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Terry Pratchett

Vestir de Medianoche
MD 38 Tiffany Doliente 4 Traduccin independiente
Traduccin y edicin digital:

Norberto Diciembre 2010 Correccion Tia Paca

Captulo 1 U !U" #$% MUC&%C&'T(

Por qu era, se regunt Ti!!any Doliente, que a la gente le gustaba tanto el ruido" Por qu el ruido era tan im ortante" #lgo bastante cercano sonaba como una $aca dando a lu%& 'esult ser un $ie(o organillo, o erado a mano or un )ombre andra(oso con un maltratado sombrero de co a& *lla se ale( lo m+s cortsmente que udo, ero cuando el ruido se ale(aba, se quedaba egado, daba la sensacin de que si se lo ermit-as, tratar-a de seguirte a casa& Pero se era slo un sonido en el gran caldero de ruidos a su alrededor, todos )ec)os or la gente y todos )ec)os or la gente que trata de )acer un ruido m+s !uerte que la otra gente )aciendo ruido& Discutiendo en los uestos ro$isorios tratando de morder man%anas o ranas1, aclamando a los bo.eadores y a una se/ora llena de lente(uelas en la cuerda !lo(a, $endiendo algodn de a%0car con lo m+s alto de sus $oces y, a decir $erdad, bebiendo una considerable cantidad de alco)ol& *l aire sobre la $erde colina estaba es eso de ruido& *ra como si las oblaciones de dos o tres ciudades )ubieran llegado )asta la cima de las colinas& #s- que aqu-, donde lo 0nico que escuc)abas or lo general era el grito ocasional de un buitre, escuc)abas el grito ermanente de, bueno, todo el mundo& 1o llamaban divertirse& 1as 0nicas ersonas que no )ac-an ruido eran los ladrones y los carteristas, que se dedicaban a sus negocios con un silencio elogiable, y no se acercaban a Ti!!any, quin robar-a en el bolsillo de una bru(a" 2er-as a!ortunado de conser$ar todos los dedos& #l menos, eso era lo que tem-an, y una bru(a sensata alentar-a ese miedo& Cuando eras una bru(a, eras todas las bru(as, ens Ti!!any Doliente, mientras caminaba entre la multitud, remolcando su escoba al e.tremo de una cuerda& 3lotaba a unos ies or encima del suelo& *lla estaba un oco reocu ada or eso& Parec-a !uncionar bastante bien, ero sin embargo, ya que todo alrededor de la !eria )ab-a ni/os eque/os arrastrando globos, tambin en el e.tremo de una cuerda, no od-a de(ar de ensar que eso la )ac-a arecer m+s que un oco tonta, y algo que )ac-a arecer tonta a una bru(a, )ac-a arecer tontas a todas las bru(as& Por otra arte, si la ataba a una cerca en alguna arte, no !altar-a un c)ico que desatara la cuerda y se subiera al alo or un desa!-o, en cuyo caso robablemente se ir-a )acia arriba todo el camino )asta la cima de la atms!era, donde el aire se congela, y mientras ella en teor-a odr-a llamar a la escoba, las madres se ondr-an muy
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*sto se )ac-a con los o(os $endados&

irritables or tener que descongelar a sus )i(os en un d-a soleado de !inales de $erano& *so no se $er-a nada bien& 1a gente )ablar-a& 1a gente siem re )ablaba de las bru(as& *lla se resign a arrastrarla de nue$o& Con suerte, la gente creer-a que se )ab-a unido al es -ritu de la cosa de una !orma )umor-stica& 4ab-a muc)a etiqueta in$olucrada, incluso en algo tan a arentemente alegre como una !eria& *lla era la bru(a, quin sabe qu asar-a si se le ol$idaba el nombre de alguien o, eor a0n, se equi$ocaba" 5u asar-a si te ol$idabas todas las eque/as rencillas y !acciones, la gente que no se )ablaba con sus $ecinos y assucesi$amente y sucesi$amente, y muc)o m+s, y a0n m+s" Ti!!any no ten-a ning0n conocimiento de las alabras 6cam o minado6, ero si lo )ubiera tenido, le )abr-an arecido !amiliares& *lla era la bru(a& Para todos los ueblos de la Creta ella era la bru(a& No slo en su ro ia aldea, sino ara todos los dem+s lugares, tan le(anos como 7amn8y8 Centeno, que estaba a un buen d-a de camino desde aqu-& *l +rea que una bru(a consideraba como suya, y ara cuya gente )ac-a lo que !uera necesario, se llamaba una 9ran(a, y como gran(a, sta era bastante buena& No muc)as bru(as ten-an un a!loramiento geolgico com leto ara s- mismas, a0n si ste estaba cubierto en su mayor-a or )ierba, y la )ierba estaba cubierta en su mayor-a or o$e(as& : )oy las o$e(as en las colinas se quedaron solas, ara )acer lo que !uera que )icieran cuando estaban solas, lo cual robablemente ser-a m+s o menos lo mismo que )ac-an si las estu$ieras obser$ando& : las o$e(as, usualmente con!usas y a i/adas y, en general, obser$adas, a)ora no eran de ning0n inters, orque aqu- estaba teniendo lugar la atraccin m+s mara$illosa del mundo& *s cierto que la !eria !regada era slo una de las atracciones m+s mara$illosas del mundo si or lo general no te ale(abas m+s de unas cuatro millas de casa& 2i $i$-as or la Creta, estabas obligado a cum lir con todos los que conoc-as2 en la !eria& *ra adonde muy a menudo conoc-as a la ersona con la que od-as casarte& Todas las c)icas lle$aban ciertamente sus me(ores $estidos, mientras que los c)icos ten-an una e. resin es eran%ada y el cabello alisado con brillantina barata o, m+s generalmente, una escu ida& 1os que )ab-an o tado or escu ir en general sal-an me(or ya que la omada barata era muy barata y de )ec)o a menudo se derret-a y se corr-a en el calor, )aciendo que los )ombres ($enes no !uesen de inters ara las mu(eres ($enes, como )ab-an es erado con !er$or, si no ara las moscas, que tomar-an el almuer%o de sus cueros cabelludos& 2in embargo, dado que el e$ento di!-cilmente odr-a ser llamado 6la !eria a la que ibas con la es eran%a de conseguir un beso y, con suerte, la romesa de otro;, la !eria se llamaba la !regada& 1a !regada se lle$aba a cabo durante tres d-as al !inal del $erano& Para la mayor-a de la gente en la Creta, era su d-a de !iesta& <ste era el tercer d-a, y la mayor-a de la gente dec-a que si no )ab-as recibido un beso )asta a)ora tambin od-as irte a casa& Ti!!any no )ab-a recibido un beso, ero des us de todo, ella era la bruja& 5uin sab-a en lo que od-a ser con$ertido" 2i el clima de !inales de $erano era clemente, no era raro que algunas ersonas durmieran ba(o las estrellas, y ba(o los arbustos tambin& : or eso, si quer-as dar un aseo en la noc)e, deb-as tener cuidado ara no tro e%ar con los ies de alguien& # decir $erdad, )ab-a una cierta cantidad de lo que Tata =gg >una bru(a que )ab-a estado casada con tres maridos> llamaba hacer su propio entretenimiento& *ra una
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4ablando como una bru(a, ella los conoc-a muy bien&

ena que Tata $i$iera en las monta/as, orque a ella le )ubiera encantado la !regada y a Ti!!any le )ubiera gustado $er su cara cuando $iera al gigante?& <l >y era muy claramente un l, no )ab-a duda osible sobre eso> )ab-a sido tallado en el cs ed miles de a/os atr+s& @n er!il de color blanco sobre el $erde, l ertenec-a a los d-as cuando la gente ten-a que ensar en su er$i$encia y !ecundidad en un mundo eligroso& #), y tambin )ab-a sido tallado, o al menos eso arec-a, antes de que alguien )ubiera in$entado los antalones& De )ec)o, decir que no ten-a antalones no era su!iciente& 2u !alta de antalones llenaba el mundo& 2im lemente no od-as asear or la eque/a carretera que asaba or el !ondo de las colinas sin darte cuenta de que )ab-a una enorme, or decirlo as-, !alta de algo > or e(em lo, antalones> y qu )ab-a all- en su lugar& De!initi$amente era una !igura de un )ombre sin antalones, y ciertamente no una mu(er& 2e es eraba que todos los que $en-an a la !regada tra(eran una ala eque/a, o )asta un cuc)illo, y se abriesen camino or la em inada endiente ara arrancar toda la male%a que )ab-a crecido all- durante el a/o anterior, )aciendo que la ti%a deba(o res landeciese con !rescura y el gigante destacase con $alent-a, como si no lo estu$iera )aciendo ya& 2iem re )ab-a un montn de risas, cuando las c)icas traba(aban sobre el gigante& : la ra%n ara la risa, y las circunstancias de la risa, no od-an de(ar de oner en la mente de Ti!!any a Tata =gg, a quien normalmente $e-as en alg0n lugar detr+s de :aya Cera$ie(a con una gran sonrisa en su rostro& *lla era considerada en general como una $ie(a alma alegre, ero )ab-a muc)o m+s que la $ie(a mu(er& Nunca )ab-a sido maestra de Ti!!any oficialmente, ero Ti!!any no od-a de(ar de a render cosas de Tata =gg& 2onri ara sus adentros cuando ens en eso& Tata sab-a todas las cosas $ie(as y oscurasA $ie(a magia, magia que no recisaba de bru(as, magia que estaba incor orada en la gente y el aisa(e& 2e trataba de cosas como la muerte, y el matrimonio, y los es onsales& : las romesas que eran romesas, aunque no )ubiera nadie que las escuc)ara& : todas esas cosas que )acen que la gente toque madera y que nunca, nunca camine ba(o un gato negro& @na no necesita ser una bru(a ara entenderlo& *l mundo que te rodeaba se )ac-a m+sA bien, m+s real y !luido, en esos momentos es eciales& Tata =gg lo llamaba numinosoA una alabra inusitadamente solemne de una mu(er que era muc)o m+s robable que di(ese: 6Be gustar-a un co/ac, muc)as gracias, y uede ser$irlo doble, ya que est+ en eso6& : ella le )ab-a contado a Ti!!any de los $ie(os tiem os, cuando arec-a que las bru(as ten-an un oco m+s de di$ersin& 1as cosas que )ac-as durante el cambio de estaciones, or e(em lo, todas las costumbres que a)ora )ab-an muerto, e.ce to en la memoria o ular que, dec-a Tata =gg, es ro!unda y oscura y res ira y nunca se des$anece& Peque/os ritos& # Ti!!any le gustaba es ecialmente uno sobre el !uego& # Ti!!any le gustaba el !uego& *ra su elemento !a$orito& 2e consideraba tan oderoso y tan temible a los oderes de las tinieblas que la gente aun se casar-a saltando (untos or encima de un !uegoC& #l arecer, ayudaba si recitabas un eque/o c+ntico, de acuerdo con Tata =gg,
? B+s tarde, Ti!!any se dio cuenta de que todas las bru(as robablemente )ab-an $olado sobre el gigante, sobre todo orque casi no od-a !allar si estaban $olando desde las monta/as )asta la gran ciudad& *l ti o se destacaba, en cualquier caso& Pero en el caso de Tata =gg, ella robablemente se $ol$er-a a mirarlo de nue$o& C =b$iamente, ens Ti!!any, al saltar (untos sobre el !uego, uno debe estar reocu ado or el uso de ro a rotectora y tener gente con un balde de agua a mano, or si acaso& 1as bru(as ueden ser muc)as cosas, ero ante todo, son r+cticas&

quien no erdi tiem o en decirle a Ti!!any las alabras, las que inmediatamente quedaron atra adas en la mente de Ti!!any, muc)o de lo que Tata =gg dec-a tend-a a ser ega(oso& Pero sos eran otros tiem os& Todo el mundo era m+s res etable a)ora, a arte de Tata =gg y el gigante& Tambin )ab-a otras tallas en las tierras de la Creta& @na de ellas era un caballo blanco que Ti!!any ensaba que una $e% se )ab-a se arado de la tierra y galo ado a su rescate& #)ora se reguntaba qu suceder-a si el gigante )ac-a lo mismo, orque ser-a muy di!-cil encontrar un ar de antalones de sesenta ies de largo a toda risa& : en general, querras risa& *lla slo )ab-a re-do del gigante una $e%, y )ab-a sido )ac-a muc)o tiem o& 4ab-a en realidad slo cuatro ti os de ersonas en el mundo: )ombres y mu(eres, y magos y bru(as& 1os magos $i$-an sobre todo en uni$ersidades en las grandes ciudades y no se les ermit-a casarse, aunque la ra%n de ello esca aba totalmente a Ti!!any& De todos modos, casi nunca se los $e-a or aqu-& 1as bru(as eran de!initi$amente mu(eres, ero la mayor-a de las m+s $ie(as que Ti!!any conoc-a no se )ab-a casado, sobre todo orque Tata =gg ya )ab-a agotado todos los maridos elegibles, ero tambin robablemente orque no ten-an tiem o& Por su uesto, de $e% en cuando, una bru(a od-a casarse con un marido im resionante, como )ab-a )ec)o Bagrat #(ostiernos, de 1ancre, aunque al decir de todos slo )ac-a )ierbas en esos d-as& Pero la 0nica bru(a (o$en que Ti!!any sab-a que )ab-a tenido incluso tiem o ara el corte(o era su me(or amiga en la monta/a: PetuliaA una bru(a que se estaba es eciali%ando en la magia de cerdo, y que ronto se iba a casar con un buen (o$en que en bre$e iba a )eredar la gran(a de cerdos D de su adre, lo que signi!icaba que l era r+cticamente un aristcrata& Pero las bru(as no slo estaban muy ocu adas, tambin estaban separadas, lo )ab-a a rendido Ti!!any desde el rinci io& @na estaba entre la gente, ero no eras lo mismo que ellos& 2iem re )ab-a una es ecie de distancia o se aracin& @na no ten-a que traba(ar en ello, suced-a de todas maneras& 1as muc)ac)as que )ab-a conocido cuando eran tan ($enes que sol-an correr y (ugar $estidas slo con sus c)alecos, )ac-an una eque/a re$erencia cuando ella las asaba en el camino, e incluso )ombres de edad a$an%ada tocaban su !rente, o lo que ellos robablemente ensaban que era su !rente, a su aso& *sto no era slo or res eto, sino tambin or una es ecie de miedo& 1as bru(as ten-an secretos, estaban a)- ara ayudar cuando los bebs nac-an& Cuando te casabas, era una buena idea tener una bru(a or a)- Eincluso si no estabas seguro de si era ara la buena suerte o ara e$itar la mala suerteF, y cuando mor-as )abr-a una bru(a all- tambin, ara mostrarte el camino& 1as bru(as ten-an secretos que nunca dec-an&&& bueno, a ersonas que no eran bru(as& *ntre ellas, cuando od-an (untarse en alguna colina ara tomar un trago o dos Eo en el caso de la 2ra& =gg, un trago o nue$eF, c)ismorreaban como gansos&

Posiblemente las ambiciones rom+nticas de Petulia )ab-an sido ayudadas or la misteriosa !orma en que los cerdos del (o$en no de(aban de en!ermar y requer-an tratamiento ara la diarrea, arcadas ciegas, cuello de bronce, dientes !lotantes, o(os garabateados, mugre, ica%n, cla$i(as retorcidas, rodillas dislocadas y salidas& <sta era una desgracia terrible, ya que m+s de la mitad de estas en!ermedades normalmente nunca se encuentran en un cerdo, y una de ellas es una en!ermedad conocida slo en eces de agua dulce& Pero los $ecinos estaban im resionados or la cantidad de traba(o reali%ado or Petulia ara ali$iar su estrs& 2u escoba iba y $en-a a todas )oras del d-a y de la noc)e& 2er una bru(a, des us de todo, requer-a dedicacin&

Pero nunca sobre los secretos reales, los que nunca decas, sobre las cosas hechas, odas y vistas. Tantos secretos que tenas miedo de que pudieran filtrarse. Ver a un gigante sin sus pantalones ni vala la pena comentarlo, comparado con algunas de las cosas que una bruja podra ver. No, Ti!!any no en$idiaba a Petulia su romance, el que sin duda debe )aber tenido lugar en grandes botas, oco atracti$os delantales de goma, y llu$ia, or no mencionar un montn de 6oinGs6& 2in embargo, la en$idiaba or ser tan sensata& Petulia )ab-a laneado todo& *lla sab-a lo que quer-a que !uera su !uturo, y se )ab-a enrollado las mangas y lo )ab-a )ec)o osible, )asta las rodillas en 6oinG6 si era necesario& Cada !amilia, a0n en las monta/as, conser$aba al menos un cerdo ara que act0e como cubo de basura en el $erano y como carne de cerdo, tocino, (amn y embutidos durante el resto del a/o& *l cerdo era importante, era osible que le dieras una dosis de trementina a #buelita cuando estaba mal, ero cuando el cerdo estaba en!ermo buscabas inmediatamente a una bru(a de cerdo, y le agabas tambin, y le agabas bien, generalmente en salc)ic)as& Por encima de todo, Petulia era es ecialista en aburrir cerdos, y de )ec)o !ue cam eona este a/o en el noble arte de aburrir& Ti!!any ens que no odr-as decirlo me(or, su amiga od-a sentarse con un cerdo y )ablarle con sua$idad y calma sobre cosas muy aburridas )asta que alg0n mecanismo e.tra/o del cerdo se )ac-a cargo, tras lo cual dar-a un eque/o boste%o !eli% y caer-a, sin ser ya un cerdo $i$o, y listo ara con$ertirse en una contribucin muy im ortante a la dieta de la !amilia ara el a/o siguiente& *sto uede no arecer el me(or de los resultados ara el cerdo, ero dada la desordenada y, sobre todo ruidosa manera en que los cerdos mor-an antes de la in$encin del aburrimiento de cerdos, era de!initi$amente, en el gran esquema de las cosas, un trato muc)o me(or ara todos& 2ola en la multitud, Ti!!any sus ir& *ra di!-cil, cuando lle$abas el sombrero negro y untiagudo& Porque, nos guste o no, la bru(a era el sombrero untiagudo, y el sombrero untiagudo era la bru(a& 4ac-a a la gente cuidadosa acerca de ti& 2er-an res etuosos, o) s-, y a menudo un oco ner$iosos, como si es eraran que mirases dentro de sus cabe%as, que de )ec)o robablemente odr-as )acer, utili%ando los buenos y $ie(os recursos de bru(a: Primera Hista y 2egundos Pensamientos I& 2in embargo, stos no eran realmente m+gicos& Cualquier ersona odr-a a renderlos si ten-a una i%ca de sentido, ero a $eces incluso una i%ca es di!-cil de encontrar& 1as ersonas est+n a menudo tan ocu adas $i$iendo, que no se deten-an a reguntarse por qu& 1as bru(as lo )ac-an, y eso signi!icaba que eran necesarias: o) s-, necesariasA necesarias r+cticamente todo el tiem o, ero, de una manera muy corts y de!initi$amente no e. resada, no exactamente queridas& <stas no eran las monta/as, donde la gente estaba muy acostumbrada a las bru(as, la gente en la Creta uede ser amable, ero no eran amigos, no amigos reales& 1a bru(a era di!erente& 1a bru(a sab-a cosas que t0 no sab-as& 1a bru(a era otro ti o de ersona& 1a bru(a era alguien que tal $e% no deber-as )acer eno(ar& 1a bru(a no era como los dem+s&

Primera Hista signi!ica que uno uede $er lo que realmente est+ a)-, y 2egundos Pensamientos quiere decir ensar en lo que est+s ensando& : en el caso de Ti!!any, a $eces )ab-a Terceros Pensamientos y Cuartos Pensamientos, aunque eran bastante di!-ciles de mane(ar y, a $eces la lle$aban a tro e%ar con las uertas&

Ti!!any Doliente era la bru(a, y ella se )ab-a )ec)o a s- misma bru(a orque necesitaban de una& Todo el mundo necesita una bru(a, ero a $eces sim lemente no lo saben& : estaba !uncionando& 1as im+genes de cuentos de la bru(a babeante se estaban borrando, cada $e% que Ti!!any ayudaba a una madre (o$en con su rimer beb, o sua$i%aba el camino de un $ie(o )ombre a la tumba& 2in embargo, las $ie(as )istorias, los $ie(os rumores y los $ie(os libros de im+genes a0n arec-an tener su ro io dominio sobre la memoria del mundo& 1o que lo )ac-a m+s di!-cil era que no e.ist-a una tradicin de bru(as en la Creta >ninguna se )abr-a instalado all- cuando :aya Doliente estaba $i$a& :aya Doliente, como todo el mundo sab-a, era una mu(er sabia y bastante sabia como ara no ser una bru(a& Nunca nada sucedi en la Creta que :aya Doliente desa robara, al menos no m+s de unos die% minutos& #s- que Ti!!any era una bru(a solitaria& : no slo que ya no ten-a ning0n a oyo de las bru(as de la monta/a como Tata =gg, :aya Cera$ie(a y la 2rta& 1e$el, sino que adem+s la gente de la Creta no estaba muy !amiliari%ada con las bru(as& =tras bru(as robablemente $endr-an a ayudar si ella les ed-a, por supuesto, ero a esar de que ellas no lo dir-an, esto odr-a signi!icar que no odr-as )acer !rente a la res onsabilidad, que no estabas a la altura, que no eras segura, que no eras lo suficientemente buena& >Discul e, se/orita" >2on una risita ner$iosa& Ti!!any mir a su alrededor y )ab-a dos ni/itas con sus me(ores $estidos nue$os y sombreros de a(a& *llas la estaban mirando con ansiedad, tal $e% con un toque de icard-a en sus o(os& *lla ens r+ idamente y les sonri& >=), s-, JecGy Perdn y Nancy Hertical, $erdad" 5u ustedes dos" uedo )acer or

JecGy Perdn t-midamente sac un eque/o ramo de la es alda y se lo tendi& Ti!!any lo reconoci, or su uesto& 1os )ab-a )ec)o ella misma ara las ni/as mayores cuando era m+s (o$en, sim lemente orque era lo que )ac-as, era arte de la !regada: un ramito de !lores sil$estres recogidas de la colina, atado en un mano(o con >y sta era la arte im ortante, la arte m+gica> algunas de las )ierbas arrancadas cuando la creta !resca qued e. uesta& >2i one esto deba(o de su almo)ada esta noc)e, le )ar+ so/ar con su gal+n > di(o JecGy Perdn, con el rostro muy serio& Ti!!any tom con cuidado el mano(o de !lores ligeramente marc)itas& >D(ame $er&&& >di(o ella>&Tenemos aqu- murmullos dulces, almo)adas de dama, trbol de siete )o(as >muc)a suerte> una ramita de antaln de $ie(o, 7acG8 en8el8muro, o), mentiras de amor sangrantes y&&& >*lla se qued mirando las eque/as !lores blancas y ro(as& 1as c)icas di(eron: >*st+ usted bien, se/orita" >K=l$-dame8muc)oLM >di(o Ti!!any, m+s !uerte que lo que )ab-a retendido& Pero las c)icas no se )ab-an dado cuenta, or lo que continu diciendo, alegremente>& Buy raro $erlas aqu-& Deben ser !ugiti$as de (ard-n& :, como estoy segura de que ambas lo
L =l$-dame8muc)o es una )ermosa !lor ro(a y blanca que en general entregan las ($enes a sus ($enes como se/al de que no quieren $ol$er a $erlos nunca, o al menos )asta que )ayan a rendido a la$arse adecuadamente y conseguido un traba(o&

saben, las )an atado todas (untas con tiras de (unco $ela, que alguna $e% la gente us ara )acer $elas& 5u grata sor resa& Buc)as gracias a las dos& *s ero que lo asen bien en la !eria&&& JecGy le$ant la mano& >Discul e, se/orita" >4ay algo m+s, JecGy" JecGy se uso de color rosa, y tu$o una con$ersacin a resurada con su amiga& 2e $ol$i a Ti!!any, $indose un oco m+s rosa, ero sin embargo decidida a terminar& >@no no uede meterse en roblemas or )acer una se/orita" 5uiero decir, slo )acer una regunta" regunta, $erdad,

Ha a ser NCmo uedo ser una bru(a cuando )aya crecido";, ens Ti!!any, ya que generalmente lo era& 1as ($enes la $e-an en su escoba y ensaban que eso era ser una bru(a& *n $o% alta di(o: >No de mi arte, al menos& 4a% tu regunta& JecGy Perdn se mir las botas& >Tiene alg0n enamorado, se/orita" =tro talento necesario en una bru(a es la ca acidad de no de(ar que tu rostro muestre lo que est+s ensando, y sobre todo no ermitir, sin im ortar qu, que se onga tan tieso como una tabla& Ti!!any alcan% a decir, sin una sola oscilacin en su $o% y ni rastros de una sonrisa a$ergon%ada& ><sa es una quieres saberlo" regunta muy interesante, JecGy& Puedo reguntarte or qu

1a ni/a arec-a muc)o m+s !eli% a)ora que la regunta era, or as- decirlo, del dominio 0blico& >Jueno, se/orita, le regunt a mi abuela si od-a ser una bru(a cuando !uera mayor, y ella di(o que yo no querr-a, orque las bru(as no tienen enamorados, se/orita& Ti!!any ens r+ idamente en la cara de los dos solemnes b0)os& *stas son c)icas de gran(a, ens, or lo que sin duda )ab-an $isto una gata teniendo gatitos y una erra teniendo cac)orros& 4ab-an $isto el nacimiento de corderos, y, robablemente, una $aca teniendo un ternero, que es siem re un asunto ruidoso que di!-cilmente te uedes erder& *llas saben lo que me est+n reguntando& *n este unto inter$ino Nancy, con la !rase: >2i es as-, se/orita, nos gustar-a recu erar las !lores de nue$o, a)ora que se las )emos mostrado a usted, orque tal $e% odr-an ser un oco un des erdicio, sin o!ender& >Dio un aso atr+s r+ idamente& Ti!!any se sor rendi de su ro ia risa& 4ab-a asado muc)o tiem o desde que ella )ab-a re-do& 1as cabe%as se $ol$ieron a $er cu+l era la broma, y logr agarrar a las ni/as antes de que )uyeran, y las )i%o girar& >Jien )ec)o, ustedes dos >di(o>& Be gusta $er alg0n ensamiento sensato de $e% en cuando& Nunca duden en )acer una regunta& : la res uesta a su regunta es que las bru(as son lo mismo que todos los dem+s cuando se trata de enamorados, ero a menudo est+n tan ocu adas que nunca tienen tiem o ara ensar acerca de ellos& 1as ni/as arec-an ali$iadas de que su traba(o no )ab-a sido com letamente en $ano y Ti!!any estaba lista ara la siguiente regunta, que $ino de JecGy de nue$o&

>#s- que, tiene un gal+n, se/orita" >No or el momento >di(o Ti!!any con energ-a, oniendo coto a su e. resin ara no mostrar nada& 1e$ant el ramillete>& Pero quin sabe, si ustedes )an )ec)o esto correctamente, entonces $oy a conseguir otro, y, en ese caso, ser+n me(ores bru(as que yo, con certe%a& >1as dos res landecieron ante este terrible eda%o de absoluta coba, y eso detu$o las reguntas& >: a)ora >di(o Ti!!any>, la rodada de queso em e%ar+ de un momento a otro& *stoy segura de que no se querr+n erder eso& >No, se/orita >di(eron al un-sono& 7usto antes de salir, llenas de ali$io y de auto8 im ortancia, JecGy le dio unas almaditas en la mano a Ti!!any>& 1os galanes uede ser muy di!-ciles, se/orita >di(o con la seguridad, seg0n seguro conocimiento de Ti!!any, de oc)o a/os en el mundo& >9racias >di(o Ti!!any>& De!initi$amente lo tendr en cuenta& Cuando se trataba de la di$ersin o!recida en la !eria, como la gente )aciendo muecas a tra$s de un collar de caballo, o eleando con almo)adas en la cuca/a, o incluso la mordida de ranas, bien, Ti!!any od-a tomarla o de(arla, y de )ec)o re!er-a con muc)o de(arla& Pero siem re le gustaba $er una buena rodada de quesoA es decir, un buen queso rodando todo el camino or una endiente de la colina, aunque no en el gigante orque nadie se quer-a comer el queso des us& *ran quesos duros, a $eces )ec)os es ecialmente ara el circuito de rodada de queso, y el !abricante del queso ganador, que llegaba aba(o indemne, ganaba un cinturn con una )ebilla de lata y la admiracin de todos& Ti!!any era una e. erta !abricante de queso, ero nunca )ab-a entrado& 1as bru(as no od-an entrar en ese ti o de com etencia orque si ganabas >y sab-a que )ab-a )ec)o un queso o dos que podan ganar> todo el mundo dir-a que era in(usto orque eras una bru(a, bien, eso es lo que ensar-an, ero muy ocos lo diran& : si no ganaba, la gente dir-a N5u clase de bru(a uede )acer un queso que uede ser $encido or los sim les quesos )ec)os or gente sencilla como nosotros"; 4ubo un mo$imiento sua$e de la multitud )acia la largada de la rodada de queso, aunque el uesto de morder ranas !lotando toda$-a ten-a una gran multitud, siendo una !uente de )umor y de entretenimiento muy con!iable, es ecialmente ara aquellas ersonas que no estaban realmente mordiendo& 1amentablemente, el )ombre que se on-a comadre(as en el antaln, y al arecer ten-a la marca ersonal de nue$e comadre(as, no )ab-a estado all- este a/o, y la gente se reguntaba si l )ab-a erdido su toque& Pero tarde o tem rano todo el mundo deri$ar-a )acia la l-nea de artida de la rodada de queso& *ra una tradicin& 1a endiente aqu- era de )ec)o muy em inada y siem re )ab-a una cierta cantidad de ri$alidad bulliciosa entre los ro ietarios de queso, que daba lugar a em u(ones y atadas y gol es, ocasionalmente )ab-a un bra%o o una ierna rotos& Todo iba muy normal mientras los )ombres que es eraban alineaban sus quesos, )asta que Ti!!any $io, y arec-a ser la 0nica en $er, un queso eligroso rodar )acia arriba or s- mismo& *ra negro ba(o el ol$o y )ab-a un sucio eda%o de tela a%ul y blanca atado a l& >=), no >di(o ella>& 4oracio& : donde est+s t0, el roblema no uede estar muy le(os& >2e dio la $uelta con cuidado en busca de signos de lo que no deber-a estar all->& #)ora slo esc0c)enme >di(o en $o% ba(a>& 2 que al menos uno de ustedes debe estar en alg0n lugar cercano& *sto no es ara ustedes, es slo acerca de ersonas& *ntienden"

Pero ya era demasiado tarde& *l Baestro de Ceremonias, con su gran sombrero !le.ible con enca(e alrededor del borde, )i%o sonar su silbato y la rodada de queso, como l dec-a, comen ! >que es una alabra muc)o m+s grande que inici!& : un )ombre con enca(e alrededor de su sombrero nunca iba a usar una alabra corta, donde od-a ir una alabra larga& Ti!!any a enas osaba mirar& 1os corredores no tanto corr-an como rodaban y se desli%aban detr+s de sus quesos& Pero ella od-a escuc)ar los gritos que iniciaron cuando el queso negro no slo se uso a la cabe%a, sino que en ocasiones daba la $uelta y regresaba )acia arriba de nue$o ara gol ear a uno de los inocentes quesos ordinarios& *lla slo od-a o-r un dbil ruido de que(as rocedentes de l, cuando casi lleg a la cima de la colina& 1os corredores de queso gritaron ante eso, trataron de agarrarlo y lo gol earon con alos, ero el queso irata guada/ )acia adelante, lleg al !ondo otra $e% (usto or delante de la terrible masacre de )ombres y quesos, que se acumulaban, y des us rod sua$emente )acia arriba, a la cima, y se sent all- decorosamente mientras $ibraba con sua$idad& #l !ondo de la endiente em e%aron a surgir eleas entre los (ocGeys de queso que toda$-a eran ca aces de gol ear a alguien, y uesto que todo el mundo estaba $iendo eso, Ti!!any a ro$ec) la o ortunidad ara agarrar a 4oracio y em u(arlo en su bolsa& Des us de todo, era de ella& Jueno, )ab-a que decirlo, ella lo )ab-a )ec)o, aunque algo e.tra/o deb-a )aberse metido en la me%cla, ya que 4oracio era el 0nico queso que se com-a los ratones y, si no lo cla$abas, tambin otros quesos& No era de e.tra/ar que se entendieran tan bien con los Nac Bac 3eegle O, que le )ab-an )ec)o miembro de )onor del clan& <l era su ti o de queso& 2ubre ticiamente, con la es eran%a de que nadie se diera cuenta, Ti!!any le$ant la bolsa )asta la boca y di(o: >*s sta la manera de com ortarse" No te da $ergPen%a" >1a bolsa se tambale un oco, ero sab-a que la alabra N$ergPen%a6 no estaba en el $ocabulario de 4oracio, y tam oco ninguna otra& Ja( la bolsa y se mo$i un oco entre la multitud y di(o>: 2 que est+s aqu-, 'oba # Cualquiera& #ll- estaba l, sentado en su )ombro& Pod-a olerlo& # esar de que or lo general ten-an oco que $er con el ba/o, sal$o cuando llo$-a, los Nac Bac 3eegle siem re ol-an a algo as- como atatas ligeramente borrac)as& >1a Qelda quer-a que yo tae os )allara ara saber cmo )abis estado >di(o el (e!e 3eegle>& No )abis ido tae el mont-culo ara $erla estas 0ltimas dos semanas > continu>, y creo que teme que un da/o uede $eniros tae, $os sois de traba(ar tan duro y todo& Ti!!any gimi, ero slo ara s- misma& *lla di(o: >*so es muy amable de su arte& 2iem re )ay muc)o que )acer, sin duda, la Qelda lo sabe& No im orta lo que )aga, siem re )ay m+s or )acer& No )ay !inal a los deseos& Pero no )ay nada de qu reocu arse& 1o estoy )aciendo bien& : or !a$or no saques a 4oracio de nue$o en 0blicoA sabes que se emociona& >Jueno, en realidad, dice sobre esa bandera de all+ que esto es ara la gente de estas colinas y nos somos m+s que gente& KNos somos fol"loreM KHos no odis discutir
2i usted toda$-a no sabe quines son los Nac Bac 3eegle: 1F sea agradecido or su $ida sin com licaciones, y 2F est dis uesto a batirse en retirada si escuc)a a alguien tan alto como sus tobillos gritar NKCri$ensM6& *llos son, estrictamente )ablando, )adas !olGlricas, ero robablemente no sea una buena idea decirles esto si usted est+ es erando un !uturo en el que toda$-a tenga sus dientes&
O

con la tradicinM #dem+s, yo quer-a tae $enir y resentar mis res etos al gran ti o sin cal%ones& <l es un buen gran muc)ac)ito, de eso no )ay duda& >'oba )i%o una ausa, y luego di(o en $o% ba(a>: #s- que uedo decirle que est+is muy bien en ti misma, s-" >4ubo un cierto ner$iosismo en l, como si quisiera decir m+s, ero sabiendo que no ser-a bien$enido& >'oba # Cualquiera, yo estar-a muy agradecida si )icieras e.actamente eso > di(o Ti!!any>, orque tengo un montn de gente que $endar, si uedo (u%garlo& 'oba # Cualquiera, que de re ente arec-a un )ombre con una misin ingrata, !renticamente di(o las alabras que le )ab-a dic)o su es osa que di(era: >K1a Qelda dice que )ay muc)os eces m+s en el mar, se/oritaM : Ti!!any qued com letamente inm$il 'oba, di(o en $o% ba(a: or un momento& : luego, sin mirar a

