad y a la mayor continuidad estilstica, el tiempo requerido era ms prolongado). Adems, debemos tener en cuenta, retomando el brillante anlisis de Thompson (1979), la adaptacin moderna y convenientemente ahistrica al proceso de conversin de objetos en antigedades aparentes, es decir, la singularizacin instantnea de objetos de desecho que pasan a decorar la sala de los jvenes profesionistas en ascenso, a quienes aburre la homognea aridez escandinava preferida por la generacin precedente. No obstante, tal como sucede con el arte africano, todos estos son procesos que se desarrollan al interior de grupos pequeos y redes sociales. El objeto que para m representa un bien heredado es una mercancia para el joyero, y el hecho de que no sea tan ajeno a la cultura del joyero se manifiesta en mi disposicin para ponerle un

precio a mi objeto inapreciable (y para sobrestimar invariablemente su valor mercantil). Desde el punto de vista del joyero, yo confundo dos sistemas diferentes de valores: el mercantil yel de la esfera cerrada de cosas personalmente singularizadas, los cuales convergen por casualidad en el objeto en cuestin. Muchos de los nuevos "objetos de coleccin" del tipo de las latas dc cerveza estn atrapados en esta paradoja: en cuanto se les trata como cosas ms singulares y dignas de ser coleccionables, se les convierte en objetos valiosos y, al ser valiosos, adquieren un precio y se transforman en mercancas, con lo cual su singularidad queda socavada. Esta compenetracin de os principios mercantiles y de singularizacin en una sola cosa es aprovechada por las empresas especializadas en la manufactura de lo que podra denominarse "futuros objetos de coleccin", tales como las ediciones encuadernadas en piel de la obra de Emerson, los platos decorados con copias en bajorrelieve de las pinturas de Norrnan Rockwell y las medallas de plata conmemorativas de acontecimientos notables. La publicidad respectiva es compleja: compre ahora este plato aprovechando que slo es an una mercanca, porque despus se convertir en un "objeto singular de coleccin", cuya misma singularidad har de l una mercanca de alto precio. No puedo encontrar ninguna analoga de este fenmeno en las esferas de intercambio de los tiv, La singularizacin de objetos llevada a cabo por grupos sociales plantea un problema especial. Debido a que es realizada colectivamente, ostenta el sello de la aprobacin conjunta, canaliza la tendencia individual hacia la singularizacin y asume la responsabilidad del carcter sacro cultural. As, los miembros de una poblacin en proceso de urbanizacin pueden movilizarse repentinamente por la indignacin que provoca la propuesta de remover y vender, como material de desecho, el metal oxidado de la fuente victoriana de la comunidad. Tales conflictos suelen consistir cn algo ms que en un mero asunto de estilo, En la base de las declaraciones vehementes en materia de valores estticos, pueden hallarse conflictos culturales, de clase y de identidad tnica, as como la lucha por el poder de lo que podra denominarse las "instituciones pblicas de singularizacin".' En las sociedades liberales, estas instituciones no son agencias gubernamentales o tienen una relacin mnima con el gobierno; se trata de comits especializados en cuestiones histricas, grupos de expertos en materia de monumentos pblicos, organizaciones vecinales preocupadas por el "embellecimiento', etctera. Sabcr quin controla tales instituciones y cmo lo hace es una informacin que dice mucho sobre el control de la presentacin de la sociedad ante s misma.

110

LA VIDASOCIALDE LASCOSAS

LA BIOGRAFA CULTURALDE LASCOSAS

111

Hace algunos aos, en Filadelfia, se escenific una controversia pblica con respecto a la de instalar la estarua del hroe cinematogrfico Rocky en la avenida situada frente al Museo de Arte, un institucin que ha funcionado simultneamente to pblico al establishment l.ocal ycomo un para satisfacer las necesidades artsticas de la intelligentsia profesional. La estatua provena directamente del plat utilizado en la filmacin de "Rocky", la exitosa historia de un campen de boxeo de origen italiano-estadumdense y nacido en el sur de Filadelfia. Para el sector "tnico" de la clase trabajadora de esa ciudad, la estatua era un objeto smgu!arde orgullo tnico, regional y de clase, esto es, un pblico meritorio. Desde el punto de vista de los grupos cuya identidad se relacionaba con el museo, la estatua era un trozo de chatarra, digna de ser remercantilizada inmediatamente en calidad de metal dedesecho. En este caso, los tpicos de singularizacin y mercantilizacn se vinculaban de modo directo a sistemas desemejantes y con una connotacin moral. Con todo, los opositores al proyecto pudieron encubrir su argumentacin con el ropaje de la esttica pblica, campo donde ejercan la hegemonia cultural. En consecuencia, la estatua no fue instalada frente al Museo de Arte, sino en el sur de Filadelfia, cerca de un estadio. _ . No obstante lo anterior, en las sociedades complejas la mayor parte del conflicto entre mercantilizacin y singularizacin en el plano intraindividual, lo cual a anomaltas en el en matena de valores e mcercampo de la cognicin, tidumbres en el terreno de la accin. Los miembros de estas sociedaI(es mantienen cierta visin privada de la jerarquia de las esferas de intercambio, pero la justificacin de dicha jerarqua no est integralmente, como suceda tiv, la estruc.tura de ntercambio en cuanto tal; ms bien, esta justficacn debe importarse desde afuera del sistema de intercambio, esto es, de sistemas autnomos y a menudo intolerantes, tales como el de la esttica, la moralidad o la religin, o el de los intereses profesionales Cuando consideramos que la venta de un Rembrandt o de una Joya heredada es una transaccin desfavorable, muestra actitud muestra que. las cosas denominadas "arte" u "objetos histricos" se hallan porencima del mundo del comercio. Tal es el motivo por el que en las SOCiedades complejas el alto valor de lo singular se confunde tan fcilmente con esnobismo. El alto valor no radica visiblemente en el sistema de intercambio en s mismo; entre los tiv esto s ocurra cuando, por ejemplo la superioridad en materia de prestigio (ms que de mero de los bastones de metal sobre las vasijas era ratificada

de forma palpable por su capacidad para ser trocados por vestimentas riruales o esclavos. En una sociedad compleja la ausencia de esta confirmacin patente de prestigio, de lo que significa precisamente un canje "favorable", vuelve necesaria la atribucin de un valor alto pero no monetario a los esotricos articulas estticos, estilisticos, tnicos, de clase y genealgicos. Cuando las cosas participan de modo simultneo en esferas de intercambio cognoscitivamente diferentes pero eficazmente entremezcladas, nos enfrentamos de manera constante a aparentes paradojas en cuestin de valores. Una obra de Picasso, aunque posee.un valor monetaro.es inapreciable de acuerdo con otro esquema de npo superior.As, nos sentimos perturbados, incluso ofendidos, cuando leemos en los diarios que cierta pintura de Picasso vale 690 mil dlares, pues no se debe poner precio a algo que es inapreciable. Sin embargo, en una sociedad plural, el carcter inapreciable "objetivo" de un Picasso slo puede ser confirmado inequvocamente por su alto precio mercantil. Con todo, su misma naturaleza inapreciable hace que el Picasso sea en cierto sentido ms valioso que el montn de dlares con los cuales puede comprarse, tal como lo destacaran oportunamente los peridicos en el caso de que el cuadro de Picasso fuese robado. En resumen, la singularidad no queda ratificada por la posicin estructural del objeto en el sistema de intercambio, sino mediante las extracciones intermitentes de la esfera mercantil, seguidas de las inmediatas reintroducciones a la esfera cerrada del "arte" singular. Empero, ambos mundos no pueden permanecer separados por mucho tiempo, puesto que los museos deben adquirir seguros para sus colecciones. En consecuencia, los museos y los negociantes del arte sugerirn precios, sern acusados de transformar el arte en mercanca y, en respuesta, se defendern culpndose mutuamente de la creacin y el mantenimiento de un mercado artstico. Ahora bien, para no perder de vista el aspecto fundamental de este anlisis, es imposible concluir que las referencias al arte singular sean un mero camuflaje ideolgico del inters mercantil. Aqui, lo que resulta significativo en trminos culturales es precisamente la existencia de una compulsin interna a autodefendernos, ante los otros y ante nosotros mismos, en contra de la acusacin de "mercantilizar" el arte. El nico momento en que el estatus mercantil est fuera de toda duda es el del intercambio real. La mayor parte del tiempo, cuando la mercancia se halla afuera de la esfera mercantil, su estatus es inevitablemente ambiguo, y queda abierto a las presiones ejercidas por los acontecimientos ylos deseos, en virtud deque circula a lo largo del flujo de la vida social. Este es el periodo durante el cual la

112

LA VIDASOCIALDE lAS COSAS

LA BIOGRAFA CULruRAL DE LASCOSAS

113

mercancia est expuesta a la variedad casi infinita de intentos por singularizarla. AsI, las singularizaciones de diversos tipos, muchas de las cuales son erneras, constituyen un acompaamiento constante de la mercantilizacin, sobre todo cuando sta se vuelve excesiva. Existe, pues, una especie de mercado negro singularizador que refleja al mercado negro comn que acompaa a las economias singularizadoras reguladas. En consecuencia, incluso las cosas que poseen inequvocamente un valor de cambio -y que por tanto son, en trminos formales, mercancas- absorben la otra clase de valor, aquel que no es monetario ni va ms all del intercambio. En esto consiste el aspecto ausente y no econmico de lo que Marx denomina fetichismo mercantil. Para Marx, el valor de las mercancas est determinado por las relaciones sociales de produccin; pero la existencia del sistema de intercambio convierte al proceso productivo en algo remoto y
malentendido, y "enmascara" el verdadero valor de las mercancas

(como en el caso, por ejemplo, de los diamantes). Esto hace posible la atribucin social de un poder de tipo fetichista a las mercancias, poder que no guarda relacin alguna con el verdadero valor de stas. Ahora bien, nuestro anlisis sugiere que una porcin de dicho poder se asigna a la mercanca despus de que ha sido producida, y que esto ocurre mediante el proceso autnomo, cognoscitivo y cultural de la singularizacin. Dos ENFOQUES OCCIDENTALES DE INTERCAMBIO:
PERSONAS CONTRA OBJETOS

que la esclavitud plante un problema intelectual y moral slo en Occidente (vase Davis 1966, 1975), Y casi en ningn otro lugar. Ahora bien, cualesquiera sean las complejas razones de este fenmeno, la distincin conceptual entre el universo de las personas y el de las cosas se volvi eulturalmente axiomtica en Occidente hacia mediados del siglo xx. Por tanto, no es sorprendente que el conflicto cultural entorno al aborto s.ea ms violento en el presente siglo que en el anterior. Los bandos nvales pueden formular este conflicto en trminos de la ubicacn precisa de la lnea divisoria entre las personas y las cosas, y del punto en que se inicia la "calidad de persona", pues tanto los partidarios como los opositores al aborto estn de acuerdo en que es posible abortar "cosas" pero no "personas". Por eso, en las ocasionales batallas en los tribunales los individuos a favor del aborto tratan de obtener mandatos judiciales contra los intentos de los contrarios al aborto por ritualizar la eliminacin de los fetos abortados, pues dicha eliminacin ritual presupone la idea de "calidad de persona". De acuerdo con las concepciones involucradas
ambos contrincantes muestran un enorme contraste cultural con

He destacado la naturaleza arrolladora de la mercantilizacin en la sociedad occidental como representativa de un tipo ideal de sociedad altamente comercializada y monetizada. Sin embargo, Occidente constituye tambin una entidad cultural nica, que posee un conjunto histricamente condicionado de predisposiciones para concebir de ciertos modos al mundo. Ya me he referido a una de tales predisposiciones: la consistente en separar conceptualmente a las personas de las cosas, considerando a las primeras como el coto natural para la individuacin (o singularizacin), y a las segundas como el coto natural para la mercantilizacin. Esta separacin, aunque arraigada en trminos intelectuales en la antigedad clsica y el cristianismo, se volvi culturalmente dominante al inicio de la modernidad europea. Desde luego, su negacin ms notable reside en la prctica de la esclavitud. Sin embargo, la importancia cultural de sta puede estimarse con base en el hecho de

respecto a los japoneses. Estos ltimos abrigan pocas dudas en relacin con el aborto, pero reconocen la calidad de persona de los fetos abortados, a quienes atribuyen el esta tus de misogo (almas perdidas) y honran en santuarios especiales (vase Miura, 1984). Existe, por consrguiente, una perenne preocupacin moral en el pensamiento occidental, independientemente de la postura ideolgica del pensador, sobre la mercantilizacin de los atributos humanos tales como el trabajo, el intelecto o la creatividad y, ms recientemente, los rganos humanos, la capacidad reproductora femenina o los vulos. La carga moral implcita en estas cuestiones proviene en parte de los prolongados debates sobre la esclavitud y la victoria de su abolicin. De ahi la tendencia a recurrir a la metfora de la esclavitud cuando la mercantilizaein amenaza con invadir la esfera humana siendo la esclavitud el caso extremo en el que la totalidad de persona se considera mercantilizada. La fuerza de las acusaciones morales contra el capitalismo formuladas por Marx y el papa Len XIllse deriva de la nocin de que el trabajo humano no debe ser una mera mercancia; en ello reside el poder retrico de trminos como el de "esclavitud del salario". En las sociedades liberales occidentales ms la. incomodidad conceptual de asociar personas y mercancas vuelve Ilegal la adopcin de un beb, si esto involucra una comrensacin monetaria para los genitores o padres fsicos; acto considerado en muchas sociedades como satisfaccin de una evidente demanda de equidad. Sin embargo, en el Occidente moderno la

114

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

LA BIOGRAFA CULTURAL DE LAS COSAS

115

adopcin realizada mediante la compensacin monetaria es concebida como venta del nio y, por ende, como algo semejante a la esclavitnd debido a la mercantilizacin implcita del infante (no obstante'cun amorosos sean los padres adoptivos). As, la ley castiga tales compensaciones en Gran Bretaa, la mayora de las provincias canadienses y en casi la totalidad de Estados Umdos. El sello caracterstico de la mercantilizacin es el intercambio. Empero, e! intercambio e! y negociar con los atributos humanos implica un oprobio especial. Por ejemplo, no objetay mos -no podemos hacerlo en este punto- la venta de! trabajo (que es, por naturaleza, una n:'ercancta terminal). Sin embargo, s cuestionamos el acto de traficar con e! trabajo, inherente a la mercantilizacin completa de ste. Hemos aboltdo e! trabajo obligatorio, y los tribunales se han manifestado contra la mercantilizacin de los contratos laborales de deportistas y artistas. El argumento cultural opuesto a la "venta" por un equipo o un estudio cinematogrfico de un beisbolista o un actor a otro patrn, est formulado con base en la nocin de esclavitud. La transferenca de! contrato obliga al trabajador a laborar para un empleador al que no ha escogido personalmente, motivo por el cual se le est forzando a prestar sus servicios de forma involuntaria. Aqu podemos advertir un importante detalle cultural en la mercantilizacin occidental del trabajo, que sta debe ser controlada por e! propio trabajador. En contraste las obligaciones contractuales de pago -tales como el pagar y la compra a plazos- y los contratos de alquiler son legalmente negociables; pueden ser y de hecho.son ven?ldos y de manera ordinaria. De acuerdo con la misma lgica cultural, la Idea de una tributacin fiscal casi confiscatoria nos perturba mucho menos que una modesta cantidad de trabajo obligat.orio y na remunerado. Como en el caso de negociar con el trabajo, la mercantilizacin directa de los servicios sexuales (que constituyen tambin una mercanda terminal) por parte de su prestador inmediato, nos parece menos criticable que el trfico de dichos servicios a travs de alcahuetes. Asimismo, desde el punto de vista moral, admitimos un poco ms la posibilidad inminente de la venta terminal de los vulos humanos que la nocin de un trfico comercial de ellos. No obstante, la pregunta sigue siendo sta: qu tan seguros son los baluartes culturales occidentales que defienden la esfera humana en cntra de la mercantilizacin, especialmente en el contexto de una sociedad secularizada para la cual resulta cada vez ms dificil recurrir a sanciones trascendentales en materia de discriminacin y clasificacin culturales? He sealado que las economas son sensibles de

modo inherentes a las presiones mercantiles yque tienden a mercantilizarse tan ampliamente como lo permita la tecnologa del intercambio. Entonces, respecto de la lnea divisoria entre las esferas humanas y mercantil, cules son los efectos de la tecnologa desarrollada en el campo de la transferencia de atributos humanos? Me refiero a los recientes avances de la medicina en el terreno de la transferencia de rganos y vulos, y del desarrollo de la maternidad sustituta. En el reino de la reproduccin humana, la diferencia entre personas y cosas es particularmente difcil de definir, pues se resiste contra todos los intentos por trazar una lnea divisoria ah donde lo que existe es un continuo natural. Desde luego, la idea de una maternidad sustituta directa -segn la cual una mujer da a luz un beb para la futura madre legalrequiere ms una innovacin legal que otra de tipo tcnico. La idea en cuestin se ha afirmado al mismo tiempo que los avances tcnicos en materia de la lucha contra la esterilidad femenina, si bien han comenzado a incrementar las esperanzas de las parejas sin hijos, continan siendo ineficaces en muchos casos. Asimismo, constituye una respuesta a la contraccin del suministro de bebs dados en adopcin, ocurrida en la dcada de los sesenta a causa del uso de la pldora anticonceptiva y, en la dcada de los setenta, por la legalizacin ms extensa del aborto. Recientemente, el panorama se ha complicado en virtud del desarrollo de medios tcnicos para el trasplante de vulos, lo cual plantea la posibilidad del trfico de los medios fsicos de la reproduccin. Las objeciones comunes contra la maternidad sustituta suelen formularse en los trminos de la impropiedad de la mercantilizacin. He aqu el comentario del ministro de servicios sociales de una provincia canadiense: "No se puede comprar un beb en Ontario.' Sin embargo, resulta aceptable, al menos para algunos, que la madre sustituta afirme que no recibir ningn "pago", sino una "compensacin" de 10 mil dlares, por concepto de "las molestias ocasionadas a mi familia y los riesgos involucrados". En el caso de la entidad encargada de la produccin sustituta de hijos, tiene gran importancia declarar lo siguiente: "El nuestro no es un negocio de alquiler de teros." En el nterin, mientras discuten los telogos y moralistas, el costo de conseguir una madre sustituta se ha elevado a cerca de 25 mil dlares (Scott, 1984). Por supuesto, existe un antecedente en materia de mercantilizacin de atributos humanos fsicos: en Estados Unidos, el suministro de sangre a la prctica mdica depende abrumadoramente del mercado directo del lquido vital; en contraste con la mayora de los pases europeos, por ejemplo, donde se ha rechazado deliberadamente el

116

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

LA BIOGRAFA CULTURAL DE LAS COSAS

117

manejo mercantil a ese respecto (Cooper y Culyer, 1968). En la actualidad los avances en el terreno del trasplante de rganos y el aprovisionamiento insuficiente de stos plantean la misma pregunta que en el pasado provoc el caso de la sangre: en relacin con las polticas pblicas, cules son los modos ptimos para garantizar un suministro adecuado? Mientras tanto, han comenzado a aparecer anuncios de compradores de riones con fines de trasplante. El debate sobre el manejo de los vulos se halla todava en su etapa inicial. Desde la perspectiva cultural, esta situacin resulta ms compleja que la referida al caso del esperma, el cual se mercantiliz desde hace algn tiempo sin provocar gran discusin. Ello se debe acaso a que cl vulo es visto corno el ncleo bsico del futuro ser humano? , quiz, a que las mujeres adoptan supuestamente una actitud maternal con respecto a los vulos, considerndolos bebs potenciales y por tanto no susceptibles de ser vendidos, mientras quc los hombres no suelen mostrar sentimientos paternales en relacin con su esperma?' (En muchas sociedades, la generacin de la vida es descrita corno la unin de ambos elementos; pero los occidentales utilizan la metfora cientfica scgn la cual tiene lugar la fecundacin del vulo por el espermatozoide, la clula femenina se converte as en el homnculo que es activado a la vida.) El desarrollo inevitable hacia procedimientos rutinarios de trasplante de vulos y el congelamiento de stos con fines de almacenamiento representarn una expansin de la tecnologia de ntercambio de atributos humanos, ncluyendo la posiblidad de traficar con ellos. Entonces, podernos preguntarnos si esto incrementar la permeabilidad de la frontera entre el mundo de las cosas y el de las personas, o s la lnea divisoria se desplazar con base en el recurso de nuevas definiciones, aunque permaneciendo tan rgida como antes.

CONCLUSIN: TIPOS DE BIOGRAFAS

A pesar dc quc la mercanca y e! objeto singular son opuestos, ninguna cosa llega a aleanzar completamente el extremo mercantil ltimo de! continuo ubicado entre ambos polos. No existen mercancas perfectas. Por otra parte, cn toda economa la funcn del intercambio parece contener una fuerza inherente, capaz de conducir al sistema de ntercambio hacia el mayor grado de mercantilzacin que la tecnologia de intercambio permita. Las fuerzas contrarrestantes son la cultura y e! individuo, con su tendencia a discrminar, clasificar, comparar y sacralizar. Esto significa, tanto para la cultura como para

el individuo, librar una batalla cn dos frentes: en contra de la mercantilizaci6n, en tanto instancia homogeneizadora de los valores de cambio, y en contra de la singularizacin absoluta de las cosas, tal corno es su naturaleza. En las sociedades a pequea escala y no comercializadas, el impulso hacia la mercantilizacin fue contenido con frccuencia por las insuficiencias de la tecnologa del intercambio, en especial por la ausencia de un sistema monetario bien desarrollado. Esto posibilit la categorizacin cultural dcl valor dc cambio de las cosas, sobre todo en la forma de esferas cerradas de intercambio, y satisfizo las necesidades cognoscitivas individuales de clasificacin. As, la clasificacin cultural colectiva restringi la exuberancia innata de las clasificaciones privadas y puramente idiosincrsicas. En las sociedades a gran escala, comercializadas y monetizadas, la existencia de una sofisticada tecnologa de intercambio permite que la economa sea inundada por la mercantilizacin. En todas las sociedades industriales contemporneas, cualesquiera sean sus ideologas, la mercantilizacin y la monetizacin tienden a invadir casi la totalidad de sus aspectos, sea mediante un modo franco o a travs del mercado negro. Asimismo, los nuevos avances tecnolgicos (por ejemplo, en el campo de la medicina) abren rcas antes cerradas a las posibilidades dcl intercambio y tales rcas suelen mercantilizarse rpidamente. La homogeneizacin dc valores subsecuente a la mcrcantilizacin, y la incapacidad 'de la cultura colectiva de la sociedad moderna para arreglrselas con esa llanura o monotona, producen dos resultados: por una parte, frustran al individuo y, por la otra, hacen factibles innumerables clasificaciones por parte de los individuos y los grupos reducidos. Sin embargo, estas clasificaciones pcrmanecen en el plano privado y, salvo el caso de los grupos hegemnicos en trminos culturales, carecen de apoyo pblico. En consecuencia, la economa de las sociedades complejas yaltamente monetizadas muestra un sistema de valoracin bipolar: por una parte, se halla e! rea homognea de las mercancas y, por la otra, e! rea extremadamente abigarrada de la valuacin privada. Complicacioncs adicionales surgen dc la referencia constante por parte dc la tasacin privada a la nica valoracin pblica confiable, es decir, la suministrada por el rea mercantil. Resulta inevitable que al conferir un precio al valor, aqul se convierta en la medida de ste. El producto de todo ello es un complicado entrelazamiento de la esfera mercantil dc intercambio con la pltora de clasificaciones privadas, lo cual conduce a anomalas y contradicciones, ya conflictos tanto en el plano dc la cognicin individual corno en el dc la interaccin entre indivi-

118

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LA BIOGRAFA CULTURAL DE LAS COSAS

119

cosas.

duos y grupos. En cambio, la estructura econmica de las sociedades a pequea escala del pasado exhiba una armona relativa en las valoraciones econmicas, cuturales y privadas. Semejante diferencia nos lleva hacia perfiles biogrficos completamente distintos de las

En este punto vale la pena hacer una aclaracin. A pesar de que me he en el gran contraste existente entre los dos tipos econmicos Ideales y polares, los casos empricos cuyo estudio resuta ms interesante, esto es, que proporcionan una mayor utilidad terica, son aquellos ubicados en el punto intermedio de ambos extremos. Con base en el examen de tales casos, podemos conocer lo siguiente: las formas sutiles en que se entretejen las fuerzas de la mercantilizacin y la singularizacin; el modo en que violan las reglas al moverse entre ambas esferas, las cuales estn supuestamente aisladas una de la otra; la manera en que se transforma aquello que es in transformable en trminos formales; cmo se enmascaran tales acciones y con la connivencia de quin; por ltimo, la forma en que se reorganizan las esferas y se reordenan las cosas dentro de ellas a lo largo de la historia de una sociedad dada. Igualmente interesantes son los casos donde interactan sistemas diferentes de mercantilizacin de diversas sociedades. Por ejemplo, Curtn (1984) ha mostrado importancia de las disporas para la historia del comercro mundial; sus negociantes, que integran un grupo cuasi-cultural, suministran los canales para el movimiento de productos entre sociedades desemejantes. Resulta evidente la utilidad de tales grupos de comerciantes al actuar como mediadores entre distintos sistemas de intercambio. Mediante el amortiguamiento del impacto directo del comercio mundial, esta mediacin evita que las sociedades involucradas consideren amenazadas sus ideas particulares sobre el intercambio, resguardando sus barrocos sistemas de intercambio en la comodidad del localismo cutural. Quiz esto explique la sorprendente viabilidad, en trminos histricos, de los sistemas econmicos localistas situados en medio de redes mundiales de comercio. Asimismo, puede dar cuenta de lo que por largo tiempo ha representado un enigma para la antropologa econmica: la expansin limitada, hasta el siglo xx, de una moneda "de uso mltiple"; expansin mucho ms restringida de lo que podran sugerir la teora de la difusin o el utilitarismo de sentido comn. Habiendo sealado lo anterior, debo regresar al gran contraste entre las sociedades "complejas y comercializadas" y aqullas "a pequea escala", sobre cuyas implicaciones ha versado el presente ensayo.

Se puede plantear una analoga entre el modo en que las sociedades construyen individuos y la forma en que construyen cosas. En las sociedades a pequea escala, las identidades sociales de las personas son relativamente estables y sus cambios suelen estar ms condicionados por las reglas culturales que por las idiosincrasias biogrficas. En la biografia de una persona ordinaria, el drama se deriva de lo que sucede al interior de un estatus determinado. Reside en los conflictos que se originan entre el yo egosta y las demandas inequvocas de las identidades sociales dadas, o en los problemas que surgen de la interaccin entre los actores poseedores de papeles definidos dentro de un sistema social claramente estructurado. La agitacin existente en el marco de las biograffas es de una diversidad picaresca. Al mismo tiempo, el individuo que no encaja con las posiciones estipuladas, es singularizado de acuerdo con una identidad especial-la cual puede ser sagrada o peligrosa y, a menudo, ambas- o expulsado. En las sociedades a pequea escala, las cosas son moldeadas de una manera similar. En el sistema ntidamente estructurado de los valores de cambio y las esferas de intercambio, su estatus es del todo claro. La biografa memorable de la cosa est integrada, en su mayor parte, por acontecimientos que ocurren dentro de una esfera determinada. Cualquier cosa que nos adecue a las categoras es anmala y extrada de la circulacin normal, para ser sacralizada, aislada o eliminada. Lo que destaca en las biografas tanto de los miembros como de las cosas de estas sociedades es, ante todo, el sistema social y las interprctacones colectivas en que ste descansa. En cambio, en las sociedades complejas, las identidades sociales de las personas no slo son numerosas sino tambin, a menudo, conflictivas, y no existe una jerarqua clara de lealtades que permita el predominio de una identidad sobre las otras. Aqu el drama de las biografas personales se ha convertido de modo creciente en el drama de las identidades: de sus colisiones, de la imposibilidad de elegir entre ellas, y de la ausencia de seales provenientes de la cultura y la sociedad en su conjunto que contribuyan a la consecucin de dicha eleccin. En resumen, el drama consiste en el carcter incierto de la identidad; un tema cada vez ms dominante en la literatura occidental moderna, donde este tpico hace a un lado los dramas de la estructura social (incluso cn los escritos que versan sobre casos tan eminentemente estructurales como el de las mujeres o el de las "minoras"). En las sociedades complejas, la biografa de las cosas revela un patrn similar. En el mundo homogeneizado de las mercancas, la biografa memorable de una cosa se convierte en la historia de las diversas singularizaeiones experimentadas por ella,

120

LA VIDA SOCIAL DE LAS CQSAS

LA BIOGRAFA CULTURALDE LAS COSAS

121

de las clasificaciones y reclasificaciones a las cuales ha estado sujeta en un mundo incierto de categoras cuya mportancia vara con cada modificacin menor del contexto. Al igual que en el caso de las personas, el drama reside aqu en la incertidumbre tanto de la valoracin como de la idcntidad. Todo lo anterior sugiere la necesidad de enmendar la profunda nocin durkheimiana de que la sociedad ordena el mundo de las cosas de acuerdo con la estructura prevalecien te en el mundo social de sus miembros. Adems, quiero agregar que las sociedades restringen a ambos mundos de forma similar y simultnea, motivo por el cual construyen objetos del mismo modo que construyen individuos.
NOTAS
Quiero agradecer los valiosos comentarios de Arjun Appadurai y Barbara Klamon Kopytof los cuales condujerona la redaccin de este ensayo. Asimismo, agradezco las sugerencias de Jcan Adclman, Sandra llames, Muricl BeU, Gyan Prakash, Colin Renfrew y Harbara Hcrrnstein Smith, que contribuyerona integrarla versin final de este trabajo. lMi agradecimiento a Barbara Hermstein Smith, quien me hizo reflexionar sobre la importancia de tales instituciones en el proceso en cuestin. 2Agradezcoesta sugerencia de Murie! BeI!.

Douglas, Mary y Baron Isherwood 1980, The World of Goods: Towards an Anthropology of Consumption, Londres. (El mundo de los bienes, Grijalbo, Mxco.)
Dumont, Louis

REFERENCIAS

Bohannan, Paul 1959, "The Impact of Money on an African Subsistence Economy", en Journal ofEcononric History, 19, 491-503. Braudel, Fernand 1983, The Roots ofModern Capitalism, Nueva York. Cooper, Michael H. y Anthony J. Culyer 1968, The Prlee of Blood: An Economie Study ofthe Charitable and Commerclal Principies, Londres. Curtin, Philip D. 1984, Cross-Cultural Trade in World History, Cambridge. Davis, David Brion. 1966, The Problem ofSlavery in Eestern Culture, Ithaca, N.Y. 1975, The Problem ofSlaveryin theAge ofRevolution: 1770-1823, Ithaea, N.Y.
I

1972, Homo Hierarchicus, Londres. Durkheim, Emile 1986, Las formas elementales de la vida religiosa, Mxico, Premia. (Versin original francesa, 1912.) Durkheim, Emile y Marcel Mauss 1963, Primitive Classification, Londres. (Versin original francesa, 1903.) Ekch, Peter P. 1974, Social Exchange Theory, Londres. Homans, George 1961, Social Behavior: 1ts Elementary Forms, Nueva York. Kapfcrer, Bruce, comp. 1976, Transactions and Meaning, Filadelfia. Kopytoff, Igor 1982, Slavery. Annual Review ofAnthropology 11: 207-230. Kopytoff, Igor y Suzanne Miers 1977, "African 'Slavery' as an Institution of Marginality", cn S. Miers e I. Kopytoff, comps., Slavery in Africa: Historical and Anthropological Perspectives, pp. 3-81, Madison, Wis. Krocber, AL. 1925, The Yurok Handbook ojthe 1ndians ofCalifornia, Bureau of American Ethnology Bulletin, 78. Langness, L.L. 1965, The Life History in Anthropological Scicnce, Nueva York. Meillasoux, C. 1975, 1ntroduction. En Meillasoux comp.,L'esclavage en Afrique prcoloniale, Pars. Miura, Domyo 1984, The Forgotten Child, Henley-on-Thames, Inglaterra. Patterson, Orlando 1982, Slavcry and Social Dca/u: A Comparative Study, Cambridge, Mass. Pospisil, Lcopold 1963, Kapauku Papuan Economy, Publicaciones de Yale sobre antropologla, nm. 61. New Haven, Conn.

122

lA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

Rivers, W.H.R. 1910, "Thc Genealogieal Method Anthropologieal Inquiry", en Socilogical Review, 3, 1-12. Scott, Sarah 1984, "The Baby Business", en The Gozette B-l, 4, Montreal, 24 de abril. Thompson, Miehael 1979, Rubbish. Thcory: The Creation and Destruction of Value, Nueva York. Vaughan, James H. 1977, "Mafakur: A Limbie Ins ttu tion of the Marghi (Nigeria)", en S. Miers e I. Kopytoff, eomps., Slavery in Afriea: Historical and Anthropologieal Perspectives, pp. 85-102, Madison, Wis.

SEGUNDA PARTE

INTERCAMBIO, CONSUMO Y OSTENTACIN

III. DOS TIPOS DE VALOR EN LA PORCIN ORIENTAL DE LAS ISLAS SALOMN


WILLIAM

H. DAVENPORT

Hace ya muchos aos que Malinowski plante la til distincin entre mercancas ordinarias, las cuales eran intercambiadas dentro de mercados convencionales, y objetos valiosos, los cuales slo podan intercambiarse entre si y en contextos restringidos y ritualzados. Esta diferencia entre intercambiabilidad general y circunscrita ha construido uno de los temas principales (y una fuente de disputas) cn el estudio comparativo de los sistemas econmicos. En el presente ensayo, describo el modo en que sccombina el trabajo y los materiales para producir bienes duraderos que no pueden ser intercambiados ulteriormente. Se trata de articulas que cstn ms all dcl potencial de intercambiabildad y que, por tanto, se hallan fuera de la categora mercantil. El rea geogrfica incluida en el anlisis es la porcin oriental de las islas Salomn, ubicadas en el Pacfico sudoccidental, e incluye la zona oriental de la isla San Cristbal y dos pequeas nsulas, Santa Ana y Santa Catalina. Todas las comunidades de esta rea utilizan dialectos derivados de una lengua denominada originalmente kahua; 1 asimismo, poseen una cultura local muy similar, diferente de la cultura y los idiomas del sector occidental de San Cristbal y de las islas de la Santa Cruz, localizadas al este del archipilago Salomn.' El centro de atencin se ubica en la pequea isla de Santa Catalina, o Aorik, pues en ese lugar efectu la etapa ms intensa de mi trabajo

125

126

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

OOSTIPOSDE VALOREN LASISLASSALOMN

127

de campo (entre 1965 y 1966). Adems, en ese sitio se haba preservado con mayor nitidez la cultura precolonial. En tales sociedades existen muchos eventos donde el intercambio yel consumo de ciertas mercancas son esenciales para el mantcnimiento y la modificacin de las relaciones sociales. Con todo, los acontecimientos que exigen mayor atencin y que, en el momento oportuno, representan el esfuerzo social ltimo, son tres celebraciones conrncffi?rativas, llamadas genricamente -murina, que se verifican c,on monvo del fallecimiento de parientes importantes. Las tres -nlurma se ubican en una escala creciente y constituyen la continuacin de dos ntos funerarios iniciales. Incluyo a continuacin una breve descripcin de la secuencia.' Despus deceso de cualquier hombre, mujer o nio, tiene lugar un penado de duelo, el cual oscila desde unas cuantas horas en el caso de un infante, hasta varios das en el de un adulto importante. Al cabo de dicho periodo, se verifica el entierro, usualmente -.:.n un cementerio determinado. Luego, todos los miembros de la I comumdad observan alguna forma de luto, cuya rigurosidad est en funcin de la relevancia del difunto. Por ejemplo, puede decidirse por consenso mantener un sil.encio total en la aldea; el objetivo es inmovilizar a los deudos prximos, mientras que los parientes lejanos y los que no son familiares salen del rea residencial para desempear las actividades cotidianas y sostener a los que permanecen en sus hogares. Independientemente de la severidad del luto siempre que un adulto muere se interrumpe el comercio interno externo de la aldea, se suspende el paso de canoas y se obstruyen los L31mmos. Despus de un intervalo de cinco a diez das, los deudos prximos al difunto ofrecen un pequeo banquete, como una expresin de gratitud a toda la comunidad. Asimismo, este acto representa la la obligacin de mostrar aflicen, y sirve para comexonerac!n sirnblcamentc, las molestias ocasionadas por el luto. Ahoaldeanos deciden el periodo de duelo, ra bien, cuyas manifestaciones pueden ser mmmas o muy estrictas, de acuerdo con los sentimientos y las obligaciones personales respecto del fallecido. Meses ms tarde, se ofrece un sClgUndo banquete a la comunidad en su conjunto, que comprende un alimento especial para quienes han continuado exhibiendo seales de duelo. Este platillo especial debe incluir carne de cerdo, lo cual eleva el valor econmico del segundo en relacin con el primero, donde se distribuyen budines propros de una celebracin, esto es, budines elaborados con

materias primas de buena calidad y almendras canarium (frutos altamente apreciados), pero donde no se reparte carne. El valor total del segundo banquete se incrementa si son numerosas las porciones de carne de cerdo por ofrecer, si se tiene que viajar a otra comunidad para comprar el cerdo (lo cual implica esfuerzos y gastos adicionales) y SI se encarga a un artesano el tallado de nuevas vasijas de madera para servir los ofrecimientos especiales. La contratacin del artesano no slo implica pagar su trabajo en moneda local, sino tambin suministrarle alimentos (a l y a toda su familia) durante el desempeo de las labores de tallado, pues el artesano no puede llevar a cabo simultneamente las actividades de subsistencia. La contratacin de un tallador de otra aldea significa que los parientes del difunto estn dispuestos a realizar un esfuerzo adicional, el de solicitar los servicios de un artesano notable. Estos dos primeros banquetes constituyen los ritos funerarios, y ambos deben ofrecerse en el deceso de cualquier adulto. Se supone que la escala relativa de las ceremonias mortuorias es proporcional al rango social del difunto. El espritu de tales prcticas consiste en que los parientes prximos al fallecido agradezcan a toda la comunidad sus expresiones de dolor y, en especial, a quienes han manifestado un luto prolongado. Desde luego, las personas que asumen la responsabilidad de los banquetes son auxiliados por los individuos con los que mantienen una asociacin estrecha o que estn en deuda con ellas. As, la fuente de la riqueza distribuida reside en esta "afinidad" de deudos y amigos, encarnada por cada uno de los organizadores involucrados. Desde el punto de vista del patrocinador, la organizacin de los ritos funerarios implica, por una parte, demandar el pago de crditos o prstamos personales otorgados al ayudar a otros en ceremonias mortuoriaspreviasy, por la otra, crear nuevas deudas personales, las que se saldarn cuando el acreedor solicite en el futuro su asistencia para la organizacin de un evento similar. Las redes de crditos y deudas personales establecidas de ese modo (entre otros) constituyen la base de la posicin y el rango sociales. Cuanto ms intrincada sea la historia de crditos y deudas de una persona, mayor ser su importancia en la comunidad, y cuanto ms alto sea su rango social, mayor ser su influencia. Asimismo, todos los crditos y deudas pasan a integrar la herencia de los sujetos. En consecuencia, un individuo acaudalado al fallecer suele legar crditos, y sus herederos pueden demandarlos para celebrar el funeral. En el marco de las transacciones sociales de esta naturaleza, la negativa a pagar las deudas contradas representa una ofensa legal muy grave. s

128

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

DOSTIPOS DE VALOREN LAS ISLASSALOMN

129

el deudor o alguno de sus herederos no atiende la demanda pblica de pago interpuesta por el acreedor, ltimo qucda autorizado para apoderarse de la porcin de huerta utilizada por aqul. En virtud de que los matrilinajes poseen colectivamente los predios destinados a huertos, una apropiacin de ese tipo es un asunto quc compete a muchas personas, Las mercancas comestibles, tales como los alimentos preparados y la carne de cerdo, constituyen el fundamento de. las transacciones sociales. Entre los individuos todas las transacciones mercantiles representan contratos econmicos: lo cue se otorga debe ser rctribuido ante la solicitud expresa, en la misma cantidad y dentro de un periodo "razonable", aunque sin intereses. Con todo, cuando una personasuministramercancas al "pblico", en el contexto de un rito social, no se provoca ninguna deuda econmica. En su lugar, el donante es recompensado con un acrecentamiento proporcional dc prestigio. Debido a que cada rito social que incluye la dc mercancas implica, por una parte, el pago de deudas contradas en ritos previos y, por la otra, la formacin de nuevas deudas por pagar en ritos posteriores, todo rito est vinculado a otros celebrados en el pasado y a otros por celebrar en el futuro. . Ahora bien, cn el caso de muerte de adultos de un rango social importante, se verifican prcticas conmemorativas adicionales. Cabe destacar que la estructura y '.'rganizacin de tipo de ritos son diferentes de las dos celebraciones funeranas inciales. El comienzo de la primera prctica conmemorativa (de las tres posibles) puede comprenderse desde dos puntos de vista sociales. En primer lugar se halla el caso del individuo, usualmente un varn, que se considera sucesor del difunto y decide honrar a su predecesor (quien pudo ser su padre, hermano mayor, tia materno o tan slo un mentor); cntonces, convence a otros hombres mayores de la comumdad para quc hagan lo mismo en relacin con otras personas que deseen honrar de este modo. En segundo est el caso del grupo de hombres y mujeres mayores de la comunidad quc deciden honrar cada cierto tiempo a las personas importantes fallecidas en el entre una y otra celebracin de este tipo. En Aoriki, el pnmer reconocimiento especial posterior a la muerte se denomina owota, pero las dems comunidades de la porcin oriental de las islas Salomn utilizan otros nombres para designar el evento. Debido a que el owota est dividido en mitades (aunque este principio de bifurcacin vara de comunidad en comunidad), cada adulto, pero sobre todo cada hombre, es emparejado con alguien de un rango social similar. Todos los que honran a un difunto ofrecen

una presentacin a un socio de posicin semejante. Despus, en un owota subsecuente, los socios que han recibido las presentaciones (o sus herederos) deben corresponder con presentaciones iguales o mayores. La presentacin consiste en una vasija grande, tallada especialmente para cl evento, que contiene alimentos preparados y carne de cerdo cocinada; el tamao de la vasija y la cantidad de carne suelen variar, asi como el esfuerzo y los gastos involucrados en el tallado de la vasija, la obtencin del cerdo y la reunin de las materias primas empleadas en la elaboracin del budin. En este banquete, cada persona invierte el monto mximo de que dispone, considerando el apoyo al cual puede recurrir, sus dems obligaciones y su estrategia a largo plazo en materia de presentaciones por ofrecer en el futuro. No obstante, la magnitud del reparto debe ser por lo menos igual a la de la distribucin recibida en el pasado de parte del donador, o de un predecesor cuya deuda haya heredado o vaya a asumir. Algunos aos ms tarde, los individuos que desean honrar nuevamente al mismo difunto pueden ofrecer un segundo banquete, acto con el cual incrementan su rango social. En Aoriki, el segundo reconocimiento es denominado ratemataufa, que signifiea"completar la sepultura". En relacin con el owota,e1rate mataufa es de una escala mucho mayor, pero involucra una cantidad menor de muertos honrados. Las consecuencias de estos dos intercambios conmemorativos son el establecimiento y la validacin pblica de la jerarquia social de la comunidad, la cual ha sufrido una dcsestabilizacin como resultado deldeceso de una persona importante o arafa. Desde otra perspectiva, se trata de un rito colectivo de sucesin, pues est involucrado el rango social. Estas prcticas son susceptibles de diversas manipulaciones. Un socio puede desafiar a otro al ofrecer un banquete inesperadamente abundante, motivo de pblica humillacin para el segundo. El socio agasajado puede sostener que est recibiendo menos dc la deuda contrada, afirmacin con la que insulta al donante. El anfitrin puede ofrecer un reparto inopinadamente pequeo, alegando que slo eso merece su socio. En consecuencia, lOS intercambios conmemorativos pueden convertirse en competencias, y pueden funcionar como foros pblicos para ventilar agravios y disputas aejas; empcro, sa no es la regla. El objetivo es que los intercambios sean armnicos y que la comunidad en su conjunto se sienta satisfecha con tales transacciones. En particular, la comunidad debe sentirse orgullosa por haber honrado a los difuntos relevantes, y debe existir un acuerdo general sobre la jerarqua de rango social exhibida por los participantes principales.

130

LA VIDA SOCIAL DE LASCOSAS

DOS TIPOS DE VALOR EN LAS SLAS SALOMN

131

Los dos lipos de intercambios conmemoralivos recin descritos se relacionan con la comunidad inmediata, esto es, con una sola aldea o con un grupo de aldeas pequeas y contiguas. Los alimentos que son reunidos y ofrecidos a los socios se redistribuyen a la larga, o menos en forma equitativa, y se consumen localmente. Las vasijas talladas en que se sirven los alimentos no se vuelven a utilizar, convirtindose en teslimonios materiales de las transacciones. Ahora bien, se verifica una pequea prdida de la riqueza comunitaria a travs de la compra de mercancas y servicios, como el de los talladores a otras comunidades. No obstante, con el paso del tiempo, estas fugas econmicas se compensan con la venta de mercancas yservicios especializados a otras comunidades que practiquen el mismo tipo de ritos ceremoniales y que, como ya se ha sealado, realcen el valor de compras cuya realizacin implica el esfuerzo adicional de trasladarlas fuera de la comunidad de origen. En este punto, vale la pena incluir un comentario sobre las vasijas Hasta hatalladas especialmente para las prcti<;as ce unos cuantos aos, nunca se volvan a utilizar en ntercambios subsecuentes estas vasijas. Estas vasijas, como ya se ha enfatizado, constituan la evidencia material de un intercambio, y con frecuencia se les exhiba informalmente en la parte exterior de las viviendas; empero, si se les otorgaba un uso con fines mundanos. Servan para baar a los bebs; en el mar, se convertan en canoas diminutas para los nios; por ltimo, las vasijas rotas y podridas se empleaban como comederos para los cerdos. En otras palabras, estas vasijas algunas de las cuales eran magnificas obras de arte, slo se utilizaban en una ocasin y, despus, se abandonaban al proceso de deterioro. Ahora bien, existe otra clase de prctica conmemorativa que se celebra aproximadamente cada Esta celebracin no slo es el rito ms importante de la serie, smo que tambin constituye el mximo esfuerzo econmico y social verificado en las comumdades de la porcin oriental de las islas Salomn. Se le denomina -murina, es decir, conmemoracin. La -murina se inicia con el consenso logrado por los hombres y mujeres importantes de la comunidad. Las consideraciones significala tivas que se hallan en la base de este acuerdo son las valoracin favorable de los recursos totales de la comumdad; el compromiso de destinar tales recursos a la honra de difuntos relevantes, asumiendo la responsabilidad de efectuar las diversas lareas ambiciosas y costosas involucradas en el rito, y la obligacin dc celebrar la consumacin de esas tareas agasajando a todas y cada una de las personas que deseen participar. La realizacin de esta prctica

implica varios aos de planeacin, preparativos y ejecucin. El grado de xito alcanzado por el rito ser conocido por las dems comunidades de la regin, y representar un indicador de la fuerza econmica y social de la comunidad organizadora. Asimismo, cabe sealar que la -m LITina deja temporalmente exhausta a la comunidad en cuestin, al agotar su energa y riqueza excedente. La principal diferencia estructural entre la -murinay el resto de las prcticas funerarias reside en las unidades sociolgicas que inician el rito, lo apoyan y reciben sus obsequios. En las celebraciones mortuorias, los parientes prximos al difunto y los amigos de stos son quienes comienzan el rito. En las dos prcticas conmemoralivas (owota y rate mataujay, cuyo objetivo es honrar a los antepasados ilustres, el iniciador es una colectividad integrada por personas importantes (arafa). En el caso de la -murina, la inicialiva recae en la comunidad en su conjunto. En las celebraciones mortuorias la comunidad se autoasla durante el periodo de duelo, y el rito conclusivo seala al restablecimiento gradual de las relaciones sociales intracomunitarias y extracomunitarias. En las prcticas conmemoralivas la comunidad se divide en imagen e imagen reflejada, esto es, en mitades estratificadas que soslienen intercambios mutuos y equitativos. Tanto en las celebraciones mortuorias como en las prcticas conmemorativas, es mnima la canlidad de riqueza que se deposita fuera del plano comunitario. En el caso de la -murina, los sujetos receptores son las dems comunidades vecinas. La asistencia reciproca queda ineluida entre las obligaciones comunitarias: se invita a personas que en el pasado agasajaron a los que ahora son anfitriones y a individuos que en el futuro saldarn esta deuda convirtindose en patrocinadores de otra -murina. A pesar de que la riqueza colectiva de la comunidad anfitriona se deposita fuera de los limites de sta, la mayor parte de dicha riqueza habr de reponerse al paso de los aos, cuando las dems comunidades de la regin celebren ritos equivalentes. Las relaciones reciprocas intercomunitarias establecidas por la -murina constituyen importantes lazos sociolgicos que definen yunen a cada regin comprendida en la porcin oriental de las islas Salomn. La ambiciosa tarea emprendida por la comunidad organizadora de la -murina consiste en la edificacin de construcciones, las cuales permanecen como testamento material del rito y benefician directamente a la comunidad. Por lo menos se erige una estructura elegante en donde se exhiben, antes de ser ofrecidas a los invitados, enormes vasijas llenas de alimentos preparados y carne de cerdo cocinada. En relacin con la estructura, se contrata a artesanos de muchas comunidades, a fin de que tallen las columnas, y diseen y ejecuten otros

132

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

DOS TIPOS DE VALOR EN lAS ISLAS SALOMN

133

detalles arquitectnicos. Asimismo, se comisiona la confeccin de las vasijas, algunas de las cuales miden entre cuatro y cinco metros de largo. Por ltimo, siempre hay otras labores involucradas, tales como el sembrado de cultivos adicionales, la cra y adquisicin de muchos cerdos, y la planeacin y realizacin de viajes a otras comunidades para comprar los materiales y los productos comestibles requeridos. La tarea principal suele ser la construccin de canoas. Un tipo de stas se halla representado por la canoa mercantil, denominada canoa de guerra, por la cual han adquirido gran celebridad las islas Salomn. Estas enormes canoas de madera, que implican la mayor inversin de capital para las comunidades, son consideradas como recursos vitales por los habitantes de las islas de Santa Ana y Santa Catalina, quienes deben importar la mayor parte de los alimen tos que consumen. La fabricacin de una canoa mercantil no se verifica exclusivamente con motivo de una -murina; puede construirse en el momento en que un isleo sea capaz de reunir los recursos necesarios. Sin embargo, las canoas fabricadas en el marco de una tarea conmemorativa son ms elegantes y, por tanto, ms caras que las otras. Las canoas mercantiles no slo son esenciales para la economa de cada comunidad, sino que tambin son vistas como representaciones de la comunidad fuera de los confines de sta, porque slo se utilizan para visitar a otras comunidades. Los habitantes de las islas Salomn pueden construir tambin canoas especiales destinadas nicamente a la pesca de los bancos estacionales de bonito y atn. A pesar de que estas especies marinas son muy estimadas como alimento, su pesca representa un empeo sagrado, dedicado a las principales deidades tutelares. Se considera que las canoas destinadas a la pesca del bonito constituyen la expresin suprema de destreza y habilidad artstica. En algunos casos, se contratan los servicios de expertos, con objeto de que supervisen el diseo y la construccin de estas canoas; en otros, se comisiona su fabricacin a otras comunidades. Cada canoa construida con motivo de una -murina, ya sea mercantil o para la pesca del bonito, se consagra a la memoria de un difunto importante. Una vez consagrada y botada, se convierte en un objeto sagrado que no puede ser vendido ni comercializado. A menudo, los crneos de los personajes honrados de mayor relevancia son desenterrados y colocados en cofres, los cuales se destinan a osarios y lugares sagrados. Existe una gran variedad de ritos de resepultura en la porcin oriental de las islas Salomn, que parecen el resultado de las innovaciones introducidas en el contexto de la -murina. Una meta importante de esta prctica conmemorativa es

producir una impresin duradera en las dems comunidades, y un modo de lograrlo se basa en la innovacin. En unas cuantas comunidades de la porcin oriental de las islas Salomn, el mximo esfuerzo conmemorativo consista en ofrecer una recompensa monetaria por el secuestro de un nio, al cual se le asignaba el nombre del difunto honrado, y el trato de la representacin viva y sagrada del fallecido. Quienes efectuaban el secuestro solian ser miembros de las comunidades vecinas, y deblan realizar viajes distantes, fuera de los limites de las comunidades involucradas en la -murina, para obtener a la vctima. Se informa que cierta comunidad, quiz la ms acaudalada del rea, ofreca una recompensa por el secuestro de adultos, a quienes se asesinaba y consuma en honor del difunto. Asimismo, se sacrificaban vidas humanas para consagrarlas a las canoas mercantiles nuevas. Este rito se verificaba con el lanzamiento al agua de la canoa y una incursin en alguna comunidad lejana, donde se seleccionaba una vctima. Sin embargo, el acto significaba la prdida de una vida dentro de la comunidad del propietario de la canoa, pues la venganza directa era inevitable. Ahora bien, la construccin de una canoa sagrada destinada a la pesca del bonito implica el compromiso a largo plazo de mantener una tripulacin de hombres jvenes yvigorosos durante la temporada de pesca de esa especie. A lo largo de ese periodo estacional, todos los tripulantes habitan en un sitio apartado de la aldea o casas de las canoas sagradas, con objeto de mantenerse puros, es decir, libres de la contaminacin producida por las mujeres y el escenario domstico. Sus alimentos deben ser cocinados por separado. El costo de esta atencin especial es alto, y debe ser cubierto por el propietario de la canoa, el individuo que organiz y pag la construccin de sta. El propietario adquiere gran renombre sisu canoa y la tripulacin tienen xito en la captura del pez sagrado. Adems, dicho xito indica que la deidad tutelar y el espritu del difunto al que se ha consagrado el rito tienen una disposicin favorable hacia el dueo de la canoa y la comunidad en su conjunto. Cuanto ms exitosas sean las canoas de una comunidad destinadas a la pesca del bonito, mayor ser el prestigio de esa comunidad en el plano distrital. El mantenimiento de una canoa mercantil constituye una aventura de negocios para el sujeto que patrocina su fabricacin, pues lo mismo puede ser un asunto lucrativo que poco fructfero. Con todo, desde el punto de vista de la comunidad en su conjunto, el hecho de contar con muchas canoas mercantiles, especialmente si son muy activas, significa prosperidad ante los ojos de las dems comunidades.

134

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

DOS TIPOS DE VAWR EN lAS ISlAS SALOMN

135

La lista de los principales esfuerzos relacionados con la -murina que hemos proporcionado aqu es incompleta, adems de que debe considerarse la gran acogida que ha tenido siempre la innovacin. Idealmente, la labor conmemorativa no slo debe ser dificil y cara, sino tambin, en la medida de lo posible, audaz. Este espritu se aplica por igual a todas las era pas preparatorias. Cualquier cosa que se haga, ya sea el cultivo o la cosecha destinada a la celebracin, los viajes comerciales o la organizacin de las cuadrillas de trabajadores, ticne que llevarse a cabo con bombo y platillo. Si existe una forma nueva de hacer algo, se experimentar con ella. Se toman prestadas ideas de los ritos practicados en otras partes. Todos los colaboradores son retribuidos por los patrocinadores de la actividad. Uno de tales gestos compensatorios es la contratacin de mujeres jvenes, cuyos favores sirven para estimular a los varones que se han esforzado en el trabajo. En lo posible se presta gran atencin a la cuestin esttica. No basta con reunir los ingredientes necesarios en la preparacin de un platillo; stos son transportados desde los huertos o las canoas mercantiles por procesiones de jovencitas que van cantando. No basta con apilar las materias primas; antes de ser cocinadas, se invierte mucho tiempo arreglndolas en exhibiciones atractivas que toda la cornunidad tiene la oportunidad de admirar. Los alimentos preparados, como ya se ha mencionado, son presentados en vasijas talladas especialmente para la ocasin, trabajo desempeo a veces por talentosos artesanos oriundos de otras comunidades. Adems, despus de llenar las vasijas con alimentos, se les decora elegantemente con nueces de betel, hojas de pimentero y lonjas de carne de cerdo. Antes del da festivo, se exhibe la comida preparada en la estructura edificada con ese objetivo. Se crean canciones, los grupos de bailarines dedican muchas horas a ensayar, y se toman las medidas necesarias para traer a cantantes y bailarines de otras comunidades que mostrarn su arte durante el breve periodo de la culminacin, lapso en que se ofrece el banquete a los invitados. Incluso a lo largo de la etapa preparatoria tienen lugar pequeas fiestas y celebraciones, donde se reconoce la contribucin de cada adulto con obsequios comestibles. En el evento culminante, periodo en el que se exhiben los resultados de la paneacn, el gasto econmico y el trabajo invertido, la celebracin est imbuida del espritu de un festival artstico y de un aire de derroche. En el plano comunitario, no slo los hombres y las mujeres importantes (arafa) ofrecen alimentos en honor de los difuntos, sino que tambin el resto de los adultos consagran su trabajo a un pariente fallecido. Por ltimo, en el evento culminante, cada habitante ofrece

un obsequio a un invitado que ostente un rango social similar o a alguien que le haya otorgado un regalo en el pasado. De este modo, la comunidad en su conjunto queda involucrada en el honramiento de los muertos, y cada miembro de ella se compromete. en una transaccin con un forastero. No obstante, existe una gran diferencia entre los esfuerzos consagrantes de los arafa y los de las. pers.onas ordinarias: los espritus honrados a travs de la .-munna,. Independientemente de que las represcntaciones matenales utilizadas sean una canoa, una casa, un cofre destinado al osario, una secuestrada o un sacrificio humano, se vuelven deificados, mientras que los difuntos honrados por medio del ofrecimiento de alimentos slo son recordados y conmemorados. Se admite que la armona y la supresin de toda animosidad dentro de la comunidad son esenciales para el xito de la -munna. Tales condiciones explican en parte el gran cuidado con que se las compensaciones, en elogios sociales y recompensas a todos aquellos que colaboran con trabajo o merca':lclas. Existe el temor constante de que los desacuerdos no slo disminuyan la dad aportada de trabajo, sino que durante el da festivo culminante al que asisten centenares de habitantes de muchas comunidades para presenciar los ofrecimient.os formales de alimentos y carne de cerdo los intercambios se desven del curso estipulado. En ese caso, podra ocurrir lo siguiente: supngase que. varios de los principales participantes estn enojados y debido a ello, no ofrecen obsequios a sus socios respectivos, SIllO a las personas a las que les guardan rencor.. Esto a los socios que ser agasajados y que no reciben nada. AsimIsmo: esteacto obligara a los receptores inespcrados a responder con rccprocidad, pero no estn preparados para hacerlo. En consecue.ncia, la discordia el evento culminante en un desastre SOCial para los patrocinadores, En este punto cabe hacer una digresin asuntos teolgi,,?s, al menos sobre los concernientes a Aoriki, Existen dos categonas separadas de deidades: una denominada atoroni mwani o "deidades de los humanos", y la otra atorosifenva o "deidades de la tierra". La deificacin de los espritus que tiene lugar en la de la -murina involucra a las primeras. esto es;a las deidades de espritus humanos. Las deidades de la tierra carecen de caractensticas individuales. Estuvieron presentes en y alrededor de la comunidad antes de la llegada de los humanos; convirtieron el medio ambiente en un entorno utilizable, productivo y frtil. As, las deidades de la tierra posibilitan la acumulacin de riqueza y, por tal motivo, son honradas anualmente con una celebracin ntual que

136

lA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

IXJS TIPOSDE VALOREN LAS ISLASSALOMN

137

marca el inicio del ao nuevo. Las deidades derivadas de los espritus humanos guan el destino del hombre, le suministran poder, y lo protegen contra los espritus extraos y los enemigos. Son reverenciadas a travs de diversos ritos, practicados individual ygrupalmente. Las celebraciones ms importantes a este respecto son las iniciaciones peridicas de los jvenes, y la pesca anual del bonito y el atn. Ambas clases de deidades no sostienen una interaccin directa. Su nico vnculo est constituido por los humanos, quienes les rinden culto y dependen de ellas, aunque de modos diferentes. Desde la perspectiva religiosa, mi interpretacin de la gran prctica conmemorativa o -murina consiste en que se trata de una prueba y una demostracin peridicas de la fuerza y la eficacia de la relacin dual entre los humanos y los dos rdenes de deidades. Con todo, se trata tambin de una especie de rito final de paso para los espritus de los pocos individuos que completaron una vida llena de logros. Estos sujetos, contados y elegidos, son elevados al rango de los espritus que controlan el destino de los vivos. La -murina no implica ajustes sociales internos que dependan del deceso de personas importantes de la comunidad, como sucede en las dos prcticas conmemorativas previas. En su lugar, establece la fuerza y el bienestar totales de la comunidad en relacin con las dems comunidades de la regin. Los ofrecimientos arriba descritos, cuyo nfasis recae en la produccin y distribucin de diversas mercancas, pueden concebirse como prueba irrefutable de la existencia de un sistema de valores fuertemente materialista y de orientacin mercantil en las subculturas de la porcin oriental de las islas Salomn. Las cosas son producidas, manipuladas y consumidas, con fines personales, sociales, seculares y religiosos. Del mismo modo, se puede advertir que el destino creciente del trabajo a la tarea productiva aumenta el valor, esto es, el valor econmico, del esfuerzo en su conjunto. Adems, el valor incrementado (la escala de los empeos colectivos) se relaciona positivamente con el alcance social y geogrfico de las celebraciones. Asimismo, puede sostenerse que el valor material de las mercancas se intensifica con base en los embellecimientos estticos, pues stos implican un esfuerzo adicional y el uso de destrezas poco comunes. Por otra parte, el valor ltimo slo es alcanzable por medio del cobro de una vida humana lo cual, como ya se ha apuntado, significa la prdida de otra, debido a la incontenible voluntad de venganza. y para seguir con la argumentacin, las vidas humanas se convierten en mercancas porque se dispone de ellas de un modo similar al que se dispone de los objetos materiales.

No obstante qu tan claro sea el razonamiento en favor de un sistema de valores materialista y de tendencia mercantil, yo no lo sostengo, pues lo considero falso. Mi opinin se fundamenta en la forma en que se concibe el talento artstico, y en el hecho de que el embellecimiento esttico y el sacrificio de vidas humanas representan la expresin de los valores sociales ms altos. Mediante uno u otro, O ambos, estas sociedades transforman las mercancas y los contextos mercantiles en bienes y situaciones no econmicas. Una vez completadas las transacciones rituales, todos los objetos utilizados son consumidos (en el caso de los alimentos) o sacralizados (en el caso de las canoas). Todas las cosas vinculadas al rito son desmercantllizadas. En Aoriki, y quiz en otros puntos de la porcin oriental de las islas Salomn, el talento artesanal es considerado una destreza poco comn. Sin embargo, el artista -en oposicin al artesano- es el individuo que posee un talento excepcional en todas las habilidades con que debe contar una persona competente, y en algunas otras. Por ejemplo, se supone que cualquier varn adulto debe ser un carpintero diestro, capaz de edificar una casa, confeccionar cuencos para servir los alimentos cotidianos, fabricar una canoa destinada a la pesca, etctera. Slo unos cuantos sujetos sobresalen en todas las destrezas masculinas; an son menos los que se convierten en maestros, quienes deben tener la suficiente capacidad para realizar tatuajes faciales que se imprimen en la piel de todos los nnos. Debido a que estas habilidades -carpintera, escultura, tcnicas de incisin, y aptitud para conceptualizar diseos yconstrucciones complejas- son indispensables en la fabricacin de las canoas destinadas a la pesca del bonito y al comercio, la posesin de todos los talentos requeridos en la materia constituye la medida de un gran artesano, de un artista, de una persona excepcional. La misma evaluacin se aplica a las mujeres, aunque en relacin con el plegado, la cestera y otras artes femeninas. Se cree que el trabajo extraordinario es resultado de algo ms que el mero talento humano. Contiene tanto una inspiracin como un auxilio, que slo pueden provenir de las deidades tutelares. As, con respecto cada obra de arte genuina existe una conexin con lo sobrenatural, un elemento de espiritualidad. El uso del talento excepcional est restringido a un conjunto limitado de objetos, los cuales se emplean exclusivamente en contextos sagrados Oritualizados. Por ejemplo, los miembros de la comunidad utilizan a diario cuencos de madera ordinaria, aunque bien tallados; todo individuo con un mnimo de destreza debe ser capaz de fabricar tales cuencos. Ahora bien, en el caso de los banquetes sagrados, los alimentos se sirven en cuencos elegantemente tallados y

138

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

DOS TIPOS DE VAWR EN lAS ISlAS SAWMN

139

taraceados, labores que no puede desempear cualquier hombre. Los cuencos finamente esculpidos sirven para diferenciar las comidas religiosas de las cotidianas. La misma distincin es vlida para los postes de las viviendas y las columnas de estructuras erigidas con el fin de exhibir los ofrecimientos rituales; para las canoas destinadas a la pesca habitual y las usadas nicamente en la captura de los peces sagrados (el bonito y el atn); as como para las mercantiles individuales y las enormes canoas que emprenden ambiciosos viajes comerciales' y que en alguna ocasin se emplearon en una incursin. Ninguna mercanca ordinaria es embellecida o realzada con destrezas estticas excepcionales. En resumen, la aplicacin de las habilidades artsticas extraordinarias est circunscrita a los objetos usados solamente en ritos sagrados y seculares. Adems, todos los objetos rituales se fabrican con motivo de un evento particular. Ningn objeto ritual (ni ningn objeto esttico) est hecho para el disfrute personal. Cualquier objeto confeccionado por un artista talentoso est destinado a ser utilizado en un rito, al cabo del cual se convierte en un recuerdo del evento en cuestin. En consecuencia, los objetos artsticos no obedecen a un tipo generalizado. Cada objeto es nico por dos razones: primero, se trata de una creacin individualizada y, segundo, constituye el registro material del evento para el cual fue creado. No obstante, puede considerarse que el uso de destrezas excepcionales en la -murina representa una exhibicin de riqueza, pues los artistas deben ser remunerados y el costo de su trabajo incrementa el valor econmico total de la celebracin. Este argumento resulta parcialmente verdadero, debido a que la inclusin de las habilidades de personas extraordinariamente dotadas acrecienta de modo sustancial los costos del rito. Asimismo, la realizacin de viajes a lugares lejanos para contratar los servicios de artistas renombrados, significa una inversin de trabajo que incrementa el valor econmico de los objetos fabricados. Con todo, ste es un enfoque incompleto. Una vez que el objeto ha sido empleado en una prctica ritual, ya sea social o religiosa, jams es destinado a la venta o al intercambio. Las canoas mercantiles y las empleadas en la pesca del bonito se vuelven a utilizar, pero son conservadas en los recintos sagrados de la casa de canoas, sitio que constituye tambin el emplazamiento de otras prcticas religiosas. Con el paso del tiempo, las canoas se vuelven inservibles y,durante su proceso de putrefaccin, son albergadas en la casa de canoas junto con otros objetos sagrados y desechados. Las vasijas talladas donde se sirven los ofrecimientos comestibles no se emplean en ninguna otra festividad, pero son conservadas hasta que se desmo-

ronan. Las estructuras especiales edificadas con motivo de la prctica conmemorativa pueden funcionar como albergues para los visitantes; sin embargo, al final nunca se les sustituye, se espera en cambio a que se derrumben por s solas. Todo lo anterior significa que la utilizacin de destrezas excepcionales, o de lo que denominaramos expresiones estticas, distingue a ciertos objetos de las cosas y mercancas ordinarias, mediante su asignacin exclusiva al uso ritual. Esto es, semejante utilizacin los desmercantiliza. Dicho de otro modo, los objetos embellecidos estticamente aluden a un empleo y un contexto rituales. Pareciera que se aade al objeto una dimensin no material o espiritual,' restringindolo a una esfera donde los valores sociales y religiosos prevalecen sobre los econmicos. No se debe olvidar que el cobro de una vida humana se asocia a la culminacin de la prctica conmemorativa relacionada con una canoa mercantil, o bien constituye un evento conmemorativo en s mismo. El cobro de una vida o el secuestro de un nio conducen al asesinato de un miembro de la comunidad en cuestin, como resultado de la venganza inevitable. En consecuencia, tales actos se convierten en un sacrificio. Cuando la expresin esttica se combina con el cobro de una vida humana, como sucede en estos contextos rituales, parece existir otro tipo de sacrificio. El objeto embellecido es extrado del dominio econmico de la compraventa. Una vez que se le ha empleado en un rito social o religioso, el objeto se vuelve sagrado, con lo que experimenta una extraccin ulterior del reino de las cosas seculares y econmicas. No existe un rito para desacralizar los objetos sagrados. La prctica comn en materia de eliminacin de tales objetos, que incluye tanto las sobras como la basura generada por las comidas rituales, es aislarlos y dejar que se desintegren lentamente. En cada casa de canoas sagradas hay un pequeo recinto destinado a ese fin. Si este procedimiento de eliminacin resulta muy prolongado, se permite que el objeto se desintegre en el mismo lugar en que se halle, pero contina siendo tratado con respeto. Desde la perspectiva tradicional resultaba inconcebible la idea de comerciar con los objetos sagrados. Exista un mercado para los diestros artesanos que los fabricaban, pero no un mercado para los objetos en s mismos.En realidad, se tema que los objetos sagrados se asociaran a otra persona y a una deidad tutelar distinta de la propia. Incluso despus de que los isleos fueron convertidos al cristianismo, la venta de los objetos sagrados, altamente codiciados en tanto arte extico por los europeos, no fue condonada por los lideres comunitarios. En 1964, obtuve una coleccin de cuencos empleados en la

140

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

DOS TIPOS DE VAWR EN LAS ISLAS SAWMN

141

comunin ritual y fabricados en Natagera, Santa Ana (isla que acababa de abrazar la religin cristiana), con la condicin de destinarla a un museo y de no permitir su venta. s An asi, el recipiente ritual que perteneca al lder de la congregacin y que estaba consagrado a la deidad tutelar de dicha persona nunca me fue suministrado, en su lugar se me entreg una copia de esa pieza. En consecuencia, el conjunto de objetos qued completo en un sentido material, pero la pieza ms sagrada es conservada por la propia congregacin para que complete su proceso de desintegracin en la comunidad de origen. 6 Con el abandono de la religin tradicional, la talla y otras expresiones artsticas dejaron de estar restringidas a la esfera religiosa. Con todo, a pesar de los apremios del clero liberal, hubo gran resistencia contra la asociacin de esas labores a las creencias cristianas. Por otra parte, como resultado de la adopcin del cristianismo, y del trato cada vez mayor con los europeos y sus demandas de arte extico, se desarroll un mercado para las destrezas estticas tradicionales. Sin embargo, no todos los artistas verdaderamente talentosos se invplueraron en el creciente mercado de curiosidades. Los pocos artistas que fueron atrados por dicho mercado, descubrieron la dificultad de adaptar su trabajo a las diferentes exigencias mercantles. En consecuencia, surgi un tipo distinto de artesanado, cuyos representantes ms exitosos estn respondiendo, sin duda de modo innovador, a un reino completamente diferente de gustos. Asi, yuxtapongo dos clases de valor en las culturas tradicionales de la porcin oriental de las islas Salomn: uno material y econmico, y otro mistico y espiritual. El valor econmco se derva de la mayor parte de los trabajos y los materiales, y est representado por las mercancas que son compradas, vendidas o comercializadas. El valor espiritual se relaciona con lo sobrenatural, y est representado por el logro esttico y la propia vida humana. Las representaciones defvalor espiritual no son comerciables, esto es, nunca se convierten en mercancas. Ahora bien, las representaciones de los valores espirituales no se manifiestan por s solas, es decir, por separado de las actividades y los materiales que en s mismos representan valores econmcos. Los objetos y las actividades que expresan y comunican valores espirituales constituyen transformaciones de mercancas. Los medios para lograr esa transformacin son la aplcacin de las destrezas estticas y el cobro de vidas humanas. Slo cuando tiene lugar la transformacin el objeto o la actividad se convierte en una representacin de lo sagrado y lo espiritual. Y una vez que ha ocurrido ese proceso, el objeto queda extrado para siempre del reino econmico de las mercancas.

Si se conciben los ritos de la porcin oriental de las islas Salomn como eventos que expresan valores sociales, se les puede ubicar entonces en una escala creciente. La secuencia, que se inicia con cualquier deceso en la comunidad y que culmina con la celebracin decenal de la -murina, representa el gradiente de importancia cultural. De ello se desprende que cuanto mayor sea el valor social expresado por el evento, ms amplia ser la participacin y ms alto el gasto econmico. Todos los ritos conmemorativos se diferencian de los dems eventos mediante la profusa exhibicin de destrezas estticas poco comunes; en el caso del rito ms relevante, la distincin sc basa en el sacrificio de vidas humanas. Durante los eventos ntuales se amalgaman las dos clases de valores, econmicos y espirituales. El valor econmico se relaciona directamente con el tamao y el alcance de la celebracin, es decir, con la cantidad de participantes y el nmero de las comunidades de las que stos son oriundos. La dimensin econmica de la prctica ritual alude al reino tangible de las mercancas que son distribuidas y consumidas. El valor espiritual, tal como se evidencia en el uso de destrezas estticas y el sacrificio de vidas humanas, constituye una expresin del reino intangible de las fuerzas sobrenaturales que influyen en todos los aspectos de la vida social. nicamente al combinar ambos tipos de valor, el material y el espiritual, los valores sociales tradicionales se manifiestan plenamente.
NOTAS Threshod ofthe Pocific, Nueva York,Knopk, 1925, pp. 4-6. de las islas SantaAna y SantaCatalina son las siguientes: Fox,op. ct.; Hugo A Bcrnatizik, Owa RaIJo, Viena, Bcrnini Verlag, 1936; William Davenport, "Sculpture Irom the Eastern Salomon Islands", en Expedi[ion, vol. 10, nm. 2, pp. 425, Filadelfia, 1967, y "Male Initiation in Aoriki", en Expedition, vol. 23, nm. 2, pp. 419, Filadelfia, 1980. Ninguna de estas descripciones versa sobre los ritos funerarios y conmemorativos analizados en el presente ensayo. 3 A pesar de que utilizo el presente etnogrfico, el periodo en cuestin finaliz a
1 C.E. Fax, The

2 Las principales descripcionesetnogrficas

mediados de la dcada de los veinte, cuando el gobierno britnico impuso la pacificacin. En esa etapa los asesinatos y secuestros cesaron; empero, el ciclo completo de los eventos funerarios continu vigente hasta el comienzo de los aos cincuenta. En 1966, la nica comunidad de la porcin oriental de las islas Salomn que todava practicaba un conjunto de ritos dc todas clases era Santa Catalina o Aoriki. En diciembre de 1971 un huracn devast la isla. Quedaron destruidas todas las canoas sagradas, las destinadas a la pesca del bonito y las mercantiles. La comunidad no las reconstruy, ni restableci todos los ritos religiosos en la materia. 4 El concepto "espiritual" no es utilizado aqu en el mismo sentido en que lo hace Wassily Kandinsky, en De lo espiritual en el arte, Barcelona, Barral Editores, 1973.

142

LA VIDA SOCIAL DE LAS CQSAS

5 La mitad de esta coleccin se halla en el Museo de la Universidad, en Filadelfia, Pensilvania, y la otra mitad en el Museo de las islas Salomn, ubicado en Honiara. 6 Se trata de la copia del cuenco con la cual se sustituy la pieza original registrada por Bernatizik, op. cit., referencia nm. 100. Los residuos del cuenco fotografiado por Bernatizik an se conservaban en un lugar sagrado y reconocible en 1966.

IV. LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOS BIENES: EL CONSUMO ENTRE LOS GONDOS MURIA
ALFRED GELL

El presente ensayo se ocupa del consnmo.como.aaa.arma de accin simblica. Los bienes de consumo son algo ms que meras envolturas de "utilidad" neutral. Son objetos cuya deseabilidad depende del papel que desempean dentro de un sistema simblico. Desarrollar este planteamiento del todo incontrovertible a partir de mis propias observaciones sobre la conducta en materia de consumo exhibida por los muria del sector centro-norte del distrito de Bastar, estado de Madhya Pradesh, India. Los muria pertenecen a la categora "tribal" (adivasi) establecida por la constitucin de la India y, de acuerdo con el estereotipo oficial, los miembros de esa categoria permanecen en un estado de pobreza y explotacin. El estereotipo oficial no est completamente errado en lo que toca a la mayor parte de la poblacin adivasi (Frer-Haimendorf, 1982); sin embargo, las condiciones del sector centro-norte de Bastar son excepcionales, pues en esa zona los muria disfrutan de ventajas materiales considerables en comparacin eon el campesinado de otros puntos del subcontnentc (vase Hll, 1983). Asu debido tiempo, tratar de explicar las causas de ese fenmeno. En medio de la modesta prosperidad (o, al menos, seguridad) experimentada por la mayor parte de la poblacin muria del sector centro-norte de Bastar, una o dos familias de cada aldea se han 143

144

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOS BIENES

145

enriquecido en mayor grado que las dems, y es en la conducta de consumo de tales familias acaudaladas en donde quiero centrar la atencin. Considero que el de los muria "ricos" es un fenmeno relativamente nuevo, cuya antigedad no rebasa un periodo de aproximadamente cincuenta aos. Esto contribuye a explicar el motivo por el cual su conducta de consumo, caracterizada por un exagerado conservadurismo, ha adoptado la forma peculiar que ostenta. Desde el punto de vista etnohistrico, examino un caso donde la naturaleza del consumo tradicional y el modo de asignar los bienes A a categoras simblicas se han quedado atrs de los cambios objetivos ocurridos en las tcnicas de produccin, los cuales han dado lugar al incremento de la productividad econmica. Entre los muria, la produccin se adhiere a las premisas de un tipo de economa, mientras que el consumo sigue basndose en los supuestos de una clase totalmente diferente de economa. El resultado de este desfase es que los muria acaudalados acumulan una riqueza que no se atreven a gastar y que, en todo caso, no sabran cmo gastar. En esta sociedad poseer una riqueza llamativa significa colocarse en una condicin anormal, la cual convierte en un asunto ms problemtico cualquier acto tentativo de consumo. Ante ello, la respuesla de los muria ricos consiste en actuar con lo que parece ser una excesiva parsimonia; empero, dicha moderacin no tiene nada que ver con la avaricia encarnada por Scrooge o Volpone.* El verdadero tacao admite tanto la posibilidad como la deseabilidad del consumo desenfrenado, lo cual intensifica para l la virtud de su propia restriccin. Tal conducta es egotista y antisocial. Sin embargo, la fortuna de los muria se edifica de una forma completamente diferente. Su dificultad para consumir refleja una intensa sensibilidad con respecto a las premisas sociales ejercidas en los planos familiar, aldeano y de la sociedad en su conjunto. Los actos ostentosos de consumo que no estn incluidos en el marco de las festividades pblicas sancionadas tradicionalmente, son considerados amenazantes, arrogantes y disociadores. En consecuencia, los ricos estn obligados a consumir como si fueran pobres y, por ende, se vuelven an ms ricos. El resullado involuntario del patrn de restricciones impuestas al consumo, dirigido al mantenimiento de las normas equitativas, ha sido la socavacin de la base econmica igualitaria tradicional de la sociedad muria. A largo plazo, esto puede conducir al surgimiento de una clara
la t.)

estratificacin econmica en lo que ha sido histricamente una sociedad homognea y tribal. En las aldeas muria ha aparecido la categora integrada por campesinos ricos y quasi-empresarios, quienes se hallan en proceso de autodefinicin social con respecto al resto de la sociedad muria, o de bsqueda de un idioma que exprese su peculiaridad econmica y social en el lenguaje del consumo simblico. Para estas familias, los smbolos materiales de la riqueza exhibidos por los hindes acaudalados de Bastar y por los funcionarios clasemedieros de las ciudades, esto es, por individuos no adivasi que disfrutan de ingresos similares, resultan inaceptables, precisamente porque se asocian a una identidad diferente de la muria. A continuacin, incluyo descripciones detalladas de las familias que enfrentan este tipo de dilema en materia de consumo.
BIENES DE CONSUMO E IDENTIDAD PERSONAL

"Personajes literarios de Charles Dickcns y Ben Jonson, respectivamente. (N. de

Antes de centrarnos en casos particulares deseo plantear algunos comentarios sobre el consumo como acto simblico. Douglas e Isherwood (1980) han elaborado una interesante monografa en la materia, donde destacan la importancia central de los "ritos de consumo" para la mediacin de la vida social. Este enfoque descansa firmemente en el conocimiento acumulado por la antropologa tradicional de corte funcional-estructuralista. Incontables etnografas atestiguan el modo en que se expresan o, ms bien, en que se producen las relaciones sociales durante las experiencias altamente estructuradas de toda clase de banquetes, juergas, compartimientos de pipas, etctera. Todas ellas son formas muy reconocibles de consumo; empero, pueden desviarnos si conducen a la ecuacin falsa de "consumo igual a destruccin", pues en estos casos la comida, el licor yotros articulas apreciados estn destinados a desaparecer. En tanto fenmeno general, el consumo no se relaciona can la destruccin de bienes y riquezas, sino con su reincorporacin al sistema social que los produce. Desde la perspectiva del anlisis sociolgico, todos los bienes son tan indestructibles como los objetos valiosos de la kula (los artculos valiosos que circulan en el sistema kula de intercambio de las islas Trobriand descrito por Malinowski, 1973). De lo que carecen en su mayor es de la indivisibilidad y de la permanente identificabilidad en tanto objetos recordados histricamente, que caracterizan a los articulas valiosos de la kula (Leach y Leach, 1984). Sin embargo, incluso los productos del todo efmeros, como los alimentos ofrecidos en una

146

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNOODE LOSBIENES

147

fiesta, perduran en la forma de las relaciones sociales creadas por ellos, las que a su vez son responsables de la reproduccin de bienes comestibles. Lo que caracteriza al consumo de alimentos en un contexto festivo es la transformacin -minscula o muy importante, dependiendo de la naturaleza de la ocasin-que produce en las identidades sociales de los participantes en la transaccin involucrada: anfitrin-invitado, alimentador-alimentado. Desde el punto de vista analtico, esta transformacin es completamente diferente de cualquier proceso metablico simultneo relacionado con los articulos alimenticios. En muchas de las fiestas celebradas en Nueva Guinea, los alimentos ni siquiera son ingeridos por los participantes, pero continan constituyendo ritos de consumo, en el sentido utilizado por Douglas e Isherwood (Brown, 1978). El consumo no se distingue del intercambio porque aqul contenga una dimensin fisiolgica de la que ste carece, sino porque el consumo implica la incorporacin del producto consumido a la identidad personal y social del consumIdor. ' Por ejemplo, lord Rothschld tiene colgada una pintura de Czanne en la pared de su sala. Esto lo convierte en un miembro de la lite de consumidores de obras de Czanne, categoria de la cual estoy permanentemente excluido, aunque en el pasado haya tenido el placer de admirar ese cuadro. Considero que el consumo consiste en la apropiacin de objetos que integran la propia personalidad (los alimentos ofrecidos en una fiesta, las prendas de vestir utilizadas, las viviendas donde se habita). La incorporacin de los bienes de consumo a la definicin del ser social se origina en el marco de las obligaciones sociales y perpeta dicho marco. El consumo forma parte de un proceso que incluye la produccin y el intercambio. El consumo, la produccin y el intercambio representan slo tres fases distintas del mismo proceso cclico de la reproduccin social, donde el primero nunca es terminal. El consumo es la etapa durante la cuaqos bierres se vncuan a referentes personales, cuando dejan de ser "bienes" neutrales (los cuales pueden ser posedos por quienquiera o identificados con cualquiera), para convertirse en atributos de seres individuales, en insignias de identidades, y en signos de relaciones y obligaciones interpersonales especficas. Vistos de ese modo, los avaros del tipo de Scrooge o Volpone son tambin consumidores, esto es, consumidores de dinero en tanto atributo de valor supremo de la personalidad, a despecho de las normas de transaccin. Con todo, llama la atencin el que califiquemos a los avaros de voraces, el mismo adjetivo que empleamos para

describir a los consumidores declarados, como el caso de Falstaff, * lo cual sugiere que reconocemos una semejanza en todas las formas de incorporacin excesiva de valor, ya sea en la bolsa inflada de Volpone o en el estmago hinchado de Falstaff. En las situaciones que examinaremos ms adelante, hallamos tambin lo que pareee ser una conducta clsica de avaricia, pero que en realidad es otra cosa. El amor al dinero (egolatra disfrazada de acumulacin pseudorracional) no constituye la causa de los patrones de consumo por analizar, sino la imposibilidad de convertir el poder de compra en una definicin socialmente coherente del ser, de acuerdo con el "hbito" legado por la tradicin e inculcado durante el proceso de socializacin (Bourdieu, 1977). No es el amor al dinero, sino la falta de amor a los bienes lo que se halla en la base de los dilemas de consumo experimentados por los muria acaudalados, pues fuera de la estrecha gama de las posibilidades de consumo legitimizadas socialmente, los artculos ofrecidos por los mercados de Bastar carecen de significado para los muria o estn llenos de peligros mgicos. El fenmeno que me condujo a reflexionar sobre el tema es el gran contraste existente entre los diferentes grupos que experimentan una mejora econmica. Algunas sociedades adoptan sin dudar el consumismo,y no enfrentan problemas para adecuar el conjunto previo de smbolos de cstatus y de posesiones connotadoras de la personalidad a productos que antes no conocan o que no estaban a su disposicin. Otras, incluyendo la de los muria, son muyconservadoras a este respecto. El caso que en particular despert mi curiosidad me fue descubierto por Jack Stirratt. Durante un seminario referido a la antropologa del dinero en la Eseuela de Economa y Ciencia Poltica de Londres, Stirratt (s.I.) describi el uso que algunos pescadores cingaleses conferan a su recin adquirida prosperidad econmica. Los ingresos de los pescadores en cuestin solan ser muy bajos; empero, la disponibilidad local de hielo hizo posible que su pescado llegase a los mercados de tierra adentro, donde podan negociar un precio alto por la venta de su mercanca. Sin embargo,las aldeas de estos pescadores siguieron ubicadas en lugares muy remotos y, durante el periodo de la investigacin, carecan de electricidad, caminos y suministro de agua. A pesar de esa falta de incentivos, los pescadores ricos gastaban sus ganancias comprando televisores inutilizables, en la construccin de garajes para casas que carecan de acceso para automviles y en la instalacin de cisternas a las que nunca llegaba el agua. Todo ello, de acuerdo con Stirratt, expresaba un deseo entusiasta de imitacin de la clase media alta y urbana de Sri Lanka.
"Personaje de William Shakespeare. (N. de la t.)

148

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOS BIENES


LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

149

Es fcil sonrer ante tales muestras de gastos insensatos, cuya falta

de motivacin utilitaria provoca que al menos una parte de nuestro consumo aparezca como racional. Sin embargo, el hecho de que los objetos comprados por los pescadores sean inservibles en su entorno, no explica la razn por la cual son adquiridos. Por otra parte, si coleccionaran piezas de porcelana china antigua y las enterraran, tal como lo hacen los iba (Freeman, 1970), seran considerados individuos cuerdos, aunque hechizados, esto es, sujetos normales desde la perspectiva antropolgica. Mi intencin no es negar las explicaciones obvias de este tipo de conducta, a saber, la bsqueda de estatus, la lucha por tener tanto o ms que el vecino, etctera. Sin embargo, se debe reconocer tambin la presencia de cierta vitalidad cultural en estos viajes temerarios a campos nuevos y experimentales de consumo: la habilidad para trascender el aspecto meramente utilitario de los bienes de consumo; capacidad que los convierte en algo parecido a las obras de arte, llenas de expresin personal. Veamos el caso del televisor. Al comprar ese artculo, que representar la pieza central de una coleccin personal de signos de riqueza, el pescador est totalizando su biografa, trabajo, medio social, en la forma de un objeto cuyas asociaciones tecnolgicas niegan dialeticamente las condie4,>nes en las que se edific la fortuna del individuo en cuestin. En este sentido, totalizar significa, de acuerdo con Sartre (1963), reunir los elementos dispares y reconciliar sus contradicciones. En nuestro ejemplo la totalizacin se aplica a los elementos de una experiencia biogrfica y social proyectados en una coleccin de posesiones personales que expresan esas experiencias. Para edificar su fortuna, el pescador ha pasado buena parte de su vida dentro de un bote viejo y crujiente, ha desempeiiado una rutina harto familiar, y ha enfrentado los cambios inciertos del clima, los movimientos de los bancos de peces y las fluctuaciones mercantiles de precios. Sin embargo, puede convertir todo ese trabajo, toda esa familiaridad y toda esa incertidumbre en un mueble liso y oscuro,' hecho de una madera inidentificable, diseiiado en lineas geomtricas, equipado con un rostro inescrutable de vidrio opaco y poseedor, lo cual slo es visible a travs de las hileras de ranuras que se hallan en su parte posterior, de una jungla intrincada de alambres, trozos de plstico y pedazos de metal brillante. Es probable que el pescador sepa que debido a la electricidad y las transmisiones necesarias para su funcionamiento, el televisor est destinado a exhibir imgenes y voces ms o menos atractivas. No obstante, esto carece de importancia; lo que s resulta relevante es el salto de imaginacin requerido para que tal individuo adquiera yse identifique con semejante objeto,

adoptndolo como emblema no de sus aspiraciones clasemedieras, sino de sus logros reales como pescador. En estc contexto, el televisor sirve para objetivar la carrera productiva dcl pescador; asimismo, transforma esa carrera mediante la invocacin a un universo tcnico y esttico (lineas rectas, texturas lisas, plstico, aluminio, vidrio) niega dialcticamentc las condiciones objetivas, los procesos tcmcos y las cuahdades senson.as del proceso laboral, el mismo que a travs del mercado produjo ese televisor. En otros trminos, el televisor es una obra de arte que funciona como todas las verdaderas obras de arte, esto es, negando y trascendiendo al mundo real. Se trata, en el sentido utilizado por Jaspers, de una "cifra de lo trascendente" (Jaspers, 1971).Si se quiere, se puede llamar a esto fetichismo se le puede concebir como una cuestin vulgar; empero, en rm OpInIn existe una distincin vlida entre el consumismo insulso y falto de imaginacin, el cual, slo reitera los hbitos de clase, y el consumismo audaz, que contra los limites del mundo conocido. Prefiero considerarlo como un proceso creativo que no merecia, en modo, el desdn de la mayora de los participantcs en el semillano arnba mencionado. Me intrig profundamente este acentuado contraste entre las adquisiciones temerarias de los pescadores en otro tlCm: po em pobrecidos, y el conservadunsmo o.bsesIvo mostrado por nuevos ricos de mi propia rea de trabajo de campo. Carezco de explicaciones del fenmeno encarnado por los pescadores de Sn Lanka, pcro sospecho que est vinculado a la naturaleza relativamente fragmentada de su organizacin social} en comparacin con la de los muria, y a la presencia de CIerto grado de conciencia de clase (en oposicin a la jerarqua tradicional reconocida por los muria). Con todo, espero ms suerte en la explicacin de la respuesta muna a la mojona econmica, tema que examinar a continuacin.
LA NATURALEZA DEL CONSUMO TRADICIONAL DE LOS MURIA

Bastar el distrito ms rico en bosques de la India peninsular, constituye de las fronteras terrestres ms del subco.ntinente. Hace apenas poco ms de un siglo, los VIajeros describan a sus habitantes como sujetos carentes incluso de ropa (se cubran eon hojas), y ni siquiera existian vestigios de un el slo se expandi rpidamente durante los 50 Existan apenas enclaves aislados de pobladores hindes, en especial al sur de

150

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LOSRECIN LLEGADOS AL MUNOODE LOSBIENES

151

Bastar, cerca de la capital real (Jabalpur) y en el valle del Indravati, as como a lo largo del eje que al sur comunica a Jabalpur con Raipur, Warangal y Haidarabad, y con Kanker al norte. Unicamente en estas reas se contaba con tierras en uso permanente; al respecto, la mayora de los habitantes aplicaban las tcnicas basadas en el corte y la quema de los terrenos. La poblacin tribal est compuesta por los muria, los maria y los maria cuerno-de-bisonte, quienes hablan dialectos gondi yson miembros de los pueblos gondos, situados en la amplia zona localizada entre la porcin nortea de Andhara y la surea de Bihar. Hoydia, slo algunos grupos aislados de maria continan utilizando las tcnicas de cultivo que en apariencia eran de uso generalizado cuando tuvo lugar la apertura del pas a la infiltracin externa, como resultado del control poltico impuesto por los britnicos en el ltimo cuarto del siglo XIX. Extensas reas de terreno han sido adquiridas por las castas agricultoras hindes (aunque existen pocos y pequeos terratenientes en la zona que yo conozco). Sin embargo, reas mucho ms considerables siguen en poder de los muria, quienes ahora cultivan la tierra con base en el empleo de tcnicas que han tomado prestadas de sus vecinos hindes. Salvo en los casos en que los bosques se han preservado para su explotacin comercial, los terrenos han sido despejados y divididos en predios equipados con diques donde la topografa lo permite. nicamente en el montaoso sector noroccidental de Bastar, donde habitan los maria, se practica an la agricultura de rotacin. En otros trminos, durante los ltimos cien aos, el distrito de Bastar se ha unido a la India, ha adquirido una apariencia hind y ha disfrutado, en cierto grado, de una economa hind. Los habitantes de las praderas de la porcin centro-norte de Bastar ms afectadas por esos cambios son los muria. Poco a poco se estn convirtiendo en la "casta dominante" de campesinos poseedores de tierras. Empero, este proceso an no ha concluido: los muria siguen comiendo carne de res, contrayendo matrimonio a una edad avanzada, y manteniendo sus institucones tradicionales, tales como los dormitorios mixtos para ambos sexos oghotul (Elwin, 1947),yel culto a las deidades del clan y de la aldea, las cuales no estn com prendidas en el panten hind. Con todo, alrededor de los antiguos centros de poder ubicados en el sur, se hallan los gondos raj, en cuyo caso prcticamente se ha completado el proceso de transformacin de tribu en casta. Los gondos raj han abrazado el hinduismo y se han dedicado a la agricultura a travs de varias generaciones. En otras reas, cuando las tierras fueron ocupadas por los hindes, los gondos

locales buscaron predios en otras partes, situacin facilitada por la existencia de extensos terrenos y de una reducida fuerza laboral en el norte de Bastar. Quiz sea ms fcil comprender la situacin muria si no se le concibe como el resultado de una tribu con una cultura y un modo de vida inmemoriales; sino como una fase del proceso histrico que ha estado convirtiendo pueblos poseedores de una cultura semejante a la de los muri, en pueblos similares al de los gondos raj, es decir, en castas de agricultores que incluso alegan ser descendientes de los rjputs, tal como ha sucedido con los bhumia (Sinha, 1962). En su localidad los muria han sido los agentes responsables de la conversin de los bosques en territorio hind, por lo que se han transformado gradualmente de una tribu en una casta. Durante el penado de expansin hind en el sector norteo de Bastar, en el Siglo pasado, los muria se trasladaron a los bosques para alejarse de los enclaves hindes. Al llegar al territorio boscoso talaban rboles y despejaban tierras, lo cual despertaba el inters por esos pre.dios de los hindes recin llegados. Estos se apoderaban de esas tierras y expandan sus enclaves desplazando a los muria, quienes reiniciaban entonces el proceso en otros puntos del rea forestal. Los mura no cedan ante el podero de la force majeure; ms bien, amistosamente sus predios a cambio de animales, cereales, hcor o pequeas cantidades de oro y plata, las reconvertan de inmediato en alimentos y, sobre todo, en bebidas embnagantes. Los hindes con los cuales charlamos sealaron que, en aquellos buenos tiempos, era posible obtener de los muria grandes porciones de terreno a cambio de un solo arete de oro o de un pago parcial. Estos hindes atribuyeron la indolencia muria hacia las tierras a su incontrolable deseo de beber aguardiente. No creo que tales historias reflejen nicamente el estereotipo tnico, pues son consistentes con la distribucin actual de la ucrra del norte de Bastar, as como con las relaciones amistosas existentes hoy da entre los agricultores hindes y muria del contexto rural. Se reconoce que los muria son los verdaderos dueos de la tierra, y los hindes participan en el sistema ritual muria, porque son estas deidades tribales las que garantizan la fertilidad del suelo. Ello sugiere que durante el periodo formativo la relacin muria-hind adopt una configuracin estable: los muria despejaban reas nuevas, las cultivaban hasta agotarlas y, cuando llegaba el momento en que deban desplazarse por motivos ecotecnolgicos, entregaban las tierras a los hindes recin arribados, en el marco de una transaccin que para los hindc!t implicaba el pago de sumas insignificantes y para los

152

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOS BIENES

153

muria la obtencin de puras ganancias; despus, los hindes explotaban estas tierras utilizando arados y fertilizantes, recursos que los muria desconocan en esa poca. Si dicha suposicin es correcta, como lo sugiere la virtual incxistencia de pobladores muria desprovistos de tierras en las localidades afectadas por la inmigracin hind, entonces podria explicar la naturaleza peculiar del consumo caracterstico de la actual sociedad muria. El estereotipo de inocencia y hedonismo tribales, esto es, la comida, la bebida y la diversin, tiene una base fctica. En realidad, los muria comen, beben y se divierten en un grado mucho mayor quc el descrito con respecto a los campesinos hindes. Esto es particularmente notable en el caso de los muria empobrecidos, a quienes no les Importa gastar hasta su ltima rupia en agasajar a sus invitados. Existe la premisa de que la fuente del dinero es inagotable. Y ello refleja la base de recursos esencialmente ilimitada en que descansaba la sociedad tradicional muria (los bosques), as como el hecho de que, antes de la transformacin de las tcnicas agrcolas muria (fenmeno ocurrido a lo largo del presente siglo), la riqueza no se acumulaba por la falta de depsitos adecuados para los valores (monedas o ganado). . El hedonismo muria se asocia a las instituciones colectivas (dependientes de la aldea y el clan), todas las cuales se vinculan en cierto modo a la interaccin muria-hind. La ms clebre de tales instituciones es el ghotul, el dormitorio mixto para ambos sexos, que es descrito en detalle por Elwin (aunque no de una manera del todo precisa: vase S. Gell, 1984). Cabe sealar que el ghotul muria, la verdadera academia de las actitudes hedonistas, slo adopta su expresin ms acabada en los sitios del norte de Bastar donde estn presentes los hindes; fuera de la esfera de influencia hind, en el territorio maria, el ghotul existe en la variante de dormitorio meramente masculino y carece de todas las elaboraciones culturales en la materia aportadas por los muria. Asimismo, en comparacin con los maria, los muria celebran con mayor ceremonia y gastos las fiestas de compromiso y los casamientos, en virtud de que se trata de festividades colectivas consagradas a las deidades del clan y la aldea. Basta comparar las esplndidas fotografas tomadas por Elwin a los muria y los maria, durante las dcadas de los treinta y los cuarenta (Elwin, 1943, 1947; Gngson, 1937), para percibir que la riqueza material de los primeros, estimable con base en la cantidad de ropa, abalorios, joyera y herramientas metlicas, exceda con mucho la de los segundos. Si, admitimos que slo una pequea porcin de esa riqueza provena de la venta de las cosechas -los mercados regionales estaban poco desarrollados en esa poca-, la nica explicacin lgica de

la riqueza relativa de los muria reside en la relacin que tenan con los hindes. Elwin no describe a los muria de ese periodo como individuos ricos, salvo en el sentido cultural, y es claro que su riqueza estaba integrada principalmente por los atavos lucidos en los eventos festivos, y la abundancia de alimentos y licores, as como por el consumo pblico en los ritos aldeanos o la hospitalidad semi pblica con motivo de otras prcticas. En mi opinin, aunque estoyconsciente de que este planteamiento debe ser demostrado, los muria han convertido el consumo "irresponsable" en una cuestin cultural, porque han estado acostumbrados a un estilo de vida altamente consumista, que ha sido subsidiado por inyecciones peridicas de recursos hindes. Los muria asocian la liquidez al remate de bienes de capital (actualmente, ganado, en virtud de que los muria, por razones que habrn de examinarse ms adelante, pocas veces comercian hoy da con tierras), con objeto de financiar el consumo inmediato y a gran escala, verificado a menudo en contextos pblicos. Tradicionalmente, estas prdidas podan recuperarse a travs de la colonizacin de nuevas tierras; en la actualidad esto ya no es posible" pero el mercado laboral permite compensar la prdida de predios, en tanto fuente de ingresos, mediante la disponibilidad de empleos relativamente bien
remunerados.

La vida social y religiosa de los muria se conduce a travs de una serie dc eventos a gran escala que involucran la ingestin de alimentos y bebidas embriagantes (festividades de las deidades, casamientos, conciliaciones de disputas, etctera), donde la aldea en su conjunto debe participar. Existe adems la obligacin de brindar hospitalidad a los parientes, especialistas religiosos, chamanes, funcionarios locales y dems. Fuera de estas ocasiones formales, se acostumbra que hombres y mujeres de edad madura beban mucho en mutua compaa y que lo hagan con la mayor frecuencia posible; asimismo, los jvenes y las muchachas del ghotul celebran fiestas y reuniones en las que se sirven bebidas alcohlicas. Con todo, es importante destacar que estas prcticas sociales no son guiadas por un espritu competitivo dirigido a.exhibir la superioridad, tal como sucede en el intercambio ceremonial melanesio, sino por el de demostrar el compromiso existent con la aldea y los valores muria. El hecho de llevar la peor parte en un intercambio no produce ninguna paranoia entre los muria, como ocurre con los miembros de las sociedades donde prevalece la metualit changiste; ms bien, temen experimentar el ostracismo social, cuya forma extrema implica la expulsin de la aldea. Con motivo de las festividades aldeanas, las contribuciones se estandari-

154

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOS BIENES

155

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

zan; al respecto, se llevan cuentas precisas, a fin de que cada familia entregue una suma idntica, independientemcnte de la riqueza de que disponga. Cuando tiene lugar un casamiento, la familia del novio no slo debe agasajar a los parientes de la novia (quienes habrn de responder con reciprocidad), sino tambin a la aldea en su conjunto; empcro, los aldeanos tienen la responsabilidad de suministrar licor en abundancia, por lo que todos terminan cooperando para la ocasin. En el caso de la conciliacin de una disputa, el procedimiento es similar: la parte hallada culpable proporciona una vaca, una cabra o cierta cantidad de arroz, y se hacen los arreglos para la fiesta. Las obligaciones financieras ms onerosas se relacionan con los ritos de consumo que renen a toda la aldea como una unidad comensal nica. Del mismo modo, se destina una buena parte de gastos cotidianos a la adquisicin de los medios necesarios, sobre todo en la forma de bebidas embriagantes, para brindar hospitalidad con la mayor libertad posible a los visitantes inesperados. La necesidad de financiar el consumo pblico establece las principales metas econmicas de la familia muria y fija los estndares con los que los muria evalan el mundo de los bienes. Los objetos son deseables si tienen un significado dentro del contexto de la celebracin pblica; en caso contrario, carecen de valor. Los productos que suelen comprar en el mercado son prendas de vestir, chucheras y joyas. Los muria son fanticos de los atavos, sobre todo los jvenes y las muchachas delghotul, cuyas danzas ejecutadas en los ritos aldeanos constituyen un asunto de gran preocupacin para ellos y el resto de la aldea. Cada bailarn es responsable de la adquisicin de sus propios atavos, pero stos siempre son lueidos en el marco de la exhibicin colectiva y seleccionados con ese propsito. Por ejemplo, en 1<J771as chicas del ghotul de Manjapur compraron saris con ribetes idnticos para la festividad anual delpen karsana, cl rito ms importante del calendario. Los jvenes del ghotul adquirieron camisetas negras, voluminosas faldas blancas, turbantes blancos y tocados de plumas, para utilizarlos en las danzas nocturnas. La tendencia de los muria a vestirse de manera uniforme no es exclusiva de sus miembros ms jvenes. Todos los varones adultos de Manjapur lucen en las celebraciones pblicas el mismo tipo de camisa azul, uniforme aldeano que los distingue de los pobladores de otras localidades. Este cdigo en materia de vestido y adornos no se impone por ley; incluso los propios muria no estn particularmente conscientes de dicho cdigo. El criterio establecido para realizar compras de este gnero reside en la evaluacin de que tales y tales articulas son bellos (sobta), y no en que contienen determinados significados simblicos manifiestos.

De hecho, el atuendo muria es ms bien anacrnico que tradicional, pues en los tiempos verdaderamente tradicionales no disponan de prendas de vestir ni de joyas. Este fenmeno puede advertirse en las fotografas tomadas por Elwin hace unos cuarenta o cincuenta aos. Las imgenes en cuestin muestran a los abuelos de los jvenes que hoy da participan en elghotul tan elegantes como sus nietos, pero luciendo modas que ya han desaparecido en las reas donde se originaron. En una de esas fotografas, Elwin (1947, p. 420) capt a un grupo de jvenes ataviados con camisas de manga corta, sin cuello y abotonadas, y extraos turbantes aplanados de un estilo actualmente en desuso, pero que parecen eonstituir ecos distantes de estilos cortesanos del siglo XtX, o incluso de un periodo previo, infiltrados entre los muria a travs de los hindes. En la actualidad, el corte de cabello masculino predominante entre los muria consiste en rasurarse desde la frente hasta la coronilla y dejar crecer el cabello de la parte posterior de la cabeza, el cual se ata en un moo; se trata del clsico bodi hind, un estilo que hoy da slo es usado en sus variantes atenuadas por los propios hindes, pero que es celosamente preservado por los muria comedores de carne y bebedores de licor. El sari "tribal" es ms corto y estrecho que el estndar empleado por las mujeres hindes; se entrelaza del mismo modo, pero es utilizado sin corpio, prenda que hasta hace muy poco tiempo era considerada por la mayora de las mujeres muria como indecente, pues atrae la atencin a los senos en lugar de desviarla. En el presente, casi la mayora de los saris tribales se manufacturan en Bombay; confeccionados en una tela delgada de algodn y estampados en colores brillantes, se venden especialmente en las reas tribales. La tela local, ganda, que es mucho ms durable, ahora slo se emplea en la elaboracin de los trajes de las mujeres conservadoras y de edad avanzada de la aldea. Los saris de Bombay, vistos por los forasteros como signos de la autntica identidad tribal, sobre todo porque son cortos y no cubren las piernas y la parte superior del cuerpo, son considerados por los muria no slo prendas exticas (puesto que provienen del exterior de Bastar), sino tambin respetables y recatadas. Ellucimicnto del sari estndar, que mide 4.5 metros, es eoncebido eomo un acto ostentoso. En realidad, ninguna de las prendas de vestir que revelan al forastero .l identidad tribal son producidas por los muria, y carecen adems de un origen indgena. Los adornos, los turbantes, los taparrabos, los saris cortos y la joyera "tribal" (collares de plata, aretes de oro, plata y cobre, gargantillas de oro, y pulseras de oro y plata), fueron llevados al rea por los hndes y adoptados por los muria, en un gesto imitativo de sus superiores. Estos artculos son comprados

156

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

WS RECIN LLEGAOOS AL MUNOODE WS BIENES

157

en mercados a comerciantes hindes, nunca a otros muria, y se asocian a un mayor estatus. Vale la pena comentar el caso de la joyera de plata durante el presente siglo, fabricada en Rajastn y vendida en Bastar por comerciantes marwari. El diseo de las joyas es originario de Rajastan, aunque ignoro si tales objetos se siguen usando en ese lugar. Los adornos de plata distribuidos en los mercados de Bastar son en su mayora piezas antiguas, pulidas y reparadas por los plateros marwari para que parezcan recin fabricadas. Esto sorprende a los visitantes occidentales que se entregan a la bsqueda de joyas antiguas y genuinamente tribales (vase las observaciones de Spooner, presentadas en el captulo VII, sobre la autenticidad de las alfombras turcomanas). Las joyas son antiguas, autnticas, pero no son tribales. De acuerdo con un informante marwari, la joyera de plata circula tanto entre los hindes como entre los muria, pero los primeros apenas la usan, pues prefieren atesorarla como valor y como componente de las dotes. Los no las dores, y las piezas de plata lucidas por las jovencitas muna son adquiridas por ellas mismas, con los ingresos por la venta de productos o el desempeo de un trabajo asalanado. En el caso de los hindes, la joyera es esencialmente una propiedad familiar, importante en cuanto constituye una reserva de capital; en 10 que toca a los muria, la joyera es una propiedad individual, Importante porque representa un medio para el adorno personal. A continuacin resumimos la actitud tradicional de los muria hacia los prestigiosos bienes de consumo disponibles en los mercados: todos los productos buscados -telas, atavos, joyera- se asocian a grupos no muria, considerados por los muria como superiores en la La definicin de bienes de prestigio ha sido impuesta a escala los muna por los forasteros, y se ha perpetuado a travs del sistema mercantil, que est completamente fuera del control de los muria. Sin embargo, al adoptar para el consumo interno algunos elementos de un conjunto de bienes de prestigio no muria, los muria han establecido su propio conjunto de evaluaciones sociales al respecto, el cual es del todo distinto a las valoraciones formuladas por los grupos que han dado ongen a tales bienes, Los bienes de prestigio no son deseables porque exista una competencia aldeana concernientea quin se viste ms a la moda o quin se enjoya mejor, sino porque todos los aldeanos procuran mantenerse fieles a una determinada imagen colectiva, Los Integrantes del ghotul estn obligados a comprar vestidos y adornos, con objeto de no desmerecer, durante las fiestas, en comparacin con los miembros de otro ghotul. Los varones adultos

deben adquirir la camisa azul estndar para estar presentables en el mercado, donde se renencon sus paisanosen un punto acostumbrado (Gell, 1982). Usan joyas para adquirir un aire de respetibilidad, y no uno de presuncin. Es decir, realizan las compras en cuestin con meta de expresar conformidad, y no de manifestar originalidad o individualidad. Esto Influye, a su vez, en la seleccin de los bienes a los muria en los mercados rurales. Hoy da es posible dstnguir, por una parte, la gama de productos dirigidos especficamente a los consumidores tribales, en particular saris, turbantes, taparrabos, ornamentos y joyera de plata en masa y, por la otra, la gama de artculos modernos que no suelen ser vendidos en los mercados rurales, como zapatos, pantalones, chaquetas, ropa de lana, sans de 4.5 metros, telas estampadas (los muria prefieren los colores planos710s ribetes tejidos), joyas trenzadas, anteojos oscuros, paraguas, tiles de escntono, loza, muebles, medicamentos, etctera. Estos estn disponibles en las tiendas de los pueblos, a donde los muna tienen fcil acceso a travs de los autobuses locales, pero no son atracnvos para ellos. .Adems de invertir en atavos y adornos, los muria gastan en ahmentos y bebidas, En pocas normales no adquieren en el mercado los cereales y las leguminosas (dal, garbanzos y lentejas), pues la mayora de las familias son autosufieientes en estos renglones. Sin s compran arroz, rbanos, berenjenas, ajes, jitomates, habas ydiversas legumbres verdes, para celebrar eventos importantes, como los casamientos. Los alimentos de lujo preferidos por los muria son ms bien de tipo tradicional -arroz tostado, pescado seco, pakhoras (bocadillos fritos), hojas de tabaco-, que comestibles modernos tales como caramelos, galletas, t, azcar, cigarros manufacturados, etctera, los cuales son muy populares entre los hindes. En esta categora el mayor gasto se destina a las bebidas alcohlicas, que se venden en la periferia de los mercados y en las aldeas. Este artculo tampoco es realmente indgena. Tradicionalmente, la destilacn fue un monopolio de la casta.kallar, cuyo estatus ritual es superor al de los muna. En la actuahdad, los kallar tienen prohbdo el made este por lo los muria deben elaborar su propio lieor, el cual consideran de calidad Inferior al de los kallar. Las bebidas embnagantes constituyen un elemento esencial de todos los aspectos de la vida social y ritual; para los muria, la nocin misma de sociabilidad, es decir, la pertenencia a un grupo social y el mantenimiento de relaciones sltciales, es inconcebible sin la ingestin de bebidas alcohlicas. La pasin muria por el licor, enfatizada por los.forasteros, no representa en modo alguno un sntoma de anoma o desespe-

15S

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

LOSRECIN LLEGADOS AL MUNOODE LOSBIENES

159

ranza, como sucede en algunas sociedades tribales, sino que es producto del conformismo, de la paranoia referida a la pertenencia, la cual caracteriza todas las fases de la vida muria. En suma, el consumo muria est vinculado a la expresin de la identidad colectiva y a la necesidad de sostener un compromiso con la aldea, en tanto unidad poltica, y con sus instituciones. Entre la gama de smbolos de prestigio hindes, eligen ciertos productos y los incorporan a un estilo colectivo, al cual tratan de aproximarse lo ms posible todos los muria. El consumo no se asocia a la competencia, sino a la demostracin de suficiencia, la habilidad necesaria para satisfacer la mcta colectiva. El nfasis otorgado ms al estilo colectivo que a las diferencias individuales, explica la naturaleza anacrnica de los gustos muria y su enfoque conservador dcl consumo. Los muria son partidarios declarados de la moda, partidarios en el sentido operativo del trmino. Su moda es anacrnica porque no desean contravenir las restricciones del estilo colectivo. Incluso en la actualidad, cuando algunos jvenes se cortan el cabello y se visten de un modo semejante al de los hindes, su intencin no es la de lucir ms a la moda, sino la de llamar menos la atencin en un mundo que se percibe como dominado crecientemente por los hindes.

CAMBIOS ECONMICOS RECIENTES

Esta naturaleza colectiva del consumo est enraizada en una fase del proceso de conversin de tribu en casta, durante la cual las diferencias econmicas entre las familias eran mnimas y temporales las desigualdadcs en materia de riqueza, debido a la ausencia de medios de acumulacin de capital. Sin embargo, desde que se estableci ese patrn, han ocurrido cambios fundamentales en la base econmica de la sociedad muria. Al terminar el siglo XIX, el gobierno impuso controles al acceso a las tierras forestales, los cuales han sido aplicados ms o menos estrictamente, de modo que la frontera terrestre de Bastar se halla ahora eficazmente cerrada. Se estima que la prohibicin gubernamental a la libre explotacin del bosque precipit la insurreccin rural de 1910; en el periodo comprendido entre ambas guerras mundiales, los predios de los muria estuvieron sujetos a inspeccin y registro de ttulos de propiedad. Debido al temor de que surgieran nuevos brotes de sentmientos antigubernamentales, la cantidad de tierra cedida a los muria fue generosa. Durante la etapa de colonizacin, los muria deben haber parecido tan pobres como dependientes del acceso a amplias reas de bosque cerrado.

Hoydia, los muria han despejado casi todos los terrenos forestales que les fueron cedidos y han invadido otros; segn los datos del censo oficial, el promedio de tierras de cultivo por familia muria rebasa las 4 hectreas. Gracias al trabajo acumulado por varias generaciones, estos predios se han convertido ahora en arrozales equipados con diques, de gran potencial agrcola aun en los casos donde se carece de irrigacin. Es comn encontrar familias poseedoras de 8, 12 o ms hectreas de campos de arroz, terrenos enormes en comparacin con los estndares indgenas. Estos predios slo pueden cultivarse mediante el uso de arados de traccin animal, y muchas familias no pueden sembrar sus tierras por falta de ganado o bfalos. Sin embargo.de nueva cuenta, el tiempo ha obrado a su favor: antes de la guerra, los bfalos escaseaban en el rea; pcro en el presente los hatos de bfalos y de ganado se hallan en proceso de conformacin gradual, lo cual posibilita la superacin de este dficit inicial de capital agrcola. Asimismo, se han abierto nuevas rutas, a travs de las cuales arriban a la zona ms animales destinados a la labor de surcar los campos. Por decreto gubernamental, la tierra poseda por los adivasi no puede ser vendida a los no adivasi, motivo por el cual los predios muria ya no pasan a manos hindes. Adems, ha desaparecido la antigua actitud indolente de los muria con respecto a la propiedad de los predios, como resultado de la introduccin de campos permanentes cuya construccin y mantenimiento representan muchos aos de trabajo acumulado. Por otra parte, en virtud de que la poblacin ha aumentado, la escasez de mano de obra que alguna vez constituy el obstculo ms importante para la produccin, ha dejado de ser un problema y la tierra puede cultivarse ms completa e intensivamente (al respecto, la norma consistente es sembrar dos cultivos, uno de arroz y otro caracterstico de la temporada seca, como el mijo o las semillas oleaginosas). Las plantaciones muria son mucho ms productivas en la actualidad quc en el pasado. Los muria tienen adems acceso al trabajo asalariado, por el cual obtienen "na alta remuneracin (en 1982, era de ocho rupias diarias) en relacin con sus gastos vitales. Dado que el Departamento de Obras Pblicas y el de Recursos Forestales experimentan una escasez crnica de personal, los muria pueden encontrar trabajo en ambas entidades gubernamentales durante la temporada agricola de menor actividad. Por otra parte, los muria suelen contratar a otros muria en calidad de trtbaJadores agricolas, quienes reciben tres kilogramos de arroz no descajcarillado por da laborado. En resumen, la economa local se halla en una situacin floreciente: prospera en los aos buenos y capaz de resistir los rigores de los

160

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

ws RECIN LLEGADOS AL MUNDO DEWS BIENES

161

aos malos. A pesar de tratarse de un rea "atrasada", supuestamente habitada por tribus empobrecidas y agobiadas por la penuria, cl distrito dc Bastar exporta ao tras ao; yeso, en la India, es esencial.
oprimidas/ exauridas economicamente

FAMILIAS MURIA ACAUDALADAS

"buda"

Con base en los antecedentes arriba referidos, quiero examinar el tpico del consumo en relacin con dos familias muria "acaudaladas", es decir, dos familias que, en el marco del repunte econmico general, acumularon una riqueza mayor que las dems. Entre los muria, los individuos ricos son identificados como saukar ("hombre de 100 rupias"), quienes suelen ser los aldeanos de edad (siyan, "hombre sabio"). Para los muna, el bienestar econmico y la influencia van a menudo unidos, pcro la relacin entre ambas cuestiones es ambigua: la riqueza otorga una reputacin politica, porque constituye un signo tangible de inteligencia y laboriosidad, y no porque sea comprable la lealtad aldeana. Un sujeto adinerado puede financiar la fiesta que un hombre pobre debe ofrecer a la aldea con motivo del casamiento de su hijo; pero sigue siendo la fiesta del individuo empobrecido. En virtud de que, ante la aldea en su conjunto, cada jefe de familia es equitativa e individualmente responsable de sus obligaciones y contribuciones para la celebracin de fiestas, los miembros acomodados no pueden ganar prominencia mediante actos de generosidad pblica. Todos deben cumplir con la contribucin estndar estipulada; la nica diferencia reside en que es ms fcil hacerlo si se es rico. Cuando una familia pierde su riqueza, cualquiera que sea la causa de ello, no pierde prestigio en el plano al menos no de forma inmediata. Y el mero hecho de adquirir una fortuna, sin que esto se acompae de una demostracin continua de adhesin al estatus tradicional en materia de poltica aldeana, no confiere el rango de siyan. El primer caso que analizar se ocupa de un individuo que se enriqueci en circunstancias muy especiales. A menudo, la riqueza se asocia con las tierras, y stas con la membresa al clan dominante. El sujeto cn cuestin no posee un predio demasiado extenso (junto con sus padres ysu hermano, cultiva un terreno de poco ms deS hectreas) y no pertenece a ninguno de los dos clanes importantes de su aldea. Se le reconoce como siyan, esto es, se le respeta por la gran inteligencia, fuerza y astucia mostradas en sus discursos pblicos; pero, al mismo tiempo, se le considera un intruso. Con todo, antes de examinar el caso de este individuo (Tiri), as como sus problemas de consumo,

vale la pena hacer una breve digresin sobre los modos que los muria acaudalados pueden desarrollar las dos. de. saukar, ninguna de las cuales se adapta a la condicin de Tm. . El saukar prototpico de los alrededores de la aldea (Manjapur) donde realic mi investigacin era llamado Dhol Saukar. Dhol tena una casa enorme y gran cantidad de tierras, as como ganado y trabajadores a su servicio. Siempre estaba ms o menos borracho y nunca conoc a una muria ms gordo que l. Sin duda coma en exceso, incluso en relacin con los generosos estndares muria en la materia. En pblico se conduca invariablemente con exagerada amabilidad, saludando a todo mundo con abrazos prolongados y modestos cumplidos. En cierta ocasin, se arrodill en nuestro portal durante aproximadamente cinco minutos, recitando una y otra vez lo sigurente: "iDioses admirados! Por favor no se enfurezcan, no se enfurezcan!" (iMahaprabhu! iHongaima, hongaima!). el pla?o local, era bien conocido y respetado; como su comportamtento pblico resultaba siempre cautivador, el estado de en que constituia sobre todo un asunto de legtrna defensa. Al convertirse en la encarnacin de los altos valores otorgados por los muria a la comida y la bebida en abundancia, Dhol Saukar se las ingeniaba "ara parecer notablemente rico y, al mismo ,tiempo, mofensivo. Adems, al igual que la mayona de los otros muna acaudalados cuyos casos habremos de examinar, preservaba_una apariencia externa de relativa pobreza. Sus turbantes eran pequenos y raidos; sus taparrabos, cortos y del tipo ms tradicional. Slo su gargantilla y aretes de oro indicaban que era dueo de cierta fortuna. Dhol Saukar, individuo de edad relativamente avanzada, constituye el ejemplo de una muria rico a antig.ua: gran bebedor, y amante de las fiestas y la compaia, es deer, alguien que se comporta Igual a los dems muria, pero cometiendo excesos. bien, esta nalidad es inadecuada para los hombres ambICIOSOS. La especializacin cn la comida, la bebida y el buen humor representa implcitamente el retiro de la lucha por el poder dentro de la arena aldeana. Los ancianos actan de ese modo, una vez que han cedido el control a sus hijos; empero, los siyan con aire de xito pueden concentrarse meramente en la ingestin de bebidas alcohlicas, aunque sta sea una actividad consid.erada los muria .en si misma. Los muria tambin admiran la sobnedad, la intelgencia, la capacidad de ejercer el control en los asuntos domsticos y aldeanos, todo lo cual resulta incongruente con la ebriedad permanente. Se dice que la situacin dentro de la casa de Dhol no marchaba del todo bien, a pesar de su gran popularidad rU\\"a de ella. Quiz esto sea conse-

162

LA VlDASOClAL DE LAS COSAS

LOSRECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOSBIENES

163

cuencia de la pretensin de combinar la riqueza con el carcter distintivo muria slo a travs del incremento del consumo tradicional. En este punto y en acentuado contraste con Dhol, cuya estrategia fue lo suficientemente exitosa en sus propios trminos, quiero analizar brevemente el caso de un joven que ha intentado llegar al extremo opuesto, habiendo alcanzado poco xito en ese entonces. Este muchacho, que tena unos dieciocho aos de edad cuando lo conoc, era dueo de 16 hectreas de arrozales y, por tanto, un sauka; empero, careca del esta tus de siyan y, tal como podan preverse las cosas en aquel momento, es dificil que llegue a poseerlo algn da. Durante nuestra reunin estuvo borracho (tendiendo a la agresividad) y rodeado de desacreditados gorristas no muria. Mientras que la vestimenta de Dhol era modesta, el joven saukar usaba una extraa mezcla de prendas muria y "modernas". Calzaba unas enormes botas militares sin calcetines; luca pantaln corto muy holgado y de color verde botella, chaqueta de nailon, anteojos oscuros y un imponente aunque desproporcionado turbante de seda de la India. Del bolsillo de su chaqueta sobresalia una pluma fuente, que haba depositado manchas irregulares de tinta azul en su pecho. (Los acompaantes muria me comentaron que este personaje era analfabeta.) El joven saukar era mal visto en su propia aldea y pasaba la mayor parte del tiempo fuera de ella, con un grupo integrado por funcionarios de grado inferior, guardias forestales y otros sujetos marginales. Careca de prestigio y se le consideraba "loco" (baihal). Si no hubiese experimentado las ventajas y desventajas de la riqueza excesiva, quiz el muchacho se habra ajustado y parecido a sus paisanos empobrecidos. Su caso puede concebirse, en oposicin al de Dhol Saukar, como el de un hombre cuya conducta de consumo establece una personalidad incoherente y que conduce al rechazo social. Mis dos ejemplos principales no constituyen casos extremos como los que acabo de describir, e involucran a sujetos que tuve la oportunidad de conocer bien. Al menos en lo que toca a la reputacin, Tiri es el hombre ms rico de Manjapur y, en virtud de que habit durante un ao en una vivienda ubicada frente a su predio, pude observar de cerca sus prcticas de consumo. Tiri no es acaudalado porque tenga muchas tierras, sino porque es un trabajador muy constante y un granjero excepcionalmente eficiente, que labora en estrecha relacin con el Departamento de Recursos Forestales, el de Obras Pblicas y los contratistas locales. Sin duda, hered este cacumen de su madre, otro genio en materia de organizacin. Ambos han construido todo lo que tienen, a pesar del hecho de que los padres de Tiri llegaron al rea en calidad de prfugos empobrecidos de una aldea distante, y de

que Tiri pas su infancia trabajando como sirviente en la casa de un hombre acomodado de la localidad. Tiri es el tpico nouveau riche, un advenedizo; pero tambin es un siyan, un excelente orador pblico, negociador y poltico aldeano. Tanto Tiri como su madre son extraordinariamente conservadores en cuestiones de consumo. l utiliza el corto taparrabo tradicional, el turbante y la camisa azul exhibida por todos los hombres de su generacin. Prefiere la tela hilada a mano (ganda) que la hecha a mquina, la cual es ms durable y, por tanto, ms barata a largo plazo, pero menos blanca. En cierta ocasin Tiri me dijo que era incorrecto que los muria usaran zapatos, pantalones y dems. No posee ni bicicleta, ni reloj de pulsera, ni tampoco un radio (su hermano menor s adquiri tales objetos). No se trata de que Tiri intente parecer pobre; su riqueza, acumulada en la forma de ganado, bfalos y diversas deudas conocidas pblicamente, no puede disimularse. Ms bien est resuelto a no participar en tipos de consumo que lo conviertan en una clase de individuo diferente de aquel que se concibe, tanto en sus propios trminos como en trminos sociales, como moralmente apropiado. A diferencia de Dhol Saukar, no come ni bebe ms que el muria promedio. Cuando la ingestin de bebidas alcohlicas es obligatoria, Tiri las consume; pero fuera de esas ocasiones suele abstenerse de hacerlo durante meses, pues cree que si se emborracha perder el control. En otras palabras, trata de consumir exactamente lo mismo que un hombre promedio o no enriquecido. En sus actividades productivas y de adquisicin de dinero, busca asiduamente la maestra; sn embargo, esta misma maestra, trasladada a la conducta de consumo, se convierte en una serie consistente de negativas. Si gastara todo lo que gana, su comportamiento destruira la base misma que le permite acumular una fortuna. Slo en el caso de que consuma como un sujeto empobrecido esta base permanecer intacta. De hecho, a pesar del consenso aldeano que confirma su opulencia, Tiri suele quejarse de problemas financieros, prdidas enormes, etctera. En un momento potico, compar a los ricos con la sombra proyectada por un rbol: ahora esta ah, pero pronto desaparecer; en otra ocasin, describi a los ricos como los bancos de arena del lecho de un ro, en apariencia slidos pero fcilmente arrastrables por una tormenta (S. Gell, 1984). La madre de Tiri es igualmente puritana pero, en tanto mujer de edad avanzada, lleva su conducta no consumista al ltimo extremo. Sus saris estn atrozmente rados. Compra la clase ms barata de prendas confeccionadas a mquina, aquellas que se deshacen en un par de semanas, y las usa durante todo eltempo que lo permitan las

LOS RECIN LLEGADOSAL MUNOODE LOSBIENES

165

164

LA VIDASOClAL DE LASCOSAS

buenas costumbres, Apenas cuenta con posesiones personales' al S1? es duea de una tabaquera y un collar de plata (su;a), similar alluc:do por muchas mujeres muria. Segn nos dijo -aunque yo no le crel-, nunca tuvo una frazada hasta que nosotros se la regalamos (una manta ligera). Cuando va al mercado slo compra productos ,comestib.les, verduras, ajes, especias, pescado seco y, a veces, algun bocadillo frito. Al Igual que su hijo, est decidida a proteger su nqueza mediante el rechazo al consumismo. No obstante, ciertos objetos en la casa de Tiri quc reciben una atencin especial, El ms sobresaliente de ellos es una tinaja de cobre para .guardar agua. Situada en un mueble frente a la veranda de Tiri, los miembros de la familia la utilizan para beber agua y lavarse las manos. Todos los hogares poseen una tinaja semejante hecha de barro. Es inslito que la madre de Tiri posea un objeto. t.an fino, el cual mantiene espectacularmente brillante y en un SItIO llamativo de la vivienda. Dentro de la cocina
fuera del la vista, conserva otros cuatro o cinco

tes de cobre. la familia es duea de una cantidad mayor que la usual de pequeas de cobre y un hermoso juego de de cobre, utilizados cuando hay visitantes o durante las comidas ntuales. .Tales objetos de cobre se fabrican en Raipur y no suelen conseguirse en los mercados locales. Sin embargo, durante mucho tiempo se en Bastar con motivo de las ferias anuales (mardhai) particularmente en las de Narayanpur yKondagaon, a las que asistie: ron los muna. Los productos de cobre constituyen una categoria Importante de bienes de prestigio y, tal como sucede con stos, se asocian con los modales de los hindes de alto estatus. Los hindcs locales SIempre comen en platos de cobre, mientras que los muria aqullos que disponen de una fortuna (como la familia Tiri), rara vez usan platos; en lugar de stos emplean hojas las que como una vez concluida la C?mida no requieren ser lavadas o alimento los ammales domsticos. El conjunto de platos en poder de !m tienen grabado nombre de la familia (aunque ninguno membros sabe leer), Junto con una svstica y otros smbolos de Los articulas de cobre, al igual que la joyera, se integraron al SIstema consumo muria como resultado de su asociacin con el consumo pblico, y no con el lujo privado. Todos los hogares acaude la aldea poseen algunos platos de cobre y quiz una o dos nnajas de cobre, pero no existe un espritu de competencia al respecto. Representan un medio para honrar a los invitados o a la aldea durante las celebraciones rituales.