>Da gracias a la Qelda or su in!ormacin de esca& Tengo que seguir adelante, si no te im orta, 'oba& Da gracias a la Qelda& 1a mayor-a de la gente estaba llegando a la arte in!erior de la endiente a)ora, ara mirar, o rescatar o, osiblemente, intentar rimeros au.ilios de a!icionados a los gimientes corredores de queso& Para los es ectadores, or su uesto, se era otro es ect+culo, no se sol-a $er a menudo un satis!actorio montn de )ombres y quesos, y >quin sabe"> od-a )aber algunas )eridas muy interesantes& Ti!!any, contenta de )acer algo, no tu$o que abrirse aso, el sombrero negro untiagudo odr-a crear un camino a tra$s de una multitud m+s r+ ido que un )ombre santo a tra$s de un mar oco ro!undo& Distanci a la multitud !eli%, con uno o dos em u(ones !uertes ara los de absorcin lenta& De )ec)o, como se $io des us, la !actura del carnicero no !ue muy alta este a/o, con un bra%o roto, una mu/eca rota, una ierna rota y un enorme n0mero de contusiones, cortes y eru ciones causadas or la gente resbalando )asta el !ondoA la )ierba no es siem re tu amiga& 4ab-a $arios ($enes claramente consternados como resultado, ero estaban absolutamente seguros de que no iban a discutir sus )eridas con una se/ora, gracias lo mismo, or lo que les di(o que usieran una com resa !r-a sobre la %ona a!ectada, donde quiera que !uese, cuando llegaran a casa, y los $io ale(arse $acilantes& Jueno, lo )ab-a )ec)o bien, no es cierto" *lla )ab-a usado su destre%a en!rente de la multitud que curioseaba y, de acuerdo a lo que escuc) de los )ombres y mu(eres de edad, lo )ab-a )ec)o bastante bien& Tal $e% imagin que una o dos ersonas se a$ergon%aban cuando un anciano con barba )asta la cintura, di(o con una sonrisa: >@na c)ica que uede acomodar )uesos no tendr-a roblemas ara encontrar un marido > ero eso as, y con nada m+s que )acer, la gente comen% el largo ascenso de nue$o a la colina&&& y luego el coc)e lleg y as y, des us, lo que era eor, se detu$o& Ten-a el escudo de armas de la !amilia 'ecuerdo en el lateral& @n (o$en se ba(& Buy a uesto a su manera, ero tambin tan r-gido a su manera que odr-as lanc)ar s+banas sobre l& <ste era 'oland& No se )ab-a ale(ado m+s de un aso cuando una $o% bastante desagradable desde el interior del coc)e le di(o que deber-a )aber es erado a que el lacayo abriese la uerta ara l, y que se diera risa, orque no ten-an todo el d-a& *l (o$en corri )acia la multitud y )ubo un arreglo general de as ecto en marc)a orque, des us de todo, aqu- $en-a el )i(o del Jarn, que era due/o de la mayor arte

de la Creta y de casi todas sus casas, y aunque l era un $ie(o decente, como son los $ie(os, un oco de cortes-a a su !amilia era sin duda una sabia mo$ida&&& >5u as aqu-" *st+n todos bien" >di(o& 1a $ida en la creta era generalmente agradable y la relacin entre el atrn y el )ombre era de res eto mutuo, sin embargo, los traba(adores del cam o )ab-an )eredado la idea de que od-a ser im rudente tener demasiadas alabras con la gente oderosa, en caso de que alguna de esas alabras resultara ser una alabra !uera de lugar& Des us de todo, toda$-a )ab-a una c+mara de tortura en el castillo y aunque no )ab-a sido utili%ada or cientos de a/os&&& bien, me(or estar en el lado seguro, me(or dar un aso atr+s y de(ar que la bru(a )ablara& 2i ella se met-a en roblemas, od-a $olar& >@no de esos accidentes que ten-an que suceder, me temo >di(o Ti!!any, consciente de que ella era la 0nica mu(er resente que no )ab-a )ec)o una re$erencia >& #lgunos )uesos rotos que re arar y unas ocas caras ro(as& Todo solucionado, gracias& >K:a lo $eo, ya lo $eoM KBuy bien )ec)o, se/oritaM Por un momento, Ti!!any ens que od-a saborear sus dientes& #e$orita, de&&& l" *ra casi, ero no com letamente, un insulto& Pero nadie arec-a )aberse dado cuenta& *ra, des us de todo, el ti o de lengua(e que los nobles usaban cuando trataban de ser amables y alegres& *st+ tratando de )ablar con ellos como )ac-a su adre, ens, ero su adre lo )ac-a or instinto y era bueno en eso& No se uede )ablar con la gente como si !ueran una reunin 0blica& *lla di(o: >Buc)as gracias, se/or& Jueno, no tan mal )asta a)ora, slo que a)ora la uerta del coc)e se abri de nue$o y un e.quisito ie blanco toc el edernal& *ra ella: #nglica o 1eticia o alguna otra cosa del (ard-n, de )ec)o Ti!!any sab-a muy bien que era 1eticia, ero seguramente od-a (usti!icar tan slo un eque/o toque desagradable en la intimidad de su ro ia cabe%a" K1eticiaM 5u nombre& # medio camino entre una ensalada y un estornudo& #dem+s, quin era 1eticia ara mantener a 'oland le(os de la !eria de la !regada" KTendr-a que )aber estado all-M K2u adre )abr-a estado all- si el $ie(o udieraM K: miraM KDiminutos %a atos blancosM Cu+nto tiem o durar-an en alguien que tenga que )acer un traba(o de $eras" *lla se detu$o all-: un poco mala era su!iciente& 1eticia mir a Ti!!any y a la multitud con algo como miedo y di(o: >Podemos seguir, or !a$or" Badre se est+ en!adando& : as- el coc)e se !ue, y el )ombre del organillo a!ortunadamente se !ue, y el sol se !ue, y en las c+lidas sombras del cre 0sculo algunas ersonas se quedaron& Pero Ti!!any $ol sola a casa, en lo alto, donde slo los murcilagos y las lec)u%as od-an $er su rostro&

Captulo ) *% C" C"$$%D%


*11# T@H= @N# )ora de sue/o antes que la esadilla comen%ara& 1o que ella record m+s acerca de esa noc)e !ue el gol eteo de la cabe%a del 2r& Petty, contra la ared y el asamano, mientras lo sacaba de su cama y lo arrastraba del camisn sucio escalera aba(o& *ra un )ombre cor ulento y medio dormido, la otra mitad de l estaba muerto de borrac)o& 1o im ortante era no darle tiem o ara ensar, ni siquiera or un momento, mientras lo arrastraba detr+s de ella como un saco& Ten-a tres $eces su eso, ero ella sab-a ni$elar& No od-as ser una bru(a si no od-as maniobrar a alguien m+s esado que t0& Nunca ser-as ca a% de cambiar las s+banas de un in$+lido de otra manera& : a)ora l resbal los 0ltimos escalones )asta la eque/a cocina de la caba/a, y $omit sobre el suelo& *lla estaba bastante contenta or eso, estar acostado en el a estoso $mito era lo menos que el )ombre merec-a, ero ten-a que ser r+ ida ara )acerse cargo, antes de que tu$iera tiem o de recobrar la com ostura& 1a aterrori%ada 2ra& Petty, un ratn de mu(er, )ab-a corrido gritando a lo largo de las $eredas )acia la taberna de la aldea, tan ronto como los gol es )ab-an comen%ado, y el adre de Ti!!any )ab-a en$iado a un muc)ac)o ara des ertarla& *l 2r& Doliente era un )ombre con im ortante $isin de !uturo y debe )aber sabido que el buen )umor cer$ecero des us de un d-a en la !eria uede ser la erdicin de todo el mundo, y cuando Ti!!any aceler )acia la caba/a en su escoba, )ab-a escuc)ado el comien%o de la cencerrada& *lla gol e la cara de Petty& >Puede escuc)ar eso" >e.igi, agitando la mano )acia la $entana oscura>& Puede o-rlo" <se es el sonido de la cencerrada, y la est+n tocando ara usted, 2r& Petty, ara usted& K: tienen alosM K: tienen iedrasM Tienen todo lo que ueden recoger, y tienen sus u/os y el beb de su )i(a muri, se/or Petty& @sted gol e a su )i(a tan !uerte, 2r& Petty, que el beb muri, y su es osa est+ siendo consolada or algunas de las mu(eres y todo el mundo sabe que lo )a )ec)o, todo el mundo lo sabe& Bir !i(amente a sus o(os inyectados en sangre& 2us manos se )ab-an cerrado de !orma autom+tica en u/os orque l siem re )ab-a sido un )ombre que ensaba con ellos& Pronto iba a tratar de usarlos, ella lo sab-a, orque era m+s !+cil gol ear que ensar& *l 2r& Petty se )ab-a abierto aso or la $ida gol eando&

1a cencerrada se acercaba lentamente, orque es di!-cil caminar or los cam os en una noc)e oscura cuando uno )a tomado un odre de cer$e%a, no im orta qu tan (usto se est sintiendo a)ora& Ten-a la es eran%a de que no entraran en el establo en rimer lugar, orque le colgar-an en el acto& 2i ten-a suerte, tan slo le colgar-an& Cuando ella mir en el granero y $io que el asesinato se )ab-a cometido, su o que, sin ella, se cometer-a de nue$o& 4ab-a uesto un encanto a la c)ica ara mantener su dolor a distancia, sus endindolo or encima de su ro io )ombro& *ra in$isible, or su uesto, ero en el o(o de su mente quemaba en un naran(a ardiente& >3ue ese muc)ac)o >mascull el )ombre, con el $mito corrindole or el ec)o>& Hiniendo or aqu-, trastorn+ndole la cabe%a de ella ara que no escuc)ara a su madre o a m-& : tiene slo trece a/os& *s un esc+ndalo& >9uillermo tiene trece tambin >di(o Ti!!any, intentando mantener su ni$el de $o%& *ra di!-cil, la rabia an)elaba salir>& *st+ tratando de decirme que ella era demasiado (o$en ara un oco de romance, ero lo bastante (o$en ara ser gol eada tan !uerte que sangr or lugares donde no se debe sangrar" *lla no od-a saber si l )ab-a recobrado realmente sus sentidos, orque el )ombre ten-a tan ocos, en el me(or de los casos, que era di!-cil saber si ten-a alguno en absoluto& >No era correcto, lo que estaban )aciendo >di(o>& @n )ombre tiene que tener disci lina en su ro ia casa, des us de todo, no es cierto" Ti!!any od-a imaginar el acalorado lengua(e en la taberna cuando la obertura de la m0sica termin& No )ab-a muc)as armas en los ueblos de la Creta, ero )ab-a cosas tales como )oces y guada/as, cuc)illos ara a(a y martillos grandes, grandes& No eran armasA )asta que gol eabas a alguien con ellas& : todo el mundo conoc-a el tem eramento del $ie(o Petty, y la cantidad de $eces que su es osa di(o a los $ecinos que se )ab-a uesto el o(o negro contra una uerta& =), s-A od-a imaginar la con$ersacin en la taberna, con la cer$e%a artici ando, y la gente recordando dnde todas esas cosas que no eran armas colgaban en sus gal ones& Cada )ombre era el rey en su eque/o castillo& Todo el mundo sab-a de eso >bueno, al menos todos los hombres> or lo que te ocu abas de tus ro ios asuntos cuando se trataba del castillo de otro )ombre, )asta que el castillo em e%aba a oler mal, y entonces )ab-a que )acer algo al res ecto ara que no cayeran todos los castillos& *l 2r& Petty era uno de los )oscos eque/os secretos del $ecindario, ero no era m+s un secreto& >:o soy su 0nica o ortunidad, 2r& Petty >di(o>& 4uya& Co(a lo que ueda y salga corriendo a)ora mismo& 4uya a donde nunca )ayan o-do )ablar de usted, y des us, corra un oco m+s le(os, slo ara estar en el lado seguro, orque no ser+ ca a% de detenerlos, me entiende" Personalmente, no odr-a im ortarme menos lo que le sucede a su miserable cuer o, ero no quiero $er a la gente buena con$ertirse en gente mala or cometer un asesinato, or lo que sim lemente corra a tra$s de los cam os y no $oy a recordar en qu direccin se !ue& >No uede ec)arme de mi ro ia casa >di(o entre dientes, encontrando alg0n desa!-o beodo& >4a erdido su casa, su mu(er, su )i(a&&& y su nieto, 2r& Petty& @sted no encontrar+ amigos aqu- esta noc)e& :o slo le o!re%co su $ida& >K3ue la bebida la que lo )i%oM >estall Petty>& K2e )i%o or el trago, se/oritaM

>Pero usted bebi el trago, y luego bebi otro trago, y otro m+s >di(o>& @sted bebi durante todo el d-a en la !eria y slo regres orque la bebida quer-a ir a la cama& >Ti!!any od-a sentir slo !r-o en su cora%n& >1o siento& >No es su!iciente, 2r& Petty, no es su!iciente en absoluto& Desa are%ca y con$irtase en una ersona me(or y entonces, qui%+s, cuando usted $uel$a como un )ombre cambiado, la gente aqu- ueda encontrar eso en su cora%n, ara decirle )ola, o or lo menos saludarlo con la cabe%a& *lla )ab-a estado mirando sus o(os, y conoc-a al )ombre& #lgo en su interior )er$-a& *staba a$ergon%ado, con!undido y resentido, y en estas circunstancias, los Petty del mundo gol eaban& >Por !a$or, no, 2r& Petty >di(o>& Tiene usted alguna idea de lo que le suceder-a si gol ea a una bru(a" *lla ens, con esos pu$os, probablemente me podra matar con un golpe y es por eso que tengo la intenci!n de mantenerlo con miedo& >@sted organi% la cencerrada en mi contra, $erdad" *lla sus ir& >Nadie controla la m0sica, 2r& Petty, usted lo sabe& 2lo a arece cuando las ersonas )an tenido su!iciente& Nadie sabe dnde comien%a& 1a gente mira a su alrededor, y ca ta la mirada de otro, y se )acen una le$e inclinacin de cabe%a, y otras ersonas $en eso& %tras ersonas atraen su atencin y as-, muy lentamente, comien%a la m0sica y alguien coge una cuc)ara y la gol ea en un lato, y luego alguien gol ea una (arra sobre la mesa y las botas em ie%an a gol ear en el suelo, cada $e% m+s !uerte& *s el sonido de la ira, es el sonido de las ersonas que )an tenido su!iciente& 5uiere )acer !rente a la m0sica" >Cree que es muy inteligente, $erdad" >gru/ Petty>& Con su escoba y su magia negra, ordenando a la gente ordinaria& *lla casi lo admir& #ll- estaba, sin amigos en el mundo, cubierto con su ro io $mito y >ol!ate: s-, )ab-a orina goteando de su camisn> sin embargo era bastante est0 ido ara contestar as-& >No inteligente, 2r& Petty, slo m+s inteligente que usted& : eso no es di!-cil& >2-" Pero ser inteligente te mete en roblemas& @n resbaln de una c)ica como t0, metindose en los asuntos de los dem+s&&& 5u $as a )acer cuando la m0sica $enga or ti, e)" >Corra, 2r& Petty& 2alga de aqu-& *s su 0ltima o ortunidad >di(o& : robablemente lo era, od-a distinguir las $oces a)ora& >Jueno, de(ar-a su ma(estad que un )ombre se onga las botas" >di(o con sarcasmo& 2e agac) or ellas (unto a la uerta, ero se od-a leer al 2r& Petty como un libro muy eque/o, uno con marcas de dedos en todas las +ginas y un tro%o de tocino como se/alador& 2e acerc balanceando los u/os& *lla dio un aso )acia atr+s, atra su mu/eca y de( salir el dolor& 1o sent-a !luir or el bra%o, de(ando un )ormigueo, en la mano a)uecada y en Petty: todo el dolor de su )i(a en un segundo& 1o arro( a tra$s de la cocina y debe )aber quemado todo

dentro de l, e.ce to el miedo animal& Corri a la des$enci(ada uerta de atr+s como un toro, as a tra$s de ella y se dirigi )acia la oscuridad& *lla regres tambaleante al granero, donde ard-a una l+m ara& 2eg0n :aya Cera$ie(a, no sent-as el dolor que lle$abas, ero era una mentira& @na mentira necesaria& 2ent-as el dolor que lle$abas, y orque no era realmente tu dolor de alguna manera od-as so ortarlo, ero al salir te de(aba dbil y conmocionada& Cuando la turba que cargaba gol eando cosas lleg, Ti!!any estaba sentada tranquilamente en el establo con la ni/a dormida& *l ruido !ue alrededor de la casa, ero no entr, sa era una de las reglas no escritas& *ra di!-cil creer que en la anarqu-a de la cencerrada )ab-a reglas, ero las )ab-a, od-a continuar durante tres noc)es, o arar en una, y nadie saldr-a de la casa cuando la m0sica estaba en el aire y nadie llegaba a casa a escondidas o se $ol$-a a casa tam oco, a menos que !uera a edir erdn, com rensin o die% minutos ara re arar sus maletas y salir corriendo& 1a cencerrada no se organi%aba& Parec-a ocurrir en todo el mundo a la $e%& 2e roduc-a cuando una aldea ensaba que un )ombre )ab-a gol eado a su mu(er demasiado duro o demasiado sal$a(emente a su erro, o si un )ombre casado y una mu(er casada se ol$idaban que estaban casados con otras ersonas& 4ab-a otros delitos m+s oscuros en contra de la m0sica tambin, ero no se )ablaban de manera abierta& # $eces la gente od-a detener la m0sica con la re aracin de sus acciones, muy a menudo em acaban y se ale(aban antes de la tercera noc)e& Petty no )ubiera ace tado la sugerencia, Petty )ubiera salido agitando los u/os& : )abr-a )abido una elea y alguien )ubiera )ec)o algo est0 ido, es decir, incluso m+s est0 ido que lo que Petty )ab-a )ec)o& : entonces el Jarn lo sabr-a y la gente odr-a erder sus medios de subsistencia, lo que signi!icar-a que tendr-a que de(ar la Creta e ir tal $e% tan le(os como die% millas en busca de traba(o y una nue$a $ida entre e.tra/os& *l adre de Ti!!any era un )ombre de instinto agudo y abri sua$emente la uerta del establo unos minutos m+s tarde, cuando la m0sica !ue decayendo& *lla sab-a que era un oco embara%oso ara l, era un )ombre muy res etado, ero de alguna manera, a)ora, su )i(a era m+s im ortante que l& @na bru(a no recib-a rdenes de nadie, y ella sab-a que los otros )ombres se burlaban de l& *lla sonri y l se sent en el )eno (unto a ella mientras la m0sica sal$a(e no encontraba nada ara gol ear, a edrear o colgar& *l 2r& Doliente no des erdiciaba alabras en el me(or de los casos& Bir a su alrededor y su mirada cay sobre el eque/o bulto, a resuradamente en$uelto en a(a y sacos, que Ti!!any )ab-a uesto donde la ni/a no lo $iera& >#s- que es $erdad, ella estaba embara%ada, entonces" >2-, Pa +& *l adre de Ti!!any arec-a no mirar a nada en absoluto& >Be(or si no lo encuentran >di(o des us de un inter$alo decente& >2- >di(o Ti!!any& >#lgunos de los muc)ac)os )ablaban de colgarlo& No los )abr-amos de(ado, or su uesto, ero )abr-a sido un mal negocio, con la gente tomando artido& *s como un $eneno en un ueblo& >2-&

2e sentaron en silencio durante un rato& *ntonces su adre mir a la muc)ac)a dormida& >5u )as )ec)o or ella" > regunt& >Todo lo que uedo >di(o Ti!!any& >: le )iciste esa cosita ale(a8el8dolor que )aces" *lla sus ir& >2-, ero eso no es todo lo que tiene que ale(arse& Necesito que me restes una ala, a +& Hoy a enterrar a la obre cosita en el bosque, donde nadie lo sabr+& <l mir )acia otro lado& >Be gustar-a que no !ueras t0 la que )aga esto, Ti!!& No tienes diecisis a/os toda$-a y te $eo corriendo or all- curando a la gente y $endando a la gente y quin sabe qu tareas e.tra/as& No deber-as tener que estar )aciendo todo eso& >2-, lo s >di(o Ti!!any& >Por qu" >le regunt de nue$o& >Debido a que otras ersonas no lo )acen, o no lo )ar+n, o no ueden, or eso& >Pero no es tu asunto, $erdad" >:o lo )ice mi asunto& 2oy una bru(a& *s lo que )acemos& Cuando no es asunto de nadie m+s, es mi asunto >di(o Ti!!any r+ idamente& >2-, ero todos ensamos que todo iba a ser andar %umbando en escobas y cosas or el estilo, no cortar las u/as de los ies a las $ie(as& >Pero la gente no entiende qu es necesario >di(o Ti!!any>& No es que sean malos, es slo que no iensan& Toma a la $ie(a 2ra& 2tocGing, que no tiene nada en el mundo a e.ce cin de su gato y un montn de artritis& 1a gente le daba un bocado ara comer bastante a menudo, eso es cierto, ero nadie se daba cuenta de que sus u/as eran tan largas que se enredaban en el interior de sus botas Ky ella no )ab-a sido ca a% de cort+rselas or un a/oM 1a gente de or aqu- est+ bien cuando se trata de comida y un ramo de !lores de $e% en cuando, ero no est+n cuando las cosas se onen un oco en el lado com licado& 1as bru(as se dan cuenta de estas cosas& =), )ay una cierta cantidad de %umbar, eso es cierto, ero sobre todo es ara llegar r+ idamente a alg0n lugar donde )ay un l-o& 2u adre sacudi la cabe%a& >: te gusta )acer esto" >2-& >Por qu" Ti!!any tu$o que ensar en esto, los o(os de su adre no de(aban su rostro& >Jueno, Pa +, sabes cmo :aya Doliente siem re sol-a decir: N#limentar al que tiene )ambre, $estir al que est+ desnudo, y )ablar or los que no tienen $o%;& Jueno, su ongo que )ay lugar all- ara 6#garrar or aquellos que no se ueden inclinar, llegar or los que no se ueden estirar, lim iar or los que no se ueden torcer6, no crees" : orque a $eces tienes un buen d-a que com ensa or todos los d-as malos, y slo or un momento, se oye el mundo girar >di(o Ti!!any>& No uedo decirlo de otra manera& 2u adre la mir con una es ecie de er le(idad orgullosa&

>: t0 crees que $ale la ena, $erdad" >K2-, Pa +M >K*ntonces estoy orgulloso de ti, (iggit, est+s )aciendo un traba(o de )ombresM 4ab-a utili%ado el sobrenombre que slo la !amilia conoc-a, y ella lo bes con educacin y no le di(o que era oco robable $er a un )ombre )aciendo el traba(o que ella )ac-a& >5u $an a )acer ustedes con los Petty" > regunt& >Tu madre y yo odr-amos recibir a la 2ra& Petty y su )i(a y&&& >*l 2r& Doliente )i%o una ausa y le dirigi una mirada e.tra/a, como si ella le diera miedo>& Nunca es sencillo, mi ni/a& 2et) Petty era un muc)ac)o bastante decente cuando ramos ($enes& No era el cerdito m+s brillante del c)iquero, te lo concedo, ero bastante decente a su manera& 2u adre !ue un loco, quiero decir, las cosas eran un oco im ro$isadas en esos d-as y odr-as es erar un coscorrn en la cabe%a si desobedec-as, ero el adre de 2et) ten-a un grueso cinturn de cuero con dos )ebillas en l, y lo de(ar-a caer sobre 2et) slo or mirarlo de una manera rara& Ni )ablar de una mentira& 2iem re sol-a dec-r que iba a darle una leccin& >Parece que lo logr >di(o Ti!!any, ero su adre le$ant una mano& >: luego estaba Bolly >a/adi>& No odr-a decir que Bolly y 2et) !ueron )ec)os el uno ara otro, orque en $erdad ninguno de ellos estaba )ec)o ara nadie, ero su ongo que de alguna manera eran !elices (untos& *n aquellos d-as, 2et) era un arriero, conduciendo los reba/os todo el camino a la gran ciudad a $eces& No era el ti o de traba(o que necesita muc)o a rendi%a(e, y odr-a ser que algunas de las o$e(as !ueran un oco m+s brillantes que l, ero era un traba(o que necesitaba )acerse, y l cobraba un salario y nadie ensaba lo eor de l or eso& *l roblema era que eso signi!icaba que de(aba sola a Bolly durante semanas cada $e%, y&&& >*l adre de Ti!!any se detu$o, a$ergon%ado& >2 lo que $as a decirme >di(o Ti!!any, ara ayudarlo, ero l se encarg de ignorarlo& >No es que ella !uera una c)ica mala >di(o>& *s que ella nunca entendi realmente de qu se trataba, y no )ab-a nadie que le di(era, y tienes todo ti o de e.tra/os y $ia(eros de aso todo el tiem o& Buy gua os los ti os, algunos de ellos& Ti!!any se a iad de l, sentado all-, con as ecto miserable, a$ergon%ado de decir a su ni/a cosas que su ni/a no deber-a saber& *ntonces ella se inclin y le bes en la me(illa de nue$o& >1o s, a +, realmente lo s& Rmbar no es en realidad su )i(a, $erdad" >Jueno, nunca )e dic)o eso, $erdad" Podr-a serlo >di(o su adre con tor e%a& : se ser-a el truco, $erdad", ens Ti!!any& Tal $e% si 2et) Petty lo )ubiera sabido de un modo u otro, odr-a )aber llegado a un acuerdo con el tal ve & Puede ser& Nunca se sabe& Pero l no lo sab-a, tam oco, y )abr-a algunos d-as en que ensaba que sab-a y algunos d-as en que ensaba lo eor& : ara un )ombre como Petty, que era un e.tra/o ara el ensamiento, los ensamientos oscuros rodar-an en su cabe%a )asta que se enredaran en su cerebro& : cuando el cerebro de(a de ensar, los u/os entran& 2u adre la obser$aba muy de cerca& >T0 sabes acerca de este ti o de cosas" >di(o&

>1o llamamos dar $ueltas or las casas& Cada bru(a lo )ace& Por !a$or, trata de entenderme, Pa +& 4e $isto cosas )orribles, y algunas de ellas eran m+s )orribles orque eran, bueno, normales& Todos los eque/os secretos detr+s de las uertas cerradas, Pa +& 1as cosas buenas y las cosas malas que no $oy a contarte& K*s arte de ser una bru(aM 2e a rende el sentido de las cosas& >Jueno, ya sabes, la $ida no es recisamente un lec)o de rosas ara ninguno de nosotros&&& >comen% su adre>& 4ay un momento cuandoA >4ab-a una $ie(a cerca de Ta(ada >le interrum i Ti!!any>& : muri en su cama& Nada articularmente malo en eso, de $eras: ella se )ab-a quedado sin $ida& Pero ella estu$o all- durante dos meses antes de que alguien se reguntara qu )ab-a asado& 2on un oco e.tra/os en Ta(ada& 1o eor de todo !ue que sus gatos no od-an salir y comen%aron a comerla a ella, quiero decir, ella era loca or los gatos y robablemente no le )abr-a im ortado, ero una de las gatas tu$o gatitos en su cama& *n su lec)o real& 3ue realmente muy di!-cil encontrar casas ara los gatitos en lugares donde la gente no )ubiera o-do la )istoria& *ran )ermosos gatitos tambin, bellos o(os a%ules& >*) >comen% su adre>& Cuando dices 6en su cama6, quieres decir&&& >Con ella toda$-a arriba, s- >di(o Ti!!any>& 4e tenido que )acer !rente a los muertos, s-& Homitas un oco la rimera $e%, y luego te das cuenta de que la muerte es, bien, arte de la $ida& No es tan malo si iensas en ello como una lista de cosas que )acer, y )aces una a la $e%& *s osible que tenga un oco de llorar tambin, ero todo es arte de ella& >Nadie te ayud" >=), un ar de se/oras me ayudaron cuando toqu a sus uertas, ero en realidad ella era asunto de nadie& Puede ocurrir as-& 1a gente desa arece en las grietas& >4i%o una ausa>& Pa +, toda$-a no estamos usando el $ie(o granero de iedra, $erdad" Puedes )acer que algunos de los muc)ac)os lo lim ien ara m-" >Por su uesto >di(o su adre>& Te im orta si regunto or qu" Ti!!any escuc) su cortes-a, estaba )ablando con una bru(a& >Creo que estoy teniendo una es ecie de idea >di(o>& : creo que uedo )acer un buen uso de ese granero& *s slo un ensamiento, y en todo caso no )ar+ ning0n da/o que se arregle& >Jueno, toda$-a me siento oderosamente orgulloso cuando te $eo corriendo or todo el lugar en esa escoba tuya >di(o su adre>& *so es magia, no" Todo el mundo quiere que la magia exista, ens Ti!!any ara s- misma, y &que se puede decir' &(o, no lo es' %) &#, existe, pero no es lo que piensas' Todo el mundo quiere creer que podemos cambiar el mundo chasqueando los dedos. >1os enanos las )acen >di(o>& No tengo ni idea de cmo !uncionan& 5uedarse sobre ellas, ese es el truco& 1a cencerrada )ab-a muerto a)ora, osiblemente orque no )ab-a nada que )acer, o tal $e% orque >y esto era muy robable> si los m0sicos regresaban a la taberna ronto, odr-a )aber tiem o ara otro trago antes de que cerrara& *l 2r& Doliente se uso de ie& >Creo que deber-amos lle$ar a esta c)ica a casa, no" >Bu(er (o$en >corrigi Ti!!any, inclin+ndose sobre ella&

>5u" >Bu(er (o$en >di(o Ti!!any>& 2e merece eso, al menos& : creo que deber-a lle$arla a otro lugar rimero& *lla necesita m+s ayuda que la que yo uedo darle& Puedes or !a$or ir a edir restada una cuerda" Tengo una correa de cuero en el alo de escoba, or su uesto, ero no creo que $aya a ser su!iciente& >*lla escuc) un ruido or encima del a(ar, y sonri& #lgunos amigos ueden ser tan con!iables& Pero el 2r& Doliente se $e-a sor rendido& >Te la lle$ar+s" >No muy le(os& Tengo que )acerlo& Pero mira, no te reocu es& 2i mam+ re ara una cama e.tra ronto la tendr de $uelta& 2u adre ba( la $o%& >2on ellos, no" Toda$-a te siguen" >Jueno >di(o Ti!!any>, ellos dicen que no, K ero sabes que los Nac Bac 3eegle son unos eque/os mentirososM 4ab-a sido un d-a largo, y no uno bueno, de lo contrario no )abr-a sido tan in(usta, ero >curiosamente> no )ubo res uesta desde arriba& Para su sor resa, la !alta de 3eegles era de re ente casi tan inquietante como una sobredosis& : luego, ara su deleite, una eque/a $o% di(o: >7a, (a, (a, ella no nos agarr esta $e%, s-, muc)ac)os" K2eguimos tan silenciosos como eque/os ratonesM K1a gran )ag eque/ita no sos ec)a nadaM Buc)ac)os" Buc)ac)os" >Sullie Tonto, (uro que no tenis su!iciente cerebro ara sonarte la nari% >di(o una $o% similar, ero eno(ada>& 5u arte de tae no decir una sola alabra no entendis" K=c), cri$ensM *ste 0ltimo comentario !ue seguido or los sonidos de una reyerta& *l 2r& Doliente mir ner$iosamente a la a%otea y se acerc m+s& >2abes que tu madre est+ muy reocu ada or ti" 2abes que acaba de ser abuela de nue$o& *lla est+ muy orgullosa de todos ellos& : de ti tambin, or su uesto >a/adi a resuradamente>& Pero todo este asunto de bru(a, bueno, ese no es el ti o de cosas que un (o$en busca en una es osa& : a)ora que t0 y el (o$en 'oland&&& Ti!!any trat con esto& Tratar era tambin arte de la bru(er-a& 2u adre arec-a tan miserable que ella uso su rostro alegre y le di(o: >2i yo !uera t0, a +, querr-a ir a casa y dormir tranquilo& Hoy a arreglar las cosas& *n realidad, )ay un rollo de cuerda or a)-, ero estoy segura de que no $oy a necesitarla a)ora& Pareci ali$iado or esto& 1os Nac Bac 3eegle od-an ser bastante reocu antes ara los que no los conoc-an muy bien, aunque a)ora que lo ensaba, od-an ser muy reocu antes durante todo el tiem o que los )ab-a conocido, un 3eegle en tu $ida muy ronto la cambiaba& >4an estado aqu- todo este tiem o" > regunt, tan sali& Por un momento llo$ieron tro%os de )eno y 3eegles enteros& ronto como su adre

*l roblema de eno(arse con los Nac Bac 3eegle es que era como eno(arse con una ca(a de cartn o con el clima, no )ac-a ninguna di!erencia& *lla ten-a que continuar de todos modos, orque ya era una es ecie de tradicion& >K'oba # CualquieraM KPrometiste no es iarmeM 'oba le$ant una mano& >#) bien, $os lo teneis, bastante correcto, ero es una de esas equi$ocaciones, se/orita, orque no est+bamos es iando, $erdad, muc)ac)os" 1a masa de eque/as !iguras a%ules y ro(as que a)ora cubr-a el suelo del granero le$ant su $o% en un coro de !lagrante mentira y er(urio& Disminuyeron al $er su e. resin& >Por qu es, 'oba # Cualquiera, que ersisten en la mentira cuando se $en atra ados in !raganti" >#) bien, eso es !+cil, se/orita >di(o 'oba # Cualquiera, que era tcnicamente el (e!e de los Nac Bac 3eegle>& Des us de todo, sabis, cu+l ser-a el sentido de mentir cuando no )as )ec)o nada malo" De todos modos, a)ora estoy )erido de muerte en mis $-sceras a causa de mi buen nombre calumniado >di(o, sonriendo>& Cu+ntas $eces os )e mentido, se/orita" >2etecientas cincuenta y tres $eces >di(o Ti!!any>& Cada $e% que rometiste no inter!erir en mis asuntos& >#), bien >di(o 'ob # Cualquiera>, $os sois a0n nuestra gran )ag eque/ita& ><se uede o uede no ser el caso >di(o Ti!!any con alti$e%>, muc)o m+s grande y muc)o menos eque/a que lo que sol-a ser& ero yo soy

>: muc)o m+s $ie(a >di(o una $o% alegre& Ti!!any no tu$o que mirar ara saber quin estaba )ablando& 2lo Sullie Tonto odr-a meter la ata )asta su cuello& *lla mir su eque/o rostro radiante& : l nunca entend-a bien qu era lo que estaba )aciendo mal& K4agM No sonaba bonito, ero cada bru(a era una )ag ara los 3eegles, no obstante qu tan (o$en !uera& *llos no quer-an decir nada con eso > bueno, probablemente no quer-an decir nada con eso, ero una no od-a decirlo con certe%a> y a $eces 'oba # Cualquiera sonre-a cuando lo dec-a, ero no era su cul a que ara cualquiera de m+s de seis ulgadas de alto la alabra signi!icaba alguien que einaba su elo con un rastrillo y ten-a dientes eores que una o$e(a $ie(a& 5ue te llamen una )ag cuando tienes nue$e a/os uede ser algo gracioso& No es tan di$ertido cuando tienes casi diecisis a/os y )as tenido un d-a muy malo y muy oco sue/o y realmente, realmente, te $endr-a bien un ba/o& 'oba # Cualquiera claramente se )ermano y le di(o: ercat de esto, orque se $ol$i )acia su

>Hos tendr-ais en la mente, o) )ermano m-o, que )ay momentos en que debis meter la cabe%a en el culo de un ato en $e% de )ablar" Sullie Tonto mir a sus ies& >1o siento, 'oba& :o no ude encontrar un ato a)ora& *l (e!e de los 3eegles mir a la ni/a en el suelo, durmiendo sua$emente ba(o su manta, y de re ente todo !ue serio& >2i )ubiramos estado aqu- cuando esa ali%a estaba ocurriendo, )abr-a sido un mal d-a ara l, yo os $oy a decir >di(o 'oba # Cualquiera&

>Benos mal que no estabas aqu- entonces >di(o Ti!!any>& No quieres encontrar gente yendo )asta el mont-culo con alas, $erdad" Te mantienes le(os de los big(obs, me oyes" @stedes los onen ner$iosos& Cuando las ersonas se onen ner$iosas, se en!adan& Pero ya que est+n aqu- ueden ser 0tiles& 5uiero que lle$es a esta obre muc)ac)a )asta el mont-culo& >2-, lo sabemos >di(o 'ob>& No !ue la misma Gelda que nos en$i aqu- ara encontrarte" >*lla sab-a de esto" *eannie sab-a acerca de esto" >:o no tengo el conocimiento >di(o 'ob ner$ioso& <l siem re se on-a ner$ioso al )ablar de su es osa, Ti!!any lo sab-a& 1a amaba con locura, y el ensamiento de ella con el ce/o !runcido en su direccin $ol$-a sus rodillas de (alea& 1a $ida de todos los otros 3eegles en general se trataba de luc)a, robo y borrac)eras, con unas ocas artes adicionales como la obtencin de alimentos, sobre todo ganado, y la$ar la ro a, que en su mayor-a no lo )ac-an& Como marido de la Gelda, 'oba # Cualquiera ten-a que )acer la *. licacin tambin, y eso nunca !ue un traba(o !+cil ara un 3eegle& >7eannie tiene el conocimiento de las cosas, sabis" >di(o, sin mirar directamente a Ti!!any& 2inti ena or l, entonces, debe ser me(or estar entre la es ada y la ared que estar entre una Gelda y una )ag, ens&

Captulo 3 +,(, -U" ," %#'T% " ,U ,U".(

1a 1una estaba bien alta y con$ert-a al mundo en un rom ecabe%as de bordes a!ilados de color negro y lata cuando Ti!!any y los 3eegles se dirigieron a las colinas& 1os Nac Bac 3eegle od-an mo$erse en absoluto silencio cuando quer-an, Ti!!any )ab-a sido cargada or ellos, y siem re !ue un aseo sua$e, y realmente muy agradable, es ecialmente si )ab-an tomado un ba/o en el 0ltimo mes, m+s o menos& Cada astor en las colinas deb-a )aber $isto el mont-culo 3eegle en alg0n momento u otro& Nadie )ablaba de ello& #lgunas cosas era me(or de(arlas t+citas, como el )ec)o de que la rdida de corderos en la colina donde $i$-an los 3eegles era muc)o menor que en las %onas m+s distantes de la Creta, ero or otro lado unas pocas o$e(as desa arecer-an, ser-an los corderos dbiles o las o$e(as muy $ie(as Ea los 3eegles les gustaba el cordero !uerte, de edad, del ti o que od-an masticar durante )orasFA los reba/os eran custodiados, y la custodia se agaba& #dem+s, el mont-culo estaba muy cerca de todo lo que quedaba de la caba/a de astoreo de :aya Doliente, y sa era casi tierra santa& Ti!!any od-a oler el )umo que esca aba a tra$s de los arbustos es inosos mientras se acercaban& Jueno, or lo menos era una bendicin que ella no tu$iera que desli%arse or el agu(ero ara entrar, ese ti o de cosas estaba muy bien cuando ten-as nue$e, ero cuando tienes casi diecisis es indigno, la ruina de un buen $estido y, aunque ella no lo admitir-a, demasiado estrec)o ara estar cmoda& Pero 7eannie la Qelda )ab-a estado )aciendo cambios& 4ab-a un $ie(o o%o de creta muy cerca del mont-culo, al que se llegaba or un asadi%o subterr+neo& 1a Gelda )ab-a uesto a los muc)ac)os a traba(ar en esto con tro%os de )ierro corrugado y lona que )ab-an 6encontrado6, de esa manera muy articular que ten-an de Nencontrar; cosas& Toda$-a arec-a un o%o de cali%a t- ico de las tierras altas, orque %ar%as y $ides 4enry *scalada y Jetty Piruetas )ab-an sido entrenadas, de modo que un ratn a enas ser-a ca a% de encontrar su camino adentro& *l agua, sin embargo, od-a entrar, goteando en el )ierro y llenando los barriles or deba(o, )ab-a un es acio muc)o m+s grande a)ora ara cocinar, e incluso su!iciente es acio ara que Ti!!any ba(ase si recordaba gritar su nombre rimero, cuando manos escondidas tiraban de cuerdas y abr-an el camino a tra$s de las intransitables %ar%as como or arte de magia& 1a Gelda ten-a su ro io ba/o ri$ado a)- aba(o: los 3eegles se daban un ba/o slo cuando algo se los recordaba, como un ecli se de luna&