Con todo, parece que la madre de Tiri, al reunir una coleccin tan grande de tinajas y exhibir la mejor de ellas en un sitio importante de la vivienda, ha ido ms all que el resto de las mujeres de su aldea, ninguna de las cuales posee tantas tinajas. Quiz sea demasiado susceptible a las tinajas de cobre porque una de ellas cuesta lo mismo que cuatro frazadas y, sin embargo, nos coment que no haba podido reunir la suma necesaria para comprar una manta. En mi opinin, creo que est involucrado cierto fetichismo, pero el objeto que provoca la actitud fetichista no es uno que site a la madre de Tiri fuera de su mundo cotidiano (como los televisores adquiridos por los pescadores), sino uno que se levanta como stmbolo poderoso de las actividades tradicionales de las mujeres muria. La madre de Tiri le cont a Simeran Gell su satisfaccin porque no hubiera un pozo en la aldea, y que la parte del da que ms le gustaba era la tarde, cuando se dirige al ro (situado a ms de un kilmetro y medio de distancia), acompaada por su fiel vasija y un hato de vacas. Una vez ah abreva el ganado y frota vigorosamente la tinaja con arena para darle brillo; despus, llena con agua tanto la tinaja de cobre como otra de menor valor y las coloca sobre su cabeza, conservando un perfecto equilibrio para llevarlas de regreso al hogar. Rodeada de vacas, empapada pero en postura totalmente recta, arriba justo a tiempo para organizar la comida que se sirve en las primeras horas de la noche. La energa ydestreza con que la madre de Tiri lleva a cabo las tareas domsticas son dignas de admiracin, y ella est plenamente consciente de eso. Me parece que la gran dignidad conferida al desempeo del papel de matriarca muria es proyectada a su coleccin de tinajas de cobre, sobre todo a la que mantiene en exhibicin. Desde el punto de vista psicoanaltico, as como desde la perspectiva de ciertos sistemas simblicos indgenas, los recipientes constituyen smbolos femeninos; en consecuencia, existe una base psicolgica para estimar que ella se autoidentifica con la tinaja que tanto aprecia. Por otra parte, cabe mencionar que las castas hindes locales conciben las vasijas como novios simblicos: las jovencitas que llegan ala pubertad sin haber hallado marido, se casan con recipientes (Dubey, 1953). Por ende, las tinajas pueden representar un smboto masculino. En todo caso, es probable que el simbolismo en cuestin sea ambiguo. Ms all del enfoque psicolgico, es notable que la tendencia a coleccionar objetos de cobre de la familia de Tiri sea uno de los pocos modos en que se demuestra abiertamente su esta tus opulento. Como las piezas de cobre fueron de los primeros articulas de riqueza hind comercializados en Bastar, pueden acumularse sin que esto signifique

166

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

LDS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LDS BIENES

167

rechazar la identidad muria. En los aos venideros, quiz los muria y los turistas sean los nicos compradores de artculos tradicionales de cobre, del mismo modo que los muria y los turistas son hoy da los principales clientes de los plateros tradicionales (la mayora de los vendedores de productos de plata estn comenzando a comerciar con objetos de acero inoxidable, los cuales son mucho ms populares entre los hindes de mentalidad moderna). Resulta muy curioso que los muria, sin una tradcin artesanal propia y una produccin de bienes de prestigio, sean en realidad mucho ms parecidos a los occidentales, quienes buscan la autentcdad en lo extico, que a los miembros de las sociedades artesanales tradicionales, categora a la cual creen errneamente pertenecer. Los productores de artesanas tradicionales, como los turcomanos analizados por Spooner en el captulo VIl, no parecen interesados en la autenticidad y, para consternacin de los coleccionistas, les encanta prostituir la pureza estilstica con tal de satisfacer el gusto degradado de la modernidad. No obstante, las razones explicativas del conservadurismo muria difieren de las causas dilucidadoras del purismo occidental en materia de artesanas. Los muria son conservadores porque no desean desviarse de la naturaleza de consumo sancionada por la comunidad, esto es, porque no quieren parecer individualistas. Por su parte, los occidentales buscan la pureza para demostrar un gusto superior; para destacar, en lugar de encubrir, su individualidad. El consumo de la familia de Tiri es centrpeto, es decir, est dirigido a mantener todo dentro de lmites que puedan ser controlados rgidamente. Para la familia de Tiri es motivo de gran satisfaccin slo consumir el arroz cultivado por ellos, y que los alimentos introducidos a la vivienda sean exclusivamente manejados por los abastecedores tradicionales, sobre todo por los maraars, la casta cultivadora de legumbres destinadas al mercado local. Este conservadurismo no es producto de una variante de la tica protestante, sino de la determinacin de parte de la familia acaudalada, pero insegura -racional o irracionalmente-, de no propasarse, no presumiry no comportarse como si las circunstancias hubieran cambiado y el consumo audaz fuese en realidad posible, pues temen que la frgil estructura se derrumbe de la noche a la maana. Mientras tanto, la familia se vuelve cada vez ms rica. Debido a que sus predios son limitados (suman poco ms de cinco hectreas), sera racional que acumularan riqueza para comprar ms tierras; sin embargo, es improbable que existan campos disponibles y, en el caso de que los hubiese, una coalicin poderosa de intereses del clan competira por su obtencin contra la aislada familia de Tiri. En todo caso, nadie adquiere terrenos con base

no es en en el acto de escatimar las frazadas. El puritafii.smo de verdad ajeno a la actitudes muria, pues constituye un Intento preservar el estilo de vida muria a de hechos cos, y resulta racional a largo plazo: el hIJO de Tiri se beneficiar sin ysu abuela. Tiri duda aJguna de Ja parsimonia practcadapor su controla su destino y sigue una estrategia que uene sentido para l y .. , para los dems habitantes de la Mi ltimo ejemplo est consttuido por el caso de una familia aun ms acaudalada, cuyo consumo tiende hacia un grado ms radical de incoherencia. . Durante mi viaje ms reciente a Bastar en 1983, trabaj cerca de Narayanpur, centro administrativo y comercial, Me en la aldea de Duganar, en la casa de un muria de ms sesenta anos de edad llamado Ram. Este individuo era dueo de CInCO casas confortables, pero prefera dormir -ao tras ao y en las estaciones- en la estructura edificada para c;onservar que se hallaba en medio de sus campos. Segun las apanencias, se trataba de un sujeto empobrecido. Se vesta con un taparrabo de algodn y una vieja chaqueta de lana, sucia y llena de agujeros. alto y delgado, trasquilimocho Yde barba cana encrespada (el unico servicio que le prest y que parece haber apreciado mucho fue atetarlo gratuitamente). . . . . Al principio cre queRam era el tpIcoanctano muna,.es decir, una nulidad en su hogar. En las aldeas tradicionales muna. cuales ya no puede incluirse a Duganar), los tienen hIJ.OS adultos son obligados a ceder el control de la y productiva ya dedicar el tiempo a beber con amigos de su mJ.Sma edad. Por el padre de Tiri, a quien ni siquiera mencion cuando describ a su familia, era un anciano borrachln, encantad.?r aunque ocasionalmente aburrido, que era tratado por su esposa e hIJO con franco desprecio. En el caso de Ram Saukar, .las e,ran muy diferentes segn pude corroborar pronto. No realizaba tra?ajo fsico, pero controlaba y diriga todas las tareas, ejecucin estaba en manos de sus dos hijos, sus dos nueras, su hija y dos sirvientes permanentes de la granja. Ram Saukar era el miembro de ms alto rango del clan dominante en Duganar, sarpanch la aldea capaz de leer y escribir en hindi, y con dominio del halb y el gondi. Era dueo de 14 hectreas de tierras, en de primera clase y equipados con un canal de rrgacon',AsImIsmo, posea tantos bfalos que ya no los contaba; en cierta le pregunt cuntos tena, simplemente me respondi qu,e tes". Contaba incluso con una vagoneta y un chofer a su dISpOSICIn,

168

LA VIDA SOClAL DE LAS COSAS

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE WS BIENES

169

lament? que obtuvo tales beneficios al permitir que su hija se conviruera en la concubina del chofer del vehculo, un sij que era en realidad el dueo de la vagoneta y quien se habia vuelto su cliente permanente. Este arreglo fue muy favorable para Ram Saukar: su hija permanecia en el hogar, donde continuaba trabajando; poda utilizar el vehiculo en cualquier momento que lo necesitara, sin tener que gastar en su mantenmentoy, adems, obtenia ingresos por concepto de pensin alimenticia y alojamiento del chofer y de los ayudantes de ste. El producto de las 14 hectreas cultivadas era mucho mayor al requerido para alimentar a los numerosos y heterogneos moradores de la casa de Ram, Sin embargo, jams se destinaban las cosechas al mercado de Narayanpur, situado a escasos tres kilmetros de distancia, salvo ciertas excepciones (como las semillas de mostaza). En un primer momento atribui esta renuencia a vender el arroz, que he comprobado en la aldea muria ms "tradicional", al respeto conferido al arroz en si mismo (Tiri nos explic su resistencia a venderlo aduciendo que es demasiado sagrado para comercializarlo). Sin embargo, descubr despus que la familia de Ram si estaba involucrada en el negocio del arroz pero, en lugar de venderlo a la cooperativa del mercado local y de acuerdo con los precios fijados por el gobierno, esperaba a que el abasto escaseara y a que se elevaran los precios, momento en el que venda privadamente el arroz en la aldea. Asimismo, cosechaba y venda grandes cantidades de bayas de belcho (la materia prima necesaria par elaborar el licor local o darngo), esperando siempre la mejor ocasin para descargar el producto, es decir, justo antes de la mela o temporada de casamientos de Narayanpur. La vivienda de Ram estaba llena de bayas de belcho, pero nunca se preparaba con ellas la bebida alcohlica; si los hijos o el chofer deseaban ingerirla, deban conseguir una botella en Narayanpur. El propio Ram no fumaba ni tomaba bebidas embriagantes. Una vez le ofrec una galleta. La acept, comi la mitad a pequeos mordiscos y reserv la otra mitad "a los nios". Debido a que Ram Saukar dispona de ingresos elevados (en comparacin con los del campesinado) y a que nunca gastaba un solo paisa, qu otra cosa poda hacer con sus ganancias adems de invertirlas en un banco? En la nica actividad que Ram Saukar gastaba ms que el resto de los moradores empobrecidos de Duganar era la construccin de casas. Su residencia se compona de tres viviendas edificadas alrededor de un patio comn y un establo. En la primera vivienda habitaba su esposa; en la segunda, su hijo mayor, y en la tercera, su hijo menor.

Ram viva como i mismo sola decir, en el campo. Ahora bien, enel camino p;incipal a Narayanpur, una especie de cond.ominio esto es, tres casas anexas y de dos piSOS cada una. Este edificio Ion) estaba destinado a arrendarsea las familias de trabajadores inmigrantes que laboraban en Narayanpur. Su construccin se habia concluido un par de aos atrs y mostraba ya signos de decrepitud. Slo una casa estaba ocupada; empero, .inquilino era ayudante del chofer sij, quien pagaba una renta minscula. En trmnos comerciales este negocio arrojaba prdidas totales, pero los miembros de la familia de Ram estaban muy orgullosos de haber levantado una estructura tan impresionante y pasaban mucho tiempo en ese lugar, charlando con la esposa del asistente del chofer-dueo de la vagoneta. Cerca del burha Ion tan apreciado se hallaba una construccin que no admiraban en absoluto, de la cual afirmaban con franqueza que constitua "un acto anciano". Ram habla decidido edificar una casa de pedra para eliminar el problema de mantenimiento caractertsuco de las viviendas con muros de parro. Contrat a algunos albailes para que descantillaran el granito local en bloques cuadrangulares; sin embargo, en un momento dado, su inspiracin (o su vigor) se esfum.y todo. lo que construy fue una sola habitacin, sumamente reducida y sm ventanas. De hecho, se trataba de una rplica en piedra de los pequeos cobertizos habitados por individuos muy pobres. Desde luego, esta choza de. piedra era inservible y nunca fue techada. No obstante, esta casa, al Igual que el burha Ion, habia implicado la inversin de tiempo y dinero. Con todo durante mi estancia en Duganar la famila de Ram Saukar, que ya poseia dos casas excedente;;.. estaba edificando otras tres viviendas. Estas iban a ocuparlas los hiJOS de Ram y, de acuerdo con un trato a todas luces sospechoso, eJ chofer de la vagoneta. Esta ltima serie de construcciones haba sido estimulada por el ofrecmiento gubernamental de otorgar 5,000 rupias para comprar materiales y ttulos de propiedad de los lotes ubicados en el camino a Narayanpur, a los habitantes tribales "sin hogar". Sin este incen!ivo quiz hubieran construido tales casas en otro lugar y menos rpidamente, pero a ambos hermanos los la de poseer y de la una vivienda propia, aunque sta estuviese leJOS de residencia familiar, situada apretadamente entre las Instalaciones de los ganda (tejedores) y el camino principal, as como rodeada por extraos que pertenecian a otras castas. La familia de Ram Saukar invirti sus ingresos en casas que no necesitaba, porque la construccin de viviendas un tradicional y "prctico" de los recursos, y no un procedmento ObVIO,

170

LA YIDASOClAL DE LAS COSAS

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOS BIENFS

171

incluso para ellos, de jugar con el dinero. Sin embargo, las casas excedentes y, en particular, el burha Ion, se convirtieron en juguetes u objetos de disfrute esttico. Sin duda, el cobertizo de piedra del anciano constitua una especie de afirmacin personal, expresin de su naturaleza ptrea, de su deseo de permanencia o, quiz, de su antagonismo con los hijos, pues decidi edificarlo a pesar de las protestas de stos.Asimismo, esa choza poda representar una tumba; las nicas estructuras de piedra construidas comnmente por los muria son los monumentos funerarios. Con todo, es caracterstico que los elementos simblicosincorporados a las casas excedentes de las familias en tanto objetos de consumo, estn disfrazados por el hecho de que lasviviendas no aparecen en absoluto como objetos de consumo, sino como inversiones,si bien con alguna clase de propsito ulterior. Como ya se mencion, Ram Saukar slo consuma lo mnimo indispensable para la supervivencia fsica. Sin embargo, no era avaro. Reparti predios a sus hijos,quienes obtuvieron as ingresos propios; adems, firmaron contratos con el gobierno que les proporcionaron an ms recursos. Ambos hermanos adquirieron la trinidad de smbolos de estatus que constituyela mxima aspiracin de los campesinos muria: radio, bicicleta y reloj de pulsera. Su vestimenta era en extremo modesta. Nunca llevaban pantaln largo, slo lucan pantaln corto cuando iban al pueblo. Normalmente usaban prendas baratas y largas hasta las rodillas y camisetas harapientas, aunque tenan camisas de buena calidad que empleaban en ocasiones formales. No calzaban zapatos ni sandalias, excepto en sus excursiones al pueblo. Llevaban el cabello corto y no utilizaban turbantes. De hecho, gastaban menos en prendas de vestir que lo invertido por un joven de una aldea tradicional en atavos y adornos, independientemente de que fuese miembro de una familia acaudalada o de una empobrecida. Ingeran pocas bebidas alcohlicas y no coman mejor que el muria "pobre" promedio de una aldea tradicional. Tampoco empleaban joyas.Sin duda, sus esposas se vestan muybien cuando as lo deseaban. La mujer del hermano menor nos coment que su marido le regalaba saris siempre que poda hacerlo, pero que lo inhiba la actitud de la esposa del hermano mayor, la cual estaba en contra de dilapidar el dinero de la familiaen gastosde la mujer de su cuado, a quien consideraba una intrusa. Ello provoc rias entre los hermanos, episodios a los que tema la seora con la que charlamos. La familia de Ram evitaba gastar dinero porque cualquier iniciativa de consumo era vista como una amenaza contra el poder. Ram Saukar no gastaba para conservar su control de hierro sobre la

organizacin familiar en tanto unidad productiva. Si comenzaba a emborracharseya disfrutar de lavidacomo cualquier hombre de edad avanzada,hubiese perdido su poder, tal como suceda a los ancianos ordinarios. Loshermanos no gastabanporque cadauno estaba resuelto a no ofrecer al otro pretextos para que lo acusara de conducta despilfarradora; tal acusacin poda tener resultados negativosen el momento de reclamar la herencia. No obstante, ms all de los conflictosintrafamilares, subsistia el hecho general de que ninguno de los hermanos fantaseaba con un consumo mayor al del nivel ms elemental. Sostuvevarias discusiones con el chofer sobre el precio de los magnetfonos vendidos en Delhi, Raipur, Jabalpur, Narayanpur, etctera (l quera comprar uno para la cabina de su vagoneta). Ambos hermanos participaron vehementemente en tales conversaciones, pero ninguno de ellos considerabaque un magnetfono barato fuese un objeto que pudieran adquirir. Las tiendas de Narayanpur y Kondagaon, con las cuales estaban muy familiarizados, estaban llenas de objetos modernos (vendidos usualmente a los empleados asalariados del gobierno y a otros habitantes urbanos), pero nunca manifestaron el menor inters en comprarlos. Con todo, el caso ms sorprendente de la actitud de los hermanos no se relacionaba con los artculos modernos, sno con los supuestamente tradicionales, cuyas posibilidades de consumo eran desconocidas para la familia de Ram, aprisionada en su riqueza, hasta que yo llam la atencin sobre ellas. Entre las obras de arte tribal por las cuales es clebre Bastar, las ms destacadas son las figurillas de bronce fabricadas mediante el proceso de cera perdida. Al igual que toda la cultura material muria con asociaciones"tribales", estas esculturas no son elaboradas realmente por tribus, sino por la casta local que trabaja el bronce (ghassiya). Talesobjetos son colocadosen los templos,ycoleccionadoscon avidez por los turistas. Es posible comprarlos en todas las ferias importantes de Bastar o directamentecon losfabricantesestablecidos en diversasaldeas del distrito. Cuando realizabaen Bastar una investigacin de mercados, visit un centro de fundicin de metales en Kondagaon,donde adquir con finestursticos una pequea coleccin de figurillas de bronce campanil,para decorar una repisa de la chimenea de mi hogar. Compr un caballo, una vaca, un venado, un tigre, un alacrn, etctera, integrando el conjunto mscompleto posible de figuras de animales. Al cabo de mi viaje a Kondagaon, regres a la casa de Ram, donde estaba hospedado. Desempaqu mi coleccinde animalitos y losdispuse en el piso,a finde que los nios se divirtieran un rato. El resultado fue electrizante. No slo los chiquillos estaban

172

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOS BIENES

173

fascinados, sino tambin un grupo de adultos, incluyendo a los hermanos. Cogan las figurillas, las examinaban minuciosamente, las colocaban en distintas posiciones y las admiraban desde todos los ngulos. Me felicitaron por haber descubierto y adquirido las piezas en cuestin y, al final de la sesin, las envolvieron y guardaron con todo cuidado dentro de mi maleta. El conjunto de figurillas me cost menos de lOO rupias (unos 11 dlares), desde luego, era el precio fijado para los turistas; en consecuencia, los miembros de la familia de Ram podan conseguirlas por una suma mucho menor. Sin embargo' resultaba obvio que no se les haba ocurrido comprar semejanIes objetos, aunque estuviesen supuestamente impregnados de la cultura muria. De la cultura, quiz; del sistema de consumo, nada en absoluto. nicamente en mi calidad de turista -comprando las figuras y exhibindolas en un contexto particular-, mostr a los propios muria que antesus ojos tenan algunos objetos por consumir. Por supuesto, an debe transcurrir cierto tiempo para que los muria se aventuren, con la desenvoltura caracterstica incluso del turista ms tmido, a las variantes modernas del consumismo. Empero, quiz yo inici ese proceso en el caso de la familia de Ram.

CONCLUSIN

del arte "primitivo", donde el de ilustrado" caracterstico de la teona convencional del arte es aun menos aplicable que en su contexto burgus original. . Los muria como he enfatizado, no han creado nada en el sentido material, sal;o un paisaje y un mercado, ste ltimo abastecido por otros grupos: los tejedores y comerciantes de prendas de los plateros marwari del lejano Rajastn, los ghassiya que trabajan el bronce, los alfareros y los orfebres, etctera. Estos elementos materiales han sido seleccionados e integrados a una matnz cultural inmaterial a un estilo colectivo estrechamente vinculado al proceso social (las instituciones polticas aldeanas, el muria de sistema del ghotul, el culto a las deidades del clan y de la tierra, el sistema de alianzas matrimoniales, etctera). Este estilo colectivo, o consumo productivo, constituye la creacin muria en la esfera del arte y provoca la impresin de que los m.una son',al.lgual que otras tribus de la India, artistas innatos. Su habilidad arusuca, hasta donde puede hablarse de ella, est restringida a la esfera del canto, la danza y la narracin de cuentos. embargo, SI se las etnografas que describen a durante penodo de florecimiento (sobre todo el trabajo realizado por Elwm a lo largo de la dcada de los cuarenta), es imposible no convenir con el enfoque de que los muria se las arreglaron, con base en su prctica de consuJ:!!0
colectivo, para crear una sntesis sorprendente, una ?un

La descripcin anterior del sistema de consumo muria y de su futuro ambiguo en el contexto de los cambios econmicos actuales ha sido fragmentaria en muchos aspectos. Sin embargo, espero haber expresado la compleja interaccin existente entre los dos elementos constitutivos de las sociedades campesinas, los cuales no suelen considerarse conjuntamente: por una parte, la transformacin econmica resultante de los cambios tecnolgicos y, por la otra, el orden simblico que las economias convencionales asignan a la categora compuesta por los gustos. El estudio de stos recin se ha convertido en una preocupacin de la sociologa marxista (Bourdieu, 1979), lo cual es del todo acertado porque nada expresa tan agudamente a las ciases sociales, y al sistema educativo reforzador y perpetuador de las ciases en la sociedad moderna. que las preferencias de consumo en el terreno cultural (la msica, las cintas cinematogrficas, los muebles, las pinturas, etctera). En el anlisis de la produccin esttica, el foco de atencin se ha trasladado desde la actividad creativa del artista o del artesano aislados hasta las condiciones sociales que son reproducidas por el arte y la produccin artesanal, y que fomentan este tipo de trabajo. Aqu hay tambin una leccin que puede derivarse del estudio

subsiste, a pesar de que han sido absorbidos por la comente I'nncIpal de la sociedad rural hind. Esta ostentacin de atavos adquiridos en el mercado trasciende los lmites de la mera adopcin de costumbres . . . y se vuelve una forma de arte en misma. No obstante, este estilo colectivo depende de condconessociolgicas especficas, las cuales se cumplen ':llda vez debido a la creciente diferenciacin interna de la SOCIedad muna. En el presente ensayo he destacado tanto la naturaleza del consumo naturaleza, como las presiones a las cuales cst ahora sujeta sobre todo donde se hallan involucradas familias muna acaudaladas. Con el paso del tiempo, los muria dejarn de vestirse como muria; pero continuarn engalanndose como muna qUIeran explicitar su ctnicidad. En cierto grado, ya se han convertido en productores de artefactos "tradicionales". El establecimiento de esculturas de bronce de Kondagaon, donde adquir mi coleccin de figurillas,l'roduce bsicamente para los turistas. Cabe 'lue prmcpal artesano de ese centro de fundcon es un adivasi instruido, no un miembro de la casta tradicionalmente responsable de ese trabajo (ghassiya). Este individuo ha viajado a Delhi e incluso a Londres para

174

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LOS RECIN LLEGADOS AL MUNDO DE LOS BIENES

175

exhibir sus artesanas "tribales". As como los artculos tradicionalmente adquiridos por los muria, en ferias y mercados, han experimentado una modificacin al ser incorporados al sistema de consumo muria, del mismo modo estos objetos sufren hoy da una revaloracin al ser desviados hacia el gran mundo hambriento de autenticidad, y que por tal motivo constituye el peor juez posible en la materia. Entramos en un vestibulo lleno de espejos y poblado por imgenes que se reflejan y se vuelven a reflejar sin cesar, de un modo muy parecido al aludido por Lvi-Strauss en relacin con los mitos. As, podemos concluir con un aforismo lvi-straussano modificado para nuestros propsitos: el mundo de los bienes es circular.

NOTAS
La investigacin que sirvi de base para la redaccin del presente ensayo fue patrocinada por la Comisin de Asuntos Sociales del ESRC, a la que expreso mi gratitud. Un apoyo adicional me fue otorgado pare! Centro Internacional de Economa y Disciplinas Afines ([CERD), tic la Escuela dc Economa y Ciencia Poltica de Londres.

REFERENCIAS

Bourdieu, P. 1977, Outline of a Theory of Practice, Cambridge, Cambridge Univcrsy Press. 1979, La distinction: Critique social du jugement, Pars, Editions de Minuit.
Brown, P.

1978, Highland Peoples ofNew Guinea, Cambridge, Cambridge University Press. Dougas, M. y B. Isherwood 1980, The WorldofGoods, Harrnondsworth, Inglaterra, Penguin Books. (El mundo de los bienes, Grijalbo Mxico, 1990.) Dubey, S. 1953, "Token Pre-Pubeny Marriage in Middlc India", en MAN, 53,21. Elwin. V. 1943, Maria Murder and Suicide, Bornbay, Oxford University Press. 1947, The Muria and Their Ghotul, Bornbay, Oxford University Press.

Frceman,D. 1970, Report on the Iban, Londres, Athlone. Frer-Haimendorf, C. van 1982, The Tribes of India: The Struggle for Survival, Berkeley, University of California Press. Gell,A 1982, "The Market Wheel: Symbolie Aspects of an Indian Tribal Market", en MAN, 17, 470-491. Gell, S. 1984, The Ghotul in Muria Soeiety. Tesis doctoral presentada en la Universidad Nacional de Australia, Canberra. Grigson, W. . . 1938, The Maria Gonds of Bastar, Londres, Oxford Unversity Press. Hill, Polly . 1983, Dry Grain Farming Families, Cambridge, Cambridge Umversity Press. Jaspers, K. 1971, Philosophy, Chicago, University of Chicago Press. Leach, J.W. y E.R. Leach, comps. 1984, The Kula: New Perspectives on Massim Exchange, Cambridge, Cambridge University Press. Malinowski, B. 1973, Los argonautas del Pacfjico Occidental: un estudio sobre comercio y aventura entre los indgenas de los archipilagos de la Nueva Guinea melansica, Barcelona, Pennsula. Sartre, J.P. 1963, Crtica de la razn dialctica, Buenos Aires, Losada. Sinha, S. 1962 "State Formation and Rajput Myth in Tribal Central India", en Man in India, xLlI/1, 35-80. Stirratt, J. S.f., Altitudes to Money among Catholic Fishing Communities in Sri Lanka. Documento presentado en el seminario "La antropologa del dinero", 1982, Escuela de Economa y Ciencia Poltica de Londres; esta ponencia ser publicada bajo la direccin de M. Bloeh y J. Parry.

TERCERA PARTE

PRESTIGIO, CONMEMORACIN Y VALOR

V. VARNA Y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA EN LA EUROPA PREHISTRICA


COLIN RENFREW

formalistas + abstratos,

Substantivism is a position, first proposed by Karl Polanyi in his work The Great Transformation, which argues that the term 'economics' has two meanings. The formal meaning, used by today's neoclassical economists, refers to economics as the logic of rational action and decision-making, as rational choice between the alternative uses of limited (scarce) means, as 'economising,' 'maximizing,' or 'optimizing.' [1] The second, substantive meaning presupposes neither rational decision-making nor conditions of scarcity. It refers to how humans make a living interacting within their social and natural environments.

Se suele trazar una lnea divisoria entre las sociedades con sistemas econmicos no especializados y relativamente indifcrenciados, y aqullas donde la produccin particularizada y el intercambio mcrcantil a gran escala desempean un papel importante. En las primeras, a veces englobadas bajo ct trmino de "modo domstico de produccin", la mayoria de sus miembros dedican la mayor parte del tiempo de trabajo a la produccin de alimentos para clconsumo local, y el intercambio de bienes persigue como meta principal obtener los articulos necesarios o deseables que son fabricados en territorios vecinos, En las segundas, las actividades comerciales son relevantes, y una proporcin sustancial de la poblacin est consagrada a la produccin y el intercambio lucrativos. En la esfera de la antropologa econmica, esta distincin ha sido enfatizada por los "sustantivistas", sobre todo por Polanyi (1957), quien ha destacado la "incrustacin" de la economa en la matriz social de las sociedades ms antiguas. Los partidarios de esta corriente han criticado la costumbre de los "formalistas" de aplicar las tcnicas analiticas de la economa moderna, desarrolladas principalmente para describir las economas industriales modernas, a sociedades mucho ms simples. Los sustantivstas argumentan que el homo oeconomicus de la economa moderna era inexistente como tal en las sociedades en cuestin. Desde luego, buena parte dc dicha crtca es 179

180

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

VARNA y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

181

legtima; empero, Adams (1974) ha puntualizado que la mentalidad mercantil, es decir, el deseo de obtener ganancias, no se limita al mundo moderno, ni al de la antigedad clsica. Sostener que el mercado fue una innovacin de la antigua Grecia, como lo ha hecho Polanyi, constituye una simplificacin excesiva. A pesar de que la difcrenciacin entre economas "simples" y "complejas" ha sido exagerada indebidamente en el pasado, y de que quiz sea mejor evitar el uso de tales categoras contrastadas, existen argumentos vlidos en la base de tal distincin. El arquelogo est consciente de que en la mayora de las economas de cazadores y recolectores, as como en la ctapa inicial de la agricultura, el nfasis resida en la subsistencia; lo cual apoyara cl empleo de la primera categora. Por otra parte, en las sociedades estatales antiguas y, sobre todo, en los primeros imperios, el nfasis recaa en la intensificacin ? de la produccin y la concentracin de diversos artculos en las manos de una lite; lo cual sostendra la utilizacin de la segunda categora. Ahora bien, lo interesante es saber cmo, en qu circunstancias y por medio de cules procesos, surgieron las economas ms complejas. Formular estas preguntas no significa adoptar una postura terica prefabricada (por ejemplo, asumir una perspectiva "evolucionista" o una "neocvoluconista"). Ms bien, implica la nocinde desarrollo a travs del tiempo de las sociedades en cuestin y, por tanto, un enfoque diacrnico. Y esto es algo que slo puede suministrar e! arquelogo, pues casi sin excepcin las sociedades concebidas como "simples" no elaboraron sistemas de escritura y, si se carece de registros escritos, las tcnicas empleadas por el hstoriador no resultan adecuadas. Por otra parte, y hasta donde tengo entendido, la transicin a la economa desarrollada, en ausencia de factores externos de aculturacin importantes, tampoco ha sido estudiada por los antroplogos a lo largo de los ltimos cien aos. Casi por definicin, el trabajo antropolgico se centra en el proceso de absorcin de la economa examinada por lo que los autores neomarxistas llamaran el sistema mundial. En consecuencia, la investigacin de tales procesos de desarrollo econmico constituye a menudo una tarea del arquelogo. Sin embargo, el inters de! estudio va ms all de la arqueologa porque las importantes innovaciones involucradas son de diferentes tipos. Ante todo, los procesos de intensificacin de la produccin suelen implicar avances tecnolgicos. Algunos de stos se relacionan con la esfera de la produccin de subsistencia: el desarrollo de mejores variedades de cultivos o de mejores razas de animales; el uso del
.Carter dos .fenmenos ou .fatos, especialmente lingusticos, estudados do ponto de vista da sua evoluo no tempo, por oposio a sincronia.

arado y de otros elementos constitutivos de lo que Sherratt ha denominado "la revolucin de los productos ,y quiz, en algunos casos, la irrigacin. Otras [nnovacrones tecnolgicas son de una clase diferente, y tienen como resultado la aparicin de nuevos productos y, a veces, de nuevos materiales, como la arcilla y el metal, con frecuencia a causa.de avances en la plrotecnologia. Estos progresos no operan exclUSIvamente enla esfera lgica. Implican, y en ocasiones son producto de, SOCiales en desarrollo. Las cosas o las mercancas nuevas (por ejemplo, la mero resultado cermica y e! bronce) no llegan .al mundo directo e inevitable de sus propios atributos fSICOS. En algunos casos, son la consecuencia de ciertos inventos como ya lo he planteado en otra parte (1978),la adopcin generaitzada de la nueva actividad o producto, y no smplementc el descubrimiento de un proceso tcnico, es lo que constituye la verdadera innovacin. Esto significa -planteamiento que nunca han negado los economistas, ni siquiera los formaltstas- que no, se pueden valor e analizar las mercancas o el desarrollo de la econorma, St no se deman consideran conceptos tan vinculados a lo social como los de valor y da demanda. crtica aos substantivistas . . . Ahora bien, no es fcil analizar la nocin de valor ni siquiera en una sociedad donde puedan observarse drectamcnte las tasas del el intercambio. En este punto debo sealar que me argumento de Binford (1969, 163): en arqueologa es me)or no recurrir a las "preferencias psicolgicas", esto es, utilizar nes basadas en supuestos estados mentales de los pueblos prehst-ricos respecto de los cuales no existe una evidencia directa, Para el concepto de valor pertenec,: a lo (citado por Harris 1968,571) llamara una categoua "mica : algo que existe originalmcnte en el pensamiento de los miembros de una determinada. Sin embargo, el valor tambin puede ser una categona "tica": algo que acta sobre el mundo material de un modo que puede ser observado y evaluado intercul.turalmente, con lo cual el observador moderno puede reunir una evdencia matenaltmportan'edd Hace algunos aos, al examinar el crecimiento de una SOCl a compleja 'en las costas del Egeo prehistrico y d desarrollo de un comercio de bienes de metal, suger que la ecuacin fundamental era "la equivalencia simblica de los valores sociales y matenales":

y los. su.bsisEl ncleo de muchas de las interacciones entre las temas, interacciones que constituyen la causa principal del crecimiento
Grecia y Turqua

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

'VARNA Y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

183

econmico, se desarrolla a partir de la inclinacin humana a conferir una importancia socialy simblica a los bienes materiales. De este modo, todo el complejo de actividades desempeadas en el mundo material satisface las aspiraciones, ambiciones y necesidades que, a primera vista, carecen completamente de unasignificacin para facilitar la existencia continua del individuo de la especie. (Renfrew, 1972,487.)

materiales la exhibicin de riqueza, tal como lo han indicado muchos anliJs de los sistemas de grandes . durante el estudio de las mercanclas e a '. en su asociacin a un alto estatus, sino que tambin reflexionaremos sobre el origen de Desde marco de inferencia, que nos permIta manejar reas del mundo se ha advertido, en el caso particular laninnovacin metalrgica, que la aparicin del bronce. y de otros en tanto mercancasriles fue un fenmeno postenor a su como materiales nuevos Y atractivos, empleados en contextos e ostentacin donde se vinculaban a un prestigio alto y se de gran A continuacin desarrollar algunas de :stas 1 elacin con los interesantcs hallazgos del cementeno de arna, Presentar en calidad de de do ue el oro de Varna fue una mercancra de a to .va oro n . fir:a[ del presente ensayo examinar la importancia de la,s nociones cambiantes de valor para el desarrollo de una eeonomta produccin ms intensiva Y una distribucin ms generaltza a e productos.
VARNA Y LA PRIMITIVA METALURGIA DEL COIlRE

La observacin anterior alude bsicamente a un ejemplo especifico

del surgimiento de una sociedad estatal. Empero, no hay duda de que puede aplicarse a otras reas. Por ejemplo, en la Gran Bretaa prehistrica, hacia el ao 2000 a. de c., observamos por vez primera el uso de diversos materiales, incluyendo el oro, el mbar ye! bronce, en contextos que indican su asociacin a un alto prestigio. En realidad, se trata de la aparicin no slo de nuevas mercancas, sino tambin, en cierto sentido, de un nuevo ripo de prestigio. O, por lo menos, de un modo enteramente novedoso de expresar el prestigio. Desde luego; esta afirmacin abre nuevas posibilidades al desarrollo de la arqueologa social, en virtud de que suele aceptarse que el alto esta tus, vinculado al prestigio, no es en general una caracterstica de las sociedades humanas pequeas y primitivas, en particular de las compuestas de cazadores y recolectores. En todas las zonas del mundo que se han estudiado, el rango y la estratificacin surgieron al Pi'tecer en un periodo posterior. Por supuesto, sta es una generalizacin muy amplia, fundamentada slo de manera parcial en la evidencia arqueolgica. Su principal validacin proviene del anlisis antropolgico de las sociedades vivas de cazadores y recolectores. Esta es un rea ya madura por examinar; aunque los arquelogos han concluido a menudo que ciertos conjuntos de objetos -por ejemplo, los suntuosos ajuares funerarios descubiertos en tumbasindican el alto estatus del individuo, la base precisa de tal enfoque nunca ha sido analizada de manera muy satisfactoriasAsimismo, existe otro asunto interesante, destacado recientemen-

Mercanca e innovacin
El desarrollo de la metalurgia reprcsenta uno de los claros
en que esencialmente las mismas [nnovaconcs tuvieron ugar,

te por Hodder (1982b, 212), concerniente al papel activo desempeado por la cultura material. Como seala este autor, los objetos prestigiosos hallados en tumbas u otros sitios que/se relacionan Con un individuo notable, no son meramente un reflejo de su alto esta tus. Este representa un modo reflector de pensar, en el cual caen con facilidad muchos arquelogos (Hodder 1982a, 4). Por el contrario, tales aspectos de la cultura material pueden haber sido responsables en gran medida del origen de ese alto cstatus, planteamiento concordante con las ideas expresadas hace tiempo por Veblen (1899), respecto del consumo llamativo y la ostentacin. En realidad, puede lograrse un alto estatus mediante la manipulacin de los bienes

diversas partes del mundo y en diferentes pocas, de modo e independiente. A pesar de que puede por ejemp , I domesticacin del maz no es en absoluto SImilar a la domesdel trigo y que, por tanto, la nocin del desarrollo reduccin de alimentos es en buena parte una construccl .n uelo o uesto que la domesticacin de cada especIe ha Sidoen reilidad muy diferente, tal argumento no .esvlido trabai o con los metales. La fundicin mineral dmglda a pro ucir la aleacin de ste con estao para crear son procesos semejrntes, desde el punto de vista tcnico, en cualquier stuo que se lleven a cabo. 1 . 1"6 na Quiz or eso se ha sugerido a menudo que s o exis I u invencin la metalurgia. Esta tesis fue bien tada hace ms de dos dcadas por Theodore Wertime .

184

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

VARNA y ELSURGlMIENTO DE LA RIQUEZA

185

mercancas.

mos dudar de que la red enmaraada del descubrimiento, incluyendo y el reconocimiento de la plata, el el arte de reducir plomo, el hierro, el estao y, quiz, el arsnico y el antimonio, en tanto nuevas y distintas sustancias metlicas, as como la tcnica de alear estao con cobre, haya sido tejida dos veces en la historia de la Jmanidad.".Con todo, se trata de un argumento que no requiere Se ha demostrado que la metalurgia del Nuevo Mundo tuvoongenes y desarrollos separados de los del Viejo Mundo. Incluso que la metalurgia china haya evolucionado indees de la de Asia occidental. En diversas ocasiones se ha afirmado adems la factibilidad del origen autnomo de la metalurgia en el sureste europeo. Lo mismo es vlido para la pennsula del ibrica. Lo que nos interesa aqu es comprender el modo en que ocurneron tales mllovacioncs independientes, creadoras de nuevas

cin de un nuevo virus o de la diseminacin de un gene a travs de variasgeneraciones de una poblacin. Tales modelos pueden resultar adecuados en relacin con cambios demogrficos fundamentales, como la expansin de la agricultura; empero, lo que Hagerstand (1967) denomina difusin de la innovacin, a saber, un proceso espac.al, constituye slo una aproximacin en la materia. Otra consiste en destacar los factores endgenos de la sociedad en cuestin. En muchos casos, la tecnologa estuvo disponible durante un prolongado periodo, antes de que su utilizacin se generalizara y se volviera tan productiva como para promover la eficiencia de un modo ventajoso. El contexto social En mi opinin, la innovacin decisiva en el desarrollo de una mercanca nueva suele ser ms socal que tecnolgica. A menudo, cuando dicha innovacin tiene lugar, el fundamento tecnolgico ya estaba presente. Este asunto puede ejemplificarse mediante la evolucin de la metalurgia en el sureste europeo, durante el periodo calcoltico. cobre e Ahora bien, el problema explicatorio aqu involucrado, y quiz en la pedra mayor parte de los casos del desarrollo primitivo de la metalurgia, no consiste en dar cuenta del motivo por el cual no se utiliz desde el principia esa gran tecnologa, sino en comprender por qu se le lleg a prestar atencin. Antes de que se verificara su gran desarrollo tecnolgico, cuya condicin era el uso generalizado, la primitiva metalurgia del cobre no produca nada que resultara decisivamente til. Los artefactos fabricados con el cobre nativo, a travs del proceso de templar el metal, tenan muy pocas propiedades que los volviesen ms recomendables que las piedras bien escogidas. En la mayora de los casos se practicaba la metalurgia primitiva, debido en apariencia y sobre todo a que los productos reunan nuevos atributos que hacan atractivo su empleo como smbolos y adornos esttica e personales que, al llamar la atencin, podian conferir o realzar el prestgio prestigio. Resulta sorprendente que el cobre ocupara un papel fundamental en los sistemas de prestigio de Amrica del Norte. Asmismo, en China se carece de evidencias que apoyen una edad del cobre o un desarrollo muy temprano de la metalurgia del bronce, pues precisamente los metales se usaban para la produccin de objetos de prestigio, en particular vasijas de bronce, y los hallazgos aislados de objetos insignificantes son muy raros. Del mismo modo, en el VIeJo

Ex!sten otras dos concepciones errneas que deben ser aclaradas. La pnmera, que se remonta al Sistema de las Tres Edades y, ms en particular, al planteamiento marxista de Gordon Childe referido a las "eras arqueo.lgicas como etapas tecnolgicas" (Childe, 1944), que conelb.e el inco de la del cobre y el bronce y, despus, la herrena, como Importantes tecnolgica y procucu. vamente por derecho propio. Sin embargo, tal como ya se ha seala-los casos, no fue sino muchos siglos despus do, en la mayor parte de que las tcnicas bsicas fueron exploradas y comprendidas, que adquirieron una relevancia productiva y econmica.' La misma observacin es vlida para la herrera. En el Cercano Oriente el hierro fue conocido y valorado varios siglos antes de que comenzara la edad del hierro',Asimismo, son comunes los hallazgos de armas de hierro en la Grecia micnica, por lo menos dos siglos antes de que el uso de tales .0bJetos se generalizara. Se puede predecir que circunstancias semejantes son aphcables a muchas reas donde hubo un desarrollo de los metales, aunque no existe ninguna aborigen de la duda de que el Impacto ejercido por una tecnologa importada sobre una nativa menos desarrollada resulta decisiva (como sucedi, por ejemplo, con la demanda de clavos de hierro en la Polinesia del siglo XVIlI). En consecuencia, es menester subrayar que lo determinante no es la nueva tecnologia en s misma, sino el uso que se le confiere. La segunda concepcin errnea que merece ser aclarada sostiene que la clave para la. adopcin de innovacones importantes es la difusin del conocirmento contenido en ellas. Este enfoque se halla en la base del trabajo de muchos gegrafos, quienes hablan de la "difusin de las innovaciones" como si se tratara de la propaga-

186

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

VARNA y EL SURGIMIENTO DELARIQUEZA

187

Mundo se ha descubierto la presencia del hierro en fases muy tempranas y siempre como un material de gran valor, cuya aparicin en entierros suntuosos es indicadora de un estatus prestigioso. Slo mucho tiempo despus se le utiliz para fabricar herramientas productivas, convirtindose en un lugar comn.

El caso de Varna
Pasemos ahora a examinar lo concerniente al cementerio de Varna, Hace ms o menos una dcada se descubri ah una serie de tumbas que contenan suntuosos ajuares funerarios, incluyendo muchos objetos de oro; este descubrimiento despert gran inters una vez que se estim la antigedad de los hallazgos. A pesar de que la metalurgia del cobre tiene un antecedente documentado an ms remoto en el Cercano Oriente, las piezas de oro encontradas en Varna constituyen el caso ms antiguo de u tilizacin fundamental o sustancial del oro a nivel mundial (Renfrew, 1978a). (Cabe advertir que, adems del cementerio principal localizado cerca de Varna y denominado Varna 1, se ha descubierto en esa rea un segundo cementerio, llamado Varna n. Este ltimo es ms antiguo, pero sus ajuares funerarios son mucho menos opulentos. Cuando no hagamos ninguna distincin, nos estaremos refiriendo a la necrpolis principal, esto es, a Varna l.) Ahora bien, Varna posee tambin gran significacin en relacin con el sureste europeo. Hasta la fecha las culturas calcolticas de los Balcanes han aparecido siempre enmarcadas por economias en muchos aspectos igualitarias. Las aldeas descubiertas estn compuestas de casas de un tamao bastante similar y, en ocasiones, de una edificacin ms grande, la cual ha sido comparada con las estructuras comunales destinadas en ciertas sociedades a los "clubes para varohallazgos especiales, tales como las primitivas figurillas de Ncomedia y los amuletos de oro de Chotntsa, sugieren la existencia de santuarios aldeanos. Hasta ahora, ni los trazos de las aldeas ni l?s artefactos encontrados indican la presencia de una jerarqua SOCIal muy marcada en los Balcanes calcolticos. Muy pocos cementerios del rea y del periodo en cuestin estn bien documentados. Sin embargo, lo que sabemos acerca de ellos no por los cementerios hngaros est reido con la.impresin de esa poca. Existen disparidades en los ajuares funerarios quiz comparables a las registradas por Susan Shennan (1975), respecto de Branc, Checoslovaquia, durante una fase ligeramente posterior. Shennan encontr diferencias relacionadas con el sexo del difunto y

algunas pautas de estatus hereditarios, pcro no de una jerarquia sobresaliente. Varna produce una impresin muy distinta. La cantidad de objetos funerarios encontrados en algunas tumbas es asombrosa. Adems, los artefactos especiales descubiertos en los sepulcros ms opulentos son indicadores por s mismos de un estatus muy peculiar. Los hallazgos del cementerio an no han sido revelados en su totalidad, pero se cuenta con una buena descripcin preliminar efectuada por Ivanov (1978). Esta autor ha detallado muchos de los ajuares funerarios en el catlogo publicado con motivo de la exposicin del Musco de Arte Isetan, en 1982 (Ivanov, 1982). Todava no resulta factible ofrecer un anlisis cuantitativo; empero, se pueden retomar algunos datos. Hacia 1982, sehabian descubierto doscientas cuatro tumbas. Entre stas,

treintay cinco no contienen osamentas, Los excavadores lasclasifican


como "sepulcros simblicos" (cenotafios); aunque debe considerarse con seriedad la posibilidad de que los huesos se hayan desintegrado. Los "sepulcros simblicos" se dividen en sepulturas suntuosas (un total de trece, que incluyen numerosos objetos funerarios: tumbas 1, 4 Y36); sepulturas que cuentan con mscaras de arcilla, que representan rostros humanos (un total de trece); sepulturas meramente simblicas (veintiuna), y sepulturas que guardan partes reinhumadas de esqueletos humanos (diecisiete). La segunda ca tcgoria ms importante agrupa a los "sepulcros que contienen esqueletos situados en posicin supina" (cincuenta y nueve). La tercera categora rene "sepulturas con esqueletos colocados de costado y l1exionados" (cuarenta y una). Estas tres categorias principales abarcan ciento treinta y cinco tumbas; se supone que las sesenta y nueve restantes an no han sido excavadas o clasificadas. Con respecto a esta informacin destacan cinco aspectos importantes. 1. Valorrelativo de los materiales. No se puede presuponer que los materiales que nosotros apreciamos en grado sumo, como cloro, hayan tenido necesariamente un alto valor en el contexto en cuestin. Por ejemplo, cuatro de los sepulcros ms opulentos contienen un total de dos mil doscientos objetos de oro, cuyo peso es de 4,921
gramos; en consecuencia, podra afirmarseque el oro no era ms raro 9 valioso que otros materiales. Sin embargo, existen cinco argumen-

tos que destacan su valor. En primer lugar, el oro aparece como un adorno personal en dos partes del euerpo que se reconocen como particularmente importantes desde una perspectiva intercultural: la cara (numerosos ornamentos colocados, por ejemplo, en las mscaras de arcilla, como se aprecia en la tumba 2), y los genitales (protector de oro para el pene, tumba 43). En segundo, el oro predomina en los

188

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

VARNA y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

189

objetos cuya posicin puede interpretarse como de valor simblico primordial. Se trata de las "mazas" o "cetros" que, debido al lugar en que se encontraron dentro de la sepultura, indican que fueron inhumados en las manos del difunto (tumba 43) Q que ocuparon un lugar fundamental en el ajuar funerario (tumbas 1,4 Y36). En tercero, la presencia del oro est simulada; es decir, en ocasiones los objetos estn fabricados de modo tal que aparentan ser de oro. Este es un relevante principio general, pues en los casos de impostura deliberada resulta evidente que se persigue que el objeto luzca ms, en lugar de menos, valioso. (Puede aplicarse un principio diferente cuando se somete a los objetos valiosos a una inspeccin aduanera.) Este asunto se ejemplifica a travs del trozo de hoja de oro que an est adherido al hacha de piedra, con orificio para enestarla, que se hall, junto con un cetro de oro, en la tumba 4. Sin duda, la intencin era que el hacha pareciera fabricada de oro. En cuarto, cloro se utiliza con una mayor economa (en trminos de volumen) que otros materiales comparables como el cobre. Llama la atencin que, en apariencia, no haya objetos de oro fabricados median te el proceso de la fundicin.' Como los puntos de fusin dcl oro y cl cobre son casi iguales, sera interesante saber si fueron ciertos aspectos tcnicos, adems de la abundancia o rareza del material, los que dificultaron la fundicin del oro. Los objetos de cobre provenientes de la tumba 4son slidos; aunque no se ha dado a conocer el peso exacto de cada uno de ellos, en su conjunto deben pesar unos 5 kilogramos, medida que expresa el peso de todos los artefactos de oro descubiertos en el cementerio. El uso de lminas de oro contribuye al rea mxima de superficie del material en trminos de peso: un buen criterio de valor atribuido. En quinto, el oro es inherentemente atractivo. He colocado este argumento al final porque an no he presentado planteamientos que trasciendan su carcter subjetivo. Ahora bien, existen al respecto dos tesis objetivas yrelevantes",1 oro refleja la luzcon gran eficacia, lo cual significa que es brillante e incluso deslumbrante; adems, no se oxida, permaneciendo inalterable e incorruptible a lo largo del ticmpo. Retomaremos este asunto ms adclante,

Los argumentos arriba mencionados fundamentan la deduccin, que ha dejado de ser una mera suposicin intuitiva, de que cloro fue un material de alto valor en Varna. Es factible desarrollar tales planteamientos para mostrar que quiz haya sido el material ms apreciado en relacin con los otros materiales hallados en varias tumbas. 2. Estatus ms bien heredado (atribuido) que alcanzado. Varios de los sepulcros infantiles descubiertos en el cementerio contienen ajuares funerarios relevantes, pero ninguno de ellos forma parte de la

categora compuesta por los ms opulentos, entre los que destacan las tumbas 17 y 110. Es posible que los nios inhumados hayan heredado el estatus. Podra afirmarse que se trata de los hijos de personas que lograron un alto cstatus, y que el modo de sepultarlos refleja el estatus paterno. 3. Rango sobresaliente. En el cementerio de Varna cxisten grandes disparidades en trminos de: a) el nmero de objetos funerarios; b) la cantidad de materiales de alto estatus, sobre todo de oro; e) la presencia de emblemas simblicos, incluyendo tocados y adornos peetorales de oro, y cetros, y d) la existencia de categoras inusualcs de artefactos, por ejemplo, los jarrones de cermica decorados con pintura de oro provenientes de la tumba 4. El cstatus prominente, reflejado en los sepuleros llamativos, plantea la posibilidad de que la sociedad de Varna sea considerada una jefatura, en el sentido eonferido al trmino por Service (1962) y Sahlins (1972). . 4. Sexode laspersonasde alto estatus. Tanto hombres como mujeres fueron inhumados en compaia de rieos ajuares funerarios. Lamentablemente, tres de los cuatro sepulcros ms opulentos, los nico, que contienen cetros de oro, son cenotafios, es decir, sepulturas carentes de osamentas. El cuarto es la tumba 43, donde el esqueleto hallado corresponde a un hombre que tena entre cuarenta y cuarenta y cinco aos de edad al ser enterrado. Es posible que el hipottico cargo de "jefe" haya sido desempeado exclusivamente porvarones; empero, no existen evidencias que permitan suponer que ese puesto no estuvo ocupado tambin por mujeres. . . 5.Distinciones simblicas entre lossexos. Resulta lUdlSpensablela informacin completa de los hallazgos arqueolgicos para establecer satisfactoriamente el gnero de los jefes putativos. Con base en esos datos, difuntos honrados en quiz se pueda determinar el sexo probable de los tres cenotafios opulentos. El anlisis prelimnarsugcre que dos artefactos --el hacha de piedra o cobre y el "dolo" marmreo o de huesotienen gran importancia simblica, pues fueron encontrados individualmente, aunque junto con otros objetos en algunas tumbas. Los artefactos en cuestin acompaan los restos tanto de hombres como mujeres, y el dolo est presente en los sepulcros infantilcs. El patrn de aparicin de tales objetos requiere un estudio posterior.

El contextosocialms amplio
Carece de sentido hablar de una "jefatura" con fundamcnto en un sol lugar y, en especial, en un solo cementerio, puesto que el inters

190

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

VARNA y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

191

revestido por tal concepto reside en su relacin con la organizacin social: la presencia de dicha jefatura presupone un papel organizativo que trasciende el plano domstico o aldeano. Asf, el trmino en cuestin tiene implicaciones espaciales. Con respecto a Varna cul es la significacin espacial delos hallazgos? Habremos de toparnos con Yarna, esto es, con otroscementerios reveladores de grandes disparidades deestatus, en consonancia con la nocin de jefatura? Hasta ahora, nuestra imagen de los Baleanes caleoliticos ha sido la de un mosaico de aldeas en esencia autnomas e independientes; la de sociedades segmentarias cuyos componentes eran celulares y modulares. Desde luego, tales sociedades estaban relacionadas entre s mediante redes de intercambio y muchos vnculos de parentesco. Las unidades ms amplias, reflejadas en la distribucin geogrfica de estilos cermicos, a menudo fueron concebidas como trbales por las generaciones precedentes de estudiosos, quienes trataron de establecer la existencia de "pueblos" correspondientcs a las culturas de Gumelnitsa, Vina y Cucuteni. Sin embargo tales catcgoras son .en la actualidad mucho menos claras. disponemos de trabajos recientes que analicen con suficiente detalle evidencias dirigidas a confirmar la presencia de grupos sociales o politicos ms all del plano aldeano. Los medios de la integracin, adems del parentesco y el intercambio, son an oscuros, en el caso de que los haya habido. En el sureste de Europa, no contamos con centros ceremoniales de naturaleza evidentemente pblica, comparables a los monumentos de Stonehenge en Gran Bretaa, y de Hopewell en los Estados Unidos. Entonces, cul fue la organizacin regional -si es que existi alguna- durante el calcoItico? Ivanov (1978) ha sealado que la diferente escala de los montculos del calcolitico puede indicar cierta jerarqua de colonizacin; aspecto importante que no se ha examinado con el debido cuidado. Si vamos a considerar a Varna como el posibilidad inferida de los hallazgos del asiento de una cementerio, entonces se le puede concebir tambin como el centro de una jerarqua de organizacin interpretable en trminos espaciales. Una cuestin especfica que puede resultar muy til en este punto es la concerniente a la fuente de obtencin del oro. En relacin con el periodo calcolitico, son comunes los descubrimentos ocasionales de objetos de oro; empero, el hallazgo de Chotnitsa es el nico que puede considerarse un verdadero tesoro. Se ha especulado acerca de los extensos vnculos comerciales y de los orgenes remotos del materal ureo. Con todo, me sorprendera mucho que el oro haya sido adquirido fuera del territorio inmediato de Varna. Su radio de in-

fluencia directa no pudo ser mayor a los 100 kilmetros, lo cual implicara ya una unidad territorial muy extensa. La distancia comprendida entre el centro y la periferia en un mdulo estatal primitivo en pocas ocasiones rebasa los 70 kilmetros (Renfrew, 1975, 19) ylas sociedades de jefatura suelen ser de una escala semejante. Difcilmente podra demostrarse que la fuente del oro de Varna haya estado ubicada a ms de 50 kilmetros de distancia de Varna. Lo anterior no significa negar la naturaleza ms amplia de las redes de intercambio existentes en ese entonces, fenmeno que se puede ilustrar grficamente mediante la distribucin de la concha marina, proveniente en su mayor parte del Mediterrneo y no del mar Negro (como se ha demostrado en el caso de la Spondylus gaederopus). Quiz, la Spondylus haya sido trasladada a Varna por va martima, a travs del Estrecho de los Dardanelos, y es importante sealar que el mayor taller de Spondylus conocido hasta la fecha en relacin con los Balcanes calcolticos se encuentra en Hirsova, en la costa del mar Negro. Ahora bien, no deben subestimarse las rutas terrestres de intercambio que operaban desde los asentamientos costeros del Egeo y desde puntos localizados tierra adentro, como Sitagroi.'

La metalurgia en VarnJ: el "crisolitico"


En este punto, habremos de analizar algunos problemas relacionados con la naturaleza de la sociedad calcolitica, a la luz de los descubrimientos de Varna. Sin duda, la metalurgia del cobre se desarroll en los Balcanes mucho antes que en las costas del Egeo, a pesar de que existen hallazgos en esta ltima zona que indican, como ya se ha sugerido, que los rudimentos de esta tecnologa fueron inventados o adquiridos en la fase final del neolitico. La diferencia esencial reside en que, en los Balcanes, los productos metalrgicos estaban integrados mucho ms estrechamente a contextos de uso social, dentro de la cultura material. Ello provoc una demanda o necesidad y sta dio lugar, a su vez, a un incremento de la produccin y a un avance tcnico ininterrumpido. La etapa en cuestin est esplndidamente ejemplificada por los objetos encontrados en Varna, correspondientes tanto al crisolitico ("edad de piedra-oro") como al calcolitico ("edad de piedra-cobre"). El oro se utilizaba sobre todo con fines de ostentacin. De hecho, los ornamentos de cobre son menos comunes en Varna que en los cementeros del cuproIltico ubicados ms al norte y al oeste, debido a que fueron desplazados por los fabricados en oro.'

192

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

VARNA Y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

193

La comparacin entre la cantidad de objetos de oro y la cantidad de objetos de cobre hallados en Varna r, seala que el cobre dej de desempear un papel meramente decorativo, que fuera caracterstico del periodo precedente (Varna II), para pasar a desempear uno til o productivo. Las principales clases de artefactos de cobre descubiertos en Varna 1son las siguientes: alfileres; punteros planos; punteros angostos o cuas; punteros largos y angostos y, en ocasiones, con el extremo curvo; as como toda una gama de hachas con orificio para enastarlas, desde el tipo ms o menos cuadrado hasta aqul demasiado alargado. Sin embargo, resulta particularmente interesante la persistencia de una gama semejante de haehas de piedra, pues esto permite captar la evolucin ocurrida en la etapa de transicin de la edad de piedra al cuproltico. Las hachas de piedra fueron encontradas en algunos de los sepulcros ms pobres (por ejemplo, en la tumba 7); empero, un hacha de piedra elegante y esbelta, cubierta con hoja de oro, fue montada en el cetro que forma parte del suntuoso ajuar de la tumba 4, en cuyo contexto desempe sin duda un papel ceremonial. En la tumba 1, el papel equivalente fue desempeado por un hacha de cobre. As, podemos advertir la sustitucin de la piedra con el cobre, el cual parece haber desempeado inicialmente un papel eercmonial o de prestigio. Todo ello nos conduce a la hiptesis de que, en un primer momento, el material fue apreciado como medio para la ostentacin yque slo despus, en un segundo momento, sus cualidades genuinamente novedosas y productivamente tiles predominaron en el uso conferido al metal. VALR y MERCANCA EN UNA PERSPECTIVA AMPLIA

tos son los que sugieren un primitivo rango social, documentado simultneamente por el empleo primitivo de los metales. Por tanto, la asociacin no es coincidente y existe el riesgo de caer en una argumentacin circular; sin embargo, sta puede superarse mediante un anlisis cuidadoso. Uno de los aspectos ms interesantes de la necrpolis de Varna es su localizacin dentro de un contexto que antes se haba considerado
como ms o menos igualitario, es una zona de la que se

Wessex y la edad del bronceen las costasdel Egeo


La necrpolis de Varna plantea asuntos interesantes que merecen una investigacin ulterior. Alude 'al tpico, vinculado tambin con gran claridad al inicio de la edad del bronce en el Egeo y el norte de Europa, de la relacin existente entre el uso de los objetos de metal con fines de ostentacin y el desarrollo del rango personal dentro de estas sociedades. El reconocimiento arqueolgico del rango personal dentro de una sociedad prehistrica depende en parte del descubrimiento de artefactos asociados al individuo, los cuales suelen formar parte de los ajuares funerarios. En algunos casos los mismos artefac-

de evidencias concernientes a disparidades acentuadas en matena de posesiones personales, no slo con base en los ajuares funerarios encontrados en los cementerios conocidos hasta ese entonces, sino tambin con base en los hallazgos provenientes de domsticos. Desde luego, aqu corremos de nueva cuenta el nesgo de la circularidad, pues si no disponemos de arqueolgiCOS sobresalientes, tales como los objetos de metal, es difcil fundamentar el planteamiento referido a la existencia de tales disparidades. Sm embargo, nuestra conclusin no depende exclusivamente de la p.resencia de los artefactos de metal. Otros matenales ocupan tambin un lugar importante en los ajuares funerarios y expresan formas significativas, como los cetros, que resultan reconocibles aunque estn fabricadas en, por ejemplo, piedra. . As, en Varna encontramos sorprendentes indicios de la existencia de un alto estatus personal, casi simultnea al desarrollo dentro marco social de mercancas atraativas mediante las cuales poda manifestarse ese alto esta tus. Con todo, tambin habra sido factible expresar el alto cstatus, aunque menos efi.cazmente, a travs de la inclusin de cantidades muy grandes de objetos de alto valor que ya estaban en circulacin (como los brazaletes de concha), sin de recurrir a los nuevos productos de metal. Adems, <mz el oro haya sido un material disponible desde una preVia, pero que simplemente comenz a explotarse durante el de Varna. (Sin duda, esta hiptesis depende del supuesto ongen local del oro, tal como se propuso ms arrba.) . Una conexin similar entre las mercancas nuevas y el nuevo upo de prestigio asociado a posesin personal de objetos se refleja en la cultura de Wessex, a la etapa inicial de la edad del bronce en Gran Bretaa, asr como en el penodo previo de Beaker. Sin embargo, en este caso la conexin en cuestin se acompaa de otro rasgo muy interesante y sug.estlvo: la aparicin generalizada de sepulturas para la nhumacin individual, a situadas bajo un montculo prominente. pesar de que en Gran Bretaa diversas prcticas funeranas a lo largo del neoltico,

194

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

VARNA y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

195

periodo precedente al que nos ocupa, muchos entierros eran colectivos e implicaban la colocacin de los restos (a menudo posterior al proceso de descarnadura, esto es, el consistente en quitar la carne a los huesos) en un sepulcro comn, en ocasiones de una dimensin monumental. No se han descubierto cementerios con tumbas individuales, en contraste con lo hallado en el centro de Europa, donde existen numerosos cementerios de la cultura de Linearbandkeramik as como de fases subsiguientes. ' En el caso britnico se traz hace algunos aos una distincin entre las sociedades ms antiguas, que acostumbraban la sepultura colecticarente de ajuares funerarios notables, y estas sociedades postenares en las que se han descubierto objetos que acompaan a los difuntos favorecidos. En un extremo se hallan las sociedades donde la riqueza personal o la posesin de artculos valiosos no est del todo documentada, pero donde la solidaridad de la unidad social se expresaba mediante las actividades comunales o grupales. En el otro, se encuentran las sociedades donde la disparidad acentuada en poscsiones personales y en otros indicadores materiales parece apoyar la existencia de un rango sobresaliente de prestigio, y respecto de las cuales no se dispone de evdencias sobre la ocurrencia de actividades colectivas (Renfrew, 1974,74). Estas ideas han sido desarrolladas por S.J. Shennan (1982), Thorpe y Rchards (1982), y Braithwate (1984). Shennan (1982 157) recurre al trabajo de Gilman (1976), centrado en el sureste de Espaa, donde se argumenta que el surgimiento de jerarquas necesita ser sancionado a travs de ideologas correspondientes, y que cl rito del entierro colectivc no se tales ideologas. En su lugar emergi ah una nueva Ideologa, segun la cual la jerarqua quedaba legitimizada por el individual de artculos de prestigio. Shennan acepta esta perspectiva; empero, sugiere que el acrecentamiento de la difela Gran Bretaa tuvo lugaren un periodo previo, renciacin durante el neoltico, y que los cambios verificados al inicio de la edad del bronce deben ser vistos como una puesta al da de los ritos basada en las modificaciones sociale;,\ljU\' ya haban La monumental de las tumbas pertenecientes al neo!llico tardo, aSI como otros portentos megalticos de la Gran Bretaa, sugieren que nos hallamos frente a una sociedad diferenciada jerrquicamente, que es anterior a la fase temprana de la edad del bronce y que, durante dicha fase, experimenta un cambio en la forma de la expresin ritual, a saber, se traslada de la monumentalidad colectiva al c?,nsumo individual de bienes" (1982, 157). Aqu importa lo siguiente: ...Ios mas involucrados por esta nueva ideologa no se

basaron en el trabajo colectivo de la comunidad, sino en el consumo funerario de artculos y smbolos de prestigio, obtenidos por medio del contacto con miembros de lites de otras partes y/o mediante las actividades desempeadas por artesanos especialistas." Esta tendencia hacia li expresin del prestigio masculino en el terreno de las inhumaciones puede rastrearse en el periodo Bcaker, pero en ese entonces slo es posible confirmarla en el contexto de un gradomuy limitado de diferenciacin jerrquica. Y Shennan subraya del mismo modo en que otros lo han destacado en relacin con la propuesta de Childe, que durante ese periodo precedente "...es difcil el incremento en la diferenciacin social al desarrollo de la industria por la del cobre y del bronce, as como a las oportunidades metalurgia para la produccin y el control de un excedente (Shennan, 1982,159). Braithwaitc ha analizado este asunto de acuerdo con el contexto ms amplio del discurso ritual y de las idcologas en conflicto, concluyendo que " ...se dio un desplazamiento wadual desde la base genealgica del sistema precedente de prcsugio hasta un sistema donde los smbolos materiales, tales coma los artefactos de metal, eran utilizados ms directamente para expresar el estatus e incrementar el prestigio" (Braithwaite, 1984, 106). Este caso plantea muchas analogas con la situacin prevaleciente las costas del Egeo prehistrico. Hacia el ao 3300 a: de C, en las Islas CIcladas, surge la prctica inhumatoria en compuestos ms Al bien de pequeos sepulcros familiares que de tumbas mismo tiempo, los ajuares funerarios reflejan disparidades crecientes en materia de riqueza y prestigio. Un proceso similar se desarrolla en Creta colectivas, pero incluyen (cuyas sepulturas redondas continan opulentos ajuares funerarios), cl cual culmina con la formacin de la so. ciedad minoica de los palacios hacia el ao 2100 a. de C. Las consecuencias de cada uno de los tres casos considerados fucron muy diferentes. En Varna, el periodo de las inhumaciones suntuosas fue seguido, y quiz haya sido en parte contemporneo, del desarrollo total de la edad del cobre, durante la cual eran comunes las hachas y azuelas de este metal, as como otras herramientas. Sin embargo, esta etapa fue de corta duracin; al cabo de la misma, se verific el derrumbe de esa floreciente sociedad de la antigua Europa y el comienzo de su declinacin, caracterizada por una reducida produccin de metales, y por la inexistencia de los indicios de organizacin jerrquica vislumbrados en Varna y de la.sofisticacln ntual inferida de algunos de los emplazamientos domsticos pertenecientes al periodo de Varna.

VARNA y EL SUH.GIMIENTO DE LA RIQUEZA

197

196

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

En las costas del Egeo la etapa inicial de la edad del bronce, durante la cual surgieron los entierros individuales y las diferencias de rango, fue seguida por las civilizaciones micnica y minoica de los palacios. Sin embargo, debe advertirse que fue slo en la fase final de la edad del bronce cuando se generalizaron las herramientas fabricadas con ese metal, tal como muestran los hallazgos correspondientes al periodo micnico. Al comienzo de la edad del bronce, a pesar del descubrimiento de algunas herramientas, este material se empleaba bsicamente en la hechura de objetos de alto prestigio, en particular en la confeccin de armas. Del mismo modo, a lo largo de la eta pa final de la edad del bronce en Gran Bretaa, los artefactos de metal dejaron de incluirse en la misma proporcin en los ajuares funerarios y desaparecieron las tumbas individuales acompaadas de objetos suntuosos. Este fenmeno no resulta de dil1cil comprensin si se tiene en cuenta el enfoque ofrecido por Shennan y Braithwaite, segn el cual las tumbas opulentas del inicio de la edad del bronce establecan o validaban, mediante la prctica ritual, una jerarqua basada en parte en principios nuevos de adquisicin. Hay evidencias de que, en la fase tarda de la edad del bronce, la tenencia de la tierra se volvi una cuestin de creciente importancia, y los artefactos de metal se destinaron a depsitos domsticos o rituales, pero ya no a los sepulcros. Esto corresponde al periodo de florecimiento dela industria broncista de la edad del bronce europea desarrollada, que cont con extensas redes comerciales, tal como lo ha sealado Sherratt (1976). Durante ese tiempo, en el norte de Europa, el bronce dej de ser una novedad y una mercanca prestigiosa en s misma. Existen muchas diferencias entre la trayectoria social seguida por cada una de las tres reas examinadas. Este fenmeno es explicable s se tienen en cuenta sobre todo las desemejanzas en las fuentes de obtencin del metal, y en los sistemas de intercambio segn los cuales se distribua ste y los objetos metlicos. Sin embargo, tambin hay muchas similitudes. En mi opinin, existen semejanzas estructurales entre el uso de los bienes de prestigio incluidos en In tumbas individuales del inicio de la edad del bronce en el Egeo 1:\ utilizacin de dichos artefactos al comienzo de la edad del bronce en Gran Bretaa, verificada sta un milenio despus de aqulla. Los hallazgos de Varna son muy diferentes; an no est del todo claro cun tipica era la necrpolis de Varna en comparacin con los cementerios de la poca localizados enel sureste europeo. Con todo, esto plantea, y quiz contribuya a solucionar, algunos problemas analticos.

En los tres casos observamos el uso muy antiguo de los metales, lo cual tuvo lugar dentro de contextos que aludan de modo simultneo al surgimiento del rango personal, reflejadoen lo que pudieron haber sido objetos posedas individualmente e inhumados Junto con su dueo. El cobre y el oro ofrecieron un vehculode expresin del rango y, por tanto, un nuevo canal de comunicacin- En metales no slo reflejaban el grado prevaleciente de JerarqUla SOCIal, pues sta pudo haber existido con de ellos..Ms la propiedad y ostentacin de los valiosos bienes methcos quiz su hayan representado la parte esencial de la. prommencla social dueo y contribuido en gran parte al prcsugro de Es permisible entonces, convenir que tales materiales desempenaron un papel activo, y no uno pasivo o de mero reflejo, en la ormacin misma de la estructura social.

Aspectos de valory prestigio: La perspectiva de Marx


Debido a la gran influencia ejercida sobre los antropotogos P?r el anlisis de Marx en torno al valor y las mercancas, Y por las tiles categorias marxianas en la materia, es interesante relacionar cl planteamiento terico de este autor con los casos q\lC. de examinar. En 1867 Marx redefini provechosam<:fnte la distincin entre valorde uso "la utilidad de una cosa" (Marx, 1875, 44), Yvalor de cambio la en que se intercambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra clase" (ibid., 45). Luego, destac que lo que las mercancas tienen en comn es son del trabaja: "En cuanto valores, todas las son, determinada medida de tiempo de trabajo solidificado (lbld.,49). En resumen, puede ser conveniente concebir este asunto en trminos del valordel trabajo. . . Esas nociones fueron empleadas tcdamcnte por Marx en su examen de las economas capitalistas, pero forman parte de lo que podra denominarse un anlisis Resultan menos satsfactorias cuando se aplican a las clases de objetos que Dalton (1977) ha descrito como "bienes valiosos primitivos". Se trata de artefactos especialmente apreciados y que tienen una importancIa. simblica, tales como los vaygu 'a, los objetos valiosos intercambiados en el sistema kula de las islas Trobrand. Tales bienes son diferentes de los gimwali, los artefactos cotidianos que en el plano inferior o subordinado del intercambio mercantil. Segun Dalton, aqu resulta

deixando os objetos porque a pose dos objetos eram mais importantes

198

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

VARNA Y EL SURGIMIENTO DE LA RlQUEZA

199

factible la identificacin de esferas desernejantes de intercambio donde no es vlido trocar objetos valiosos por artefactos ordinarios: Este tipo de bienes valiosos, como los brazaletes de concha (o, en el caso de la Gran Bretaa neoltica, las hachas de jade, artculos hermosos pe!o inservibles para las funciones productivas), cuestionan la marxiana de que "mnguna cosa puede ser valor, si no es un objeto para el uso" (Marx, 1975, 49-50). Sin embargo, cabe sealar que quiz Marx no pretenda aplicar su teorla del valor-trabajo a las situaciones precapitalstas.? En este punto, es menester centrarse en el clebre apartado intitulado "El carcter fetichista de la mercanca y su secreto", donde Marx alude, con justicia, al "carcter mstico de las mercancas": "A vis.ta, una mercanca parece ser una cosa trivial, de comprennmedata, Su analiss demuestra que es un objeto endemoniado, neo en sutilezas metaflsicas y reticencias teolgicas" (Marx, 1975, 87). Vale la pena citar un pasaje del todo sugerente, aunque conduzca a una conclusin en apariencia inadecuada para los casos aqu considerados:
...1a de mercanca y larelacin devalor entrelosproductos del trabajo
en que dicha forma, se representa, no tienen absolutamente nada que ver

con lanaturaleza ffsica de losmismos nicon lasrelaciones propias de cosas que se derivan de naturaleza. Lo que aquadopta, pa;a los hombres, forma fantasmagrica de una relacin entrecosas,es slo la relacin social detc.rminada existente entre aquellos. De ah que para hallar una analoga pertinente, debamosbuscar amparo en lasneblinosas comarcas del mundo religioso. En ste, los productos de la mente humana parecen figuras
autnomas, dotadas de vida propia, en relacin unas con otras y con los hombres. Otro tantoocurreen el mundodelasmercancas conlos productos de la mano humana. A esto llamo el fetichismo que se adhiere a los productos del trabajo no bien se losproduce como mercancas, y que es

Inseparable de la produccin mercantil. (Ibid., 88-89.) El fetichismo de las mercancas se origina, tal como acaba de afirmarse, en el carcter social peculiar del trabajo que las produce. En el caso de los bienes valiosos primitivos, o de los materiales valiosos de nuestra poca, como el oro, este fetichismo es fcil de reconocer. Sin embargo, las cosas se dificultan en relacin con el valor del trabajo.' El provechoso anlisis de Marx establece numerosas distinciones legtimas. Sin embargo, desde el punto de vista de las sociedades precapitalistas, llama la atencin que relacione el trmino de "fcticon "los productos del trabajo", y no con los valores de prestigio, cuya base es mucho menos racional y cuya validez funcional

resulta menor. En muchas sociedades el trmino en cuestin suele asignarse a los objetos y a las mercanclas que tienen un valor de uso insignificante, en el sentido utilitario o productivo, y que a veces son resultado de un gasto mlnimo de trabajo. QUiz valga la pena recapitular la reflexin, tomando el planteamiento marxiano como punto de partida. . En general, el valor es una propiedad que se atribuye al objeto; el modo en que se lleva a cabo dicha atribucin se ongma en determinado contexto social y es, en cierto grado-a menudo slgmfJcalIvo-, arbitrario. El valor na es nunca una propiedad inherente al objeto o al material, en el sentido en que si lo son los atributos y mensurables tales como la dureza, la densidad, el ndce de refraccin, etctera. El valor no puede medirse fuera del contexto social. Cuando nOS referimos al valor en tanto cualidad inherente al objeto o la mercanca estamos creando una metfora o enmascarando una realidad. En consecuencia, Marx tuvo razn al hablar del "fetichismo mercantil", aunque el trabajo no es la nica consideracin fundamental aqu involucrada. El valor es algo asignado por un o grupo. La causa tal asignacin puede residir en el potencial de utilidad de la mercanca (valor de uso) o en el trabajo implicado enla produccin de sta del trabajo). (El valor de cambio es un lipa distinto de constituye una medida, un parmetro del valor, eXl?resado como la proporcin entre dos materiales. A diferencia de los antenores no es una cualidad primaria.) Con frecuencia empleamos el trmino de "valor sentimental" para aludir a la estimacin que determinada persona confiere a un objeto, cuy. alta valoracin no es am pliamente com partida. En general, esta clase de valor depende de la historia particular del objeto con respecto a la persona en cuestin: puede tratarse del broche de la abuela o?e lafot?rafla de un amigo entraable. La historia especfica de un obJeto .mdlvldual, que carece de un inters particular en cuanto a la matena pnma de que est hecho o a su propia confeccin, puede otorgarle tambin un valor extensamente aceptado: por ejemplo, un memento de Isabel 1 o de ge Washington, o la Piedra de Scone. * Lo mismo es aplicable a los objetos merecedores de veneracin religiosa, ya se trate de supuestas relquias o de imgenes reverenciadas, a pesar de que los materiales con que estn fabricados no sean valiosos (el en el sentido onginal). Esto se deriva por una parte deja hstora especfica delobJet?y, por Ja otra, de su valor de uso implicado, pucs se puede creer que la unagen posee poderes activos.
"Piedra sobre la cualhasta 1926 fueron coronadoa ka reyes escoceses. (N. de la lo)

200

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

VARNA Y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

201

Hasta el momento hemos considerado dos aspectos, el valor de uso y el valor del trabajo, que se apoyan en una base funcional. El valor de cambio aparece como mera medida o proporcin. El valor histrico o asociativo (incluyendo el valor sentimental) depende exclusivamente de la historia o la vinculacin del objeto especifico de que se trate. Ahora, si retomamos los bienes de prestigio, advertimos que suelen tener un valor de otro tipo. Desde luego, algunos objetos prestigiosos poseen un esta tus nico: "Esta es la espada que el Prncipe x utiliz para vencer a un centenar de enemigos." Sin embargo, la mayor parte de los bienes de prestigio disponen adems de un valor que, dentro de un contexto cultural determinado, es considerado intrnseco. De acuerdo con Arjun Appadura, quiz sea provechosa la introduccin del trmino "valor primario", en relacin con los materiales concebidos en el marco de una cultura dada como poseedores de un valor intrnseco. Esto permite evitar la utilizacin de la palabra intrnseco, lo cual resulta del todo adecuado pues, como hemos visto, ningn material contiene un valor intrnseco universal. As, el valor primario se convierte en el equivalente del valor intrnseco atribuido. Hemos destacado que los artefactos de oro ocupan un lugar particularmente prvilegiado en las tumbas de Varna. A pesar de que cada objeto pudo tener un estatus especial a lo largo de su historia asociativa, el hecho de que haya sido fabricado con oro parece, supuesto basado en el patrn establecido, ser relevante. Este fenmeno no sorprende si reflexionamos sobre nuestras propias preconcepciones con respecto al oro. No obstante, tales bienes ureos no posean ningn valor de uso especial, en el sentido utilitario, ni eran producto de una gran inversin de trabajo en su confeccin. Estas observaciones tambin son vlidas para los casos del mbar contenido en los sepulcros de Wessex y el de la concha marina en muchos contextos. En realidad es muy fcil elaborar una lista de las mercancas poseedoras de un valor primario en muchos contextos culturales (aunque no en la totalidad de ellos), y que tienden a circular en la esfera del intercambio. Entre ellas se debe incluir el oro y la plata; el cristal, el jade y toda una serie de piedras traslcidas, y los objetos de concha marina. Asimismo, deben figurar las pieles y diversas telas; pero como stas forman parte de los productos manufacturados, su alto valor se vincula con frecuencia a la gran cantidad de trabajo invertido en su fabricacin, tal como lo sugiri Marx. Una vez enlistados estos bienes valiosos, podemos continuar con la bsqueda de algunos principios generales. En otras palabras, po-

demos formular la pregunta siguiente: Zqu propiedades genuinamente intrnsecas a estos materiales provocan que en muchas sociedades se les considere como poseedores de un alto valor primario? En general tales objetos y materiales son sobresalientes: operan sobre los sentidos de un modo agradable y atracnvo, Asimismo, son raros; slo en circunstancias especiales (a menudo de naturaleza ritual), los artefactos comunes pueden tener un valor alto. Muchos de ellos comparten la cualidad de la durabilidad; sin embargo, otros son consumibles, tales como los perfumes y los VIllOS. En el de los objetos primitivos valiosos existe de hecho. un antagomsm? entre los que estn destinados al consumo conspicuo (cuyo uso Implica necesariamente su consumo), como el incienso y la rmrra, y los que tienen atributos perdurables o incluso eternos, como el oro y el jade. Los bienes contenedores de este valor primario son los que predominan en los hallazgos de la necrpolis de Varna y en los otros dos casos examinados. Entre los ajuares funerarios encontramos pocos objetos tiles, tales como ollas o herramientas de en cambio, la mayor parte de ellos estn fabricados de concha marina, metal o piedras finas. Son contados los objetos de aparente.valor simblico que no estn hechos de los materiales en .apanencla considerados en esa poca poseedores de un valor pnmano. Varna, las figurillas o dolos de hueso son los artefactos ms nentes, y de claro valor simblico, confeccionados con un matenal sin valor primario. . ' Todo lo anterior conduce ms all de las categonas establecidas por Marx, y sugiere que muchas sociedades han .asignado a ciertas mercancas un valor primario, el cual es concebido como un valor inherente o intrnseco. Podemos concluir entonces que el valor primario es una construccin simblica y, al igual que todo valor simblico, es un rasgo atribuido en cierto grado de modo arbitrario.'

Mercanca, valory sociedades jerarquizadas


Halstead y 'Shea (1982) han examinado transacciones en las cuales se intercambian alimentos por artculos de valor ms durable, desde el punto devista de la "acumulacin social". Enfatizan con toda razn que tales bienes valiosos representan un vehculo adecuado para el desarrollo de una desigualdad nsttuconalzada. Halstead (1981, 177) se ha opuesto al enfoque de que los artefactos valiosos no pueden ser intercambiados por comida, mientras que ?amble (1981) recientemente la necesidad de considerar el SIstema de produccin,

202

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

VARNA Y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

203

en especial el agrcola, con tanto cuidado como la distribucin y circulacin de los bienes. . Todos estos autores, como Woodburn (1982), introducen al anlisis la dimensin del tiempo, que puede resultar fundamental para comprender el prcstigo expresado y alcanzado mediante la propiedad de objetos contenedores de un alto valor primario. Muchos de estos bienes, como ya se apunt, son durables, e incluso notablemente durables: el oro, al igual que los diamantes, es eterno. El estudio del intercambio de obsequios siempre ha prestado gran atencin al prestigio logrado por el individuo que ofrece un regalo esplnddo. Este gesto es en s mismo un acto transitorio, pero establece la obligacin de que se le responda en el futuro con una reciprocidad de dimensiones semejantes. Sin embargo, el carcter adqusttvo de las tres sociedades que hemos examinado sugiere ms bien que el nfasis se ha desplazado hacia la propiedad de bienes prestigiosos, as como al consumo sobresaliente de stos a travs de distintas formas, incluyendo la inhumacin. La posesin, que conlleva la aS?ClaCIn con la tenencia personal, es un estado y no una accon. La propiedad de opulentos implica algo ms que la capacidad algunos de ellos en retribucin por los bienes y servICIOS recibidos, En VIrtud del prestigio que confiere, la posesin ofrece el acceso a las redes sociales y otros recursos, de los estn l,?s que carecen de prestigio. En ambos sentidos, la tenenca de objetos suntuosos que reflejan y otorgan prestgto ruede considerarse como riqueza, y no como la obligacin de actuar con generosidad. Aqu surgen los siguientes: en qu momento y cmo se modic elvalor atribuido a las mercancas de prestigio, tales como las hachas de Jade o los ornamentos de oro? Cmo se desarroll la naturaleza ceremonial de los objetos primitivos valiosos de las sociedades simples e igualitarias, hacia el papel ms activo de los prestigiosos de las sociedades adquisitivas pertenecientes al l.mclO de la era del bronce en Wessex y las costas del Egeo? Es decir, cen qu punto desempearon un papel importante la propiedad y la ostentacon de los artefactos hechos de materiales deseables, como el cobre y el oro, en el logro y el mantenimiento del alto esta tus de personas de elevado rango social? No existe ninguna duda de que en las hachas de jade eran apreciadas por su material consntuuvo. SIn embargo, con el advenimiento de la metalurgia el matenal mismo -pnmero el cobre, luego el bronce y, al final, el hierro-e- comenz a emplearse de distintas maneras, algunas de ellas muy productivas, y fue adquiriendo paulatinamente un papel ms

relevante desde el punto de vista econmico. Muy pronto este material se volvi una mercanca, valorada por s misma y por los usos que se le podan otorgar, pero ya no por la forma expresada mediante el artefacto especfico. As, hallamos lingotes a finales de la edad del bronce en el Mediterrneo y a todo lo largo de la edad del bronce en el centro de Europa. Ello indica que el metal era estimado como materia prima y que ya no se intercambiaba bsicamente como .un objeto valioso que reflejaba y confera prestigio. Durante este penado puede hablarse de la existencia de un comercio del metal apoyado en una produccin minera bien organizada. El proceso de mercannlizacin se haba completado. En este punto debe considerarse el modo en que tal riqueza se puede acumular ulteriormente. Diez articulas son diez veces ms valiosos que uno solo? Un centenar de artefactos valen diez veces ms que diez objetos? Esta cuestin obvia parece importante, pU,es se trata del grado en el cual los bienes fungibles son susceptibles de adicin en trminos de valor. El asunto ha sido examinado provechosamente por Kopytoff, en el capitulo IIdel presente libro. La capacidad de adicin es uno de los atributos que diferencian a las mercancas de las cosas "singulares". En el caso de la sociedad igualitaria podemos advertir que una persona adquiere prestigio mediante el ofrecimiento o la posesin de un hacha muy especial. Sin el lenguaje del prestigio puede depreciarse, en lugar de intensificarse, si dicha persona recibe o posee diez hachas idnticas. En la sociedad adquisitiva del mundo moderno esa restriccin no parece tener validez: la riqueza es acumulativa, y los bienes se valoran con base en su potencial de intercambiabilidad y en sus afectos acumulativos en materia de prestigio a travs de la ostentacin (vase Douglas, 1967, 126). Desde luego, lo que se trata de clarificar es el factor especial que distingue el papel del valor y la mercancia en las sociedades simples e indiferenciadas que hemos analizado, del papel desempeado por el valor y la mercanca en las sociedades complejas y jerarquizadas. Como se apunt en el caso de Varna, tales cuestiones sociales tienen a veces prioridad sobre las tecnolgicas, aun cuando el avance tcnico sea el tema considerado. En ocasiones el proceso est compuesto de dos etapas. En la primera, advertida en los tres casos examinados, el alto se refleja inmediatamente, y quiz forma parte de la propiedad, la ostentacin y el consumo de objetos de elevado valor primario. La segunda, observable en la etapa final de la edad del bronce en Europa, se acompaa de la produccin de cantidades mayores de

204

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

VARNA y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

205

que fuera accesible a la sociedad en cuestin; pero no demasiado bienes tiles y el desuso o, al menos, la declinacin de los artefactos accesible, pues deba funcionar tambin como matenal de expresin "primitivos" valiosos. Durante esta fase las tumbas opulentas son de valor primario. Idealmente, deba tratarse de una mercanca cuya menos comunes y aparecen los artculos producidos en masa. La falta naturaleza admitiera el cambio recnolgico gradual, en VIrtud de que relativa de objetos prestigiosos notables (salvo en unos cuantos calas tcnicas manufactureras de un ao no suministraban mercancas sos) puede provocar la impresin de quese trata de una sociedad ms tan tiles o de tanta calidad como las producidas al ao siguiente. pobre o poseedora de una estructura jerrquica menos prominente. Desde luego, este enfoque es aplicable a de las sociedades Sin embargo, tales deducciones son errneas. Por ejem plo, en la Gran complejas del Viejo Mundo, donde la tecnologa en desarrollo, parBretaa de finales de la edad del bronce hay otros indicios de la ticularmente la de los metales, desempeaba un papel fundamental. existencia de una sociedad jerrquica muy organizada, incluyendo el uma loja no g vargas Tal aproximacin podra explicar la causa por la. que el proceso de surgimiento de fortalezas y extensos sistemas de lmites territoriales, tem as vezes mais cambio ocurrido en otras reas pocas veces condujo a un crecimiento que suelen interpretarse como un reflejo del mayor nfasis otorgado sostenido semejante; al respecto, vale la pena mencionar el caso del a la tenencia y control de la tierra. Rathje (1975, 415) ha apuntado competitividade que Hopewell de Amrica del Norte. . . . de que la produccin en masa no significa empobrecimiento. En efecto, uma loja de roupa complejo Al destacar el pape! beneficioso del potencial para el crecimiento Henry Ford acumul ms riqueza que sus competidores, quienes marca. tecnolgico y al excluir, por tanto, a algunas reas del mundo fabricaban vehculos de mayor prestigio. de dicho potencial, no se plantea un argumento detcrmnsta, m Puede afirmarse que en la etapa final de la edad del bronce, las siquiera uno estrictamente funcionalista. Se debe considerar que la mercancas eran intercambiadas libremente a travs de la campia; posibilidad de fabricar nuevas. mercancas, dentro del de en este periodo las lneas divisorias entre las esferas del intercambio la intensificacin de la produccin, no es una condcin suficiente no eran ya tan prominentes. Esta situacin implicaba cierto grado de para e! proceso de cambio quiz tampoco una produccin especializada y, quiz, la existencia de unidades bien condicin necesaria. Adems, se ha insistido en la Importancia del definidas de intercambio. Se estima que tales unidades eran repreconcepto de valor primario para establecer este proceso y sentadas por objetos especficos (por ejemplo, las barras o lingotes su mpetu. Como ya se ha sostenido, la atrbucin de un alto presugio de aceptacin general en Gran Bretaa a finales de la edad del hierro) o un valor ntrnscco a mercancas que encierran poco valor de uso.y y que, por tanto, los objetos en cuestin pueden denominarse dinero. en ocasiones una cantidad insignificante de trabajo es, en gran mediComo se mencion, esto es vlido hasta cierto punto para la fase da una accin arbitraria y no funcional. Sin embargo, en las sociedaposterior al inicio de la edad del bronce en e! noroeste de Europa y de; analizadas en el presente captulo, la prctica de asignar ':Invalor la fase posterior al final de la edad del bronce en las costas del Egeo. primario se halla en apariencia en la base del ultenor crecmento Resulta interesante advertir la relacin existente entre tres variables de gran importancia: un sistema en desarrollo de produccin e econmico. intercambio; la circulacin de bienes de valor primario (especialmente en las etapas tempranas), y el surgimiento de un rango social prominente. NOTAS La deduccin obvia consiste en que las tres variables se pueden Quieroagradecer los valiososcomentarios planteados porArjun y Robert desarrollar conjuntamente y sin ninguna demora a travs de una C. Hunt, as como porotros miembros del simposio, respectodel primer borradordcl especie de efecto multiplicador, segn el cual las tres se intensifican presente ensayo. de modo mutuo. En cada caso, la clave reside en el logro de cierto avance tcnico lo suficientemente importante para mantener el atraclEn el concepto de "valor de cambio", por ejemplo, el valor es trmin? descriptivo que especifica lo que se ha observado ocurre en transacciones de tivo de los nuevos productos. La ausencia de artculos adecuados al bio. Quiero agregar que la distincin y "tico", aunque resulta ul en desarrollo de este proceso puede explicar por qu no se verific una de acuerdo ciertos aspectos, no debe predominaren la Investigacin. evolucin hacia sociedades del todo complejas en algunas reas del con el enfoque de Binford, el cual se reduce a sostener que lo Importante es lo 'lue mundo (por ejemplo, en la del Pacfco). Desde esta perspectiva, sucede y no lo que la gente cree que est sucediendo. Con todo, se.gunda cuestin influye sin duda en la primera. En muchas reas de nuestra dlsclplma empleamos resultaba indispensable contar con una mercancla muy peculiar: una

206

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

VARNA y EL SURGIMIENTO DE LA RIQUEZA

207

y ningn apriorstico nos impide hacerlo en el campo de la cognicin. Sin embargo, el peligro Involucrado consiste en efectuar razonamientos circulares, del tipo de los que suelen circundar el uso de conceptos tales como adaptacin y contradiccin. 2En realidad, en aos recientes se examin61a cuesti6n de si los objetos funerarios que acompaan al difunto pueden implicar necesariamente una vinculacin a las actividades desarrolladas en vida por el sujeto. Sin embargo, no se ha analizado el asunto interesante: el mooo. en que,la vinculacin a objetos materiales especiales puede indicar un alto esta tus. SI es posible crear un marco adecuado para el estudio (tarea donde se podran retomar las contribuciones en la materia de Winters 1968' S Shennan, 1975; 1978, otras), entonces se contar con buenos para conocer mejor la conducta social de las sociedades primitivas. 'Es to es . en el C<l:so del uso del. cobre cn las costas del Egeo, el neoltico supenor, donde ejerci un mfnimo impacto, as como de su utilizacin en los Balcanes a lo largo del periodo Vinea-Turdas, respecto del cual no son raros los hallazgos de pequeos objetos, pero cuyo desarrollo explosivo se verific mucho despus, es decir, en la fase Vnca-Plocnik. 4EI curioso astrgalo de oro de la tumba 36, que pesa 33 gramos, parece la pieza pesada del cementerio, a pesar de que slo mide 2 centmetros de largo. En 011 OpIO In, el metalogrfico mostrar que se trata de una pepita de oro moldeada a martillazos y no por medio de la fundicin. 'Debernos mencionar tambin los objetos de mrmol encontrados en Varna. Entre no slo destacan los cuencos sencillos (por ejemplo, los de la tumba 36), aparecidos en otros los calcolfticos, sino tambin la vasija puntiaguda de la tumba 41, que llene cierto parecido con un recipiente descubierto en el cementerio de Keala, localizado en las islas Cicladas. Con fundamento en ello, algunos estudiosos plantean la posibilidad de que hayan existido contactos entre los Balcanes calcolcos y la edad bronce en el !lgeo: En la actualidad la cronolgica est ampliadificultad parece residir en la supuesta presencia de mente. confirmada: la cermica del heldico antiguo JI en el emplazamiento tesaliense de Pevkakia asociada ala alfarera pintada de rojo y negro ("galepsos") de la ltima fase del neoltico o edad calcoltca. En Sitagroi, la cermica pintada fue una caracterstica comn del heldico antiguo 111, y el material e,n':.ntrado en Pevkaka es muy similar. En mi opinin, lo que se debe poner en tela de JUICIO es el esta tus o, ms bien, el contexto estratigrfico de la alfarera del heldico antiguo 11 en Pevkakia. 6Sin embargo, cabe llamar la atencin sobre el brazalete de cobre proveniente de la tumba 3 de Varna 11 (necrpolis que data de un periodo anterior al del cementerio princ!pal), as! como las agujas de cobre de las tumbas 3, 5, 6, 11, 15, 17, 26, etctera, tambin de Varna II. En realidad, los anlisis muestran que la aguja de cobre dcscm pc un papel comparable al del hacha del mismo material, esto es, se trataba de artefactos comunes y tiles. Fuera de este caso, los hallazgos de pequeos objetos decorativos de cobre son raros: slo se cuenta con un brazalete y un anillo de la tumba 51 tres anillos de la tumba 60 y, quiz, algunos otros de tumbas cuyos descubrimientos 'an no han sido dados a conocer. 7Sin duda, lo que habra que cuestionares la nocin de "utilidad". Puede argumentarse. que el "provecho" de tales objetos valiosos es despertar admiracin, indicar especiales dentro del intercambio ceremonial y de presgro y funcionar como renombre. Con todo, semejante utilidad es dificil de medir o cuantificar. no desarrolla la distincin entre valor del trabajo y valor de cambio. Sin duda, de!,oro no slo est por "el tiempo de trabajo requerido para su el produccin (Marx, 1975, 112), SIDO tambin por lo que las personas estn dispuestas a pagar .por l; .en circunstancias favorables pueden hallarse pepitas de oro en la superficie de la tierra, lo cual vuelve insignificante el trabajo necesario para obtenerlas.

Aqu lo que interesa es precisamente el motivo por el cual el oro, y no cualquier otro material debe considerarse una mercanca poseedora de un valor especialmente alto. y Marx no estaba preocupado en particular por este asunto. . 9Debe destacarse que la mayor parte de las sociedades con tales Sin duda, entre los grupos de cazadores-recolecto.res de Australia y las comunidades segmentarias de Nueva Guinea, las hachas de piedra valoradas como artculos prestigio eran vendidas en lugares muy distantes sitie: se obtena el ma.tenal (Clark, '.Tal interptreo, prctica semejante a la de la Gran Bretaa cambio de materias exticas parece ser un rasgo casi universal de la exstencra hU!11ana (Mauss, 1954). Numerosos autores, Rappaport (1967, Y y Zcder (1977), han sugerido que ceremoniales objetos prestigiosos desempean una funcin o utilitaria. Al ma.ntener vivas las u so basadas en el intercambio de obsequios, as como las d.clargo IOd . en pocas durante las que es poco evidente e) propSlt? perseguido por el intercambio, las las sociedades preservan la oportunidad de recurrir en tiempos obligaciones de benevolencia y reciprocidad, expresadas en la transmisin de tiles (incluyendo artculos comestibles). Esta clase de plan eficaz constituye de una idea importante; Woodburn (1982) ha mostrado la relevancia del restitucin inmediata, en contraste con el de retardada, en ,las socled?dcs que desarrollan los medios y los enfoques de I.as comunidades aWlcultoras. Los bienes de prestigio de alto valor pnmano se convierten en una especie de mecanismo bancario, destinado a resolver el problema de la escasez. de alimentos; aunque debe sealarse que en tiempos normales los no concebirse como objetos adecuados para su intercam?l? por bienes pnrmuvos valiosos, los cuales circulan en una esfera diferente de transmisin-

REFERENCIAS

Adams,R.M. 1974, "Anthropological Pcrspectives on Ancient Trade", en CurrentAnthropology, 15, 239-258. Binford, L.R. 1969, "Comment", en CurrentAnthropology, 10, 162-163. Brathwaite, M. 1984 "Ritual and Prestigc in the Prehistory of Wessex, c. 2200:1400 RC.", en D. Miller y C. Tilly, cornps., Ideology, Power, and Prehistory, pp. 93-110, Cambridge, Cambridge Univcrsity Press. Clark, J.O.D. 1965 "Traffie in Stone Axe and Adze Blades", en Economic Histry Review, 18, 1-28. Childe, V.O. 1944 "Archaeological Ages as Technological Stages", en ofthe Royal Anthropological Institute, 7, 7-24.

208 Dalton, G.

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

VARNA Y ELSURGlMIENTO DE LA RIQUEZA

209

1977, "Aboriginal Economies in Stateless Societies", en T.K Earle y J.E. Encson, comps., Exchange Systems in Prehistory, pp. 191-192, Nueva York, Academic Press. Douglas,M. 1967: Primitive Rationing. En R. Finh, comp., Themes in Economu:Anthropology, pp. 119-147, Londrcs, Tavistock. Frankesten, S. y M.J. Rowlands 1978, "The Internal Structure and Regional Context of Early Society m South-Western Germany", en Bulletin ofthe Institure ofArchaeology, 15, 73-112Gamble,C. 1981, "Social Control and the Economy", en A. Sheridan y G. comps., Econonnc Archaeology, serie internacional BAR. . numo 96, pp. 215-230, Oxford, British Archaeologieal Reports Gilman, A. . 1976, "The Development of Social Stratification in Bronze Age Europe", en CurrentAnthropology 22 1-8 Hagerstrand, T. ' , . versuy of Chcago Press. Halstead, P.

1978, Sukrovishtata na Varnenskiya Chalkoliten Nekropol (Tesoros de la necrpolis calcoltiea de Varna), Sofa, "Septiembre". (Texto en blgaro con traduccin al ruso, ingls y alemn.) 1982, "The Varna Chalcolithic Necropolis", en The First Civilization in Europe and the Oldest Cold in the World-Varna,
Bulgaria, pp. 21-121 (catlogo de la exposicin, Museo de

Arte lsetan de Tokio), Tokio, Nippon Televson Network Cultural Society. Marx,K

1975,El capital. Crtica de la economa poltica. Libro primero: elprocesodeproduccin delcapital, Mxico, Siglo XXI Editores.
(Versin original, 1867.) Mauss,M. 1954,The Cifr, Londres, Cohen and Wesl O'Shea, J. 1981, "Coping with Searcity: Exhange and Social Storage", en A. Sheridan y G. Bailey, comps., Economic Archaeology, serie internacional BAR. nm. 96, pp. 167-186, Oxford, British Archaeological Reports.

1967,Innovation Diffusion as a Spatial Process, Chicago, Un.

1981, ."From Determinism to Uncenainty: Social Storage and the Rise of the Minoan Palaccs", en A. Shcridan y G. Bailcy, comps., EconomlcAnthropology, sene mternacional BAR. nm. 96, pp. 187-214, Oxford, British Archaeological Reports Hasltead, P. y J. O'Shea . 1982, Friend in Need is a Friend Indeed: Social Storage an the Origins of Social Ranking", en C. Renfrew y S. Shennan comps.,Ranking,ResourceandExchange pp.92-99 Cambridge' Cambridge U niversity Press. ' , , Harris, M. Hodder,I.

"A.

1968, The Rise ofAnthropological Theory, Londres, Routledge.

19820, "Theoretical Archaeology: A Reactionary View" en I Hodder comp., Symbolic and StructuralArchaeology, pp.' 1-15: Cambndge, Cambridge University Prcss. 1982b, The Present Past, Londres, Batsford. Ivanov, I.S. 1::5, na Varnenskija eneoliten nekropol prez 1972 g. ,Izvestlja na Narodnija Muzeji Varna (Boletin del Museo Nacional de Varna), 11, 1-16.

Polanyi, K 1957, "The Economy as InstitutedProcess", en K Polanyi,A.M. Arensberg y H.W. Pearson, comps., Trade and Market m the EariyEmpires, pp. 243-269, Nueva York, Free Press. Rappapon, R. . . 1967,Pigs for theAncestors, New Haven, Conn., Yale Universty Press. Rathje, W.L. 1975, "The Last Tango in Mayapan: A Tentative Trajectory of Production-Distribution Systems", en J.A. Sabloffy C.e. Lamberg-Karlovsky, comps.,Ancient Civilization and Trade, pp. 409448, Albuquerque, University of New Mexico Press. Renfrew, e. 1972, The Emergence of Civilization: The Cyclades and the Aegean in the Third Millennium B.C, Londres, Methuen. 1975, "Trade as Action at a Dstance", en J.A. Sabloff y e.e. Lamberg-Karlovsky, comps.,Ancient Civilization and Trade, pp. 3-60, Albuquerque, University of New Mexico Press. 1978a, "Varna and the Social Contex of Early Metallurgy", en Antiquity, 52, 199-203. 1978b, "The Anatomy of Innovaton", en D. Green, C. Haselgrove y M. Spriggs, comps., SocialOrganisation and Settlement, pp. 89-117. Oxford, British Archaeologieal Reports.

210

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

Shalins, M. . 1972, StoneAge Economics, Chicago, Aldine. Service, E.R. 1%2,PrimitiveSocialOrgantzation, Nueva York, Random House. Shennan, S.E. 1975, "The Social Organisation at Branc" en Antiquity 49 279-288. ' "'" Shennan, S.J. 1982, "Ideology, Change and the European Early Bronze Age" en I. Hodder, comp., Symbolic and Structural Archaeology, pp: 155-161, Cambndge, Cambridge University Press. Sherratt, A 1976, "Resources, TechnoIogy and Trade in Early European Metallurgy", en G. I.H. Longworth y KE. Wilson, comps., Problems In Economic and SocialArchaeology, pp. 557582, Londres, Duckworth. 1981, "Plough and PastoraIism: Aspects of the Secondary Products Revolution", en I. Hodder, G. Isaac y N. Hamrnond comps., Parem o] the Paste Studies in Honour of David Clarke' pp. 261-305. Cambridge, Cambridge University Press. ' Thorpe, N. y C. Rchards 1982, "The Decline ofRitual Authority and the Introduction of into Britain", documento presentado ante la IV Reu. del Grupo del Arqueologa Terica, Durharn, Inglaterra, diciembre de 1982. VebIen, T. .1899, The Theory of the LeisureClass, Nueva York, Macmillan. Wertime, T. 1964, "Man's First Encounters with Metallurgy" en Science 146, 1257. " Winters, H.D. 1%8, "Values Systems and Trade Cycles ofthe Late Archaic in !he Midwest", en L.R. y S.R. Binford, comps., New Perspectives In Archaeology, pp. 175-222, Chicago, Aldine. Woodburn, J. . 1982, "Egalitarian Societies", en Man, 17, 431-451. Wnght, H. y M. Zeder 1977, . Simulation ,?f a Linear Exchange System undcr Equihbrum Condtons ,en T.K Earle y J.E. Ericson, comps. Exchange Systems in Prehistory, pp. 233-254, Nueva York Aca: demic Press. '

VI. MERCANCAS SAGRADAS: LA CIRCULACIN DE LAS RELIQUIAS MEDIEVALES


PATRICK GEARY

El anlisis de las reliquias sagradas en tanto mercancas medievales la definicin misma puede parecer una tentativa por llevar al de los objetos mercantiles, a saber, "bienes destinados a la circulacin y el intercambio". Es razonable describirel humano o partes de ste como cosas destinadas a la circulacin? 6Se puede comparar la produccin y circulacin de los restos mortales de los .santos con las del oro en la Europa prehistrica, de las prendas devestir en la Francia prerrevolucionaria o del qat en el noreste de Africa? Desde diferencias son significativas. Con todo, a pesar de que las reliquias fueron concebidas casi universalmente como fuentes importantes del poder personal sobrenatural y de que constituyeron el foco principal de la devocin religiosa europea entre los Siglos VIII y XII, estuvieron sujetas a la compraventa, al robo y a la divisin, del mismo modo que las dems mercancas existentes en ese entonces. En consecuencia, el mundo de las reliquias representa un microcosmos ideal, aunque un poco inusual, para examinar la creacin,. valoracin y circulacin las mercantiles en la Europa tradicional, Al Igual que los reliquias pertenecen a la categoria -rara en la sociedad occldentalde objetos que son simultneamente personas Y cosas (Kopytoff, capitulo 1I). La reflexin sobre la produccin, el intercambio, la venta e, incluso el robo de las reliquias nos permite comprender los parmetros cdlturales del flujo mercantil en la civilizacin medieval.
211

212

LA VIDA SOCIALDE LAS COSAS

SAGRADAS

213

El trmino medieval" es muy impreciso, pues Oscurece, en lugar de definir, una amplia variedad de tradiciones culturales y sociales que aparecieron en Europa a lo largo de todo un milenio. El penado especifico que analizaremos abarca las eras carolingia y poscarolnga, aproximadamente del ao 750 al 1150, y la regin donde nos centraremos es el Occidente latino, con nfasis en las reas el imperio por Carlomagno. que . El anlisis las reliquias en tanto mercancas requiere del estudIO de dos de actividades culturales. En primer lugar, debemos considerar el modo en que se producian y circulaban las mercancas en general dentro del marco social en cuestin, asi como la importancia relativa y el valor asignado a los diversos modos de transferencia: la venta, el intercambio, el obsequio y el robo. En segundo, debemos tener en cuenta la forma en que las reliquias se adecuab?n a la cultura de transaccin, esto es, el contexto cultural en que circulaban.
LAS MERcANCIAS EN LA SOCIEDAD MEDIEVAL

\ Hace un siglo los medievalistas conceban a la sociedad caracterstica de la Europa feudal como una organizacin basada en una "economa donde el trueque y los pagos en especie constituan los medos normales del intercambio. De acuerdo con este enfoque occidental slo comenz a desarrollar una economa tarta base en el crecimiento de las ciudades, el incremento de la comumdad de larga distancia y la expansin -primero en Italia y despus en el norte de Europa- del comercio, fenmenos atribuidos a las Cruzadas, las cuales se iniciaron en 1095. Esta del c?mercio medieval obedece ms a las ideologas colomahstas del Siglo XIX, que a las evidencias disponibles sobre la econ.oma y el comercio prevalecientes en la Edad Media' hacia fines de que la del Siglopasado: los historiadores hallaron pruebas r moneda, la acuacin y el comercio desempearon un papel imporen. entre los siglos VIII y xr, E':I mngun punm de la Edad Media la economa europea fue en . trminos .estr!ctos una :'economa natural", donde el trueque y la autosucencn caracterizaran la produccin, el intercambio y el consumo de mercancas. Tampoco se trat de una "economa campesina" en sentido cls!co concepto. Al parecer los campesinos no utilizan capital, SIn? dinero efectivo; asimismo, la ganancia y la acumulacin de capital en una escala siempre creciente no suelen

formar parte de las estrategias campesinas. Respecto de Occidente, Carlos Martel. incluso hacia el siglo IX, no es fcil aplicar esta nocin. Durante_ms de tres dcadas, los estudiosos han examinado el papel desempenado por los Estados monsticos en la compleja economa de Europa intrincada red carolingia. Ms recientemente, J.P. Devroey a travs de la cual circulaban los excedentes almentcos (sobre todo, cereales y vinos) generados por tales Estados, en el marco de un floreciente comercio local y regional (Devroey, 1984). A pesar de que este investigador no se ocupa directamente del asunto referido a la medida precisa en que esta distribucin se efectuaba mediante el trueque, en tanto procedimiento opuesto a la com,Praventa,las fuentes por l retomadas indican con gran clandad la Importancia de los mercados tanto regionales como internacionales (Devroey, 1984, 581-584). . . La transformacin del imperio carolingio, ocurnda en el Siglo x, tampoco provoc la creacin o el ret.orno a la economa campesina "clsica". Un ejemplo de la complejidad de la campesma medieval ha sido presentado por Paul Bonnassie, qUien centra la atencin en Catalua, una regin particularmente bien documentada en materia de familias campesinas (Bonnassie, 1967). Este autor refiere la historia de un tal Llorenc (fallecido antes del ao 987), as como la de los hijos y nietos de este individuo. Lorenc era sujeto prspero: posea varias casas, un feudo franco, ganado, eqUipo milien sus tar, y una reserva de cereales yvinos Bonnassie lo describe como un miembro tpico de la hte campesina, esto es, como un hombre "emprendedor, libre y capaz de autodefenderse en caso necesario" (Bonnassie, 1967, 104). Al cab? de de siglo, el ms osado de los hijos de Llorenc, Vivas, habla participado en cuarenta Ycinco transacciones de tierr?s, ms de seis por Tan pronto como adquira predios, los revenda. Asimismo, someua otros tipos de propiedad a un proceso constante de compraventa: cosechas, caballos, mulas y armaduras. Hacia la primera mitad del Siglo XI, Vivas y sus descendientes hablan mejorado su posicin social. Su mundo inclua un mercado del todo. vigoroso.y abundantes monedas como medio de pago. Estos campesinos expenmentaban un claro ascenso social y econmico; utilizaban las mercancas producidas por medio de operaciones agrc?las cada vez ms especializadas, como la base de .capital necesana para su movimiento ascendente. Bonaassie considera que esta familia no era "ni muy lpica ni muy excepciona]", y atribuye su ascenso a la tegracin, ya palpable en el siglox, de las relaciones SOCiales medievales, a las cuales caractenza como cordiales en general, rela-

214

LA VIDA SOCIALDE LAS COSAS

MERCANCAS SAGRADAS

215

indiferenciadas en materia de estatus y de tipo patriarcal" 1967, 116). Sin duda Barcelona es un lugar nico, pero tambin loes cada Las fuerzas que estaban en juego en esta regln aparecieron en Francia y Alemania hacia el siglo XII y no difieren tanto en cuanto a su naturaleza como en lo que toca a frecuencia. Adems, los campesinos catalanes pueden distinguirse de los labradores de otras latitudes europeas en relacin con el xito logrado en la consecucin de sus metas, pero no respecto de las metas en s mismas. Las evide,ncias de la participacin campesina en los mercados, y de l? que fodna descnblrs.e anacrnicamente como estrategias capitalistas, siguen una direccin paralela a las pruebas relacionadas con la existencia de un comercio de gran alcance. En cdulas y preceptos de la.poca abundan las menciones de multas pagaderas en dinero efectivo; adems, los arquelogos han descubierto tesoros en distintos puntos de Europa compuestos de monedas acuadas a mi!es de kilmetros de distancia del sitio del hallazgo. Asimismo, las retercncras aisladas a los mercaderes, las expediciones comerciales y las "factorlas de eunucos" parecen sugerir que, incluso en las etapas ms l.gubres de la edad del oscurantismo, el comercio desempe un en los planos local e internacional. Toda una generacin de historiadores comenz a revisar la imagen del mundo un panorama integracomercial de la Alta Edad Media, y a do por ?na estructura comercial rudimentaria pero significativa, la cual urna el terntono comprendido entre el Mediterrneo y el Mar del dicha estructura no se distingue tanto de la de la Baja Edad Media por su volumen o naturaleza, como por su organizacin (Pirenne, 1937; Dopsch, 1930; Latouche, 1956). No obstante, aun en medio del entusiasmo por la historia comercial' el principal estudioso britnico de la numismtica medieval Gri:rson, una importante advertencia en el intitulado Commerce m the Dark Ages: A Critique ofthe Evidence" (1959). El nvestgador seal que la perspectiva de una economia comercial altamente monetizada es incorrecta y que tal enfoque resulta de confundir tres clases diferentes de evidencias: las relativas a los individuos que se ganan la vida con base en el comercio' las a la compraventa directa entre productor y consumidor de bienes especializados o de excedentes, y las relacionadas con la distribucin de articulas suntuarios y de dinero a travs de especificados 1959, 124).. l, los historiadores supone.n con gran frecuencia que la exrstencia del comercio implica la existencia de comerciantes; empero, la mayor parte de las actividades

de compraventa de productos.agricolas .se verific en sin la intervencin de nterrnediarios. Del mismo modo, los tienden a dar por sentado que los bienes lujosos eran dlstnbu!dos normalmente por medio del comercio; que la moneda el papel de herramienta bsica de aqul, y.qued del metal acuado se convierte en una evidenciapnm [acle del.mtercambio comercial. En cambio, Grierson sugiere que el comercio no es el medio nico, ni siquiera el medio usual, a travs delcual las m.ercanque cas pasan de unas manos a otr.as. Las redes de enlazaban a los monasterios del Siglo IX pnnclpalmente con base en el trueque y no en la venta (planteamiento que, sm duda, Devroey na objetara). En lo que toca al ejemplo del Llorenc, Grierson opinara que es de un postenor y que, en todo caso, representa una situacin en Europa. oCCIdental hasta bien entrado el siglo XII. Para Gnerson, el ObSeqU1? y el robo desempearon un papel ms importante que el comercio en materia de distribucin mercantil durante la Alta Edad Media, En el rubro de obsequios, e! numismtico incluye todas las transtercncras que tuvieron lugar con el consentimiento de! act.os no perseguan la obtencin de un beneficio o tangible, la conquista del prestigio social. En la catcgona de robos agrupa las transferencias unilaterales de propiedades que se efectuaron mvoluntariamente", abarcando desde los hurtos ordinarios hasta los botines de guerra (Grierson, 1959, 131). Desde los pagos e intercambios, tales como los rescates y las compensaciones, pertenecen a una clasificacin intermedia. Griersonsostiene, al igual que Georges Duby .(Duby, 1.974,48-72), que el obsequio y el robo fueron quiz los medios ms Importantes de transferencia de propiedades entre la lite, Los saqueos, las ex.torsiones cometidas por pueblos y remos vecinos, y los rescates exigidos a cambio de la devolucin de los prisioneros de guerra la principal via de circulacin de los bienes de lUJO y el dinero en el mundo medieval. Sin duda, la circulacin del oro estaba menos conectada con el comercio que con el pago de tributos, y el metal ureo adquirido mediante tales pagos ingresaba de nuevo a la CiTCUlacin a travs de las conquistas subsecuentes. . . El intercambio de propiedades basado en el consenllmlento mutuo no era un asunto comercial, sino uno de y recibimiento de obsequios (Mauss, 1967). Los.intercamblOs de bienes y servicios constituyeron el m.edlO normal de distribucin de la riqueza adquirida a travs del pillaje o la agncultura. La dinmica del regalo era totalmente diferente de la del comercio,

216

LA VIDA SCX::::IAL DE LASCOSAS

MERCANCAS SAGRADAS

217

ambas involucraban el intercambio de bienes materiales. El ODfellvo del obsequio no era la obtencin de mercancas sino el establecimiento de v.inculos entre el dador y el recibido;; dichos lazos deban ser reafirmados mediante el ofrecimiento de un contrarregalo. De acuerdo con Grierson (1959, 137): "El 'beneficio' consista en que los individuos quedaban endeudados moralmente con el donador." El robo y el obsequio no slo fueron las modalidades bsicas de la de propiedades en la Alta Edad Media, sino que tambin disfrutaron de mayor prestigio que el comercio. Entre las personas del mismo rango o de una condicin casi similar las relaciones cordiales eran creadas y confirmadas mediante el cambio de ob.sequios. Entre los sujetos o grupos de diferentes estams, la del. intercambio serva tanto para articular como para definir la direccin y el grado de la subordinacin. Asimismo las relac!ones hostiles se caracterizaban por violentas confiscacione; de propiedades y personas, las cuales permanectan bajo el control del enemigo. En tales situaciones estaba involucrada la relacin de honor "! estatus, y el cambio de la propiedad afirmaba o negaba simblicamente ese vnculo. El comercio implica la neutralidad, un tipo de lazo que, Sin ser del todo desconocdo, resultaba el ms dbil en las tres opciones mencionadas; entre la condicin de amicus la de inimicus (enemigo),. quedaba muy poco espacio ntermedo, El forastero, alguen no vinculado a la comunidad local mediante un lazo construido y manifestado a travs del intercambio de obsequios, era sospechoso y peligroso. Y, a la inversa, ese individuo se hallaba en puesto que, a menos de que pudiera establecer un enlace semejante con alguno de los personajes poderosos de.la comunidad, nada garantizaba su seguridad. Desde esta perspectiva no. es sorprendente que el acto de comprar generara desconfianza: SI la meta perseguida era la obtencin personal de un benefco, entonces dicha transaccin apareca como un trato deshonesto en el caso de llevarla a cabo con los amigos, o como un trato cobarde con los enemigos. Slo a finales del siglo xnlas percepciones culturales de los europeos cambiaron lo suficiente para admitir la idea de un preco justo y el contenido moral de la actividad mercantil (Baldwin, 1959; Little, 1978). . Ahora bien, aunque se reconozca la validez de esta imagen del ntercambo en la sociedad medieval en general, es menester considerar tambin las excepciones. A pesar de que la sociedad de la Alta Edad Media europea era de tipo tradicional, es imposible concebirla como una comunidad simple u homognea. Los bienes intercambia-

dos no slo sirvieron para crear vnculos entre el dador y el recibidor, sino que tambin representaron objetos deseables por s mismos. Tales artculos podan ser convertidos, y en ocasiones lo fueron, en dinero efectivo o incluso en capital; por tal motivo, asistimos a la coexistencia de dos sistemas: uno de intercambio de mercancas objetivadas y alienables, y otro de intercambio de obsequ!o,s subjetivos e inalienables. En lugar de postular un modelo de transicin desde una economa basada en los obsequios hasta una economa basada en las mercancas, se deben examinar las circunstancias sociales y politicas especficas que favorecieron la circulacin de productos a travs de uno u otro medio. Este anlisis general sobre la naturaleza dcl incipiente comercio medieval, es necesario para comprender la estructura especfica dentro de la cual se ubica la produccin, la venta, el intercambio, el obsequio y el robo de las reliquias sagradas. La circulacin de los artculos de alto prestigio, respecto de los cuales las reliquias representaban slo una clase (las otras dos eran las lujosas telas importadas y los manuscritos adornados con miniaturas), no ocurra primordialmente en el marco de una estructura comercial. Adems, aun en los casos en que la compra se hallaba en el centro de tales intercambios, los hombres del medievo tendan a desconfiar de semejante transaccin o a concebirla dentro del contexto de alguna de las dos formas ms significativas de circulacin de los productos, el robo y el obsequio. No obstante, s se verificaron actos de compraventa y, en ocasiones, se cont con un verdadero Sistema de produccin y comercializacin, dirigido a la creacin y distribucin de las mercancas prestigiosas.

LA CONSTRUCC1N SOCIAL DEL VALaR DE LAS RELIQUIAS


Las reliquias (trozos de tela u objetos que pertenecieron a los santos o sirvieron para su martirio, particulas de polvo o de otros matenales recolectados en el emplazamiento de Sus tumbas, o incluso porciones de sus cuerpos) no tenan otro valor sino el basado en un conjunto muy especfico de creencias compartidas. Carecan. de un uso prctico y, una vez extradas de sus hermosos relicarios, m siquiera eran decorativas. Las reliquias buscadas con mayor vehemencia durante el medievo, es decir, los cuerpos o partes corporales de los santos, se parecan mucho a los millares de cadveres y esqueletos enterrados por todas partes. No se trataba restos omnipresentes y faltos de un valor econmico intrtnseco, smo tam-

218

LA VIDASOCIALDE lAS COSAS

MERCANCAS SAGRADAS

219

bin de despojos a menudo considerados indeseables: un cadver era una fuente de contaminacin, y la apertura de tumbas o el manejo de restos mortales eran vistos como actos abominables. Esto resultaba del todo cierto, a pesar de que el culto a los santos y la creencia cnsuana en la resurreccin de los muertos modificaron hacia el siglo .VIII, el estricto tab de la sociedad romana que consid: eraba a los como una fuente de contaminacin y prohiba el establecimento de cementenos dentro de los limites de las ciudades. Por otra parte, cabe sealar tambin que la preocupacin de la Baja MedIa relacionada con la muerte y la putrefaccin an no produca Imagen macabra que, en el siglo xv, impregn las refleartsucas y literanas en la materia. Con todo, los despojos sallan ser eliminados de modo rpido y definitivo mediante la inhumacin (Aries, 1981, 110,139). El valor atribuido a los restos mortales especiales que iban a ser venerados corno requera la aceptacin comunitaria de tres primera, que el individuo haba sido creencias durante su VIda y sobre todo despus de muerto, un amigo especial de DIOS, esto es, un santo; segunda, que los despojos del santo deban ser apreciados y tratados con deferencia, y tercera, la ms importante para nuestros fines, quc el cadver o los huesos conservados correspondan realmente al santo en cuestin. El primer aspecto, es decir, la creencia de que cierto individuo gozaba del favor eSJlecialdeDios, se basaba en una tradicin recuperadapor la cnsnana y que se haba originado en el culto JudaICO a los durante el eriodo de los Macabeos (Rothkrug, en prensa). Al inicio de la era cnstiana se crea que los mrtires tenan con fundamento en su propia pasin y muerte, una relacin es: pecial con Cristo, y que la celebracin de su memoria no slo implicaba la del muerto, sino tambin la petcin de que estos difuntos especiales contmuaran mtercediendo ante Dios por sus del mundo de los vivos. . A Jlartir del siglo IV,. la. tolerancia y el apoyo otorgados por el Impeno.romano al cnsnanismo provocaron el fin de la produccin de mrtres. Desde entonces, y con muy raras excepciones, slo los oponentes al cristianismo murieron a causa de la defensa de su fe. todos los santos de las centurias subsecuentes fueron quienes vivieron una VIda heroica como amigos de Dios y no los que faIJeceron en una muerte heroica. Estos individuos se convirtieron en el de la devocin hasta entonces reservada a los mrtires, y los cnsnanos recurneron a eIJos en busca de auxilio de todas clases: curaciones, proteccin Contra la opresin, ayuda para encontrar ob-

jetos perdidos, asistencia para resolver disputas, etctera. A de estos favores, los fieles ofrecan venerarlos mediante peregnnaciones, vgilas, rezos y ofrendas -tanto simblicas (velas y exvotos), como materiales (propiedades y dmero) - ' . . La determinacin de quines eran estos amigos de DIOS fue hasta el siglo XII un asunto de evaluacin espontnea y pragmtica, basada en la eficacia de los milagros realizados por el santo yen la fuerza de su culto. A pesar de que los obispos locales y, desde el siglo XII, el papa eran los responsables del de la fiesta de un santo y de Su inclusin dentro de las festividades oficiales de la iglesia, el papel de los funcionarios se a la aceptacin de cultos ya establecidos, sm mvoluerar la creacin de stos. Si un difunto ejecutaba milagros que atraan a seguidores entusiastas, entonces ese individuo se converta en un santo, hubiese recibido o no un reconocimiento formal. A la inversa, la persona que careca de adeptos y de un culto, independientemente de cun santa hubiese sido su vida, no era considerada como una de las amistades especiales de Dios, a travs de las cuales el Ser Supremo actuaba en , el mundo. En Occidente, los medios preferidos de Dios para actuar a travs de los santos son precisamente los cuerpos de stos. Los rest.os mortales de los santos constituyen la pignora, esto es, prendas dejadas por ellos para garantizar su inters continuo, aun despus de muertos en la comunidad terrenal. Cuando IJegue el fm del mundo el cuerpo del santo se elevar y ser glorificado; mientras tanto, lo sigue utilizando para realizar acciones. Desde luego, sa era la teora manejada por los instruidos miembros de la Para la mayora de las personas la percepcin del uncionamentc de las reliquias parece haber sido mucho ms nmediata: las reliquias eran los santos viviendo an entre los hombres. Representaban fuentes directas del poder sobrenatural causante del bien y del mal, y el estrecho contacto con eIJas o su posesin constituan una forma de participar de ese poder. En el caso de las comunidades lo suficientemente afortunadas para conservar los restos de un santo en su glesia, los beneficios en materia de ingresos y estatus eran enormes, y la competencia por adquirir reliquias y promover las virtudes del santo local por encima de los santos de comumdades vecmas resultaba del todo intensa. As, las reliquias eran objetos muy e, incluso, esenciales pues se supona que el altar de cada iglesia deba conservar los res'tos de algn santo. A pesar de que .es imposible la demanda de reliquias, es factible identificar dos penados partcu-

'120

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

MERCANCAS SAGRADAS

221

notables en la materia. El primero ocurri entre los aos 750 y 850, como resultado de la agresiva expansin carolingia en el norte y el este de Europa (uno de cuyos rasgos fundamentales fue la conversin al cristianismo franco-romano y, en particular, el establecimiento del culto a los santos romanos), as como de la edificacin de parroquias rurales a lo largo de todo el imperio. El segundo tuvo lugar en el siglo xr, como consecuencia del aumento de la poblacin en Europa occidental (lo cual cre la necesidad de construir nuevas iglesias), y de la competencia entablada entre los centros de culto por aduearse de las cada vez ms numerosas peregrinaciones. En general, los supuestos culturales relativos al valor y la utilidad de las reliquias eran ampliamente compartidos. Las voces disidentes, como las de Claudio de Turn y Gilberto de Nogent en los siglos IX Y XII respectivamente, constituan raras excepciones. A partir del siglo XII, algunos grupos heterodoxos negaron la eficacia de las reliquias; empero, con frecuencia tales grupos tenan versiones propias de los santos e incluso de las reliquias. No obstante, lo que a menudo se cuestionaba era la identidad especfica de los restos atribuidos a los santos. Cmo se poda tener la certeza de que cierto hueso no perteneca a un pecador? Aun los que no dudaban de la eficacia yel valor de las reliquias en general, abrigaban cierta desconfianza hacia la autenticidad de los despojos venerados. A fin de que los restos se volviesen valiosos, deban experimentar una transicin social y cultural: desde ser percibidos como despojos humanos ordinarios hasta ser venerados como despojos de santos. En consecuencia, podemos aplicar aqu la sugerencia de Kopytoff de examinar la trayectoria o biograa de los objetos: su paso de restos ordinarios a reliquias sagradas y quiz, en un punto posterior, del segundo estatus al primero (Kopytoff, captulo I1). Slo en casos extraordinarios la trayectoria de la reliquia experimentaba una veneracin ininterrumpida a partir del instante mismo del fallecimiento del santo y a todo lo largo de la Edad Media. Apenas unos cuantos individuos alcanzaron el esta tus de santos inmediatamente despus desu muerte. Ahora bien, los restos de Simen Estilita y Francisco de Ass, por ejemplo, fueron buscados afanosamente .incluso antes de que se produjera su fallecimiento; siempre estuvo presente el peligro de que asesinaran a los santos o, al menos, de que robaran los despojos una vez acaecida su muerte para apropiarse de las reliquias. Con todo, ya sea que se tratara de santos que haban fallecido mucho tiempo atrs (en el caso de que en verdad hubiesen existido) o de santos que haban vivido en una poca ms reciente, lo

comn era la necesidad de atribuir un conjunto particular de restos a un santo determinado. Esto se efectuaba de acuerdo con eriteros extrnsecos o intrnsecos. La primera categora estaba compuesta por los procesos formales de estudio de la o el relicario, as como de los documentos denominados authenticae, coatendos en la sepultura, el relicario o en las descripciones hagiogrficas. En general, el obispo local llevaba a cabo este anlisis.en sesion.es solemnes y pblicas, a las que asistan los magnates laicos y. clencales: Una vez reconocida la autenticidad de las reliquias, se verificaba el nto comunitario de la "elevacin", donde se presentaban formalmente las reliquias para que el pueblo las venerara. A pesar de que la consideracin de tales criterios externos era muy comn, no constitua el aspecto nico o ms en la de reconocimiento de las reliquias. La evdenca fundamental sola provenir de la intervencin sobrenatural del propio santo, el cual sealaba el sitio donde se encontraban sus restos mortales. De este modo, durante el proceso de determinacin de la de.las reliquias, el santo demostraba, por medio de una milagrosa, el carcter genuino de las mismas . En el mVIl inicial para el examen de una supuesta reliquia se originaba a menudo en una visin: el santo se apareca a una persona devota y le revelaba el lugar en que se hallaban sus restos. Con frecue.ncia, esta persona era un miembro respetado de la comumdad religiosa local, que gozaba de deferencia o autoridad por su. cargo o su propia santidad. Cuando la visin se le presentaba a un individuo de estatus ms humilde, su interpretacin sola ser responsabilidad de un sujeto de condicin superior (Schreiner, 1966). . . La visin conduca a la bsqueda minuciosa de las reliquias, efectuada con frecuencia por todos los miembros de un o por la comunidad en su conjunto. Una vez halladas, ellas mismas demostraban su autenticidad mediante la realizacin de milagros. Esta necesidad de que las reliquias confirmaran su eficacia fue reforzada por la costumbre, prevaleciente hacia el siglo IX, de someterlas a la ordala del fuego para averiguar si eran genuinas. Tales procesos resultaban esenciales la creacin del valor de las reliquias. El descubrimiento o la invencin (mventlO) y el examen las reliquias constituan ritos pblicos, .que daban a conocer la extstencia de las mismas y servan para onginar o fortalecer su culto. Las ceremonias eran tan importantes que las reliquias y veneradas por largo tiempo se "perdian" y "redescubrlan" peridicamente. Al respecto, un excelente ejempl.o es el de los restos mortales de san Marcos, quien ostenta desde el Siglo IXel ttulo de patrn de

222

lA VIDA SOCIAL DE lAS (X)SAS

MERCANClAS SAGRADAS

223

Venecia. En el siglo XI, durante una restauracin de la Baslica de san Marcos, sus despojos fueron redescubiertos: un orquestado rito revtalizador reforz el valor y la relevancia del santo en el plano comumtano. Los cadveres abandonaban as el estatus de meros despojos humanos y se convertan en reliquias sagradas, con base en un rito pblico que destacaba tanto la autenticidad de los restos COmo el p_oder milagroso ejercido por el santo a travs de ellos. Este ltimo aspecto tuvo gran importancia, pues a menudo las distintas comunidades discrepaban, incluso violentamente, respecto de cul de ellas posea las reliquias genuinas de determinado santo. La identificacin de las reliquias falsas y la determinacin de las autnticas se fundamentaba en ltima instancia en una evidencia pragmtica o funcional: si las reliquias funcionaban --esto es, si servan como canales de la intervencin sobrenatural-, entonces eran verdaderas. En caso con'rraro no eran genuinas, independientemente de la fuerza de las pruebas externas. Una vez que las reliquias reciban el debido reconocimiento --es decir, a partir del momento en que se les consideraba y su relevancia y valor ininterrumpidos dependan de su continua realzacon de milagros y de su valor relativo en comparacin con otras reliquias y fuentes de poder. Los estudios sobre el valor de las reliquias indican la existencia de fluctuaciones considerables en el corto y largo plazos. En lo que toca al largo plazo, la tluctuacin detectable en el territorio europeo es ms obvia y fcil de documentar. Hemos visto que a principias de la era cristiana los restos de los mrtires eran los que se buscaban COn mayor vehemencia. Ms adelante, los despojos de los eremitas y los obispos tuvieron una gran demanda. En los siglos VIII y IX, se mostr una mayor devocin por los santos romanos que por los locales (Geary, 1979). Durante el siglo XI los santos apostliMara Magdalena, Dionisia Areopagita, Lzaro y cos c?mo Marcial, cuyas Vidasestuvieron en contacto directo con Occidente se los y eclipsaron a los santos romanos que vivieron y muneron en A lo largo de las Cruzadas las reliquias b1bhcas y del Oriente cnsnano, elementos constitutivos de los saqueos verificados en Palestina y Constantinopla, se convirtieron en el centro de la veneracin. . Con tiempo no slo se modific la preferencia por Ciertas reliquias, smo que tambin cambi la importancia relativa de stas en re.lacin con otros tipos de poderes humanos y sobrenaturales. Por ejemplo, durante los periodos dirigidos por un gobierno central relativamente debilitado, a fines del siglo VI y a lo largo del

XI, las reliquias fueron apreciadas no slo a causa de su poder taumatrgico, sino tambin por su capacidad para sustituir a la autoridad pblica, proteger a la comunidad, determinar el estatus de individuos e iglesias y propiciar la prosperidad econmica. En el siglo XII,cuando comenzaron a desarrollarse nuevos sistemas polticos, sociales, religiosos y econmicos, disminuy la importancia de las reliquias en lo concerniente a la prestacin de los servicios mencionados: las iglesias atacadas por los laicos locales acudan al rey, y no a los santos, en bsqueda de proteccin; por otra parte, el monasterio que era capaz de reorganizar su presupuesto y explotar sus predios agrcolas, dependa menos de los ingresos generados por las peregrinaciones (Geary, 1978). En consecuencia, a pesar de que se continu considerando a las reliquias como fuentes de poder sobrenatural, particularmente por parte de los peregrinos que viajaban en pos de curaciones milagrosas, se les sustituy con formas novedosas y ms eficaces de poder y autoridad en otros campos de la vida social. Incluso en el plano local o individual, el valor relativo de los santos experiment una variacin considerable. La tluctuacin se relacionaba directamente con el mpetu mostrado por los clrigos responsables de promover los cultos -su participacin en las elevaciones o traslaciones (los procesos litrgicos donde se reconocan oficialmente los restos de un santo y se trasladaban de un lugar a otro), la edificacin de nuevos altares o santuarios, la celebracin de las festividades, etctera-, as como con la periodicidad del entusiasmo popular, de acuerdo con la cual la exaltacin producida por un milagro era de pronta extincin. Se requera de un esfuerzo adicional por parte de los miembros de la Iglesia para reiniciar los cultos. Una de las descripciones ms detalladas y reveladoras de este proceso se halla en el trabajo de P.A. Sigal (1969), sobre el culto a san Gibriano en Reims durante el siglo XII.Los habitantes de esa ciudad francesa conocan desde mucho tiempo atrs la historia milagrosa del eremita irlands, pero apenas lo veneraban. Su verdadero culto se origin con la decisin del abad de la Iglesia de San Remigio, en Reims, quien consideraba que la devocin a san Gibriano poda ser de utilidad para el monasterio recin construido con Chartreux, localizado en la provincia de Champaa, En 1145, el abad comson la edificacin de un santuario y, el 16 de abril, las reliquias de san Gibriano fueron trasladadas a ste solemnemente, al rito asisti adems el arzobispo de Reims. Se elabor un registro cuidadoso de todos los milagros ocurridos entre el 16 de abril y el 24 de agosto de ese afias. De un total de ciento dos milagros, slo veinte ocurrieron

224

MERCANCAS SAGRADAS
LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

225

individualmente. En general, los milagros tenian lu en grupos de cuatro y en el transcurso de un mismo da: treinta y ron en domingos y dias festivos; veinticuatro en lun ueve acontecied
. . c.u

ese da sucedieron diez mila r y agosto, la cantidad de hechos

rrumpe en agoIto registro se inteh bi .' a que a ocurrencia de milagr a a vuelto infrecuente. A 10 largo de los d . 1 os se escasean las noticias relacionadas con san en un relicario ms valioso e sanctorum,'vlI, p. santo comenz a atraer peregrinos (Acta ; essimilar

milagros en la poca de las reliquias del santo Con el paso de los aos era de la edificacin de un santuario I agrosa, como consecuenautor no reflexiona sobre la ocu I "arda slu culto (Ward, 1982; este E . rrencia e patrn). n general, la de una reliquia se inicia con su elevacin valioso y el estimular la verificacin de peregr . la, e cual est dirigido a milagrosas (Gea 1977) U nnaciones en pos de curaciones stas ofrecen un vez que lugar tales curaciones, mente hasta que el culto devocin, que se extingue gradualAs' . nuevo Impulso . musmo, la causa de tales fl ctuac establecida entre los centros de e uaciones fue la competencia o por la devocin de los fieles. No slo era indis ensable .percepcln de que determinada reliquia funcionaba atractiva que cualquier otra a la ' sino que resultaba ms ayuda. Un ejemplo de dicha comque se lera recurnr en busca de naciones dirigidas a venerar a fue el caso de las peregrtrasladados de Roma a Soissons ele. restos fueron obispo de Laon, afli ido or la n e sig o IX,. Se.dice que Ostroldo, l!s JleregnnaJes hacia su templo, exhort a los fieles la venerable Madre de Dios. "He aqui la iglesia de promesas solemnes como sus dd N a, y ofrezcan aqu tanto sus pos de ayuda externa. A travs acudan a otros lugares en les conceder todo 10 que le pida "(O ntad de la VIrgen, el Seor n eary, 1979). La competencia

entre los centros de culto tambin puede advertirse con gran claridad en la bibliografia devocionaria Ypropagandistica producida por diversos santuarios, y sobre todo en los libros que describen los milagros, muchos de los cuales refieren que determinada curacin tuvo lugar slo despus de que el peticionario habia acudido a una larga lista de santos y fracasado en su demanda de auxilio. En ocasiones, eran los mismos santos ineficacesquienes instruan al peregrinoopara que se dirigiera al santo que finalmente realizaba la cura milagrosa. Esta descripcin del proceso mediante el cual se construia el valor de las reliquias puede provocar la impresin de cierto cinismo por parte de los clrigos responsables. Sin embargo, tal percepcin es falsa. Los clrigos se contaban entre los peregrinos ms fervientes y a menudo eran testigos de los milagros;su deseo de promover el culto a cierto santo no implicaba una postura cinica ante la cuestin general del culto a los santos. Categoras como las de devocin "popular" y "elitista" tienen poco significadoen relacin con el culto de reliquias. Adems, la existencia de cultos puramente populares -tal como la veneracin a un perro, prevalecienre en el sureste de Francia entre los siglos XII y XIX, no obstante la condena clerical y oficial- indica el valor conferido por los laicos a los santos (Schmitt, 1979). Al promover la devocin a un santo en particular, el clero slo pretenda ganar para su propio patrn una porcin significativa de la demanda.