Rmbar !ue entrada a toda $elocidad or el agu(ero y Ti!!any es er con im aciencia cerca del sitio correcto en el bosque de %ar%as )asta que las es inas, or arte de magia, se )icieron 6a un lado6& 7eannie, la Qelda, casi tan redonda como una beb en cada bra%o& elota, la estaba es erando, un

>*stoy muy contenta de $erte, Ti!!any >di(o ella, y or alguna ra%n eso sonaba e.tra/o y !uera de lugar>& 1es )e dic)o a los muc)ac)os tae ir a desa)ogarse !uera > continu la Gelda>& <ste es un traba(o de mu(er, y no una buena tarea ara nada, estoy segura que estaris de acuerdo& 1a )an colocado cerca del !uego y )e em e%ado a oner bals+micos en ella& :o creo que ella lo $a a so ortar bien, ero !ue un buen traba(o el que )abis )ec)o esta noc)e& Tu !amosa 2ra& Cera$ie(a misma no odr-a )aber )ec)o un me(or traba(o& >*lla me ense/ a eliminar el dolor >di(o Ti!!any& >No me dig+is" >di(o la Gelda, lan%ando a Ti!!any una mirada e.tra/a>& *s ero que nunca teng+is ocasin ara lamentar el d-a que os )i%o esta&&& amabilidad& *n este unto, $arios 3eegles a arecieron or el t0nel que conduc-a al mont-culo rinci al& Biraron con inquietud de su Gelda a su )ag, y un $ocero muy reacio di(o: >No es or interrum ir nada, se/oras, ero estaba re arando un eque/o bocadillo de madrugada, y 'oba dice que regunte si la gran )ag eque/ita quisiera una eque/a robada& Ti!!any ol!ate& 4ab-a un olor de!inido en el aire, y era el ti o de aroma que se ercibe cuando tienes carne de o$ino en estrec)a colaboracin con, or e(em lo, un molde ara )ornear& Buy bien, ens, sabemos que lo )acen, K ero odr-an tener los buenos modales de no )acerlo delante de m-M *l $ocero deb-a )aberse dado cuenta de esto orque, mientras estru(aba !renticamente el borde de su Gilt con las dos manos, como )ac-an generalmente los 3eegles cuando estaban diciendo una mentira enorme, a/adi: >Jueno, creo que escuc) que tal $e% un tro%o de o$e(a cay accidentalmente en la olla cuando cocinaba y tratamos de sacarlo a!uera, ero >bueno, sabis como son las o$e(as>, entr en +nico y se de!endi& >*n este unto, el e$idente ali$io del $ocero or ser ca a% de im ro$isar alg0n ti o de e.cusa le lle$ a intentar una mayor altura en la !iccin, y continu>: Pienso que se debe )aber suicidado or no tener nada que )acer durante todo el d-a m+s que comer )ierba& Bir es eran%ado a Ti!!any Gelda lo interrum -a, diciendo: ara $er si esto )ab-a !uncionado, (usto cuando la

>Peque/o Jocadulce 7ocG, tan slo $e all- dentro y di que a la gran )ag eque/ita le gustar-a un s+ndTic) de cordero, de acuerdo" >Bir a Ti!!any y le di(o >: No discut+is, c)ica& Be arecis tae no )aber tenido una decente comida caliente& :o s bien que las bru(as se encargan de todo el mundo menos de s- mismas& Ud a correr or a)-, muc)ac)os& Ti!!any toda$-a od-a sentir una tensin en el aire& 1a solemne mirada de la Gelda se qued !i(a en ella y, des us 7eannie di(o: >Te acuerdas de ayer" 2onaba como una regunta tonta, ero 7eannie nunca !ue tonta& Hal-a la ena ensar, aunque Ti!!any a/or algunas o$e(as suicidas y una noc)e de sue/o decente&

>#yer >bueno, su ongo que es el d-a antes de ayer a)ora >me llamaron a 2in8 )ebilla >di(o ensati$a>& *l )errero no )ab-a tenido cuidado con su !ragua, y se )ab-a abierto y le dis ar brasas or toda su ierna& :o lo trat y le quit el dolor, que use en su yunque& Por )acer esto, me agaron $einticuatro libras de a as, tres ieles de $enado curado, la mitad de un cubo de cla$os, una s+bana $ie(a ero bastante 0til ara )acer $enda(es y un !rasco eque/o de grasa de eri%o, que su es osa (ur que era un remedio ca ital ara la in!lamacin de los intestinos& Tambin com- una buena orcin de guiso con la !amilia& *ntonces, ya que estaba en los alrededores, me !ui a Buc)as8 )ebillas, donde atend- el eque/o roblema del 2r& 9oTer& 1e mencion la grasa de eri%o, y l di(o que era una cura mara$illosa ara los innombrables, y negoci conmigo un (amn entero or la (arra& 1a 2ra& 9oTer me )i%o t y me ermiti recoger una gran canasta de amor8en8un8a rieto, que crece con mayor libertad en su (ard-n que en cualquier otro sitio& >Ti!!any se detu$o un momento>& =), s-, y entonces me detu$e en 3in del Ungenio ara cambiar una cata lasma, y luego !ui y atend- al Jarn, y luego, or su uesto, el resto del d-a !ue ara m-, K(aM Pero, en general no !ue un mal d-a, como $an los d-as, con la gente demasiado ocu ada ensando en la !eria& >: como asan los d-as, el d-a )a asado >di(o la Gelda>, y sin duda !ue uno a(etreado y 0til& Pero durante todo el d-a tu$e remoniciones sobre $os, Ti!!any Doliente& >7eannie le$ant una eque/a mano color marrn nue% cuando Ti!!any comen% a rotestar, y continu>: Ti!!any, debis saber que yo os cuido& Hos sois la )ag de las colinas, des us de todo, y yo tengo el oder de $eros en mi cabe%a, ara mantener un o(o sobre $os, orque alguien debe )acerlo& 2 que lo sabis orque sois inteligente, y s que !ing-s que yo no s, como yo !in(o no saber lo que s, y estoy segura de que $os tambin sabis, no" >Hoy a tener que escribir todo eso con un l+ i% y a el >di(o Ti!!any, tratando de re-rse& >K*s nae di$ertidoM Puedo $eros nublada en mi cabe%a& Peligro en torno a $os& : lo eor de todo es que no uedo $er de dnde $iene& K: eso no es correctoM Cuando Ti!!any abri la boca, media docena de 3eegles lleg corriendo or el t0nel desde el mont-culo, lle$ando una !uente entre ellos& Ti!!any no udo de(ar de notar, orque las bru(as siem re notan las cosas si osiblemente ueden, que la decoracin a%ul alrededor del borde de la !uente se arec-a muc)o al segundo me(or ser$icio de cena de su madre& *l resto de la !uente estaba cubierta or un eda%o grande de carnero, (unto con atatas asadas& =l-a mara$illosamente, y su estmago se )i%o cargo de su cerebro& @na bru(a tomaba sus comidas cuando od-a, y estaba !eli% de recibirlas& 1a carne )ab-a sido cortada or la mitad, aunque la mitad de la Gelda era ligeramente menor que la mitad de Ti!!any& *n sentido estricto, no se uede tener una mitad m+s eque/a que la otra mitad, orque no ser-a una mitad, ero los seres )umanos saben lo que signi!ica& : las Geldas siem re ten-an un a etito enorme ara su tama/o, ya que ten-an bebs ara )acer& <ste no era el momento ara )ablar de todos modos& @n 3eegle o!reci a Ti!!any un cuc)illo que era, de )ec)o, una es ada 3eegle de doble !ilo, y le$ant una lata bastante sucia con una cuc)ara egada en ella& >Condimento" >sugiri t-midamente& *sto era un oco aristocr+tico ara una comida 3eegle, a esar de que 7eannie los ci$ili%aba un oco, en la medida en que odr-as ci$ili%ar a un 3eegle& Por lo menos ten-an la idea& 2in embargo, Ti!!any com rend-a lo su!iciente ara ser cautelosa&

>5u )ay adentro" > regunt ella, sabiendo que se trataba de una regunta eligrosa& >=), cosas mara$illosas >di(o el 3eegle, )aciendo sonar la cuc)ara en la lata>& 4ay man%ano sil$estre, y semillas de mosta%a, y r+bano icante, y caracoles, y )ierbas sil$estres, y a(o y una i%ca de 7o)nny8$ino8tarde& >Pero )ab-a !ar!ullado una alabra un oco demasiado r+ ido ara el gusto de Ti!!any& >Caracoles" >interrum i ella& >=) s-, s-, muy nutriti$os, llenos de $itaminas y minerales, sabeis, y esas eque/as ro8te-nas, y lo me(or es, con bastante a(o, tienen sabor a a(o& >5u sabor tienen si no utili%as el a(o" >di(o Ti!!any >Caracoles >di(o la Qelda, com adecida del camarero>, y tengo que decir que est+n comiendo bien, mi ni/a& 1os c)icos los de(an salir or la noc)e ara astar en la col sal$a(e y la lec)uga erro& 2on muy sabrosos, y creo que odr-ais a robar el )ec)o de que no )ay robo im licado& Jueno, eso era algo bueno, tu$o que admitir Ti!!any& 1os 3eegles robaban, con alegr-a y re etidamente, tanto or de orte como or cualquier otra cosa& Por otra arte, con las ersonas correctas, en el lugar correcto, en el momento correcto, od-an ser muy generosos, y esto estaba, a!ortunadamente, asando a)ora mismo& >#0n as-, los 3eegles culti$an" >di(o en $o% alta& >=), no >di(o el $ocero 3eegle, mientras sus com a/eros detr+s de l )ac-an una antomima de insultado disgusto )aciendo V ua(V y metindose los dedos en la garganta>& No es culti$o, es ganader-a, como es con$eniente ara ellos, que son libres de es -ritu y les gusta sentir el $iento le$antando su Gilt& Tened en cuenta, las estam idas ueden ser un oquito $ergon%osas& >Toma un oco, or !a$or >su lic la Gelda>& *so les alentar+& De )ec)o, la nue$a cocina 3eegle era muy sabrosa& Tal $e% sea cierto lo que dicen, ens Ti!!any, que todo $a con a(o& *.ce to la crema& >No te reocu es or mis muc)ac)os >di(o 7eannie cuando ambas )ubieron comido )asta saciarse>& 1os tiem os est+n cambiando y creo que ellos lo saben& Para $os tambin& Cmo os sent-s" >=), t0 sabes& 1o de siem re >di(o Ti!!any>& Cansada, ner$iosa y molesta& *se ti o de cosas& >Hos traba(+is muy duro, mi ni/a& Be temo que no tenis bastante ara comer, y ciertamente uedo $er que no dorm-s lo su!iciente& Cu+ndo )abis asado una noc)e de sue/o en una cama adecuada, me regunto" Hos debis tener sue/o, no odis ensar a ro iadamente sin tiem o ara descansar& Be temo que ronto necesitaris toda la !uer%a que od+is reunir& De(aris que onga un b+lsamo en $os" Ti!!any $ol$i a boste%ar& >9racias or la o!erta, 7eannie >di(o ella>, ero no creo que lo necesite, si es lo mismo ara ti& >4ab-a un montn de $ellones grasientos en la esquina, que robablemente no muc)o antes ertenecieron a las o$e(as que )ab-an decidido decir adis al mundo cruel y suicidarse& 2e $e-an muy acogedores>& Be(or $oy a $er a la ni/a& >1as iernas de Ti!!any no arec-an querer que se mo$iera>& 2in embargo, es ero que ella est tan segura como en casa en un mont-culo 3eegle&

>=), no >di(o 7eannie sua$emente cuando los o(os de Ti!!any se cerraron>& Buc)o, mucho m+s segura que en casa& Cuando Ti!!any estu$o roncando, 7eannie camin lentamente )acia arriba y adentro del mont-culo& Rmbar estaba acurrucada (unto al !uego, ero 'oba # Cualquiera )ab-a colocado a algunos de los 3eegles m+s $ie(os y sabios a su alrededor& *sto se deb-a a la luc)a nocturna que estaba en curso& 1os Nac Bac 3eegle luc)aban con la !recuencia que res iraban, y, generalmente, al mismo tiem o& *ra una !orma de $ida, en cierto modo& #dem+s, cuando slo tienes unas cuantas ulgadas de altura, tienes el mundo entero ara elear y as- uedes a render ronto& 7eannie se sent (unto a su marido y mir la reyerta or un tiem o& 1os ($enes 3eegles iban rebotando en las aredes, en sus t-os y unos en otros& 1uego di(o: >'oba, os arece que estamos criando a nuestros c)icos adecuadamente" 'oba # Cualquiera, que era sensible al )umor de 7eannie, ec) una mirada a la ni/a durmiente& >=) s-, sin lugar a dudasA =ye, no $isteis eso" KBuy8 oco8m+s8 eque/o8que8 eque/o87ocG87ocG ate a Sullie Tonto en el ogM KBara$illoso en la elea sucia, y slo tiene tres ulgadas de altoM ><l $a a )acer un gran guerrero, un d-a, 'oba, es muy cierto >di(o 7eannie>, ero&&& >:o siem re les digo >'oba # Cualquiera continu con entusiasmo mientras el (o$en 3eegle $olaba sobre sus cabe%as>, que el camino )acia el .ito es siem re atacar slo a los que son muc)o m+s grandes que $osM K'egla im ortanteM 7eannie sus ir cuando otro 3eegle (o$en c)oc contra la ared, sacudi la cabe%a y se reci it de nue$o en la elea& *ra casi im osible )acer da/o a un 3eegle& Cualquier ser )umano que tratase de isotear un 3eegle se encontrar-a con que el eque/o )ombre que cre-a que estaba ba(o su bota estaba, de )ec)o, subiendo or la ierna del antaln, y des us el d-a slo od-a em eorar& #dem+s, si )as $isto a un 3eegle, )ab-a robablemente muc)os m+s en torno que no )ab-as $isto, y que sin duda te )ab-an $isto& Tal ve los bigjobs tienen mayores problemas porque son m+s grandes que nosotros, ens la Qelda& 2us ir ara sus adentros& *lla nunca de(ar-a que su marido lo su iera, ero a $eces se reguntaba si a un (o$en 3eegle odr-a ser ro$ec)oso ense/arle algo as- como, bien, contabilidad& #lgo que no signi!icara que ten-as que rebotar en las aredes, y que no signi!icara que ten-as que elear todo el tiem o& Pero entonces, iba a seguir siendo un 3eegle" >Temo or la gran )ag eque/ita, 'oba >di(o>& #lgo est+ mal& >*lla quer-a ser una )ag, ni/a >di(o 'oba>& #)ora tiene que so ortar su destino, igual que nosotros& *lla es una luc)adora e.celente, $os sabis& Jes al 2e/or del Un$ierno a su muerte y gol e a la 'eina de los *l!os con una sartn& : tengo en mente la ocasin en que una bestia in$isible se meti en su cabe%a, y ella la combati y la en$i !uera& *lla luc)a& >=), lo s bastante bien >di(o la Qelda>& *lla bes en la cara al in$ierno e )i%o $enir de nue$o la rima$era& 3ue una gran cosa lo que ella )i%o, or su uesto, ero ten-a el manto del $erano con ella& 3ue ese oder que en!rent con l, no slo el suyo& *lla lo )i%o bien, de acuerdo, no se me ocurre nadie que lo )ubiera )ec)o me(or, ero debe tener cuidado&

>5u enemigo 'oba&

uede tener que no

ueda en!rentarse con ella" > regunt

>No uedo decirlo >di(o la Qelda>, ero en mi cabe%a, arece que algo as-& Cuando bes al in$ierno, l me sacudi )asta mis ra-ces, arec-a que sacud-a el mundo, y no uedo sino reguntarme si odr-a )aber de sos que se agitan en su sue/o& Debes asegurarte, 'oba # Cualquiera, de mantener m+s de un o(o sobre ella&

Captulo 4 "* C&"*/ $"%*

TU33#N: D*2P*'TW 4#BJ'U*NT# y al sonido de risas& Rmbar estaba des ierta y, contra toda robabilidad, !eli%& Ti!!any se enter or qu cuando logr estru(ar algo m+s de s- misma en el t0nel que lle$aba al mont-culo& 1a ni/a estaba toda$-a acurrucada a un costado, ero un gru o de ($enes 3eegles la entreten-a con saltos mortales y $olteretas y en ocasiones dan%ando de manera graciosa& 1a risa era m+s (o$en que Rmbar, sonaba como la risa de un beb cuando $e cosas brillantes de colores bonitos& Ti!!any no sab-a cmo traba(aban los b+lsamos, ero eran me(ores que cualquier cosa que udiera )acer una bru(a, arec-an tranquili%ar a la gente y )acerlos me(ores, desde adentro )acia a!uera de su cabe%a& Te )ac-an bien y, lo me(or de todo, te )ac-an ol$idar& # $eces, le arec-a a Ti!!any, la Qelda )ablaba de ellos como si estu$ieran $i$osA ensamientos $i$os tal $e%, o amables criaturas $i$as que de alguna manera se lle$aban las cosas malas& >1o est+ )aciendo bien >di(o la Qelda, a areciendo de ning0n lugar>& 1o $a a so ortar bien& 4abr+ esadillas cuando la oscuridad salga& 1os b+lsamos no ueden )acerlo todo& *lla $a a $ol$er en s- misma a)ora, desde el rinci io, y eso es lo me(or& Toda$-a estaba oscuro, ero se $islumbraba la aurora en el )ori%onte& Ti!!any ten-a un traba(o sucio que )acer antes del amanecer& >Puedo de(arla aqu- con ustedes or un rato" >di(o>& 4ay una eque/a tarea que debe ser )ec)a& (o debera haberme ido a dormir, ens mientras sub-a del o%o& ,-ebera haber vuelto de inmediato. ,(o debera haber dejado a la pobre cosita all. 2ac la escoba de los arbustos es inosos cerca del mont-culo, y se detu$o en seco& #lguien la estaba obser$ando, lo od-a sentir en la nuca& 2e dio $uelta bruscamente y $io a una anciana de negro, bastante alta, ero a oyada en un cayado& Bientras Ti!!any miraba, la mu(er desa areci, lentamente, como si se e$a orase en el aisa(e& >2e/ora Cera$ie(a" >di(o Ti!!any al $ac-o, ero era una tonter-a& :aya Cera$ie(a no se $er-a ni muerta con un cayado, y desde luego no ser-a $ista con uno en

$ida& : )ubo un mo$imiento en el rabillo de su o(o& Cuando se gir de nue$o )ab-a una liebreX, arada en las atas traseras, obser$+ndola con inters y ning0n signo de temor& *so era lo que )ac-an, or su uesto& 1os 3eegles no las ca%aban, y el erro astor romedio se quedar-a sin iernas antes de que una liebre se quedase sin aliento& 1a liebre no ten-a una madriguera so!ocante donde ser atra ada, la $elocidad era donde $i$-a una liebre, dis arando a tra$s del aisa(e como un sue/o del $ientoA od-a darse el lu(o de sentarse y $er al lento mundo asar& <sta estall en llamas& Jrill or un momento y luego, totalmente ilesa, se dio a la !uga en un borrn& /uy bien, ens Ti!!any cuando la escoba qued libre, vamos a abordar esto desde el punto de vista del sentido com0n. 1l csped no est+ chamuscado y las liebres no son conocidas por estallar en llamas, por lo que2 2e detu$o cuando una eque/a tram illa se abri en su memoria& 3a liebre corri! hacia el fuego& 4ab-a $isto eso escrito en alguna arte" 1o )ab-a escuc)ado como arte de una cancin" @na cancin de cuna" 5u ten-a la liebre que $er con nada" Pero ella era una bru(a, des us de todo, y )ab-a un traba(o que )acer& 1os resagios misteriosos od-an es erar& 1as bru(as sab-an que )ab-a resagios misteriosos todo el tiem o& *l mundo siem re estaba muy cerca de a)ogarse en resagios misteriosos& 2lo )ab-a que escoger el que era con$eniente& 1os murcilagos y las lec)u%as se ale(aban sin es!uer%o del camino de Ti!!any mientras ella aceleraba sobre el ueblo dormido& 1a casa de Petty estaba en el mismo borde& Ten-a un (ard-n& Todas las casas en el ueblo ten-an un (ard-n& 1a mayor-a de ellas ten-a un (ard-n lleno de $erduras o, si la mu(er ten-a el control, mitad $erduras y mitad !lores& 1a casa de Petty ten-a al !rente un cuarto de acre de ortigas& *so )ab-a irritado siem re a Ti!!any )asta sus botas de cam o& 5u tan di!-cil )ubiera sido arrancar las malas )ierbas y oner un culti$o decente de atatas" Todo lo que necesitaba era estircol, y )ab-a muc)o de eso en un ueblo agr-cola, el truco era e$itar que entrara en la casa& *l 2r& Petty odr-a )aber )ec)o un es!uer%o& <l )ab-a $uelto a la gran(a, o or lo menos alguien lo )ab-a )ec)o& *l beb estaba a)ora arriba del montn de a(a& Ti!!any )ab-a $enido re arada con algo de ro a $ie(a, ero toda$-a 0til, que era or lo menos me(or que la ar illera y la a(a& Pero alguien )ab-a acomodado el eque/o cuer o, y uesto !lores alrededor de l, sal$o que las !lores eran, de )ec)o, ortigas& Tambin )ab-a encendido una $ela en uno de los candelabros de )o(alata que ose-a cada casa en la aldea& @n candelabro& @na llama& 2obre un montn de a(a suelta& *n un granero lleno de )eno seco como yesca y m+s a(a& Ti!!any mir con )orror, y luego oy el gru/ido arriba& @n )ombre estaba colgando de las $igas del establo& 5ue cru(ieron& @n oco de ol$o y algunos !ragmentos de )eno !lotaron )acia aba(o& Ti!!any los cogi r+ idamente y le$ant la $ela antes de que la r.ima ca-da de mano(os incendiara todo el granero& *staba a unto de so larla cuando se le ocurri que la de(ar-a en la oscuridad con la !igura sua$emente giratoria que od-a o no ser un cad+$er& 1a de( muy cuidadosamente cerca de la uerta y rebusc )asta encontrar algo a!ilado& Pero esto era el granero de Petty, y todo estaba desa!ilado, a e.ce cin de una sierra& KTen-a que ser l a)- arribaM 5uin m+s odr-a ser"
X

2ea cual sea el se.o de una liebre, ara el $erdadero )ombre de cam o, todas las liebres se conocen como

6ella6&

>2r& Petty" >di(o, tre ando or las ol$orientas $igas& 4ubo algo as- como un silbido& *so era bueno" Ti!!any logr enganc)ar una ierna alrededor de un tra$esa/o, de(ando una mano libre ara em u/ar la sierra& *l roblema era que necesitaba dos manos m+s& 1a cuerda estaba a retada alrededor del cuello del )ombre, y los dientes romos de la sierra rebotaron en ella, or lo que el )ombre se balance a0n m+s& : l estaba em e%ando a luc)ar tambin, el tonto, de modo que la cuerda no slo se balance, tambin se retorci& *n un momento, ella caer-a& 4ubo un mo$imiento en el aire, un destello de )ierro, y Petty cay como una iedra& Ti!!any logr mantener el equilibrio el tiem o su!iciente ara tomar una $iga ol$orienta y medio tre ar y medio desli%arse detr+s de l& 2us u/as se cla$aron en la soga del cuello, ero estaba tan tirante como un tambor&&& y deber-a )aber )abido un toque de trom eta orque de re ente 'oba # Cualquiera estaba all-, (usto en!rente de ella, le$ant una eque/a es ada brillante y la mir interrogati$o& *lla gimi ara sus adentros& 5u tan bueno eres, 2r& Petty" 5u tan bueno )as sido" Ni siquiera uedes colgarte a ti mismo correctamente& De qu sir$e lo que )aces" No deber-a estar )aciendo al mundo y a ti un !a$or or de(arte terminar lo que em e%aste" #s- era la cosa con los ensamientos& 2e ensaban a s- mismos, y luego ca-an en tu cabe%a con la es eran%a de que ensases as- tambin& Ten-as que abo!etearlos, a ensamientos como sos, dominar-an a una bru(a si ella se los ermitiese& : entonces todo se $endr-a aba(o, y no quedar-a nada, sal$o el cacareo& *lla )ab-a o-do decir que, antes de oder entender a cualquiera, )ab-a que caminar una milla en sus %a atos, lo cual no ten-a muc)o sentido orque, robablemente despus de que )ubieras caminado una milla en sus %a atos entender-as que eras erseguida y acusada del robo de un ar de %a atosA aunque, or su uesto, es robable que udieras esca ar debido a su !alta de cal%ado& Pero entendi lo que signi!icaba en realidad el re!r+n, y aqu- )ab-a un )ombre a un aliento de la muerte& No ten-a o cin, ninguna o cin en absoluto& Ten-a que darle ese aliento, en aras de un u/ado de ortigas, algo en el interior de esa mole miserable )ab-a logrado toda$-a ser bueno& *ra una eque/a c)is a, ero all- estaba& : no )ab-a discusin& =di+ndose a s- misma en el !ondo cabe%a al 9ran 4ombre del clan 3eegle& or ser tan sentimental, ella asinti con la

>Buy bien >di(o>& Trata de no )acerle demasiado da/o& 1a es ada brill, y el corte !ue )ec)o con la delicade%a de un ciru(ano, aunque el ciru(ano se )abr-a la$ado las manos rimero& 1a cuerda realmente salt cuando el 3eegle la cort, y se dis ar como si !uera una ser iente& Petty (ade con tanta !uer%a que la llama de la $ela (unto a la uerta areci a lastarse or un momento& Ti!!any se le$ant y se sacudi a s- misma& >5u le )i%o $ol$er" >di(o>& 5u estaba buscando" 5u es eraba encontrar" *l 2r& Petty yac-a all-& Ni siquiera )ubo un gru/ido como res uesta& *ra di!-cil odiarlo a)ora, con su sibilante res iracin sobre el suelo&

2er una bru(a signi!icaba que ten-as que tomar decisiones, or lo general decisiones que la gente com0n no quiere tomar, ni siquiera conocer& #s- que le la$ la cara con un tro%o de tela )umedecido en la bomba de a!uera y en$ol$i al ni/o muerto en la tela un oco m+s grande y m+s lim ia que )ab-a tra-do ara este !in& No era el me(or de los sudarios, ero era )onesto y ci$ili%ado& 2e record, en una es ecie de ensue/o, que necesitaba re oner su almacn de $enda(es im ro$isados y se dio cuenta de lo agradecida que deber-a ser& >9racias, 'oba >di(o>& No creo que udiera )aberlo logrado or m- misma& >Creo que tal $e% udierais >di(o 'oba # Cualquiera, mientras que los dos sab-an que no odr-a>& 2im lemente sucedi que asaba, $os sabis, y no os segu-a en absoluto& @na de esas coincidencias& >4a )abido un montn de esas coincidencias 0ltimamente >di(o Ti!!any& >2- >di(o 'oba, sonriendo>, debe ser otra coincidencia& *ra im osible a$ergon%ar a un 3eegle& 2im lemente no ca taba la idea& <l la miraba& >5u asa a)ora" >di(o& *sa era la cuestin, no" @na bru(a necesitaba )acer creer que sab-a lo que )ab-a que )acer a continuacin, incluso si no lo sab-a& Petty $a a $i$ir, y el obre ni/o no iba a de(ar de estar muerto& >:o me encargo de las cosas >di(o>& *s lo que )acemos& #olo que soy s!lo yo, no hay 4nosotros4, ens mientras $olaba a tra$s de las brumas de la ma/ana al lugar de las !lores& %jal+, ojal+ que lo hubiera& *n los bosques de casta/os crec-a un claro de !lores de rima$era )asta !inales de oto/o& 4ab-a reina de los rados y dedalera y antaln de $ie(o y 7acG8salto8en8la8 cama y bonete de dama y tres $eces C)arlie y sal$ia y milenrama y madera sure/a y )ierba de #quiles rosada y se/oras galios y r-mulas y rima$eras y dos ti os de orqu-deas& *ra donde la anciana que )ab-an llamado la bru(a estaba enterrada& 2i sab-as dnde buscar, od-as $er lo oco que quedaba de su casa, deba(o de todo eso $erde, y si realmente sab-as dnde buscar, od-as $er el lugar donde )ab-a sido enterrada& 2i real y $erdaderamente sab-as dnde buscar, od-as encontrar el lugar donde Ti!!any )ab-a enterrado al gato de la anciana tambin, )ab-a )ierba gatera que crec-a sobre l& @na $e%, la cencerrada )ab-a $enido or la anciana y su gato, o) s-, )ab-a $enido, y la gente que caminaba a su ritmo la )ab-a arrastrado a la nie$e y )ab-a derrumbado la caba/a des$enci(ada y quemaron sus libros orque ten-an im+genes de estrellas en ellos& : or qu" Porque el )i(o del Jarn )ab-a desa arecido y la 2ra& 2na erly no ten-a !amilia ni dientes y, ara ser )onestos, cacareaba un oco& : eso la con$irti en una bru(a, y la gente de la Creta no con!iaba en las bru(as, or lo que !ue sacada a la nie$e, y mientras el !uego se com-a la a(a del tec)o de la casa, +gina tras +gina de estrellas cre itaba y se arrugaba en el cielo de la noc)e mientras los )ombres a edreaban el gato )asta la muerte& : ese in$ierno, des us de )aber gol eado las uertas que ermanec-an cerradas ara ella, la anciana muri en la nie$e, y orque ten-a que ser enterrada en alguna arte, )ab-a una tumba oco ro!unda donde sol-a estar la $ie(a caba/a&

Pero la anciana no ten-a nada que $er con la rdida del )i(o del Jarn, $erdad" : oco des us, Ti!!any )ab-a ido todo el camino a un e.tra/o a-s de las )adas ara traerlo de $uelta, no es cierto" : no se )ablaba de la anciana en estos d-as, $erdad" Pero cuando asaban or delante del lugar en el $erano, las !lores llenaban el aire con deleite y las abe(as lo llenaban con los colores de la miel& Nadie )ablaba de ello& Des us de todo, qu dir-as" 3lores raras que crecen en la tumba de la $ie(a y la )ierba gatera en crecimiento donde la (o$en Doliente )ab-a enterrado el gato" *ra un misterio, y tal $e% una sentencia, a esar de que de quin era el (uicio, a quien, ara qu y or qu, era me(or no ensarlo, y muc)o menos discutirlo& 2in embargo, !lores mara$illosas crec-an sobre los restos de la osible bru(aA cmo od-a suceder esto" Ti!!any no )i%o esa regunta& 1as semillas )ab-an sido caras y )ab-a tenido que recorrer todo el camino a Doscamisas ara conseguirlas, ero ella )ab-a rometido que todos los $eranos el res landor en el bosque recordar-a a la gente que )ab-a )abido una anciana que ellos )ab-an erseguido )asta la muerte y enterrado all-& *lla no sab-a muy bien or qu ensaba que era im ortante, ero estaba segura )asta el centro de su alma que lo era& Cuando termin de ca$ar el eque/o agu(ero ro!undo, ero triste, en un arc)e de amor8de8 risa, Ti!!any mir a su alrededor ara asegurarse de que ning0n $ia(ero tem rano la estaba $iendo y utili% ambas manos ara llenar el agu(ero con tierra, mo$iendo )o(as muertas y tras lantando algunos ol$-dame8muc)o& No estaban realmente aqu-, ero crec-an r+ ido y eso era im ortante orque&&& alguien la estaba observando& *ra im ortante no mirar a su alrededor& *lla sab-a que no od-a ser $ista& *n toda su $ida )ab-a conocido a una sola ersona que era me(or que ella en no ser $ista, y era :aya Cera$ie(a& Toda$-a era demasiado brumoso, y ella se )abr-a enterado si alguien )ubiera $enido or el camino& No era un +(aro o un animal, tam oco& 1llos siem re se sent-an di!erente& @na bru(a nunca deber-a tener que mirar a su alrededor, ya que deber-a saber quin est+ detr+s de ella& Por lo general, ella od-a )acerlo, ero todos los sentidos le )ab-an dic)o que nadie m+s que Ti!!any Doliente estaba all-, y de alguna manera, de alguna manera e.tra/a, se sent-a equi$ocado& >Demasiadas cosas que )acer, no dormir lo su!iciente >di(o en $o% alta, y crey o-r una dbil $o% diciendo: 62-6& 3ue como un eco, e.ce to que no )ab-a nada donde )acer eco& 2e !ue $olando tan r+ ido como udo )acer andar la escoba, que, sin ser muy r+ ido ara nada, al menos ser$-a ara e$itar que se $iese como si estu$iera )uyendo& Hol$erse loca& 1as bru(as no sol-an )ablar de ello, ero eran conscientes de ello todo el tiem o& Hol$erse loca, o, m+s bien no $ol$erse loca, era el alma y el centro de la bru(er-a, y as- era como !uncionaba& Des us de un tiem o, una bru(a, que casi siem re )a traba(ado or su cuenta, en la tradicin de las bru(as, ten-a una tendencia a $ol$erse&&& e.tra/a& Por su uesto, de end-a de la cantidad de tiem o y la !uer%a de la mente de la bru(a, ero tarde o tem rano tend-an a con!undirse acerca de cosas como correcto e incorrecto, bueno y malo, y $erdad y consecuencia& *so odr-a ser muy eligroso& #sque las bru(as ten-an que mantenerse normales entre s-, o al menos lo que era normal ara las bru(as& No se necesitaba demasiado: una !iesta de t, un sonsonete, un aseo en el bosque, y de alguna manera todo se equilibraba, y odr-as $er anuncios de casas de an de (engibre en el !olleto del constructor sin oner un de sito or una&

Por sobre todo, Ti!!any estaba reocu ada or $ol$erse loca& 4ab-an asado dos meses desde que )ab-a estado en las monta/as y tres meses desde que )ab-a $isto or 0ltima $e% a la 2rta& TicG, la 0nica bru(a que se )aya $isto aqu-& No )ab-a tiem o ara ir de $isita& 2iem re )ab-a muc)o que )acer& Tal $e% se era el truco, ens Ti!!any& 2i te mantienes ocu ada no tienes tiempo ara $ol$erte loca& *l sol estaba bien alto cuando regres al mont-culo 3eegle y se sor rendi al $er a Rmbar sentada al lado del mont-culo, rodeada de 3eegles y riendo& 1a Qelda estaba es erando or Ti!!any ara cuando )ubo estacionado la escoba en las %ar%as& >*s ero que no os im orte >di(o cuando $io la cara de Ti!!any>& *l sol es un gran sanador& >7eannie, !ue mara$illoso que usieras los b+lsamos en ella, ero no quiero que ella $ea demasiado de $osotros& *lla uede decirle a la gente& >=), todo le arece como un sue/o tae ella, los b+lsamos se encargar+n de ello >di(o 7eannie con calma>, y quien )ar+ muc)o caso de una eque/a ni/a c)arlando sobre las )adas" >K*lla tiene trece a/osM >di(o Ti!!any>& KNo se su one que sucedaM >*lla no es !eli%" >Jueno, s-, ero&&& 4ab-a una mirada acerada en el o(o de 7eannie& 2iem re )ab-a sido muy res etuosa con Ti!!any, ero el res eto e.ige res eto a su $e%& *ra el mont-culo de 7eannie, des us de todo, y, robablemente, su tierra tambin& Ti!!any se con!orm con decir: >2u madre se reocu ar+& >*s as-" >di(o 7eannie>& : su mam+ se reocu cuando de( que la obre recibiera una ali%a" Ti!!any dese que la Qelda no !uera tan astuta& 1a gente sol-a decir que Ti!!any era tan a!ilada que se cortaba a s- misma, ero la mirada gris y !i(a de la Qelda od-a cortar u/as de )ierro& >Jueno, la madre de Rmbar es&&& no es muy&&& inteligente& >*so )e o-do >di(o 7eannie>, ero la mayor-a de las bestias son cortas de cerebro, y a0n as- la gama se mantendr+ en sus trece ara de!ender su cer$atillo, y una %orra or su cac)orro se en!rentar+ con el erro& >1os seres )umanos son m+s com licados >di(o Ti!!any& >Por lo que arece >di(o la Qelda, su $o% !r-a slo ara ese momento>& Jueno, los b+lsamos est+n traba(ando bien, as- que tal $e% la ni/a tenga que $ol$er al com licado mundo& Donde su adre toda$-a est+ $i$o, se record Ti!!any& :o s que lo est+& *staba )erido, ero res iraba, y es ero que se recu ere& : este roblema nunca $a a terminar" KTiene que ser resueltoM KTengo otras cosas que )acerM K: tengo que ir a $er al Jarn esta tardeM *l adre de Ti!!any las encontr cuando entraban en el corral, Ti!!any generalmente de(aba la escoba atada a un +rbol (usto a!uera, en teor-a, orque $olar

or encima asustaba a las gallinas, ero sobre todo orque ella nunca !ue ca a% de aterri%ar con muc)a gracia y, ciertamente, no quer-a una audiencia& Bir de Rmbar a su )i(a& >*st+ bien" 2e $e un oco&&& somnolienta& >*lla )a tomado algo ara calmarse y )acerla sentir me(or >di(o Ti!!any>, y no deber-a correr or a)-& >2u madre )a estado en un estado lamentable, ya sabes >di(o el adre de Ti!!any en tono de re roc)e>, ero le di(e que estabas buscando ara Rmbar un lugar muy seguro& 4ab-a m+s que un toque de N*st+s segura de eso, no"6 en su !orma de )ablar, y Ti!!any se cuid de ignorarlo& Di(o sim lemente: >1o estaba& >Trat de imaginar a la 2ra& Petty en un estado lamentable, y no !uncion& Cada $e% que )ab-a $isto a la mu(er ten-a una mirada de a re)ensin desconcertada, como si la $ida tu$iera demasiados roblemas y slo tu$iera que es erar )asta que el r.imo la gol eara& *l adre de Ti!!any lle$ a su )i(a a un lado y ba( la $o%& >Petty regres en la noc)e >susurr>, Ky se dice que alguien trat de matarloM >5u" >*s tan cierto como que estoy aqu-& Ti!!any se $ol$i a Rmbar& 1a muc)ac)a estaba mirando al cielo como si es erara acientemente a que sucediera algo interesante& >Rmbar >di(o ella con cuidado>, t0 sabes cmo alimentar a los ollos, no" >2-, se/orita& >Jueno, $e y alimenta a los nuestros, quieres" 4ay grano en el granero& >Tu madre los aliment )ace )orasA >em e% su arrastr a un lado r+ idamente& adre, ero Ti!!any le

>Cuando as esto" > regunt, mirando a Rmbar caminar obedientemente en el granero& ># alguna )ora de anoc)e& 1a 2ra& Petty me cont& 3ue gol eado mal& *n ese $ie(o granero ruidoso& 7usto donde est+bamos sentados ayer or la noc)e& >1a 2ra& Petty $ol$i" Des us de todo lo que as" 5u $e ella en l" *l 2r& Doliente se encogi de )ombros& ><l es su es oso& >KPero todo el mundo sabe que l la gol eaM 2u adre se $e-a un oco a$ergon%ado& >Jien >di(o>, su ongo que que ninguno& ara algunas mu(eres cualquier marido es me(or

Ti!!any abri la boca ara res onder, mir a los o(os de su adre y $io la $erdad de lo que )ab-a dic)o& 4ab-a $isto a algunas de ellas en las monta/as, agotadas or los muc)os ni/os y el dinero insu!iciente& Por su uesto, si conocieran a Tata =gg, se odr-a )acer algo or los ni/os or lo menos, ero toda$-a te encuentras !amilias que a

$eces, ara oner comida en la mesa, tienen que $ender las sillas& : nunca )ubo nada que udieras )acer al res ecto& >*l 2r& Petty no !ue gol eado, a +, aunque no ser-a tan mala idea si lo !uese& 1o encontr tratando de a)orcarse, y yo le cort la cuerda& >Tiene dos costillas rotas y contusiones or todo el cuer o& >3ue un largo camino )acia aba(o, Pa +A Kestaba as!i.iado )asta la muerteM 5u deber-a )aber )ec)o" De(arlo balance+ndose" K4a $i$ido ara $er otro d-a, lo mere%ca o noM KNo es mi traba(o ser un $erdugoM KTra(o un ramo, a +M KDe malas )ierbas y de ortigasM K2us manos estaban )inc)adas con icaduras de ortigasM 4ay al menos una arte de l que merece $i$ir, $es" >Pero t0 robaste el beb& >No, Pa +, me !ui con el beb& =ye, a +, )ice las cosas bien& *nterr al ni/o, que estaba muerto& 2al$ al )ombre que estaba muriendo& 4ice esas cosas, Pa +& 1a gente uede no entenderA uede in$entar )istorias& No me im orta& 4aces el traba(o que est+ !rente a ti& 2e oy un cacareo, y Rmbar cru% el atio con las gallinas siguindola en una l-nea& *l cacareo lo estaba )aciendo Rmbar, y cuando Ti!!any y su adre miraron, los ollos marc)aban adelante y atr+s como si estu$ieran ba(o el mando de un sargento instructor& 1a ni/a se re-a ara sus adentros mientras cacareaba, y des us de )acer que los ollos caminaran solemnemente en un c-rculo mir a Ti!!any y su adre como si nada )ubiera ocurrido y lle$ a las a$es de nue$o al granero& Des us de una ausa el adre de Ti!!any di(o: >*so sim lemente sucedi, $erdad" >2- >di(o Ti!!any>& No tengo ni idea or qu& >4e estado )ablando con algunos de los otros muc)ac)os >di(o su adre>, y tu madre )a estado )ablando con las mu(eres& Hamos a mantener un o(o en los Petty& 2e )an ermitido cosas que no deber-an )aberse ermitido& 1a gente no uede es erar de(arlo todo a ti& 1a gente no debe ensar que t0 uedes arreglar todo, y si sigues mi conse(o, t0 tam oco lo )ar+s& 4ay algunas cosas que un ueblo entero tiene que )acer& >9racias, Pa + >di(o Ti!!any>, a)ora& ero creo que ser+ me(or ir a $er al Jarn

Ti!!any a enas od-a recordar )aber $isto nunca al Jarn como un )ombre con buena salud& Tam oco nadie arec-a saber lo que estaba mal con l& Pero, al igual que muc)os otros en!ermos que )ab-a $isto, de alguna manera segu-a su camino, $i$iendo en un com +s de es era y es erando morir& *lla )ab-a escuc)ado a uno de los aldeanos llamarlo una uerta c)irriante que nunca se cerraba, estaba cada $e% eor a)ora, y, en su o inin no iba a asar muc)o antes de que su $ida se cerrase de gol e& Pero ella od-a quitar el dolor, e incluso asustarlo un oco ara que no $ol$iera or un tiem o& Ti!!any se a resur )acia el castillo& 1a en!ermera, la 2rta& 2 ruce, estaba es erando su llegada, y su rostro estaba +lido& >No es uno de sus d-as buenos >di(o, y a/adi con una sonrisa modesta>: 4e estado orando or l durante toda la ma/ana&

>*stoy segura de que !ue muy amable de su arte >di(o Ti!!any& 4ab-a tenido cuidado de no oner ning0n ti o de sarcasmo en su $o%, ero obtu$o de todos modos un ce/o !runcido de la en!ermera& 1a sala donde Ti!!any !ue conducida ol-a como los cuartos de en!ermo en todas artes: demasiada gente, y aire insu!iciente& 1a en!ermera ermaneci en la uerta como si estu$iera en guardia& Ti!!any od-a sentir su mirada sos ec)osa ermanente en la nuca& 4ab-a m+s y m+s de ese ti o de actitudes or all-& # $eces ten-as $agando alrededor redicadores a los que no les gustaban las bru(as, y la gente los escuc)aba& 1e arec-a a Ti!!any que la gente a $eces $i$-a en un mundo muy e.tra/o& Todo el mundo sab-a, de alguna manera misteriosa, que las bru(as robaban los bebs y arruinaban las cosec)as, y todas las dem+s tonter-as& : al mismo tiem o, $en-an corriendo a la bru(a cuando necesitaban ayuda& *l Jarn yac-a en una mara/a de s+banas, su cara gris, los cabellos totalmente blancos a)ora, con manc)itas de color rosa donde todo se )ab-a ido& Parec-a lim io, sin embargo& 2iem re )ab-a sido un )ombre lim io, y cada ma/ana uno de los guardias $en-a y le daba un a!eitado& *so le animaba, or lo que uno od-a decir, ero en este momento mir directamente a tra$s de Ti!!any& *staba acostumbrada a esto, el Jarn era lo que llamaban 6un )ombre de la $ie(a escuela;& *ra orgulloso y no ten-a el me(or de los genios, ero siem re se on-a de ie or s- mismo& Para l, el dolor era un matn, y, qu se )ace con los matones" Te aras !rente a ellos, orque siem re )uyen al !inal& Pero el dolor no sab-a nada de esa regla& 2lo intimidaba a0n m+s& : el Jarn yac-a con !inos labios blancos, Ti!!any lo o-a no gritar& #)ora, ella se sent en un taburete (unto a l, !le.ion los dedos, res ir )ondo, y luego recibi el dolor, llam+ndolo !uera del cuer o consumido y onindolo en la elota in$isible (usto or encima de su )ombro& >No estoy de acuerdo con la magia, t0 sabes >di(o la en!ermera desde la uerta& Ti!!any se estremeci como un equilibrista que acaba de sentir que alguien gol ea el otro e.tremo de la cuerda con un gran alo& Con cuidado, de( que el !lu(o de dolor se estableciera, un oco a la $e% >5uiero decir >di(o la en!ermera>, yo s que lo )ace sentir me(or, ero de dnde $iene todo este oder de curacin, eso es lo que me gustar-a saber" >Tal $e% $iene de todas sus oraciones, 2rta& 2 ruce >di(o Ti!!any dulcemente, y se alegr de $er el momento de !uria en el rostro de la mu(er& Pero la 2rta& 2 ruce ten-a el elle(o de un ele!ante& >Debemos estar seguros de no in$olucrarnos con las !uer%as oscuras y demon-acas& KBe(or un oco de dolor en este mundo que una eternidad de su!rimiento en el que $ieneM *n las monta/as )ab-a aserraderos im ulsado or el agua, y ten-an grandes sierras circulares que giraban tan r+ ido que no eran m+s que una manc)a borrosa de lata en el aire&&& )asta que un )ombre distra-do, se ol$idaba de restar atencin, cuando se con$ert-a en un disco rojo y el aire llo$-a dedos& Ti!!any se sent-a como una a)ora& *lla ten-a que concentrarse y la mu(er estaba decidida a seguir )ablando, mientras que el dolor estaba es erando slo or un momento de !alta de atencin& =), bueno, nada que )acer&&& arro( el dolor en un candelabro al lado de la cama& 2e rom i al instante, y la $ela estall en llamas, la is )asta que se a ag& 1uego se $ol$i )acia la asombrada en!ermera&

>2rta& 2 ruce, estoy segura de que lo que tiene que decir es muy interesante, ero en general, 2rta& 2 ruce, realmente no me im orta lo que iense acerca de cualquier cosa& No me im orta si se $a a quedar aqu-, 2rta& 2 ruce, ero lo que me im orta, 2rta& 2 ruce, es que esto es muy di!-cil y uede ser eligroso ara m- si las cosas salen mal& H+yase, 2rta& 2 ruce, o qudese, 2rta& 2 ruce, ero sobre todo, c+llese, 2rta& 2 ruce, orque no )e )ec)o m+s que em e%ar y a0n )ay muc)o dolor ara sacar& 1a 2rta& 2 ruce le ec) otra mirada& *ra temible& Ti!!any le de$ol$i una mirada ro ia, y si )ay una cosa que una bru(a a rende cmo )acer, es c!mo mirar& 1a uerta se cerr detr+s de la en!urecida en!ermera& >4abla en $o% ba(aA que escuc)a tras las uertas& 1a $o% lleg desde el Jarn, ero era escasamente una $o%, slo se o-a en ella el tono de alguien acostumbrado a mandar, ero a)ora estaba quebrado y dbil, cada alabra abogando or el tiem o su!iciente ara decir la siguiente alabra& >1o siento, se/or, saliera mal& ero debo concentrarme >di(o Ti!!any>& =diar-a que esto

>Por su uesto& Hoy a ermanecer en silencio& 5uitar el dolor era eligroso, di!-cil y muy cansador, ero )ab-a, bien, una com ensacin mara$illosa en $er la cara gris del anciano $ol$er a la $ida& :a )ab-a algo rosado en su iel, y crec-a mientras m+s y m+s dolor !lu-a a tra$s de Ti!!any a la nue$a elota in$isible !lotando or encima de su )ombro derec)o& *quilibrio& Todo era cuestin de equilibrio& 4ab-a sido una de las rimeras cosas que )ab-a a rendido: el centro del balanc-n no tiene ni arriba ni aba(o, ero el !lu(o sube y ba(a a tra$s de l, mientras l ermanece quieto& 4ab-a que ser el centro del balanc-n ara que el dolor !luyera a travs de ti, y no dentro de ti& *ra muy duro& KPero ella od-a )acerloM *lla se enorgullec-a de eso, incluso :aya Cera$ie(a )ab-a gru/ido cuando Ti!!any le )ab-a mostrado un d-a cmo )ab-a dominado el truco& : un gru/ido de :aya Cera$ie(a era como una ronda de a lausos de cualquier otra ersona& Pero el Jarn estaba sonriendo& >9racias, 2rta& Ti!!any Doliente& : a)ora, me gustar-a sentarme en mi silla& *sto era inusual, y Ti!!any tu$o que ensar en ello& >*st+ seguro, se/or" @sted est+ toda$-a muy dbil& >2-, todo el mundo me lo dice >di(o el Jarn, agitando una mano>& No uedo imaginar or qu creen que no lo s& #y0deme a le$antarme, 2rta& Ti!!any Doliente, ues debo )ablar con usted& No !ue muy di!-cil& @na muc)ac)a que udo arrastrar al 2r& Petty !uera de la cama ten-a ocos roblemas con el Jarn, a quien mane( como a una ie%a de orcelana !ina, a la que se arec-a& >No creo que usted y yo, 2rta& Ti!!any Doliente, )ayamos tenido la m+s sencilla y r+ctica de las con$ersaciones en todo el tiem o que me )a estado $iendo no" >di(o cuando ella lo )ubo acomodado con su bastn en las manos ara que udiera a oyarse en l& *l Jarn no era un )ombre de re antigarse en una silla si od-a sentarse en el borde de la misma& >Jueno, s-, se/or, creo que tiene ra%n >di(o Ti!!any con cuidado&

>2o/ que )ab-a un $isitante aqu- anoc)e >di(o el Jarn, d+ndole una sonrisita mal$ada>& 5u iensa usted de eso entonces, 2rta& Ti!!any Doliente" >*n este momento no tengo ni idea, se/or >di(o Ti!!any, 3eegleM K5ue no sean los 3eegleM; ensando: NKNo los

>3ue su abuela, 2rta& Ti!!any Doliente& *ra una buena mu(er, y muy gua a& =), s-& :o estaba bastante molesto cuando se cas con su abuelo, ero su ongo que !ue lo me(or& 1a e.tra/o, usted sabe& >*n serio" >di(o Ti!!any& *l anciano sonri& >Des us que mi querida es osa !alleci, ella era la 0nica ersona que se atre$-a a discutir conmigo& @n )ombre de oder y res onsabilidad, sin embargo, necesita de alguien ara decirle cu+ndo est+ siendo un imbcil& :aya Doliente cum l-a esa tarea con un entusiasmo digno de elogio, debo decir& : ella necesitaba )acerlo, orque yo era a menudo un imbcil que necesitaba de una atada en el culo, meta!ricamente )ablando& *s mi es eran%a, 2rta& Ti!!any Doliente, que cuando yo est en mi tumba lle$ar+ a cabo el mismo ser$icio con mi )i(o 'oland, que, como usted sabe, se inclina a ser un oco demasiado engre-do a $eces& <l necesita de alguien que le d una atada en el culo, meta!ricamente )ablando, o incluso en la $ida real, si se one demasiado resumido& Ti!!any trat de ocultar una sonrisa, y luego se tom un momento ara a(ustar la rotacin de la bola de dolor, mientras se cern-a amigablemente (unto a su )ombro& >9racias or su con!ian%a en m-, se/or& 4ar mi me(or es!uer%o& *l Jarn dio una tosecita amable y di(o: >*n e!ecto, en un momento albergu la es eran%a de que usted y el muc)ac)o udieran )acer un arreglo m+s&&& -ntimo" >2omos buenos amigos >di(o Ti!!any cuidadosamente>& <ramos buenos amigos y con!-o en que $amos a seguir siendoA buenos amigos& >2e a ur a detener el dolor que se tambaleaba eligrosamente& *l Jarn asinti& >*stu endo, 2rta& Ti!!any Doliente, ero or !a$or no ermita que el $-nculo de la amistad le im ida darle una atada (usto en el culo si la necesita& >Hoy a tener un oco de lacer al )acerlo, se/or >di(o Ti!!any& >Jien )ec)o, (o$encita >di(o el Jarn>, y gracias or no re renderme or el uso de la alabra 6culo6 ni reguntarme el signi!icado de la alabra 6meta!rica6& >No, se/or& 2 lo que signi!ica 6meta!rica6, y 6culo6 es de uso tradicionalA nada de qu a$ergon%arse& *l Jarn asinti& >Tiene una encomiable agude%a adulta& 66ola6, en cambio, es !rancamente ara solteras y ni/os eque/os& Ti!!any )i%o rodar las alabras en su lengua or un momento, y di(o: >2-, se/or& Creo que es robablemente el resumen& >Buy bien& Por cierto, 2rta& Ti!!any Doliente, no uedo ocultar mi inters en el )ec)o de que usted no )ace re$erencias en mi resencia en estos d-as& Por qu no"

>2oy una bru(a, se/or& Nosotras no )acemos ese ti o de cosas& >Pero yo soy su Jarn, (o$encita& >2-& : yo soy su bru(a& >Pero tengo soldados or a)- que $endr+n corriendo si llamo& : estoy seguro de que usted sabe, tambin, que la gente de aqu- no siem re res eta a las bru(as& >2-, se/or& :a lo s, se/or& : yo soy su bru(a& Ti!!any, miraba a los o(os del Jarn& *ran de un a%ul +lido, ero a)ora )ab-a un brillo de malicia astuta en ellos& 1o eor que od-a )acer en este momento, se di(o, ser-a mostrar cualquier ti o de debilidad& *s como :aya Cera$ie(a: one a rueba a las ersonas& Como si estu$iera leyendo su mente e.actamente en ese unto, el Jarn se ri& >*ntonces, usted es su ro ia ersona, 2rta& Ti!!any Doliente" >No lo s, se/or& 2lo que 0ltimamente me siento como si erteneciera a todo el mundo& >#) >di(o el Jarn>& 2u traba(o es muy duro y concien%udo, me )an dic)o& >2oy una bru(a& >2- >di(o el Jarn>& #s- lo )a dic)o, de manera clara y co)erente y con considerable re eticin& ># oy las dos manos !lacas en su bastn y la mir or encima de ellas>& *s cierto, entonces, no" >di(o>& 5ue )ace unos siete a/os usted tom una sartn de )ierro y entr en una es ecie de cuento de )adas, donde rescat a mi )i(o de la 'eina de los *l!os" @na mu(er de lo m+s desagradable, me )an dado a entender& Ti!!any )esit acerca de esto& >5uiere que sea as-" >di(o& *l Jarn se ri y la a unt con un dedo !laco& >5uiero que sea" K1n efectoM @na buena regunta, 2rta& Ti!!any Doliente, que es una bru(a& D(eme ensar&&& digamos&&& quiero saber la $erdad& >Jueno, lo de la sartn es cierto, debo admitirlo, y bien, 'oland )ab-a sido bastante %arandeado or lo que, bien, tu$e que )acerme cargo& @n oco& >@nA oco" >di(o el anciano, sonriendo& >@n oco no e.cesi$amente grande >di(o Ti!!any r+ idamente& >: or qu nadie me di(o esto en ese momento, or !a$or" >di(o el Jarn& >Porque usted es el Jarn >di(o Ti!!any sim lemente>, y los ni/os con es adas rescatan a las ni/as& #s- es como $an las )istorias& #s- es como las )istorias !uncionan& *n realidad, nadie quer-a ensar al re$s& >No le im orta" ><l no a artaba los o(os de ella, y no arec-a ar adear& No ten-a sentido mentir& >2- >di(o ella>& @n oco& >3ue un oco ra%onablemente grande" >:o dir-a que s-& Pero luego me !ui a a render a ser una bru(a, y ya no arec-a im ortar& <sa es la $erdad, se/or& Discul e, se/or, quin le di(o esto"

>2u adre >di(o el Jarn>& : estoy agradecido con l or dec-rmelo& Hino a $erme ayer, ara resentar sus res etos, ya que estoy, como sabe, muriendo& 1o cu+l es, en realidad, otra $erdad& : no se atre$a a dec-rselo, (o$encita, bru(a o no& Be lo romete" Ti!!any sab-a que la larga mentira )ab-a )erido a su adre& # ella nunca le )ab-a realmente reocu ado, ero a l s-& >2-, se/or, lo rometo& *l Jarn estu$o en silencio or un momento, mir+ndola& >@sted sabe, 2rta& Ti!!any Doliente, que es, or re eticin regular, una bru(a, estoy en un momento en que mis o(os est+n nublados, ero mi mente, de alguna manera, $e m+s que lo que usted iensa& Pero tal $e% no es demasiado tarde ara )acer las aces& Deba(o de mi cama )ay un co!re re$estido con latn& Haya y +bralo& K#delanteM 4+galo a)ora& Ti!!any sac el co!re, que se sent-a como si estu$iera lleno de lomo& >*ncontrar+ algunas bolsas de iel >di(o el anciano detr+s de ella>& Tome una de ellas& Contendr+ quince dlares& >*l Jarn tosi>& 9racias or sal$ar a mi )i(o& >Bire, no uedo tomarA >comen% Ti!!any, ero el Jarn gol e con su bastn en el suelo& >C+llese y escuc)e, or !a$or, 2rta& Ti!!any Doliente& Cuando luc) contra la 'eina de los *l!os, no era una bru(a y or lo tanto la tradicin de las bru(as de no tomar dinero no se a lica >di(o bruscamente, sus o(os brillantes como %a!iros>& *n lo que res ecta a sus ser$icios ersonales a m- mismo, creo que se )an agado en alimentos y ro a blanca usada lim ia, cal%ado de segunda mano y le/a& Con!-o en que mi ama de lla$es )aya sido generosa" 1e di(e que no escatimara& >5u" =), o), s-, se/or& >: eso era cierto& 1as bru(as $i$-an en un mundo de ro a de segunda mano, s+banas $ie(as Ebuenas ara )acer $enda(esF, botas con algo de $ida remanente y, or su uesto, cosas )eredadas, re artidas, recu eradas, regaladas y cedidas& *n un mundo as-, las ganancias que se obtienen de un castillo !uncionando eran como dar la lla$e ara una casa de moneda& *n cuanto al dinero&&& $ol$i la bolsa de cuero una y otra $e% en sus manos& *ra muy esada& >5u )ar+ con todo eso, 2rta& Ti!!any Doliente" >5u" >di(o distra-damente, a0n mirando la bolsa>& =), e), usarlo, d+rselo a gente que lo necesita&&& ese ti o de cosas& >2rta& Ti!!any Doliente, de re ente es im recisa& :o creo que est+ absorta en el ensamiento de que quince dlares no es muc)o, o s-", or sal$ar la $ida del )i(o del Jarn& >KNoM >Be lo tomar como un 6s- 6, entonces, uedo" 7,8sted lo va a tomar de m como un no, se$or. ,9o soy su bruja. >*lla lo mir, (adeante>& : estoy tratando de balancear una elota de dolor bastante di!-cil, se/or& >#), nieta de :aya Doliente& Pido erdn )umildemente, ya que de $e% en cuando deber-a )aber reguntado or ella& Pero, sin embargo, le su lico que )aga el !a$or y el )onor de tomar la bolsa, 2rta& Ti!!any Doliente, y dedicar su contenido al uso que ueda determinar en memoria m-a& *stoy seguro de que es m+s dinero que el que (am+s )aya $isto antes&

>No suelo $er ning0n dinero en absoluto > rotest ella, sor rendida& *l barn gol e con su bastn en el suelo otra $e%, como a laudiendo& >Dudo muc)o que alguna $e% )aya $isto dinero como ste >di(o alegremente>& Bire, aunque )ay quince dlares en la bolsa, no son los dlares a los que est+ acostumbrada, o que estar-a acostumbrada& 2e trata de dlares antiguos, de antes de que comen%aran a manosear la moneda& *l dlar moderno es sobre todo de bronce, en mi o inin, y contiene tanto oro como el agua de mar& <stos, sin embargo, son los c)elines reales, si me discul a mi eque/a broma& Ti!!any discul su er le(idad& eque/a broma, orque no la entendi& <l sonri ante su

>*n resumen, 2rta& Ti!!any Doliente, si usted lle$a estas monedas al negociante adecuado, le deber-a agar, o), yo estimar-a que algo en la cercan-a de los cinco mil dlares de #nG)8Bor orG& No s lo que ser-a en trminos de botas $ie(as, ero muy osiblemente odr-a com rar una bota $ie(a del tama/o de este castillo& : Ti!!any ens: (o puedo tomar esto& # arte de cualquier otra cosa, la bolsa se )ab-a con$ertido en extremadamente esada& *n cambio, di(o: >*so es demasiado ara una bru(a >Pero no es demasiado or un )i(o >di(o el Jarn>& No es demasiado or un )eredero, no es demasiado or la continuidad de las generaciones& No es demasiado or la eliminacin de la mentira del mundo& >Pero no me uede com rar otro ar de manos >di(o Ti!!any>, o cambiar un segundo del asado& >2in embargo, debo insistir en que lo tome >di(o el Jarn>, si no or usted, entonces or m-& 2e lle$ar+ una carga de mi alma y, crame, le $endr-a bien un oco de brillo en este momento, no le arece" Hoy a morir ronto, no" >2-, se/or& Buy ronto, creo, se/or& Ti!!any estaba em e%ando a entender algo sobre el Jarn a)ora, y no se sor rendi cuando l se ri& >@sted sabe >di(o>, la mayor-a de la gente )abr-a dic)o: 6K=), no, $ie(o, tienes edades a0n, estar+s arriba y !uera de aqu- en oco tiem o, queda muc)a $ida en tiM;& >2-, se/or& :o soy una bru(a, se/or& >: en este conte.to eso signi!ica&&&" >Untento duramente no decir mentiras, se/or& *l $ie(o se mo$i en su silla, y de re ente se uso solemne& >Cuando llegue el momento&&& >em e%, y $acil& >Hoy a )acerle com a/-a, se/or, si lo desea >di(o Ti!!any& *l Jarn areci ali$iado& >#lguna $e% )a $isto a Buerte" *lla )ab-a estado es erando esto y estaba lista& >Por lo general, slo siento que asa, se/or, ero lo )e $isto dos $eces, en lo que )abr-a sido carne, si tu$iera alguna& *s un esqueleto con una guada/a, al igual que en los librosA de )ec)o, creo que es as- porque eso es lo que arece en los libros& 3ue amable ero !irme, se/or&

>K# uesto a que lo esM >*l $ie(o qued en silencio or un momento y luego continu>& #caso&&& de( caer alguna ista sobre el m+s all+" >2-, se/or& #l arecer, no contiene mosta%a, y tengo la im resin de que no contiene icGles tam oco& >*n serio" 5u gol e, eso& 2u ongo que el c)utney est+ !uera de cuestin" >No entr en el tema de los condimentos en $inagre en Ten-a una gran guada/a& >*st+ usted bien, se/or" >*n timas condiciones, querida 2rta& 2 ruce >di(o el Jarn en $o% alta, luego ba( la $o% ara decir en com licidad>& Creo que a nuestra 2rta& 2 ruce no le gusta usted muc)o, querida& >*lla iensa que soy oco )iginica >di(o Ti!!any& >Nunca entend- realmente sobre todas esas tonter-as >di(o el Jarn& >*s muy !+cil >di(o Ti!!any>& Tengo que meter las manos en el !uego en cada o ortunidad& >5u" @sted one las manos en el fuego" #)ora sent-a )aberlo mencionado, ero sab-a que el anciano no estar-a satis!ec)o )asta que ella le )ubiera mostrado& 2us ir y se cru% a la c)imenea, sacando un gran ati%ador de )ierro de su so orte& #dmiti ara s- misma que le gustaba resumir de este truco de $e% en cuando, y el Jarn ser-a una audiencia a reciati$a& Pero, deb-a )acerlo" Jueno, el truco del !uego no era tan com licado y el equilibrio del dolor estaba muy bien, y no era como si al Jarn le quedara muc)o tiem o& 2ac un cubo de agua de la eque/a !uente en el otro e.tremo de la )abitacin& 1a !uente ten-a ranas en ella, y or lo tanto tambin las ten-a el cubo, ero ella era amable y las de( caer de nue$o en su !uente& # nadie le gusta )er$ir una rana& *l cubo de agua no era estrictamente necesario, ero s- ten-a un a el que (ugar& Ti!!any tosi teatralmente& >He usted, se/or" Tengo un ati%ador y un balde de agua !r-a& #ti%ador de metal !r-o, un cubo de agua !r-a& : a)ora&&& tengo en la mano i%quierda el ati%ador, y ongo mi mano derec)a en la arte m+s caliente del !uego, as& *l Jarn qued sin aliento cuando las llamas estallaron alrededor de su mano y la unta del ati%ador en la otra mano de re ente brillaba al ro(o $i$o& Con el Jarn muy im resionado, Ti!!any meti el ati%ador en el cubo de agua, del que surgi una nube de $a or& 1uego se uso de ie en!rente del Jarn, le$antando las dos manos, bastante indemnes& >KPero $i las llamas brotarM >di(o el Jarn, los o(os muy abiertos>& KJien )ec)oM KBuy bien )ec)oM #lg0n ti o de truco, $erdad" >B+s bien una )abilidad, se/or& Puse la mano en el !uego y en$i el calor al ati%ador& 2olo mo$- el calor& 1a llama que $io !ue causada or la quema de restos de iel muerta, suciedad, y todas esas cositas desagradables e in$isibles y mordedoras que la gente anti)iginica odr-a tener en sus manos&&& >4i%o una ausa>& *st+ bien, se/or" >*l Jarn la estaba mirando>& 2e/or" 2e/or" *l $ie(o )abl como si estu$iera leyendo un libro in$isible: ro!undidad, se/or&

4ubo un !uerte gol e en la uerta, y la 2rta& 2 ruce llam en $o% alta:

>63a liebre corre en el fuego. 3a liebre corre en el fuego. 1l fuego, que la lleva, no la quema. 1l fuego, que la ama, no la quema. 3a liebre corre en el fuego. 1l fuego, que la ama, ella es libre...: KTodo $uel$e a m-M KCmo me iba a ol$idarM Cmo me atrev a ol$idarlo" Be di(e que lo recordar-a ara siem re, ero el tiem o asa, y el mundo se llena de cosas ara recordar, cosas que )acer, iden tu tiem o, iden tu memoria& : te ol$idas de las cosas que eran im ortantes, las cosas reales& Ti!!any se sor rendi al $er las l+grimas corriendo or su rostro& >1o recuerdo todo >susurr con la $o% interrum ida K'ecuerdo el calorM K'ecuerdo la liebreM or los sollo%os>&

*n ese momento la uerta se abri de gol e y la 2rta& 2 ruce entr en la )abitacin& 1o que sucedi des us tom un momento, ero le areci a Ti!!any continuar or una )ora& 1a en!ermera la mir sostener el ati%ador, y luego al anciano en l+grimas, a continuacin, la nube de $a or, luego de nue$o a Ti!!any mientras de(aba caer el ati%ador, y luego de $uelta al $ie(o, y luego de regreso a Ti!!any cuando el ati%ador aterri% en el )ogar con un sonido met+lico que reson en todo el mundo& : entonces la 2rta& 2 ruce res ir )ondo como una ballena re ar+ndose ara bucear en el !ondo del ocano y grit: >5u crees que est+s )aciendo con l" K3uera de aqu-, descarada tram osaM 1a ca acidad de Ti!!any ara )ablar $ol$i r+ idamente, y luego se con$irti en la ca acidad de gritar& >K:o no soy descarada y no )ago tram asM >KHoy a buscar a los guardias, negra bru(a de medianoc)eM >grit la en!ermera, en direccin a la uerta& >K2on slo las 11 y ?0M >grit Ti!!any detr+s de ella y se a resur a $ol$er al Jarn, totalmente erdida en cuanto a qu )acer a continuacin& *l dolor as& Pod-a sentirlo& *lla no estaba manteniendo su mente recta& 1as cosas estaban !uera de equilibrio& 2e concentr or un momento y luego, tratando de sonre-r, se $ol$i )acia el Jarn& >1o siento muc)o si lo )e molestado, se/or >comen%, y se dio cuenta de que l estaba sonriendo a tra$s de sus l+grimas y su rostro arec-a lleno de lu% de sol& >Bolestarme" Dios m-o, no, no estoy molesto& >Trat de onerse derec)o en la silla y se/al )acia el !uego con un dedo tembloroso>& K:o estoy, en realidad, re aradoM KBe siento $i$oM K2oy (o$en, mi querida 2rta& Ti!!any DolienteM K'ecuerdo ese d-a er!ectoM No uede $erme" #ba(o en el $alle" @n d-a er!ecto, cru(iente, de se tiembre& K@n ni/o eque/o con una c)aqueta de tTeed que icaba demasiado, or lo que recuerdo, s-, icaba demasiado y ol-a a isM : mi adre cantaba 61as #londras Cantaban Belodiosas6, y yo estaba tratando de armoni%ar, lo que or su uesto no od-a )acer, orque ten-a tanta $o% como un cone(o, y est+bamos $iendo quemar los rastro(os& 4ab-a )umo or todas artes, y mientras el !uego barr-a, ratones, ratas, cone(os, e incluso %orros, corr-an )acia nosotros le(os de las llamas& 3aisanes y erdices estaban des egando como co)etes en el 0ltimo minuto, como lo )acen, y de re ente no )ab-a sonido alguno y $i esta liebre& =), era una grandeA sab-a que ara la gente del cam o todas las liebres son )embras"A : ella se qued all-, mir+ndome, con tro%os de )ierba ardiente cayendo a nuestro alrededor, y las llamas detr+s de ella, y ella estaba mir+ndome directamente, y (uro que cuando su o que )ab-a llamado mi atencin, se sacudi en el aire y se lan% directamente en el !uego& :, or su uesto, llor como nada, orque era tan linda& : mi adre me le$ant y me di(o que me contar-a un eque/o secreto, y me ense/ la cancin de la liebre, y yo su e la $erdad de ella, y

de( de llorar& : m+s tarde, caminamos sobre las ceni%as y no )ab-a ninguna liebre muerta& >*l anciano gir la cabe%a tor emente )acia ella, y sonri, realmente sonri& <l brill!& De dnde es que $iene", se regunt Ti!!any& *s demasiado amarilla ara ser lu% del !uego, ero las cortinas est+n cerradas& 2iem re es muy triste aqu-, ero a)ora es la lu% de un n-tido d-a de se tiembre&&& >'ecuerdo )aber )ec)o un dibu(o con l+ ices de colores de eso cuando llegamos a casa, y mi adre estaba tan orgulloso que lo lle$ or todo el castillo ara que todos udieran admirarlo >continu el anciano, tan entusiasmado como un ni/o>& 9arabatos de ni/o, or su uesto, ero )ablaba de eso como si se tratara de la obra de un genio& 1os adres )acen tales cosas& 1o encontr entre sus documentos des us de su muerte, y de )ec)o, si usted est+ interesada, lo encontrar+ en una car eta de cuero en el co!re del dinero& *s, des us de todo, una cosa reciosa& Nunca le )e contado eso a nadie >di(o el Jarn>& 1a gente y los d-as y los recuerdos $ienen y $an, ero ese recuerdo siem re )a estado a)-& Ning0n dinero que udiera darle, 2rta& Ti!!any Doliente, que es bru(a, odr-a agar (am+s or traer de nue$o a m- esa $isin mara$illosa& 5ue recordar )asta el d-a queA Por un momento las llamas en el !uego se detu$ieron y el aire !ue !r-o& Ti!!any nunca estu$o realmente segura de que ella )ubiera $isto a Buerte, en realidad no vio, tal $e% de alg0n modo e.tra/o )ab-a ocurrido dentro de su cabe%a& #unque donde estu$iese, bueno, l estaba all-& N= 3@* #P'=PU#D=", di(o Buerte& Ti!!any no dio un aso atr+s& No ten-a sentido& >@sted arregl! eso" > regunt& T#NT= C=B= 2'T#& D=1U*NT*&
5@U2U*'# T*N*' *1 C'<DUT=, =T'#2 3@*'Y#2 *2TRN *N *1 T'#J#7=&

J@*N=2

DZ#2,

Buerte se !ue, y el Jarn lo sigui, un ni/o eque/o en su c)aqueta de tTeed nue$a, que icaba terriblemente y algunas $eces ol-a a is10, siguiendo a su adre a tra$s del cam o )umeante& 1uego Ti!!any uso la mano en la cara del muerto y, con res eto, le cerr los o(os, donde la lu% de los cam os incendiados se iba des$aneciendo&

10 1os $ie(os !abricantes de telas utili%aban la orina como mordiente ara los tintes utili%ados en la !abricacin de ro a de lana, de modo que los colores se !i(aban y no se corr-an, y como resultado, od-an oler un oco mal or a/os& Ni siquiera la 2rta& TicG odr-a )aberlo e. licado me(or y quedarse tan tranquila, a esar de que robablemente )ubiera utili%ado el trmino N(ugos cor orales e$acuados;&

Captulo 0 *% M%D$" D" *%, *" #U%,


D*J*'Z# 4#J*' 4#JUD= un momento de a%, de )ec)o )ubo un momento de metal& #lgunos de los guardias del castillo se estaban acercando, con su armadura )aciendo incluso m+s ruido que el que or lo general )acen las armaduras, orque ninguna de ellas a(ustaba adecuadamente& No )ab-a )abido ninguna batalla aqudurante cientos de a/os, ero a0n lle$aban armaduras, orque rara $e% es necesario re ararlas y no se desgastan& 1a uerta se abri ante el em u(n de Jrian, el sargento& Ten-a una e. resin com licada& *ra la e. resin de un )ombre al que le acaban de decir que una bru(a mal$ada, a quien )a conocido desde que era ni/a, )a matado al (e!e, y el )i(o del (e!e no est+, y la bru(a se encuentra a0n en la sala, y una en!ermera, que no le gusta muc)o, lo est+ inc)ando de atr+s y gritando: >5u est+ es erando, )ombre" KCum la con su deberM Todo esto lo on-a ner$ioso& 1e ec) una mirada t-mida a Ti!!any& >Juenos d-as, se/orita, est+ todo bien" >1uego se qued mirando al Jarn en su silla>& *st+ muerto entonces, $erdad" Ti!!any di(o: >2-, Jrian, lo est+& Buri )ace slo un creer que era !eli%& ar de minutos, y tengo ra%ones ara

>Jien, eso es bueno, entonces, su ongo >di(o el sargento, y luego su rostro se quebr en l+grimas, or lo que las alabras siguientes !ueron tragadas y )0medas>& @sted sabe, !ue realmente muy bueno con nosotros cuando mi abuelita estaba en!erma, le en$iaba comida caliente todos los d-as, )asta el !inal& *lla le sostu$o la mano, que no se resisti, y mir or encima de su )ombro& 1os otros guardias estaban llorando tambin, y llorando m+s a0n orque sab-an que eran grandes )ombres !uertes, o as- lo es eraban, y no deber-an llorar& Pero el Jarn )ab-a estado siem re all-, era arte de la $ida, como la salida del sol& Jueno, tal $e% ten-a que darte una re rimenda si estabas dormido en ser$icio o ten-as una es ada roma Ea esar de que ning0n guardia recordaba )aber tenido que usar su es ada ara algo m+s que abrir la ta a de una lata de mermeladaF, ero cuando todo estaba dic)o y )ec)o, l era el Jarn y ellos eran sus )ombres y a)ora l ya no estaba&