MECANISMOS DE CiRCULACIN

Hemos examinado las estructuras sociales y culturales dentro de las cuales adquirieron valor ciertos restos mortales privilegiados. Con base en este valor y en la necesidad de que cada iglesiaeuropea tuviera en su poder tales objetos, resultaba indispensable algn tipo de mecanismo de circulacin que abasteciera tanto a las iglesiasalejadas de los "centros de produccin" (Roma, el Cercano Oriente, y los territorios de la Galia y Espaa, los cuales formaron parte a fines de la Antigedad del Imperio Romano), como a las ubicadas en reas convertidas recientemente al cristianismo. La circulacin de reliquias comparti las caractersticas de la circulacin de otras mercancias valiosas en el Occidente latino. El anlisis se centrar en tales mecanismos. Con todo, la transferencia de reliquias trascendia los limites de! contexto cultural que les conferia su valor. Cuando una reliquia era trasladada de una comunidad a otra, mediante el obsequio, la compraventa o el robo, resultaba imposible la trasferencia simultnea o confiable de la funcin que sta

226

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

MERCANCAS SAGRADAS

227

desempeaba en el emplazamiento previo. Deba existir cierta clase de transformacin cultural, a fin de que la reliquia pudiese adquirir un estatus y un significado dentro de su nuevo contexto. No bastaba con la mera circulacin de la reliquia: era menester tambin confirmar su validez. Tena que demostrarse su autenticidad, puesta en duda por el he:ho mismo de haber sido transferida. Sin embargo, como hemos senalado, el trmino "autenticidad" se relacionaba menos con la correspondencia de determinados restos a un santo en P?rtlcular, que con la eficacia en trminos de las necesidades comuEn consecuencia, nuestro anlisis tendr en cuenta los medIOS a travs dc los cuales la reliquia trasladada adquira valor dentro de su nuevo contexto.

Obsequio
Las reliquias circulaban del mismo modo en que lo hacan otros objetos valIosos,.es decir, por medio del obsequio, el robo y la compraventa. El medo normal para la adquisicin de reliquias era recibirlas como regalo (Michalowski, 1981, 339-416). De acuerdo con tal fue el procedimiento adoptado por los miembros de la lite 'para la obtencin de objetos valiosos a lo largo de la Alta Edad Meda, Entre otros ejemplos, este autor menciona el de Servato Lupus, quren se dirigi al rey Ethelulf de Wessex solicitndole el plomo necesano P?ra cubnr cl techo de su iglesia, a cambio de lo cual se a rezar por l. La transaccin se complet sin la intervencin de los mercaderes pues los siervos de Lupus se encargaron de recolectar el metal en la boca de la mina (Grierson 1959 129) El mismo t!po de peticin se hallaba en la bas; de la 'adquisicin de muchas reliquias. Alcuino de York (hacia 730-804), director de la Escuela Palatina de Carlomagno y abad de varios monasterios importantes, estuvo particularmente interesado en la obtencin de rcliquias, tal como lo indica su correspondencia. Solicit reliquias en a los personajes siguientes: Paulino, patriarca de calidad de Aquilea; Angilbcrto, canciller del rey Pipino; Agino, obispo de Const?nza, y Angilberto, abad de Ccntula (Monumenta Germaniae Histonc.a, Epistolarurn, tomo IV, a Angilberto, nm. 11, p. 37; a Paulina, 28, p. 70; a Agino, nm. 75, pp. 117-118; al abad Angilberto, numo 97, pp. 141-142; a Volucro y Vera, nobles de Aquilea, nm. 146, PP: 235-236). Tales demandas no diferan de las relacionadas con objetos precl.osos, y eran formuladas simultneamente con peticiones de otros "objetos de belleza eclesistica" (nm. 97). Al igual que en

el caso de Lupus, estas transacciones solan desarroll?rse sin la vcncin de mercaderes. El viajedeAngilberto, mensajero de Alcuno, sirvi como pretexto para solicitar al obisp? Angina eJ ,:,nvo de reliquias a Alcuino (nm. 75). El. desplazamiento de Angilberto a Roma brind a Alcuino la posibilidad de pedirle que reliquias en esa ciudad (nm. 97). De nuevo, tal como sucedi con Lupus, el contrarregalo ofrecido fue rezar diariamente por el donante (nm. 75). . . Desde luego, el donador ms importante de reliquias era el papa, quien tena a su disposicin el vasto tesoro de las catacumbas romanas las cuales contenan los restos de los pnmeros mrtires. Antes de mediados del siglo VlIl, los pontifices se negaron a distribuir tales reliquias y prefirieron repartir las reliquias secundarias o brandia, esto es, objetos que estuvieron en contacto con las tumbas de los mrtires (McCulloh, 1976). Sin embargo, a partir de mediados del siglo VlIl los papas romanos comenzaron a explotar su provisin inagotable de reliquias, a fin de establecer relaciones ms estrechas con la cada vez ms poderosa iglesia de los francos .(Flchtenau, .1952). La distribucin de reliquias se convirti ,:,n una eVlden:la tangible de la importancia pontificial en cada regln que re':'lbla semejantes obsequios, ya fuera directamente o a travs de divisiones tes de las reliquias. Adems, en tanto regalos, stas no podan ser alienadas. Seguan perteneciendo al papa y sus custodios permanecan subordinados al pontfice mediante los vnculos creados por esos objetos sagrados. " . . . .. Otros individuos que poseian reliquias msignes las utllzaban para desarrollar redes similares de patronazgo. Tal fue el caso de los obispos que repartan porciones principales de.los cuerpos de santos importantes entre las iglesias de su dicesis e incluso all su jurisdiccin. En lugar de diluir la relevancia del santuano pnn':'lpal, estos obsequios incrementaban tanto el presugio del emplazamiento central de un culto ms ampliamente conocido, como el del e,:,leslstico que era capaz de ejercer su patronato. Al respecto,. un ilustrativo lo constiluyen las reliquias de san Vanne, distribuidas a todo lo largo de la dicesis de Vcrdn durante el siglo XI(Geary, 1978, 84-85) Tal parcelacin de los restos no disminuy su valor, smo que lo increment, en virtud de que no resida en los despojos en tanto objetos alienables, sino en las relaciones por stos.. . Un aspecto evidente y de enorme Importancia dcl ntercambo de reliquias basado en el regalo, era el establecimiento de vnculos es decir, la creacin del "amor personales entre el dador y el fraternal" entre ambos anllel, tal como lo ha destacado Roman MI-

228

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

MERCANCAS SAGRADAS

229

(1981, 404). Donde se careca de dichos lazos las partes involucradas no eran amlCl, Silla ms bien inimici y para que tal transferencia de propiedad tuviese lugar, se rcquera la 'formacin dcl vnculo amistoso; ahora bien, si alguna de las partes, particularmentc la subordinada, no deseaba establecer una relacin de dependencia, entonces la transfcrencia se verificaba mediante mecanismos tales como el robo o la compraventa.

Robo
Los robos de reliquias incluan la amplia gama de transferencias comprendidas por otras formas de hurtos, tal como lo senala Gnerson. Entre los siglos IX Y Xl la modalidad de robo ms comn fue el hurto aislado de reliquias individuales, o la usurpacin de las reliquias conservadas en iglesas del enemgo (Geary, 1978). Con todo, el robo de este lipa de objetos abarc tambin la extorsin Sistemtica de los templos italianos cometida durante la poca de los Otones (Dupr-Tncsetdcr, 1964), y el saqueo de las reliquias de Constantmopla, en el marco del pillaje realizado en esa ciudad durante la Cuarta Cruzada (Riant, 1875; Constable, 1966; Geary, 1977). El blanco caracterstico del robo aislado era el monasterio o la iglesia distantes. El que visitaba esos lugares poda juzgar que los santos cuyas reliquias ah se conservaban no reciban la debida en consecuencia, esperaba a que llegara la noche, se ntroduca al templo, forzaba los relicarios y desapareca con los restos. Al respecto basta con un ejemplo. En 1058, un monje del monasteno flamenco de Bergues-St.-Winnoc se dirga a Inglaterra en de algunos mercaderes; empero, el barco a bordo del cual Viajaban fue arrastrado por el viento fuera de su ruta y arrib a las costas de Sussex. El monje, Balgero, explor la zona y descubri u.n monasterio donde se veneraban los restos de santa Levina. Impresonado por la historia milagrosa de la santa, la cual le fue referida ]'or los monjes locales, decidi robar las reliquias. Durante la noche se introdujo furtivamente a la iglesia e intent apoderarse de los restos; sin embargo, su tentativa fue frustrada por la resistencia milagrosa de la santa. Finalmente, despus de escuchar los rezos del monje, la santa acepto acompaarlo. As, Balgero se encamin hacia el barco llevando consigo las reliquias de la santa (Geary, 1978, 76-78). Cuando se saqueaban las propiedades del enemigo, como resultado de los ataques efectuados por nobles en contra de emplazamientos

vecinos, las reliquias solan estar incluidas en el Por ejemplo, en 1033 el conde Oda de Champaa saque e incendi la CIUdad de Commercy, y entre los objetos usurpados se hallaba el brazo san Pantalen (Geary, 1978,83). Asimismo, el conde Arnulfo el de santos y Flandes (919-964) se apoder de las reliquias de Ricardo, durante el pillaje cometido en las poblaciones de Saint-Valery y Saint-Riquier (Herrmann-Mascard, 1975,380). Tales apropiaciones de los protectores sagrados del enemigo, a beneficiar a la comunidad del vencedor, pertenecen a una tradicin que se remonta al hurto de los dioses de las ciudades rivales durante la Antigedad. No obstante, este botn sagrado podia ser tratado exactamente del mismo modo que los dems objetos saqueados; por ejemplo, el brazo de Pantalen fue vendido poco despus al abad de Saint-Vanne (Verdn) por un marco de plata. El mayor robo de reliquias de la Edad Media tuvo lugar durante el saqueo de Constantnopla. La apropiacin de los restos fue sistemtica y minuciosa, pues se extendi a lo largo de vanos Todas las reliquias llegaron a las manos .deGarnier de Trainel, obispo los de Troyes, quien se encarg de su distribucin: tres venecianos; tres octavos para el nuevo Emperador de Bzanco, el conde Balduino de Flandes, y los dos octavos restantes para los occidentales. Despus de la muerte del obisl'0 de Troyes, Nivelan de Cherizy fue el responsable de repartir las reliquias cuyo destmo fmal estuvo constituido por diversas iglesias de Francia y de la actual Blgica (Herrmann-Mascard, 1975, 370).

Comercio
El tercer medio a travs del cual circularon las reliquias fue la compraventa. El comercio de los restos mortales de los santos se verific no slo simultneamente al funcionamiento de los sistemas basados en el obsequio y el robo, sino tambin en combinacin con stos. Advertimos la coexistencia por una parte de mercaderes profesionales, negociaciones de precios, esfuerzos relacionados el control de la calidad y patrones establecidos de transp.orte y distribucin, y por la otra, aspectos presuntamente ms arcaicos del regalo, el contrarregalo y el robo. El comercio regular de reliquias mejor documentadqfue el sostenido entre el clero franco y los mercaderes italianos, durante siglo IX. El comerciante ms famoso fue un tal Deusdona, un dicono romano que abasteci a numerosos colegas de A1cuino otros,

230

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

MERCANCAS SAGRADAS

231

a Eginardo y abad Hilduino de Soissons- de reliquias pertcnecentes.a los mrtires romanos, a lo largo de las dcadas de los veinte y los treinta del siglo IX (Geary, 1978, 51-59). Deusdona y sus socios entablaban contacto con los clientes potenciales durante las festividades de santos importantes celebradas en el norte de Europa, donde ofrecan sus servicios para la obtencin de reliquias. En el invierno Deusdona y sus socios se encargaban de recolectar las reliquias en alguno de los cementerios romanos, concentrndose cada ao en un rea distinta de la ciudad. En la primavera su caravana atravesaba los Alpes para .entregar las mercancas oportunamente, esto es, durante la celebracin de las fiestas. El 2 de junio del ao 835, llegaron a Mhlheim y asistieron a la festividad de los santos Marcelino y Pedro El Exorcista, cuyas reliquias estaban siendo veneradas y eran las mismas que Deusdona habia vendido a los francos. Deusdona el tipo ms organizado e independiente del mercader de reliquias. Otros comerciantes de restos sagrados eran buhoneros itinerantes que conseguan sus mercancias de modo un tanto azaroso y despus, previo anuncio a voces, las vendan en dicesis distantes. Otros ms obtenan reliquias para venderlas a un patrn en particular; tal fue el caso del ingls Electo, quien operaba a lo largo de la costa normanda y slo venda su mercanca al rey Athelstan (Geary, 1978, 60). La participacin oficial y quasi oficial de las autoridades centrales tanto eclesisticas como reales, en la circulacin de las reliquia; formaba parte de un cuidadoso programa de control centralizado sobre los artculos sacros. En particular, el control carolingio de la distribucin de reliquias constituy un canal para el acceso orquestado a lo sagrado. A diferencia de los santos vivientes en el Cercano Oriente, del ocasional peregrino celia o del mago local, los santos ya podan ser controlados por la jerarqua episcopal. Las iglesias donde se depositaban sus restos solan contar con un clero regular vinculado a tales autoridades; la decisin de trasladarlos dependa del conde y del obispo de la localidad, y los snodos carolingios limitaban la proliferacin de santuarios poseedores de reliquias de no reconocidos por la Iglesia (Geary, 1972,40-50). Asimismo, destaca la tradicin frecuentemente tolerada o incluso fomentada (como en el caso de Athelstan) de robar deliberadamente esos importantes objetos de prestigio, para destruir as la relacin inalena?le entre el donador del regalo rel donante del contrarregalo, caractertstca de la dstribucn de reliquias realizada por el papa y los. prelados. Los carolingios necesitaban contar con importantes reliquias romanas, a fin de controlar a sus pueblos; empero, el precio

de las reliquias obtenidas mediante el obsequio era la subordinacin al papa. El robo o la compraventa de reliquias objetivaban los los sacros; los convertan, al menos temporalmente, en mercancas, y posibilitaban que su nuevo dueo no se volviese un deudor de la Iglesia Romana. El mismo proceso puede en forma a travs de la cual el anglosajn Athelstan conseguia reliquias del continente europeo.

Reconstruccin del valor


Cualquiera que haya sido el mecanismo de circulacin, el acto mismo de transferir la reliquia implicaba su extraccin de la estructura cultural donde originalmente haba adquirido su valor. En. consecuencia, la reliquia ingresaba a la nueva comunidad en calidad de objeto no probado y, por tanto, de artculo generador de .gran,escepticismo. Se trataba realmente de una reliquia eficaz? SI habla Sido obtenida mediante un obsequio, por qu se desprendi de ella el donante? acaso no vala la pena conservarla? Si haba sido comprada se poda asegurar que el mercader no hubiese cometido un fr;ude vendiendo los "huesos de cerdo" del Bulero de G. Chaucer? Al igual que las alfombras orientales introducidas en caso analizado en el captulo siguiente del presente libro,las.reliqUl.as recin adquiridas deban sujetarse a un de negociacin s?ctal dentro de la nueva comunidad (Spooner, capitulo Vl1). As, a fn de apaciguar las sospechas, las reliquias tenan que encarar de nueva cuenta el proceso de autenticacin ya descrito. Era menester someterlas a prueba y llevar a cabo esta labor de forma tal que la propia confirmacin de su naturaleza genuina acrecentara la fama del artculo sacro. Por consiguiente,las transferencias de reliquias, nadas "Iraslaciones", se acompaaban de exactamente los mismos ritos de autenticacin, tanto internos como externos, relacionados

con los "inventos".

Por otra parte, la descripcin de la t.raslacin de las reliquias deba formar parte del mito de la prodUCCin: la narracin del en que ingresaban a la nueva comunidad era un constitutivo de la explicacin ofrecida acerca de su Identidad y poder: En este contexto, los informes que aludan al arnbo de las reliquias a travs del robo, y no del obsequio o la compraventa, particularmente apropiados y satisfactorios. Entre los SIglos VIII Y Xl1 se desarroll un subgnero hagiogrfico en el que las traslaciones eran presentadas como hurtos. Se parlla de la premisa de que

232

LA VIDA SOCIALDE lAS COSAS

MERCANCAS SAGRADAS

233

los santos eran apreciados en alto grado y que ninguna comunidad desprenderse voluntariamente de los restos sagrados. Por tal motivo, stos deban ser robados o, ms bien, secuestrados. Adems, los santos eran demasiado poderosos para permitir que se apoderaran de ellos por la fuerza. El santo incapaz de evitar el saqueo de su comunidad o su propia extraccin del relicario no representaba una adquisicin deseable. En consecuencia, para alcanzar el xito en la empresa, el ladrn tena que convencer al santo de que en la nueva comunidad recibira una veneracin ms satisfactoria, y sta era una promesa que deban cumplir los habitantes de la nueva comunidad. Un buen nmero de las traslaciones realizadas involucr a santos previamente desconocidos. Es imposible afirmar si ese fenmeno refleja una prdida de documentacin o la inexistencia de los santos antes del apoderamiento de restos annimos hallados en los pequeos cementerios de las iglesias desiertas. En uno u otro caso, desde la perspectiva de la comunidad a la cual arribaban las reliquias, la construccin del valor y el modo de circulacin compartan los mismos supuestos del contexto productivo: la adquisicin de la reliquia era un acto que le confera valor, puesto que vala la pena adquirirla, y la adquisicin en s misma (la cual im plicaba con frecuencia sortear .todo tipo de obstculos naturales y sobrenaturales) era la prueba de la autenticidad del objeto sacro. As, la circulacin creaba a la mercanca trasladada; empero, a fin de que sobrevviera en calidad de mercanca, deba satisfacer de modo continuo las altas expectativas generadas por el modo en que fue creada.
CONCLUSIN

da al dominio exclusivo de un solo grupo social, econmico o educativo.

En este contexto, los despojos humanos podan experimentarun ciclo vital estrechamente relacionado con la esfera de la produccin y circulacin: el hueso del mrtir donado por el papa en calidad de reliquia se converta en un articulo sacro SI el recibidor tambin el robaestaba dispuesto a considerarlo como tal. do (o que se supona robado) era valioso en virtud de que haba val.ldo la pena hurtarlo. El reconocimiento solemne, basado en la cin ritual que sola incluir la intervencn milagrosa del propIO santo, garantizaba que el valor conferido por la transferencia fuera la comurugenuino. Este valor perduraba durante el penado dad responda favorablemente, por medio de la de las curas milagrosas y la atribucin de las mismas a la accin del santo. Sin paso del embargo, el entusiasmo popular tenda a decaer con tiempo, y el valor de la reliquia deba renovarse a travs de la repeticin de la transferencra o el cual iniciaba de nueva cuenta el ciclo del culto. SI la reliquia era capaz de producir milagros de un modo ininterrumpido, entonces mantena su valor como mercanca potencial y poda ser utilizada para obtener, mediante su distribucin total o parcial, estatus, prosperidad y reconocimiento de dependencia por parte de los sujetos recibidores del
artculo sacro.

Hemos visto el proceso de creacin ycirculacin de un tipo particular de mercanca prestigiosa, la reliquia sagrada, dentro de una sociedad tradicional compleja. A pesar de que la existencia y la eficacia de tales objetos eran aceptadas casi universalmente, cada caso individual planteaba un problema de escepticismo, debido a la presencia ubicua de objetos similares desprovistos de valor (los restos mortales ordinarios), al reconocimiento de los numerosos fraudes cometidos, y a la intensa competencia establecida entre los diferentes centros religiosos, todos los cuales se afanaban en desacreditar mutuamente las exhibidas. Hemos sealado adems que estas mercancas circulaban en el marco ms amplio del sistema de intercambio, que involucraba diversos mecanismos, ninguno de los cuales correspon-

Estas conclusiones especficas en torno a las reliquias vistas como mercancas nos conducen a efectuar reflexiones ms generales sobre tericos del valor y el intercambio en la los sociedad medieval. En primer lugaI, al analizar la demanda integrada por la necesidad, el gusto y la moda, la historia vital de las reliquias en las sugiere que debemos distinguir con todo CUIdado la sociedades tradicionales y la demanda en las SOCIedades industrializadas (o en vas de industrializacin). A pesar de que el trfico de reliquias, al igual que el de textiles, cermica e Iconos religiosos, estaba influido en grado sumo por los valores culturales y los gustos compartidos colectivamente (Schneider,1978),las necesidades generadas por la economa poltica del imperio carolingio (y, en una poca posterior, por el imperio veneciano) desempearon un papel no menos importante. . . En segundo, las transformaciones expenmentadas por las reliquias, desde despojos humanos hasta mercancas (y,en algunos su retorno a la primera condicin), mediante un proceso de transicin social y cultural, destaca la relevancia de examinar las biografas de otros tipos de objetos que han sido simultneamente personas ycosas.

234

LA VIDASOCIALDE LASCOSAS

MERCANCAS SAGRADAS

235

Adems de los esclavos, esta categora incluira a las imgenes sagradas, las cuales comenzaron a disputar a las reliquias, durante el imperio bizantino y a partir del siglo XIV en Occidente, el monopolio del poder religioso personal; asimismo, la categora en cuestin tendra quc agrupar a otros artculos prestigiosos de gran importancia, tales como las insignias reales o imperiales, el arte y otros bienes vinculados. En ciertas circunstancias, todos ellos son objetos comerciables; en otras, permanecen en la esfera personal o inalienable. Les lmites divisorios entre los objetos y los sujetos se configuran culturalmente y son semipermeables. En tercero, y de similar relevancia que el de los parmetros culturales para la construccin social del valor, el problema de la autenticidad de las reliquias indica que no es indispensable el consenso social en materia de valor, equivalencia o, incluso, identidad de las mercandas especficas. Por el contrario, los objetos de alto prestigio, como las reliquias, desempean un papel fundamental en la divisin comunitaria. Dentro de una sociedad dada, los desacuerdos y conflictos pueden expresarse y aun canalizarse a travs de las disputas concernientes a la identidad y el valor de tales bienes (Brown, 1982, 222250).

A pesar de que el anlisis precedente de estas "personas-mereandas" ha aclarado ciertos aspectos de los complejos valores prevalecientes en la sociedad medieval, quedan en el aire algunas preguntas inquietantes y quiz incontestables, sobre las que fue imposible profundizar en el presente ensayo por falta de fundamentos documentales. Primera, es posible hablar de equivalencias de valor entre las reliquias y otras mercancas o, en su lugar, debemos centrarnos en la cuestin del rango? Gran parte de la bibliografa terica sugerira la imposibilidad de equiparar las reliquias con cabezas de ganado, por ejemplo; adems, sealara que en el caso del intercambio basado en el obsequio, el nfasis se halla en la calidad, lo subjetivo y la superioridad, y no en la cantidad, lo objetivo y la equivalencia que caracterizan al intercambio mercantil (Gregory, 1983). Con todo, sabemos que las reliquias funcionaron a la vez como regalos y como mercancas, aunque nunca se les haya podido fijar un precio. Durante la etapa de objetivacin de las reliquias, cmo se determin su equivalencia en trminos de valor? Este dej de tener significado una vez que el artculo sacro volvi a subjetivarse en el nuevo contexto social? Segunda, relacionada con el valor de los restos de los distintos santos: Zpor qu se apreciaban ms determinadas reliquias'i-En algu-

nos casos -aquellos donde estaba involucrado un santo local o un apstol clebre-, la respuesta es obvia. Sin emba!go, SI consideramos las situaciones ordinarias, es imposible determinar, por ejemplo, el motivo por el que los francos buscaron vehementemente los restos de los santos Marcelino y Pedro El Exorcista, o por qu razn tenan mayor inters los despojos de san Maianus o de san Fides que los de algunos otros santos. Estas preferencias eran producto de meJores oportunidades de adquisicin o de un proceso de comparacin y seleccin? . Tercera, Zcul era la importancia relativa del ntercambo de ob; sequios en contraposicin con el robo o la compraventa de reliquias' De nuevo ignoramos la respuesta. En los casos examinados de los eclesisticos carolingios que robaban reliq.uias, las y las reciban del papa, advertimos la coexistcnca los tres mecamsmos. Hemos sostenido que el medio elegido dependa npo de relacin que el recibidor deseaba establecer con el dueno antenor de los restos. Quiz sea til el concepto de distancia de parentesco (en el sentido de los grupos de parentesco artificial prevalecientes en la comunidad cristiana) para determinar los parmetros dentro de los cuales resultaban aceptables el regalo, el robo y la Cuarta, cul era la aceptacin real de estos por parte de la sociedad laica en las zonas donde e!an introducidas las los SIglos VllIYIX,. buen.a reliquias? Hemos comentado que, parte del Dujo de reliquias se orient haca las reas cnsnamzadas del norte de Alemania. Ah se convirtieron en objetos de cultos oficialmente sancionados. Sin embargo, en un estudio polmico aunque fascinante de los centros de peregrinacin alemanes. Baja Edad Media, Lionel Rothkrug.afirma que los peregrinajes hacia los santuarios eran prcticamente mcxistentes en como la de las de Sajonia, las cuales haban consti.tuido el foco traslaciones (Rothkrug, 1979; 1980). Acaso tiene hip.la tesis de que, a pesar de la propaganda oficial que popularidad de las reliquias, las poblaciones locales nunca ron del todo los sistemas de valores dentro de los que tenan signicado dichas reliquias? En virtud de que Rothkrug en planos microscpico y macroscpico, una asombrosa coincidencia entre las reas carentes de peregrinaciones y aqullas donde tuvo xito la Reforma, puede argumentarse que las regiones en cuestin nunca aceptaron esa religin hagiocntrica representada por el catolicismo medieval. . Por ltimo, sera muy til poder con tar con m.smodelos y estudios comparativos sobre los procesos examinados, La mayona

236

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

MERCANCAS SAGRADAS

237

dc los antroplogos tienden a cxaminarsocicdadcs industrializadas donde la produccin y la distribucin mercantiles operan en contexto muy diferente, o bien a analizar sociedades tradicionales que experimentan rpidas transformaciones, debido a la colonizacin o, por lo menos, a su participacin creciente en mercados y sistemas de produccin de distinta naturaleza. No existe cn realidad ningn modelo que resulte adecuado para el estudio de la Europa medieval. El proceso de cambio social de la poca en cuestin fue desordenado y se gener internamente, y no fue guiado hacia una economa colonial, capitalista o industrializada impuesta desde afuera. Es en el marco de esta economa muy diferente donde debe c?mprenderse la existencia de las reliquias sagradas como mercaneras.

NOTA
Las

>: crl.icas formuladas por los parlicipantes en el Seminario de de la Universidad de de gran utilidad para la del ensayo. En particular, quiero agradecer las valiosas sugcrencras de Arjun Appadurai, James Amc1ang y Bertram Wyatt-llrown.

REFERENCIAS

Aries, Philippe 1981, The HourofOur Death, Nueva York. Baldwin, John W. 1959, The Medieval Theories ofthe JusI Price Filadelfia. Bonnassie, Pierre ' 1967, "A Family of the Barcelona Countryside and Its Economic Activitics Araound the Year 1000", en Sylvia L. Thrupp, comp., Early Medieval Society, pp. 103-123, Nueva York. Brown, Peter 1982, "Relics and Social Status in theAge ofGregoryofTours", en Society and the Holy 111 Late Antiquity pp. 222-250 Berkeley

Calif.

"

Constable, Giles 1966, "Troyes, Constantinople, and the Rclics of SI. Hclen in the Thirteenth Century", en Mlanges OfJerts Ren Crozet 2 1035-1042, Pars. ' ,

Dcveroy, J.P. 1984, "Un monastcre dans l'cconomie d'changcs: les servccs dc transport a l'abbayc Saint-Gcrmain-dcs-Prs au IXc sccle", cnAnnales ESC, 570-589. Dopsch, Alfons 1930, Naturalwirtschaft und Gcldwirtschujt in die Weltgeschichte, Viena. Duby, Gcorgcs 1974, The Early Growth ofthe European Economy, Ithaca, N.Y. Dupr-Theseider, E. 1964, "La 'granda rapna dci corpi santi' dall' Italia al tempo di Ottonc", en Festschrift Percy Ernst Schramm, 1,420-432, Wesbaden. Fichtcnau, Hcinrich 1952, "Zum Re!iquicnwcscn im frhcrcn Mittclaltcr", en Mittellungcn des Instituts[r osterreichische Geschichtsforschung, 60, 66-68. Gcary, Patrick. 1977, "Saint Helcn of Athyra and lhe Cathcdral ofTroycs in thc Thirtecnth Ccntury", cn The Iournal ofMedicval and Renaissance Studies, 7, (1), 149-168. 1978, Furta Sacra: Thefts of Relics in the Central Middle Ages, Princeton, N.J. 1979, "The Ninth Century Rclic Trade: A Response to Popular Picty?", en James Obelkevich, comp., Religion and the People: 800-nOO, pp. 8-19, Chape! Hill, Carolina de! Norte. Gregory, Chris A. 1982, Gifts and Commodies, Londres, Grierson, Philip 1959, "Commerce in the Dark Ages: A Gritiquc ofthc Evidcnce", Transactions of the Royal Historical Society, serie 6, vol. 9, pp. 123-140. Hermann-Mascard, Nicolc 1975, Les reliques des saints: Formation coutumire d'un draft, Pars. Kopytoff, Igor 1982, "Slavcry", enAl1l1ual Review ofAl1thropology, l1 , 207-230. Latouche, Robcrt 1956, Les origines de l'conomie occidentale, Pars. Littlc, Lester K. 1978, Religious Poverty and the Projit Economy in Medieval Europe, llhaea, N.Y.

239 238
LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

Mauss, Mareel 1967, The Gif]: Forms and Functions of Exchange in Archaic Societies, Nueva York. MeCulloh, M.J. 1975, "Thc Cult of Relics in the Letters and Dialogues ofPope Gregory the Great: A Lexieographical Study", en Traditio, 36, 145-184. Michalowski, Roman 1981, "Le don d'amti dans la soeit earolingienne et les translationes sanctrum", en Hagiographie: cultures el socits, /V-XlIe sicles, pp. 399-416, Paris. Pirenne, H. 1937, Mahomet et Charlemagne, Pars. Riant, Pau! Edouard Didicr, conde de 1875, "Depouillcs religicuses a Constantinoplc au xmesiecle", en Mmoires de la Socit nationale des antiquaires de France, cuarta serie, vol. 6, pp. 1-214. Rosweld, Heribert, Juan Bolland, et al. 1643-1875,Acta Sanctorum, 61 vols., Amberes-Paris. Rothkrug, Lionel En prensa, "The Cult of Relics in Antiquity", en Charles Long, comp., World Spiruuality: An Encyclopedic History of the Rcligious Quest. Vol. 1: European Archaic Spirituality. 1979, "Popular Religion and Holy Shrines: Their Influcncc on the Origins of the German Rcformation and Their Role in German Cultural Development", en J. Obclkevich, comp., Religion and the People, Chape! Hill, Carolina del Norte. 1980, "Relgious Praetiecs and Colleetive Pereeptions: Hidden Homologies in the Renaissanee and Rcforrnation", en Historical Reflections, 7, I. Sehmitt, l.e. 1979, Le saint lvrier: Guinefort, gurisseur d'enfants depuis le XIlle sicle, Pars. Schncidcr, l. 1978, "Pcacocks and Penguins: The Political Eeonomy of Europcan CIOlh and Colors", en American Ethnologist, 5, 413-447. Sehreiner, K. 1966, "Discrimcn veri ac falsi' Ansatzc und Formen der Kritik in dcr Hcligcn-und Rclquicvcrchrung des Miuclalters", en Archiv [r Kulturgeschischte, 48, 1-53.

eclc:. Les Sigal, 1969 PoA "Maladie, pclerinage et gu nson . au xne IIe s sie . de saint Gibrien a Reims", en Annales Ese, 24, 1522-1539. Varios autores . . . . . 1 . 1895 Monumenta Germamae HIstorIea; tomo w. Eplsto tom; II, Epistolae KaroliniAevi, compilado por Emest Dummlcr, Berln. .' d Ward, Bcnedcta 1982 Miracles and the Medieval Mind: Theory, Record, an Event, 1000-1215, Filadelfia.

CUARTA PARTE

REGMENES DE PRODUCCIN Y SOCIOLOGA DE LA DEMANDA

VII. TEJEDORES Y COMERCIANTES: LA AUTENTICIDAD DE UNA ALFOMBRA ORIENTAL


BRIAN SrOONER

Orienteforma parteintegral de la civilizacin material y la cultura europeas.


EDWARD SAlO,

Orientalism

ALFOMBRAS ORIENTALES

Desde la Edad Media, las alfombras orientales han sido reconocidas en Occidente como accesorios mobiliarios prestigiosos.' De muchas formas representan el eptome del inters occidental en los objetos producidos por otras culturas y, en especial, en los artculos utilitarios de otras latitudes. Los tapetes ingresaron al terreno cultural de Occidente en calidad de cosas extraas y atractivas, y se convirtieron con el paso del tiempo en mercancas. Sin embargo, su mercantilizacin no explica adecuadamente el xito continuo que han logrado en el mercado, ni la atencin especial que reciben de los coleccionistas. Por qu resumen las alfombras orientales el inters occidental en el Otro? Y, lo que resulta ms significativo, por qu los tapetes orientales continan generando una demanda creciente, se han vuelto cada vez ms asequibles, son vendidos en toda una gama de establecimientos y exhibidos en distintos tipos de hogares? Al parecer persiste la expansin de tales artculos, a pesar de los cambios en su produccin y distribucin resultado de la disolucin poltica y las aceleradas modificacionessociales prevalecientes cn los paises donde son fabricados. Hoy da se compran y venden alfombras orientales en diferentes niveles del mercado, desde las tiendas departamentales que

243

TEJEDORES Y COMERCIANTES

245

244

LA VIDASOCIALDE LASCOSAS

ofrecen descuentos hasta los negociantes exclusivos que slo atienden a los clientes con previa cita. Objetivamente los tapetes pueden ser nuevos o antiguos (no de "segunda mano"), grandes o pequeos. Existe una gran variedad en cuanto a su precio, durabilidad, materiales, diseos y colores; pueden estar teidos con pigmentos naturales o qumicos. Pueden comprarse con fines de cubrimiento del suelo, decoracin o coleccin. Las personas que antes slo los conocan por las reproducciones incluidas en libros o por las piezas exhibidas en los muscos, ahora pueden adquirirlos, volverse miembros de las sociedades de tapices o convertirse en coleccionistas. Al igual que otros objetos de consumo conspicuo, las alfombras fueron en un primer momento muebles lujosos utilizados por la lite y, en la actualidad, son articulas accesibles para la clase media. Con todo, no han perdido su atractivo elitista. La alfombra oriental que compramos hoy dia es en realidad la misma mercaneia que comenz a ser comercializada a granel durante el siglo pasado -sin hablar de que sea similar a las piezas extraordinarias exhibidas en los museos, tal como el Tapete de la Cacera de Bastan (Boston Museum Bulletin 1971), o a las documentadas en pinturas medievales, como las inspiradas en la obra de Memling (vase, por ejemplo, "La Virgen y el Nio entronizados", en el Louvre)-? En cualquier evaluacin, el criterio de la antigedad tiende (al menos implcitamente) a ser el principal. Aunque fuera posible fabricar en la actualidad artefactos idnticos, no podrian competir en el mercado con los antiguos por el valor que conferimos a los objetos de otras pocas. Con todo, si bien las alfombras antiguas an proporcionan las imgenes y los motivos fundamentales para la elaboracin de los tapetes vendidos en el mercado y a los coleccionistas, por si mismos slo abastecen una cantidad mnima de la demanda. Adems, si comparamos lo que se escriba sobre las alfombras a fines del siglo pasado con lo que se afirma en el presente, queda claro que no obstante la relacin casi gentica (la continuidad del oficio), existe una diferencia entre lo que pensaba el comprador de aquel entonces acerca del articulo adquirido y las ideas en la materia del cliente actual. El cambio puede advertirse en el valor y la oferta de las antigedades, en la logstica de la produccin y en el contexto social de consumo. En el sentido estrictamente material (que parece ser el predominante en nuestra conciencia), todavia es posible conseguir una antigedad; desde el punto de vista tcnico y de acuerdo con la definicin dc la Aduana de Estados Unidos de Amrica, se trata de un objeto fabricado antes de 1880. Empero, la mayora de las piezas ofrecidas

en las subastas verificadas en salas de exhibicin de comereia.ntes, tiendas y domicilios particulares, e incluso muscos, no son dades en el sentido explicitado. Por qu las valoramos de diferente modo? . ' En este contexto la valoracin se relaciona con la demanda. Sin embargo, los factores que de inmediato pensamos para .Ia valoracin y la demanda -por ejemplo, ejecucin suprema, diseo extico, esnobismo-, resultan madecuados, aunque slo por que tambin son aplicables a otros tipos de muebles y acceson?s que no han generado una demanda tan prolongada y exitosa. "Por qu prefieren la personas utilizar alfombras de lana y no de otros materiales para cubrir el suelo? Por qu gustan ms los tapetes orientales que los fabricados en otros sitios? Antes de poder ofrecer otros respuestas tentativas a estas mucho ms difciles de contestar. Por ejemplo, "cmo dtfereneIamos los distintos tipos de alfombras orientales? Ahora bien, las respuestas convencionales a tales preguntas -centradas en los factores materiales del tapete Y en el lugar ocupado por la confeccin de alfombras dentro de la historia del arte popular- no saustacen nuestra curiosidad. El comprador potencial debe aprender muchas cosas. Adems de ser capaz de reconocer una oriental, es que tenga cierta conciencia de la taxononua [errquca de los diversos tIpOS tapetes orientales, organizada con base en como gedad, procedencia, materiales, color, flexibilidad o docil dad, condicin, fineza y uniformidad del tepdo. La eXIstencta de este esquema taxonmico es reconocida en diferentes grados por una amplia gama de consumidores, desde los que compran alfombras para cubrir las habitaciones de pared a pared, ubica.dos en un extremo de la escala social, hasta los coleccionistas ms exigentes, Situados en el otro extremo. Convertirse en un aficionado significa eo.menzar a participar en el debate al reconocimiento y la aplicacin de ..' . . los criterios de autenticidad. El hecho de que tales criterios de clasificacin y apreCIaCin sean traducibles slo de manera imperfecta a los precIOs de alerta de inmediato sobre la discontinuidad existente entre los enterios del comercio y los de la peritacin. El comercIante recurre.a la costos. El i!lformacin relativa a las existencias y promedio se basa en su presupuesto y necesidades .socIales. pento el coleccionista -eehan mano de la exhibiCiones, publicas'y y riYadas,y de la bibliografa en la materia. Cada uno de esto.s actores rostiene una postura diferente en relacin con los precIOS y los

246

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

247

valo!es, a que conciben de distinta forma. Las diversas alfombras signican diferentes cosas para las distintas personas. . Ah donde hay.tanto por aprender: debe haber informacin dispom?le y tan accesible como los propiOS tapetcs. Superficialmente s eXIste: Abundan I?S manuales sobre las alfombras. Los expositores compIll;'n entre SI en la elaboracin de catlogos suntuosos. Los comerciantes SIempre ofrecen respuestas prontas y fciles a todo tipo desean profundizar en este tpico, se de preguntas. Para los IIbr?s espcClal.Izados en las reas de historia, etnografa, cuenta tecnologfa, tunsmo y pentaje, Sin embargo, a pesar de los grandes logrados durante los ltimos diez aos, la actual yvoluminosa bibliografa que trata de los tapetes orientales es an insatisfactoria. de las cincuenta obras dedicadas a este asunto y que La mayor fueron escntas de 1900, as como el millar de libros aparecidos en el presente SIglo,aunque dirigidos a diversos niveles del mercado se c:ntran bsicamente en la ilustracin, clasificacin e del In.ventario de las alfombras localizadas en Occidente (cfr. Enay y Azadi, 1977). Se trata de una bibliografa unilateral. No obstante cun acadmicos o cientificos puedan parecer algunos de ellos estos libros suelen estar guiados, consciente o inconscientemente por el saber dcl comerciante. Ahora bien, este saber se fundamenta;n la historia del comercio y en los intereses occidentales, no en las condiciones de produccin. Por ejemplo, una bujara era el tapete que ingresaba a la esfera comercial a travs de Bujara. El significado se extendi a las alfom?ras de diseo similar independientemente de su procedcncia. la mayora de las "bujaras" son originarias dePaquistn. Este Hoy trmino no representa -romo podra suponerse- una tradicin artesanal homognea de Bujara. Desde luego, el comerciante no trata con el tejedor, sino conel fabricante o el mercader local (a menudo a de una Integrada por otros comerciantes). La informacnde que dispone el C<?mercIante es el saber mercantil, gencrado en el pro':"S0 de negOCIaCin VInculado a la transaccin comercial. Los estudios elaborados por los coleccionistas e historiadores del arte se basan tamb!n en ese tipo de saber. Muy poca informacin de otra fuente les ha SIdo asequible; en contadas ocasiones han tenido acceso ndependcntes. antiguos viajeros aunque a bnndaron descripciones casr SIempre fascinantes, apenas advirtieron los tapetes sobre los cuales llegaron a sentarse. Los propios tejedores analfabetos, y la creacin literaria su cultura y su tiempo, Incluso hasta la fecha, ha mostrado poco Inters en un trabajo realC?n en la destreza de los pobres, aunque haya sido nancado Incluso por una corte real. En consecuencia, no es sorpren-

dente que la bibliografia en la materia sea con frecuencia confusa, dificil de entender y aun contradictoria. Para el aficionado que no se da fcilmente por satisfecho, puede ser exasperante. Para el estudioso decidido conduce tarde o temprano a la comprensin de que siempre que se defina el problema como uno de cultura material, o incluso como parte de la historia del diseo en sentido estncto, surgirn limitaciones en cuanto a lo que se puede saber y que no suelen ser reconocidas por los expertos. El negocio de las alfombras no slo involucra abasto dl;'l producto como sucede con otras mercancas, SInO tambin el sumnstro de la informacin respectiva. De hecho, al menos hasta hace poco tiempo, la mayor parte de los datos disponibles sobre los tapetes han acompaado a estos bienes. Sin embargo, el desplazaml.ento de un rea cultural a otra afecta de diferente modo la informacin relaconada con las alfombras. En esencia, los tapetes llegan a Europa y Amrica en las mismas condicones en que abandonaron su lugar de espc.call;'s origen (aunque en ciertas ocasiones se empleen para modificar los colores de la alfombra o una apanencla de antigedad, de acuerdo con las concepciones particulares del gusto occidental). Los datos experimentan una reinterpretacin con cada transaccin. El inters del comerciante es prtmordamente.econmca. El saber relativo a sus mercaderas suele obtenerlo de manera fortuita. Por otra parte, el perito, quien desempea el papel de rbitro pblico en materia de autenticidad, controla las fuentes de la informacin en las que fundamenta sus JUICIOS. AsI advertimos que existen interrogantes en materia tanto de economa como de valor, y que ambos aspectos estn vinculados. El asunto de los valores se complica por el hecho de que las alfombras para orientales compiten en el mercado como objetos que cubrir el suelo, pero con una injusta ventaja: son reconocidas de inmediato por sus diseos, los cuales se han convertido con el de los siglos en una parte integral de nuestra propiO repertono cultural, aunque sin haber perdido su atractivo extico. Los copiamos y reproducimos con tanta frecuencia, tanto en tapetes como en otros medios, quc casi no nos percatamos de nuestra deuda cultural. El prstamo y la imitacin iniciales quedaron sepultados en nuestra historia y fueron asimilados casi completamente por nuestra herencia cultural. Nuestra apreciacin de los factores superficiales que tienden a predominar en el anlisis de la historia tecnolgica, econn:'-ica y cultural del gnero, y de la historia social de los productores, Intermediarios y consumidores, est condicionada por el hecho de que los diseos bsicos de las alfombras orientales se volvieron culturalmen-

248

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

249

te familiares para nosotros, mucho antes de la aparicin de la actual generacin, Nos asedian en los productos occidentales que toman como modelo las versiones originales creadas en Oriente. En el presente cada vez hay ms personas que saben de -y desean-la cosa genuina. La cosa genuina no es simplemente un artefacto; es un objeto confeccionado por individuos particulares, quienes emplean materiales artesanales especiales, y trabajan en determinadas condiciones sociales, culturales y ambientales, recreando motivos y diseos que aprendieron de las generaciones precedentes. Como hace mucho tiempo que el significado original de los elementos decorativos fue olvidado por los tejedores que los reproducen (quienes de cualquier forma quiz conciban su oficio cn trminos que no ofreccrian respuestas a las indagaciones occidentales referidas al significado), debe ser reconstruido por los especialistas de Occidente, a fin de racionaIzar su necesidad de autenticidad. Las condiciones sociales en que las alfombras realizan su viaje, desde las manos de los tejedores, pasando por las de los comerciantes, hasta las de los consumidores (incluyendo a los coleccionistas), son conocidas slo de modo imperfecto. Los tapetes llegan a nosotros en situacin de divorcio con respecto a su contexto social. Nuestro anhelo de autenticidad nos impulsa a reconstruir ese contexto. Efectuamos esta labor aceptando la informacin que los acompaa por azar y que sirve para lograr nuestro propsito inmediato. Sin embargo, esos datos permiten simultneamente autoengaarnos en relacin con nuestra tarea: debido a la distorsin inherente y a la insuficiencia de la informacin, tratamos de que sta se adecue a nuestras necesidades, en lugar de intentar que stas se .acomoden a aqulla. No obstante lo anterior, nuestras interpretaciones son sofisticadas. Elegimos entre una variedad aparentemente infinita de tradiciones y subtradiciones. Encaramos las cuestiones de la autenticidad y la calidad. Distinguimos lo bueno de lo malo, lo antiguo de lo nuevo, lo genuino de la imitacin. Sin embargo, los criterios referidos a la calidad en su conjunto son imprecisos y tienden a complicarse con el aspecto de la autenticidad. Aun en el caso de la pieza ms modesta, la determinacin del valor involucra siempre por lo menos una valoracin implcita de su autenticidad. Con todo, desde el punto de vista analtico la autenticidad debe distinguirse en principio no slo de la cuestin de la calidad, sino tambin de la nocin de una alfombra clsica. Esta representara un ejemplo de la ms alta calidad dentro de su clase, tal como el famoso tapete del siglo XVtdenominado "Cacera real persa", de 6.8 por 3.2

metros exhibido en el Oesterreichische Museum fr angewandte Kunst de Viena. En la mayora de los casos, la alfombra clsica tambin es autntica. Sin embargo, un tapete de muy alta cahda.d puede ser una imitacin de uno clsico, .motivo por el cual ya no sena genuino. La autenticidad no se determina Simplemente con en arteel precio al menudeo de los atnbutos matenales facto. Tiene que ver no slo con la .legitimidad y la confiabilidad del valor nominal sino tambin con la Interpretacin del carcter genuino del objeto nuestro deseo de que sea autntico. Sin emb.argo, los atributos materiales suelen concebirse como claves del cntcno de antigedad, del supuesto origen de la pieza y dellugarque ocupa dentro de la historia del oficio en cuestin. Con todo, debido a que la historia de esta artesana se halla escasamente documenta?3, est expuesta a una revisin continua (an mayor que la relativa a la historia en general). No deben engaarnos los valore.s confendos a las obras artesanales, pues dichos valores han cambiado de significativo durante los ltimos cien aos. fundamentan cxplcitamente en la bsqueda de la verdad histrica; cmpero, con el paso dcl tiempo nos alejamos cada vez ms de fuentes de las que depende la reconstruccin de esa verdad histrica. .. Nuestra intcrprctacin y rentcrprctacon de las fuentes disponblcs se han vuelto crecientemente sofisticadas e ingeniosas, pero slo con fines de satisfaccin de nuestras propias necesidades. As, enfrcntamos las cuestiones siguientes: a) los datos materiales concretados en las alfombras existentes; b) la historia del oficio productor. de tapetes, reconstruida por nosotros con base en una pobre e inadecuada, y e) nuestra preocupacin por la autenticidad, A menudo se habla como si nuestra Idea de autentcdad dependiera de nuestra reconstruccin de la historia de la artesana, la cual depcndera a su vez de una combinacin de datos matenales tangibles cn las alfombras, y de la escasez de fuentes textuales y arqueolgicas. En el presente captulo, invertimos heursticamente esta concepcin pr?pia del sentido comn: en la base del anlisis se encuentra un mtcrcs por la posibilidad de que la constelacin desarrollada de relacl?nes sociales de nuestra sociedad compleja, sea la que genere la necesidad de autenticidad, la que conducira a los individuos a buscar un material cultural a partir del cual resultase factible resolverla obsesin por la distincin. En algunos sectores de la vida social las alfombras orientales satisfacen esa necesidad. Tal satisfaccin condiciona nuestra reconstruccin de la historia de la confeccin de tapetes, reconstruccin otorga un significado a la evidencia matenal Situada frente a nosotros.

250

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

251

A pesar de que las alfombras suelen ser mercancas, los tapetes orientales slo se han mercantlzado de modo mperfecto. Son en parte una mercanca y, en parte, un smbolo. Algo que pertenece a la naturaleza misma del smbolo es la inclusin de ms de un signficado, ncluso en un oontexto social partcular. Las alfombras oontienen muchos significados diferentes para los distintos tipos de personas en los diversos contextos culturales. En un principio, los tapetes eran productos domsticos que haban adquirido una dimensin simblica para los individuos que los fabricaban y conservaban en su hogar, debido a la importancia cultural del uso que les otorgaban. Los productores proyectaban el significado del artculo oonfeccionado en .Ia utilzacin oonferida. En trminos antropolgicos, las alfombras se convirtieron en un objeto de elaboracin cultural entre las pcrsonas que las producan. A lo largo de la historia de este oficio artesanal, que abarca por lo menos los ltimos 2500 aos, estos artefacros simbolizados se mercantilzaron primero de forma parcial en Oriente, y luego de manera total en el comercio internacional. Durante la historia del enorme inters occidental en estos bienes, verificada en el transcurso de los ltimos cien aos,los tapetes se desmercantilizaron parcialmente o, de acuerdo oon la propuesta de Kopytoff (captulo n), se resingularizaron. Algunos de sus atributos volvieron a adquirir un significado especial mediante la reoonstruccin de la procedencia social y cultural de los artefactos. El resultado de ello es que siempre, al intentar una explicacin de nuestro inters en las alfombras orientales, caemos tarde o temprano en la mistificacin. En virtud de que esro oonstituye de manera obvia un problema que plantea interrogantes en torno a la experiencia tanto oriental como occidental, su investigacin cuidadosa promete ser especialmente provechosa en nuestra lucha continua por comprender la relacin que hemos establecido oon nuestro propio mundo material y con otras culturas. El asunto requiere la atencin de los investigadores especialzados en alguna de las numerosas disciplinas acadmicas, lo cual podra aportar nuevos aspectos al anlsis del modo en que se ha desarrollado hasta hoy da nuestra apreciacin de las alfombras orientales. Ese estudio tendra que retomar los factores siguientes: la tecnologa del tejido, y la causa y la forma en que dicha tecnologa se ha modificado en las diferentes reas de la regin del mundo productora de tapetes orientales; la hisroria social de esas reas; la economia poltca internacional que establece los precios del mercado, en especiallos de ciertas materias primas (por ejemplo, la lana y los pigmentos); as oomo la historia y la evolucin del diseo, los estilos y la moda en Oriente y Occidente. El campo es difcil de definir en trminos

intelectuales. A pesar de que el tapete oriental puede consttuir un tema particular dentro de la historia de la tecnologa, su propia evolucin tcnica resulta muy diversa, pues ha sido practicada en una regin muy extensa y desde un periodo previo a la era islmica. Por ejemplo, no es legtimo clasificarla, y muchos lo han hecho, como un gnero del arte islmico. En el presente ensayo, examino esta cuestn desde la perspectiva ventajosa de un tpo de antropologa social que, en VIrtudde su propio desarrollo en las ltimas dos dcadas, sugiere representar un enfoque prometedor. Lamento que durante la exposicin de los planteamienros me vea precisado a ingresar en ocasiones a los dominios de otras disciplnas, ante las cuales reconozco mi nula competencia; mi nica defensa reside en la preocupacin misma de realizar algn hallazgo respecto del proceso dialctico de la vida moderna, que oscila entre lo social y lo cultural, entre ellos y nosotros. Debido a la complejidad del tema que nos ocupa, he centrado el anlisis en la alfombra turoomana. En virtud de que todos los tapetes de este tipo son tejidos por turcomanos que habitan una regin partcular de la seccin suroccidental de Asia central, constituyen una categora identificable en las esferas oomercial y artesanal, y poseen una procedencia geogrfica y cultural unitaria. Asimismo, la delimitacin del estudio tene la ventaja de permitir ilustrar las numerosas equivocaciones que inundan la bibliografa en la materia. Las alfombras turcomanas provienen de una interesante muestra representativa de oomunidades socialmente diversas pero culturalmente similares, localizadas en el territorio hoy dividido entre la repblica sovitca de Turkmenistn, Irn y Afganistn, a lo largo de un periodo histrico que ha incluido diversos trastornos polticos y econmicos. Por ltimo, los tapetes turoomanos son tribales (y, por tanto, suelen ser tejidos por las mujeres, las cuales aprenden el oficio de manera domstica y mutua y en el marco de comunidades pequeas y unidas; todo ello a diferencia del trabajo masculino o infantil, realizado a cambio de un salario y bajo la supervisin de un capataz), pero en ningn modo rstcos o faltos de sofisticacin. Este ltimo aspecto puede explicar la preferencia de la cual gozan esros artefactos entre los coleccionistas -fenmeno que ha sido confirmado dos veces durante los ltimos cinco aos por las encuestas efectuadas por la revista "alfombrista" Hali-i-, 2 lo cual sugerira que el origen tribal oontribuye a satsfacer la necesidad de autenticidad. Esta seccin introductoria quedara inacabada si no aludiese al hecho de que existen tapetes orientales para los que el asunto de la autenticidad, aunque sin dejar de ser relevante, es menos significativo. Las alfombras persas de las grandes tradiciones urbanas, como las

252

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

253

de Isfahn, Tabrizy Nin, siempre fueron tejidas en telares verticales, especialmente por nios bajo la conduccin de un ustad (maestro artesano), y de acuerdo con diseos figurativos (en lugar de reproducir smbolos misteriosos). En tales casos, la calidad es el criterio predominante. Por ltimo, desde el punto de vista adoptado en este captulo, el aspecto esencial del problema involucrado en la creciente popularidad de esta mercanca, y en la preocupacin sobre la autenticidad, reside en la historia de la relacin establecida entre el tejedor y el comerciante, en lo que toca tanto al suministro de tapetes como al flujo de informacin sobre dichos bienes. Esta relacin debe investigarse sin menoscabo del estatus cambiante del tejedor y del comerciante dentro de sus respectivas sociedades, y de la continua negociacin entablada por ellos en materia de trminos comerciales, que ha permitido la adquisicin de un saber creciente por ambas partes y que slo puede ser comprendido en su propio marco social. El tejedor est incrustado dentro de un complejo sistema de relaciones sociales. El comerciante debe cultivar el mercado. De acuerdo con la naturaleza de los negocios, el comerciante occidental tiene que construir un conjunto de conocimientos prcticos acerca del Otro, el cual se remonta a la Edad Media y quiz a un periodo anterior. Por otra parte, el conocimiento que el tejedor tiene del mercado es relativamente reciente. Hasta fines del siglo XtX la proporcin de produccin dcstinada a la exportacin (a pesar dc la referencia al siglo XIII que incluimos ms adelante) allende las fronteras del mundo islmico, era en apariencia pequea e involucraba a una porcin mnima de la comunidad productiva. Desde entonces, cl dilogo entre el tejedor y el comerciante se ha vuelto cada ves ms directo, en especial durante la ltima dcada. La negociacin referida a la autenticidad de la alfombra se deriva al menos en cierto grado del trato indirecto entre el tejedor y el comerciante, y del desarrollo en ambas partes de una capacidad de regateo y un esta tus social. Con todo, el proceso de negociacin sigue siendo complejo. Habr de centrarme en el estudio de tres tipos de interrogantes. En primer lugar, los relacionados con los valores y las prcticas culturales: qu es una alfombra?, de qu manera los tapetes orientales llegan a trascender en Occidente la funcin meramente utilitaria que comparten histricamente con otros textiles? En segundo, los que versan sobre los hechos materiales y sociales: cmo se ha modificado la tecnologa (en el sentido ms amplio) de la produccin de alfombras con el paso del tiempo, en especial con respecto a la disponibilidad cambiante de la materia prima, la mano de obra y

la organizacin social de Oriente y Occidente? En tercero, los relativos a la interseccin de lo cultural y lo fctico: de qu forma y por qu negociamos estndares de autenticidad como se tratara de un atributo distinto de la calidad?, qu revela la historia de este problema intercultural sobre la dinmica de la sociedad moderna y del cambio social? A lo largo de la argumentacin, analizar este tipo singular de tapete oriental en tanto textil material, mueble cultural, producto social, mercanca, artculo de demanda y conocimiento especializado y, por ltimo, en tanto hito ajeno parcialmente naturalizado en nuestra cambiante constelacin de valores OCCidentales. He definido mi objeto de estudio y restringido el campo de investigacin a fin de obviar la necesidad de revisar todos los libros dedicados a las alfombras orientales, aunque me resulta imposible evitar del todo el examen bibliogrfico. Divido la porcin restante del presente captulo en tres secciones. La primera incluye una reconstruccin de las tecnologas tradicionales y los contextos sociales de la produccin de las alfombras, as como una crtica de las hiptesis modernas referidas a su simbolismo. La segunda trata de los cambios y culturales concomitantes a la transformacin de los tapetes en objetos de inters comercial para Occidente. La tercera constituye una revisin del asunto de la autenticidad en trminos de la resingularizacin de estas mercancas en la sociedad occidental.
LA MANUFACTURA Y EL StMBOLISMO DE CUBRtR EL SUELO

La tecnologa del tejido tiene una historia propia (vase, por ejem plo, Aekerman, 1938a y 1938b; Farnie, 1958; Forbes, 1964; Wulf, 1966). Una alfombra es un tipo particular de lana tejida que, a pesar de que hoy da se halla ampliamente difundida en buena parte del mundo, evolucion quiz a partir de una tradicin particular de tejer, originada en algn punto del territorio ubicado entre Asia central y suroccidental. Resulta discutible la afirmacin de que se trata de la tela ms sofisticada jams inventada. Adems de la destreza de tejer, la produccin de tapetes presupone varios requisitos: la capacidad de abasto de ciertos materiales bsicos, tales como madera y metal para las herramientas y los telares, diferentes tipos de lanaydistintos pigmentos; el conocimiento de algunas habilidades y motivos de diseo; determinadas formas de cooperacin, y ciertas cantidades y modalidades de financiamiento. Cada uno de estos requisitos da cabida a la innovacin, como muestran los

254

TEJEOORES Y COMERCIANTES
LA VIDA SOCIALDE LAS COSAS

255

ltimos cien aos de la historia de la alfombra turcomana; empero, no implica un alto grado de innovacin, salvo que se pretenda modificar la naturaleza del producto final. Asimismo, tales requisitos condicionan las actividades, la organizacin y la cultura de quienes se hallan involucrados en la confeccin de tapetes. La dinmica de la tecnologa se halla en dependencia mutua con respecto a la dinmica de la interaccin social, los modos de pensar y los procesos naturales que suministran las materias primas. Estas coacciones tecnolgicas, sociales, culturales y naturales constituyen el marco cudruple de la produecin, donde cada tejedor se expresa a s mismo mediante la innovacin factible dentro de los lmites impuestos por la necesidad de mantener su lugar en la sociedad, de la cual depende la seguridad material y emocional del artesano. Cualquier anlisis de la importancia de las alfombras para la sociedad donde se producen, debe sopesar todos estos factores. El origen del tejido de tapetes se remonta a un periodo previo al ao 500 a. de C. El fragmento ms antiguo del que se tiene noticia corresponde al siglo VI a. de c., y fue encontrado en un montculo congelado de Bash-Adar, en la cadena montaosa deAltai, al noreste del Turquestn. Dentro de la misma zona, en Pazyryk, se descubri una alfombra casi completa que data del siglo IV a. de C. (vase Rudenko, 1968). Estos hallazgos suministran pruebas de la existencia de una tradicin ya desarrollada. Sin duda, los detalles referidos al invento son desconocidos y poco relevantes, excepto en la medida en que quiz seran tiles para explicar la evolucin de los motivos y los diseos, y la historia de la relacin establecida entre los pueblos nmadas y sedentarios. Con cierta justificacin, se ha comparado el tapete con un velln. Ahora bien, esta equiparacin puede ser algo ms que una afortunada observacin, pues sugiere una conexin con el pastoreo nmada. Sin embargo, puede conducir a equivocaciones porque no demuestra suficientemente que el origen de la confeccin de alfombras se haya dado entre los pueblos nmadas y no entre los sedentarios. De hecho, la sofisticacin de la tecnologa en euestin -esto es, la combinacin del concepto y la destreza con los colores y el diseo, y con la fineza y la uniformidad- nos alerta contra la aceptacin acrtica de la tesis comn que sostiene que el tejido de tapetes se origin entre las poblaciones nmadas. Al respecto, las evidencias ms antiguas son en realidad imprecisas. Al igual que otras telas, la alfombra se teje en un telar con enjulio, donde se va arrollando la urdimbre; eon los hilos sobrantes se suele confeccionar el fleco que se une a ambos extremos del producto terminado. La tira de tela se entreteje directamente en el

telar con la ayuda de una u otra de las numerosas tcnicas de tapicerfa. El cuerpo del tapete se confecciona al trenzar hileras de nudos de una o dos hebras, con pares (o pares de pares) de hilos de la urdimbre. (En la zona en cuestin se utilizan dos tipos bsicos de nudos, aunque slo uno de ellos constituye un verdadero nudo.) Una alfombra de buena calidad puede llegar a tener unos cuatrocientos nudos por pulgada cuadrada; cmpero, un tapete excelente no requiere necesariamente ms de cien, Las puntas de los nudos se cortan en forma pareja; en una alfombraJina se suelen cortar muy cerca de la base. El diseo de la superficie del tapete se integra mediante el uso de nudos de lana de diferentes colores. Cada hilera de nudos se entrelaza a uno o ms hilos de la trama, antes de aadir la siguiente hilera. Para lograr el grado deseado de tirantez y uniformidad del tejido y densidad de los nudos, despus de rar varias hileras de nudos el tejedor golpea la trama con el peine del batn o el peine de tapicera, cuyas aberturas o dientes se ajustan a los hilos de la trama. Esto posibilita tambin que la tela se doble permanentemente en una sola direccin, hacia el extremo del cual parti el tejedor. Por tal monvo, a lo largo de la VIda de la alfombra, la luz incde de distinto modo sobre los nudos, de acuerdo con la posicin del espectador y, en el caso de ciertas clases de lana (y especialmente en el de la seda), hace que los colores se vean diferentes, segn los diversos ngulos. ., Para el tejedor tribal, adems del abastecrmento de la madera necesaria para fabricar el telar, lo .cual constitua un asunto. poco local e Incluso d0rr;tstlc.a de complicado, era factible la todos los materiales. Cada familia poda abastecer las matenas pnmas indispensables en la tarea productiva. Hasta una fecha reciente, la alfombra turcomana se confeccionaba con lana totalmente, salvo en los casos en que se empleaba un poco de algodn o seda para obtener algn color, a menudo el blanco que resultaba difcil obtener con la lana proporcionada por los Era el hecho de que la tejedora, con frecuencia l.a o la esposa,. estuviese estrechamente relacionada en la VIda cotidiana con el admnstrador del rebao, usualmente el jefe de familia. Un tapete requera la preparacin y el hilado de la lana, labores que Impl.lcaban procedmientos diferentes para la fibra destinada a la urdimbre y aqulla destinada a la trama. El estambre urdido de buena calidad es tan fino pensarla y resistente que el observador no versado en la materia que se trata de hilo de lana. El secreto reside en la eleccn de las hebras ms largas del velln, la cardadura y el hilado. De con el destino asignado a la fibra, el artesano selecciona la lana esquilada

256

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

257

en cierta parte del cuerpo de un carnero de determinada edad y durante una estaei6n panicular del ao. Buena pane de la tecnologa impleada en el tejido de una alfombra es ms fcil de organizar en el plano domstico que en uno ms complejo; adems, la produeci6n casera independiente esIimula un tipo panicular de identificaci6n con el producto y su simbolismo. Por ejemplo, tejer una urdimbre de lana es una labor difcil. Los hilos suelen romperse por la tens6n con que se sujetan para poder hacer los nudos y desarrollar la trama. Si la familia seve precisada a comprar la lana en el mercado, el artesano pierde el control en materia tanto de calidad como de diferenciaci6n de las fibras. En tales circunstancias, el algodn ---<Xln el cual se facilita el tejido, pero que siempre debe adquirirse en el mercado- sustituye a la lana producida cn el marco domstico. Por otra parte, al trabajar en su propio ambiente, para ella misma y su familia, la tejedora empica la tecnologa y reproduce los moIivos de sus parientas de mayor edad y, con fundamento en la introduccin de cienas innovaciones personales, fabrica una alfombra especial; esta naturaleza especial es producto del significado expresado por la actividad, el contexto familiar y las relaciones de prod uccin. Sin embargo, el consumidor occidental, totalmente ajeno en trminos sociales y culturales, es capaz de reconocer y apreciar tales diferencias? Cmo intluyen stas en nuestra apreciacin del tapete? No todas las fases tecnolgicas estuvieron condicionadas necesariamente por este contexto social ntimo. En la mayor pane de los casos, es probable que el teido se haya efcetuado en una escala ms amplia porque, si bien muchos de los pigmentos podan adquirirse en la localidad, fuera de los poblados y en los campos aledaos, las tcnicas en cuestin eran complejas y resultaba provechoso econmicamente realizar el trabajo de la coloracin en una escala ms grande (vase Holmyard, 1958 y Schneider, 1978,419). Con frecuencia predominaban los rojos, los cuales quiz fueron ms fciles de elaborar; empero, como se obtenan mediante cl empleo de sustancias mordientes, producan una amplia gama de matices.' La rubia Iintrea (Rubia tinctarum), que fue el pigmento de mayor uso y con probabilidad el ms barato, suministr61a gama ms amplia de tonalidades de color, desde el pardo rojizo hasta el rojo, aunque ste ltimo no es tan brillante como el elaborado con base en algunos insectos. Entre stos, el quermes local (la hembra del Kermes ilicis), aunque proporcion al persa el trmino para denominar al color rojo (qermez), no parece haber sido utilizado en ninguna de las alfombras que han sobrevivido hasta hoy da. Sabe-

mos que la materia colorante producida por la (la hembra del Dactylopius caccus) se comenz a emplear a pnnclplOs del SIglo XVI y que tuvo gran importancia a lo largo del Siglo XIX. La laca de la India (Caccus lac) tambin fue usada, pero se le sustituyo ms tarde con el color de grana de la cochinilla. En ocasiones ambos colorantes se mezclaron con la rubia tintrea. Apenas existe un registro de los detalles implicados por el proceso tradicional del teido. (Vase Wulff, 1966, 189-194, en relacin con una informacin y un anlisis ms amplio de las tcnicas de coloracin y tejido en la civilizacin iran; vase tambin Farne, 1958y Forbes, 1964.) I ' El proceso del teido fue el primer aspecto de esta tccno que experiment cambios como consecuencia de la ejercida por la economa mundial. En la segunda mitad del Siglo XIX se introdujeron en Persia los primeros pigmentos sintticos; empero: stos no llegaron hasta la porcin occidental del Turquestn, m En fueron utilizados en la confeccin de las alfombras general, se trataba de materias colorantes de nferior a naturales. Una segunda generacIn de pgmcntos conocdos como colorantes azoicos, introducidos a la regln despus de 1978b, 1980 Y 1880, produjeron mejores resultados (WhiIing, 7-8, 1983). Se 1981; vase tambin Oriental Rug RevlCw, vol. 3, volvi incvitable la adopcin de los pigmentos porque eran ms fciles de usar y ahorraban Iiempo de trabajo. Sin embargo, su una actividad que xito se facilit por el hecho de que el teido ya estaba fuera del control de la unidad domstica. Durante cierto periodo estos colorantes penetraron gradualmente a esfera familiar de de la produccin. A fines del siglo pasado, introduccin se haba completado, se les sola combinar con pIgmentos vegetales. A diferencia de estos ltimos, su obtencin Implicaba un desembolso de dinero y, por tal mouvo, eran.ms adec.uados para la produccin comercial o la fabricacin domstica financiada por un centro mercantil. Probablemente su asmilacin estuvo asociada al . . . . incremento de la mercantilizaci6n del La logstica del teido sugiere que actividad fue el mvil inicial enel proceso de comercializacn del tejido de En el plano regional, en diferentes partes del rea occidental de Asa y el MedIO Oriente, es probable que dicha comcrcialzacin CO?1cnzado pausadamente durante una etapa muy temprana.de la historia de esta artesana, y proseguido a empujones hasta el penodo moderno, etapa en la cual apart los obstculos que protegan al y atrasado rincn comercial de Asia central contra la dramtica Influencia de la

TEJEDORES Y COMERCIANTES

259

258

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

economa del mundo moderno, impulsada en este caso por el inters consumista occidental que empez a manifestarse en una escala comercial a fines del siglo XtX. Si este enfoque es correcto --el cual contribuye a explicar algunos otros asuntos que debemos examinar, como la historia del diseo de los tapetes-, podemos entonces afirmar que la produccin tradicional de alfombras se despleg siempre a lo largo de un continuo social (con repercusiones para la tradicin cultural): desde el grupo nmada o aldeano aislado y autosuficiente, pasando por los conglomerados urbanos del interior,hasta la fabricacin controlada por las grandes ciudades. En el presente siglo, este ltimo extremo del continuo se vincul a la economa mundial, y las influencias resultantes de dicha unin se extienden an a lo largo de este continuo. Sera til conocer ms de cerca el modo en que la fabricacin de alfombras se ajustaba, por una parte, a la vida de los tejedores y productores y, por la otra, al sistema comercial, antes de que ocurrieran los cambios significativos en la esfera de las relaciones de produccin. Qu implicaba, en trminos de trabajo y tiempo, el tejido de un tapete? Quines tomaban qu tipo de dccisiones? En una de las pocas narraciones informativas escritas por los viajeros del siglo XIX, O'Donovan (1882, 2, 352) describe un caso que se acerca al extremo orientado hacia el mercado:
Las mujeresde la familia son las principales responsables de los deberes domsticos. Cocinan y consiguen el agua. Las hijas que no desempean estas tareas, se dedican a la manufactura de casquetes bordados, tapetes, camisas, alforjas y calcetas de diversos colores, que vendena lasclases altas. Los mantosde seda y algodn,usados por hombres y mujeres, son confccdonados por personas especializadas en esa labor. Las mujeres elaboran sus propias prendas de vestir, pero compran la tela a los mercaderes del bazar. El afortunado turcomano que tiene muchas hijas logra reunir una cantidad considerable dedinero, gracias a laspiezas de fieltro y lasalfombras tejidas porellas.En este casose reserva un ev para ser utilizado como taller, donde tres o cuatromuchachas se concentran en la confeccin de un solo tapete, con frecuencia duranteun periodobimestral. Cada jovencita suele fabricar dos alfombras finas adicionales, que representan una parte de la dote por ofrecer el da de su boda. Una vez confeccionadas talespiezas, se dedican a producir bienesdestinados a los mercados de Meshcd y Bujara, donde los tapetes turcomanos se venden a un precio mucho ms alto que los manufacturados en Jorasn o ms all del rfo Amu Daria. En ocasiones,estas alfombras estn hechas parcialmente de seda trada de Bujara. Los tapetes turcomanos miden en general el doble de los ordinarios, los cuales se confeccionan con lana de carnero y pelo de camellomezclados coJ.1 un poco de algodn, y estn fabricados casi

en su totalidad con seda. Alcanzan precios sumamente elevados. Tengo noticias de que se pagaron 50 libras por unaalfombra de ocho piescuadrados.