>KPreg0ntele sobre el ati%adorM >grit la en!ermera detr+s de Jrian>& KHamos, reg0ntele or el dineroM 1a en!ermera no od-a $er el rostro de Jrian& Ti!!any s-& Probablemente )ab-a sido em u(ado or atr+s otra $e%, y de re ente se uso l-$ido& >1o siento, Ti!!&&& quiero decir, se/orita, ero aqu- esta se/ora dice que ella iensa que usted cometi un asesinato y un robo >di(o, y su rostro a/adi que su ro ietario (usto en este momento no ensaba lo mismo y no quer-a meterse en roblemas con nadie, es ecialmente con Ti!!any& Ti!!any lo recom ens con una sonrisita& 'ecuerda siem re que eres una bru(a, se di(o& No em ieces a gritar tu inocencia& #abes que eres inocente& No tienes que gritar nada& >*l Jarn tu$o la amabilidad de darme algo de dinero ara&&& cuidarlo or l > di(o ella>, y su ongo que la 2rta& 2 ruce sin darse cuenta le oy )acerlo y se !orm una im resin equi$ocada& >K*ra un montn de dineroM >insisti la 2rta& 2 ruce, la cara ro(a>& K*l co!re grande deba(o de la cama del Jarn estaba abiertoM >Todo eso es $erdad >di(o Ti!!any>, y arece que la 2rta& 2 ruce estu$o escuc)ando accidentalmente desde )ace bastante tiem o& #lgunos de los guardias se re-an, lo que uso a la 2rta& 2 ruce a0n m+s eno(ada, si eso !uera osible& 2e abri aso )acia adelante& >Niega usted que estaba de ie all- con un ati%ador y su mano en el !uego" > regunt, con la cara ro(a como un a$o& >Be gustar-a decir algo, or !a$or >di(o Ti!!any>& *s bastante im ortante& > Pod-a sentir el dolor, im aciente a)ora, luc)ando or liberarse& 2us manos se sent-an )0medas& >K@sted estaba )aciendo magia negra, adm-taloM Ti!!any res ir )ondo& >No s qu es eso >di(o>, ero s que tengo (usto or encima de mi )ombro el 0ltimo dolor que el Jarn tendr+ nunca, y tengo que des)acerme de l ronto, y no uedo des)acerme de l aqu-, con toda esta gente& Por !a$or" KNecesito un es acio abierto a)ora mismoM >*m u( a la 2rta& 2 ruce !uera del camino y los guardias r+ idamente se a artaron de ella, ara la e.trema molestia de la en!ermera& >KNo de(en que se $ayaM K*lla $a a $olarM K*so es lo que )acenM Ti!!any conoc-a muy bien el dise/o del castillo, todo el mundo lo conoc-a& 4ab-a un atio ba(ando unas escaleras y se dirigi )acia all- r+ idamente, sintiendo al dolor agitarse y des legarse& 4ab-a que ensar en l como una es ecie de animal que uedes mantener a raya, ero eso slo !uncionaba durante alg0n tiem o& Casi tanto tiem o como&&& bueno, a)ora, de )ec)o& *l sargento a areci (unto a ella, y ella lo agarr del bra%o& >No me casco al aireM reguntes or qu >alcan% a decir entre dientes>, K ero lan%a tu

<l !ue lo su!icientemente brillante ara seguir las rdenes, y el casco gir en el aire como un lato de so a& Ti!!any lan% el dolor detr+s de l, sintiendo su terrible sua$idad, al encontrar su libertad& *l casco se detu$o en el aire como si )ubiera

gol eado una ared in$isible, y cay sobre el em edrado en una nube de $a or, doblado casi or la mitad& *l sargento lo le$ant y de inmediato lo de( caer de nue$o& >K*st+ u/eteramente calienteM >Bir a Ti!!any, que estaba a oyada contra la ared y tratando de recu erar el aliento>& : t0 )as estado quitando un dolor como ste todos los das" *lla abri los o(os& >2-, ero normalmente tengo un montn de tiem o ara encontrar un lugar dnde tirarlo& *l agua y la roca no son muy buenas, ero el metal es muy !iable& No me reguntes or qu& 2i trato de ensar acerca de cmo !unciona, no !unciona& >: )e o-do que uedes )acer todo ti o de trucos con el !uego tambin" >di(o el sargento Jrian con admiracin& >*l !uego es !+cil de traba(ar si mantienes tu mente clara, ero el dolor&&& el dolor combate& *l dolor est+ $i$o& *l dolor es el enemigo& *l sargento cautelosamente intent recu erar su casco, con la es eran%a de que a)ora estu$iera lo bastante !r-o ara sostenerlo& >Hoy a tener que asegurarme de endere%ar la abolladura antes de que el (e!e lo $ea >comen%>& 2abes que es un urista de la elegancia&&& =)& >Bir )acia el suelo& >2- >di(o Ti!!any, tan amablemente como udo>& Ha a tomar un oco de tiem o acostumbrarse, no" >2in decir alabra, le entreg su a/uelo de mano, y l se son la nari%& >Pero uedes eliminar el dolor >em e% a decir>, entonces eso signi!ica que uedes&&&" Ti!!any le$ant una mano& >#lto a)- >di(o>& 2 lo que $as a reguntar, y la res uesta es no& 2i te cortas la mano, robablemente odr-a )acer que te ol$ides de ella )asta que intentes comer tu cena, ero cosas como rdida, dolor y triste%a" No uedo )acer eso& No me atrevera a meterme con ellas& 4ay algo llamado 6los b+lsamos6, y cono%co slo a una ersona en el mundo que uede )acerlo, y ni siquiera $oy a edirle que me ense/e& *s demasiado ro!undo& >Ti!!&&& >Jrian dud y mir a su alrededor como si es erara que a areciera la en!ermera y lo inc)ase en la es alda de nue$o& Ti!!any es er& Por favor, no preguntes, ens& Be )as conocido toda su $ida& No uedes ensar&&& Jrian la mir su licante& >4as&&& tomado algo" >2u $o% se a ag& >No, or su uesto que no >di(o Ti!!any>& 5u gusano tienes en la cabe%a" Cmo puedes ensar una cosa as-" >No lo s >di(o Jrian, rubori%+ndose de $ergPen%a& >Jueno, todo est+ bien, entonces& >2u ongo que me(or tendr-a que asegurarme de que el (o$en se/or lo se a > di(o Jrian tras otro buen reso lido>, ero todo lo que s es que l )a ido a la gran ciudad con suA >2e detu$o otra $e%, desconcertado&

>Con su no$ia >di(o Ti!!any con determinacin>& 1o uedes decir en $o% alta, ya sabes& Jrian tosi& >Jueno, $er+s, ensamos que&&& bueno, todos ensamos que tu y l eran, bueno, ya sabes&&& >2iem re )emos sido amigos >di(o Ti!!any>, y eso es todo lo que )ay& 2inti ena or Jrian, a esar de que con demasiada !recuencia abr-a la boca antes de conectarla a su cerebro, or lo que le dio una almada en el )ombro& >Bira, or qu no $uelo a la gran ciudad y lo busco" <l casi se derriti de ali$io& >1o )ar-as" >Por su uesto& Heo que tienes muc)o que )acer aqu-, y quitar un eso de tu mente& 1o cierto es que $oy a oner la carga en la m-a, ens mientras se ale(aba or el castillo& 1a noticia se )ab-a e.tendido& 1a gente estaba arada or a)-, llorando o sim lemente con e. resin desconcertada& 1a cocinera corri )acia ella cuando sal-a& >5u $oy a )acer" KTengo la cena de esa obre alma en el )ornoM >*ntonces qu-tela y dsela a alguien que necesite de una buena cena >di(o Ti!!any con energ-a& *ra im ortante mantener su tono !resco y ocu ado& 1a gente estaba en estado de s)ocG& *lla lo estar-a tambin, cuando tu$iera tiem o, ero (usto en este momento era im ortante )acer que la gente regresara al mundo del aqu- y a)ora& >*sc0c)enme, todos ustedes >y su $o% reson en la gran sala>& 2-, el Jarn est+ muerto, K ero toda$-a tienen un JarnM K<l estar+ aqu- ronto con su&&& dama, y ustedes deben tener este lugar im ecable ara ellosM KTodos ustedes conocen sus traba(osM K2igan con ellosM K: recurdenlo con a!ecto y lim ien el lugar en su memoriaM 3uncion& 2iem re !uncionaba& @na $o% que sonaba como si su due/o su iera lo que estaba )aciendo od-a )acer !uncionar las cosas, es ecialmente si su ro ietario lle$aba un sombrero negro untiagudo& 4ubo una re entina a$alanc)a de acti$idad& >2u ongo que usted cree que se )a salido con la suya, $erdad" >di(o una $o% detr+s de ella& Ti!!any es er un momento antes de darse la $uelta, y cuando lo )i%o, estaba sonriendo& >Por qu, 2rta& 2 ruce, est+ toda$-a aqu-" >di(o ella>& Jueno, tal $e% )ay algunos isos que necesitan ser !regados& 1a en!ermera era una $isin de la !uria& >No !riego suelos, eque/a arroganteA >No, usted no !riega nada, $erdad, 2rta& 2 ruce" KBe )e dado cuenta de esoM #)ora, la 2rta& 3loTerdeT, que estu$o aqu- antes que usted, ella poda !regar el suelo& 1lla od-a lim iar un suelo )asta que se udiera $er su cara re!le(ada, aunque en su caso, 2rta& 2 ruce, uedo imaginar or qu que no le gustar-a& 1a 2rta& 7um er, que ten-amos antes de ella, incluso !regaba los suelos con arena, Karena blancaM K*lla ersegu-a el ol$o como un terrier ersiguiendo a un %orroM

1a en!ermera abri la boca alabras&

ara )ablar,

ero Ti!!any no daba es acio a las

>1a cocinera me )a dic)o que usted es una mu(er muy religiosa, siem re de rodillas, y eso est+ bien or m-, absolutamente bien, ero no se le )a ocurrido a usted tomar un tra eador y un balde" 1a gente no necesita oraciones, 2rta& 2 ruce, sino que necesita que )aga el traba(o que tiene en!rente, 2rta& 2 ruce& : )e tenido su!iciente de usted, 2rta& 2 ruce, y es ecialmente de su reciosa bata blanca& Creo que 'oland estaba muy im resionado or su mara$illosa bata blanca, ero yo no, 2rta& 2 ruce, orque usted nunca hace nada que la ensucie& 1a en!ermera le$ant la mano& >KPodr-a abofetearlaM >No >di(o Ti!!any con !irme%a>& No odr-a& 1a mano se qued donde estaba& >KNunca )e sido tan insultada antes en mi $idaM >grit la en!ermera en!urecida& >*n serio" >di(o Ti!!any>& *stoy realmente sor rendida& >9ir sobre sus talones, de(ando a la en!ermera arada y se dirigi )acia un (o$en guardia que acababa de entrar en la sala>& 1e )e $isto or a)-& No creo saber quin es& Cu+l es su nombre, or !a$or" *l a rendi% de guardia )i%o lo que robablemente ens que era un saludo& >Preston, se/orita& >4a sido el Jarn ba(ado a la cri ta, Preston" >2-, se/orita, y )e ba(ado algunas linternas y algunas telas y un balde de agua tibia, se/orita& ><l sonri al $er su e. resin>& Bi abuela sol-a amorta(ar cuando yo era un ni/o, se/orita& :o odr-a ayudarla, si usted quiere& >2u abuela le ermit-a ayudar" >No, se/orita >di(o el (o$en>& *lla dec-a que a los )ombres no se les ermit-a )acer ese ti o de cosas a menos que tu$ieran un certi!icado de doctrina& Ti!!any se qued er le(a or un momento& >Doctrina" >@sted sabe, se/orita& Doctrina: similares& 1a lu% res landeci& >#), quieres decir doctores& *s ero que no& *sto no se trata de me(orar al obre& 1o )ar or m- misma, ero gracias or reguntar, de todos modos& <ste es un traba(o de mu(eres& *.actamente porqu es un traba(o de mu(eres no lo s, se di(o cuando lleg a la cri ta y se enroll las mangas& *l (o$en guardia )ab-a ensado incluso en lle$ar un lato de tierra y un lato de sal11& Jien )ec)o, tu abuela, ens& K#l menos alguien le )ab-a ense/ado algo 0til al muc)ac)oM -ldoras y ociones y aserrar las iernas y

1a tierra y la sal eran una antigua tradicin ara mantener los !antasmas a distancia& Ti!!any nunca )ab-a $isto un !antasma, or lo que robablemente !uncionaba, ero en cualquier caso, !uncionaba en la mente de la gente, que se sent-a me(or sabiendo que estaban all-, y una $e% que lo entiendes, entiendes muc)o acerca de la magia&

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*lla llor mientras on-a al $ie(o N resentable;, como lo llamaba :aya Cera$ie(a& *lla siem re lloraba& *ra algo necesario& Pero no lo )ac-as donde cualquiera udiera $er, no si eras una bru(a& 1a gente no lo es erar-a& 1es )ar-a sentir incmodos& Dio un aso atr+s& Jueno, el $ie(o se $e-a me(or que lo que )ab-a estado ayer, ten-a que admitirlo& Como toque !inal, sac dos eniques de su bolsillo y los uso sua$emente sobre los +r ados& <sas eran las $ie(as costumbres, que le ense/ Tata =gg, ero a)ora )ab-a una nue$a costumbre, conocida slo or ella& 2e a oy en el borde de la losa de m+rmol con una mano y con el cubo de agua en la otra& 2e qued all-, inm$il, )asta que el agua en el balde comen% a )er$ir y se estaba !ormando )ielo en la losa& 2ac el cubo al e.terior y lo $aci de su contenido or el desagPe& *l castillo estaba lleno cuando )ubo terminado, y de( que la gente siguiera adelante con las cosas& Hacil cuando sali del castillo y se detu$o a ensar& 1a gente a menudo no se deten-a a ensar& *llos ensaban a medida que a$an%aban& # $eces era una buena idea& 2lo ara de(ar de mo$erte, en caso de que !ueras or el camino equi$ocado& 'oland era el 0nico )i(o del Jarn y, or lo que Ti!!any sab-a, su 0nico ariente, o or lo menos el 0nico ariente al que se le ermit-a entrar en cualquier lugar cerca del castillo, des us de algunos en!rentamientos legales )orribles y caros, 'oland )ab-a logrado desterrar a las temibles t-as, las )ermanas del Jarn que, !rancamente, incluso el $ie(o Jarn ensaba que eran un desagradable ar de $ie(os )urones como los que cualquier )ombre encontrar-a en los antalones de su $ida& Pero )ab-a otra ersona que deber-a saber, lo que no era de ninguna manera concebible en todos los !amiliares del Jarn, ero era, sin embargo, bueno, alguien que deb-a saber algo tan im ortante como esto, tan ronto como !uera osible& Ti!!any se dirigi al mont-culo 3eegle ara $er a la Qelda& Rmbar estaba sentada a!uera cuando lleg Ti!!any, )aciendo algo de costura a la lu% del sol& >4ola, se/orita >di(o alegremente>& Hoy a ir a decir a la se/ora Qelda que est+ aqu-& >: con esto desa areci or el agu(ero tan !+cilmente como una ser iente, al igual que Ti!!any )ab-a sido ca a% de )acer una $e%& Por qu Rmbar )ab-a $uelto all-", se regunt Ti!!any& *lla la )ab-a lle$ado a la gran(a Doliente ara estar segura& Por qu la c)ica tre or la Creta )asta al mont-culo" Cmo )ab-a siquiera recordado dnde estaba" >Buy interesante ni/a, sa >di(o una $o%, y 2a o 12 sac la cabe%a de deba(o de una )o(a>& Debo decir que usted se $e muy ner$iosa, se/orita& >*l $ie(o Jarn est+ muerto >di(o Ti!!any& >Jueno, eso cab-a es erar& K1arga $ida al JarnM >di(o el sa o& ><l no $a a tener una larga $ida >di(o Ti!!any>& *st+ muerto& >No >cro el sa o>& *s lo que se su one que )ay que decir& Cuando un rey se muere, )ay que anunciar de inmediato que )ay otro rey& *s im ortante& Be regunto

*l sa o no ten-a otro nombre sino el de 2a o y se )ab-a unido al clan 3eegle algunos a/os antes, y encontr que re!er-a la $ida en el mont-culo muy or encima de su antigua e.istencia como un abogado o, ara ser m+s recisos, como un abogado que )ab-a sido demasiado inteligente en resencia de un )ada madrina& 1a Qelda )ab-a o!recido $arias $eces con$ertirlo de nue$o, ero l se neg siem re& 1os 3eegle lo consideraban el cerebro del equi o ya que sab-a alabras que eran m+s largas que l&

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como ser+ el nue$o& 'oba # Cualquiera dice que l es un marica mo(ado que no es a to ara lamer sus botas& : la )a des reciado muy mal& Unde endientemente de las circunstancias del asado, Ti!!any no iba a de(ar asar eso sin discutir& >No necesito a nadie ara lamer algo or m-, muc)as gracias& De todos modos, >a/adi>, no es su Jarn, $erdad" 1os 3eegle se enorgullecen de no tener un se/or& >Tiene usted ra%n en su resentacin >di(o el sa o meditadamente>, ero debe recordar que tambin se enorgullecen de beber lo m+s osible con la menor e.cusa osible, lo cual los de(a de un car+cter incierto, y que el Jarn muy claramente cree que l es, de facto, el due/o de todos los bienes or aqu-& @na rei$indicacin ante la ley& #unque lamento decir que ya no uedo )acer lo mismo& Pero la c)ica, a)ora, es algo e.tra/o& No se )a dado cuenta" No me di cuenta" Ti!!any ens r+ idamente& De qu deber-a )aberme dado cuenta" Rmbar era slo una ni/a1?, la )ab-a $isto a su alrededor >no tan tranquila ara ser reocu ante, no tan ruidosa ara ser molesta& : eso era todo& Pero entonces ens: 1os ollos& *so era e.tra/o& >K*lla uede )ablar 3eegleM >di(o el sa o>& : no me re!iero a todo eso de cri$ens, eso es slo el atois& Be re!iero a las antiguas cosas serias que la Qelda dice, la lengua que )ablaban en donde estaban antes de que $inieran de all-& 1o siento, con alguna re aracin estoy seguro de que odr-a )aber )ec)o una !rase me(or& >4i%o una ausa>& :o mismo no entiendo una alabra de 3eegle, ero la c)ica arece )aberlo sim lemente entendido& : otra cosa, $oy a (urar que )a estado tratando de )ablar conmigo en 2a o& :o mismo no soy muy bueno en eso, ero un oco de com rensin $ino conA el cambio de !orma, or as- decirlo& >*st+ usted diciendo que entiende las alabras inusuales" >di(o Ti!!any& >No estoy seguro >di(o el sa o>& Creo que ella entiende el signi!icado& >*st+ seguro" >di(o Ti!!any>& 2iem re )e ensado que era un oco sim le& >2im le" >di(o el sa o, que arec-a estar di$irtindose>& Jueno, como abogado uedo decir que algo que arece muy sim le uede ser muy com licado, es ecialmente si estoy siendo agado or )ora& *l sol es sim le& @na es ada es sim le& @na tormenta es sim le& Detr+s de todo lo sim le )ay una enorme cola de com licado& Rmbar asom la cabe%a !uera del agu(ero& >1a 2ra& Qelda dice que se re0na con ella en el emocionada& o%o de creta >di(o

4ubo un le$e $itoreo rocedente del o%o de creta cuando Ti!!any se introdu(o con cautela a tra$s del cuidado camu!la(e& 1e gustaba el o%o& Parec-a im osible ser $erdaderamente in!eli% all-, con las )0medas aredes blancas acun+ndola y la lu% del d-a a%ul inc)ando a tra$s de las %ar%as& # $eces, cuando ella era muc)o m+s (o$en, )ab-a $isto los eces antiguos que nadaban adentro y a!uera del o%o de creta, los eces antiguos de la oca en que la Creta era la tierra ba(o las olas& *l agua se )ab-a ido )ace muc)o tiem o, ero las almas de los eces !antasmas no se )ab-an ercatado de ello& *staban armados como
1?

*sto es decir, desde el unto de $ista de Ti!!any, que signi!ica un ar de a/os m+s (o$en que

Ti!!any&

caballeros y eran antiguos como la creta& Pero ella no los $io m+s& Tal $e% tu $ista cambia a medida que en$e(eces, ens& 4ab-a un !uerte olor a a(o& @na gran arte del !ondo del o%o estaba llena de caracoles& 1os 3eegle caminaban cuidadosamente entre ellos, intando n0meros en sus conc)as& Rmbar estaba sentada al lado de la Qelda, con las manos entrela%adas alrededor de sus rodillas& Histo desde arriba, se $er-a ara todo el mundo como un concurso de erros astores, ero con menos ladridos y muc)a m+s $iscosidad& 1a Qelda $io a Ti!!any, y se lle$ un eque/o dedo a los labios, seguido de una bre$e inclinacin de cabe%a a Rmbar, que estaba en!rascada a)ora en el rocedimiento& 7eannie dio unas almaditas en el es acio del otro lado de ella, y di(o: >*stamos mirando a los muc)ac)os oner nuestra marca en el ganado, ya sabis& >4ab-a un ligero toque de e.tra/e%a en su $o%& *ra el ti o de $o% que un adulto utili%a cuando le dice a un ni/o NNos estamos di$irtiendo, no";, en caso de que el ni/o no )aya llegado a esa conclusin toda$-a& Pero Rmbar realmente arec-a como si se estu$iera di$irtiendo& 2e le ocurri a Ti!!any que tener a los 3eegle alrededor arec-a )acer !eli% a Rmbar& *lla tu$o la im resin de que la Qelda quer-a mantener li$iana la con$ersacin, asque se limit a reguntar: >Por qu los marcan" 5uin $a a tratar de robarlos" >=tros 3eegle, or su uesto& Bi 'oba estima que estar+n )aciendo cola ara robar nuestros caracoles si se quedan sin roteccin, $os sabis& Ti!!any estaba desconcertada& >Por qu se quedan sin roteccin" >Debido a que mis muc)ac)os, $os sabis, ir+n a robar su ganado& *s una $ie(a tradicin 3eegle, signi!ica que todo el mundo tiene un montn de eleas, abigeato y robo, y, or su uesto, el !a$orito de siem re, borrac)eras& >1a Qelda )i%o un gui/o a Ti!!any>& Jueno, eso mantiene a los muc)ac)os !elices, e im ide que se inquieten y se metan ba(o nuestros ies, $os sabis& 1e gui/ un o(o a Ti!!any de nue$o y le dio unas almaditas a Rmbar en la ierna, y le di(o algo en el idioma que sonaba como una $ersin muy antigua de 3eegle& Rmbar res ondi en el mismo idioma& 1a Qelda asinti signi!icati$amente a Ti!!any y se/al al otro e.tremo del o%o& >5u acabas de decirle" >di(o Ti!!any, mirando de nue$o a la c)ica, que segu-a mirando a los 3eegle con el mismo sonriente inters& >1e di(e que t0 y yo -bamos a tener una con$ersacin ara adultos >di(o la Qelda>, y ella acaba de decir a los muc)ac)os eran muy di$ertidos, y no s cmo, ero )a a rendido la Badre de las 1enguas& Ti!!any, yo slo la uso con una )i(a y el gonnagle1C, $os sabeis, y yo estaba )ablando con l en el mont-culo la noc)e anterior, Kcuando ella se nos uniM K*lla lo entendi con slo escuc)arM K*so no deber-a sucederM *so es un raro don que tiene, y no )ay duda& *lla debe conocer los signi!icados en la cabe%a, y eso es magia, se/orita, es autntico y no )ay duda& >Cmo udo ocurrir" >5uin sabe" >di(o la Qelda>& *s un don& : si queris seguir mi conse(o, ondris esta c)ica a !ormarse&
1C

Her el 9losario&

>No es demasiado $ie(a ara comen%ar" >di(o Ti!!any& >Ponedla en el o!icio, o encuentra alg0n canal ara su don& Creedme, mi ni/a, yo no quiero que creais que gol ear a una c)ica casi )asta la muerte es una cosa buena, ero, quin sabe cmo se eligen nuestros caminos" : ella termin aqu-, conmigo& *lla tiene el don de la com rensin& 1o )abr-a encontrado en otro sitio" 2abis muy bien que el sentido de la $ida es encontrar tu don& *ncontrar tu don es la !elicidad& Nunca tae encontrarlo es miseria& =s di(e que ella es un oco sim le: encuntrale un maestro que ueda sacar a la lu% lo com licado en ella& 1a ni/a a rendi un idioma di!-cil con slo escuc)arlo& *l mundo necesita gente que ueda )acer eso& Ten-a sentido& Todo lo que la Qelda dec-a ten-a sentido& 7eannie )i%o una ausa y luego di(o: >2iento muc)o que el Jarn )aya muerto& >1o siento >di(o Ti!!any>& 5uer-a dec-rtelo& 1a Qelda le sonri& >Crees que una Qelda necesita que le digan algo as-, mi ni/a" *ra un )ombre decente, y $os )icisteis lo correcto or l& >Tengo que ir a buscar al nue$o Jarn >di(o Ti!!any>& : $oy a necesitar a los muc)ac)os ara que me ayuden a encontrarlo& 4ay miles de ersonas en la ciudad, y los muc)ac)os son muy buenos ara encontrar cosas1D& >Bir )acia el cielo& Ti!!any nunca )ab-a $olado todo el camino a la gran ciudad antes y no le a etec-a $olar en la oscuridad>& Hoy a salir con el alba& Pero en rimer lugar, 7eannie, creo que es me(or lle$ar de nue$o a Rmbar a casa& Te gustar-a eso, Rmbar" >di(o sin es eran%a& Tres cuartos de )ora m+s tarde, Ti!!any $ol su escoba de $uelta )acia el ueblo, los gritos toda$-a resonando en su cabe%a& Rmbar no iba a $ol$er& *n realidad, )ab-a de(ado meridianamente clara su renuencia a abandonar el mont-culo, se su(et $igorosamente con bra%os y iernas en el agu(ero y ermaneci all- gritando al to e de su $o% cada $e% que Ti!!any le daba un sua$e tirn, cuando la de( ir, la c)ica !ue de nue$o a sentarse al lado de la Qelda& #s- que eso !ue todo& Untenta )acer lanes ara la gente, y la gente )ace otros lanes& Como quiera que lo mirase, Rmbar ten-a adres, adres bastante terribles, odr-a decir, y odr-a agregar que eso era darles lo me(or de ellos& Por lo menos ten-an que saber que ella estaba a sal$o&&& : en cualquier caso, que osible da/o odr-a su!rir Rmbar al cuidado de la Qelda" 1a 2ra& Petty cerr la uerta cuando $io que se trataba de Ti!!any, la abri de nue$o casi inmediatamente, en un mar de l+grimas& *l lugar a estaba, no slo a cer$e%a rancia y mala cocina, sino tambin a im otencia y desconcierto& @n gato, el m+s sarnoso que Ti!!any )ab-a $isto (am+s, era casi seguramente arte del roblema& 1a 2ra& Petty estaba asustada m+s all+ de cualquier inteligencia que tu$iera y se de( caer de rodillas en el suelo, su licando inco)erentemente& Ti!!any le re ar una ta%a de t, que no era un mandado ara los a rensi$os, ya que la $a(illa que la casa ose-a estaba a ilada en el !regadero de iedra, que estaba lleno con agua !angosa que ocasionalmente burbu(eaba& Ti!!any as $arios minutos de !uerte !regado antes
*lla guard ara s- cualquier ensamiento sobre el )ec)o de que eran los me(ores ara encontrar las cosas que ertenec-an a otras ersonas& *s cierto, sin embargo, que los 3eegle od-an ca%ar como erros, y tambin beber como eces&
1D

de tener una ta%a en la que sacudiendo dentro de la tetera&

udiera beber, e incluso entonces algo se estaba

1a 2ra& Petty se sent en la 0nica silla que ten-a las cuatro atas y balbuce acerca de cmo su es oso era realmente un buen )ombre siem re que la cena estu$iese a tiem o y Rmbar no !uese tra$iesa& Ti!!any se )ab-a acostumbrado a ese ti o de con$ersacin deses erada cuando ella iba a 6dar la $uelta or las casas; en las monta/as& *ran generadas or el miedoA miedo a lo que le asar-a al que )ablaba cuando se quedaran solos de nue$o& :aya Cera$ie(a ten-a una manera de lidiar con esto, que era oner el temor de :aya Cera$ie(a en absolutamente todos, ero :aya Cera$ie(a )ab-a tenido a/os de ser, bien, :aya Cera$ie(a& @n cuidadoso interrogatorio no agresi$o tra(o la noticia de que el 2r& Petty estaba arriba, durmiendo, y Ti!!any sim lemente le di(o a la 2ra& Petty que Rmbar estaba siendo atendida or una se/ora muy amable mientras sanaba& 1a 2ra& Petty comen% a llorar de nue$o& 1a miseria del lugar tensaba tambin los ner$ios de Ti!!any, y ella intent de(ar de ser cruel, ero qu di!-cil era ec)ar un balde de agua !r-a sobre un suelo de iedra y barrer a!uera de la uerta con una escoba" 5u di!-cil era )acer un oco de (abn" @no odr-a )acer uno bastante 0til de ceni%a de madera y grasa animal& :, como su madre )ab-a dic)o una $e%: 6Nadie es demasiado obre ara la$ar una $entana,6 a esar de que su adre, slo ara molestar a su madre, de $e% en cuando lo cambiaba a: 6Nadie es demasiado obre ara la$ar a una $iuda 1I&6 Pero, or dnde odr-as em e%ar con esta !amilia" : lo que !uera que estaba en la tetera a0n la estaba sacudiendo, robablemente tratando de salir& 1a mayor-a de las mu(eres en las aldeas )ab-a crecido ara ser !uerte& @na necesita ser !uerte ara criar una !amilia con el salario de un traba(ador agr-cola& 4ab-a un dic)o local, una es ecie de receta ara )acer !rente a un marido roblem+tico& *ra: 6 astel de lengua, granero !r-o y bastn de olic-a&6& 5uer-a decir que el marido roblem+tico recib-a un gru/ido en lugar de la cena, que deber-a largarse al granero a dormir, y si le$antaba la mano a su es osa, odr-a recibir un buen gol e de la larga $ara que cada casa ten-a ara re$ol$er la ro a en la tina& Por lo general, a rend-a lo errado de sus maneras antes de la cencerrada& >No le gustar-an unas cortas $acaciones le(os del 2r& Petty" >sugiri Ti!!any& 1a mu(er, +lida como una babosa y !laca como una escoba, areci )orrori%ada& >K=), noM >(ade>& KNo sabr-a qu )acer sin m-M : entonces&&& todo sali mal, o me(or dic)o, muc)o eor que lo que ya estaba& : todo !ue muy inocente, orque la mu(er estaba muy abatida& >Jueno, al menos uedo lim iar su cocina or usted >di(o Ti!!any alegremente& 4ubiera estado bien si sim lemente )ubiera agarrado una escoba y em e%ado a traba(ar, ero, a) no, ella ten-a que mirar el tec)o gris, lleno de telara/as y decir>: K*st+ bien, s que est+n aqu-, siem re me siguen, as- que )agan algo 0til y lim ien la cocina a !ondoM >No as nada durante unos segundos, y entonces oy, orque lo estaba es erando, una con$ersacin a agada de cerca del tec)o& >No )abis escuc)ado eso" K*lla sabe que estamos aqu-M Cmo es que ella siem re lo sabe en el acto" @na $o% 3eegle, ligeramente di!erente, di(o: >K*s orque siempre la seguimos, $os eque/o tontoM

1I

7uego de alabras entre $entana ETindoTF y $iuda ETidoTF& ENTF

>=) s-, s eso bastante bien, ero mi unto es, no rometimos !ielmente que no la segu-amos de m+s" >2-, era un (uramento solemne& >*.actamente, y or eso no uedo m+s que estar un oquito dece cionado orque la gran )ag eque/ita no reste atencin a una romesa solemne& *s un oquito da/ino a los sentimientos& >Pero hemos roto el (uramento solemne, es una cosa 3eegle& @na tercera $o% di(o: >K*s abilad, $osotros scunners, es el gol e de ieM @n torbellino gol e la mugrienta cocinita1L& 1a es uma se arremolin en las botas de Ti!!any, que en e!ecto estaban gol eando& 4ay que decir que nadie uede crear un l-o con m+s ra ide% que un gru o de 3eegle, ero e.tra/amente, ellos od-an lim iar as-, incluso sin la ayuda de los a%ule(os y criaturas $arias de los bosques& *l sumidero !ue $aciado en un instante y $uelto a llenar con agua (abonosa& Platos de madera y ta%as de esta/o %umbaron en el aire cuando el !uego estall a la $ida& Con un bang bang bang la ca(a de le/a se llen& Des us de eso, la cosa se aceler, y un tenedor $ibr en la ared al lado del o-do de Ti!!any& *l $a or se ele$ como una niebla, con ruidos e.tra/os que sal-an de l, la lu% solar inundaba or la $entana, de re ente lim ia, llenando la )abitacin con el arco iris, una escoba as em u(ando lo 0ltimo de las aguas en!rente de ella, la tetera )er$-a, un (arrn de !lores a areci en la mesa >algunas de ellas, admit+moslo, al re$s> y de re ente la )abitacin estaba !resca y lim ia y ya no ol-a a atatas odridas& Ti!!any mir )acia el tec)o& *l gato estaba a!errado a l or las cuatro atas& 1e lan% lo que era de!initi$amente una mirada& Uncluso una bru(a uede ser mirada or un gato que se )a subido aqu-, y toda$-a est+ aqu- arriba& Ti!!any !inalmente locali% a la 2ra& Petty deba(o de la mesa, con las manos sobre su cabe%a& Cuando !inalmente la )ubo ersuadido de salir y sentarse en una silla muy lim ia delante de una ta%a de t mara$illosamente lim ia, ella ten-a muc)as ganas de acordar que )ab-a )abido una gran me(ora, aunque m+s tarde Ti!!any no udo m+s que admitir que la 2ra& Petty robablemente )abr-a estado de acuerdo con absolutamente todo si Ti!!any tan slo se iba& No !ue un .ito, entonces, ero or lo menos el lugar estaba muc)o m+s lim io y la 2ra& Petty tendr-a que agradecerlo cuando tu$iera tiem o de ensar en ello& @n gru/ido y un gol e que Ti!!any oy cuando sal-a del )ara iento (ard-n !ue robablemente el gato, !inali%ando su asociacin con el tec)o& # mitad de camino de regreso a la gran(a, lle$ando su alo de escoba encima del )ombro, ens en $o% alta: >Tal $e% eso !ue un oco est0 ido& >No te molestes >di(o una $o%>& 2i )ubiramos tenido tiem o odr-amos )aber )ec)o un oco de an tambin& >Ti!!any mir )acia aba(o, y estaba 'oba # Cualquiera, (unto con media docena de otros, conocidos indistintamente como los Nac Bac 3eegle, los 4ombrecillos 1ibres y, a $eces, los #cusados, los 'es onsables, ersonas buscadas or la olic-a ara ayudarles con sus indagaciones y, otras $eces como 6se, el segundo a la i%quierda, (uro que era l6&
1L Ti!!any )ab-a ganado la admiracin de otras bru(as or ersuadir a los 3eegle a )acer las tareas& *l )ec)o lamentable era que los 3eegle )ar-an cualquier tarea, siem re que !uera !uerte, sucia y e.tra$agante& :, si es osible, incluyera gritos&

>KT0 sigues en siem re lo )acesM

os de m-M >se que(>& K2iem re

rometes no )acerlo y

>#), ero $os no tenis en cuenta la geas que est+ uesta en nosotros, $os sabis& Hos sois la )ag de las colinas y debemos estar siem re listos ara rotegeros y ayudaros, no im orta lo que vos dig+is >di(o 'oba # Cualquiera !irmemente& 4ubo una r+ ida sacudida de cabe%a entre los otros 3eegle, ro$ocando una llu$ia de tro%os de l+ i%, dientes de ratas, la cena de anoc)e, iedras interesantes con agu(eros, escaraba(os, rometedores tro%os de moco escondidos ara el osterior e.amen ausado, y caracoles& >Bira >di(o Ti!!any>, Kno uedes ir or a)- ayudando a la gente tanto si ellos quieren como si noM 'oba # Cualquiera se rasc la cabe%a, $ol$i a colocar el caracol que se )ab-a ca-do y di(o: >Por qu no, se/orita" T0 lo )aces& >KNo lo )agoM >di(o ella en $o% alta, ero or dentro una !lec)a gol e su cora%n& No )e sido amable con la 2ra& Petty, $erdad", ens& 2-, es cierto que la mu(er arec-a tener el cerebro, as- como el com ortamiento, de un ratn, ero or sucia que estu$iera, la a estosa casa era la casa de la 2ra& Petty, y Ti!!any )ab-a irrum ido con un montn, bien, ara no oner un unto demasiado !ino en eso, de Nac Bac 3eegle y lo estro e todo, aunque menos estro eado que lo que )ab-a estado antes& 9o fui brusca, y autoritaria, y autosuficiente& Bi madre odr-a )aberlo mane(ado me(or& 2i $amos a ello, robablemente cualquier otra mu(er en la aldea odr-a )aberlo mane(ado me(or, ero yo soy la bru(a y met- la ata, y met- la ata y le met- un miedo de muerte& :o, una c)iquilla con un sombrero untiagudo& : la otra cosa que ens !ue que si en realidad no se acostaba muy ronto, se iba a caer& 1a Qelda ten-a ra%n: no poda recordar cu+ndo )ab-a dormido en una cama a ro iada, y )ab-a una es er+ndola en la gran(a& :, ens de re ente y con cul a, que toda$-a ten-a que )acerle saber a sus ro ios adres que Rmbar Petty estaba de $uelta con los 3eegle&&& 2iem re )ay algo, ens, y luego )ay otro algo arriba del algo, y entonces no )ay !in a los algos& No mara$illa que a las bru(as les den escoba& 1os ies no odr-an )acerlo or s- mismos&

111
2u madre estaba cuidando al )ermano de Ti!!any, SentTort), que ten-a un o(o negro& >4a estado eleando contra los grandes >se que( su madre>& Tienes un o(o negro, $erdad, SentTort)" >2-, ero ate a Jilly Teller en la ingle& Ti!!any intent matar de )ambre a un boste%o& >4as estado luc)ando, Sent" Pens que eras m+s sensato& >Di(eron que eras una bru(a, Ti!! >di(o SentTort)& : la madre de Ti!!any se $ol$i con una e. resin e.tra/a en su rostro& >2-, bueno, lo soy >di(o Ti!!any>& <se es mi traba(o&

>2-, ero dudo que )agas el ti o de cosas que di(eron que estabas )aciendo > di(o su )ermano& Ti!!any encontr la mirada de su madre& >*ran cosas malas" >di(o& >K#)M *so no es ni la mitad >di(o SentTort)& 2angre y moco cubr-an su camisa, donde )ab-an goteado desde su nari%& >SentTort), sube a tu )abitacin >orden la 2ra& DolienteA y robablemente, ens Ti!!any, ni siquiera :aya Cera$ie(a )ubiera sido ca a% de emitir una orden que !uera obedecida tan al instante& : tan llena de una amena%a im l-cita de (uicio !inal si no lo era& Cuando las botas del reacio (o$en )ubieron desa arecido or la escalera, la madre de Ti!!any se $ol$i )acia su )i(a menor, se cru% de bra%os y di(o: >No es la rimera $e% que )a estado en una elea como sta& >Todo eso se debe a los libros ilustrados >di(o Ti!!any>& *stoy tratando de ense/ar a la gente que las bru(as no son $ie(as locas que $an or a)- oniendo )ec)i%os en la gente& >Cuando tu adre $enga, $oy a )acer que $aya y tenga una alabra con el a + de Jilly >di(o su madre>& Jilly es un ie m+s alto que SentTort), ero tu a +&&& l es dos ies m+s alto que el a + de Jilly& No )abr+ ning0n en!rentamiento& T0 conoces a tu a +& *s un )ombre tranquilo, tu a +& Nunca le )e $isto gol ear a un )ombre m+s que unas dos $eces, nunca tiene que )acerlo& <l mantendr+ a la gente tranquila& Han a estar en calma, si no&&& Pero algo no est+ del todo bien, Ti!!& *stamos todos muy orgullosos de ti, ya sabes, de lo que est+s )aciendo y todo eso, ero est+ in!luenciando a la gente de alguna manera& *st+n diciendo cosas rid-culas& : estamos teniendo di!icultades ara $ender los quesos& : todo el mundo sabe que son los me(ores quesos& : a)ora, Rmbar Petty& Crees que es (usto que ella est andando a)- conA ellos" >#s- lo es ero, mam+ >di(o Ti!!any>& Pero la muc)ac)a tiene una mentalidad muy !uerte y, mam+, a !in de cuentas, todo lo que uedo )acer es lo me(or que ueda& B+s tarde esa noc)e, Ti!!any, dormitando en su antigua cama, od-a o-r a sus adres )ablar en $o% muy ba(a en la )abitacin de aba(o& : aunque, or su uesto, las bru(as no lloraban, ten-a una im eriosa necesidad de )acerlo&

Captulo 2 *% **"#%D% D"* &(M!$" %,TUT(

TU33#N: *2T#J# *N=7#D# consigo misma or dormir demasiado& 2u madre en realidad tu$o que traerle una ta%a de t& Pero la Qelda )ab-a tenido ra%n& *lla no )ab-a estado durmiendo a ro iadamente y el lec)o, antiguo ero acogedor, se )ab-a cerrado alrededor de ella& 2in embargo, odr-a )aber sido eor, se di(o mientras se on-a en marc)a& Por e(em lo, odr-a )aber ser ientes en la escoba& 1os 3eegle se )ab-an sentido muy !elices, como di(o 'oba # Cualquiera, de 6sentir el $iento ba(o sus Gilts;& 1os 3eegles eran robablemente me(ores que las ser ientes, ero eso era slo una con(etura& 4ac-an cosas como correr de un lado a otro del alo ara $er las cosas interesantes sobre las que estaban $olando, y en una ocasin ella mir sobre su )ombro ara $er a unos die% de ellos colgando atr+s de la escoba o, m+s concretamente, uno de ellos estaba colgado atr+s de la escoba, y luego uno colgaba de sus talones y otro estaba colgado de sus talones, y as- sucesi$amente, )asta llegar al 0ltimo 3eegle& *llos se estaban di$irtiendo, gritando de risa, sus Gilts ondeando al $iento& Presumiblemente la emocin com ensaba el eligro y la !alta de $isin, o or lo menos, de una $isin que nadie m+s querr-a $er& @no o dos en realidad erdieron su agarre sobre las cerdas, !lotando )acia aba(o mientras saludaban a sus )ermanos y )ac-an ruidos de ,iujuuu., y en general tom+ndolo como un gran (uego& 1os 3eegle tend-an a rebotar cuando gol eaban el suelo, aunque a $eces lo da/aban un oco& Ti!!any no estaba reocu ada acerca de su $uelta a casa, sin duda, )abr-a un montn de criaturas eligrosas re aradas ara saltar sobre un )ombrecito que corr-a, ero cuando llegaran a casa )abr-a, de )ec)o, un n0mero considerablemente menor de ellas& *n realidad, los 3eegle tu$ieron > seg0n los est+ndares 3eegle> muy buen com ortamiento en el $uelo, y en realidad no rendieron !uego a la escoba )asta que estu$ieron a unas $einte millas de la ciudad, un incidente anunciado or Sullie Tonto diciendo en $o% muy ba(a: NKHayaM;, y, des us tratando de ocultar cul ablemente el )ec)o de que )ab-a rendido !uego a las cerdas ar+ndose delante de la )oguera ara ocultarla& >4as rendido !uego a la escoba de nue$o, no es as-, Sullie" >di(o Ti!!any con !irme%a>& 5u !ue lo que a rendimos la 0ltima $e%" (o encendemos !uegos en la escoba or ninguna buena ra%n&

1a escoba comen% a temblar cuando Sullie Tonto y sus )ermanos trataron de isotear las llamas& Ti!!any busc en el aisa(e deba(o de ellos algo sua$e y re!erentemente )0medo donde aterri%ar& Pero no ser$-a de nada eno(arse con Sullie, $i$-a en un mundo con la !orma de Sullie, de su ro iedad& Ten-as que intentar ensar en diagonal& >Be regunto, Sullie Tonto >di(o mientras la escoba desarrollaba un desagradable traqueteo>, si, traba(ando (untos, odemos a$eriguar or qu mi escoba est+ en llamas" Crees que odr-a tener algo que $er con el )ec)o de que est+s sosteniendo una cerilla en la mano" *l 3eegle mir la cerilla como si nunca antes )ubiera $isto una, y luego la uso a la es alda y mir sus ies, lo cual era muy $aliente de l en esas circunstancias& >'ealmente no lo s, se/orita& >:a $es >di(o Ti!!any mientras el $iento a%otaba a su alrededor>, sin su!iciente cerdas no uedo dirigir muy bien, y estamos erdiendo altura ero lamentablemente bastante r+ ido& Tal $e% me odr-as ayudar con este dilema, Sullie" Sullie Tonto meti el dedo me/ique en la ore(a y lo mo$i como si )urgara en su ro io cerebro& 1uego se ilumin& >No deber-amos aterri%ar, se/orita" Ti!!any sus ir& >Be gustar-a )acer eso, Sullie Tonto, ero, ya $es, $amos muy r+ ido y el suelo no corre& 1o que tendremos en estas circunstancias es lo que llaman un accidente& >:o no estaba considerando que deber-ais aterri%ar en el ol$o, se/orita >di(o Sullie& 2e/al )acia aba(o, y agreg>: :o estaba considerando que os uede gustar aterri%ar sobre eso& Ti!!any sigui la l-nea de su dedo& 4ab-a un camino largo y blanco or deba(o de ellos, y en l, no muy le(os, )ab-a algo oblongo, mo$indose casi tan r+ ido como la misma escoba& 2e qued mirando, escuc)ando a su cerebro calcular, y luego di(o: >Toda$-a tenemos que erder algo de $elocidadA : as- !ue como un alo de escoba )umeante lle$ando a una aterrori%ada bru(a y cerca de dos docenas de Nac Bac 3eegle, e.tendiendo sus Gilts ara ir m+s lentos, aterri% en el tec)o del correo e. reso 1ancre8#nG)8Bor orG& *l coc)e ten-a buenos resortes y el conductor tu$o los caballos de nue$o ba(o control bastante r+ idamente& 2e )i%o un silencio al ba(ar de su asiento, mientras el ol$o blanco comen%aba a asentarse de nue$o en la carretera& *ra un )ombre de as ecto cor ulento que )ac-a muecas de dolor a cada aso, y en una mano lle$aba un s+ndTic) de queso a medio comer y en la otra un incon!undible eda%o de ca/o de lomo& 2orbi or la nari%& >Bi su er$isor tendr+ que ser in!ormado& Da/os en la intura, $e" Tengo que )acer un in!orme cuando )ay da/os en la intura& =dio los in!ormes, nunca )e sido un )ombre al que las alabras le $engan con !acilidad& Tengo que )acerlo, sin embargo, cuando es da/o a la intura& >*l s+ndTic) y, m+s im ortante a0n, el ca/o de lomo desa arecieron en su inmenso abrigo, y Ti!!any se sor rendi de lo !eli% que se sent-a or eso& >'ealmente lo siento muc)o >di(o mientras el )ombre la ayudaba a ba(ar del tec)o del coc)e&

>No soy yo, entienda, es la intura& :o les digo, mire, yo les digo que )ay trolls, )ay enanos, )u), y ya sabe cmo conducen ellos, los o(os medio cerrados la mayor arte del tiem o orque a ellos no les gusta el sol& Ti!!any se qued quieta mientras l ins eccionaba los da/os y luego la mir y se ercat del sombrero untiagudo& >=) >di(o ine. resi$amente>& @na bru(a& 1a rimera $e% ara todo, su ongo& 2abe usted lo que lle$o aqu-, se/orita" 5u uede ser lo eor", ens Ti!!any& Di(o: >4ue$os" >K7a >di(o el )ombre>& Para eso deber-amos tener muc)a suerte& 2on es e(os, se/orita& @n es e(o, de )ec)o& No es uno lano, tam oco, es una elota, me dicen& Todo em aquetado muy seguro y slido, o eso dicen, sin saber que alguien se $a a caer del cielo sobre l& >No sonaba eno(ado, slo cansado, como si ermanentemente es erara que el mundo le diera el e.tremo sucio de la $ara>& 3ue )ec)o or los enanos >a/adi>& Dicen que cuesta m+s de mil dlares de #nG)8Bor orG, y sabe ara qu es" Para colgar en un saln de baile en la ciudad, donde es eran bailar el $als, algo que una (o$en dama bien educada como usted no deber-a conocer, a causa del )ec)o, dice en el eridico, que conduce a la de ra$acin y te(emane(es& >KCarambaM >di(o Ti!!any, ensando que algo como eso se es eraba de ella& >Jueno, su ongo que ser+ me(or ir a $er que da/o )ay >di(o el conductor, abriendo laboriosamente la arte trasera del coc)e& @na gran ca(a ocu aba un montn del es acio>& 1a mayor arte est+ llena de a(a >di(o>& Dme una mano ara ba(arla, quiere" : si tintinea, los dos estamos en roblemas& 'esult no ser tan esada como Ti!!any es eraba& 2in embargo, la ba(aron sua$emente sobre la carretera y el coc)ero rebusc entre la a(a adentro, sacando la bola de es e(os, sostenindola en alto como una (oya rara, a la que, de )ec)o, se arec-a& *l mundo se llen con la lu% brillante, que deslumbraba los o(os y en$iaba rayos intermitentes a tra$s del aisa(e& : en este momento el )ombre grit de dolor y de( caer la elota, que se rom i en mil eda%os, llenando el cielo or un momento con un milln de im+genes de Ti!!any, mientras que l, acurruc+ndose, aterri% en la carretera, le$antando m+s ol$o blanco y lan%ando eque/os gemidos mientras el cristal ca-a a su alrededor& *n oco menos de un instante, el )ombre gimiente estaba rodeado or un anillo de 3eegle, armados )asta los dientes, los que a0n los ose-an, con es adas, m+s es adas, orras, )ac)as, alos y or lo menos una es ada m+s& Ti!!any no ten-a idea de dnde se )ab-an escondido, un 3eegle od-a esconderse detr+s de un elo& >KNo le )agan da/oM >grit>& K<l no iba a )acerme da/oM K*st+ muy malM KPero sean 0tiles y ongan en orden todo este $idrio rotoM >*lla se agac) en el camino y tom la mano del )ombre>& Por cu+nto tiem o )a tenido usted )uesos brincadores, se/or" >=), )e sido un m+rtir durante los 0ltimos $einte a/os, se/orita, un m+rtir >se que( el coc)ero>& *s el traqueteo del coc)e, ya $e& K2on los tirantesA no !uncionanM No creo )aber tenido m+s que una noc)e de cada cinco de sue/o decente, se/orita, y sa es la $erdad, tomo una eque/a siesta, me giro, como usted lo )ace, y a arece este eque/o c)asquido y des us es la agon-a, crame&

# e.ce cin de unos ocos untos en el l-mite de la $isin, no )ab-a nadie m+s alrededor, a arte de, or su uesto, un u/ado de Nac Bac 3eegle que, contra todo sentido com0n, )ab-an er!eccionado el arte de esconderse unos detr+s de otros& >Jueno, creo que uedo ayudarle >di(o Ti!!any& #lgunas bru(as utili%an un ama/o ara $er en el resente, y, con algo de suerte, en el !uturo& *n la )umosa enumbra del mont-culo 3eegle, la Qelda estaba racticando lo que ella llamaba los hiddlins >las cosas que )ac-as y asabas, ero, en general, asabas como secreto& : ella era lenamente consciente de Rmbar obser$ando con claro inters& @na ni/a e.tra/a, ens& *lla $e, oye, entiende& 5u dar-amos or un mundo lleno de gente como ella" *lla )ab-a re arado el caldero1O y encendi un eque/o !uego deba(o del cuero& 1a Qelda cerr los o(os, se concentr y ley las memorias de todas las Geldas que )ab-an sido y que ser-an& Billones de $oces !lotaron a tra$s de su cerebro, en ning0n orden en articular, a $eces sua$es, no muy !uertes, a menudo tentadoramente !uera de su alcance& *ra una coleccin mara$illosa de in!ormacin, e.ce to que todos los libros estaban desordenados y as- tambin todas las +ginas, y no )ab-a un -ndice en ning0n lado& *lla ten-a que seguir los )ilos que se des$anec-an mientras escuc)aba& 2e es!or% mientras eque/os sonidos, diminutos destellos, gritos a)ogados, corrientes de signi!icado, atra-an su atencin de un lado a otro&&& : all- estaba, delante de ella como si )ubiera estado siem re all-, entrando en !oco& #bri los o(os, mir el tec)o or un momento, y di(o: >:o busco a la gran )ag eque/ita y qu es lo que $eo" *s i )acia delante en la niebla de recuerdos antiguos y nue$os, y ec) la cabe%a )acia atr+s, casi derribando a Rmbar, quien di(o, con inters: >8n hombre sin ojos" >Jueno, creo que uedo ser ca a% de ayudarle, se/or, e)&&& >Poneal!ombra, se/orita& 9uillermo 9lotal Poneal!ombra& >Poneal!ombra" >di(o Ti!!any>& Pero usted es un coc)ero& >2-, bueno, )ay una )istoria di$ertida unida a eso, se/orita& Poneal!ombra, como $e, es mi a ellido& No sabemos cmo lo conseguimos orque, usted $e, ,ninguno de nosotros jam+s ha puesto una alfombra. Ti!!any le dio una sonrisita amable& >:&&&" *l 2r& Poneal!ombra le lan% una mirada er le(a& >: qu" K<sa fue la )istoria di$ertidaM >2e ec) a re-r, y $ol$i a gritar cuando le brinc un )ueso& >=), s- >di(o Ti!!any>& 1o siento, soy un oco lenta& >2e !rot las manos>& : a)ora, se/or, $oy a arreglar sus )uesos&

1O @n mensa(e del autor: no todos los calderos son de metal& @no uede )er$ir agua en un caldero de cuero, si sabe lo que est+ )aciendo& @no uede incluso )acer el t en una bolsa de a el si es cuidadoso y sabe cmo )acerlo& Pero or !a$or no lo )aga, o si lo )ace, no le diga a nadie que le di(e&

1os caballos del coc)e obser$aron con calmo inters mientras ella ayudaba al )ombre a le$antarse, d+ndole una mano mientras l se quitaba el gran abrigo Econ m+s de un gru/ido y gritos menoresF y lo coloc ara que sus manos se a oyaran en el coc)e& Ti!!any se concentr, sintiendo la es alda del )ombre a tra$s de su delgado c)aleco yA s-, all- estaba, un )ueso brincador& *lla se dirigi a los caballos, susurrando una alabra en cada ore(a que se sacud-a es antando moscas, slo ara estar en el lado seguro& 1uego $ol$i al se/or Poneal!ombra, que estaba es erando obedientemente, sin atre$erse a mo$erse& Cuando ella se arremang, di(o: >No $a a con$ertirme en algo antinatural, $erdad, se/orita" :o no quiero ser una ara/a& Tengo un miedo mortal a las ara/as, y toda mi ro a est+ )ec)a ara un )ombre con dos iernas& >Por qu cosa en el mundo cree que lo con$ertir-a en nada, 2r& Poneal!ombra" >di(o Ti!!any, asando sua$emente su mano or la columna $ertebral& >Jueno, e.ce tuando su )onorable resencia, se/orita, ens que eso es lo que )acen las bru(as, se/oritaA Cosas desagradables, se/orita, ti(eretas y todo eso& >5uin le di(o eso" >No lo uedo decir e.actamente >di(o el coc)ero>& *s slo una es ecie de&&& ya sabe, lo que todo el mundo sabe& Ti!!any coloc sus dedos con cuidado, encontr el )ueso brincador, di(o: >*sto odr-a arder un oco >y em u( el )ueso en su lugar& *l coc)ero grit de nue$o 2us caballos trataron de desbocarse, ero sus atas no res ond-an de la manera usual, no con la alabra a0n resonando en sus o-dos& Ti!!any se )ab-a sentido a$ergon%ada aquella $e%, )ace un a/o, cuando )ab-a conocido la alabra del (inete, ero esa $e%, el $ie(o )errero que ella )ab-a ayudado a morir, con amabilidad y sin dolor, bien, l se )ab-a sentido a$ergon%ado or no tener nada con que agarle or su minucioso traba(o, y tienes que agar a la bru(a, lo mismo que tienes que agar al barquero, or lo que le )ab-a susurrado al o-do la alabra del (inete, que le daba el control de cualquier caballo que la oyera& No se od-a com rar, no se od-a $ender, ero la od-as dar y a0n as- conser$arla, y aunque )ubiera sido )ec)a de lomo $aldr-a su eso en oro& *l antiguo due/o le )ab-a susurrado al o-do: NPromet- no decir a ning0n )ombre la alabra, Ky no lo )agoM;& : l se re-a de su muerte, su sentido del )umor era algo arecido al del 2r& Poneal!ombra& *l 2r& Poneal!ombra tambin era bastante sua$emente )acia el lado del coc)e yA esado, y se )ab-a desli%ado

7&Por qu torturas a ese viejo, bruja malvada' &(o puedes ver que l tiene un dolor terrible' De dnde )ab-a salido" @n )ombre gritando, con el rostro +lido de !uria, con la ro a tan oscura como una cue$a sin abrir o >y la alabra lleg a Ti!!any de ronto> como una cri ta& No )ab-a nadie alrededor, estaba segura de ello, y nadie a cada lado, e.ce tuando el agricultor ocasional $iendo arder los rastro(os, mientras des e(aba la tierra& Pero su cara estaba a ocas ulgadas de la de ella& : l era real, no una es ecie de monstruo, orque los monstruos no suelen tener eque/as gotas de sali$a en su

sola a& : entonces se dio cuentaA a estaba& *lla nunca )ab-a olido algo tan malo& *ra algo !-sico, como una barra de )ierro, y le areci que no ol-a con la nari%, si no con su mente& @na )edionde% que tornaba la letrina romedio tan !ragante como una rosa& >1e estoy idiendo educadamente que de un aso atr+s, or !a$or >di(o Ti!!any >& Creo que es osible que se )aya !ormado una idea equi$ocada& 7,Te aseguro, criatura diab!lica, que s!lo tengo la idea correcta. ,9 es que regreses al infierno miserable y maloliente en que has sido engendrada. Buy bien, un loco, ens de Ti!!any, ero si lA Demasiado tarde& *l meneado dedo del )ombre se acerc demasiado a su nari%, y de re ente la carretera $ac-a contu$o un suministro ara toda una $ida de Nac Bac 3eegle& *l )ombre de negro los a%otaba, ero ese ti o de cosas no !unciona muy bien con un 3eegle& <l logr!, a esar de la embestida 3eegle, gritar: >KV+yanse, diablillos nefastosM Cada cabe%a 3eegle se $ol$i es eran%adamente al o-r esto& >=) s- >di(o 'oba # Cualquiera>& K2i )ay alg0n diablillo or aqu-, somos los muc)ac)os ara lidiar con ellosM KTu mo$ida, se/orM 2altaron sobre l y terminaron en un montn en el camino detr+s de l, asando directamente a tra$s& #utom+ticamente se dieron u/eta%os entre ellos a medida que se ergu-an tambale+ndose, sobre la base de que si est+s teniendo una buena elea no quieres erder el ritmo& *l )ombre de negro les ec) un $ista%o y luego no les rest ninguna atencin en absoluto& Ti!!any se qued mirando las botas del )ombre& Jrillaban a la lu% del sol, y eso estaba equi$ocado& *lla )ab-a estado de ie en el ol$o de la carretera slo or unos minutos y sus botas eran grises& : estaba la tierra donde que el )ombre estaba arado, y eso estaba mal tambin& Buy mal, en un d-a caluroso y des e(ado& *c) un $ista%o a los caballos& 1a alabra los conten-a, ero estaban temblando de miedo, como cone(os a la $ista de un %orro& 1uego cerr los o(os y lo mir con Primera Hista, y vio& : di(o: >@sted no royecta sombra& :o sab-a que algo no estaba bien& : a)ora ella mir directamente a los o(os del )ombre, casi ocultos ba(o el ala del sombrero anc)o y&&& l&&& no&&& ten-aA o(os& 1a com rensin cay en ella como )ielo derretidoA Ning0n o(o en absoluto, ning0n o(o normal, ning0n o(o ciego, ni cuencas de o(os&&& slo dos agu(eros en la cabe%a: ella od-a $er a tra$s de ellos los cam os ardiendo m+s all+& *lla no es eraba lo que sucedi des us& *l )ombre de negro la mir otra $e% y susurr: >T0 eres la bruja. T0 eres la 0nica. -ondequiera que vayas, te encontrar. : luego desa areci, de(ando slo un montn de 3eegle luc)ando en el ol$o& Ti!!any sinti algo sobre su bota& *lla mir )acia aba(o, y una liebre, que deb-a )aber )uido de la quema de rastro(os, le de$ol$i la mirada& 2e sostu$ieron la mirada or un segundo, y luego la liebre brinc en el aire como un salmn saltando y se dirigi a tra$s de la carretera& *l mundo est+ lleno de resagios y de signos, y una bru(a, de )ec)o, tiene que escoger los que eran im ortantes& Por dnde odr-a comen%ar aqu-" *l 2r& Poneal!ombra estaba a0n des lomado contra el coc)e, totalmente ignorante de lo que acababa de suceder& #s- estaba Ti!!any, en cierto modo, ero ella lo averiguara&

>Puede le$antarse de nue$o a)ora, 2r& Poneal!ombra >di(o& 1o )i%o muy cautelosamente, )aciendo una mueca mientras es eraba el rel+m ago de la agon-a or toda la es alda& 2e mo$i de !orma e. erimental, y dio un eque/o salto en el ol$o, como si estu$iera a lastando una )ormiga& *so areci !uncionar, e intent un segundo salto y, a continuacin, abri los bra%os de ar en ar, grit 64urraM6 y gir como una bailarina& 2u sombrero cay y gol e sus botas con tac)uelas en el ol$o y el 2r& Poneal!ombra era un )ombre muy !eli% mientras giraba y saltaba, casi dio una $oltereta, y cuando estu$o a ro.imadamente a la mitad de la $oltereta, rod de nue$o sobre sus ies, recogi a la asombrada Ti!!any y bail con ella a lo largo de la carretera, gritando: >@n dos tres, un dos tres, un dos tres >)asta que ella logr soltarse riendo>& :o y mi es osa $amos a salir esta noc)e, se/orita, Ky $amos a ir a bailar el $alsM >Pero ens que eso conduc-a a conductas de ra$adas" >di(o Ti!!any& *l coc)ero le gui/ un o(o& >KJueno, odemos es erarloM >di(o& >@sted no quiere e.agerar, 2r& Poneal!ombra >ad$irti& >*n realidad, se/orita, ienso )acerlo, si es lo mismo ara usted& Des us de todos esos cru(idos y gemidos, y no dormir casi nada, creo que me gustar-a e.agerar un oco, Ko si es osible muc)oM K=), qu buena c)ica al ensar en los caballosM > a/adi>& *so muestra una naturale%a amable& >Be com lace $er en usted tal es -ritu, 2r& Poneal!ombra& *l coc)ero )i%o un eque/o giro en el medio del camino& >KBe siento $einte a/os m+s (o$enM ><l le sonri, y luego su rostro se ensombreci un oco>& *r&&& cu+nto le debo" >Cu+nto me costar+ el da/o en la intura" >di(o Ti!!any& 2e miraron uno al otro, y el 2r& Poneal!ombra di(o: >Jueno, no uedo edir nada, se/orita, ya que !ui yo quien re$ent la bola de es e(os& @n eque/o sonido tintineante )i%o que Ti!!any mirara )acia atr+s, donde la bola de es e(os, a arentemente ilesa, estaba girando sua$emente y, si uno miraba con cuidado, (usto por encima del ol$o& 2e arrodill en un camino totalmente libre de cristales rotos y di(o, al arecer ara nadie en absoluto: >1os egaste de nue$o (untos" >=), s- >di(o 'oba # Cualquiera !eli% or detr+s de la elota& >KPero se )i%o tri%asM >=) s-, ero una tri%a es !+cil, $os sabis& Hes, m+s eque/os son los tro%os, m+s enca(an todos (untos de nue$o& Hos solo tenis que darles un eque/o em u(n y los eque/os cobardes recuerdan dnde deben estar y se egan (untos de nue$o, Knae roblemoM No tenis que actuar sor rendida, nosotros no slo rom emos cosas& *l 2r& Poneal!ombra la mir& >@sted )i%o eso, se/orita" >Jueno, m+s o menos >di(o Ti!!any&

>KJueno, yo dir-a que s-M >di(o Poneal!ombra, todo sonrisas>& #s- que digo quid pro quo, dar y tomar, toma y daca, o(o or o(o, una cosa or otra, y yo ara ti& >1e gui/ un o(o>& Hoy a decir que todo sali are(o, y la em resa uede oner sus a eles donde el mono uso el (erseyA 5u dice a eso, e)" >*scu i en su mano y la tendi& Dios m-o, ens Ti!!any, un a retn de manos con escu ida sella un acuerdo irrom ible, gracias a Dios tengo un a/uelo ra%onablemente lim io& *lla asinti con la cabe%a sin )ablar& : )ab-a )abido una bola rota, y a)ora arec-a estar re arada& *l d-a era caluroso, un )ombre con agu(eros en lugar de o(os se )ab-a des$anecido en la nada&&& Por dnde em e%ar" #lgunos d-as recortas u/as, eliminas astillas y coses iernas, y algunos d-as eran d-as como ste& 2e estrec)aron las manos, bastante )0medas, la escoba !ue metida entre los bultos detr+s del conductor, Ti!!any se subi (unto a l, y el $ia(e continu, le$antando el ol$o de la carretera a su aso y !ormando im+genes e.tra/amente desagradables )asta que se asent de nue$o& Des us de un rato, el se/or Poneal!ombra di(o, con $o% cuidadosa: >*r, el sombrero negro que tiene, usted $a a continuar lle$+ndolo" >*so es correcto& >2lo que, bien, usted est+ usando un $estido $erde y agradable, si me ermite decirlo, sus dientes son encantadores y blancos& >*l )ombre arec-a estar luc)ando con un roblema& >1os lim io con )oll-n y sal todos los d-as& 2e lo recomiendo >di(o Ti!!any& 1a con$ersacin se estaba $ol$iendo di!-cil& *l )ombre conclusin& >2r& Poneal!ombra, tiene miedo de m-" ><sa es una regunta que da miedo, se/orita& 1n realidad lo es, ens Ti!!any& *n $o% alta, di(o: >Bire, se/or Poneal!ombra, de qu se trata todo esto" >Jueno, se/orita, ya que lo regunta, )a )abido algunas )istorias en los 0ltimos tiem os& @sted sabe, acerca de bebs robados, ese ti o de cosas& Ni/os que esca an y eso& ><l se anim un oco>& 2in embargo, es ero que !ueran esas viejas malas&&& ya sabe, con nari% ganc)uda, $errugas y $estidos negros malignosA no c)icas gua as como usted& K2-, se es el ti o de cosas que )ar-anM >Des us de )aber resuelto ese enigma a su satis!accin, el coc)ero di(o oco durante el resto del $ia(e, aunque s- silb muc)o& Ti!!any, en cambio, se sent en silencio& Por un lado, ella estaba a)ora muy reocu ada y, or otra arte, casi od-a o-r las $oces de los 3eegles entre las bolsas de correo, leyndose unos a otros las cartas de otras ersonas1X& Ten-a la es eran%a de que las usieran de nue$o en los sobres correctos&
7eannie, una Qelda moderna, )ab-a alentado la al!abeti%acin entre sus )i(os y )ermanos& Con el e(em lo de 'oba # Cualquiera ara seguir, )ab-an encontrado que la e. eriencia $al-a la ena, orque a)ora od-an leer las etiquetas de las botellas antes de beberlas, aunque esto no )ac-a demasiada di!erencia, orque a menos que )ubiera una cala$era y tibias cru%adas sobre ella, un 3eegle robablemente la beber-a de todos modos, y a0n as- tendr-a que ser un cr+neo y tibias cru%adas que asustaran muc)o&
1X

areci llegar a una

>#s- que no es realmente una bru(a, entonces" >di(o es eran%ado&

1a cancin dec-a: >K;n"h</orpor". ,1s una ciudad maravillosa. ,3os trolls est+n arriba y los enanos est+n abajo. ,8n poco mejor que vivir en un agujero en el suelo. ,;n"h< /orpor". ,1s una ciuuuuudaaaad maraviiiiiilloooooosaaaaa. No lo era, en realidad& Ti!!any )ab-a estado all- slo una $e% antes y no le gustaba muc)o la gran ciudad& # estaba, y )ab-a demasiada gente y demasiados lugares& : el $erde slo estaba en la su er!icie del r-o, que slo uede ser llamado barro, orque una alabra m+s e.acta no )abr-a sido im rimible& *l coc)ero se detu$o delante de una de las uertas rinci ales, a esar de que estaban abiertas& >2i sigue mi conse(o, se/orita, usted debe quitarse el sombrero y entrar sola& *se alo de escoba arece le/a a)ora, en todo caso& ><l le dio una sonrisa ner$iosa >& Juena suerte, se/orita& >2r& Poneal!ombra >di(o en $o% alta, consciente de las ersonas a su alrededor >& *s ero que cuando oiga )ablar de las bru(as, mencione que se encontr con una y ella me(or su es aldaA y, me ermito sugerir, sal$ su medio de $ida& 9racias or el $ia(e& >=), bueno, de!initi$amente $oy a decirle a la gente que conoc- a una de las buenas >di(o& Con la cabe%a bien alta, o or lo menos tan alta como es a ro iado cuando una lle$a su ro ia escoba da/ada encima del )ombro, Ti!!any entr en la ciudad& *l sombrero untiagudo recibi una o dos miradas, y tal $e% un ar de ce/os !runcidos, ero la mayor-a de la gente no la mir ara nada, en el cam o, cada uno que encuentras es alguien que conoces, o un e.tra/o que $ale la ena in$estigar, ero aquarec-a )aber tanta gente que era una rdida de tiem o a0n mirarlos a todos, y osiblemente eligroso en cualquier caso& Ti!!any se inclin& >'oba, conoces a 'oland, el )i(o del Jarn" >#c), la eque/a raya de nada >di(o 'oba # Cualquiera& >Jueno, no obstante >di(o Ti!!any>, s que uedes encontrar a la gente y me gustar-a que $ayas a buscarlo ara m-, or !a$or& >No te im ortar-a si tomamos una eque/ita bebida mientras estamos buscando" >di(o 'oba # Cualquiera>& @n )ombre uede a)ogarse de sed or aqu-& No uedo recordar un momento en que yo no estaba inundado or una eque/a co ita o die%& Ti!!any sab-a que ser-a una tonter-a decir s- o no y se con!orm con: >2olo una entonces& Cuando lo )ayas encontrado& 2e oy el m+s le$e de los ruidos de so lido detr+s de ella, y no m+s 3eegle& #0n as-, ser-a !+cil encontrarlos, solo ten-a que escuc)ar cristales rotos& =), s-, cristales rotos que se re aran solos& =tro misterio: ella )ab-a mirado la bola de es e(os con muc)o cuidado, mientras la on-a de nue$o en su ca(a, y ni siquiera ten-a un rasgu/o en ella& 1e$ant la $ista )acia las torres de la @ni$ersidad Un$isible, re leta de magos con sombreros untiagudos, o or lo menos de )ombres con sombreros untiagudos, ero

)ab-a otra direccin, bien conocida or las bru(as, que era, a su manera, igual de m+gica: *m orio de Jromas Jo!!o, Calle Dcimo 4ue$o n0mero cuatro& Nunca )ab-a estado all-, ero recib-a un cat+logo de $e% en cuando& 1a gente em e% a notarla m+s cuando sali de la calle rinci al y se abri aso or los barrios, y udo sentir sus o(os mientras caminaba sobre los adoquines& 1a gente no estaba eno(ada u )ostil como tal& *staban slo&&& obser$ando, como si se reguntaran qu )acer con ella, y ella ten-a la es eran%a de que no !uera, or e(em lo, guiso& No )ab-a una cam ana en la uerta de *m orio de Jromas Jo!!o& 4ab-a un co(-n de edos, y ara la mayor-a de las ersonas que $en-an a com rar cosas en el em orio, un co(-n de edos, tal $e% (unto a una cuc)arada generosa de !also mareo, era la 0ltima alabra en entretenimiento, lo cual de )ec)o lo es, desgraciadamente& Pero las bru(as reales a menudo necesitan de Jo!!o tambin& 4ab-a momentos en los que ten-as que parecer una bru(a, y no todas las bru(as eran buenas en eso, y estabas demasiado ocu ada ara tener el elo en un l-o& #s- que Jo!!o era donde adquir-as tus $errugas !alsas y elucas, calderos est0 idamente grandes y cr+neos arti!iciales& :, con suerte, odr-as obtener la direccin de un enano que odr-a ayudarte a re arar tu escoba& Ti!!any entr y admir la ro!unda garganta de edos del co(-n de edos, se abri camino m+s o menos a tra$s de un rid-culo esqueleto !also con brillantes o(os ro(os, y lleg al mostrador, en el momento que alguien lan% un c)irriador contra ella& Desa areci ara ser reem la%ado or el rostro de un )ombre eque/o, de as ecto reocu ado, que di(o: >@sted, or casualidad, encontr eso remotamente di$ertido" 2u $o% le sugiri que es eraba que la res uesta !uese Nno; y Ti!!any no $e-a ninguna ra%n ara dece cionarlo& >#bsolutamente no >di(o& *l )ombre sus ir y em u( el c)irriador sin gracia aba(o del mostrador& >K#y, a nadie le di$ierteM >di(o>& *stoy seguro de que estoy )aciendo algo mal en alguna arte& Jueno, qu uedo )acer or usted, se/oritaA" =)A usted es una verdadera, no" Puedo distinguirlo siem re, sabe" >Bire >di(o Ti!!any>, nunca )e com rado nada de usted, ero yo sol-a traba(ar con la 2rta& Traicin, que&&& Pero el )ombre no la escuc)aba& *n su lugar, estaba gritando a un agu(ero en el suelo& >Badre" KTenemos a una de $erdadM @nos segundos m+s tarde, una $o% al o-do de Ti!!any di(o: >DereG a $eces se con!unde y es osible que )ayas encontrado la escoba& *res una bru(a, no" KBustrameM Ti!!any desa areci& 1o )i%o sin ensar >o, me(or dic)o, ens tan r+ ido que sus ensamientos no tu$ieron tiem o ara saludarla mientras destellaban& 2lo cuando el )ombre, que a arentemente era DereG, qued mirando con la boca abierta a la nada, se dio cuenta de que se )ab-a des$anecido en el !ondo con tanta ra ide% orque desobedecer esa $o% detr+s de ella sin duda ser-a una cosa im rudente ara )acer& @na bru(a estaba de ie detr+s de ella: lo m+s de!initi$amente osible una bru(a, y una cali!icada tambin&