En el periodo moderno, lrons (1980, 36), quien realiz su trabajo de campo entre los turcomanos yomut del noreste de Irn, desde nales de la dcada de los sesenta hasta mcdiados de la de los setenta, calcula que "una mujer puede tejer aproximadamente un pic cuadrado de tapete en un da de arduo trabajo, esto es, dedicando unas doce horas al telar". Ahora bien, casi no sabemos nada del otro extremo del continuo arriba referido. Ante todo, vale la pcna destacar que el pasaje de O'Donovan coloca de lleno la fabricacin de alfombras en el contexto de la produccin textil en general. Para los productores los tapetes son una forma especial de textil; especial en trminos locales por el modo en que combinan el valor, en tanto trabajo cristalizado, con el valor simblico, y una vez desarrollado el comercio a de su valor cambio. Esto nos recuerda que los accesorios moblartos para el pISO constituyen una nocin relativamente reciente en OCCIdente,aunque hoy se encuentre esparcida por casi todo el mundo. En fue slo hasta el siglo XVItl que surgieron nuestros trminos de alfombra" y "tapete" para significar los tapices que cubren el suelo. Es probable que toda nuestra concepcin del alfombrado se de los tapetes orientales, y queantes de que las alfombras orientales fueran accesibles para los neos durante la Edad Media y su uso comenzara a ser estimulado (inicialmente en 1775, en Axminstcr, <uc en Inglaterra se convirti en el nombre permanente para denominar al producto de un ramo del oficio) entre los mdlvlduos no tan nc?s a lo largo del siglo XVItl (vase Fowlcry Cornforth, 1978,213): los pISOS occidentalcs no hayan estado cubiertos. El nombre de Axminster fue seguido en Inglaterra por el de Wilton y Kidderminster, por el de Bruselas y, ms tarde, por otros nombres en los Estados Unidos. (Los productos estadunidenses fueron menos exitosos, debido al alto costo de la mano de obra; hecho que nos explica que buena partc del xito de los tapetes orientales se debi a la disponibihdad de una fuerza trabajo barata. Durante la dcada de los. setenta, en la cconorrua petrolera del propio Irn, las alfombras tejidas en las CIUdades subteron tanto de precio en el mercado internacional que se v?lvlCron invendibles.) La mecanizacin se inici hasta .mcdtados del SIglo XIX. En apariencia teniendo en cuenta los ambientes recreados en las a emplear.los tapetes orientales para pinturas, se y decorar superficics planas, especialmente mesas. En el pasado las

260

TEJEDORES Y COMERCIANTES LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

261

alfombras turcomanas estaban destinadas a una gran variedad de usos locales. Existe un largo catlogo que incluye los nombres locales de los diferentes y tamaos de tapetes, as como de las distintas de tejido, Por ejemplo, entre las clases funcionales estn considerados los que cuelgan en las puertas, los utilizados en bolsas y cojines, adems de los empleados para sentarse en ellos y cubrir el sudo,. aunque no siempre cs fcil distinguir la funcin de otros

cntenos.
Durante el tiempo en que la fabricacin de alfombras fue una la reputacin de los artesanos que las producan. Existla un VInculo entre el valor social del tapete (en tanto objeto mobiliario valioso) la condicin social de la tejedora. En general, el estatus de la mujer era relativamente alto en la sociedad turcomana. Una del noreste de Irn le coment a la esposa de Irons (1980,35) que la habilidad necesaria para tejer es similar a la necesana para leer y escribir". En efecto, contina este autor, "se trata destrezas que se adquieren con el paso de los aos; los pnncipiantes no pueden pretender su dominio a corto plazo. Nuestra capacidad para entender una hoja llena de letritas resulta tan asombrosa para la mujer turcomana,. como para nosotros lo es su aptitud para reproducir de memo na un Intrincado patrn de tejido". Adems de Incrementar los ingresos del hogar, la mujer produca artefactos que eran Importantes desde los puntos de vista funcional y simblico. En consecuencia, es comprensible que los diseos hayan adquirido el tipo de referencia SOCIal restringida que nosotros interpretaramos como herldica (v.ase y 1970). Las tejedoras umdas trabajaban con diseos cercanamente vinculados. Los diseos se asociaron a la identidad de los productores, y dicha Identidad era concebida en trminos tribales o genealgicos. En realidad, no queda claro qu tan explcito resultaba el significado quast herldico, el cual parece haber sido exagerado por Moshkova otros estudiosos ?ccidentales (vase David, 1980). Con todo, a de la gran variacin prevaleciente, puede reconocerse una relacin general entre la forma la identidad, al menos en el periodo anterior a la disolucin de las Identidades tribales, resultado de la intrusin SOVItIca de finales del siglo xix, del grado de comercializacin alcanzado, se alfombras con fines domsticos y personales en especial para Integrar las dotes. Los tapetes eran susceptibles de almacenamiento y permaneclan guardados durante largos periodos En algunos casos eran vendidos slo para obtener dinero efectivo que contrarrestara los efectos de alguna crisis, como la sequa de princi-

pios de la dcada de los setenta; ahora bien, antes de la transaccin ya haban cambiado de manos a causa de las herencias y los matrimonios, y la compraventa incorporaba a la bografa de estos benes el nombre del nuevo dueo. Las alfombras se convertan en accesoros mobiliarios personales e intimas de la vida familiar de los productores y propietarios. En el campamento nmada domesticaban el suelo ocupado, proporcionando una superficie para la ngestin cotidiana de alimentos, que simbolizaba la unidad y la ntegridad de la familia, y una superficie sobre la cual orar. Quiz en mayor medida que otros tapetes tribales y a diferencia de las alfombras espectaculares y clebres producidas durante la dinasta de los safawes (en los siglos XVI Y XVII), los tapetes turcomanos estaban preados de significados implicitos para las personas que los fabrcaban y vivan con ellos. En nuestra apreciacin de tales alfombras mostramos un vvo inters en los valores simblicos; empero, slo hemos relacionado este tipo de valores con los motivos y los diseos, y no con la produccin y el aspecto funcional. Ahora bien, es difcil obtener informacin sobre la dimensin simblica del uso de los tapetes, en vrtud de la casi total inexistencia de registros histricos y la modificacin del contexto social. Por su parte, resulta prcticamente imposible estudiar el simbolismo de su diseo, desde el punto de vsta histrico o etnogrfico, porque la tradicin ya estaba del todo formada cuando fue sometida al anlisis histrico. Sin embargo, disponemos de una abundante bibliografa en la materia. En cuanto a su sistematicidad, estos libros se basan en la comparacin de las formas y motivos de las distintas tradiciones culturales, con una mnima o nula referencia a su contexto social. A pesar de que este mtodo ha sido de suma importancia en nuestra comprensin de las grandes tradiciones artsticas del mundo, en ocasiones no ha permitido entender la lgica de quienes lo aplican al estudio de las tradiciones populares. En el caso de las alfombras las evidencias sugieren que estamos enfrentando una varedad escasamente diferenciada de productos nmadas, aldeanos y urbanos. La mayor fuente de confusin en la interpretacin del simbolismo de los tapetes orientales, quiz se derive de la siguiente peculiaridad: que esta labor artesanal se extendi socialmente desde los campamentos nmadas aislados hasta los palacios reales, y que los motivos se desplazaron de un extremo a otro del continuo, cargados de distintos significados segn las dversas situaciones sociales. La mayoria de los estudiosos se centran en las similitudes recurrentes en el diseo de todas las alfombras orientales: motivos repctdos, separados entre si por marcos dclimitantes, de flores y animales estilizados. Buena parte de la investigacin versa sobre el diseo y el acabado de los tapetes de Pazyryk, el estilo bien conocido de animales

262

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

263

de la estepa prehistrica y el surgimicnto de ciertos elementos con reminiscencias de la fantasa china. Se ha interpretado la rccurrencia de los patrones geomtricos y de otros tipos como un procedimiento destinado a dar la apariencia de secciones que forman parte de un todo ms amplio, integrado por los bordes divisorios, que simbolizara la infinitud del paraso. Los motivos funicos son referidos simplemente como "el estilo animal de la estepa" (Rostovtsev, 1929), que representara la vitalidad de la vida nmada; empcro, no se ofrece explicacin alguna de la conjuncin de dos estilos en una sola tradicin artesanal. Por ltimo, se sugiere que el origen comn de todos los diseos es Asia central, desde donde se difundieron hacia el oeste con base en el desplazamiento de los turcomanos bajo la dinasta los selycidas, en los siglos XIy XII(vase por ejemplo Denny, 1978 y 1982; Mackie y Thompson, 1980; Schurrnann, 1969; Thacher, 1940; Wagner, 1976). 4 He simplificado excesiva y conscientemenle este tipo de interprctacn, quiz hasta un extremo caricaturesco, con objeto de mostrar dos cosas: primera, que tal enfoque otorga un sentido a las evidencias y que aade un toque mstico al introducir un vnculo con la infinitud del paraso; segunda, que dicha aproximacin no tiene en cuenta el problema de cmo se generan o modifican las formas simblicas (salvo tal Vezpor el planteamiento implcito de que estamos encarando un asunto relacionado con el Homo orientatis, el cual es por naturaleza un ser mstico y preocupado por las ideas rcligiosas), ni tampoco el contexto social de este oficio. Ms adelante sugerir que esta clase de interpretacin debe su xito al hecho de que, por una parte, es ejemplarmente acadmica y, por la otra, satisface una necesidad importante de nuestra sociedad hace sentir que estamos progresando en la bsqueda de la autenticidad. No me pareccque eso sea errneo, pero s inadecuado. La escasez de datos necesarios para elaborar una reconstruccin social o cultural, convierte nuestro examen en un asunto ms cercano a la esfera de la aproximacin que a la de la documcntacin. Vale la pena advertir en qu grado puede contribuir un cambio de enfoque en la incorporacin de la informacin adicional disponible y en la desmitificacin de la interpretacin. Se ha sugerido que las alfombras halIadas en Altai y que datan de mediados del primer milenio a. de c., son originarias de Persia. Una losa de alabastro proveniente de la entrada del palacio de Asurbanipal en Nnive (exhibida en el Museo Britnico de Londres), est tallada de acuerdo con patrones estrechamente comparables a los del tapete de Pazyryk. Khlopin (1982) alude a evidencias del tejido de alfombras en comunidades sedentarias

establecidas en la misma rea general, pero un mi1lar de aos Con base en lo que sabemos acerca de las culturas de las nmadas no podemos suponer que stas desarrolIaron tecnologas ms complejas que los cercanos asentamientos sedentanos; podemos creer que aqullas estaban muy vinculadas y demogrficamente a stos, y que copiaban e de los pueblos sedentarios para alcanzar sus objetivos. Exstensldas evidencias de que el pastoreo nmada del Mediterrneo, Mesorotamia y Asia central se derivaba culturalment.e dc la vld.asedentaria, en lo que toca a su origen y su interaccin contu,;ua. Debido a que no hay una diferencia esencial de diseo en la fabricacin de alfombras de afirlas comunidades turcomanas sedentarias y nmadas! mar que ambos tipos de produccin utilizaban los.mlsmos.slmbolos, quiz con variantes mnimas en la forma y con Im.portantes en el significado, y que ambos tipos de produccin estaban en el mismo sistema cultural y econmico, pero en condicones sociales desemejan tes. A pesar deque las distinciones cullurale:> las poblaciones nmadas ysedentarias han sido exageradas, si difieren notablemente en un solo aspecto: su percepcin de la naturaleza. Existen muchas pruebas de que, aunque I.os pueblos nl?adas como partan smbolos con las cercanas poblaCIOnes. sedentanas, la comprensin y el uso de dichos smbolos no son similares (Spooner, 1973, 35-40). "' En la tradicin iran los trminos " para so y" Jar d" n n o estn . que pas al gnego claramente diferenciados. La palabra persa pardeisos, de ste allatnparalSus) no fue originalmente un.concepto religioso, sino una palabra que designaba a una espeCIe de jardn de la realeza, un parque circundado muros dentro de los cuales la naturaleza estaba sometida hasta cierto control humano. El rey, al igual que los soberanos de otros terntonos y sobre todo de los asiticos, era aficionado a la caza. Sin embargo, le realizar esa actividad sin tener que experimentar problemas o modidades. En la tradicin iran existe en un deseo de mtIl?ldad con la naturaleza, aire puro, luz y espacIos abiertos, tambin aversin por la naturaleza en bruto, que no ofrece prot.eccln alguna contra la amenaza de los elementos. En las reas salvajes, tas del confort de la vida sedentaria, donde no baJ? control, slo habitan los nmadas, quienes la msegundad, el desorden social y la falta de control pOHllCO, en resumen, la ausencia de la civilizacin (cfr. Hanaway, 1971 y 1976). Las tradiciones simblicas son fciles de reconocer, .pero difciles de interpretar. La tradicin suf (basada enladoctnna mstica

264

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

TEJEDORES Y OOMERCIANTES

265

mahometana) ofrece un excelente ejemplo del problema planteado por la interpretacin de imgenes, debido a la ambigedad sexual y emocional con que stas se utilizan para expresar la nocin de amor. Una imprecisin semejante ha extraviado a los estudiosos occidentales de la tapicera y el diseo, quienes estn deseosos de hallar simbolos "puros" y se niegan a admitir la reproduccin de meros jardines ordinarios, reducidos por las limitaciones del medio a una simplicidad rigurosa y sumamente estilizada. Con todo, en la dimensin simblica existe una relacin entre los diferentes tipos de jardines y la idea de paraso. Sabemos que durante el dominio de los sasnidas (entre los siglos IIIy VII) aparecieron alfombras enormes y espectaculares que recreaban el tema de los jardines. Hemos sealado que el trmino paraso se deriva de una palabra persa preislmica que alude a un tipo especial de jardn real. La mayor parte de los motivos individuales incluidos en los tapetes ocupan un lugar dentro del jardn persa, pues en la civilizacin iran (la cual suministr la tradicin principal de Asia central, de la Meseta del Irn e incluso de la regin ubicada al oeste de sta) un jardin (cuya manifestacin suprema la encarnaba el parque de la realeza) era un lugar donde habitar. En trminos ideales, cada casa deba contar con un jardin, y el diseo por excelencia en el mobiliario del hogar deba ser el de un jardn. Las alfombras de la corte recreaban de modo figurativo esplndidos jardines. Desde luego, no todos los motivos de las alfombras, incluso de las confeccionadas por los turcomanos, se derivan del concepto de jardn. A pesar de que los jardines constituyeron una fuente particularmente importante para los diseos, es fcil advertir la influencia ejercida en la materia por otras actividades artesanales y parlas ornamentaciones empleadas en otros medios. Tales oficios artesanales fueron la joyera y la fabricacin de linternas; abundan adems los ejemplos de la influencia proveniente de las tradiciones del diseo en la produccin de azulejos, la cermica y la metalistera, as como en la decoracin y la forma del mihrab (el nicho de las oraciones que seala la direccin de La Meca) de la mezquita. Entre los turcomanos haba plateros, y la ciudad de Bujara, centro mercantil importante para ellos, contaba con una gran industria de azulejos (Eiland, 1980; Mackie y Thompson, 1980, 21). Adems del jardn, que pudo haber representado una interpretacin popular local de la tradicin real del diseo, la joyera femenina parece haber constituido una fuente muy frtil de motivos para el tejido tribal turcomano. Ahora bien, en el campo de la tapicera estos motivos adquirieron una vida propia. Generaron una dinmica independiente de aquella en la cual se inspiraron original-

mente. Si el significado de tales smbolos na es autntico para los tejedores que hoy los reproducen en tampoco lo para los fabricantes de los tapetes de la ms alta calidad de otros tiempos. Asia central form parte de la civilizacin iran durante la Edad Media. Las ciudades de Asia central fueron bsicamente ciudades persas. La sociedad turcomana estaba integrada por pastores nmadas y agricultores sedentarios, as como por mercaderes urbanos'.En ninguna etapa de su desarrollo histrico queda claro qu de alfombras fueron tejidas por los nmadas, ni qu proporcin de ellas las financiaron mercaderes o centros polticos. Incluso los turcomanos nmadas experimentaron un importante proceso de persianizacn, En consecuencia, no es sorprendente que los tapetes turcomanos reproduzcan jardines estilizados cou motivos geomtricos, a los que suelen referirse utilizando el trmino persa para designar la nocin de flor, La nica diferencia esencial de diseo entre las alfombras destinadas a desempcar distintas funciones reside en que, por ejemplo, los tapetes para rezar y para colgar en las puertas son unidireccionales en lugar de e,mpero, el diseo bsico se deriva tambin del concepto de jardn. En la gran tradicin de la vida urbana, la idea de paraso siempre estuvo presente. Con todo, la poblacin analfabeta no necesariamente comparti las elaboradas concepciones concernientes al paraso. Comprenda la estilizacin y simplificacin de la naturaleza en el jardn persa, y representaba flores ms que cualquier otro motivo de diseo. Los diferentes grupos tribales reproducan la flora de distinta manera, del mismo modo en que hablaban diversos dialectos. As, la alfombra turcomana parece haber estado incluida dentro de un continuo sociotecnolgico: desde el centro mercantil, pasando por la aldea, hasta el campamento nmada; y dentro de un continuo cultural y simblico: desde la perspectiva del mundo adoptada por las cortes reales de Persa, pasando por la de los agricultores sedentarios, hasta la de los pastores nmadas. En dondequiera que se ejerca el patronazgo, tal como suceda en los centros principales de Asia central, especialmente en Bujara, los diseos se ms elaborados, y eran modificados y racionalizados por la lite letrada. 5 Las "Ilores" casi figurativas recreadas en un tipo de tapete turcomano conocido como beshir (trmino ms bien local que tribal), pueden constituir el resultado de un mayor ejerccio del patronazgo en comunidades ms permanentes (cfr. Konng, 1980, 201; Pinner, 1981; Vasil'eva, 1979, 560). Sin embargo, en el interior de Asia .centralla ideologa tribal siempre fue independiente de las concepciones sostenidas en las ciudades; incluso elpatronazgo urbano ms expansio-

266

lA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

267

nista no pudo desarrollar ah la magnificencia de las famosas alfombras de la realeza persa, ni expropiar el simbolismo de la actividad artesanal. Cuando se verific la disolucin de la organizacin tribal, como resultado de la invasin y la dominacin rusas de finales del siglo XIX, se fractur tambin la relacin entre los tapetes y su contexto social. El eclecticismo en materia de formas que se ha desarrollado desde ese entonces obliga a los crticos, de acuerdo con sus propios trminos occidentales de referencia, a negarles el emblema de la autenticidad.
LA MERCANTILIZACIN DE LAS ALFOMBRAS

A pesar de que en diversas partes de Europa se conocan los tapetes orientales desde hace por lo menos siete siglos, no se dispuso de informacin precisa sobre su produccin sino en un periodo muy tardo. Durante esa etapa temprana del comercio, eran considerados un tipo especial de textil y no un producto separado. Sin embargo, desde el principio las alfombras constituyeron una anomala dentro del comercio de textiles. Por ejemplo, en la Baja Edad Media surgi una relacin econmica relativamente estrecha entre Anatolia e Italia, en virtud de la cual era dificil saber en qu punto de ese territorio, atravesado por una lnea divisoria poltica y religiosa, se produca determinado textil; empero, el problema en cuestin nunca se present en el caso de los tapetes. En este sentido, el comercio de alfombras hace recordar el de la seda en el mundo antiguo: es probable que ninguna otra artesana extica haya tenido tanto xito durante un periodo tan prolongado. Ahora bien, el trfico de tapetes incluy una peculiaridad adicional: el comercio de ninguna otra mercanca se ha caracterizado tanto por la falta de comunicacin entre el productor, ubicado en cierta rea, y el consumidor, localizado en otra. El comercio moderno adopt su configuracin ms acabada hacia finales del siglo XVIII. 6 Las alfombras comenzaron a moverse a granel a travs de una cadena de conexiones econmicas, cuyos puntos principales fueron Bujara, Estambul y, ms tarde, Londres. Los mayoristas empezaron a clasificar la mercanca de acuerdo con sus propios fines, que combinaban el criterio de la procedencia comercial (en qu sitio se introdujo el tapete al mercado y no en qu lugar se teji) con el de las posibilidades de venta. El desarrollo y la aplicacin de tales criterios generaron un saber que, no obstante las aportaciones posteriores provenientes de la historia del arte (sobre todo del

arte islmico, pero tambin del chino), de las notas de los viajeros y de la escasa etnografa profesional, contina siendo la fuente bsica de informacin de la bibliografia en la materia. Del mismo modo en que ha evolucionado la experiencia occidental relacionada con las alfombras, la propia naturaleza del tapete y de su comercio se han modificado gradualmente y, en pocas recientes, lo han hecho de modo creciente. En la actualidad el vnculo entre los tejedores y los comerciantes, y el lazo entre los productores y los consumidores, son mucho ms cercanos, sobre todo por los cambios verificados en la economia poltica de la esfera de accin de estos actores sociales. Sin embargo, tal cercana ha provocado problemas particulares de comprensin y comunicacin. Hoy existe un esfuerzo consciente de parte del productor dirigido a complacer al mercado occidental. Desde el punto de vista econmico, dicho esfuerzo slo es parcialmente exitoso, y puede afirmarse que este xito complica las dificultades en materia de comunicacin. De nuevo, las razones de estas ltimas Son de tipo social. Se relacionan con las necesidades sociales al interior de cada sociedad, y con la percepcin de que hay sociedades superiores e inferiores, la cual influye en la aprobacin cultural en la apropiacin cultural yen la comunicacin y difusin de ideas y smbolos. En consecuencia, semejante percepcin debe contextualizarse en el marco de nuestra experiencia con los objetos de estilo chinesco, japons y oriental en general. Nuestro inters en los tapetes orientales, as como nuestra asimilacin e imitacin de sus diseos, son similares al proceso que dio lugar a los objetos de estilo chinesco, esto es, la imitacin de los diseos chinos caracterstica del siglo XVIII (Jourdain yJenyns, 1950). En tanto proceso econmico, el que nos ocupa es ms especializado porque se centra en una mercancia especfica, la alfombra, que sigue siendo fabricada exclusivamente por los turcomanos. Empero, desde el punto de vista cultural este proceso ha suministrado una serie contagiosa de motivos que hoy da invaden nuestra vida. Con todo, la analoga con los objetos de estilo chinesco puede contribuir a explicar la creciente preocupacin turcomana por adaptar su producto al mercado occidental, y el efecto de sta en nuestros intentos de satisfacer el deseo de autenticidad. La mayor parte de lo que sabemos sobre los turcomanos y sus tapetes data del periodo en que la expansin rusa comenz a interferir con la independencia poltica turcomana, 10 cual desorganiz su vida tribal.' De las ocho tribus turcomanas ms importantes de entonces, la de los salor (a la cual se sola reconocer como descendiente del linaje ms antiguo y que era la principal productora de alfombras)

268

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

269

sufri en 1831 una gran derrota a manos de la dinasta de los kadyares de Persia en Sarakhs, y hoy habita en el extremo noreste de la frontera entre Irn y la repblica sovitica de Turkmenistn. En 1871 los rusos despojaron de Khiva a los yomut. Los tekke perdieron ante los rusos la mejor porcin de su territorio (Akhal, nombre con que se conoce un tpo de tapete yomut), en una serie de batallas que culminaron con la de Geok Tepe, en 1881. Marw (ahora transliterada del ruso al ingls "Mary"), su capital, de donde se deriva la actual designacin mauri de la alfombras, fue usurpada del mismo modo en 1884. Desde 1870, los turcomanos han estado negociando, slo con treguas ocasionales, con los rusos por una parte, y con los iranes y los afganos por la otra; mientras que los iranes y los afganos han respondido a su vez a las presiones ejercidas por los rusos y los britnicos. Lamentablemente, hasta donde pude cerciorarme ni la historia social ni la historia de la produecin de alfombras durante ese periodo han sido estudiadas con detalle (ni siquera localmente en el Turkmenistn sovitico). 8 Sin embargo, ciertos aspectos importantes quedan claros. Como resultado de la disolucin social provocada por la invasin sovitica, gran cantidad de tapetes tuvieron como destino el norte, esto es, Rusia. Los propios turcomanos adoptaron gradualmente una mentalidad ms comercial, pero dirigieron su atencin hacia el sur. La mayora de los nmadas se fueron estableciendo poco a poco (lo cual no resultaba difcil pues quiz haban elegido el nomadismo para evitar la dominacin poltica y no para tener acceso a las mejores pasturas; vase Irons, 1975). La vida sedentaria se acompa de una tendencia creciente a identificarse ms con una comunidad especial que con la tribu, y las identidades tribales comenzaron a perder parte de su significado. Ms tarde, en la dcada de los veinte del presente siglo, durante la sovietizacin del Turkmenistn, muchos turcomanos se desplazaron hacia el sur, cruzaron la frontera y arribaron al norte de Afganistn, pas que haba sido dcspoblado por hostilidades previas (N. Tapper, 1983,233-234). El impacto ejercido por este siglo de trastornos polticos y sociales sobre la vida cotidiana de los turcomanos, quc implic para muchos de ellos una larga serie de dislocaciones domsticas y familiares, hizo peligrar la contnuidad del tejido de alfombras turcomanas. Al parecer, en la mayor parte de las comunidades la actividad se suspendi hacia finales de la dcada de los treinta. Con base en el mejoramiento de las tendencias polticas y econmicas experimentadas al cabo de la segunda guerra mundial, esta tradicin se rescat y reanim, sobre todo cn los aos sesenta (en las fbncas gubernamentales del territorio sovitico y en algunas aldeas del

territorio afgano). La organizacin de la produccin en las fbricas soviticas enfatiza la cantidad y no la calidad, y se ubica en el extremo relativamente barato de la escala dc la produccin prevaleciente a travs de la franja fronteriza. En el noroeste de Afganistn unas cuantas comunidades turcomanas han reconstruido sus tradiciones familiares y desarrollado una industria domstica de buena calidad (que, sin embargo, quiz no sobreviva a los actuales problemas polticos y sociales). Algunos habitantes de tales comunidades se han asentado en Herat y obtenido beneficios de la existencia en esa ciudad de una industria de tapetes, pertenecientes a la tradicin urbana persa. Por ltimo, y posiblemente guiados por el ejemplo sovitico, ciertos mercaderes turcomanos prsperos comenzaron a establecer pequeas fbricas en el norte de Afganistan, durante la dcada de los sesenta. En ellas sc reuni a hombres y nios para que confeccionaran alfombras baratas, dirigidas de modo especfico al mercado oecidental; al respecto, un objetivo muy importante era el de suscribir contratos directos con los comercantcs de Occidente. Este movimiento se expandi con rapidez a la capital Kabu!. Despus dcl periodo de sequa de la estepa desrtica, que no result tan devastador en la porcin centro-occidental de Afganistn, los turcomanos emprendedores empezaron a contratar a los hurfanos y refugiados, y los ensearon a tejer. Cualquiera que sea el futuro poltico de Afganistn, es factible la expansin de estas fbricas, debido a la improbabilidad de que se contrarresten las actuales tendencias sociales hacia la modernizacin. Cabe sealar que la sequa no slo provoc la circulacin de bienes por largo tempo almacenados (que fueron vendidos con fines de supervivencia), sino tambin el incremento dc la produccin de tapetes de escasa calidad. Este establecimiento tardo de un vnculo casi directo entre el productor y el consumidor, aunque todava sea inseguro y se ubique en el extremo inferior del mercado, constituye el resultado lgico de un proeeso que se inici hace varios siglos. Los comerciantes penetraron cn la sociedad turcomana en un periodo temprano. Scgn el gegrafo rabe Ibn Sa'id, las alfombras turcomanas se exportaban a todos los pases en el siglo XlII (vase Barthold, 1962, 130, quien considera que no obstante que la referencia se relaciona con los turcomanos de Asia Menor, stos deben habcr llevado consigo el ofieio en cuestin desde Asia central), Esta informacin sugiere que, a pesar de la imposibilidad de fijar con certeza una fecha previa al siglo XVlII (Thompson, 1980), los tapetes turcomanos se derivan de una tradicin que se remonta por lo menos al siglo Xl, poca en que

270

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

271

estos objetos y sus creadores ingresaron a la historia del Oriente Medio y del Islam. Ya hemos afirmado que esa tradicin no es ni social ni econmicamente homognea, pues abarca a las alfombras provenientes de campamentos nmadas, asentamientos aislados, poblaciones prximas a centros mercantiles, y, tal vez, unidades de produccin ubicadas dentro de ciudades. Cada uno de estos tipos sociales de unidades productivas, estrechamente unidos desde el punto de vista cultural y que utilizaban motivos similares de diseos, fueron infiltrados en distinta medida por los comerciantes y mercaderes, quienes ejercieron diferentes grados de influencia sobre la naturaleza y la calidad del producto final. Exactamente la misma situacin prevalece en el momento actual. Sin embargo, las alfombras modernas, no obstante la fineza del tejido, se distinguen de modo inmediato de las antiguas (por ejemplo, de las confeccionadas antes de la batalla de Geok Tepe), debido a que los diseos y algunos otros rasgos, aunque an pueden identificarsc como turcomanos, han cambiado. Independientemente de cul haya sido la relacin entre el diseo y la identidad tribal, el tejedor actual ya no reproduce los motivos antiguos. Ms bien modifica los motivos originales por l conocidos, con base en lo que considera tendr aceptacin en los mercados del extranjero (cfr. Silver, 1981). Este cambio de orientacin ha conducido a modificaciones muy evidentes en materia de las dimensiones de las alfombras, el tamao y la combinacin de los motivos, y la eleccin de los colores. En el presente la produccin total incluye la ntisma gama de calidad de siempre. Las variaciones se localizan en la distribucin, yen la relacin entre el tejedor y el comerciante. Se estn fabricando muchos ms tapetes de calidad media e inferior destinados al mercado, pues no slo la sociedad turcomana se ha reorganizado por completo, sino que tambin los modelos de patronazgo y financiamiento de la produccin de alfombras, que habian influido en la exportacin deestos bienes, se han transformado como consecuencia de los cambios del orden econmico mundial, verificados desde el surgimiento del colonialismo hasta el inicio de la modernizacin. La diferencia ms evidente entre las alfombras actuales y las confeccionadas en el pasado, reside en la prdida de la coaccin que ejercian las antiguas asociaciones tribales o locales en la innovacin de los diseos. Esta evolucin es la que se halla en la base del asunto de la autenticidad, el cual retomaremos en los prrafos finales del presente captulo. Por las razones mencionadas, entre otras, han ocurrido cambios complejos en la esfera del comercio. Hoy da, tales modificaciones incluyen la competencia entre los tapetes actuales (cuyo precio se fija con base en el costo de la mano de obra y los

materiales) y los antiguos y, en Occidente, entre ambos y los hechos a mquina. El problema de fijar el precio se ha complicado por la renovada utilizacin de la seda (una materia prima ms cara que la lana, pero ms fcil de usar en la urdimbre) y la produccin fabril, que incrementa la cantidad sacrificando la calidad. Sin embargo, estos cambios tecnolgicos no constituyen necesariamente innovaciones, pues cierto tipo de produccin fabril en las alfombras confeccionadas a mano y un empleo significativo de la seda parecen haber sido recursos ya conocidos o utilizados en periodos previos. A pesar de la carencia de informacin histrica detallada, estas modificaciones sociales y econmicas pueden reconstruirse con relativa certeza, Empero, qu sucede con los cambios en los diseos? Cul era la relacin entre los motivos y la tejedora (quien trabajaba bsicamente en su hogar), y cul es la relacin entre aqullos y el tejedor (quien presta sus servicios en una fbrica)? Se ha modificado dicha relacin? Si la respuesta es afirmativa, semejante cambio ha dependido de las transformaciones del contexto social? Los motivos solan tener el mismo significado para el tejedor, el diseador (quien pudo haber sido el propio artesano, o alguien que socialmente se hallaba cercano o alejado de l y que financiaba los materiales y, quiz, tambin la mano de obra), el consumidor y, ms tarde, el crtico? En el caso de que el diseo hubiese funcionado originalmente en el plano filosfico de, por ejemplo, la concepcin del paraso, en armona con los smbolos provenientes de las tradiciones china o islmica, o de ambas, el tejedor analfabeto lo comprenda como tal? Si admitimos que diferentes artesanos trabajaban a distintas distancias (tanto culturales como sociales) de cualquier teologa racionalizada, quotorg cohesin a esta tradicin, facilitando su coherencia e identidad continuas a lo largo de tantos siglos? Para recapitular lo argumentado hasta ahora y responder a tales interrogantes, podemos afirmar que, durante los ltimos mil aos, la sociedad turcomana ha incluido a una poblacin diversa en trminos sociales desde la del mercado urbano hasta la del campamento nmada: ha sido simultneamente comercial, agrcola y pastoral; tribal y campesina; nmada y sedentaria. Algunos sectores de la sociedad turcomana tienen incluso un origen tnico diferente (Irons, 1975). En una sociedad simple, aunque tnicamente heterognea, todos sus miembros utilizan bsicamente los mismos conceptos, el mismo vocabulario de palabras y smbolos visuales. Sin embargo, en el caso que nos ocupa la diversidad social significa que los individuos interpretaban esos smbolos de modo distinto, de acuerdo con las diferencias sociales y personales, especialmente -para citar un ejemplo extre-

272

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

TFJEDORES Y COMERCIANTES

273

mo-la concepcin nmada de la naturaleza y el espacio, la cual los condujo a reunir de distinta manera sus pensamientos y a manipular de forma desemejante los smbolos, con respecto a los aldeanos y los pobladores urbanos. Estas condiciones provocaron una gama de usos diferentes de smbolos relacionados, lo que debi experimentar variaciones a lo largo de la historia del tejido turcomano. Sin embargo, el mercado integr tales smbolos mediante su reunin en un solo gnero mercantil. En el mundo occidental, el alfombrismo parece surgir durante la misma generacin que produjo el tapete confeccionado a mquina. Aunque este desarrollo no sorprende, sugiere en cambio que, hasta ese momento, el inters occidental en la alfombra oriental se haba centrado ms en el diseo que en la artesana, y que ese nfasis se modific cuando la manufactura nativa cedi su puesto a la revolucin industrial. Una vez iniciado, dicho proceso se expandi con rapidez, provocando el surgimiento de la cuestin de la autenticidad. refiere el envo anual de miles de tapetes con diseos de Bujara hacia Estados Unidos. A pesar de que las alfombras Axminster hechas a mano, entre otras, abrieron el mercado a mediados del siglo XVIII, suministrando quiz por primera vez a Occidente un tapiz especialmente diseado para cubrir el suelo, no fue sino hasta un siglo ms tarde (con base en el telar inventado por Jacquard), que los tapetes se convirtieron en una mercanca asequible para todo el que pudiera pagar su precio. El nuevo mercado se estratific rpidamente. Los coleccionistas se ubicaron a la cabeza de ste y, en compleja combinacin con los comerciantes de los que dependan para realizar sus adquisiciones, fijaron los valores prevalecientes en el mercado. Ejemplos de estos ltimos pueden hallarse en Bogolubow, 1908-1909; Martin, 1908; Pope, 1926; Sarre y Trenkwald, 19261929, Y en la Society for Textil Art Research, 1983. Los valores en cuestin no han sido constantes. El mercado an es jerrquico: las alfombras antiguas son las ms caras y, entre ellas, las turcomanas alcanzan los precios ms elevados. Sin embargo, esa posicin encumbrada se ha expandido continuamente, en especial desde la dcada de los cincuenta. Las adiciones ms recientes al respetable repertorio de los coleccionistas son diversos tipos de tapetes tribales provenientes de Irny Aganistn,a los que antes no se haba prestado atencin. Al respecto, los baluchis y las alfombras tribales del sur de Persia dos ejemplos. La justificacin para incluir por primera ocasin estas producciones rusticas exclusivas tiene que ser muy diferente de la que resulta vlida para los tapetes clsicos turcomanos. Dado el gran espacio existente en la cima de la sociedad moderna,

Zconsistc simplemente en que la jerarqua de los bienes debe reorganizarse, a fin de suministrar suficientes objetos de primera clase a las personas ubicadas en la cspide?

LA AUTENTICIDAD DE LAS MERCANcAS

Una vez examinadas las evidencias relativas a la importancia de las alfombras en la vida turcomana en general y en ciertos sectores de la sociedad occidental, podemos retomar el asunto de cmo se determina la autenticidad de tales bienes. Hasta ahora, el anlisis sugiere que enfrentamos no uno, sino dos interrogantes: a) qu es en realidad la autenticidad", y b) zpor qu es tan importante la autenticidad para algunos de nosotros?

La naturaleza escurridiza de la autenticidad


Se han modificado nuestros estndares de autenticidad? Por qu en la actualidad interesa ms que antes una amplia gama de alfombras? Acaso se ha incrementado nuestro conocimiento en la materia? O, quiz, no sabemos objetivamente qu buscamos? A pesar de que ciertos atributos materiales objetivos parecen involucrados en la definicin de la autenticidad, sta no puede explicarse mediante la sola referencia a aqullos. Asimismo, la definicin da lugar a interpretaciones subjetivas. Empero, existen al respecto otras preguntas. Cmo explicamos la eleccin de los atributos objetivos (dado que stos no pueden ser dilucidados como criterios de calidad)? Y, puesto que cada persona en busca de la autenticidad no toma su decisin de manera totalmente aislada, cul es el mecanismo social utilizado para negociar y renegociar el valor de las diferentes interpretaciones de la autenticidad? Ahora tenemos cuatro interrogantes bsicos que se relacionan con: a) los atributos objetivos de la autenticidad en los tapetes orientales; b) nuestra valoracin subjetiva de tales atributos; e) la eleccin cultural compartida con respecto a dnde buscar la autenticidad (es decir, por qu nos interesan las alfombras?), y d) el mecanismo social de negociacin de la autenticidad, en el cual todos participamos en cierto grado. La interrelacin de las respuestas a estas preguntas presenta un dilema kantiano: si los criterios, la eleccin, y la negociacin son genuinamente independientes, cmo coinciden? Este tipo de dilema se halla en la base de toda la antropo logia. En tanto paso destinado a la solucin del

274

LA VIDA SOCIALDE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

275

problema, examinar por separado cada pregunta, apoyndome en lo posible en Kant y los estudiosos del pensamiento de este filsofo. En este punto retomaremos un argumento ya explicitado. El marco cudruple de la experiencia -natural, social, cultural y tecnolgica- que condiciona la produccin de los tejedores individuales, condiciona tambin la recepcin de sus productos. Para empezar, el mundo fsico y material suministra la base, el contexto, y los medios de la experiencia humana, y buscamos la autenticidad en los objetos materiales de acuerdo con atributos objetivos. Sin embargo, el mundo material carece de distinciones y definiciones inequvocas; stas provienen de nuestra conceptualizacin y racionalizacin. Por tanto, aplicar criterios de autenticidad es un asunto complejo y depende de la negociacin entablada entre nosotros mismos. Tal negociacin es interminable, pues las situaciones sociales se hallan en cierta medida en un flujo continuo. Adems, ms all de las necesidades fsicas inmediatas, los individuos suelen decir lo que quieren segn determinados valores culturales (compartidos), histricamente dados pero socialmente renegociables. Ahi donde varios valores son relevantes para una situacin particular, es necesario elegir entre ellos o dar prioridad a uno sobre el resto. Tal eleccin u ordenamiento tambin est sujeto a la negociacin social. Tanto los valores como las elecciones experimentan la influencia de los factores naturales y econmicos de la produccin, y de la continuidad histrica de la experiencia. Con todo, los procesos naturales, econmicos, culturales y sociales se desarrollan histricamente, de acuerdo con una dinmica particular. La tecnologa del tejido, en tanto una tradicin de la praxis, tambin posee su propia dinmica. Un tratamiento satisfactorio de la autenticidad debe interrelacionar estas numerosas dinmicas para acceder a una definicin que no slo sea una ficcin social o cultural, relativa e irreal, sino un elemento constitutivo de nuestro proceso continuo de compromiso entre las diversas dimensiones -psicolgica, cultural, social, tecnolgica y natural- de nuestra experiencia.

giosos a la labor artesanal cotidiana. En los productos disponibles es fcil mostrar, por ejemplo, que el nmero de nudos contenidos en una pulgada cuadrada de tapete no siempre coincide con la calidad ni constituye un indicio confiable de autenticidad; que los pigmentos vegetales no suelen ser distinguibles visualmente de los colorantes qumicos y, hasta hace muy poco tiempo, no se diferenciaban con certidumbre incluso por medio del anlisis qumico (Whiting, 1978); que los valores que atribuimos a la procedencia se han modificado y tienden a continuar variando. Quiz, nuestro inters en la artesana haya surgido en cierta etapa de la revolucin industrial. Hasta la mecanizacin del tejido de alfombras, verificada en Occidente a mediados del siglo XIX, los tapetes orientales eran importantes en cuanto textiles exticos -respecto de los cuales no exista un equivalente occidental-, y una vez asimilados culturalmente y reconocidos como exticos tenan valor en virtud de su diseo y no de su utilidad. Sin embargo, a partir de ese periodo el hecho de que estuvieran confeccionados a mano se convirti en una caracterstica relevante; conforme la artesana quedaba envuelta gradualmente por la economa mundial, la supervivencia de relaciones tradcionales de produccin se volv otro rasgo significativo: la alfombra era un artculo extico fabricado con base en su propio proceso extico de produccin y segn sus propias finalidades exticas. Ambos factores hicieron que el tapete oriental fuese rrcductiblemente diferente de cualquier bien occidental, y dichos factores empezaron a ser vinculados, aunque no identificados, con la antigedad, en tanto medida tangible de la autenticidad. Los criterios mnimos de sta son objetivos y razonablemente explicitas, pero a menudo caemos en el hbito de reducirlos de modo irreflexivo a algo menos tangible y, por tanto, relativo. Por ejemplo, pasamos de la antigedad a la antigedad relativa. Al mismo tiempo, desarrollamos con detalle algunos criterios, sin considerar siquiera otros. Por ejemplo, la antigedad confiere una aura al objeto elegido (cfr. Benjamn, 1969,221; Shils, 1981,75).

Los atributos objetivos. Comenzaremos con una revisin de los atributos objetivos. La idea de que una alfombra autntica es esencialmente aqulla en la cual la tejedora reprodujo sus smbolos, no pasa la prueba ni del anlisis histrico ni del examen cultural. Carecemos de razones slidas para creer que alguna vez existi una cultura turcomana integrada en tanto totalidad sistemtica, en la que las mujeres tribales trasladaran de modo consciente sus problemas reli-

Los criterios subjetivos. Todos estos atributos se relacionan con la distancia, sobre todo con la interpretacin de la distancia cultural en trminos de espacio y tiempo de una situacin social a otra (vase Benjamin, 1969,222) Cualquier reduccin de esa distancia amenaza la autenticidad. En 1908, en su trabajo intitulado A HistoryofOriental Carpets Befare 1800, el estudioso sueco F. R. Martin incluye un ejemplo interesante. A propsito de la alfombras Kirman, refiere lo siguiente:

276

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

277

se ajustan al gusto europeo. Cualquiera que haya prestado Cierta atencin a lasalfombras sabeque lasKirman son lasmsfirmemente que su tcnica es laptima entre todaslasutilizadas hoydaen Es Improbable que la demanda europea haya creado esta tcnica superior; de hecho, ha existido desde tiempos antiguos y ha sido trasplantada con talsolidezque loseuropeosno han podidodestruirla pues en su base se halla la utilizacin de una lana de excelente calidad y la costumbre de los tejedores, heredada de sus antepasados, de confeccionar un productobueno y perdurable. En esas regionesmontaosas, los artesanos an no practican la consignade "el tiempo es oro". (1908,76)

Desde luego si las alfombras orientales no se hubiesen adecuado al gusto europeo, los europeos na habran estado tan interesados en ellas. Cul es entonces el sentido de que Un autor importante COnsidere a principios de este siglo (e incluso antes), algunos productores se estaban ajustando al gusto europeo"? Sin duda, Martin est haciendo Una distincin entre su propio gusto y el de los otros, quienes no estn familiarizados con los diseos tradicionales. Siempre y cuando se acepte que el autor es un maestro en materia de gusto, l puede emplear este argumento para reforzar su posicin social (vase Garca Canelini, 1979). Empero, ms all de su elitismo, esa afrmacin Implica <ue la autenticidad es vista como algo que: a) una medida de calidad: b) requiere de un COnocimiento especial para ser reconocida; e) na reside en la alfombra en s misma sino en la relacin entre el tapete y el tejedor, y.d) tiende a en una rareza COn el paso del tiempo. Ahora bien, si la autenticidad descansa en la distancia cultural, cmo se determina dicha distancia y por qu tiene sta Una importancia similar a la de los atributos objetivos?

cultural. pesar de que criterios objetivos para determinar la autenucdad, y de que un indicio fundamental de tales criterios es la distancia cultural, buscamos la autenticidad de acuerdo Can nuestros coneeptos culturales y no Can los del otro. La autenticidad es nuestra eleccin cultural. Las sociedades occidentales muestran Uninters cultural permanente en el otro. Algo semejante puede ser comn a todas las sociedades. De hecho, en Occidente, este inters adopta diversas formas, Una de las cuales est representada por nuestro inters en la alfombras orientales. La bsqueda de la diferencia constituye Un rasgo familiar de nuestras tradcones intelectuales y artsticas, y data de un periodo previo al surgmuento del asunto de la autenticidad tal como se manifiesta hoy da.

La

A.

Tanto el clasicismo como el romanticismo se caracterizan por el rechazo al lugar comn. De una u otra manera, la orientalizacinse inici COn la alfarera griega, continu en el gusto romana per los textiles y se renov COn la experiencia de las Cruzadas. El orientalismo, el inters acadmico en el otro, se institucionaliz cn las universidades durante el siglo XVII. Con todo, un nuevo fenmeno emergi cuando este mismo inters, mediante el estimulo brindado por la expansin econmica, dio lugar al estilo chinesco del siglo XVIII y, ms tarde (con base en la apertura del Japn en 1860), al japonismo. Incluso antes de que comenzaran a experimentarse los efectos de la revolucin industrial, las cantidades de mercancas decorativas exticas se habian incrementado como nunca antes (Honour, 1%1; Impey, 1977; Wichman, 1981). Otro cambio tuvo lugar a partir la expansin comercial de Occidente ms all de Asia, esto es, en Africa y las costas del Pacfico. Los nuevos otros analfabetos poblaron nuestra conciencia durante la segunda mitad del siglo pasado. Nuestra respuesta incluy a la antropologia, en la esfera de la academia, y al primitivismo, en el campo del arte. El primitivismo (Goldwater, 1938) constituy una segunda encamacin del romanticismo correspondiente a Un otro diferente, pues nuestra relacin can el resto del mundo se haba modificado. Asimismo, las diferencias entre primitivismo y romanticismo en el arte quedan aclaradas si se considera que entre una y otro movimiento nuestra sociedad experiment variaciones. En virtud de que la naturaleza de nuestra sociedad y la de nuestras ideas cn gencral cambiaron radicalmente durante ese periodo, vale la pena destacar que nuestro inters en la diferencia permaneci inalterable. Slo se modific la naturaleza de ese inters. Un aspecto importante del cambio social fue el surgimiento de la cuestin de la autenticidad. En el siglo XVI este trmino queria decir "sinceridad". Hacia finales del siglo XIXadopt su significado moderno, pero an no tenia la relevancia que posee en la actualidad (Trilling, 1971). En los ltimos aos del siglo pasado, se estableci en nuestras universidades la disciplina acadmica de la antropeloga; esta ltima y el psicoanlisis guiaron la bsqueda cientfica de la autenticidad, ms all de nuestras fronteras sociales y dentro de nosotros mismos (Foucault, 1976). Junto con esos cambios ocurri el ascenso de las mercancas y, de modo gradual, la produccin de significados en la sociedad occidental se lig al consumo mercantil (Brenkman, 1979,103). Empero, debido a su inters en la distancia cultural, los antroplogos se interesaron muy lentamente en el significado de las mercancas. En tanto productos de nuestra propia sociedad, las mercancas fueron abandonadas al estudio dc los economistas, quienes naturalmente las consideraron

278

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

279

desde. el punto de vista de su valor de cambio. Desde luego esto ?curn poco. del esclarecimiento de su valor social, mtciado slgmfIcalIvamente con el Irabajo de Marx. Sin embargo .los semilogos quienes plantearon la cueston de los valore; simblicos los productos mercantiles y demoslraron qu tan esencales son dichos valores. Esta postura ha sido parlicularmenle bien por Ross-Landt (1973,626) quien, basndose en Marx enfatiza la resingularizacin de la mercanca promedio: '
Una mercanca no llega al mercado por s sola; necesita que alguien la

venda,y no se vende hastael momento en.que alguien la compre, esto es, hasta el momentoen que se aceptea cambio de dinero(o a cambiode otra
en el caso del trueque). Un producto no se transforma por s

rmsmo

mercanca, tal como 10hace la oruga que se convierte en mari-

posa; dicha transformacin .tiene lugar, porque existen hombres que lo co.'':lean dentro una relacin significativa. y cuando una mercanca es

utilizada para satisfacer una necesidad, esto significa quesu naturaleza en

tantomercanca se ha,por as decirlo, anuladou olvidado.

Las alfombras suministran un ejemplo excelente de una mercanca constituye simultneamente un mensaje complejo utilitaria ajena en el mundo occidental. El tapete autntico combina en s mismo las de obje.lo lil, objeto mercanttt y objeto dotado de un significado e.XIICO. Cmo diferenciamos tales mercancas? Sin duda, la amlguedad. o, por lo menos, la continuidad de la Iradicin productiva, consutuyen Iactores importantes. Las dislinguimos de acuerdo con valores creamos en el pasado, en este caso cn el pasado de la mercanca, porque tenernos una necesidad social de orden y hallamos ms orden en el pasado que en el presente, Nos resulta ms sencillo Imponer orden en el pasado, a pesar de que dicho orden deba ser renegociado continuarnente por lodos los interesados en l (Appadurai, 1981).

formulamos enunciados sociales relativos a la forma en que nos vemos a nosotros mismos y, por implicacin, al modo en que vemos a los otros, quienes efectan elecciones diferentes, No obstante, tanto nuestros valores como nuestras elecciones experimentan la influencia del abasto de tapetes, Durante los lIimos cien aos el suministro de alfombras, la gama de tapetes comercializados y el nmero de coleccionistas se han incrementado a un rilmo acelerado. Conforme se modifica el contexto malerial y social de nuestro inters, debemos llevar a cabo y de manera constante lodo tipo de elecciones, a fin de mantener la conlinuidad de la idenlidad o, como Peckham la denomina, "la estabilidad de la persona" (1979, 253-254). La autenticidad es la conceplualizacin de una legilimidad escurridiza, inadecuadamenle definida y socialmente ordenada. Debido a nuestra expansin social, la necesitarnos cada vez ms y ha sido menester modificar nuestros crilerios, con objeto de conlinuar salisfaciendo nueslros requerimientos. Cmo sucede esto? El problema es similar al enfrentado por quienes conciben el proceso de la moda segn lo que se denomina las induslrias culturales (por ejemplo, las del libro, el disco y el cine). EsIOS estudiosos emplean el concepto de "portero", para describir la concentracin social de la loma de decisioncs en materia de cambios importantes (vase por ejemplo Hirsch, 1972). A pesar de que una buena parle del presente captulo se ha destinado a mostrar cun diferente es la relacin entre el productor de alfombras y el consumidor con respecto a la situacin prevalecienle en tales industrias, existe una concentracin social semejante en los comerciantes y los coleccionistas, cuyas inversiones de fondos les otorgan el poder para guiar la opinin y manejar los secretos carnbiantes de la autenticidad en nombre de los otros, .

La necesidad de autenticidad El mecanismo social. El proceso de diferenciacin, que nunca esta dado de una vez por todas, tiene sentido si lo concebimos como un proceso conllUuo. de negociacin, en un social que est escasamente definido en relacon COn objetivos sociales ame los que pan ambIgedad. Usamos nuestros propios conceptos para identificar aspectos de inters cultural en la sociedad del otro luego, negociamos el alcance de dicho inters de acuerdo con nueslr!; propias SOCIales. Al elaborar procedimiemos para distin, guir las diferentes alfombras y dar prioridad a unas sobre otras ,
Si es cieno que ninguna combinacin de criIerios objetivos puede explicar nuestra preocupacin por la autenticidad, debemos indagar entonces en nosotros mismos y pregumar por qu la necesilamos. En apariencia, el concepto de autemcdad pertenece a la sociedad indusIrial (y an ms a la posindustrial), Esto no es resultado de las implicaciones sociales directas de la tecnologa industrial, sino de la escala social concomitante, de la pltora de objetos y categoras de objetos que aqulla genera para nuestro consumo y, lo que es ms importante, del proceso cultural creado por tales objetos. Si esta

280

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDoRES Y COMERCIANTES

281

interpretacin es vlida, entonces la autenticidad (tal como la entendem?s en la actualidad) se convierte-en un problema en una etapa particular de nuestra evolucin social: con la aparicin de mercancias mecnicamente, comenzamos a distinguir entre el significado social de la artesana y el de la fabricacin mecnica, y entre la unicidad y la fcil sustitucin. Este proceso ha sido examinado desde diferentes puntos de vista por Benjamn (1969), Berman (1970), MacCannell (1976) y Trilling (1971), entre otros. En tanto uno de los aspectos en cuestin, la autenticidad se volvi la consigna del extstencialismo (Barrett, 1958). La autenticidad es una forma de discriminacin cultural proyectada en objetos; empero, no es inherente a las cosas, sino que se deriva de nuestro inters en ellas. Al rastrearla los individuos usan mercancas para expresarse a s mismos, y establecer puntos de seguridad y orden dentro de la amorfa sociedad moderna. Sin embargo, la relacin entre la bsqueda interior de la autenticidad en la persona y su bsqueda externa en objetos cuidadosamente seleccionados, ha recibido una atencin mnima. Quiz, a pesar de que sabcmos mucho sobre el fetichismo, an no tenemos la suficiente conciencia de la gama, la variedad y la mccnica de numerosos procesos fetichistas de la sociedad moderna (Douglas e Isherwood, 1978). La autenticidad funciona en el terreno conformado por a) la oferta, y b) las concepciones occidentales sobre el Otro; este terreno est constituidopor la interseccin de las dimensiones social y cultural de nuestra vida. En el contexto moderno, se ha convertido cada vez en un problema, debido a una experiencia social de complejidad sle.mpre creciente. La complejidad reside en el nmero y los upos de interaccin en los que debemos participar en el marco de una sociedad que no slo aumenta firmemente de tamao, sino que tambin aade nuevos medios de interaccin (frontales, burocrticos y Conforme se incrementa la complejidad, el orden social se vuelve menos restringente. Existe una mayor necesidad de elegir, y se otorga libre curso a la exigencia individual de expresar la personalidad. Sin embargo, la individualidad se manifiesta mediante la eleccin en el mundo material; se utilizan objetos para hacer declaraciones personales, para decir algo acerca de quin est en relacin con los otros. Aunque se formule a travs de objetos la autenticidad conlleva implicaciones sobre la persona. Los tapetes (entre otros bienes) turcomanos (as como otras alfombras orienta. les) se emplean para negociar no slo el estatus social relativo sino tambin la calidad de la personalidad (esto es, la forma en que debemos ser comprendidos y apreciados en tanto individuos por los

otros), y dicha negociacin se verifica en una escala que slo es importante para el sentido individual de la identidad social, y no para la estructura de la sociedad en su conjunto. La sociedad occidental es el ejemplo extremo de una sociedad compleja, nica en su tipo. Conduce el curso de la informacin y fija su sello cultural en ella; en la medida en que cada vez ms partes del mundo son envueltas por la red informativa de la sociedad occidental moderna, aqullas se vuelven apndices culturales de sta. La autenticidad podra determinarse de modo diferente en una cultura distinta; empero, es factible suponer que la autenticidad se convertira en un problema de esta clase (desemejante del tipo de dificultad que planteara en una sociedad menos compleja, como la turcomana) en cualquier situacin humana que alcanzara este estadio de complejidad social. Tendemos a olvidar que la evolucin cultural es un proceso completamente diferente de la evolucin social, y que no est vinculada de manera directa a la complejidad social (Wallace, 1961). La cultura se desarrolla por medio de tradiciones que en teora pueden ser ilimitadas desde el punto de vista numrico; mientras que las formas de la vida social estn directamente relacionadas con la cantidad de interacciones personales, y fundamentadas en un nmero limitado de patrones bsicos de asociacin. Por consiguiente, al tratar de comprender la experiencia humana, enfrentamos una diversidad cultural aparentemente infinita, y una divcrsidad social relativamente mucho menos extensa y limitada. El concepto de autenticidad facilita el desarrollo de nuestro individualismo en la vida cotidiana. Es un elemento constitutivo de la dimensin cultural de nuestra experiencia multidimcnsional, respccto dc la cual los recursos naturales, la produccin econmica, la cantidad de personas y las estructuras de la interaccin social representan las otras dimensiones ms inmediatas. Sin embargo, dc acuerdo con Kant, nuestra vida se despliega en una dialctica continua entre la sociabilidad y el egosmo, o entre la necesidad de pertenencia y seguridad y la necesidad de expresar nuestra individualidad. La sociedad, que funciona dentro de un marco cultural particular, suministra el orden indispensable, pero lo hace sacrificando o inhibiendo la expresin de la personalidad. Ahora bien, siempre hay un espacio libre para las maniobras. Por una parte, stas generan un proceso dialctico entre la necesidad individual de pertenecer a algo ordenado con seguridad y, por otra, de contar con libertad suficiente para manifestar la personalidad. Ambas clases de necesidad se evidencian en nuestra preocupacin por la autenticidad pero, en virtud de las modalidades complejas y variables dc la socicdad moderna, las segun-

282

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

283

das son en general ms sobrias. En consecuencia, la respuesta a la pregunta que versa sobre la causa de nuestra exigencia de autenticidad descansa en nuestra evolucin social. Una alfombra oriental es un objeto que nosotros no slo usamos, sino que tambin disfrutamos y del cual nos sentimos orguUosos. Desde luego, todo eUo es aplicable al caso de los propios turcomanos. Sin embargo, a stos no les interesa la autenticidad de sus tapetes, quiz porque son socialmente diferentes de nosotros. A pesar de que la sociedad se ha diversificado en el pasado reciente, no se aproxima aun al grado de diversidad alcanzado por la SOCIedad OCCIdental. Lo que resulta vlido para los turcomanos en matena de alfombras, lo es para todos los turcomanos. Sin embargo, lo que resulta vlido para nosotros en materia de tapetes, slo lo es para algunos de nosotros, a saber, para quienes hemos elegido interesarnos en eUos. Las razones por las que no todos nosotros hemos seleccionado dicho inters, son ms bien de tipo social que cultural. Desde el punto de vista social, durante la confeccin de alfombras los turcomanos expresan su identidad en tanto miembros de un grupo particular de la SOCiedad turcomana. Ahora bien, en virtud de la complejidad de la sociedad occidental, nuestras causas se relacionan ms con la identidad personal que con la grupal (fenmeno ms acentuado en la actualidad que hace cien o, incluso, cincuenta aos). Estos. motivos an tienen que ver con nuestro deseo de que se nos identifique como miembros de un grupo o ms bien, de una categorla de personas; empero, se relaciona sobre todo con nuestro deseo de manifestar de modo distintivo nuestro ser individual, frente a los otros miembros del grupo o de la categora en cuestin. En este punto podemos examinar la contraparte del fenmeno. Los turcomanos necesitan tambin la autenticidad, pero la buscan dc una manera diferente, debido a su distinta condicin social (cfr. Douglas, 1978). Al mismo tiempo, a eUos les afecta nuestra bsqueda de autenticidad en sus alfombras. Vale la pena destacar que nosotros tendemos a buscar la autenticidad en sociedades dependientes desde el punto de vista econmico. Existe una relacin entre los procesos de uso cultural de las formas ajenas Ylos de la dominacin social? Tal vez cuanto mayor sea la dependencia de la otra sociedad resulta ms desesperada nuestra bsqueda en eUa de autenticidad. Esta ltima es escurridiza porque se proyecta no slo fuera de nosotros mismos sino tambin fuera de nuestro ser social, de nuestra sociedad -del mismo modo en que el tribalismo totmico fija su identidad en la tribu mediante la referencia simblica a algo que se haUa fuera de sta, en la naturaleza-o El concepto es resultado de la interaccin entre

nosotros (los dominantes) yeUos (los dependientes), y se vuelve ms importante a medida que la brecha se ampla, debido en parte a que cada vez ms nos apropiamos de la dimensin simblica de la vida prevaleciente en la otra sociedad, inhibiendo la simbolizacin na que genera la autenticidad buscada por nosotros. En consecuencia, nuestra bsqueda de autenticidad se ve continuamente frustrada por los propios individuos entre los que la rastreamos. Cuanto ms revelemos nuestra necesidad de autenticidad a los turcomanos, stos habrn de frustrar ms nuestra bsqueda, al incluir adaptaciones en sus mercancas que ellos consideran que habrn de ser de nuestro agrado.' Cmo afectan a los turcomanos los cambios verificados en la sociedad importadora (el incremento acelerado de la complejidad social en Occidente y el surgimiento del concepto de autenticidad)? Ignoramos el periodo durante el cual algunos turcomanos (financieros y productores, ms que meros tejedores domsticos) se volvieron conscientes de que una cantidad poco despreciable de alfombras turcomanas estaban siendo extradas por la economa externa y, por tanto, comenzaron a interesarse en confeccionar tapetes dirigidos a la exportacin. A pequea escala, este proceso debi ocurrir mucho antes del siglo pasado. Desde entonces los turcomanos a desarroUar ideas con respecto a los gustos de sus clientes potencales, ya modificar su produccin en conformidad con tales nociones. Cmo empez el tejedor turcomano a concebir a esos otros que se interesaban en su mercanca? Lamentablemente, slo podemos haccrconjeturas. Sin embargo, es til recordar que existe una tendencia comn a concebir al otro -aunque slo forme parte del proceso cognoscitivo de intensificacin de la propia concepcin de uno mismo-, y a concebirlo como alguien esencialmente diferente de mismo, en lugar de indagar quin es en realidad segn una coherencia interna con otra forma de vida. Podemos suponer que los turcomanos simplificaron su esfuerzo en la tarea de concebirnos a nosotros y a nuestras necesidades, tal como lo hicimos con respecto a eUos (BenAmos, 1976; Southall, 1961,29). De manera natural tendemos a construir estereotipos del otro y la aplicacin turcomana de stos provoca discrepancias en el diseo de las alfombras, las cuales tanto frustran como satisfacen nuestra bsqueda de autenticidad. Al principio los turcomanos desarroUaron un inters en nuestros gustos, lo que condujo a una concepcin muy simplificada de eUos: cada elemento de su concepcin lo construyen cn forma distintiva los elementos de nuestro propio gusto, en lugar de integrarlos en un todo coherente. Este tipo de proceso en el arte del Cuarto Mundo ha sido

284

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

285

examinado por Graburn (1969, 1976, 1982), bajo la denominacin de arte para turistas, y por Kubler (1961), en relacin con las formas artisticas nativas de Mesoamrica. La mayor parte de las alfombras turcomanas modernas, sin duda las mejores, no experimentan en realidad los mismos problemas (desde el punto de vista occidental) de yuxtaposicin de elementos discordantcs, que resultan familiares para nosotros en el caso del arte turistico, debido quiz a que la sociedad turcomana de Afganistn (la fuente bsica de tapetes turcomanos desde la dcada de los cincuenta) an no se ha desintegrado socialmente en el mismo grado que el de los pueblos produetores de "arte de aeropuerto". Sin embargo, esta situacin se evidencia en las alfombras tureomanas, en un grado ms que suficiente para justificar nuestra bsqueda del objeto genuino. Mientras tanto, al adolescente turcomano de la nueva clase media urbana lo atraen los pantalones de mezelilla estadunidenses y las camisas deportivas de punto (Newcomer, 1974). Nosotros buscamos la autenticidad en el pasado de ellos (as como en el nuestro), y ellos la buscan en nuestro presente. El inters occidental en los tapetes orientales ha tenido el efecto de despojar a los turcomanos de sus formas propias de expresin artistica. Antes, reproducian diseos llenos de smbolos que eran para ellos extensiones de su propia identidad social. No eomprendian tales smbolos, ni necesitaban conocer sus orgenes. Ahora, los smbolos en cuestin se han convertido en propiedad del otro. Slo les prcocupa la forma en que son vistos por el otro. En trminos de otra rama de la bibliografa, a saber, la que se ocupa del nacionalismo, los turcomanos han elegido el epocalismo ("el espritu de nuestra poca") y perdido esencialismo ("el modo indgena de vida"; Gccrtz, 1973,240-252), o bien han adoptado cl universalismo y abandonado el naeionalismo (Bahnassi, 1979). El proceso se relaciona con la dimensin cultural de la dependencia formulada por los neomarxistas, con objeto de explicar el estadio econmico del Cuarto Mundo. Esta demuestra que no estamos solos con respecto al problema de la autenticidad. Sin embargo, mientras que para nosotros la autenticidad es algo que buscamos en tanto individuos, para los turcomanos forma parte de un proceso cultural ms amplio, donde el inters no est centrado en la identidad personal, sino en la identidad y por consiguiente la supervivencia de la sociedad turcomana. De acuerdo con Uberoi (1978,2), los turcomanos "se han perdido a s mismos". Lo que les ha quedado lo someten a compraventa: manejan su etnicidad y su cultura como mercancas. Nuestra bsqueda de autenticidad en sus alfombras, no les ayudar a rencontrarse. Representa una parte de la causa de su problema.