>Buy bien >di(o la $o% a robatoriamente>& Buy buena de $erdad, (o$en& Toda$-a te uedo $er, or su uesto, orque estaba mirando con muc)o cuidado& Bi alabra, una de $erdad& >Hoy a darme $uelta, ya sabe >ad$irti Ti!!any& >No recuerdo )aber dic)o que no od-as, mi querida& Ti!!any se $ol$i y se en!rent a la bru(a de las esadillas: sombrero maltratado, nari% incrustada de $errugas, manos como garras, dientes ennegrecidos y >Ti!!any mir )acia aba(o> o), s-, grandes botas negras& @no no tiene que estar muy !amiliari%ado con el cat+logo Jo!!o ara $er que la ersona estaba usando toda la gama de roductos cosmticos en el rango 6Jru(a a toda risa EN Porque eres despreciable;F& >Creo que debemos continuar esta con$ersacin en mi taller >di(o la )orrible bru(a, desa areciendo en el suelo>& 2lo onte de ie en la tram illa cuando retorne, quieres" 4a% un oco de ca!, DereG& Cuando Ti!!any lleg al stano, la tram illa !uncionaba mara$illosamente sua$e, se encontr con lo que se odr-a es erar en el taller de la com a/-a que )ac-a todo lo necesario ara una bru(a que sent-a la necesidad de un oco de Jo!!o en su $ida& 4ab-a !ilas de atemori%adoras m+scaras de bru(a colgadas en l-nea, los bancos estaban llenos de botellas de colores brillantes, bastidores de $errugas )ab-an sido uestas a secar, y $arias cosas que )ac-an bloop lo )ac-an en un caldero grande (unto a la c)imenea& *ra un caldero adecuado tambin20& 1a )orrible bru(a estaba traba(ando en un banco, y se escuc) un cacareo terrible& *lla se $ol$i, sosteniendo una eque/a ca(a cuadrada de madera con un tro%o de cordel !uera de ella& >Cacareo de rimera clase, no te arece" @n sim le )ilo y un oco de resina con una ca(a de resonancia, orque, !rancamente, cacarear es un oco de dolor en el cuello, no te arece" Creo que uedo )acer que !uncione a cuerda tambin& #$-same cuando )ayas $isto la broma& >5uin es usted" >estall Ti!!any& 1a bru(a )ab-a uesto la ca(a en su mesa de traba(o& >=) cielos >di(o ella>, dnde est+n mis modales" >No lo s >di(o Ti!!any, que estaba un oco )arta>& Tal $e% se quedaron sin cuerda" 1a bru(a sonri con una sonrisa de negros dientes& >#), agude%a& Be gusta en una bru(a, ero no demasiado& >1e tendi una garra >& 1a 2ra& Proust& 1a garra era menos ega(osa que lo que Ti!!any )ab-a es erado& >Ti!!any Doliente >di(o>& Cmo est+" >2intiendo que se es eraba algo m+s de ella, Ti!!any agreg>: :o sol-a traba(ar con la se/orita Traicin&

1a mayor-a de la gente que cocina con calderos los utili%a como una es ecie de caldera doble, con eque/as cacerolas llenas de agua alrededor del borde, recogiendo el calor del gran caldero en el que tal $e% uno odr-a oner una ata de cerdo lastrada, y osiblemente unas ocas albndigas en una bolsa& De esta manera, una comida bastante grande ara $arias ersonas se uede cocinar a muy buen recio de una sola $e%, incluido el ostre& Por su uesto, eso signi!icaba que ten-a que tolerar una gran cantidad de alimentos )er$idosA K ero coma, es bueno ara ustedM

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>=), s-, una bru(a e.celente >di(o la 2ra& Proust>& : una buena cliente& Buy a!icionada a sus $errugas y cr+neos, or lo que recuerdo& >*lla sonri>& : como dudo que t0 desees ser embru(ada ara una noc)e de salida de las muc)ac)as, debo su oner que necesitas de mi ayuda& *l )ec)o de que tu escoba tenga a ro.imadamente la mitad de las cerdas necesarias ara la estabilidad aerodin+mica con!irma mi su osicin inicial& Por cierto, )as $isto la broma ya" 5u deb-a decir" >Creo que s-&&& >#delante entonces& >No lo $oy a decir )asta estar segura >di(o Ti!!any& >Buy sabio >di(o la 2ra& Proust>& Jueno, $amos a )acer remendar tu escoba, de acuerdo" *sto signi!icar+ un eque/o aseo, y si yo !uera t0 de(ar-a detr+s tu sombrero negro& Unstinti$amente Ti!!any agarr el ala de su sombrero& >Por qu" 1a 2ra& Proust !runci el ce/o, causando que su nari% estu$iese muy cerca de atra ar el mentn& >Debido a que odr-as encontrar&&& No, yo s lo que odemos )acer& >4urg en el banco de traba(o y, sin edir ning0n ermiso, eg algo en el sombrero de Ti!!any, (usto en la arte de atr+s>& #s- >di(o>& Nadie $a a )acer caso a)ora& 1o lamento, ero las bru(as son un oco im o ulares en este momento& Hamos a )acer re arar esa escoba tuya lo antes osible, en caso de que necesites salir a toda risa& Ti!!any se quit el sombrero y mir lo que la 2ra& Proust )ab-a egado en la cinta& *ra un eda%o de cartn de colores brillantes en un )ilo y dec-a: #ombrero de aprendi de bruja con brillo maligno. Tama$o =. Precio) > ?.@A ;/. ,Boffo. ,,,8n nombre para conjurar... >5u es todo esto" >e.igi>& @sted incluso )a sal icado brillo maligno sobre l& >*s un dis!ra% >di(o la 2ra& Proust& >5u" Cree que alguna bru(a que se res ete caminar-a or la calle con un sombrero como ste" >di(o Ti!!any eno(ada& >Por su uesto que no >di(o la 2ra& Proust>& K*l me(or dis!ra% ara una bru(a es un tra(e de bru(a baratoM Com rar-a una bru(a de $erdad ro a en una tienda que tambin comercia c)istes malos 3ido, !uegos arti!iciales de interior, elucas de antomima risibles y >nuestra l-nea me(or y m+s rentable> )orrores gigantescos in!lables de color rosa, ada tables ara des edidas de soltera" K*so ser-a im ensableM K*s Jo!!o, querida, Jo!!o uro y sin adulterarM -isfra , subterfugio y desorientaci!n son nuestras consignas& Todas las consignas& :, Valor increble de dinero, son nuestras consignas tambin& (o habr+ reembolso bajo ninguna circunstancia, son las consignas im ortantes& Como es nuestra ol-tica de tratar en !ase terminal con los ladrones& #), y tambin tenemos una consigna acerca de la gente !umando en la tienda, aunque sa no es una alabra muy im ortante >5u" >di(o Ti!!any que, or el c)oque, no )ab-a o-do la lista de consignas orque estaba mirando a los 6globos; rosa que colgaban del tec)o>& KPens que eran lec)onesM

1a 2ra& Proust le alme la mano& >Jien$enida a la $ida en la gran ciudad, mi querida& Nos $amos" >Por qu las bru(as son tan im o ulares en este momento" > regunt Ti!!any& >2on incre-bles las ideas que entran en la cabe%a de la gente a $eces >di(o la 2ra& Proust>& *n trminos generales, creo que es me(or mantener la cabe%a aba(o y es erar )asta que el roblema desa are%ca& 2lo tienes que tener cuidado& : Ti!!any ens que, e!ecti$amente, )ab-a que tener cuidado& >2ra& Proust >di(o>& Creo que s la broma a)ora& >2-, querida" >Pens que era una bru(a real dis!ra%ada de bru(a !alsa&&& >2-, querida" >di(o la 2ra& Proust, su $o% como la mela%a& >1o cu+l ser-a bastante di$ertido, realmente muy di$ertida& ero creo que )ay otra broma, y no es

>#), y cual ser-a, querida" >di(o la 2ra& Proust con una $o% que ya ten-a casas de an de (engibre a%ucarado en ella& Ti!!any res ir )ondo& ><sa realmente es su cara, no" 1as m+scaras que $enden son m+scaras de usted& >KJien a untadoM KJien a untado, mi queridaM 2lo que no lo a untaste e.actamente, $erdad" 1o sentiste, cuando me diste la mano& :A Pero, $amos, $amos a dar tu escoba a esos enanos& Cuando salieron, lo rimero que $io Ti!!any !ue a un ar de muc)ac)os& @no de ellos estaba a unto de arro(ar una iedra contra el esca arate& Hio a la 2ra& Proust y cay una es ecie de silencio terrible& *ntonces la bru(a di(o: >T-rala, mi muc)ac)o& *l ni/o la mir como si estu$iera loca& >Di(e t-rala, muc)ac)o, o suceder+ lo eor& #sumiendo claramente a)ora que ella estaba loca, el ni/o tir la iedra, que la $entana ca tur y lan% de nue$o )acia l, tir+ndolo al suelo& Ti!!any lo $io& *lla $io la mano de $idrio salir del cristal y atra ar la iedra& *lla la $io tirar la iedra de $uelta& 1a 2ra& Proust se inclin sobre el ni/o, cuyo amigo )ab-a salido dis arando, y di(o: >4mm, esto se $a a curar& No lo )ar+ si alguna $e% te $uel$o a $er& >2e $ol$i a Ti!!any>& 1a $ida uede ser muy di!-cil ara el eque/o comerciante >di(o>& Hamos, or ac+& Ti!!any estaba un oco ner$iosa sobre cmo continuar la con$ersacin, or lo que o t or algo inocente, como: >No sab-a que )ab-a algunas bru(as reales en la ciudad& >=), )ay algunas de nosotras >di(o la 2ra& Proust>& Poniendo nuestro granito de arena, ayudando a la gente cuando odemos& Como ese muc)ac)ito all+ atr+s, que a)ora )a a rendido a ocu arse de sus ro ios negocios y )ace bien a mi cora%n ensar que uedo )aberlo disuadido de toda una $ida de $andalismo y !alta de res eto a la ro iedad de otras ersonas que, recuerda mis alabras, )abr-a terminado en un nue$o collar, cortes-a del $erdugo&

>:o no sab-a que usted poda ser una bru(a en la ciudad >di(o Ti!!any>& @na $e% me di(eron que se necesita de buena roca ara que las bru(as cre%can, y todo el mundo dice que la ciudad est+ construida sobre barro y lodo& >: mam oster-a >di(o la 2ra& Proust alegremente>& 9ranito y m+rmol, cuar%o y de sitos sedimentarios miscel+neos, mi querida Ti!!any& 'ocas que una $e% saltaron y corrieron cuando el mundo naci en el !uego& : $es los adoquines en la calle" 2eguramente cada uno de ellos, en alg0n momento, )a tenido sangre sobre l& Por donde mires, iedra y roca& KDonde no uedes $er, iedra y rocaM Te imaginas lo que se siente al llegar aba(o con tus )uesos y sentir las iedras $i$as" : qu )icimos con la iedra" Palacios y castillos, mausoleos y tumbas, y bellas casas, y las murallas de la ciudad, Ko) diosesM No slo en esta ciudad, tam oco& 1a ciudad est+ construida sobre s- misma, sobre todas las ciudades que $inieron antes& Te imaginas cmo se siente al acostarte en una antigua losa y sentir el oder de la roca !lotando ara arriba contra el tirn del mundo" : es m-o ara usarlo, todo l, cada iedra, y a)- es donde comien%a la bru(er-a& 1as iedras tienen $ida, y yo soy arte de ella& >2- >di(o Ti!!any>& 1o s& De re ente, la cara de la 2ra& Proust estaba a ocas ulgadas de la suya, la temible nari% ganc)uda casi tocando la suya, los o(os oscuros en llamas& :aya Cera$ie(a odr-a ser temible, ero al menos :aya Cera$ie(a era, a su manera, bien arecida, la 2ra& Proust era la bru(a mal$ada de los cuentos de )adas, su cara una maldicin, su $o% el sonido de la uerta del )orno cerr+ndose sobre los ni/os& 1a suma de todos los miedos nocturnos, llenando el mundo& >=), lo sabes, $erdad, eque/a bru(a en tu $estidito alegre" 5u es lo que sabes" 5u es lo que realmente sabes" >*lla dio un aso atr+s, y ar ade>& B+s que lo que yo sos ec)aba, como resulta >di(o, rela(+ndose>& 1a tierra ba(o las olas& *n el cora%n de la creta, el edernal& 2-, or su uesto& Ti!!any nunca )ab-a $isto enanos en la Creta, ero arriba en las monta/as estaban siem re alrededor, or lo general con un carro& *llos com raban y ellos $end-an, y ara las bru(as )ac-an escobas& *scobas muy caras& Por otra arte, las bru(as rara $e% com raban una& *ran reliquias de !amilia, asaban de generacin en generacin, de bru(a a bru(a, a $eces necesitaban de un nue$o mango, a $eces necesitaban de nue$as cerdas, ero, or su uesto, siem re quedaba la misma escoba& 1a escoba de Ti!!any le )ab-a sido legada or la 2rta& Traicin& *ra incmoda y no muy r+ ida y ten-a el )+bito ocasional de ir )acia atr+s cuando llo$-a, y cuando el enano que estaba a cargo del taller lleno de sonidos met+licos y ecos la $io, neg con la cabe%a e )i%o un ruido de succin a tra$s de sus dientes, como si la $ista de la cosa realmente )ubiera estro eado su d-a, y l odr-a tener que salir y lan%ar un eque/o grito& >Jien, es olmo, no es cierto >le di(o a un mundo indi!erente, en general>& *s madera de tierras ba(as, el olmo, esado y lento, y or su uesto est+n sus escaraba(os a considerar& Buy ro enso a los escaraba(os, su olmo& #lcan%ado or un rayo, no" No es una buena madera ara el rayo, el olmo& 1os atrae, eso dicen& Tendencia a las lec)u%as tambin& Ti!!any asinti y trat de arecer bien in!ormada, )ab-a in$entado el rayo, orque la $erdad, aunque algo $alioso, era demasiado est0 ida, $ergon%osa e incre-ble& =tro, y casi idntico, enano se materiali% detr+s de su colega& >Deber-a )aber elegido !resno&

>=), s- >di(o el rimer enano sombr-o>& No Pinc) la escoba de Ti!!any y sus ir de nue$o&

uede salir mal con !resno& >

>Parece que tiene rinci io de )ongos de estanter-a en la articulacin de la base >sugiri el segundo enano& >No me sor render-a nada, con su olmo >di(o el rimer enano& >Bire, uede Ti!!any& arc)arlo lo su!iciente ara que me lle$e a casa" > regunt

>=), no 6 arc)amos las cosas6 >di(o el rimer enano con altaner-a o, m+s bien, con altaner-a meta!rica>& 4acemos un ser$icio a medida& >2lo necesito unas cuantas cerdas >di(o Ti!!any deses eradamente y des us, orque se ol$id que ella no iba a admitir la $erdad> Por !a$or" No !ue mi cul a que los 3eegle rendieran !uego a la escoba& 4asta ese momento, )ab-a )abido un buen montn de ruido de !ondo en el taller enano mientras docenas de enanos traba(aban en sus ro ios bancos y sin restar muc)a atencin a la discusin, ero a)ora se )i%o un silencio, y en ese silencio un solo martillo cay al suelo& *l rimer enano di(o: >Cuando usted dice 3eegle, no se re!iere a (ac /ac Ceegle, $erdad, se/orita" >*so es correcto& >1os sal$a(es" Dicen&&& 6rivens" > regunt muy des acio& >Pr+cticamente todo el tiem o >di(o Ti!!any& Pens que deber-a de(ar las cosas claras y agreg>& *llos son mis amigos& >=), de $eras" >di(o el enano>& : alguno de sus aqu- en este momento" eque/os amigos est+

>Jueno, yo les di(e que !ueran a buscar a un (o$en que cono%co >di(o Ti!!any>, ero robablemente est+n en una taberna or a)ora& 4ay muc)as tabernas en la ciudad" 1os dos enanos se miraron entre s-& >Cerca de trescientas, debo decir >di(o el segundo enano& >Tantas" >di(o Ti!!any>& *ntonces, no creo que ellos $engan a buscarme or lo menos durante media )ora& : de re ente, el rimer enano estaba de un buen )umor !rentico& >Jueno, dnde est+n nuestros modales" >di(o>& KCualquier cosa or una amiga de la 2ra& ProustM 1e dir qu: Kser+ un lacer ara nosotros darle nuestro ser$icio e. reso gratis y or nada, incluyendo cerdas y creosota sin costo algunoM >2er$icio *. reso signi!ica que usted se $a des us, de inmediato >di(o el segundo enano ine. resi$amente& 2e quit el casco de )ierro, lim i el sudor de su interior con su a/uelo y lo uso de nue$o en su cabe%a r+ idamente& >=), s-, e!ecti$amente >di(o el signi!ica expreso& rimer enano>& De inmediato, eso es lo que

>*res amiga de los 3eegle, $erdad" >di(o la 2ra& Proust mientras los enanos se a resuraban a arreglar la escoba de Ti!!any>& *llos no tienen muc)os, entiendo& Pero )ablando de amigos >a/adi en un tono re entinamente locua%>, )as conocido

a DereG, no" <l es mi )i(o, ya sabes& Conoc- a su adre en un saln de baile con una iluminacin muy mala& *l 2r& Proust era un )ombre muy amable que siem re !ue lo bastante gentil ara decir que besar a una mu(er sin $errugas era como comer un )ue$o sin sal& 3alleci )ace $einticinco a/os, de las crismas& *stoy muy a enada or no )aber odido ayudarlo& >2u rostro se ilumin>& Pero me alegro de decir que el (o$en DereG es la alegr-a de mi&&& >dud>&&& edad media& @n muc)ac)o mara$illoso, mi querido& Ha a ser una c)ica con suerte la que tenga su o ortunidad con el (o$en DereG, te uedo decir& <l est+ totalmente dedicado a su traba(o y resta muc)a atencin a los detalles& 2abes que sintoni%a todos los co(ines de edos todas las ma/anas y se reocu a si alguno de ellos suena mal& : concien%udo" Cuando est+bamos desarrollando nuestra r.ima 6Perlas del Pa$imento6, una di$ertida coleccin de cacas de erro arti!iciales, debe )aber asado semanas detr+s de casi cualquier ti o de erro en la ciudad con un cuaderno, una ala y una carta de colores, slo ara tener todo e.actamente correcto& @n muc)ac)o muy meticuloso, lim io en sus maneras, con todos sus dientes& : muy cuidadoso con su com a/-a&&& >*lla lan% a Ti!!any una mirada es eran%ada, ero m+s bien t-mida>& *sto no est+ !uncionando, $erdad" >Dios m-o, lo demostr" >di(o Ti!!any& >4e o-do las alabras derrame >di(o la 2ra& Proust& >5u es una alabra derrame" >No lo sabes" @na alabra derrame es una alabra que alguien casi dice, ero no& Por un momento sobre$uela la con$ersacin, ero no es ronunciadaA y uedo decir que en el caso de mi )i(o DereG, es tambin la que no dices en $o% alta& >'ealmente lo siento muc)o >di(o Ti!!any& >2-, bueno, est+ dic)o >di(o la 2ra, Proust& Cinco minutos des us, salieron del taller con Ti!!any remolcando una escoba en leno !uncionamiento detr+s de ella& >*n realidad >di(o la 2ra& Proust mientras caminaban>, a)ora que ienso en ello, tus 3eegle me recuerdan muc)o a #rt)ur Peque/o 1oco& 'udo como un cla$o y casi del mismo tama/o& No le o- decir 6Cri$ens6, sin embargo& <l es un olic-a en la 9uardia& >KDios m-o, a los 3eegle realmente no les gusta la olic-a >di(o Ti!!any, ero sintiendo que deb-a equilibrar esto un oco, a/adi>: Pero son muy leales, bastante 0tiles, de buen car+cter en ausencia de alco)ol, )onorables, ara un $alor determinado de )onor y, des us de todo, resentaron el armi/o !rito al mundo& >5u es un armi/o" >di(o la 2ra& Proust& >Jueno, e)&&& Conoce las comadre(as" *s muy arecido a una comadre(a& 1a 2ra& Proust le$ant las ce(as& >Bi querida, yo atesoro mi ignorancia de armi/os y comadre(as& 2uenan a cosas de cam o ara m-& No uedo so ortar el cam o& Demasiado $erde me )ace sentir biliosa >di(o, ec)ando al $estido de Ti!!any una mirada temblorosa& *n ese momento, en alguna !orma de entrada a tiem o celestial, se oy un grito le(ano de NKCri$ensM;, seguido or el sonido siem re o ular, al menos ara un 3eegle, de cristales rotos&

Captulo 3 C% C'( ", " *% (C&"

C@#ND= TU33#N: : la 2ra& Proust llegaron al origen de los gritos, la calle ya estaba cubierta con una ca a bastante es ectacular de $idrios rotos, y de )ombres de as ecto reocu ado con armadura y el ti o de casco donde uno odr-a comer su so a en caso de emergencia& @no de ellos estaba colocando barricadas& =tros $igilantes estaban claramente descontentos or estar en el lado equi$ocado de las barricadas, sobre todo orque en ese momento un $igilante muy grande sali $olando de una de las tabernas que ocu aba casi todo un lado de la calle& *l cartel roclamaba que era 1a Cabe%a Del 'ey, ero or el as ecto, la Cabe%a del 'ey ten-a a)ora un dolor de cabe%a& *l $igilante arrastr lo que quedaba del $idrio con l, y cuando aterri% sobre el a$imento, el casco, en el que odr-a caber so a su!iciente ara una !amilia grande y todos sus amigos, rod or la calle )aciendo Kgloing. ,gloingM& Ti!!any oy a otro $igilante gritando: >KTienen al 2argeM # medida que m+s $igilantes acud-an desde ambos e.tremos de la calle, la 2ra& Proust toc a Ti!!any en el )ombro y le di(o dulcemente: >Dime otra $e% sobre sus untos buenos, quieres" 1stoy aqu para encontrar a un muchacho y decirle que su padre ha muerto , se di(o Ti!!any a s- misma& ,(o para sacar a los Ceegles de otro aprieto. >2us cora%ones est+ en el lugar correcto >di(o& >No lo dudo >di(o la 2ra& Proust, que arec-a como si se estu$iera di$irtiendo sin !in>, ero sus culos est+n sobre un montn de cristales rotos& =), aqu- $ienen los re!uer%os& >No creo que $ayan a )acer muc)o bien >di(o Ti!!anyA y ara su sor resa, result estar equi$ocada& 1os guardias estaban des leg+ndose a)ora, de(ando el camino libre a la entrada de la taberna& Ti!!any tu$o que buscar muc)o ara $er una eque/a !igura caminar con determinacin a lo largo de ella& Parec-a un 3eegle, ero lle$aba&&& 2e detu$o y mir&&& 2-, lle$aba un casco de guardia ligeramente m+s grande que la ta a de un salero, lo cual era im ensable& @n 3eegle legal" Cmo od-a )aber tal cosa" 2in embargo, lleg a la uerta de la taberna y grit:

>K@stedes scunners est+n todos ba(o arrestoM #)ora bien, sta es la !orma en que $a a ir, $os sabis: odis )acerlo de la manera di!-cil, o&&& >4i%o una ausa moment+nea>& No, eso es todo, s- >concluy>& KNo cono%co otra maneraM >: con eso salt or la uerta& 1os 3eegle luc)aban todo el tiem o& Para ellos, la luc)a era un )obby, un e(ercicio y un entretenimiento, todo combinado& Ti!!any )ab-a le-do en el !amoso libro del Pro!esor Pin%n sobre mitolog-a que muc)os ueblos antiguos ensaban que cuando los )roes mor-an iban a una es ecie de sala de banquetes, donde asar-an la eternidad combatiendo, comiendo y emborrac)+ndose& Ti!!any ensaba que esto ser-a bastante aburrido alrededor del tercer d-a, ero a los 3eegle les encantar-a, y robablemente incluso los )roes legendarios querr-an ec)arlos antes de la mitad de la eternidad, tras sacudirlos )asta recu erar todos los cubiertos& 1os Nac Bac 3eegle eran realmente !eroces y temibles combatientes, con la des$enta(a de menor im ortancia >desde su unto de $ista> que a segundos de entrar en cualquier luc)a, el uro lacer se )ac-a cargo, y tend-an a atacarse unos a otros, a los +rboles cercanos y, si no se resentaba otro ob(eti$o, a s- mismos& 1os $igilantes, des us de re$i$ir a su sargento y buscar su casco ara l, se sentaron a es erar a que el ruido !inali%ara, y areci que des us de slo un minuto o dos el eque/o $igilante $ol$i a salir del edi!icio a!ectado, arrastrando or una ierna a 9ran :an, un gigante entre los 3eegle y a)ora, al arecer, ro!undamente dormido& *l olic-a lo de( caer, $ol$i a entrar y sali con un inconsciente 'oba # Cualquiera sobre un )ombro, y Sullie Tonto sobre el otro& Ti!!any qued mirando, con la boca abierta& 1sto no puede estar pasando& K1os 3eegles siempre ganabanM KNada me(or que un 3eegleM K*ran imparablesM Pero a)estaban: !renados, y !renados or una criatura tan eque/a que arec-a la mitad de un con(unto de salero y imentero& Cuando se )ubo quedado sin 3eegle, el )ombrecillo $ol$i corriendo al edi!icio y sali r+ idamente, lle$ando a una mu(er de cuello de a$o que estaba tratando de gol earlo con su araguas, un es!uer%o in!ructuoso ya que la lle$aba en equilibrio con cuidado sobre la cabe%a& *lla !ue seguida or una temblorosa sir$ienta (o$en, agarrando una $oluminosa bolsa de $ia(e& *l )ombrecillo uso a la mu(er con esmero al lado de la ila de 3eegle, y mientras ella les gritaba a los $igilantes que lo arrestaran, $ol$i a entrar y $ol$i a salir, cargando tres maletas grandes y dos ca(as de sombreros& Ti!!any reconoci a la mu(er, ero sin ning0n lacer& *lla era la duquesa, la madre de 1eticia, y bastante temible& 'oland entend-a realmente en qu se estaba metiendo" 1eticia estaba bien, si te gustaba ese ti o de cosas, ero su madre al arecer ten-a tanta sangre a%ul en sus $enas que deb-a estallar, y arec-a que iba a suceder a)ora mismo& : qu apropiado que los 3eegle )ubieran destro%ado el mismo edi!icio donde la $ie(a y desagradable ar -a estaba alo(ada& Cu+nta suerte od-a tener una bru(a" : que ensar-a la duquesa de que 'oland y su inta8acuarelas !utura es osa se quedaran en el edi!icio sin c)a ern" *sta regunta !ue contestada or la $isin del )ombrecito arrastrando a ambos !uera del edi!icio or la ro a muy cara& 'oland lle$aba una c)aqueta de cena un oco demasiado grande ara l, mientras que la ro a de 1eticia era sim lemente una masa de !r+giles adornos sobre adornos, en la mente de Ti!!any no era la ro a de alguien que !uera a usarla en cualquier lado& 7a&

#0n m+s $igilantes !ueron a areciendo, resumiblemente orque se )ab-an ocu ado antes de 3eegle y )ab-an tenido el sentido com0n de caminar, no correr, a la escena del crimen& Pero )ab-a un )ombre alto >m+s de seis ies de altura> con el elo ro(o y lle$ando una armadura tan brillante que enceguec-a, que estaba tomando una declaracin testimonial al ro ietario, sonaba como un interminable grito en el sentido de que los $igilantes deb-an ocu arse de que esta terrible esadilla no )ubiera sucedido& Ti!!any se $ol$i y se encontr mirando directamente a la cara de 'oland& 7&T0' &;qu' >logr decir l& *n el !ondo, 1eticia estaba rom iendo a llorar& K7a, igual que ellaM >Bira, tengo que decirte algo muyA >*l iso se cay >di(o 'oland antes de que toda$-a en un sue/o>& K*l iso realmente se cayM udiera terminar, como alguien

>Bira, tengo queA >em e% ella de nue$o, ero esta $e% la madre de 1eticia estu$o de re ente en!rente de Ti!!any& >K:o te cono%coM K*res su ni/a bru(a, no" KNo lo nieguesM KCmo te atre$es a seguirnos aqu-M >Cmo )iciste caer el iso" >e.igi 'oland, con el rostro blanco>& Cmo )iciste caer el iso" KDimeM : entonces lleg el olor& 3ue como recibir un gol e, ines eradamente, con un martillo& Ja(o su asombro y )orror Ti!!any sinti algo m+s: una este, un )edor, una im ure%a en su mente, terrible e im lacable, un com uesto de ideas )orribles y ensamientos odridos que le dieron ganas de sacar su cerebro y la$arlo& *s l: Kel )ombre de negro sin o(osM K: el olorM K@na letrina de comadre(as en!ermas no od-a oler eorM KPens que era malo la 0ltima $e%, ero eso !ue un lec)o de rosasM Bir a su alrededor con deses eracin, es erando contra toda es eran%a, no $er lo que estaba buscando& 1os sollo%os de 1eticia eran cada $e% m+s !uertes, y se me%claban muy mal con el sonido de los 3eegle gimiendo y maldiciendo, mientras em e%aban a des ertar& 1a !utura suegra agarr a 'oland or la c)aqueta& ># +rtate de ella a)ora, ella no es m+s que unaA 7,Doland, tu padre est+ muerto. *so silenci a todo el mundo, y Ti!!any !ue de re ente un matorral de miradas& ,-ios mo., ens. (o debera haber ocurrido as. >1o siento >logr decir en el silencio acusador>& No )ab-a nada que udiera )acer& >Hio el !lu(o de color en su rostro& >Pero estabas cuidando de l >di(o 'oland, como si tratara de resol$er un rom ecabe%as>& Por qu de(aste de mantenerlo con $ida" >Todo lo que od-a )acer era eliminar el dolor& *stoy muy triste, ero eso es todo lo que ude )acer& 1o siento& >KPero t0 eres una bru(aM KPens que eras buena en eso, eres una bru(aM Por qu muri" &5u hi o la perra con l' ,(o te fes de ella. ,1lla es una bruja. ,(o permitas vivir a una bruja.

Ti!!any no oy las alabras, arec-an arrastrarse a tra$s de su mente como una es ecie de babosa, de(ando baba detr+s, y mas tarde se regunt en cu+ntas otras mentes se )ab-a arrastrado, ero a)ora sent-a que la 2ra& Proust la agarraba or el bra%o& *lla $io retorcerse la cara de 'oland en !uria, y record la !igura gritando en la calle, sin sombra a leno sol, re artiendo abuso como si !uera $mito y de(+ndola con una sensacin de malestar que ella nunca ser-a ca a% de lim iar de nue$o& : la gente a su alrededor ten-a una mirada de reocu acin, de deses eracin, como cone(os que )an olido un %orro& *ntonces los $io& # enas $isibles, en el borde de la multitud& #ll- estaban, o m+s bien no estaban& 1os dos agu(eros en el aire, mir+ndola slo or un momento, antes de desa arecer& : no saber dnde )ab-an ido lo )ac-a eor& 2e $ol$i )acia la 2ra& Proust& >5u es eso" 1a mu(er abri la boca ara res onder, ero la $o% del $igilante alto di(o: >Discul en, damas y caballeros, o m+s bien slo un caballero, de )ec)o& :o soy el Ca it+n Yana)oria, y como soy el o!icial de guardia esta noc)e, el dudoso lacer de tratar con este incidente me corres onde, y as-&&& >#bri su cuaderno de notas, sac un l+ i%, y les dio una sonrisa con!iada>& 5uin $a a ser el rimero que me ayude a desentra/ar este eque/o enigma" Para em e%ar, me gustar-a muc)o saber qu est+ )aciendo un montn de Nac Bac 3eegle en mi ciudad, adem+s de recu erarse" *l brillo de su armadura lastimaba los o(os& : tambin ten-a un !uerte olor a (abn, y eso era bastante bueno ara Ti!!any& *m e% a le$antar la mano, ero la 2ra& Proust la cogi y la sostu$o !irmemente& *sto )i%o a Ti!!any sacudirse a la 2ra& Proust a0n m+s !irmemente y luego decir con $o% m+s !irme que el a retn: ><sa ser-a yo, ca it+n& >: usted ser-a&&&" 3a que huye tan pronto como sea posible, se di(o Ti!!any a s- misma, ero di(o: >Ti!!any Doliente, se/or& >:endo a una des edida de soltera, $erdad" >No >di(o Ti!!any& >K2-M >di(o la 2ra& Proust r+ idamente& *l ca it+n uso su cabe%a )acia un lado& >#s- que slo una de ustedes $a a ir" *so no suena muy di$ertido >di(o, con el l+ i% sus endido sobre la +gina& *sto !ue claramente demasiado acusador a Ti!!any, temblaba de ira& ara la duquesa, quien se/al con el dedo

>K*s tan claro como la nari% en su cara, =!icialM K*sta&&& esta&&& esta bruja sab-a que $ia(+bamos a la ciudad ara com rar (oyas y regalos, y claramente, re ito claramente, cons ir con sus duendes ara robarnosM >KNunca lo )iceM >grit Ti!!any& *l ca it+n al% una mano, como si la Duquesa !uera una cola de coc)es& >2rta& Doliente, )a alentado a los 3eegle a entrar a la ciudad"

>Jueno, s-, ero en realidad no ensaba )acerlo& 3ue una es ecie de cosa del momento& :o no ensabaA *l ca it+n al% la mano otra $e%& >De(e de )ablar, or !a$or& >2e !rot la nari%& 1uego sus ir>& 2rta& Doliente, la estoy arrestando or sos ec)a de&&& bien, slo or sentimientos de sos ec)a& #dem+s, soy consciente de que es im osible encerrar a un 3eegle que no quiere estar encerrado& 2i son amigos suyos, espero >mir a su alrededor de manera signi!icati$a > que no )ar+n nada ara meterla en m+s roblemas a0n y, con suerte, todos odremos dormir tranquilos& Bi com a/era, la Ca it+n #ngua, la acom a/ar+ )asta la Casa de la 9uardia& 2ra& Proust, ser-a tan amable de ir (unto con ellos y e. licar las costumbres del mundo a su (o$en amiga" >1a Ca it+n #ngua dio un aso )acia delante, era una mu(er )ermosa y rubia y&&& e.tra/a& *l Ca it+n Yana)oria se dirigi a su se/or-a& >2e/ora, mis o!iciales estar+n encantados de acom a/arla a cualquier otro )otel o osada de su eleccin& Heo que su sir$ienta est+ sosteniendo una bolsa de a ariencia !uerte& 2er-a la que contiene las (oyas de las que )a )ablado" *n cuyo caso, odemos com robar que no )ayan sido robadas" 2u se/or-a no estaba contenta con esto, ero el ca it+n alegremente no se dio cuenta, a la manera muy ro!esional que tienen los olic-as de no $er cosas que no quieren $er& : )ab-a una de!initi$a sensacin de que no )ubiera restado muc)a atencin en todo caso& 3ue 'oland quien abri la bolsa y sac la com ra a la lu%& *l a el de seda !ue retirado cuidadosamente, y a la lu% de las l+m aras res landeci algo tan brillante que arec-a no slo re!le(ar la lu%, sino generarla tambin, en alg0n lugar dentro de sus iedras brillantes& *ra una tiara& Harios de los $igilantes (adearon& 'oland arec-a engre-do& 1eticia arec-a censurablemente atracti$a& 1a 2ra& Proust sus ir& : Ti!!any&&& retrocedi en el tiem o, slo or un segundo& Pero en ese segundo !ue otra $e% una ni/a eque/a, leyendo el bien manoseado libro de cuentos de )adas que todas sus )ermanas )ab-an le-do antes que ella& Pero ella )ab-a $isto lo que ellas no )ab-an $isto, ella )ab-a $isto a tra$s de l& *l libro ment-a& No, bueno, no e.actamente ment-a, ero dec-a $erdades que no quer-as saber: que slo las c)icas rubias y de o(os a%ules odr-an conseguir al r-nci e y onerse la corona brillante& *staba incor orado en el mundo& Peor a0n, estaba incor orado en la coloracin de tu cabello& 1as elirro(as y las morenas a $eces tienen algo m+s que una eque/a arte en la tierra de las )istorias, ero si todo lo que ten-as era una sombra m+s bien t-mida de cabello casta/o estabas marcada ara ser una criada& = od-as ser la bru(a& K2-M No tienes que estar egada en la )istoria& Pod-as cambiarla, no slo ara ti, sino ara otras ersonas& Pod-as cambiar la )istoria con un gesto de tu mano& *lla sus ir de todos modos, debido a que la tiara de iedras reciosas era una cosa tan mara$illosa& Pero su arte sensata de bru(a di(o: >Con qu !recuencia la usa, se/orita" @na $e% en una luna a%ul" K#lgo tan caro como eso se asa todo su tiem o en una ca(a !uerteM >No )a sido robado, entonces >di(o el Ca it+n Yana)oria alegremente>& Jien, eso es bueno, no" 2rta& Doliente, le sugiero que in!orme a sus eque/os com inc)es que la sigan en silencio, s-"

Ti!!any mir a los Nac Bac 3eegle, que estaban en silencio, como en estado de c)oque& Por su uesto, cuando una treintena de combatientes mortales se $ieron gol eados )asta la sumisin or un )ombre eque/o, toma un tiem o encontrar una e.cusa ara sal$ar las a ariencias& 'oba # Cualquiera la mir con una e. resin muy rara de $ergPen%a& >1o siento, se/orita& 1o siento, se/orita >di(o>& #cabamos de tener muc)o demasiado de bebida& : $os sabis, que m+s queris de(ar la bebida, m+s queris tener a0n m+s bebida, )asta que os caeis de es alda, que es cuando sabis que )abis tenido su!iciente de la bebida& Por cierto, qu in!iernos es crema<de<menta" @n bonito color $erde, sabis, Kdebo )aber bebido un cubo de esa cosaM 2u ongo que no tiene ning0n sentido decir que estamos muy lo siento" Pero $os sabis, encontramos al in0til lote de basura ara $os& Ti!!any mir lo que quedaba de la Cabe%a del 'ey& Par adeando a la lu% de las antorc)as se $e-a como una es ecie de esqueleto de un edi!icio& Uncluso mientras miraba, una gran $iga comen% a cru(ir y se de( caer en tono de discul a sobre un montn de muebles rotos& >Te di(e que lo encontraras, yo no te di(e que ten-as que tirar aba(o las uertas > di(o& 2e cru% de bra%os, y los )ombrecitos se acurrucaron un oco m+s (untos, la siguiente eta a de la ira !emenina ser-a el gol e del ie, que or lo general los conduc-a a estallar en l+grimas y tro e%ar con los +rboles& #)ora, sin embargo, se !ormaron ordenadamente detr+s de ella y la 2ra& Proust y la Ca it+n #ngua& 1a ca it+n asinti con la cabe%a a la 2ra& Proust y di(o: >*stoy segura de que todos est+n de acuerdo en que las es osas no ser+n necesariasA $erdad, se/oras" >=), usted me conoce, Ca it+n >di(o la 2ra& Proust& 1os o(os de la ca it+n #ngua se estrec)aron& >2-, ero no s nada acerca de su amiguita& Be gustar-a que usted lle$e la escoba, 2ra& Proust Ti!!any od-a $er que era in0til discutir, y le entreg el alo sin que(arse& Caminaron en silencio, a arte del mudo murmullo de los Nac Bac 3eegle& Des us de un tiem o la ca it+n di(o: >No es un buen momento ara lle$ar sombrero negro untiagudo, 2ra& Proust& 4a )abido otro caso, en las llanuras& #lgunos oblac)os donde usted nunca ir-a& 9ol earon a una anciana or tener un libro de )ec)i%os& >KNoM 2e $ol$i ara mirar a Ti!!any, y los 3eegle c)ocaron con sus tobillos& 1a Ca it+n #ngua neg con la cabe%a& >1o siento, se/orita, ero es $erdad& 'esult ser un libro de oes-a Glatc)iano, ya sabe& KTodo ese garabato escritoM 2u ongo que les areci un libro de )ec)i%os a aquellos inclinados a ensar de esa manera& *lla muri& >Cul o al Times >di(o la 2ra& Proust>& Cuando onen ese ti o de cosas en el eridico, les dan ideas a la gente& #ngua se encogi de )ombros& >Por lo que oigo, la gente que lo )i%o no est+ del lado de la lectura&