Esta consideracin del significado diferente de la autenticidad para las sociedades turcomana y occidental, pucde ser til para comprender la dimensin social del problema en OCCIdente, y evtar soluciones simplistas y relativas. Muchas de las dsincones empleadas por los antroplogos para explicar las diversas sociedades en qu.e se ha dividido a la humanidad ----<iesemejanzas que se suelen concebir como culturales- son quiz, aunque superficialmente culturales, esencia sociales sobre todo en el caso de las diferencias entre sociedades que se hallan en diversas etapas de desarrollo social (en el sentido demogrfico, econmico y tecnolw co). . La sociedad turcomana difiere de la OCCIdental en trminos tanto sociales como culturales. La relacin entre las dimensiones social y cultural del cambio moderno se pasa por alto con gran frecuencia. La dependencia constituye un ejemplo de un tipo de relacin social desigual entre sociedades, que ser comparable a ejemplos de relaciones culturales desiguales, el pnrmuvismo y el orientalismo. La autenticidad se ha convertido para nosotros en un problema, slo porque la condicin de dependencia se ha desarrollado en el otro. La historia de las alfombras orientales puede comprenderse en relacin con la historia de las sociedades particulares productoras de tales articulas. Nuestro inters en los tapetes, as como la historia de este inters, deben entenderse en relacin con nuestra propia historia. En este sentido, como Geertz (1976) lo ha las alfombras yen un libro. En lugar de ser tan slo una reexon a!go que en la sociedad, representan una tradicin con su propIa dinmica ndependiente. En su confeccin a travs del tiempo, podemos leer la hstora de una relacin entre Oriente y Occidente. Ya sea que se fabnquen en nuestra sociedad o en otra," en tanto resulta de procesos de subdesarrollo o dependencia cultural, se han convertido en "nuestro arte y no el de ellos" (Graburn, 1976), en un documento fundamental. Los tapetesson como la literatura. Poseen una dinmica propIa y una continuidad histrica, y su relacin con cualquier otra forma cultural o social suele ser dialctica y no unidireccional (Cehen, 1974,58). La definicin de la autenticidad de una alfombra turcomana es producto de la eleccin y la negoeiacin al interior nuestra sociedad, con base en la produccin de los turcomanos. Sin embargo, est inspirada en el inters en el otro. y en los I.Jf?ductos del otro, y slo puede seleccionarse entre los objetos suministrados por e.lotro..En consecuencia, el otro debe ser preservado en su forma prstina, MIentras tanto, nuestra eleccin se ha vuelto fundamental para la economa turcomana.

286
NOTAS

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS REFERENCIAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

287

Para la elaboracin del presente ensayo, recib el estmulo y la ayuda de MoharnmadEwaz y Bairam Badghisi (Kabul), Froelich Rainey y David Crownover (Museo de la Universidad de Pensilvania), Anthony N. Landreau (Museo de Textiles) y Mary Martn (Universidad de Pensilvania), a quienes agradezco el apoyo que me brindaron. Asimismo, durante la redaccin del capitulo me resultaron de gran utilidad los comentarios crticos de mis colegas, en especial los de Arjun Appadurai, Leah Glickman y Renata Halad, a quienes deseo expresar mi agradecimiento, aunque no haya sabido emplear todas sus sugerencias.

lUtilizo indistintamente los trminos "alfombra" y "tapete" para referirme a todas las formas de tapices de lana con que se cubre el suelo de las habitaciones. 2EI trmino "alfombrista", cuyo significado sera "perteneciente o relativo a las alfombras", ha aparecido recientemente en las publicaciones peridicas dirigidas a los aficionados. (N. de la t: el autor alude al trmino rnggist, derivado de la palabra rug, alfombra.) 3Un mordiente, cuyo uso es esencial para la mayora de los pigmentos vegetales, es una sustancia que fija el color al combinarse qumicamente con aqul. Su elecci6n y forma de aplicacin determinan el matiz del color final. El alumbre fue el mordiente de mayor uso. 4El tema del punto geogrfico preciso del que procede histricamente la artesana en cuestin, localizado entre el Extremo Oriente Asitico (China) y el Occidente Asitico (Irn), no es relevante para nuestra argumentacin. Sin embargo, cabe sealar que la evidencia presentada en Lauffer (1919, 492-498) indica que su origen puede ubicarse en el territorio iran, En cuanto al diseo, la historia de la reciprocidad simblica entre los mundos chino y persa es, desde luego, intrincada y compleja. Debido al predominio de los motivos geomtricos, algunos de los cuales evocan la representacin fraccionada, no es factible ignorar la posible significacin de la tradicin t'ao t'ie de decoracin de los bronces chinos de la dinasta Shang y del comienzo de la dinasta Cheu, que datan del primer milenio a.e. (cfr. Lvi-Strauss, 1980). Nuestra comprensin de esta conexin adolece de la escasez de estudiosos capaces, al modo del dios Jano, de mirar en ambas direcciones. Al respecto, resultan especialmente interesantes los escritos de Cammann (1958 y 1978); vase tambin Mackie y Thompson, 1980,20. SThompson (1980, 181) formula un planteamiento similar. 6Para una revisin de la historia temprana del comercio, vase Impey 1977, 68-69. 7Un resumen de la historia de este periodo est incluido en Mackie y Thompson, 1980, donde tambin se presenta una revisin de la escasa informacin relevante hasta esta fecha. Para ms detalles, vase Agadzhanov (1969) y Barthold (1962). 8Esta afirmacin es vlida, a pesar de la existencia de numerosas publicaciones en Mosct1 y Ashjabad que versan sobre los turcomanos (vase Agadzahanov, 1969; Vasil'eva, 1979). 9Un ejemplo lo constituye cierta artesana exhibida en el Museode la Universidad de Pensilvania. Se trata de una alfombra turcomana genuina que reproduce el diseo de la bandera estadunidense. lOPor ejemplo, en Nueva Jersey se fabrican las alfombras "Couristan", cuyo nombre carece en apariencia de significado, pero que obviamente est oriental iza-

do.

Ackerman, Phyllis 1983a, "Textiles through the Sasanian Period", en Arthur Upham Pope, comp., A Survey of Persian Art, vol. 1, pp. 681-715, Londres, Oxford University Press. 1983b, "The Textile Arts", en Arthur Upham Pope, comp., A Survey of Persian Art, vol. I1I, pp. 1995-2162, Londres, Oxford University Press. Agadzhanov, S. G. ... ... 1969 Ocherki istorii Oguzov i Turkmen Srednoy Azii IX-Xlli VV., Askhabad. Appadurai, Arjun 1981, "The Past as a Scarce Resource". en Man, 16,201-219. Azad, Siawosch 1975, Turkoman Carpets and the Ethnographic Significance of their Ornaments, Fishguard, Reino Unido, Crosby Press. Bacon, Elizabeth E. 1966, CeruralAsians under Russian Rule, Ithaca, N. Y., Cornell University Press. Bahnassi Afif 1979, "Authenticity in Art: Exposition, Definition, MethodoIogy", Cultures, 6, 65-82. Barrett, William 1958, Irrationa Man. A Study in Existential Philosophy, Nueva York, Doubleday. Barthold, V.V. 1962, "A History of the Turkman People", en Four Studies of the History ofCentral Asia, vol. 3, Leydcn, Brill. Beattie, May H. 1976, "The Present Position of Carpet Studes", Apollo, 103, 292-305. Ben-Amos, Paula 1976 "A la rechereche du temps perdu: on being an ebony-carver in Benin", en N.H.H. Graburn, comp., Ethnic and Tourist Arts, pp. 320-333, Benjamn, Walter 1969, "The Work of Art in the Age of Mechanical Reproducton", en Walter Benjamin, Illuminations. Nueva York: Schocken. (Versin original, 1936.)

288

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

289

Berman, Marshall 1970, The Politics ofAuthenticity: Radicallndividualism an the Emergence ofModern Society, Nueva York, Atheneum. Bogolubow, A 1908-1909, Tapis de l'Asie Central, [aisant partie de la collection runie par A. Bogolubow, 2 vols, San Petersburgo: Fbrica de Papeles del Estado, Leipzig, Karl Hiersemann. Boston Museum Bulletin 1971, "The Boston Hunting Carpet", nmero especial. Brenkman, John 1979, "Mass Media: From Collective Experience to the Culture of Privatization", en Social Text, 1,94-109. Cammann, Schuyler V.R. 1958, "The Animal Style Art of Eurasia", en Journal ofAsian Studies 17,323-339. 1978, "Meaning in Oriental Rugs", enArts Exchange, enero-febrero 31-36. Cohen, Abner 1974, Two-Dimensional Man: An Essay on the Anthropology of Power and Symbolism in Complex Society, Berkeley, University of California Press. David, Michael 1980, "The New Turkoman Mythology", en Peter E. Saunders, comp., Tribal Visions, pp. 17-22. San Rafael, Calif., Marin Cultural Center. Davis, Ralph 1970, "Englsh Imports from the Middle East, 1580-1780", en M.A Cook, comp., Studies in the Economic Historyofthe Middle East, Londres, Oxford University Press Denny, Walter B. 1978, "Turkrnen Rugs in Historial Perspcctive", en Anthony N. Landreau, comp., York. The Nomadic Weaving of the Middle East, pp. 55-59. Pittsburgh, Museum of Arte, Carnegie Institute. 1982, "Turkmen Rugs and Early Rug Weaving in the Wcstern Islamic World", en Hali 4, 4, 329-337. Douglas, Mary 1978, Cultural Bias, Royal Anthropological Institute, documento nm. 35. Douglas, Mary y Baron Isherwood 1978, The World ofGoods, Harmondsworth, Penguin.

Eiland, Murray L. 1980, "Speculations around the Development of Turkoman Rug Designs", en Peter E. Saunders, comp., Tribal Visions, pp. 25-31. San Rafael, Calif., Marin Cultural Center. Enay, Marc-Edouard y Siawosch Azadi 1977, "Einhundert Jahre Orentteppch-Lteratur 1877-1977", en Bibliographie der Bcher und Kataloge, Hannover, Verlag Kunst und Antiquitten. Erdmann,K. 1960, Der orientalische Knpfteppich; Tubinga, Wasmuth Verlag. Farnie,D.A 1958, "The Textile Industry: Woven Fabrics", en Charles Singeer et al., comp., History of Technology, vol. 5, pp. 569-594, Oxford, Claredon Press. Forbes, R.J. 1964, "The Fibrs and Fabrics of Antiquity. Dyes and Dyeing. Spinning. Weaving and Looms", en Studies in Ancient Technology, vol. 4, pp. 1-81,99-150, 151-174, 196-224, Leyden, Brill. Foucault, Michel 1976, La arqueologa del saber, Mxico, Siglo XXI Editores. . Fowler, John y John Cornforth 1978, English Decoration in the 18th Century, Londres, Barne and Jenkins. Garca Canclini, Nstor 1979, "Crafts and Cultural Identity, Cultures, 6, 83-95. . Geertz, Clifford 1973, The Interpretation of Cultures. Nueva York, Basic Books. 1976, "Art as a Cultural System", Modem Language Notes, 91,1473-1499. Goldwater, Robert 1938, Primivism in Modem Art, Nueva York, Vintage. 1973, "Art History and Anthropology: Sorne Comparisons of Methodology", en Anthony Forge, comp., Primitive Art and Society, pp. 1-10, Londres, Oxford University Prcss. Graburn, Nelson H.H. 1969, "Artand Acculturative Processes", en International Social Science Joumal, 21, 457-468. 1982, "The Dynamics of Change in Tourist Arts", en Cultural Survival Quarterly 6 (4), 7-11.

290

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

TElEDORES Y COMERCIANTES

291

Graburn, Nelson H.H., comp. 1976, Ethnic and Tourist Arts, Berkeley, University of California Press. Hanaway, WilIiam Jr, 1971, "The Concept of the Hunt in Persian Literature", en Boston Museum Bulletin, 69, 21-33. 1976, "Paradise on Earth: The Terrestrial Garden in Persian Literature", en Fourt Dumbarton Oaks Colloquium in the History ofLandscape Architecture: The Islamic Carden, pp. 43-67. Hirsch, Paul M. 1972, "Processing Fads and Fashions: An Organization-Sct Analysis ofCultural Industry Systems", en American Journal of Sociology, 77, 639-659. Holmyard, E.J. 1958, "Dyestuffs in the Nineteenth Century", en Charles Singer et al., comps., A History of Technology, vol. 5, pp. 257-283, Oxford, Clarendon Press. Honour, Hugh 1961, Chinoiserie: The Vision ofCathay, Londres John Murray. Impey,Oliver 1977, Chinoiserie: The Impact of Oriental Styles on Western Art and Decoration, Nueva York, Scribner. Irons, WilIiam 1975, The Yomut Turkmen: A Study of Kinship in a Pastoral Society, Ann Arbor, University of Michigan Museum. 1980, "The Place of Carpet Weaving in Turkmen Society", en Mackie y Thompson, comps., pp. 23-38. Jardn Botnico de Brooklyn 1980, Dye Plants and Dyeing: A Handbook. Jourdain, Margaret y S. Soame Jenyns 1950, Chinese Expon Art in the Eighteent Century, Middlesex, Spring Books. Kant, Emmanuel 1793, Crtica del juicio. Khlopin, LN. 1982, "The Manufacture of Pile Carpets in Bronze Age Central Asia", en Hali, 5, 2,116-118. Koening, Wolfang 1%2, Die Achal- Teke, Berln, Akademie-Verlag. Knig,Hans 1980, "Ersari Carpets", en Mackie y Thompson, comps., pp. 190-202.

Kubler, George 1961, "On the Colonial Extinction ofthe Motifs of Pre-Columbian Art", en Samuel K Lothrop et al., comps., Essays in Pre-Columbian Art and Archaeology, pp. 14-34. Cambridge, Mass., Harvard University Press. Laufer, Berthold 1919, Sino-Iranica, Chicago, Field Museum of Natural History, publicacin nm. 201, serie de antropologia, vol. xv, nm. 3. Lvi-Strauss, Claude 1980,Antropologa estructural, Buenos Aires, Editorial Universitaria. Mac Cannell, Dean 1976, The Tourist: A New Theory of the Leisure Class, Nueva York, Schocken. Mackie, Louise W. y Jon Thompson, comps. 1980, Turkmen: Tribal Carpets and Traditions, Washington, D.C., Textile Museum. Martin, F.R. 1908, A History of Oriental Carpets Before 1800, 2 vols., Viena. Milis, John 1983, "The Coming of the Carpet to the West", en The Eastem Carpet in the Westem Worldfrom the 15th to the 17th Century , pp. 11-23, Londres, Arts Council. Moshkova, V.G. y AS. Morowva 1970, Kovry Narodov Sredney Azii ix-Nachala xt veka: Materialy Ekspeditssi 1929-1945, Tashkent. Mumford, John Kimberley 1900, Oriental Rugs, Nueva York, Scribner. Newcomer, Peter Jay 1974, "The Producton of Aesthetic Values", en Justine M. Caldwell, (comp.) The Visual Arts: Plastic and Graphic, La Haya, Mouton. O'Donovan, Edmond 1882, The Merv Oasis, Londres, Smith, Elder. Peckham, Morse 1979, Explanation and Power: The Control ofHuman Behavior, Nueva York, Seabury. Pinner, Robert 1981, "The Beshir Carpets of the Bukhara Emirate: A Review", en Hali 3, 4, 294-304.

292

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

TEJEDORES Y COMERCIANTES

293

Pope, Arthur Upham 1926, Catalogue of a Loan Exhibition ofEarly Oriental Carpets from Persia,Asia Minor, the Caucasus, Egypt and Spain, Chicago, Art Club of Chicago. 1938, "Carpets: History", en Arthur Upham Pope, comp., A Survey ofPersian An, vol. 3, pp. 2257-2430. Rossi-Landi, Ferruccio 1973, "Commodities as Mesages", en J. Ray-Debove, comp., Recherches sur les systmes signijicants, Simposio de Varsovia, 1968, La Haya, Mouton. Rostovtsev, MI. 1929, The Animal Style in South Russia and China, Prineeton, N.J., Prineeton University Press. Rudenko, S.1. 1968,Drevneishnie v mire khudozhestvennye kovry i tkani, Mosc. Said, Edward W. 1978, Orientalism, Nueva York, Vintage. Sarre, F. y H. Trenkwald 1926-19290Id Oriental Carpets, 2 vols., Viena. Schneider, Jane 1978, "Peacocks and Penguins: The Political Economy of European Cloth and Colors", en American Ethnologist, 5, 3, 413447. Schurmann, Ulrich 1969, CentralAsian Rugs, Londres, Allen and Unwin. Shils, Edward 1981, Tradition, Chicago, University of Chicago Press. Silver, Harry R. 1981, "Calculating Risks. The Socioeconomic Foundations of Aesthetic Motivation", en Ethnology, 20, 101-114. Society for Textile Art Research, Viena 1983,AntikeAnatolische Teppiche Osterreichischem Besitz, Viena, Society for Textile Art Research. Southall, Aidan 1%1, Social Change in ModemAfrica, Londres, Oxford University Press. Spooner, Brian 1973, The Cultural Ecology ofPastoral Nomads, Reading, Mass., Addison-Wesley. Tapper, Nancy 1983, "Abd al-Rahman's Northwest Frontier: The Pashtun Colonization ofAfghan Turkistan", en Richard Tapper, comp. The

Conflict ofTribe and State in Iran andAfghanistan, pp. 233-261, Londres, Croom Helm, Thacher, Amos Bateman 1940, Turkoman Rugs, Nueva York, Weyhe. Thompson, Jon 1980, "Turkmen Carpet Weavings", en Mackie y Thompson, comps., pp. 60-189. Trilling, Lionel 1971, Sincerity and Authenticity, Cambridge, Mass., Harvard V niversity Press. Uberoi, J.P.S. 1978, Seience and Culture, Delhi, Oxford University Press. Vasil'eva E.P. 1979, "Folk Decorative and Applied Arts as a Souree for the Study of Ethnogenisis: A Case Study of the Turkmenians", en J.M. Cordwell, comp., The Visual Arts: Plastic and Graphic, pp. 553-566, La Haya, Mouton. Wagner, Walter 1976, "Gestaltende Krafte der turkmenischen Knpfkunst", en Ethnologische Zeitschrift Zrich; 1, 29-49. Wallaee, Anthony F.C. s.f., "On BeingJust Complicated Enough", en Proceedingsofthe NationalAcademy ofSciences, 47, 458-464. Whiting, Mark 1978a, "Dye Analysis in Carpet Studies", en Hali, 1, 1, 39-43. 1978b, "The Dyes ofTurkmen Rugs", en Hali, 1, 3, 281-283. 1980, "The Oyes in Turkmen Carpets", en Mackie y Thompson, comps., pp. 217-224. 1981, "The Red Oyes ofSome East Mediterranean Carpets", en Hali, 4,55-60. Wichmann, Siegfried 1981, Japonisme: The Japanese Influence on Westem An in the 19th and 20th Centuries, Nueva York, Harmony. Wulff, Hans E. 1966, The Traditional Crafts of Persia: Their Development, Technology, and Influence on Eastem and Westem Civilizations, Cambridge, Mass, MIT Press.

VIII. QAT: CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO DE UNA MERCANCA QUASI LEGAL EN EL NORESTE DE FRICA
LEE V. CASSANELLI

En este ensayo se examina la circulacin y el consumo del qat en la sociedad y la economa poltica cambiantes del noreste de Africa, a lo largo de los ltimos cincuenta afios. 1 El qat (en rabe, gat o kat; en amrico, chat) es un arbusto cuyas hojas jvenes, ramas y corteza tierna son masticadas porsu efecto estimulante. 'El qat (Catha edulis) fue conocido y utilizado con fines medicinales en el mundo medieval islmico y en la China tradicional. Desde hace mucho tiempo se le mastica en Yemen, de donde quiz sea originario y, en un periodo ms reciente, se ha convertido en la fuente principal de entretenimiento y recreacin grupal en los poblados de Somalia, Las hojas y las ramas recin cortadas son transportadas diariamente por tierra y aire a travs de los desiertos y las fronteras internacionales, en el marco de redes de distribucin de gran escala y complejidad. Tales redes vinculan a los agricultores de las regiones montaosas de Kenia y Etiopa con los pastores nmadas de las praderas somalies y con los mercaderes y buhoneros callejeros de las poblaciones costeras de Somalia y Jibuti (anteriormente, territorio francs de los Afars e Issas). La actitud de las autoridades gubernamentales frente al uso del qat ha oscilado entre la tolerancia desproporcionada y la oposicin total. A partir de 1921, los gobiernos del rea impusieron al menos en unas seis ocasiones prohibiciones contra el empleo del qat, las cuales han tenido un efecto poco permanente.

295

296

LAVIDASOCIAL DE LAS COSAS

QAT: CAMBIOS ENLAPRODUCCON y EL CONSUMO

297

Durante este periodo, el valor econmicoyla importancia cultural del qat se han modificado. La naturaleza y las causasde tales cambios constituyenel tema central de mi anlisis.Despus de revisarlas ideas relativas al qat y a sus cualidades,examinolos papeles de cada uno de los tres grupos que integran la red del qat: los cultivadores, los comerciantes y los consumidores. Por ltimo, centro la atencin en la politica relacionada con el qat y sus implicaciones para el estatus legal de esta mercanca.
!

J'

/
,.. J
I

IDEAS POPULARES SOBRE EL QAT

Etiopa

Quienes lo mastican atribuyen al qat diversosefectos benficos. Los musulmanesafirman que la mascaduravespertina del qat les permite trabajar y rezar sin sentirse somnolientos, en particular durante el mes del Ramadn, periodo en que deben ayunar desde la salida hasta la puesta del sol. Los agricultores sostienen que el qat "mantiene frescosu cuerpo" en las horas de trabajo en los campos, incluso durante los das ms clidos del afio. Otros somales sealan que los ayuda a sentirse "relajados pero mentalmente giles", y que pueden concentrarse mucho ms en cualquier actividad que efecten. En opinin de uno de ellos: "El qat permite concebir ideas maravillosas. Ayudaa expresar los pensamientos a los amigos." En un estudio realizado en Jibuti en 1957,un equipo de mdicos registr la sensacin experimentada por los trabajadores que se renen al cabo de la jornada laboral a masticar el qat:
res y comprenden cosas que antes noentendtan. Se muestran imaginativos, analizan mltiples asuntos y responden COD rapidez; otras cuestiones las olvidan; sus ojos permanecen muy abiertos y su visin se vuelve un poco borrosa, comosi tuvieran un velofrentea losojos. de que muchos pensamientos circulan velozmente en la cabeza, la cualse

/ !

Addis-Abeba e

i ..

_....
..\....
....

.: ..::
0."

..

\ ..,
........

../
''',

o\.

/
j

"
j

........ -..-..'" Mandera ('


Wajir.

J .........

Kenia

\ !

Isiolo Monte Kenia..... .: Distrito 1 ,0:. deMeru

.J

i
I

Unasensacin deagilidad mental seapodera deellos; sevuelven charlado-

-,

Todo elproceso sedesarrolla ensumente; existe lasensacin placentera

llena detantas ideas quedalaimpresin deque podra estallar...Elusuario

del khat puede permanecer pensativo toda la noche, sin experimentar

Noreste de frica

tambin unasensacin de fuerza: se pueden alzar con facilidad losobjetos


34.)

ningn sopor; el sueo se vuelve completamente innecesario... Se verifica

cuerpo experimenta una sensacin de bienestar. (Guedel, el al., 1957,

ms pesados; los movimientos no requieren ningn esfuerzo, y todo el

QAT, CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

299

298

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

Aquellos que mastican el qat durante la noche tienen dificultades para conciliar el sueo. A la maana siguiente, se sienten en ocasiones cansados o ligeramente deprimidos; no pueden hablar. Sin embargo, al cabo de uno o dos das, estn listos para volverlo a mascar. El mayor consumo del qat tiene lugar al interior de pequeos grupos de amigos; siempre que se planea una sesin de mascadura, el ambiente se llena de una expectacin nerviosa, puesto que los participantes deben esperar la llegada de camiones o aviones que transportan los suministros frescos de la sustancia. Debido a sus efectos estimulantes, no es sorprendente descubrir que gran variedad de personas consumen qat: los picapedreros, los cargadores de los muelles y los trabajadores de la construccin, quienes aseguran que les da energa para realizar sus agotadoras labores; los agricultores de Etiopa que deben trepar diariamente a las colinas y mantener sus terrazas; los lectores y recitadores cornicos que conducen celebraciones litrgicas prolongadas; los estudiantes que se preparan para presentar exmenes; los choferes de camiones que recorren largas distancias; los cazadores, mensajeros y guias; los serenos y, quiz, los ladrones nocturnos. Los ancianos pertenecientes al clan suelen masticar el qat antes de analizar asuntos locales de importancia o de resolver disputas; los jueces musulmanes lo consumen para permanecer atentos a las dilatadas comparecencias ante los tribunales. Asimismo, el saber popular sugiere que el qat posee importantes propiedades medicinales. Por ejemplo, una creencia muy extendida sostiene que el qat ofrece proteccin contra la malaria; combate la tos, el asma y otras enfermedades de las vas respiratorias, y cura las dolencias estomacales y el reumatismo. Los pastores masai de Kenia afirman que el qat ayuda a despertar el "deseo de cazar". En Somalia, el qat se utiliza como diurtico, y para aliviar la infecciones genitourinarias. En Etiopa, se considera que el qat cura 501 clases de enfermedades. Los usuarios regulares estiman que el qat incrementa el deseo sexual, aun<j.ue a menudo inhibe su desempeo. En el noreste de Africa la mayora de los consumidores sabe que la sustancia tiene una larga historia en el rea, y que una buena parte de sta ha estado estrechamente vinculada a la religin. Los habitantes de Harar, una antigua ciudad musulmana y centro importante de cultivo del qat en la regin montaosa oriental de Etiopa, narran la leyenda de que las propiedades especiales del qat fueron reveladas por un ngel a dos santos, quienes se haban dirigido a Al en bsqueda de algo que los mantuviera despiertos durante las largas noches dedicadas a la oracin (HilI, 1%5,14). La tradicin popular

suele admitir que Shaykh Ibrahim Abu Zarbav la planta de Harar a Yemen en el siglo xv, aunque algunos convencidos de que la difusin tuvo lugar en la direccin contrana (Distefano, 1983, 2). Al qat an se le conoce como "el alimento del hombre santo" y los creyentes sostienen que la moral decorosa y la disposicin espiritual deben acompaarse de su consumo. En los distritos que circundan a Harar, la gente asegura que los agricultores acostumbran baarse antes de el qat y que envuelven en una tela limpia los vstagos recin cortados y Krikorian, 1973,356). Asimismo, en somata, exista la prohibiCin de pegar a los animales o a las con las del qa!. Las la propiedades casi sagradas atrbuidas a la planta.exphcan creencia popular de que incluso los contrabandistas se abstenen de contaminar sus cargas de qat, es decir, que no las mezclan con ramas ., . de otras plantas. . qat advertirse Del mismo modo, la [mportancia regosa en las numerosas prcticas rit.ualesde la regln su consumo. Las celebraciones ISlmicas con motivo de nacmentos, circuncisiones, matrimonios y a las tumbas de los santos, suelen incluir sesiones pblicas de mascadura. En el nO!'te de Kena el qat ha sido utilizado en ofrendas sepulcrales, yen el dl.stnto de Meru, como regalo a los participantes en ceremomas de iniciacin. Los oromo (galla) del sur de Etiopa el qat durante la festividad del Wedaja,la cual involucra el nt? de oracin comunal (Distefano, 1983, 5; Getahun y Krikoran, 1973, 370-371; Margetts, 1%7, 359). Junto con las historias y las prcticas que propiedades sagradas y espirituales del qat, una tradicin cular" paralela que se ocupa de sus orgenes SOCiales. En esta tra.dlcin, el descubrimiento del qat se atribuye a un cabrero Awzulkernayien, quien se dio cuenta de los efectos producidos por algunas hojas silvestres en sus d.ecldl las l mismo y experiment una gran fuerza sica e Los habitantes de Harar an invocan el nombredeAwzulkernaYIen en los rezos previos al inicio de las sesiones de mascadura del qat (Getahun y Krikorian, 1973,353-355). . . . La existencia de estas diferentes tradiCIOnes relativas a los del qat refleja, quiz, la amplia variedad de contextos, tanto re.hgIosos como seculares, dentro de los cuales se consume en la planta. Cualquier grupo de usuarios puede encontrar la tradicin popular numerosos antecedentes que confieren au!entlcldad tudinaria a su prctica. Incluso los etiopes suelen citar una versin de

300

LA VIDASOCIALDE LASCOSAS

QAT, CAMBIOSEN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

301

la leyenda de Awzulkernaiyen para explicar el descubrimiento del caf. Como veremos, las historias del qat y el caf estn conectadas de modo significativo. De hecho, a la mayora de los usuarios del qat no les interesa en realidad justificar o legitimar su prctica en los precedentes histricos. El mero consumo de la sustancia constituye la recompensa. Esto se advierte en las numerosas explicaciones populares que ofre.cen los somaes para dar cuenta de la reciente aceptacin del hbito por segmentos de la poblacin que antes no utilizaban el qat. Entre stos se encuentran los habitantes de las ciudades sureas de Mogadishu (actual capital de Somalia), Marca y Brava, as como los agricultores sedentarios de las riberas de los ros del sur del pas. En el pasado, los sureos consideraban el consumo del qat como una prctica un tanto excntrica y recreativa de los pobladores nmadas y los comerciantes del norte. Sin embargo, entre 1969 y 1970, durante un brote de clera en Mogadishu, los sureos advirtieron que en los barrios de la ciudad donde se haban establecido norteos y era comn la mascadura del qat, se registraban menos casos de la epidemia. Muy pronto se propag la creencia de que el consumo del qat ofreca una mayor resistencia contra la enfermedad. Tal creencia fue reforzada por la experiencia posterior de los refugiados que arribaron en gran nmero a Somalia, provenientes de la regin de Ogaden (Etiopa) y que huan de la guerra somaletope de 1977 y 1978. En los atestados campamentos de socorro establecidos por el gobierno de Somalia con el apoyo internacional, los refugiados que pudieron conseguir suministros del qat mostraron una menor propensin a la disentera. No existe una evidencia slida que corrobore dichas afirmaciones. Empero, tales creencias se extendieron y contribuyeron a la demanda incrementada del qat en todo el sur de Somalia. Este no es el lugar adecuado para evaluar las pruebas clnicas y ni las propiedades qumicas y medicinales del qat. La bibliografa en la matena es extensa y sus conclusiones son a menudo contradictorias. Con todo, existe una especie de consenso con respecfisiolgicos ms generales (Halbach, 1972; to a algunos de los Luqman y Danowski, 1976; Trellu, 1959). En resumen, los estudios identi.ficado a la catina y la catnona como los principales Ingredientes activos del qat, Estos compuestos tienen similitudes tanto con la d-norpseudeoeedrna como con la d-anfetamina; al igual actuar sobre el sistema nervioso central y el que. s!as, Del mismo modo que las anfetaminas,la catnona produce cambios en la conducta (exaltacin del nimo), acelera el ritmo

cardiaco, incrementa la actividad locomotora, y provoca alucinaciones leves y pensamientos "extravagantes". Suministrados en grandes dosis, estos compuestos pueden ocasionar tambin I?Ssntomas fsicos siguientes: pupilas dilatadas, reduccin dellagnmeo y la cn aceleracin de la respiracin, inhibicin de la secrecin de por parte del sistema digestivo, suspensin de la accin peristltica del colon, y contraccin de los vasos sanguneos cercanos a la superficie de la piel. Estos sntomas clnicos confirman las observaciones de los usualas .creencias rios ordinarios del qat y ayudan a explicar algunas populares arriba referidas. La alteracin del proccso digestivo aclara por qu los consumidores regulares del qat suelen. un menor apetito; los efectos de estreimiento, Investigadores atribuyen a los taninos incluidos en la planla, arrojan luz sobre la incidencia ms baja de sntomas de disentera entre los cons.umldores recin del qat. Asimismo, los estudios han mostrado que las cortadas del qat contienen cantidades im.portanles de vtarmna e (150-300 mg/100 g),lo cual puede contribuir a acrecentar la resistencia del usuario contra las enfermedades. En apariencia, la opinin mdica acerca de los del qat ha estado siempre dividida. En el siglo XllI, Najeeb ad-Din, de Samarcanda (Uzbekistn, unssj.ta recetaba en los casos de melancola y depresin, segn consta en un manuscrito de la poca (Abdullahi Elmi, 1983); a fines del siglo XVllI, en Yemen, su uso fue prohibido porque se pensaba que produca efectos en el cerebro (Distefano, 1983,7 Y 11). Durante el siglo xx, los Investigadores han planteado tambin puntos de vista nos han destacado los efectos colaterales negativos: estreumento, gastritis, insomnio y anorexia (la cual conduce a la Otros han enfatizado sus beneficios en tanto analgsico y estimulante. A pesar de los intentos peridicos de las autoridades mdicas o polticas de clasificar el consumo del qat como una forma de adiccin, existen pocas pruebas que fundamenten una fsica verdadera de los usuarios ms recurrentes. La OrgamzacIn Mundial de la Salud considera que el qat no es una sustancia narctica' en la mayora de los informes sealan que su empleo ocasiona '''habituacin'' o "dependencia psicolgica", en lugar de "adiccin"; aunque la terminologa utilizada no siempre es consistente (Guedel el al., 1957; Halbach, 1979; Kennedy el al., 1980; Luqman y Danowski, 1976). . Si bien los aspectos mdicos del consumo del qat constituyen un tpico abierto a la investigacin, nosotros nos centraremos en las

302

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

QAT: CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

303

dimensiones social y econmica del uso de la planta. Tal como lo ht;mos el qat se relacion tradicionalmente con prcticas y ntuales: celebraciones religiosas, ritesdepassage, procesos judiciales, etctera. Lo que ms sorprende del hbito contemporneo es el n?table crecimiento de su empleo como forma popular de La mayora de los usuarios destacan que el qat intensifica la sociabilidad, Ayuda a estimular los sentimientos de generosidad y humor..En.palabras.de un somali: "No es algo hospitalidad,y indicado para el indivduo solitaro; ms bien es til para intercambiar ideas, para hablar de todo y nada." , Las s:siones de mascadura del qat entre grupos de amigos -con frecuencia varones, pero con una participacin femenina cada vez mayor en los grupos de los centros urbanos del noreste de Africaduran por lo menos tres horas. Mientras charlan, mastican innterrumpIdamen.te la planta, y consumen grandes cantidades de agua, t, Co'?l-Cola y CIgarros.A pesar de que una parte de la conversacin sea trivial, la mayora de las sesiones resultan importantes, en virtud del alto grado de concentracin mental de los participantes en un solo de politica, legal o teolgica, concentracin que se extiende :n ocasiones durante !'1s de sesenta minutos. Es precisamente el incremento de la SOCiabilidad y la solidaridad dentro del consumidor lo .en ciertos contextos, los no participantes mterpretan como a?tISocIal en un contexto ms amplio. En este sentido, los consumidores del qat comparten algunas caractersticas otras comunidades usuarios de drogas. Puesto que se crea un entre lo.s mastcadores que se renen regularmente, estos individuos son VIStOS por la sociedad en general-y por las autoridades gubernamentales en particular- como miembros de una comunidad contracultural potencialmente subversiva. Antes de enunciar los cambiantes significados culturales relacionados con el consumo del qat examinaremos la ecologa y la economa de la produccin del qat, incluyendo las extensas redes comerciales que se han establecido a partir de la moderna transportacin area y terrestre.

LA PRODUCCIN DEL QAT

El terreno ms apropiado para el desarrollo de la planta del qat es el de las laderas hmedas de montes ubicados entre los 1 500 Ylos 2 000 d: altura, y que cuentan con un buen drenaje. En consecuencia, los principales centros de produccin del qat han sido siempre las

reas de tierras altas: la cordillera del norte y el este de Etiopa, la sierra localizada al oriente del Monte Kenia, y las montaas de Yemen. Sin considerar stas ltimas, las regiones de tierras altas del noreste de frica donde se cultiva el qat han estado habitadas histricamente por individuos no musulmanes. Los consumidores del qat, en su mayoria musulmanes -aunque nunca de modo exclusivo-, han poblado y continan poblando las tierras bajas semiridas. Esto significa que el qat ha sido intercambiado a travs de fronteras ecolgicas que han constituido tambin fronteras culturales. Un segundo aspecto interesante de la ecologa del qat reside en que las reas mejor situadas para su cultivo son tambin las regiones donde se desarrollan mejor los cafetos. El caf, a diferencia del qat, ocupa un sitio importante dentro del mercado mundial y ha representado una fuente relevante de divisas para Kenia, Etiopa y Yemen. Por eso los gobiernos de estos paises han alentado preferentemente el cultivo del caf entre sus ciudadanos. Con todo, desde el punto de vista de los agricultores locales, el qat representa tambin un cultivo rentable, y las economas de escala y las utilidades generadas han favorecido el cultivo del qat durante las dos ltimas dcadas. Dado el rpido crecimiento de la demanda local de la hoja, y de la posibilidad de tener acceso por va terrestre y area a nuevos mercados, los agricultores de las reas montaosas han retomado su produccin a gran escala. La situacin prevaleciente cn Yemen a mediados de la dcada de los sesenta ilustra el patrn en cuestin. Cuando la revolucin yemenita de 1962 y la subsecuente guerra civil interrumpieron las exportaciones de caf, la mayora de los caficultores comenzaron a cultivar la planta del qat, la cual poda comercializarse en el plano local. El retorno de la paz en 1968 y los posteriores intentos gubernamentales por estimular la reanudacin del cultivo del caf, no lograron dar marcha atrs a esta tendencia. Las exportaciones de caf, que haban alcanzado la suma de 6 millones de dlares en el ao previo a la guerra, slo generaron 1 milln de dlares en 1971. A pesar de que las exportaciones del qat produjeron nicamente 0.5 millones de dlares, su impacto sobre la economa local fue asombroso. En 1978 se estim que dentro de Yemen se consuma anualmente una cantidad de qat valorada en 300 millones de dlares. Se afirmaba que el90 por ciento de los varones y casi el 50 por ciento de las mujeres yemenitas eran usuarios habituales de qat (Distefano, 1983,22-24). En Etiopa puede advertirse un proceso similar. Entre 1954 y 1961 aument dramticamente la extensin de tierras destinadas al cultivo

304

LA VlDASOClAL DE LAS COSAS

QAT, CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

305

del qat: de 2 960 a 6 920 hectreas; yes probable que esta ltima cifra no haya incluido aquellos terrenos donde se sembraba simultneamente el qat y otra planta (Getahun y Krikorian, 1973, 357, 370). En trminos de utilidades el qat ha ocupado desde entonces el segundo lugar entre los principales productos exportados por Etiopa, a pesar de que buena parte del comercio de esta mercancla efectuado a travs de la frontera con Somalia carece de registro. No resulta difcil comprender el motivo por el cual el qat est ganando al caf la competencia en materia de obtencin de las escasas tierras agrcolas disponibles. Los arbustos del qat comienzan a producir vstagos comercializables a los tres o cuatro aos de haber sido plantados, mientras que los cafetos requieren de un periodo de seis aos para empezar a ser rentables. Las hojas del qat pueden cosecharse casi continuamente; su cultivo implica un menor trabajo que el del caf (a pesar de que los agricultores deben guardar por la noche las plantas del qat para evitar que sean robadas), y las plantaciones del qat son productivas a lo largo de por lo menos una generacin. Debido a todas estas razones, as como a la mayor adaptabilidad de las redes de distribucin del qat a las fluctuaciones a corto plazo de la oferta y la demanda, la eleccin de los agricultores en favor del qat es correcta desde el punto de vista econmico en muchos distritos. Aunque las utilidades obtenidas por los cultivadores del qat no son tan cuantiosas como las ganadas por los traficantes de la planta, resultan de todos modos significativas. En un estudio efectuado en Etiopa, se demuestra que la produccin del qat representa entre 30 y 50 por ciento del ingreso total anual por familia, en un distrito donde sus arbustos ocupan slo 13 por ciento de las tierras cultivadas (Getahun y Krikorian, 1973,357,366-367). En el caso del distrito de Mero, en Kenia, diversos clculos sefialan que las ganancias generadas por hectrea cultivada de qat son entre 30 y 300 por ciento ms altas que las arrojadas por la caficultura (Hjort, 1974,31). En consecuencia, la produccin del qat se ha incrementado tanto en trminos absolutos como en relacin con otros cultivos potencialmente rentables y caractersticos de las tierras altas. La escasa bibliografa existente en materia de cultivo del qat, ofrece ciertos indicios sobre un patrn cultural que ha experimentado transformaciones en las reas de desarrollo de la planta. En el pasado, cuando el uso del qat estaba ms limitado (y restringido, quiz, a las prcticas rituales y religiosas), la diseminacin del cultivo se hallaba en apariencia circunscrita. Por ejemplo, en Etiopa la tradicin pretende que los mercaderes adari, quienes eran duefios de las planta-

ciones de qat ubicadas en las afueras de la ciudad de Harar, custodiaban celosamente sus arbustos e imponian severos castigos a quienes suministraban plantas a los menospreciados kotu (agricultores de lengua oromo que labraban las tierras localizadas ms all los alrededores de Harar). Sin embargo, de acuerdo con la tradicin en cuestin, despus de la clebre batalla de Chellenko (verificada en 1887), durante la cual fueron victimados muchos adari por los soldados del emperador Menelik 11, las plantaciones de qat estuvieron en peligro de ser abandonadas. Las viudas de los adari, incapaces de sostener por s solas los cultivos, arrendaron sus predios agrlcolas a los kotu. As, estos ltimos tuvieron acceso a los mticos "rboles del paraso" y contribuyeron a la difusin posterior de la planta en el norte y este de Etiopa (Getahun y Krikorian, 1873, 356). Segn Trellu (1959), se dice que las mujeres de Harar se hicieron cargo en alguna ocasin de las granjas productoras de qat; empero, hacia 1960, cualquier individuo que obtena un esqueje y un pedazo de tierra, poda cultivarlo. El caso de Kenia es semejante. Los mero solan restringir el cultivo dcl qat a los agricultores cuyos antepasados haban posedo este tipo de arbustos; slo era factible plantar nuevos esquejes con fines de sustitucin. La violacin de esta regla anatematizaba al transgresor. Sin embargo, en la actualidad el rea es conocida como el "tringulo verde", y casi todos los agricultores meru cultivan algunas plantas de qat para complementar sus ingresos (Distefano, 1983, 20; Griffin, 1983; Hjort, 1974). Los dos ejemplos mencionados sugieren el cambio .del donde el cultivo del qat era una empresa culturalmente crcunscnta, reservada a un segmento especial de la comunidad, por otro donde el qat se ha convertido en un cultivo extensamente practicado, sin aparentes restricciones culturales. Como veremos, esta ampliacin de la base social en el extremo productivo es paralela al crecimiento del uso del qat como un bien de consumo, lo cual revela adems el grado en que ha avanzado el proceso de mercantilizacin de esta planta legendaria.

LADISTRIBUCIN DEL QAT


Distribucin y comercializacin son las actividades que vinculan a los agricultores y los consumidores del qat. En este contexto, las propiedades fisicas de la mercancla tienen mayor importancia que las culturales. Ante todo, debe sefialarse que el qat es altamente perecedero.

306

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

QAT: CAMBIOS EN lA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

307

Una vez que se cortan las ramas y hojas, su potencia declina con gran rapidez; la mayora de los usuarios prefieren utilizar las plantas que no exceden las cuarenta Yocho horas de haber sido cosechadas. As, antes de que se generalizara el transporte en camin, el consumo del qat recin cortado estaba restrngido a las reas cercanas a las fuentes de produccin. (En apariencia, las hojas secas, enterradas en polvo, han sido por largo tiempo un sustituto bien conocido, aunque menos buscado. Los peregrinos en trnsito hacia La Meca y Medina suelen llevar consigo hojas secas de qat.) Hoy da, en el centro de produccin las hojas y ramas cosechadas son envueltas en hojas de pltano o en bolsas de plstico, yenviadas a la localidad mercantil ms prxima. En Kenia los agricultores de Meru las trasladan a Isiolo; los etopes de la sierra oriental las hacen llegar a Harar, Jijiga y Diredava. Despus, los comerciantes somales las transportan en camin, durante la noche y a travs del desierto, con destino a Somalia. Desde finales de la dcada de los sesenta se acostumbra tambin la remisin de esta mercanca por va area. Hace varios aos no era raro advertir que cuatro o cinco hileras de los asientos traseros de los aviones que cubrlan regularmente la ruta Nairobi-Mogadishu, estaban ocupados por atados de ramas de qat recin cortadas y envueltas en plstico. Hacia 1980, se convirti en prctica comn destinar vuelos a la transportacin exclusiva del qat. El comercio establecido entre el distrito de Meru (Kenia) y los mercados somales ha constituido la ruta del qat mejor documentada; la descripcin de su funcionamiento a lo largo de la dcada de los setena destaca las opciones y los riesgos involucrados (Abdullahi Elmi, 1983; Ghari, 1978; Hjort, 1974). En las montaas de Meru, la produccin del qat era constante y abundante de octubre a junio, periodo durante el cual los precios descendan a su nivel ms bajo. Las ramas cosechadas se clasificaban de acuerdo con su calidad yeran amarradas en pequeos atados denominados marduuf ("un gran manojo", en lengua somal), Se reunan diez marduufy se les envolva en hojas de pltano, con objeto de conservarlos frescos. En el centro de produccin los compradores pagaban 10 Ch.K. (chelines de Kenia; 10 Ch.K. = 1 dlar) por el marduuf de mayor calidad y 2 Ch.K. por el de menor calidad. En Isiolo, los traficantes somales adquiran la mercanca aproximadamente al doble del precio original y colocaban los atados en camiones; luego atravesaban las planicies ridas del norte de Kenia hasta llegar a Wajir o Mandera, ciudades cercanas a la frontera con Somalia. El costo de la transportacin del qat al territorio somal oscilaba entre los 10,000 y los 12,000 Ch.K. Des pus

de haber pagado los impuestos aduanales correspondientes (y, con frecuencia, despus de haber ofrecido un atado de qat a los .inspectores de la lnea fronteriza), los choferes seguan su camilla haca Mogadishu. El viaje en su conjunto poda tener una duracin mayor a las 30 horas; a principios de la dcada de los ochenta, vanas docenas de camiones cubran esta ruta diariamente. Una vez arribados a Mogadishu, los negociantes deban dirigirse a la municipalidad, a fin de pagar el local de 15. Ch.S. (chelines somales, en aquel entonces el equivalente oficial del cheln de Kenia) por cada marduu]. Despus, los comerciantes se ponan en contacto con sus "agentes" (dilaal), quienes distribuan los atados a los vendedores locales; estos ltimos fijaban el precio con base en la oferta y la demanda. En la calle el valor de de qat oscilaba entre los 100 y los 240 Ch.S., cuando los surmrnstros eran abundantes; empero, dicho valor se elevaba a la cifra comprendida entre los 700 y los 1,000 Ch.S. cuando las existencias eran particularmente escasas. En consecuencia, el precio final de venta era, por lo menos, diez veces ms alto que el cobrado por el cultivador del arbusto. A menudo los minoristas pagaban a los agentes slo despus de haber vendido la esta prctica sugiere tanto la importancia de la confianza y el crdito personales, como la probabilidad de que los detallistas hayan integrado el segmento ms pobre dentro de la cadena de del Es claro que los comerciantes podan reunir enormes ganancias; sin embargo, los riesgos involucrados eran Adems de amenaza continua proveniente de los bandidos instalados en el terntorio norteo de Kenia (muchos de los cuales tenan en su poder armas automticas, como resultado del conflicto blico prevaleciente en la zona), debian enfrentar los problemas relacionados con accidentes y averias de los vehiculos. Asimismo, en virtud de que los proveedores de Kenia slo aceptaban chelines de Kenia y dlares estadunidenses, divisas que no se podan obtener legalmente Somalia, los choferes se veian precisados a comprar atuendos tradicionales somales, relojes, grabadoras y radios de transistores en Somalia (articulas de precio ms bajo en ese pais) y pasarlos de contrabando a Kenia, donde los vendian para adquirir la moneda necesaria. Existia tambin la posibilidad de recurrir al mercado negro para efectuar el intercambio directo de divisas; sin embargo, esta opcin colocaba en situacin peligrosa a los comerciantes con respecto a las autoridades gubernamentales. No obstante los riesgos involucrados, la recompensa salia ser cuantiosa. Segn se me inform, con las utilidades generadas por dos

308

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

QAT, CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

309

de transportacin del qat desde Meru hasta Mogase poda .comprar un camin. El comerciante que alquilaba un avinquecubnera la ruta de Meru a Mandera (cuyo costo era de 3 000 dlares), obtena una ganancia neta de 7,000 dlares. Sin duda se de .un gran negocio. El comercio de la planta realizado en Kema, estimado conservadoramente en 1 000 toneladas mtricas represent slo.25 por ciento del total de qat importado por en 1979; la cantidad restante provino de Etiopa (RDS, 1983, Para atender este comercio de larga distancia los camiones deban permanecer en de operacin. La mayor parte de I?s utilizados en la distribucin del qat fueron reacondiconados, a fin de que pudieran transportar cargamentos pesados a largo de Se les equip con tan9ues adicionales de gasolina, amortiguadores especiales, carrocenas .reforzadas y barras protectoras de metal. Se contrataron altamente capacitados para que se ocuparan del mantemmiento de los camiones; adems, se cont con los servicios de auxiliares, quienes solan emprender el viaje desde el terntono somal cuando el transportador inicial llegaba tarde al punto de entrega. Por la carencia de investigaciones detalladas en la materia no sabemos de dnde provino el capital inicial involucrado en esta asombrosa operacin mercantil. Se debe tener en cuenta que los somales son antes que nada productores y, desde la dcada de los exportadores a gran escala de ganado (camellos vacas ovejas y cabras). Los ingresos derivados de la venta de carne ai Onente, rea respecto la.Cl;Ial Somalia fue el principal abastecedor en .ese rengln hasta pnncrpios de los aos ochenta representaron quza una parte capital invertido en el extenso del qat. Otra de Ingresos .Ia COllS?tUY el dinero remitido por los aproximadamente 250 mil trabajadores migratorios somales que laboraron en los campos petrolferos de Medio Oriente a mediados de la de I?s setenta. En virtud de la tendencia de las familias sus ahorros en diversas empresas econmicas -un somales a de repartir los nesgas, y de disponer de mltiples fuentes de Ingreso en un entorno fsico} poltico impredecible-, no resulta sorprendente que las ganancias de los comerciantes del qat, de los de ganado y de los trabajadores en el extranjero hayan en una "segunda economa" regional de recirculado gran complejidad (vase, por ejemplo, Miller, 1981). Sin embargo, hasta que se lleven a cabo ms estudios sobre los patrones de la

inversin privada en la Somalia contempornea, slo es factible sugerir que el crecimiento de la industria del qat estuvo vinculado con toda probabilidad al desarrollo de la ganadera yla industria petrolera en el plano regional. Dos comentarios finales acerca del comercio del qat. Primero, debido a que el arbusto es una mercanca perecedera cuya comercializacin requiere considerable perspicacia comercial y poltica, quienes deseaban ingresar a este negocio deban adquirir antes que nada la experiencia necesaria en la materia. Hjort (1974) ha sealado que los traficantes de qat en Meru cubran un periodo de aprendizaje con los mercaderes ya establecidos, antes de trabajar por cuenta propia. Las investigaciones sobre el extremo somal de la cadena mercantil revelan la existencia de mecanismos similares para atraer a parientes o clientes al negocio. Con todo, no hay evidencias de que el comercio del qat est controlado por un crculo estrecho de comerciantes poderosos; ms bien, se trata en apariencia de un negocio abierto a los individuos emprendedores de distintos grupos de parentesco y de diferentes antecedentes laborales. Segundo, el comercio del qat ha generado ingresos no slo para los empresarios acaudalados, sino tambin para muchos otros segmentos de la poblacin: agricultores, choferes, mecnicos y minoristas. En Hargeisa y Mogadishu,la mayor parte del comercio detallista es controlado por mujeres. En Kena, aunque las operaciones a larga distancia son efectuadas por varones, muchas mujeres que habitan en. los pequeos pueblos y caseros situados a lo largo de las rutas seguidas por los camiones, contribuyen al mantenimiento del hogar vendiendo manojos de qat en los salones de t y los mercados locales. En una parte del mundo donde el nomadismo pastoral, la migracin laboral y los conflictos armados espordicos suelen alejar a los hombres de su familia, la venta del qat ofrece a las mujeres el medio para sobrevivir de manera independiente.
EL QAT y LA CULTURA DEL CONSUMISMO

Si el mejoramiento del transporte y la experiencia comercial acumulada han posibilitado la distribucin del qat en una escala sin precedentes durante los ltimos veinticinco aos, qu factor explca la demanda siempre creciente de esta planta? La bibliografa sociolgica de las ltimas tres dcadas ofrece muchas teoras, pero pocas evidencias convincentes. Las supuestas causas del aumento sostenido del consumo van desde el aburrimiento, pasando por el escapismo,

310

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

QAT: CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

311

hasta la bsqueda de la dignidad personal a travs de la interaccin grupal de una sesin de qat (Getahun y Krikoran, 1973,374; Kennedy etal., 1980,331-341; ONU, 1956, 12). El crecimiento de las poblaciones urbanas poseedoras de .ms tieIt!po libre y de pocas actividades para ocupar esos ratos de OCIO, constituye otra de las explicaciones comunes otorgadas al fenmeno en cuestin. Una clave para comprender la demanda en aumento del qat reside en caractersticas de los usuarios habituales, esto es, quienes mastican la planta dos o tres veces por semana. A pesar de la dificultad de conseguir estadisticas a este respecto, la Seccin Farmacolgica de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Somalia complet recientemente un estudio cuadrienal referido al empleo del qat, basado en entrevistas con 7 485 somalfes (Abdullahi Elmi, 1983; RDS, 1983). Puesto que los hallazgos fueron dados a conocer junto con la adoptada por el gobierno somal (en marzo de 1983) de proscribir el consumo del qat, el estudio en cuestin se elabor quiz como parte de la campaa de prohibicin. Sin embargo, los datos en el informe del doctor Elmi parecen verdaderos, y sus observacl.ones, no implicaciones por l inferidas, se ajustan a las impresiones recogidas por observadores somales y extranjeros durante la dcada pasada. La investigacin involucr a 4 136 habitantes de Mogadishu y de los alrededores de esta ciudad, as como a 3 349 residentes de Hargcisa yde sus suburbios. El 39 por ciento de los sujetos contenidos en la muestra de Mogadishu y 84 por ciento de los de la muestra de Hargeisa admitieron haber probado el qat, Los usuarios habituales (quienes lo mastican dos o ms veces a la semana) representaron 55 por ciento de los casos estudiados en Hargeisa y 18 por ciento de los de Mogadishu. Elmi atribuy tales diferencias a la introduccin relativamente reciente del qat en el sur de Somalia. Como era de esperarse,los varones fueron los principales consumidores del qat; casi 75 por ciento de los mascadores de la hoja fueron hombres en ambas muestras, mientras que 50 por ciento de las mujeres de Hargeisa y 80 por ciento de las de Mogadishu dijeron al entrevistador que nunca la haban consumido. El doctor Elm seal que las mujeres "refinadas" no acostumbraban emplear esta planta, pero que dicha actitud estaba cambiando. Ms reveladora para los fines del presente ensayo fue la conclusin del doctor Elmi: "A diferencia de Hargeisa, donde el qat es consumido por exponentes de todas las profesiones, los masticadode Mogadishu parecen ser mayoritariamente hombres de negoCIOS y desempleados. La popularidad del qat entre los hombres de

negocios puede atribuirse a la gran sociabilidad .que fav?rece las transacciones comerciales. Entre los [ndlviduos SIn trabao, el funciona como un alivio a la frustracin". El oficial PU?ltcado por el gobierno somal explicar su decisin de el qat (derivado en gran medida de los hallazgos de la nvesngacon), aade que la mayora de sus en Mogadishu tenan entre veinte y cuarenta aos de edad, mientras que los de la regln nortea correspondan a diversos grui'0s de (RDS, 1983,.49). Por ltimo,los estudiantes unIVersltanos Ylos sujetos desproVIstos de una educacin formal fueron identificados como consumidores importantes de qat. . Tales hallazgos sugieren que si bien el qat era empleado por casi todos los segmentos de la poblacin somal, su consumo aumentaba con mayor rapidez entre los estudiantes, los habitantes urbanos,los subempleados Y los desempleados. mi opinin, que estos grupos compartan era una perspectIva cada vez ms cosmopolita" y una exposicin reciente a la cultura de consumo de las ciudades de Somalia y el Medio Oriente. Est?s sujetos obtener (o, en el caso de los t.rabajadores mgratorros, ya hablan obtenido temporalmente) un nivel de mgresos alto en comparaCIn con el estndar somal, y que les permitiera contar electrodomsticos, gra\ladoras, atuendos novedosos y viajes al extranjero. La influencia ejercida por los trab.ajadores que haban laborado fuera de su pas tuvo gran [mportancia en la de dicha actitud. De acuerdo con un clculo, los somales prestaron sus servicios en Arabia y el Golfo PrSICO los anos de apogeo de la industria petrolera, la Cifra de 250 000 (Miller, 1981, 4) o, aproximadamente, 5 por.ciento de la poblacin total de Sornalia. Debido a que tales trabajadores gozaron un salario ocho o diez veces superior al ganado sus compamoras en territorio nacional, es fcil advertir las presiones economcas y culturales que estimularon el nuevo consumismo. Por otra parte, estos sujetos que haban estado expuestos al mundo capitalista y consumista del i'eriodo del boom petrolero, compartan la condicin de muchos d:1 Tercer Mundo sometidos recientemente a la expenencia de viajar y al contexto urbano: una vez de vuelta al suelo patrio se vuelven padecen un desarraigo cultural y se conducen de modo Impotente en la esfera poltica. En Somalia estos individuos se con un y disrgimen gubernamental que abrazaba la austeridad pensaba favores polticos a un pequeo circulo de UnIdos por las lealtades tradicionales de clan. Muchos miembros de la

312

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

QAT CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

313

nueva cultura consumista sufrieron un desencanto yse refugiaron en el uso del qat. La utilizacin de la planta se convirti en una forma de invertir los ratos de ocio dentro de una sociedad con pocas actividades para disfrutar del tiempo libre. Adems, debido a que el qat era masticado por las personas respetables desde el punto de vista religioso, por los comerciantes exitosos y los polticos poderosos, su consumo podia considerarse como un intento de emular el estilo de vida de los compatriotas prsperos. En consecuencia, el uso del qat expresaba para muchos somales tanto la aspiracin por "vivir bien", como la frustracin resultante de su incapacidad para lograr dicha meta. Un indicio de la nueva cultura en ascenso fue la proliferacin en la mayor parte de las grandes ciudades somales de casas privadas destinadas exclusivamente a los usuarios del qat. Estos majlis (cuya traduccin literal es "lugares de reunin") eran edificios, propios o arrendados, que contenan varias habitaciones confortablemente amuebladas, y donde se congregaban grupos de masticadores. A menudo estos inmuebles eran administrados por mujeres divorciadas o viudas, o por mujeres cuyos maridos se hallaban trabajando en el extranjero. A cambio de una cuota se ofreca a los clientes msica ambiental grabada, alimentos y bebidas, mientras consuman el qat que llevaban consigo. En algU!IOS majlis la anfitriona proporcionaba tambin a los parroquianos varones acompaantes femeninas. El capital inicial para adquirir la casa y el mobiliario sola provenir de los ingresos generados por parientes en el comercio del qat, en la exportacin de ganado o en la labor realizada en los campos petrolferos de Medio Oriente. As, las anfitrionas de los majlis integraban una nueva clase de "especialistas" dentro de la cultura de consumo del qat, de un modo semejante a los choferes de camiones que cubran largas rutas en el marco del sector comercial. Con base en la institucin de los majlis, lo que en alguna ocasin haba sido una actividad restringida a las ceremonias rituales y a las reuniones informales de amigos o parientes, se converta en un negocio. Algunos somales me informaron que ciertos majlis de las grandes ciudades estaban destinados a grupos ocupacionales particulares: profesores, choferes de camin, funcionarios pblicos, etctera. Esta especializacin fundamentada en la ocupacin de los clientes constituye un fenmeno que tambin se ha registrado entre los grupos de en Yemen (Kennedy, et al., 1980, 319). En el caso de Somaha el fenmeno representa una variante del patrn profundamente arraigado de asociacin regida por los vnculos familiares o

de clan. Se puede afirmar que el qat ha comenzado a erosionar las lealtades tradicionales? No; pero s es factible sealar que las oportunidades incrementadas para utilizar el qat no slo han servido para reforzar las viejas lealtades (de amigos, parientes y asociaciones de negocios), sino tambin para permitir la expresin de nuevas lealtades. Al respecto, tenemos el ejemplo de los grupos de mujeres que hoy da se renen ocasionalmente para masticar las hojas del arbusto en los majlis. LAS POLTICAS PROHIBITIVAS DEL QAT El 19 de marzo de 1983, el gobierno de Somalia emiti un decreto que proscribe el cultivo, el comercio y el consumo del qat en todo el territorio somal, Las plantaciones deban ser destruidas en un periodo no mayor de doce meses; a los ciudadanos que se sorprendiera comerciando con qat se les impondra multas de 50,000 Ch. S. (5,000 dlares) o sentencias de dos a cinco aos de prisin. En un largo panfleto explicativo de los motivos de la prohibicin (RDS, 1983), el gobierno plantea argumentos econmicos, SOCIales, mdicos y religiosos.' Las importacioncs anuales de la planta costaban a Somalia 57 millones de dlares y elevaban las transacciones monetarias en el mercado negro a un nivel sin precedente. Cuando la guerra de 1977 contra Etiopa interrumpi las importaciones del qat proveniente del entonces pas enemigo, los agricultores somales que habitaban las montaas del norte comenzaron a cultivar la planta, y la produccin local de cereales fue abandonada. En el informe se estima que 200 mil ciudadanos somales estaban involucrados en la produccin y el intercambio del qat y que, por tanto, descuidaban otro tipo de actividades econmicas ms esenciales. El amplio consumo de qat durante la jornada laboral lesionaba la eficiencia yla productividad tanto del gobierno como de los sectores manufactureros. Los ingresos familiares se malgastaban en su compra; los hombres solan permanecer fuera del hogar durante las sesiones de mascado, y se desatendan las necesidades morales y materiales de los nios. Ms adelante el panfleto recurre a razonamientos morales, los cuales encuentran su expresin ms acabada en la seccin intitulada "El kat Y la cultura somal". Despus de mencionar que el qat ha sido elogiado por figuras religiosas, poetas y lderes de clanes a lo largo de buena parte de la historia somal, el autor annimo de la publicacin afirma lo siguiente:

314

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

QAT, CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

315

...el kat se extendia todos losplanosde la sociedad. Entr de llenoen una segunda fase, a saber, de entretenimiento, donde cont6 con su propio
protocolosociaL
De acuerdo con lo registrado por la historia, el ka! fue un arbusto cuyo dirig!do a brindar un servicio especial; empero, enla actualidad la Situacin es diferente y el kat es consumido con fines de entretenimiento y como pasatiempo. Todo lo que se hace con exceso, provoca problemas.

(ROS, 1983,28, 30.)

A primera vista, la argumentacin gubernamental constituye simplemente una nueva exposcn de los antguos razonamientos sobre los resg?s econmicos, soci.ales y mdicos involucrados en una dependenca excesiva del qat. Sin embargo, esta argumentacin va ms all: expresa la idea de que el uso del qat estaba creando una subcultura propia, la cual amenazaba los fundamentos de la sociedad somali. De acuerdo con lo aseverado en el panfleto: "...el kat introdujo al pas un modo de pensar que es ajeno a nuestra cultura, religin, tradicin y Es causa prncipal del cambio social completo que otorga pnondad al inters personal por encima del inters pblico general" (RDS, 1983, 35). Aqu podemos advertir un reconocimiento de los efectos del estilo de vida desenfrenado y orientado hacia el consumo caracterstico de la dcada de los setenta y de inicios de los ochenta: (Otras expresiones somales de este punto de vista aparecen en Abdirahman D. Baileh, 1982/1983; Abdullahi Elmi, 1983' Baiman 1983). ' , Durante la poca de la algunos observadores escptiafirmaron que las autondades slo queran suprimir el trfico eXIst.ente del qat, con objeto de que fueran dichas autoridades y sus partdarios quienes controlaran el comercio de la planta. En la aseveracin hay algo ms que el caracterstico espritu irnico somal. La mayora de los observadores bien informados estaban convencidos de que la "economa secundaria" de Somalia, que inclua el intercambio de qat, ganado y divisas a travs de los puestos fronterizos menos vigilados, superaba a la economa oficial basada en la exportacin de carne y pltano (Hoben el al., 1983,21-31; Miller, 1981). Numerosos productores, expedidores y exportadores operaban totalmente fuera de los canales regulados por el Estado y se sospechaba, con cierta razn, que algunos de ellos patrocinaban los movimientos somalies de oposicin emplazados en.el extranjero. El amplio malestar generado por el rgimen condujo a muchos somalies (tanto educados C?mo a abandonar el pas; los que no lograron salir SImplemente retiraron su apoyo al sistema. En apariencia, el uso del qat era predominante entre los miembros descontentos de la socie-

dad. La idea de que la planta estaba contribuyendo a socavar la economa y, por ende, al rgimen, pudo ser el factor principal involucrado en la decisin de proscribirlo. De hecho, la amenaza potencial contra el orden poltico planteada por el consumo del qat, constituy una cuestin problemtica para los gobiernos coloniales de Kenia y de las tres Somalias a lo largo del siglo xx. En 1921 el gobierno del Protectorado Britnico de Somalilandia restringi severamente la importacin del qat proveniente de Etiopa, mediante la negacin de licencias de importacin, salvo a cuatro comerciantes somales. El objetivo era elevar el precio de la mercanca para ubicarla ms all del alcance de los ciudadanos ordinarios de Somalia (Distefano, 1983, 13). Las circunstancias polticas prevalecientes entonces en el Protectorado, sugieren un posible mvil para la eleccin del momento en que fue emitida la legislacin restrictiva. El movimiento militante de oposicin somal contra el gobierno colonial britnico, que databa de finales del siglo pasado, acababa de sufrir un revs por la muerte de su lder, Muhammad Abdile Hasan, acaecida en diciembre de 1920. Sin embargo, la amenaza de una renovadajihad islmica (guerra santa) segua presente, y las autoridades del Protectorado sospechaban que la utilizacin del qat estaba relacionada con las prcticas litrgicas de la hermandad suf, la cual haba constituido una fuente importante de apoyo a la resistencia de Muhammad. El decreto de 1921 result ineficaz, en apariencia por que la fuerza policiaca del Protectorado no pudo vigilar los numerosos puestos fronterizos con Etiopa, y tambin por que algunos de los funcionarios responsables consideraban inadecuado utilizar una planta pretendidamente daina como fuente de ngresos gubernamentales (Distefano, 1983, 13). Sin embargo, en 1939 el gobierno del Protectorado volvi a mponer el derecho de registro y de incautacin, y el de multar o encarcelar a cualquiera que se sorprendiera plantando o cultivando qat. De nuevo en ese caso el contexto politico es revelador. En 1935 la invasin italiana a Etiopa ofreci a los somalies nuevas oportunidades para realizar el comercio transfronterizo con los distritos recin ocupados de la regin de Ogaden. El rgimen fascista volvi a los caminos e introdujo caminos para integrar el Imperio Italiano de Africa Oriental, y en 1937 suscribi un acuerdo con el Protectorado Britnico de Somalilandia que facilitaba el comercio entre los territorios ocupados por Italia y la Gran Bretaa. Entre otros aspectos, el mejoramiento de las redes de transportacin estimul la creacin de nuevos mercados para el qat. (Asimismo, hizo posible la breve ocupacin taliana del Protectorado, verificada en agosto de 1940.)

316

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

QAT, CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

317

Durante la dcada de los cuarenta los habitantes jvenes de las de Somalia comenzaron a expresar nuevas aspiraciudades ciones polticas. Charles Geshekter (1983) ha documentado los inicios de clubessociales y de sociedadesbenefactoras que con el tiempo se convrtieron en las pnmeras asociaciones polticas que demandaron un gobierno propio para Somalia. En este tipo de reuniones o el consumo del qat; es posible imaginar asociaciones sevolvi a losorgamzadores ofreciendo algunos vstagos como estmulo para reumr a un auditorio que escuchara a los siempre populares poetas somales, cuyos trabajos tendan cada vez ms a inclur comentarios polticos. Hacia fines de los aos cuarenta, y de acuerdo con los informantes entrevistados por Geshekter, la utilizacin del qat simbolizaba el rechazo a la autoridad colonial. Del mismo modo, la conexin entre el qat y la poltica puede advertirse en la historia de la legislacin prohibitiva impuesta por el gobierno colonial britnico en Kenia. Durante la dcada de los cuarenta las autoridades de este pas prohibieron al personal militar que consumiera qat; en esa poca los operativos militares estaban concentrados en el conflictivo Distrito Fronterizo Norteo limtrofe con el Imperio Italiano de frica Oriental. Las preocupaciones relacionadas con el asunto de la seguridad en ese distrito continuaron captando la atencin de las autoridades de Kenia hasta fines de los aos cuarenta, y se trat en repetidas ocasiones de proscribir el qat en el distrito en cuestin, siempre con resultados poco fructiferos. La prohibicin de 1945 estuvo precedida por una serie de artculos y un editorial aparecidos en el East African Medica/ Journal, una publicacin ampliamente conocida por los crculos coloniales britnicos. Independientemente de que esos artculos hayan sido "comisionados" o no por el gobierno, su tono y encabezados revelan el mismo tipo de retrica exhortativa que antecedi a la prohibicin de 1983en Somalia (Carothers, 1945; East African Medica/ Journal, 1945). El uso de la investigacin "cientfica" para justificar acciones motivadas polticamente en contra del qat, puede advertirse tambin en el caso de Jibuti, pas antes denominado Territorio Francs de los Afars e Issas o Somalilandia Francesa. En 1957 el artculo de un funcionario francs apareci en el Bulletin on Narcotics, de la Organzacn de las Naciones Umdas; este artculo, aunque presenta evidencias de que el consumo del qat no produce ni adiccin fisica ni conducta violenta, concluye dclmodo siguicnte: "...desde luego, es necesano adoptar enrgicas medidas para combatir sin demora este mal social". Se sopesan y juzgan como negativos los efectos del

qat sobre la nutricin, la estabilidad familiar y la autoridad paterna. El artculo declara que es una droga narctica y perfila la legislacin prohibitiva. La importacin, exportacin, produccin, posesin, comercializacin, y la utilizacin del qat y de todas las preparaciones hechas con base en l, fueron declaradas ilegales (Guedel et al., 1957). La intencin era que tales prohibiciones se aplicaran en todos los territorios ocupados por Francia en el extranjero; pero nunca fueron promulgadas en la Somalilandia Francesa, a pesar de que las pruebas concluyentes retomadas por el artculo provenlan precisamente de ese territorio. En apariencia, el gobernador de la Somalilandia Francesa consider prudente ignorar el decreto para mantener buenas relaciones con la vecina Etiopa, cuyas exportaciones sostenan la economa del puerto de Jibuti (Distefano, 1938, por. los 18). Aqu podemos notar uno de los drigdos a lmigobiernos de la regin en sus esfuerzos tar el comercio del qat. Los gobiernos de los terntonos importadores del arbusto (las Somalilandias britnica, italiana y francesa) estuvieron con frecuencia dispuestos a imponer una Iegslacin restrictiva, debido a los supuestos efectos del consumo de qat sobre la salud y los ingresos de los ciudadanos. En cambio, los gobiernos de los territorios exportadores de la planta siempre mostraron una postura ambivalente en relacin con la prohibicin. Si bien las autoridades de Kenia y Etiopa han expresado de vez en cuando su preocupacin porque el crecimiento de las plantac.iones de qat se basa en la utilizacin de predios destinados al CUltiVO de cereales, han reconocido tambin que su produccin dirigida a la exportacin significa una seguridad econmica adcional para muchos. de los ciudadanos agricultores, y una fuente fundamental de divisas extranjeras y de captacin de impuestos para ellas mismas. En consecuencia, mientras que los gobiernos ubicados en el consumidor de la red del qat han respondido regularmente al ncremento de su uso con una legislacin prohibitiva, las autoridades situadas en el extremo productivo han tendido, en general, a hacer la vista gorda. El contexto en el que han funcionado las polticas del qat es variable. Queda claro que la sociedad en su conjunto no ningn consenso en cuanto a que su consumo sea benfico o nocivo a esta carenpara los ciudadanos. Sin embargo, debido cia de consenso, y a que el equilibrio entre la aceptacin y la condedel qat si.empre nacin social de la planta es muy precario, la es susceptible de manipulacin con fines polticos. Los gobiernos,

318
slidamente la

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

QAT: CAMBIOS EN lA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

319

basados en la asesora de los "expertos", pueden fundamentar tan como la restauracin de su legalidad. El qat ha estado en esa zona limitrofe confusa que separa la legalidad de la ilegalidad, y su estatus oficial en todo momento es ms bien produ.cto de clculos econmicos y politicos que de consideracienes estrictamente mdicas o de salud pblica. El esta tus legal ambiguo del qat ha convertido a este producto en alg? que una mera mercanca; se trata tambin de un smbolo poltico. el valor econmico (o mercantil) del qat se ha ';lelto ms durante los ltimos cincuenta aos, su papel srnblco se ha aproximado al centro del discurso poltico de Africa noronental. As como la mercanca qat responde a las leyes de la oferta y la demanda en la esfera econmica, la relevancia del smbolo qat reaccona ante las presiones sociales ypoliticas. Esta realidad dual h.ace de su consumo. un tpico ideal para la investigacin etnohstonca, pues. al estudiar la cambiante economa de la produccin, el comercio y el uso del qat, se examina simultneamente todo el proceso de transformacin cultural en el frica nororiental contempornea desde la perspectiva mercantil. La reciente expansin de la produccin, el comercio yel consumo del. qat ha fomentado la homogeneizacin al interior de las comumdades productoras y consumidoras de la planta. En la dcada de los ochenta es cultivada y utilizada por muchas ms personas que en el pasado, ! todas las evidencias sugieren que esas personas a diferentes credos religiosos, clases socioeconmicas y as como a ambos sexos. Sin duda, en relacin con la distribucin del qat han surgido nuevos especialistas: los choferes a lo largo de rutas muy prolongadas que tran.sportan la y las de los majlis. Dichos especialistas han contribuido a factar, en lugar de dificultar, el acceso a la planta. En el transdel ltimo medio siglo, el qat ha logrado escapar a las limitaciones culturales de otras pocas; ha llegado a representar y reflejar una cultura en ascenso, un orden social y econmico ms cosmopolita. Conforme se ha incrementado la escala de la produccin y el consumo, ms reas de la vida comunitaria han resultado afectadas y la !alta de un c?nsenso en torno a los riesgos y los del qat SImplemente se ha extendido a nuevas esferas de actvdad, Es muy fcil afirmar que el consumo actual en Somalia un estilo de nuevo y desenfrenado, uno que desafa las vIejas Ideas de y de responsabilidad ante los parientes y el clan. Esa aseveracin slo registra una parte del fenmeno

en cuestin tambin es factible considerar que los usuarios jvenes de las ciudades estn en realidad emulando el estilo de vida del que tradicionalmente han disfrutado los somalies acaudalados y respetados. Del mismo modo, el hecho de que en ocasiones el qat haya sido asociado con grupos concebidos como subversivos, no significa que la mercanca slo tenga un annautoritario. La oposicin en contra del qat no slo proviene de los gobernantes, aunque las prohibiciones peridicas as lo hagan aparecer. Hay muchos negociantes, mecnicos de guerra vidas dependen de la continuacin de su pero, tambin existen jefes de oficina, esposas abandonadas y mnos desatendidos que consideran que la cultura de del qat est destruyendo la productividad laboral y la VIda familiar. . En consecuencia, el qat nos ofrece una ventana para mirar los cambios culturales y las tensiones sociales existentes hoy da en el noreste de frica. No slo constituye un tema de estudio para la investigacin actual referida a los valores camb.iantes de la sociedad sino tambin una fuente de transformacin en las esferas agrcolas, comercial y familiar. Podemos sostener. que el qat significa para la sociedad de frica nororiental mismo qu.e para el discurso de las sesiones de masticado en s mismas: un SIgno y un facilitador de nuevos modos de interaccin. En tanto mercancia ampliamente deseada, el qat ha posibilitado lIue mu.chos somalies se enriquezcan, que otros cuenten con un medio de y que ?tros ms simplemente subsistan. En tanto smbolo, ha SIdo un vehrculo a travs del cual los individuos y los gobiernos han expresado peridicamente su descontento con respecto a la direccin seguida por la sociedad.
NOTAS

Quiero agradecer a Muhammad Haji Muktar, Endre Nyerges y Susan Guno, sus valiososcomentarios y sugerencias al borrador del presente captul?_ BUC?3 partede la informacin relativa a las ideas populares sobre el qat y al Iuncionamento de su comerciofuera delasfronteras de Somalia, se basaenlascharlas informales sostenidas, a lo largode varios aos, con amigos y participantes de Somalia y Kenia. Como podr advertirse a menudo resulta difcil "documentar" muchos aspectosde lareddel qat en el noreste'defrica. Los autores somales citadosen las referencias estnalfabetizados de acuerdocon su nombrede pila prctica comnen los estudiossobre la regin. 1Paralos fines'delpresenteensayo,el norestede frica incluyea Etiopa, Somalia, Kenia y Jibuti(anteriormente, territorio francs de los Afara e Issas). 2EnKeniael qat es l1amadomiraa omerowen honoraldistritode Meru,lugardonde se cultiva.

320

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

QAT: CAMBIOS EN LA PRODUCCIN Y EL CONSUMO

321

en cuestin.

. 3Logr obtener una versin en lengua inglesa de este importantedocumento. Al Igual ,que muchas oficiales de Somalia,es probableque hayanaparecido tambin,adems del original en somalf, traduccionesal rabe y al italiano del panfleto

REFERENCIAS

Abdirahman Dualeh Beileh 1982/1983, Kat Elimination in Somalia, Hom OF Africa, 5 4 ' , , 56-58. Abdullahi S. Elmi 1983, Khat (Catha edulis Forsk), "History, Spreading, and Problems in Somalia", documento presentado ante el Segundo Congreso Internacional de Estudios Somales, Universidad de Hamburgo, del 1 al 6 de agosto. Baiman, Jerome Giora 1983, "How the Tree of Paradise Is Used to Undermine the Somali Economy", documento presentado ante el Segundo Congreso Internacional de Estudios Somalfes, Universidad de Hamburgo, del 1 al 6 de agosto. Carothers, J.e. 1945, Miraa as a Cause of Insanity, EastAfrican MedicalJoumal, 22,1,4-6. Distefano, John A 1983, "The History of Qat Use in East Africa and Arabia", documento presentado ante el Segundo Congreso Internacional de Estudios Somal1es, Universidad de Hamburgo, del 1 al6 de agosto. 1945, "Poisoning by Khat or Miraa: The Need for Control of Khat" (neta editorial) East African MedicalJoumal 22 1 1-2 9-10. ' " , Geshekter, Charles 1983, "Anti-Colonialism and Class Formation: The Eastern Horn of Africa, 1920-1950", documento presentado ante un seminario del Programa de Historia, Cultura y Sociedad del Atlntico, Universidad John Hopkins, 29 de marzo. Getahun, Amare y AD. Krikorian 1973 "Chat: Coffee's Rival from Harar, Ethiopia. 1: Botany, Cultivation and Use", en Economic Botany, 27, 353-377. Ghari, Capis 1978, Miraa Umma, Nairobi, enero.

Griffin, Michael 1983, "Qat Ban Hits Kenyan Farmers", en New African, mayo. Guedel, L. et al. 1957, "The Medical and Social Problems of Khat in Djibouti", en Bulletin on Narcotics, 9/4 (octubre-diciembre), 34-36. Halbach, H. 1972, "Medical Aspects of Chewing Khat Leaves", en World Health Organization Bulletin, 47, 21-29. 1979, "Khat: The Problem Today", en L. Harris, comp., Problems of Drug Dependence 1979, Washington, D.e., NIDA, monografa nm. 27. Hill, Bob G. 1965, "Cat (Catha edulis Forsk) ", en Joumal ofEthiopian Studies, 3, 2, 13-23. Hjort, Anders . 1974, "Trading Miraa: From School-Leaver to Shop-Owner In Kenya", en Ethnos 39, 27-43. Hoben, Allan et al. 1983, "Somalia: ASocial and Institutional Profile", documento de trabajo nm. SP-l. Centro de Estudios Africanos, Universidad de Boston. Kennedy, John G., J. Teague y L. Fairbanks 1980, "Qat Use in North Yemen and the Problem of Addiction: A Study in Medical Anthropology", en Culture, Medicine and Psychiatry, 4, 311-344. Kervingant, Dr. 1959, "The Consumption of Khat in French Somaliland", en Bulletin on Narcotics 11/2, abril-junio, 42. Luqman, Wijdan y T.S. Danowski 1976, "The Use of Khat (Catha edulis) in Yemen: Social and Medical Observations", en Annals of Intemal Medicine, 85, 246-249. Margetts, Edward L. 1%7, "Miraa and Myrrh in East Africa: Clinical Notes About Catha edulis", en Economic Botany, 21, 4, 358-362. Miller, Norman N. 1981, The Other Somalia. Part I: Illicit Trade and the Hidden Economy, Hanover, New Hampshire, Universidad Americana, informe de trabajo de campo efectuado en frica, nm. 29.

322
ONU

lA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

(Organizacin de las Naciones Unidas) 1956, "Khat", en Bulletin on Narcotics, 8/4, octubre-diciembre, 6-13. RDS (Repblica Democrtica de Somalia) 1983, Why Kat Was Prohibited in Somalia, Mogadishu, Ministerio de Informacin y Direccin Nacional. Trellu, Michel 1959, "The Pharmacodynamics ofKhat", en Bulletin on Narcotics, 11/2, abril-junio, 43-44.

QUINTA PARTE

TRANSFORMACIONES HISTRICAS Y CDIGOS MERCANTILES

IX. LA ESTRUcrURA DE UNA CRISIS CULTURAL: LAS TELAS UTILIZADAS EN FRANCIA ANTES Y DESPUS DE LA REVOLUCIN
WILLIAMM. REDDY

La revolucin francesa de 1789-1799 provoc un cambio generalen el modo en que los franceses conceban las mercancas. Esta transformacin tuvo lugar dentro de una sociedad que contaba con siglos de experiencia en materiade intercambios basados en dineroydentro de unasociedad que,a pesardehaberexperimentado unarpidaexpansin comercial en el sigloXVIII, no sufri alteraciones significativas en los modos predominantes de produccin ni antes, ni durante, ni despus de la crisis. En 1789 el capitalismo industrial era casi inexistente en Francia y en 1815 segua siendo bastante raro. Sin embargo, en el nterin, millones de ciudadanos franceses adoptaron lo que podria denominarse un modo capitalista de evaluacin de las mercancas. El objetivodel presente ensayo es mostrar que este fenmeno involucr un cambioen las nociones generalmente aceptadas en cuanto al significado del objeto mercantil. Se trata de una finalidad modesta, sobre todo si se consideraque habremos de concentrarnos en una sola clase de mercanca, aunque de carcter esencial: la tela. Ahora bien, para alcanzaresta meta poco ambiciosa, nos vemosprecisados a reconocer que lasinstituciones polticas, lajerarquasocial, las relaciones cotidianas interpersonales, y las vastas maniobras de control ideolgico y de dependencia comercial, debenser retomadasjunto con esta transformacin de la concepcin relativa a las mercancas. (Aqu no est implicada ningnnasugerencia en relacincon la prioridad.)

325

326

LA YIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LA FSIRUCIURA DE UNA CRISIS CULTURAL

327

Al mismo tiempo podr advertirse que la nocin sobre las mercandas, como las ideas acerca de las personas e instituciones, tiene necesariamente un alcance enciclopdico. Es decir, a fin de actuar de manera coherente, los individuos deben organizar gran cantidad de detalles, de acuerdo con categoras y principios simples. Esta limitacin de la mente humana (en el caso de que lo sea), exactamente tan material a su modo como la lana o la piedra, introduce restricciones al tipo de cambio que puede ocurrir, asi como a la magnitud yla naturaleza de dicha transformacin. En consecuencia, nuestra descripcin del cambio de una concepcin intentar ofrecer vislumbres de la forma en que tales restricciones -ya sea que se les llame mentales, culturales o cerebrales- influyeron en el desarrollo de la crisis politica del ancien rgime. Suministrar algo ms que meros indicios sobre este aspecto de la crisis es una labor que requiere la conclusin de extensos proyectos de investigacin. Por el momento basta con identificar problemas que merezcan ser analizados, pues los estudios efectuados en la actualidad han colocado la comprensin de la revolucin francesa en una especie de callejn sin salida. Los conflictos del periodo revolucionario ya no pueden considerarse como resultado de la lucha de una clase social contra otra, pues es imposible hallar una correspondencia simtrica entre partidos y clases.Se ha demostrado que la burguesa revolucionaria, a la cual se sola atribuir la responsabilidad de la conduccin de los partidos patriotas y jacobinos, no fue sino un fantasma. Hay quienes han sugerido descartar por completo la categora de clase por su irrelevancia. Incluso quienes insisten en concebir el antagonismo de clase como el origen ltimo de las revoluciones, reconocen que tales antagonismos se expresaron indirectamente, esto es, traducidos a un lenguaje que no diferenciaba a las clases en cuanto tales. En consecuencia, hoy todos los historiadores coinciden en que el estudio interpretativo extremadamente concienzudo sobre el lenguaje revolucionario y prerrevolucionario es una condicin indispensable de la explicacin adecuada.' Las tentativas recientes para esclarecer la rebelin del Tercer Estado en 1788-1789, se centran cada vez ms en la bsqueda de una crisis cultural que se hallarla en la base de la revolucin.' No es dificil documentar la existencia de dicha crisis. Se puede identificar un sinnmero de instituciones y prcticas del antiguo rgimen que haban perdido legitimidad frente a los ojos de un pblico que, al acercarse el final del siglo XVIII, desarrollaba una conciencia creciente de su situacin. El poder absoluto de la monar-

qua haba sido desafiado en repetidas ocasiones tanto en la prensa como en las cortes reales, con gran xito popular. Las viejas restricciones en materia de comercio de cereales y bienes manufacturados, que abarcaban a los gremios y los mercados oficiales de las ciudades, hablan sido reformadas, anuladas y parcialmente resucitadas hacia 1780.Nadie crea que pudieran sobrevivir en la forma en ese entonces prevaleciente, aunque slo fuera porque miles de mercaderes ybuhoneros se hablan burlado durante dcadas de tales restricciones. Los privilegios del clero y la nobleza haban sido atacados por la propia corona, ya que despus de 1786 representaban obstculos en contra de la revitalizacin del sistema tributario. De cualquier manera, las pensiones y los privilegios de todo tipo haban sido transformados en propiedades comercializables; ttulos de nobleza, altos cargos gubernamentales, seigneuries, feudos, beneficios eclesisticos e incluso obispados, se vendan al mejor postor, siempre que este ltimo contara con las conexiones necesarias.' Los antiguos modos an se practicaban, y las viejas formas de la monarqua feudal todava se mantenan a flote despreocupadas y transformadas por arte de magia, llenas de significados inesperados y expuestas a la adopcin de otros. Cmo puede pretenderse que estas formas fueran capaces de conservar las lealtades que antes hablan estado bajo su mando? Hacia 1780se hablan cuestonaqo tantas cosas -desde la antigua cosmologa cristiana hasta el igualmente viejo sistema de tres campos de la agricultura campesina-, que no basta concebir la revolucin francesa como una mera crisis gubernamental.' En todo caso, como el gobierno era omnipresente en el antiguo rgimen, el cambio gubernamental implic la transformacin del centro de gravedad de millones de vidas.Y esto constituy, sin duda alguna, una crisis cultural de primer orden. Lo anterior no significa que no se haya verificado tambin una crisis politica y econmica, ni que el antiguo debate sobre la existencia y las aspiraciones de la burguesa revolucionaria haya concluido. La nocin de crisis cultural exige que todas las consideraciones acerca del estallido de la revolucin sean llevadas a un nuevo terreno, que ese conflicto y esa faccin sean analizados ante todo en trminos del significado y la estructura del discurso poltico. Independientemente de las nuevas configuraciones econmicas o sociales que se puedan ubicar en la base de la crisis revolucionaria, es seguro que tales configuraciones no se podran expresar mediante las viejas formas culturales, y que la ilustracin no ofreci nuevos modos sino slo algunos ndices de como proceder. Las pautas normales utilizadas hasta los aos ochenta del siglo XVIlI

328

IA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

IA ESTRUCI1JRA DE UNA CRISIS CULTURAL

329

para resolver los problemas polticos y moldear el comercio cotidiano (as como la polIica comercial), fueron cuestionadas y censuradas. El partido, el inters y la opinin no podan fundirse y manejarse de forma rutinaria (ni en Versalles ni en los mercados provinciales), porque las propias rutinas haban perdido credibilidad. Durante algn lapso previo a 1789, muchas prcticas antiguas eran cumplidas con una conviccin declinante (especialmente en ciertas esferas gubernamentales) y, tambin, muchos viejos principios dejaron de ser apoyados en los hechos (sobre todo en determi.nados campos del comercio). Es en este sentido que la crisis econmica y poltica fue de naturaleza cultural. En 1789, los franceses, o un buen nmero de ellos, se negaron a continuar por el camino trazado. Un conjunto de antiguas instituciones y prcticas fueron destruidas con una alacridad que an deja pasmados a los historiadores. Los privilegios del clero y la nobleza, la soberana de la corona, la estructura del gobierno urbano y de la judicatura real, fueron reducidos a cenizas en unos cuantos meses. Se derribaron las fronteras provinciales, se abolieron los cargos sobornables, y se ech al olvido la tenencia feudal y seorial de la tierra. Este "placer" de destruccin sugiere la necesidad de buscar signos de docilidad indiferente y de dudas crecientes en el periodo inmediatamente precedente. Sin embargo, cmo se pueden investigar con rigor e1ementos tan intangibles como la indiferencia o la duda? Qu tipo de evidencia se puede emplear para descubrirlos? Ese es el verdadero reto que habr de enfrentar cualquier nuevo enfoque de la revolucin en tanto crisis cultural. Tal como se aplica a menudo el mtodo etnogrfico, el conjunto de procedimientos aceptados para determinar la estructura de una cultura, se queda siempre en un plano superficial. Sin embargo, se podran interpretar detalladamente formas rituales, atuendos y expresiones de la primera sesin de los Estados Generales, verificada en mayo de 1789, sin que esto arroje ninguna evidencia de la inminente revolucin. El presente ensayo pretende descubrir las huellas de la crisis, centrndose en una sola dimensin de la cultura francesa a lo largo del tiempo. Debido a que la crisis fue realmente general, es posible hallar indicios de la misma en una esfera incluso tan pequea como la integrada por el modo en que los mercaderes y otros participantes en el comercio textil hablaban sobre las telas. Un aspecto importante de estos indicios es la extraa combinacin de rigidez y flexibilidad; es decir, existen seales de la obstruccin al cambio, acompaadas por transformaciones extensas e improvisadas de la poltica gubernamental. La consideracin de los indicios

en cuestin nos ayudar a formular hiptesis preliminares sobre la razn por la cual las personas continuaban adheridas, en el curso del siglo XVIII, a estructuras lingsticas e institucionales que P?r una parte, cada vez se hallaban menos en contacto con sus convicciones ms profundas, y, por la otra, con muchas facetas de su prctica cotidiana. Desde luego, no existen registros de charlas casuales en torno al tpico de la tela que daten del siglo XVIII, las cuales constituiran el objeto deal de la investigacin. Sin embargo, una fascinante obra de consulta sobre este asunto: el Dictionnaire universel du commerce,de Savary des Bruslons, publicado originalmente entre 1723 y 1730, Yreimpreso, plagiado y traducido por lo menos en seis ocasiones entre 1741 y 1784.' A pesar de tratarse de un libro general sobre el comercio, el diccionario de Savary ofrece gran ca.ntidad de informacin acerca de las telas y otros productos textiles, ingredientes fundamentales en el comercio de esta era preindustrial. La frecuencia con la cual fue reimpreso este trabajo, as como su difusin por toda Europa, y no slo en Francia, a menudo con numerosas alteraciones superficiales dirigidas a "actualizarlo", sugiere que fue empleado de un modo en que la y decorativa Eneyclopdie de Diderot y D'Alembert nunca fue utlzada; est? los comerciantes de carne y hueso lo usaron en sus negOCIOS cotdanos. Savary se hallaba en el sitio adecuado para reunir el tipo de informacin deseada por los negociantes pragmticos. Fue funcionario de la aduana real localizada en Pars, durante las ltimas dcadas del reinado de Luis XIV. Para efectuar su labor diaria, necesitaba conocer las complejas regulaciones productivas de .los gremios de ciudades que enviaban sus artculos a Pars. En el SIgloXVIII, Francia estaba flagelada por barreras arancelarias internas, y salpicada de poblaciones cuyos gremios eran cuidadosamente controlados y escudriilados por el gobierno monrquico. Cualquier producto manufacturado introducido de modo legal a Pars deba tener, adems del conocimiento de embarque del expedidor, la envoltura apropiada, la identificacin del fabricante, los sellos del examen efectuado por los inspectores de gremios y mercados locales, y los certificados que mostraran los derechos pagados en los diversos puntos de la ruta seguida por el artculo hasta la ciudad. El conocimiento directo que tuvo Savary de todos estos detalles, le brind la experiencia necesaria para encarar la ardua tarea de del primer diCCi?nariode comercio. Durante los aos de nvestgacn el autor aprendia quin debla dirigirse, tanto en el plano gubernamental como en el de las

330

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LA ESTRUCfURA DE UNA CRISIS CULTURAL

331

comunidades de mercaderes de toda Francia, a fin de obtener informacin precisa. Su acceso a los archivos reales en materia de gremios co.nstituy una fuente indispensable de datos; adems, su conocimiento concreto del aspecto y la textura de los productos que constantemente llegaban a Pars, se convirti en una fructfera herramienta. El padre de Savary, mercader y funcionario ministerial, leg a su hijo un ejemplo digno de imitar; este personaje fue el autor del famoso libro Parfait negotiant, una gua de comercio muy popular, por derech? propio, hasta bien entrado el siglo XVIII.' Sin embargo, la relevancia de esta obra fue empequeecida por la del Dictionnaire universel du commerce. La aparicin de manuales y libros de consulta durante este periodo represent un aspecto importante del surgimiento de una esfera pblica en Europa occidental, fenmeno que c?nstitur en s mismo una condicin necesaria, aunque sin duda insufcente, de la revolucin poltica. La disponibilidad de informacin voluminosa y precisa sobre cuestiones prcticas -comercio, leyes, msica, arquitectura-, fue considerada en el siglo XVIII una meta merecedora de esfuerzos heroicos." Al respecto, Savary figur entre los pioneros: sistematiz por vez primera creen. cias y conocimientos en materia de comercio de los negociantes, productores, funcionarios oficiales y consumidores. Por ello es posible vislumbrar en el trabajo de Savary la atmsfera psicolgica del comercio textil prevaleciente al inicio del siglo XVIII. La organizacin de la obra y la discriminacin de detalles relevantes reflejan la Weltanschauung" industrial y comercial que hoy ha desaparecido ya. Por ejemplo, el artculo correspondiente al vocablo toile (lienzo de lino) incluye una lista de siete aspectos por verificar cuando se adquiere un pedazo de esa tela. Se destaca la habilidad del comprador para efectuar un juicio visual. Uno debe asegurarse, recomienda el artculo, de que el tejido sea firme y de que la trama est bien entrelazada. Los hilos deben estar uniformemente entrecruzados tanto en la orilla como en el centro dellenzo. Ninguna porcin de la udimbre o la trama debe estar ms floja o ms tensa que el resto del tejido. La tela tiene que reunir una resistencia YUrIa fineza semejantes en los extremos y en la parte media. En lo posible, es menester evitar los muy retocados, es decir, a los que se aplica mucha goma, almidn o greda disimular irregularidades de color, tejido o torsin, Adems, el lienzo debe contener tantos hilos en la trama y la
"El trmino alemn aludea la filosoffa de la vida.

urdimbre como los exigidos por las regulaciones reales generales y los estatutos locales. No resulta dificil imaginar el tipo de examen implicado en tales recomendaciones. La pieza en su conjunto, cuya extensin oscilaba entre los 18 y los 27 metros, tenia que ser desenrollada y,luego, diferentes porciones de la misma deban doblarse una encima de otras para poder efectuar una comparacin rigurosa del hilado y el tejido; asimismo, era necesario colocar otras secciones de la tela entre el pulgar y los dems dedos, para corroborar la resistencia o descubrir algn acabado defectuoso. Un sello de plomo adherido a uno de los extremos del lienzo certificaba que ste haba sido inspeccionado en el lugar de origen y que, por tanto, reuna el nmero apropiado de hilos de trama y urdimbre para esa variedad de tela. Desde 1660, las decisiones finales referidas a asuntos incluso tan menores como las dimensiones del lienzo y la cantidad de hilos eran tomadas en Versalles, a pesar de que se solan aceptar sin cuestionamiento alguno las recomendaciones de los gremios locales. El inters del gobierno monrquico consista en garantizar que se mantuvieran altos estndares de calidad; de acuerdo con la doctrina mercantilista de Colbert, la calidad era la clave de la prosperidad. En numerosos pasajes del diccionario de Savary, los sellos de plomo adheridos al terminar la inspeccin correspondiente son descritos con lujo de detalle. Por ejemplo, el gremio de la lana de Beauvais,la Sergetterie de Beauvais, especific un nuevo diseo para su sello en 1666,fecha en que bajo la tutela de Colbert revis yelabor sus regulaciones productivas. En una de las caras del sello, se registraba la leyenda "Luis XIV, restaurador de las artes y manufacturas"; en la otra apareca el escudo de armas de la ciudad y la frase "Fbrica de Beauvas". El sello del lienzo de Cambrai exhiba un guila con las alas extendidas y el nombre de la ciudad homnima. El gremio de Valenciennes inclua en su sello la figura de un len feroz y la inscripcn "Comercio de Valencennes". El sello de San Quintn ostentaba un busto de su santo patrn, y el de Armentercs, un escudo con la flor de lis y el nombre de la ciudad." Estos sellos eran importantes no slo para el comprador, sino tambin para los inspectores aduanales, quienes fijaban los diferentes aranceles de acuerdo con la categora de la tela y el lugar de manufactura. (Por ejemplo, los lienzos de lino que se introducan a las cinqgrossestermes, una zona aduanera del norte de Francia, generaban altos aranceles, a menos de que se pudiera probar que la tela era fabricada en las provincias francesas localizadas fuera de las grossesemles.) Adems dt; los sellos de plomo, los productores estaban obligados a coser o tejer su nombre y el de su ciudad en el extremo del lienzo,

332

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LA FSIRUCTIJRA DE UNA CRISIS CULTURAL

333

Los anteriores y otros centenares de detalles consignados en el diccionario, muestran que la evaluacin de las telas en el siglo XVIII requera ms bien la destreza de un perito que la de un tcnico. Cada trozo de hilo y tejido era producto de un trabajo hecho a mano, cuya calidad dependa de la habilidad del artesano, as como del juicio y la experiencia de los fabricantes-negociantes que compraban la fibra, la urdan y la ponan a disposicin de los tejedores. En todo momento era necesaria la atencin personal. El hecho de que un extremo de la pieza de tela exhibiera acabado excelente no constitua una prueba de que el otro extremo tuviese tambin buen terminado. Resultaba indispensable saber cul era el tipo de defecto por buscar; estar familiarizado con las tcnicas de produccin y acabado; conocer los sellos de las distintas ciudades y las regulaciones en que stos se basaban. El modo ms seguro de diferenciar una serge drape del verdadero drap, segn se advierte en el articulo referido al trmino serge, consiste en que el drap genuino (tejido calado de lana de gran calidad) est compuesto por cinco rayas azules y siete blancas en el borde, mientras que la serge drape confeccionada en Berry (tejido de lana de calidad inferior al que se daba un terminado similar) tiene slo tres o cuatro rayas azules y un nmero semejante de blancas. En el caso del comerciante bien informado, estos pequefos detalles del lienzo le servan para identificar el origen geogrfico, la calidad y el valor de la tela. La geografia de la produccin textil era compleja. En el diccionario, el articulo tpico sobre un trmino comoserge o camelot comienza con la descripcin del tipo de tela, seguida inmediatamente por los nombres de las ciudades productoras de ese artculo. Puede incluir cierto anlisis -cuya extensin varia segn el caso--- acerca de las variedades especiales fabricadas en cada localidad, junto con observaciones referidas a la reputacin de dichas variedades. Por ejemplo, en Valenciennes se producia el bouracan de ms alta calidad (un gnero de lana gruesa utilizado en la confeccin de abrigos y prendas impermeables). Los bouracansde Lila tambin estaban hechos a base de lana, pero eran de calidad inferior a los de Valenciennes. Los tejedores de Abbeville fabricaban un bouracan al que denominaban faqon de Valenciennes, pero que no era en realidad ni tan fino, bueno y genuino como el de Valenciennes. Los camelots (otra variedad de tela de lana gruesa y calada) de Lila eran conocidos por su lustre, resultado del satinado en caliente aplicado durante la fase final del terminado. Empero, los camelots provenientes de Arrs eran "muy burdos, con textura similar a la de los bouracans". Un magnifico lino blanco denominado cambrsine, a pesar de que ya no se teja en

Cambrai sino en Peronne, era de mucha mayor calidad que el artculo equivalente producido en Bretafa. El rea de Run era famosa por la "cantidad y variedad" de linos que ah se fabricaban; sin embargo, el vocablo toile del diccionario se abstiene cortsmente de incluir una referencia a la baja calidad de estos textiles, dato que perteneca al dominio pblico de la poca. Un buen nmero de basins (tela de algodn tejida con patrn) era importado de Holanda, no porque fueran mejores que los confeccionados en Francia, sino a causa de la pasin del consumidor por adquirir artculos extranjeros. Referidos los lugares de la produccin, el diccionario pasa a enumerar las regulaciones gremiales en materia de dimensiones de la tela, y el nmero de hilos empleados en la trama y urdimbre de las distintas variedades textiles de cada ciudad, pues en apariencia ste era el tipo de informacin que los negociantes esperaban encontrar en un libro de consulta y que les resultaba de gran utilidad para la realizacin de sus compras. Al final de cada artculo seincluye una lista detallada de los aranceles por concepto de importacin y exportacin de los gneros, tanto de las transacciones efectuadas entre Francia y otros pases como de las llevadas a cabo dentro del territorio francs (donde existan numerosas aduanas internas). Tales listas se extienden a dos o ms pginas en el caso de las variedades textiles ms comunes. El rpido desarrollo de la industria rural francesa a fines del siglo XVII y durante el siglo XVIII, slo puede conjeturarse con base en la informacin brindada por el diccionario. Se incluyen referencias ocasionales a la produccin rural; pero, en general, los nombres de las provincias y las ciudades que funcionaban como centros comerciales de dichas provincias son utilizados de modo intercambiable, o bien los nombres de las poblaciones son usados implcitamente para representar las regiones rurales que fabricaban bienes dirigidos a, y comerciables en, tales poblaciones.' Las variedades nuevas y no reguladas de artculos textiles relacionados con la produccin rural son abordadas, si acaso, de forma superficial (debido quiz a la inexistencia de costumbres y regulaciones gremiales a este respecto). El diccionario no comenta nada del creciente contrabando de indiennes fabricadas en Francia (calic6 o tela de algodn pintada por un lado que constitua una imitacin cxcelente del textil original bengal). Slo describe brevemente la naturaleza de la combinacin de lino y algodn denominada siamoise. Menciona el origen de ese nombre: una tela de algodn y seda usada por vez primera en Francia por el embajador de Siam en tiempos de Luis XIV. Empero, no hace ningn sefalamiento sobre la extensin alcanzada por la produccin no regulada de siamoises en la provincia de Normanda.

334

LA VIDA SOCIAL DE LAS COSAS

LA ESTRUCTURA DE UNA CRISIS CULTURAL

335

En definitiva, el centro de atencin del diccionario est constituido por los gremios; por las antiguas variedades de tejidos de lana, lino y seda que aqullos solan fabricar, y por el aparato regulador gubernamental tal como fue reformado y centralizado bajo la gestin de Colbert a fines del siglo XVII. Los conocimientos consignados en la obra tienen como objetivo familiarizar al lector con las regulaciones gremiales, con la compleja geografa de la produccin de telas y con el saber popular en la materia. De hecho, algunos de los comentarios parecen haber sido escritos por un folklorista, tal como se evidencia en el pasaje siguiente a propsito del trmino camelot:
Una cantidad prodigiosa de pequeos camelotins, muyangostos y ligeros, se contina manufacturando en Lila y en varios otros lugares del Flandes francs. La mayor parte de ellos son enviados a Espaa, Los flamencos les han asignado varios nombres en verdad curiosos. Los principales son los siguientes: l'amparillas o nompareille; polimitte, po/emit o polomitte; pieotte o gueuse; quinette o guinette, y changeant.

La tela de camo confeccionada en Bretaa, para ser utilizada en las velas de los barcos, se divida en cinco variedades, denominadas segn la poblacin de origen: noyalle, perlelocrenan, polledavy y petiteolone. Las cuatro variedades del lino tejido en los alrededores de Morlax eran conocidas como crs larges de trois quarts, crs communes, crs graciennes y ers rosconnes. Cada una de estas variedades es diferenciada cuidadosamente en el artculo del vocablo toile. Las tamines de tejido tlojo o suelto fabricadas en Reims, y empicadas en la confeccin de cedazos, eran llamadas bluteaux o bouillons (bluter significa cerner). Estos trminos servan para distinguir tales variedades de tamines de las empleadas en la hechura de velos de monjas y otros atuendos eclesisticos, as como de un gran conjunto de variedades brillantes. La palabra tamines se relaciona con el vocablo tamis (tamiz o cedazo); pero con el paso de los siglos y la proliferacin de variedades y usos, el trmino perdi completamente su sentido original' de modo tal que las tamines destinadas a la elaboracin de cedazos terminaron siendo denominadas de otra forma. En el siglo XVIII, cualquier negociante mayorista debi estar en posesin de este tipo de conocimientos o, al menos, debi conocer a fondo los aspectos mercantiles relacionados con los productos con que realizaba sus transformaciones. Al mismo tiempo, la vasta cantidad de datos contenidos en el diccionario, cuya compilacin represent ms de una dcada de trabajo para los hermanos Savary, no estuvo disponible para nadie antes de la publicacin de la obra. En efecto, la elaboracin del diccionario constituy un esfuerzo por con-

vertir el saber popular en conocimient?; pero, justamente porque se trat de una tentativa pionera en Franca, su valor para el reside en que brinda un panorama del folklore de la produccon textil, antes de que este tpico.sufriera la de ssternanzadores como los implIcados por los diccionarios, y en el precISo momento en que el comercio iniciaba su ltimo periodo de gran auge previo a la mecanizacin. .' . Una caracterstica de la perspectiva adoptada por el diccionario consiste en que el inters en la produccin es siempre secundario. Los mtodos productivos son mencionados porque influyen en la apanencia, el uso yel valor de la tela; porque las peculiaridades locales otorgan cualidades distintivas a ciertos tejidos, y porque las regulaciones gremiales los limitan. Sin embargo, apenas se describe la cuestin de la produccin; se presupone que ellector.no est d.irectamente en ella. Lo cual resulta del todo CIerto para la orgamzacln del comercio prevaleciente en la poca de Savary. Los hiladores res trabajaban por cuenta propia, aplicando sus a la confeccin de variedades legalmente dendas de tejidos. Los mercaderes ponan a su disposicin las fibras o los hilos a travs de comisionados, sin fijarse nunca en la gente que laboraba para ellos; compraban el producto terminado al comisionado slo despus del escrutinio cuidadoso del articulo que determinaba su valor. El control de la produccin por los propietarios del capital inexistente. Salvo en el caso de ciertos procesos de acabado, la eleccin dcl mtodo de produccin recaia en los gremios o en los tejedores actitud de Savary ante este hecho es decididamente complaciente. Acepta todo el complejo statu quo sin cuestionarlo, desde los n?mbres capnchosos que los tejedores tlamencos a sus linos las voluminosas regulaciones arancelarias emitidas en Versalles .. Acaso estaba obligado a proceder. de otro modo? Su gran experiencia reside precisamente en el extenso conocimiento que tuvo de todas estas . ' peculiaridades y detalles. Una rpida revisin del diccionario de Savary permite advertIr cun intrincadamente entrelazado estaba el comercio textil con la configuracin de las instituciones del rgimen. Con objeto de fijar el precio correcto de un rollo de lino, era halla.rse familiarizado por completo con los mtodos de operacin del no de Versalles, con las regulaciones y hbitos de las corporacIOnes privilegiadas de tejedores urbanos y con las costumbres del campesinado de las regiones distantes e ignotas, y con los gustos en materia de prendas de vestir de una sociedad altamente estratificada. El conocimiento de todos esos asuntos representaba una fuente

336

LA VIDASOCIALDE LAS COSAS

LA ESTRUCfURA DE UNA CRISIS CULTURAL

337

diaria de utilidades para los mercaderes, y un medio de vida para centenares de funcionarios gubernamentales y abogados. Ahora bien, cmo influy la crisis de la dcada de los ochenta del siglo XVIlt en ese tipo de conocimientos? A primera vista, la nica respuesta que ofrece el diccionario es de carcter negativo. A pesar de ello, el trabajo de Savary fue reimpreso, en 1784, como parte de la grandiosa Eneyclopdie mthodique de Panckoucke. Los cambios introducidos fueron mnimos. En apariencia, la clase de informacin sistematizada por Savary segua siendo til hacia esa fecha o, por lo menos, el astuto Panckoucke consideraba que era lo suficientemente provechosa como para correr el riesgo de reimprimir el diccionario.!' No obstante lo anterior, una mirada ms cercana revela que esta reimpresin en una fecha tan tardia del periodo vital del ancienrgime puede representar en s misma un sntoma de la profundidad de la crisis. La historia que se halla en la base del xito continuo de Savary sugiere, quiz, el motivo por el cual es necesario en ocasiones seguir haciendo cosas aunque ya se haya dejado de creer en ellas. Despus de todo, es raro que el diccionario de Savary no haya sido sustituido por otro ms actualizado, dada la moda de publicar obras de consulta (resultante del xito logrado por la gran Eneyclopdie) y el alto estatus de que disfrutaba el comercio. De hecho alguien trat de remplazar la obra de Savary, pero esta tentativa fracas. En la introduccin de la edicin de 1784, los editores se disculpan por no ofrecer un trabajo ms reciente a los lectores. Lamentan que el proyecto de un tal Abb Morellet haya quedado incompleto y sealan que, por tanto, la de Savary era la nica opcin disponible.'! Morellet, compaero de escuela de Turgot y protegido de Trudaine de Montigny, una figura poderosa en las finanzas gubernamentales, haba anunciado quince aos antes, en 1769, su intencin de elaborar un nuevo diccionario de comercio. En esa fecha un editor le haba pedido actualizar la obra de Savary para reimprimirla, pero Morellet consider que el libro era sumamente defectuoso. No le gustaba la perspectiva del funcionario aduanero. Morellet era un partidario radical de los scratas, defensor del libre comercio y del derecho absoluto de la propiedad. Su proyecto de 1769 consista en escribir un diccionario totalmente nuevo, dividido en tres partes: primera, una seccin geogrfica que abarcara ciudades, provincias y pases, as como su produccin y prcticas comerciales; segunda, una seccin sobre la sustancias naturales y los productos derivados de stas, y tercera, otra que abordara los trminos y principios de la teora de la rqueza." He aqu una concepcin sistemtica en armona con las nuevas corrientes de pensamiento de la ilustracin. En sus memorias, redactadas mucho

tiempo despus, Morellet explica el motivo por el cual nunca concluy el proyecto, a pesar de haberle dedicado ms de veinte aos de trabajo." Cuando propuso por vez primera el proyecto Morellet era considerado para ocupar un cargo en el Ministerio de Comercio, un sitio privilegiado para obtener informacin porque permita el acceso a todos los recursos y experiencia del cuerpo de inspectores asalariados del ministerio, los cuales laboraban a nivel nacional. Trudaine de Montigny, intendantde finance, haba prometido asignar ese puesto a Morellet, pero no pudo hacerlo. Una red rival de influencia poltica sali victoriosa en la contienda. Este constituy slo un pequeo episodio en el esfuerzo desplegado a lo largo de varias dcadas por Trudaine y, antes que l por su padre, para integrar por completo el personal del ministerio con funcionarios fisicratas. Padre e hijo no pudieron alcanzar nunca el xito total en esa empresa. El sistema de inspeccin continu albergando a muchos empleados partidarios de la regulacin junto con los nuevos abogados del libre comercio. As que la decepcin experimentada con el caso de Morellet represent uno de los mltiples reveses sufridos en el curso de los aos. La poltica del ministerio no tuvo jams una orientacin inequvoca en favor del libre comercio." En compensacin por el empleo perdido, Morellet recibi una pensin gubernamental de 4,000 libras anuales, a fin de que continuara trabajando en el proyecto del diccionario. El dinero lo utiliz para contratar ayudantes y enviar centenares de cuestionarios; pero de acuerdo con lo sealado en las memorias, su falta de autoridad resultante de la condicin de ciudadano privado obstaculiz la recopilacin de informaciones. Adems, segn sus comentarios, en tanto pensionado gubernamental no poda darse el lujo de rechazar la solictud de sus protectores en los ministerios, quienes le pedan que defendiera con escritos las polticas adoptadas por ellos. En la dcada de los setenta invirti gran cantidad de tiempo redactando opsculos favorables a las doctrinas de libre comercio de los funcionarios reales. En 1774, cuando su viejo amigo Turgot se convirti en contralar general, la oficina de Morellet se volvi de la noche a la maana el destino obligado de una procesin de peticionarios y cazadores de influencias. En virtud de una splica explcita de Turgot, elabor varios y prolijos folletos defendiendo las polticas establecidas por el mismo, en el marco de la guerra de panfletos provocada por las reformas del contralor." El diccionario fue abandonado. Despus de la cada de Turgot, Morellet continu tras la pista de asuntos de actualidad. A principios de la dcada de los ochenta, su relacin con Shelburne, primer ministro de la Gran Bretalla, le permiti contri-

338

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

LA ESTRUCI1JRA DE UNA CRISIS CULTURAL

339

buir en las negociaciones franco-britnicas posIeriores al fin de la guerra de independencia dc Estados Unidos de Amrica. En 1786, cuando Calonne demand la creacin de una asamblea de notables que aprobara los nuevos aranceles y las extensas reformas, el talento propagandstico de Morellet fuc requerido de nueva cuenta y, en poco tiempo, qued envuelto en el torbellino de la poltica revolucionaria. En resumen, y hablando en defensa propia, Morellet enfatiz que el trabajo implicado en la elaboracin de un diccionario de comercio era demasiado arduo, que no cont con los recursos necesarios para desarrollar el proyecto y que los compromisos polticos consumieron buena parte de su energia. No obstante lo anterior, cada uno de esos argumentos apunta en realidad a la misma circunstancia bsica, esto es, al desarrollo de la crisis cultural que culmin en un proceso revolucionario. Los compromisos polticos consumieron su energa porque los reformadores del siglo de las luces que llegaron a desempear altos cargos en las dcadas de los setenta y los ochenta del siglo XVlIl, encararon grandes problemas para obtener la aceptacin pblica de sus polticas. Sus adversarios estaban aprendiendo a hablar el msmo idioma y podian replicar hbilmente las propuestas de Quesnay con base en las de Montesquieu, o combatir el fervor reformista de Turgot recurriendo a la moderacin filosfica." El debate pblico sobre asuntos fundamentales preocupaba a un nmero creciente de individuos de los estratos letrados. Asimismo, a Morellet se le negaron los recursos del Ministerio de Comercio porque la lucha interna por las posiciones de menor jerarqua y los favores polticos, iba de la mano con el debate pblico ms amplio. Por ltimo, la redaccin de un nuevo diccionario de comercio se convirti en una tarea demasiado complicada para Morellet, debido en parte a los propios xitos limitados de sus protectores. En 1762 los monopolios de los gremios se hallaban debilitados. Durante la dcada de los sesenta, el libre comercio de cereales fue permitido por un tiempo; luego, anulado y, entre 1775 y 1776, rehabilitado. Turgot intent abolir con un edicto el sistema gremial en su conjunto y todo el control regulativo de la realeza sobre la manufactura, pero fue destituido antes de que aplicara por completo el decreto. Su sucesor restaur los gremios sobre una base ligcramcnte alterada. Entre 1779 y 1781, Necker instituy otra reforma fundamental en relacin con los gremios y el aparato regulador del gobierno, estableciendo asi su denominado sistema Intermedio." En los ochenta se verificaron otros cambios en materia de comercio de cereales. Y el tratado de libre comercio suscrito con Gran Bretaa en 1786, presagiaba efectos incalculable sobre el comercio francs. Cada

una de estas reformas hubiese implicado que Morellet revisara decenas, incluso centenares, de pginas del borrador del diccionario. Es fcil imaginar que, adems de sus constantes distracciones, Morellet habra experimentado hacia 1780 un verdadero sentido de futilidad en torno a su proyecto. Por qu tratar de escribir una obra de consulta antes de que la situacin se calmara un poco? Sin embargo, nunca se calm. Resulta factible captar los problemas enfrentados por Morellet en un diccionario de comercio publicado un poco ms tarde, en 1799, por uno de los excolaboradores de Morellet, J. Peuchet." Es probable que ste haya partido del trabajo que haba realizado para Morellet. El diccionario de 1799 est diseado de acuerdo con una de las tres secciones planeadas por Morcllet, a saber, la gcogrfica. La obra de Peuchet es un diccionario comercial integrado exclusivamente por nombres de lugares. La descripcin tpica de una ciudad o provincia francesa ofrece slo detalles esbozados sobre el estadio entonces actual del comercio. Despus de estas breves observaciones, aparece una extensa informacin acerca de la situacin prevaleciente antes de la revolucin. A menudo se incluyen largos pasajes sobre regulaciones gremiales en vigor hasta 1781, seguidos por denuncias vehementes de las injusticias del sistema gremial prerrevolucionario. En otros casos, se presentan voluminosas estadsticas demogrficas e industriales, extradas de las publicaciones de los setenta y los ochenta del siglo XVIII. En efecto, Peuchet no saba casi nada del comercio de los aos noventa, lo cual no resultaba raro en virtud de las graves dificultades que el gobierno enfrentaba en materia de recopilacin de informacin durante la dcada revolucionaria. Y todo lo que Peuchet s saba ya no tena ninguna aplicacin. El resultado fue una obra de consulta retrospectiva. Este trabajo tambin qued incompleto, confinado de modo exclusivo a trminos geogrficos, sin duda porque su autor se dio cuenta de la inutilidad de desarrollarlo. Cuando el cambio alcanza determinado ritmo, las obras de consulta se vuelven imposibles. El diccionario de Savary fue reimpreso en 1784 por que sus firmes certezas, producto de una era ms segura, no podian duplicarse. Reuna todos los ingredientes intelectuales necesarios para llevar a cabo un nuevo tipo de trabajo. Empero, las actitudes de la ilustracin que haban inspirado el plan original de Morellet ejercan tanta inestabilidad en la realidad social, que ya no le fue posible completar su proyecto con base en el nuevo modelo. El modelo antiguo, puesto en duda, permaneci sin remplazo. En la edicin de 1784 los editores incluyeron en el diccionario de Savary algunas modificaciones, en un esfuerzo por adecuarlo a la

340

LA VIDA SOCIALDE LASCOSAS

LA ESfRUCI1JRA DE UNA CRISIS CULTURAL

341

nueva situacin. En ninguno de los centenares de articulas que abordan los controles productivos de los gremios, se sugiere que tales controles se hubiesen vuelto opcionales. Slo al examinar el texto descriptivo de los jurandes (gremios) se puede hallar un anlisis de las reformas decretadas por Turgot y Necker. La extensa informacin de Savary sobre las aduanas internas aparece entrecomillada, debido a causas que no quedan del todo claras. Sus observaciones en favor de la regulacin se oponen a la propaganda defensora de la libertad de comercio que es insertada en ciertos puntos del libro. El efecto del conjunto es por completo azaroso e insatisfactorio. El destino de la vasta experiencia de Savary fue su cuestionamiento global por parte de individuos incapaces de impugnarla o sustituirla en detalle. Sin embargo, acaso no es ste otro sntoma de la crisis cultural? Cuando el sentido comn acumulado en el pasado se enfrenta a un reto fundamental, la estructura donde aqul est contenido es obligada a sobrevivir en una especie de limbo; no puede ser remplazada en un solo da. Si se fue el destino de la obra de Savary, qu sucedi entonces con la experiencia acumulada por los mercaderes textiles y los funcionarios gremiales de toda Francia cuando apareci el proyecto incierto de las amplias reformas? El que su conocimiento haya experimentado un destino paralelo al de Savary, es algo que se puede advertir claramente con base en la reflexin sobre las circunstancias que rodearon la formulacin, entre 1779 y 1781, del "sistema intermedio" para el comercio textil. Este sistema, propuesto por Necker, estaba lleno de incongruencias. Dejaba inalterados todos los gremios y los mercados oficiales con sus inspectores de la realeza, para que continuaran operando exactamente del mismo modo en que lo haban venido haciendo. Empero, converta el uso de tales instituciones en una decisin opcional del mercader o el productor. Cualquiera que no deseara someterse a las restricciones gremiales o a las regulaciones productivas reales, slo tenia que trasladar su tela al mercado y adherirle un sello especial en el que destacaba la palabra libre. Necker ide este "sistema intermedio" como una forma de arreglo entre las facciones partidarias del libre comercio y las defensoras de la regulacin. Sin embargo, la esencia misma del control gremial era su naturaleza obligatoria. Si los gremios no tenan por lo menos monopolios locales de sus oficios, entonces no podan funcionar. Su propia razn de ser era garantizar los medios de vida de los productos locales mediante la disminucin de la competencia entre ellos. Cmo podan lograr su meta si deban competir en igualdad de circunstancias con los fabricantes no agremiados?

A Necker no le interesaba en apariencia la supervivencia de los gremios en tanto instituciones, sino la supervivencia de otra cosa, a saber, la del modo de conocer los bienes y la sociedad. Ambos tipos de conocimiento estaban, como hemos visto, ntimamente vinculados. Las opiniones expresadas por numerosos mercaderes y otros individuos en cartas y peticiones dirigidas a Necker, durante el periodo en que ste preparaba su propuesta de reforma, muestran una preocupacin abrumadora ante el peligro de sufrir fraudes. En opinin de dichas personas, si se abollan los gremios el fraude generalizado alejarla a los consumidores de los productos franceses e inevitablemente deteriorarla el comercio. Sin los gremios iba a ser fcil cometer fraudes. Los consumidores carecian del conocimiento necesario para saber si se utilizaban tcnicas de terminado para disimular desproporciones y defectos en el hilado o el tejido. No contaban con la experiencia suficiente para determinar si la lana era espaola o francesa, si el lino haba sido mezclado con camo, si la pieza textil era algunos centmetros ms angosta que la medida estndar o si el nmero de hilos de la urdimbre habla sido reducido en una pequea fraccin con objeto de ahorrar dinero. Ante tales incertidumbres, los consumidores iban a comprar productos holandeses e ingleses y a evitar los franceses." Ahora bien, se no era el argumento favorito de los conservadores. Cuando denunci el edicto de Turgot que disolva los gremios, el parlamento de Pars consideraba que la amenaza de fraude tena slo una relevancia secundaria; en su Reconvencin al Rey, los magistrados destacaban el colapso general en materia de orden, subordinacin y disciplina que poda producirse como resultado de la desaparicin de los gremios." Sin embargo, quienes estaban directamente involucrados en el comercio y defendan a los gremios, se concentraban en la amenaza de fraude contra la prosperidad de Francia y en la funcin desempeada por los gremios para impedir dicho fraude. Este era el razonamiento al que el arreglo de Necker pretenda ofrecer una respuesta. Segn el sistema de ste, cualquier individuo que mostrara inquietud ante los posibles engaos, an poda encontrar en el mercado la tela que estaba acostumbrado a comprar, la cual segua siendo producida, sometida a inspeccin y registrada del modo hasta ese entonces habitual. Todos los dems quedaban en libertad de adoptar el sistema de caveat emptor. La vasta acumulacin de experiencia sobre las regulaciones gremiales (los sellos de plomo, las marcas en las orillas de la serge drap, el lustre superior de los camelots de Lila, etctera) no se volva absoleta de la noche a la maana.

342

LA VIDA SOCIAL DE lAS COSAS

LA ESTRUcrURA DE UNA CRISIS CULTURAL

343

En 1779 muchos participantes en el comercio textil admitan quc sus propios medios de vida se basaban, en gran parte, en el conocimiento detallado del amplio conjunto de prcticas establecidas por los gremios y el gobierno. Independientemente de que creyeran o no en la eficacia del sistema gremial, contnuaban adheridos a ste porque, en tanto artefacto cognoscitivo que otorgaba un sentido al
mundo, en tanto instrumento de peritacin, segua siendo insustitui-

ble. As como los editores que reimprimieron el diccionario de Savary entre 1783 y 1784 esparcieron aadidos y dudas a lo largo de la obra sm alterar en mayor medida Su esencia, el sistema intermedio de Neeker suspenda el mecanismo de control sin abolirlo. Si Necker hubiese seguido el ejemplo de Turgot y abolido por completo los gremios, nadie hubiera soado con reimprimir el libro de Savary en 1784; el diccionario hubiera quedado reducido al estatus de curiosidad histrica. Empero, el arreglo de Necker reconoci lo que los editores de Savary saban muy bien: que an no se contaba con nada disponible para remplazar el tipo de conocimiento consignado por Savary. As, la nueva poltica fue una combinacin maravillosa de rigidez e improvisacin. Hoy sabemos que el fraude masivo no constituye necesariamente el resultado del libre comercio. Sin embargo, en 1780 era factible creer en ese peligro, pues resultaba imposible prever el conocimiento que se desarrollara junto con el libre comercio. En la industria textil francesa el tpo de conocimiento que engendr el libre comerco fue rigurosamente diferente del que haba estado en posesin del perito durante el siglo XVlIl. La experiencia del empresario sustituy la La por los procesos productivos remplaz al inters en la apariencia de las telas terminadas. En la prctica las actividades del examen y fijacin de precios de un rollo de tela siguieron siendo muy similares; pero las ideas que se hallaban en la base de dichas actividades haban sido reformuladas cabalmente de acuerdo con nuevos principios. Y el establecimiento de tales hbitos de pensamiento en toda la industria (la clarificacin de los nuevos principios y el entendimiento de su aplicacin a cada variedad de tela producida por la industria), represent una tarea monumental. Un indicio de la magnitud de esta labor puede obtenerse al analizar otro diccionario de comercio, publicado en 1839 por la editorial Guillaumin: el Dictionnaire du commerce el desrnarchandisesF Este libro no fue escrito por una sola persona, sino por un comit de cuarenta y tres profesores, negociantes y banqueros. Al reunir los conocimientos relacionados con campos especiales y hacer uso de un gran conjunto de nuevas concepciones sobre los bienes que haban sido desarrolla-

das penosamente a lo largo de medio siglo de aplicacin del libre comercio, estos expertos elaboraron una obra de consulta con un enfoque tan maduro y consistente como el de Savary, y mucho ms detallado. Hacia 1839 semejante proeza era posible. En cuanto a su estructura general, el diccionario de 1839 parece cumplir el proyecto original de Morellet de 1769. Aborda tpicos geogrficos, temas sobre las sustancias naturales y los productos derivados de stas, as como asuntos vinculados a la teora de la economa poltica. La principal diferencia reside en que estas cuestiones no aparecen en secciones separadas de la obra, sino entremez-

cladas por orden alfabtico. Asimismo, el papel desempeado por las entradas que tratan de la teora son mucho ms reducidas que las planeadas por Morellet; difcilmente representan 5 por ciento del total de 2 252 pginas. Las doctrinas de la economa poltica predominan en las entradas tericas de precio (prix], salarios (salaires), comercio (commerce) y capital; empero, los autores no temen diferr de la doctrina oficial cuando se sienten tentados a hacerlo. No hay entradas para las categoras de mercanca,materiaprima o p