>KTiene que detenerloM >di(o Ti!!any& >Cmo, se/orita" 2omos la 9uardia de la 6iudad& No tenemos ninguna (urisdiccin real !uera de las murallas& 4ay lugares en el bosque de los que robablemente ni siquiera )emos o-do )ablar& No s de dnde $ienen estas cosas& *s como una idea loca que cae del aire& >1a ca it+n se !rot las manos>& Por su uesto, no tenemos ninguna bru(a en la ciudad >di(o>, aunque )ay un buen montn de des edidas de soltera, $erdad, 2ra& Proust" >: la ca it+n le )i%o un gui/o& *lla realmente le gui/ un o(o, Ti!!any estaba segura de ello, de la misma manera que )ab-a estado segura de que al Ca it+n Yana)oria realmente no le gustaba muc)o la duquesa& >Jueno, creo que las bru(as muy ronto lo detendr+n >di(o Ti!!any>& *llas ciertamente lo )ar-an en las monta/as, 2ra& Proust& >=), ero no tenemos bru(as reales en la ciudad& :a )as o-do a la ca it+n& >1a 2ra& Proust mir a Ti!!any y susurr>: No discutimos !rente a la gente normal& *sto los one ner$iosos& 2e detu$ieron !rente a un edi!icio grande con luces a%ules a ambos lados de las uertas& >Jien$enidas a la Casa de la 9uardia, se/oras >di(o la Ca it+n #ngua>& #)ora, 2rta& Doliente, tendr que encerrarla en una celda, ero ser+ una lim ia >no )ay ratones, casi> y si la 2ra& Proust le )ace com a/-a, entonces, digamos, yo odr-a ser un oco ol$idadi%a y de(ar la lla$e en la cerradura, entiende" Por !a$or, no salga del edi!icio, ya que ser+ erseguida& >*lla mir directamente a Ti!!any y a/adi>: : nadie debe ser erseguido& *s una cosa terrible, ser erseguido& *lla los condu(o or el edi!icio y )acia aba(o a una !ila de celdas de as ecto sor rendentemente agradable, )aciendo un gesto ara que !ueran dentro de una de ellas& 1a uerta de la celda son detr+s de ella y oyeron el sonido de sus botas cuando regres or el asillo de iedra& 1a 2ra& Proust se acerc a la uerta y as la mano a tra$s de los barrotes& 4ubo un tintineo de metal y su mano regres con la lla$e en ella& 1a uso en el o(o de la cerradura de este lado, y la gir& >1isto >di(o>& #)ora estamos doblemente seguras& >K=c), cri$ensM >di(o 'oba K*mborrac)ados en el cac)arroM cara& 1a 2ra& Proust se sent y mir a Ti!!any& >Buy bien, )i(a m-a, qu !ue eso que $imos" 2in o(os, me di cuenta& No )ay $entanas )acia el alma& No )ay alma, tal $e%" Ti!!any se sent-a miserable& >KNo lo sM 1o conoc- en el camino )acia aqu-& K1os 3eegle caminaron a tra$s de lM Parece un !antasma& : a esta& 1o )uele" K: la multitud se $ol$-a contra nosotrosM 5u da/o le estamos )aciendo" >No estoy segura de que sea un l >di(o la 2ra& Proust>& Uncluso odr-a ser un eso& Podr-a ser un demonio de alg0n ti o, su ongo&&& ero no s muc)o sobre ellos& 1a $enta al or menor es m+s mi !uerte& No es que eso no ueda ser un oco demon-aco a $eces& # Cualquiera>& No $ais a mirarnos"

>K=tra $e%M >di(o Sullie Tonto>& :o no s si alguna $e% me $oy a mirar a la

>Pero )asta 'oland se $ol$i contra m- >di(o Ti!!any>& : siem re )emos sido amigos&&& >#(+ >di(o la 2ra& Proust& >No me a(+(ee >le es et Ti!!any>& Cmo se atre$e a a(a(earme a m-& KPor lo menos yo no $oy or a)- )aciendo que las bru(as se $ean ridculasM 1a 2ra& Proust le dio una bo!etada& 3ue como ser gol eado con una goma de l+ i%& >*res una grosera equi$ocacin de una ni/a, (o$en mu(er%uela& : $oy or a)manteniendo a las bru(as a salvo& #rriba, en las sombras del tec)o, Sullie Tonto dio un coda%o a 'oba # Cualquiera y le di(o: >Nosotros no odemos de(ar que alguien gol ee a nuestra gran )ag eque/ita, e), 'oba" 'oba # Cualquiera se lle$ un dedo a los labios& >#) bien, uede ser un oquito di!-cil con gente8mu(eres discutiendo, $os sabis& Banteng+monos !uera de eso, si tom+is el conse(o de un )ombre casado& Cualquier )ombre que inter!iere en la discusin de las mu(eres $a a encontrar a ambas saltando arriba y aba(o sobre l en cuestin de segundos& No estoy )ablando acerca del cru%ar de los bra%os, el !runcimiento de los labios y el gol e del ie& *stoy )ablando de ser gol eado con el alo de oli& 1as bru(as se miraron& Ti!!any se sinti re entinamente desorientada, como si )ubiera ido de la # a la Y sin asar or el resto del al!abeto& >2im lemente sucedi, mi ni/a" >di(o la 2ra& Proust& >2-, sucedi >di(o Ti!!any bruscamente>& Toda$-a arde& >1a 2ra& Proust di(o: > Por qu lo )icimos" ># decir $erdad, yo la odi >di(o Ti!!any>& 2lo or un momento& *so me asust& :o slo quer-a des)acerme de usted& @sted estabaA >Todo mal" >di(o la 2ra& Proust& >K*so esM >#) >di(o la 2ra& Proust>& Discordia& *ncendiendo a la bru(a& 2iem re se cul a a la bru(a& Dnde em ie%a" Tal $e% lo )emos descubierto& >2u cara !ea mir a Ti!!any, luego di(o>: Cu+ndo te con$ertiste en una bru(a, mi ni/a" >Creo que !ue cuando yo ten-a unos oc)o a/os >di(o Ti!!any& : le cont a la 2ra& Proust la )istoria de la 2ra& 2na erly, la bru(a en el bosque de a$ellano& 1a mu(er escuc) atentamente y se sent sobre la a(a& >2abemos que a $eces ocurre >di(o>& Cada ocos cientos de a/os o as-, de re ente todo el mundo iensa que las bru(as son malas& Nadie sabe or qu es as-& 2im lemente arece ocurrir& 4as estado )aciendo algo 0ltimamente que udiera atraer la atencin" #lguna ie%a es ecialmente im ortante de magia o algo as-" Ti!!any record y luego di(o: >Jueno, estu$o la colmena& Pero no !ue tan malo& : antes de eso estu$o la 'eina de las 4adas, ero eso !ue )ace a/os& 3ue bastante terrible tambin, ero en trminos generales, creo que gol earla en la cabe%a con una sartn !ue lo me(or que

ude )aber )ec)o en ese momento& :, bueno, su ongo que ser+ me(or decir que )ace un ar de a/os, bes al in$ierno&&& 1a 2ra& Proust )ab-a escuc)ado esto con la boca abierta, y a)ora di(o: >3uiste t0" >2- >di(o Ti!!any& >*st+s segura" >di(o la 2ra& Proust& >2-& *ra yo& :o estu$e all-& >Cmo !ue" >3r-o, y luego )0medo& :o no quise )acerlo& 1o siento, $ale" >4ace unos dos a/os" >di(o la 2ra& Proust>& *so es interesante& *l roblema areci comen%ar or entonces, sabes& Nada articularmente im ortante, !ue como si la gente no nos res etara m+s& 2lo algo en el aire, se odr-a decir& 5uiero decir, ese c)ico con la iedra esta ma/ana& Jueno, nunca se )ubiera atre$ido a intentarlo )ace un a/o& 1a gente siem re me daba un gui/o al asar en esos d-as& : a)ora me !runcen el ce/o& = )acen alguna eque/a se/al, slo or si les traigo mala suerte& 1as otras me )an contado acerca de esto tambin& 4a sido as- dnde est+s" >No lo uedo decir realmente >di(o Ti!!any>& 1a gente estaba un oco ner$iosa de m-, ero en general su ongo que yo estaba relacionada con muc)os de ellos& Pero todo arec-a e.tra/o& : ens que era la !orma en que se ten-a que sentir& :o bes al in$ierno, y todo el mundo lo sab-a& 2inceramente, siguen con eso& 5uiero decir, !ue una sola $e%& >Jueno, la gente est+ un oco m+s cerca or aqu-& : las bru(as tienen una gran memoria& 5uiero decir, no las bru(as indi$iduales, sino que todas las bru(as (untas ueden recordar los tiem os realmente malos& Cuando lle$abas un sombrero untiagudo recib-as una iedra lan%ada contra ti, si no algo eor& : cuando se $a m+s atr+s que eso&&& *s como una en!ermedad >di(o la 2ra& Proust>& *s una es ecie de re$ulsin& *st+ en el $iento, como si asara de ersona a ersona& *l $eneno $a donde es bien$enido& : siem re )ay una e.cusa, $erdad, ara lan%ar una iedra a la anciana que se $e rara& 2iem re es m+s !+cil cul ar a alguien& : una $e% que )as llamado bru(a a alguien, entonces te sor render-a de cu+ntas cosas se la uede cul ar& >*llos a edrearon a su gato )asta la muerte >di(o Ti!!any, casi ara s- misma& >: a)ora )ay un )ombre sin alma que te est+ siguiendo& : su )edor )ace que incluso las bru(as odien a las bru(as& No te sentiste inclinada a renderme !uego, or casualidad, 2rta& Ti!!any Doliente" >No, or su uesto que no >di(o Ti!!any& >= de rensarme en el suelo con un montn de iedras sobre m-" >De qu est+ )ablando" >No eran slo iedras >di(o la 2ra& Proust>& 2e oye a la gente )ablar de bru(as quemadas, ero no creo que muc)as bru(as reales !ueran quemadas nunca, a menos que !ueran enga/ados de alguna manera, creo que en su mayor-a eran obres mu(eres de edad& 1as bru(as son mayormente demasiado )0medas, y robablemente era un maldito des erdicio de buena madera& Pero es muy !+cil em u(ar a una anciana )asta el suelo y tomar una de las uertas de la gran(a y onerla encima de ella como un s+ndTic) y amontonar iedras )asta que ella no ueda res irar m+s& : eso )ace que toda la maldad desa are%ca& 2lo que no es as-& Debido a que )ay otras cosas en

marc)a, y otras mu(eres $ie(as& : cuando se les acaban, siem re )ay )ombres de edad& 2iem re e.tra/os& 2iem re e.iste el !orastero& : entonces, qui%+s, alg0n d-a, est+s siem re t0& *s entonces cuando la locura se detiene& Cuando no queda nadie ara estar loco& 2abes, Ti!!any Doliente, que lo sent-, cuando besaste al in$ierno" Cualquier ersona con una on%a de talento m+gico sinti algo& >4i%o una ausa y entrecerr los o(os& #)ora estaba mirando a Ti!!any>& 5u des ertaste, Ti!!any Doliente" 5u cosa ruda abri los o(os que no ten-a y se regunt quin eras" 5u )as tra-do sobre nosotros, 2rta& Ti!!any Doliente" 5u has hecho" >@sted cree que&&& >Ti!!any dud y luego di(o>, eso est detr+s de m" *lla cerr los o(os ara no $er la cara acusadora, y record el d-a en que )ab-a besado al in$ierno& 4ab-a )abido terror y una a rensin es antosa, y la e.tra/a sensacin de ser c+lida y al mismo tiem o rodeada de )ielo y nie$e& : en cuanto al beso, bien, )ab-a sido tan sua$e como un a/uelo de seda que cae sobre una al!ombra& 4asta que ella )ubo $ertido todo el calor del sol en los labios del in$ierno y lo derriti en agua& 4eladas al !uego& 3uego a las )eladas& *lla siem re )ab-a sido buena con el !uego& *l !uego )ab-a sido siem re su amigo& No era como si el in$ierno )ubiera muerto alguna $e%, )an )abido otros in$iernos desde entonces, ero no tan malos, nunca tan malos& : no )ab-a sido slo un besuqueo& *lla )ab-a )ec)o lo correcto en el momento adecuado& 3ue lo que )i%o& Por qu )ab-a tenido que )acerlo" Debido a que era cul a de ella, orque )ab-a desobedecido a la 2rta& Traicin y se uni a un baile que no era slo un baile, sino el cambio de las estaciones y el giro del a/o& :, con )orror, se regunt: dnde termina" 4aces una cosa tonta y des us una cosa ara corregirla, y cuando la endere%as algo m+s sale mal& Dnde se detendr+ alguna $e%" 1a 2ra& Proust la miraba como !ascinada& >Todo lo que )ice !ue bailar >di(o Ti!!any& 1a 2ra& Proust le uso una mano en el )ombro& >Bi querida, creo que tendr+s que bailar de nue$o& Podr-a sugerir que )agas algo muy sensato en este momento, Ti!!any Doliente" >2- >di(o Ti!!any& >*scuc)a mi conse(o >di(o la 2ra& Proust>& No suelo regalar cosas, ero me siento bastante contenta con la ca tura de ese muc)ac)o que rom -a mis $entanas& #s- que estoy de )umor ara un buen estado de +nimo& 4ay una se/ora que estoy seguro de que estar-a muy dis uesta a )ablar contigo& *lla $i$e en la ciudad, ero nunca la encontrar+s, no im orta cu+nto te es!uerces& *lla te $a a encontrar, sin embargo, en el ar adeo de un segundo, y mi conse(o es que, cuando lo )aga, escuc)es todo lo que te ueda decir& >*ntonces, cmo puedo encontrarla" >di(o Ti!!any& >*st+s sintiendo l+stima de ti misma y no escuc)as >di(o la 2ra& Proust>& 1lla te $a a encontrar& 1o sabr+s cuando lo )aga& K=) s-, te doy mi alabraM >'ebusc en un bolsillo y sac una lata eque/a y redonda, cuya ta a abri con una u/a negra& *l aire de ronto sinti icante>& 5uieres ra " >di(o, o!reciendo la lata a Ti!!any>& 4+bito sucio, or su uesto, ero me lim ia las ca/er-as y me ayuda a ensar& >Tom una i%ca de ol$o marrn, la uso en el dorso de la otra mano y la as ir con un sonido como un bocina%o en re$ersa& Tosi y ar ade una o dos $eces y di(o>: Por su uesto, los duendes marrones no agradan a todo el mundo, ero su ongo que suman a ese as ecto de bru(a mal$ada& De todos modos, es ero que ronto nos den la cena& >*llos nos $an a dar de comer" >di(o Ti!!any&

>=) s-, son un gru o decente, aunque la 0ltima $e% el $ino estaba un asado, en mi o inin >di(o la 2ra& Proust& >Pero estamos en la c+rcel&

oco

>No, querida, estamos en las celdas oliciales& :, aunque nadie lo est+ diciendo, estamos encerradas aqu- ara nuestra roteccin& Hes, todos los dem+s est+n encerrados afuera, y aunque a $eces act0an tonto, los olic-as no ueden de(ar de ser inteligentes& *llos saben que la gente necesita de las bru(as, ellos necesitan de ersonas no o!iciales que entiendan la di!erencia entre el bien y el mal, y cu+ndo lo correcto est+ mal y cu+ndo lo malo es bueno& *l mundo necesita de gente que traba(e cerca de los bordes& *llos necesitan de ersonas que uedan )acer !rente a los eque/os bac)es e incon$enientes& : los eque/os roblemas& Des us de todo, somos casi todos )umanos& Casi todo el tiem o& : casi cada luna llena la Ca it+n #ngua $iene a m- ara )acer una receta ara su atadura& 1a lata de tabaco a areci de nue$o& Des us de un rato Ti!!any di(o: >Patadura es una en!ermedad de erros& >: de los )ombres lobo >di(o la 2ra& Proust& >=)& Pens que )ab-a algo e.tra/o en ella& >*lla est+ or encima de eso, tenlo en cuenta >di(o la 2ra& Proust>& *lla com arte alo(amiento con el Ca it+n Yana)oria y no muerde a nadie >aunque, a)ora que lo ienso, osiblemente muerda al Ca it+n Yana)oria, ero me(or ni mencionarlo, estoy segura de que estar+s de acuerdo& # $eces lo que es legal no es lo que est+ bien, y a $eces se necesita de una bru(a ara notar la di!erencia& : a $eces de un oli tambin, si tienes el ti o correcto de oli& 1as ersonas inteligentes lo saben& 1a gente est0 ida no& : el roblema es que la gente est0 ida uede ser, o), muy inteligente& :, or cierto, se/orita, tus eque/os amigos bulliciosos )an esca ado& >2- >di(o Ti!!any>& 1o s& >No es una $ergPen%a, a esar de que rometieron lealmente a la 9uardia quedarse" >1a 2ra& Proust, e$identemente, quer-a mantener una re utacin de maldad& Ti!!any se aclar la garganta& >Jien >di(o>, su ongo que 'oba # Cualquiera dir-a que )ay momentos en que las romesas deben mantenerse y tiem os cuando las romesas deben ser rotas, y se necesita de un 3eegle ara reconocer la di!erencia& 1a 2ra& Proust sonri am liamente& >Casi odr-as roceder de la ciudad, 2rta& Ti!!any Doliente& 2i necesitas roteger algo que no necesitaba roteccin, osiblemente orque nadie en su sano (uicio quiere robarlo, entonces el Cabo Nobbs de la 9uardia de la Ciudad era, a !alta de una me(or !orma de describirlo, y en ausencia de cualquier e$idencia biolgica en contrario, tu )ombre& : a)ora estaba de ie en las ruinas oscuras y cru(ientes de Cabe%a Del 'ey, !umando un cigarrillo )orrible )ec)o enrollando todas las a estosas colillas de cigarrillos re$iamente !umados en un oco de a el de cigarrillo y c)u ando ese l-o )orrible )asta que a arec-a alg0n ti o de )umo&

Nunca not la mano que le$ant su casco, casi ni sinti el gol e !orense en la cabe%a, y ciertamente no sinti las eque/as manos callosas que colocaron el casco de $uelta en la cabe%a, mientras ba(aban su cuer o dormido )asta el suelo& >=Q >di(o 'oba # Cualquiera en un ronco susurro, mirando las maderas ennegrecidas>& #)ora, no tenemos muc)o tiem o, $os sabis, as- queA >Jien, bien, yo sab-a que ustedes, eque/os scunners, $ol$er-an aqu- si es eraba el tiem o su!iciente or $os >di(o una $o% en la oscuridad>& Como el erro regresa a su $mito y un necio a su necedad, as- $uel$e el criminal a la escena de su crimen& *l $igilante conocido como #rt)ur Peque/oloco encendi un !s!oro, lo que era, ara un 3eegle, una antorc)a bastante buena& 4ubo un tintineo cuando algo que era del tama/o de un escudo ara un 3eegle, ero )abr-a sido una insignia ara un olic-a )umano, aterri% en el suelo delante de l& >*so es tae mostrarles eque/os tontos que nae estoy de ser$icio, de acuerdo" No uedes ser olic-a sin una insignia, no es as-" 2lo quer-a tae $er or qu $os, eque/os )olga%anes, )abl+is correctamente, al igual que yo lo )ago, orque $os sabis, yo no soy un 3eegle& 1os 3eegle miraron a 'oba # Cualquiera, quien se encogi de )ombros y di(o: >5ue in!iernos creis que sois, ues" #rt)ur Peque/oloco se as las manos or el elo, y nada cay& >Jueno, mi mam+ y mi a i me di(eron que era un gnomo, como ellosA De( de )ablar orque los 3eegle estaban carca(e+ndose y gol eando sus iernas con regoci(o, lo que tiende a continuar or muc)o tiem o& #rt)ur Peque/oloco mir or un rato antes de gritar: >K:o no encuentro esto di$ertidoM >No $ais a escuc)arte a ti mismo" >di(o 'oba Cualquiera, lim i+ndose los o(os>& KHos est+is )ablando 3eegle, e!ecti$amenteM Huestra mam+ y $uestro a + nae os di(eron" KNos 3eegle nacemos sabiendo cmo )ablarM KCri$ensM K*s como un erro sabe cmo ladrarM KHos no odis decir que sois un gnomoM KDireis que sois un duende la r.ima $e%M #rt)ur Peque/oloco mir sus botas& >Bi a + me )i%o estas botas >di(o>& :o no od-a decirle que no me gustaban las botas en mis ies& Toda la !amilia )ab-a estado en la !abricacin y la re aracin de %a atos durante cientos de a/os, $os sabis, y yo no era bueno en la %a ater-a en absoluto, y un d-a todos los ancianos de la tribu me llamaron y me di(eron que era un e. sito erdido& *llos se mudaban a un nue$o cam amento, y me encontraron, un cr-o eque/ito, saludando (unto a la carretera, (usto al lado de un ga$il+n que )ab-a estrangulado )asta la muerte des us de que me arrebatara de mi cuna, calculaban que me estaba lle$ando a casa ara alimentar a sus olluelos conmigo& : los gnomos $ie(os (untaron sus sombreros, y di(eron que mientras ellos estaban muy contentos de que me quedara, lo de ser ca a% de morder a los %orros )asta la muerte y todo eso, od-a ser el momento ara m- de salir al gran mundo, y encontrar quin es mi gente& >Jueno, muc)ac)o, la )abis encontrado >di(o 'oba # Cualquiera, d+ndole una almada en la es alda>& 4icisteis bien en escuc)ar a un montn de $ie(os %a ateros& <sa !ue la sabidur-a que te di(eron, con toda seguridad&

Hacil or un momento, y luego continu& >2in embargo, es un oquito di!-cil que se+is >sin o!ender> un olic-a& >2alt un oco )acia atr+s, or si acaso& >Por su uesto >di(o #rt)ur Peque/oloco con satis!accin>& KConsiderando que sois una andilla de borrac)os ladrones r robos y !elones, sin res eto or la ley que seaM 1os 3eegle asintieron alegremente, aunque 'oba # Cualquiera di(o: >Te molestar-a la adicin de las queremos ser $endidos a ba(o recio aqu-& alabras borrac)o y desordenada" No

>: qu asa con el robo de caracoles, 'oba" >di(o Sullie Tonto !eli%& >Jien >di(o 'oba # Cualquiera>, en realidad, el robo de caracoles se encuentra toda$-a en las rimeras eta as de desarrollo en este momento& >No tienes untos buenos" >di(o #rt)ur Peque/oloco deses eradamente& 'oba # Cualquiera arec-a er le(o& >Nosotros ensamos que son nuestros untos buenos, ero si deseas ser e.igente, nunca robamos dinero, tenemos cora%n de oro, aunque tal $e% >bien, en su mayor-a> oro de alguien m+s, y nos in$entamos lo del armi/o !rito& 5ue debe contar ara algo& >Cmo es eso un buen unto" >di(o #rt)ur& >Jien, eso a)orra a algunos otros obres diablos tae )acerlo& *s lo que os odr-amos llamar una e. losin de sabor: $os tom+is un bocado, lo sabore+is y, a continuacin )ay una e. losin& # esar de s- mismo, #rt)ur Peque/oloco estaba sonriendo& >No teneis $ergPen%a, muc)ac)os " 'oba # Cualquiera igual sonrisa or sonrisa& >No odr-a decirlo >res ondi l>, ero si la tenemos, es que robablemente erteneci a alguien m+s& >: qu asa con la obre gran c)ica eque/ita ba(o lla$e y en la Casa de la 9uardia" >di(o #rt)ur Peque/oloco& >=), ella estar+ bien )asta la ma/ana >di(o 'oba # Cualquiera, con tanta alti$e% como udo en las circunstancias>& *lla es una bru(a de recursos considerables& >Hos lo creis" K@stedes, eque/os scunners gol earon una taberna entera a muerteM Cmo uede alguien oner eso derec)o" *sta $e% 'oba # Cualquiera le lan% una larga mirada m+s re!le.i$a antes de decir: >Jien, se/or Polic-a, arece que sois un 3eegle y un oli& Jueno, sa es la !orma en que el mundo gira& Pero la gran regunta ara $osotros dos es: eres un so ln y un in!ormante" *n la Casa de la 9uardia el turno estaba cambiando& #lguien entr y entreg t-midamente a la 2ra& Proust todo un gran lato de !iambres y encurtidos, y una botella de $ino con dos $asos& Des us de una mirada ner$iosa a Ti!!any, el $igilante le susurr algo a la 2ra& Proust, y en un mo$imiento ella )ab-a sacado un eque/o

aquete de su bolsillo y lo meti en su mano& 1uego $ol$i y se sent en la a(a de nue$o& >: $eo que )a tenido la decencia de abrir la botella y de(ar res irar al $ino or un tiem o >di(o, y agreg, al $er la mirada de Ti!!any>, el #gente Unterino 4o Gins tiene un eque/o roblema que re!iere que su madre nunca se entere y yo )ago una omada bastante 0til& :o no le cobro, or su uesto& @na mano la$a a la otra, aunque en el caso del (o$en 4o Gins es ero que la !riegue rimero& Ti!!any nunca )ab-a bebido $ino antes, en casa, beb-an un oco de cer$e%a o un oco de sidra, con slo el alco)ol su!iciente ara acabar con las desagradables in$isibles cosas eque/as que muerden, ero no bastante alco)ol como ara que )agas m+s que un oco el tonto& >Jueno >di(o>, Knunca ens que la c+rcel ser-a as-M >C+rcel" KTe di(e, mi querida ni/a, no es la c+rcelM K2i quieres saber cmo es una risin, $isita el TantyM K<se es un lugar oscuro, si te gustanM #qu- los $igilantes no escu en en tu itan%aA al menos cuando est+s mirando, y ciertamente no en la m-a, uedes estar segura de eso& *l Tanty es un lugar rudo, les gusta ensar que cualquiera que entra all- lo ensar+ m+s de dos $eces antes de )acer algo que los ueda oner all- de nue$o& : lo )an arreglado un oco estos d-as, y no todos los que entran salen en una ca(a de ino, ero las aredes siguen gritando en silencio a los que escuc)an& :o las oigo& >#bri la ca(a de ra con un clic>& : eor que los gritos es el sonido de los canarios en el ala D, donde encierran a los )ombres que no se atre$en a colgar& 9ol ean a cada uno or se arado en una eque/a )abitacin, y le dan un canario como com a/-a& >*n este unto la 2ra& Proust tom una i%ca de tabaco, a tal $elocidad y $olumen que Ti!!any se sor rendi de que no saliera or sus o-dos& 1a ta a de la ca(a se cerr& >*sos )ombres, m+rcalo, no son tu asesino romedioA o) no, mataron a la gente or a!icin, o or un dios, o or tener algo que )acer, o orque no era un d-a muy lindo& *llos )icieron cosas eores que slo asesinar, ero el asesinato era la !orma en que terminaba siem re& Heo que no )as tocado tu carne&&&" Jueno, si est+s segura&&& >1a 2ra& Proust )i%o una ausa con un gran eda%o de carne muy a$inagrada en su cuc)illo y continu>: 1o curioso, sin embargo, estos )ombres crueles cuidaban a sus canarios, y lloraban cuando mor-an& 1os guardias sol-an decir que todo era una !arsa, me di(eron que les on-a los elos de unta, ero no estoy segura& Cuando yo era (o$en, sol-a )acer recados ara los guardianes y miraba esas grandes y esadas uertas y me gustaba escuc)ar a los a(aritos, y me reguntaba qu )ace la di!erencia entre un buen )ombre y un )ombre tan malo que ning0n $erdugo de la ciudad >ni siquiera mi adre, que odr-a tener un )ombre !uera de su celda y tan muerto como un tm ano en siete segundos y un cuarto> se atre$er-a a onerle una soga al cuello, en caso de que se esca ara de los !uegos del in!ierno y $ol$iera con una $engan%a& >1a 2ra& Proust ar all- y se estremeci, como si se sacudiera los recuerdos>& #s- es la $ida en la gran ciudad, mi ni/a, no es un sencillo lec)o de dulces !lores, como en el cam o& Ti!!any no estaba muy !eli% con ser llamada ni/a de nue$o, ero eso no era lo eor& >Dulces !lores" >di(o>& No eran dulces !lores el otro d-a cuando tu$e que cortar la cuerda de un a)orcado& >: tu$o que contarle a la 2ra& Proust todo sobre el 2r& Petty y Rmbar& : sobre el ramo de ortigas&

>: tu adre te )abl de los gol es" >di(o la 2ra& Proust>& Tarde o tem rano, todo es sobre el alma& 1a comida era sabrosa, y el $ino sor rendentemente !uerte& : la a(a era muc)o m+s lim ia que lo que se od-a )aber es erado& 4ab-a sido un largo d-a, a ilado encima de otros d-as largos& >Por !a$or >di(o Ti!!any>, odemos dormir un oco" Bi adre siem re dice que las cosas se $en me(or or la ma/ana& 4ubo una ausa& >Pens+ndolo bien >di(o la 2ra& Proust>, creo que tu equi$ocado& adre $ol$er+ a estar

Ti!!any de( que las nubes del cansancio la lle$aran& 2o/ con canarios cantando en la oscuridad& : tal $e% lo imagin, ero ens que des ertaba or un momento y $io la sombra de una anciana mir+ndola& Ciertamente no era la 2ra& Proust, que roncaba de !orma terrible& 1a !orma estaba all- or un momento, y luego desa areci& Ti!!any record: el mundo est+ lleno de resagios, y recoges los que te gustan&

Captulo 8 *% UC% D"* $"4

# TU33#N: 1# D*2P*'TW el c)irrido de la uerta de la celda& 2e sent y mir a su alrededor& 1a 2ra& Proust a0n dorm-a y roncaba tan !uerte que su nari% se tambaleaba& Correccin: la 2ra& Proust arec-a estar dormida& # Ti!!any le gustaba, en una es ecie de !orma cautelosa, ero od-a con!iar en ella" # $eces arec-a casi&&& leer su mente& >:o no leo la mente >di(o la 2ra& Proust, d+ndose $uelta& >K2ra& ProustM 1a 2ra& Proust se sent y em e% a quitar edacitos de a(a de su $estido& >:o no leo la mente >di(o, arro(ando la a(a al suelo>& 'ealmente tengo )abilidades agudas, ero no sobrenaturales, que )e er!eccionado con el m+s a!ilado de los bordes, y no lo ol$ides, or !a$or& *s ero or su bondad que nos den un desayuno cocinado& >No )ay roblemaA qu queris que nosotros $ayamos a buscar ara $os" 1e$antaron la $ista ara $er a los 3eegle sentados en el e.tremo de la $iga, y de(ando colgar !elices sus ies& Ti!!any sus ir& >2i yo te reguntara qu estabas )aciendo anoc)e, me mentir-as" >Por su uesto que no, or nuestro )onor como 3eegle >di(o 'oba # Cualquiera, con la mano en donde ensaba que estaba su cora%n& >Jueno, eso arece concluyente >di(o la 2ra& Proust, onindose de ie& Ti!!any sacudi la cabe%a y sus ir de nue$o& >No, no es tan sim le como eso& >1e$ant la $ista )acia la $iga y di(o>: 'oba # Cualquiera, !ue la res uesta que me diste en ese momento $era%" Te lo estoy idiendo como la )ag de las colinas& >=), s-& >: sa" >=), s-&

>: sa" >=), s-& >: sa" >=)&&& bueno, slo una mentirita eque/ita, $os sabis, a enas una mentira, algo que no ser-a bueno ara tae conocer& Ti!!any se $ol$i )acia la 2ra& Proust, que sonre-a& >1os Nac Bac 3eegle sienten que la $erdad es tan reciosa que no deber-a ser agitada demasiado >di(o en tono de discul a& >#), la gente sigue mi ro io cora%n >di(o la 2ra& Proust y, a continuacin, record+ndose a s- misma, a/adi>, si yo tu$iera uno, eso es& 2e oy un ruido de botas esadas, que se )icieron $elo%mente m+s cercanas y no menos esadas, y resultaron ertenecer a un $igilante alto y !laco, que toc su casco cortsmente a la 2ra& Proust y a Ti!!any le )i%o un gesto con la cabe%a& >KJuenos d-as, se/orasM Bi nombre es #gente #bade(o y me )an dic)o que les diga que )an sido liberadas con una ad$ertencia >di(o>& #unque tengo que decirles que nadie sabe a ciencia cierta sobre qu les ad$ierten, tanto como uedo decir, de modo que si yo !uera ustedes, me considerar-a en general en la situacin de )aber sido ad$ertido, or as- decirlo, en una general y genrica manera no es ec-!ica, y es de es erar un oco escarmentado or la e. eriencia, sin o!ender, estoy seguro& >Tosi, y continu, des us de ec)ar a la 2ra& Proust una mirada ner$iosa>& : el Comandante Himes me )a edido que de(e claro que los indi$iduos conocidos con(untamente como Nac Bac 3eegle deben estar !uera de esta ciudad al atardecer& 4ubo un coro de que(as de los 3eegle encima de la $iga, que en o inin de Ti!!any eran tan buenos en la sor rendida indignacin como lo eran en la embriague% y el robo: >K=c), $os no os meter-ais con nosotros si !uramos grandesM >KNo !uimos nosotrosM K@n muc)ac)o grande lo )i%o y sali corriendoM >K:o no estaba all-M KPodis reguntarlesM K*llos no estaban all- tam ocoM : otras e.cusas de esa cala/a, $os sabis& Ti!!any gol e su silencio& : di(o: lato de esta/o en las barras )asta que se )undieron en el

>Perdone, or !a$or, #gente #bade(o& *stoy seguro de que todos sentimos muc)o lo de la taberna >em e%, y l le )i%o un gesto con la mano& >2i toma mi conse(o, se/orita, usted saldr+ en silencio y no )ablar+ con nadie acerca de tabernas& >Pero mire&&& todos sabemos que destro%aron la Cabe%a del 'ey, yA *l olic-a la detu$o otra $e%& >Pas or la Cabe%a del 'ey esta ma/ana >di(o>, y de!initi$amente no estaba muy destro%ada& De )ec)o, )ab-a una multitud de gente& Todos en la ciudad $an a ec)arle una mirada& 1a Cabe%a del 'ey est+ como siem re )a sido, en la medida que uedo $er, con slo un eque/o detalle, es decir, que a)ora est+ al re$s& >5u quieres decir, 6al re$s6" >di(o la 2ra& Proust&

>5uiero decir que est+ al re$s >di(o el olic-a con aciencia>, y cuando yo estaba all- )ace un momento, uede a ostar que no lo estaban llamando m+s la 6abe a del 'ey& 1a !rente de Ti!!any estaba arrugada& >#s- que&&& la est+n llamando la (uca del 'ey" *l #gente #bade(o sonri& >Jueno, s-, uedo $er que es una (o$en bien educada, se/orita, mayor-a de la gente or a)- la est+n llamando elA >KNo uedo so ortar suciedadesM >di(o la 2ra& Proust se$eramente& *n serio", ens Ti!!any& Con la mitad de un esca arate lleno de innombrables in!lables de color rosa y otros elementos misteriosos que no )e tenido la o ortunidad de $er muy claramente" Pero su ongo que ser-a un e.tra/o mundo si todos !uramos iguales, y sobre todo si todos !uramos lo mismo que la 2ra& Proust& : en lo alto od-a escuc)ar el susurro de los Nac Bac 3eegle, con Sullie Tonto )aciendo m+s ruido que de costumbre& >=s di(e a ustedes, no os lo di(e, os di(e este lote es de atr+s )acia adelante, os di(e, ero no, K$osotros que nae restar atencinM Puedo ser tonto, ero no soy est0 ido& 1a Cabe%a del 'ey, o al menos la arte de la anatom-a del rey que a)ora !uera, no estaba muy le(os, ero las bru(as tu$ieron que abrirse aso entre la multitud cuando estaban al menos a un centenar de yardas de distancia, y muc)as de las ersonas que constitu-an la multitud lle$aban (arras de una inta en sus manos& 1a 2ra& Proust y Ti!!any lle$aban botas de cla$os, una bendicin ara cualquier ersona que debe asar de risa or una multitud, y all-, delante de ellas estaba, a !alta de una alabra me(or > aunque los 3eegle )abr-an utili%ado una alabra di!erente, y de )ec)o los 3eegle no )abr-an dudado en utili%ar una alabra di!erente> estaba, de )ec)o, la *s alda del 'ey, lo cual $ino como un ali$io& De ie !rente a la uerta de atr+s, que a)ora estaba )aciendo la tarea antes asignada a la uerta rinci al, y entregando (arras de cer$e%a con una mano mientras tomaba el dinero con la otra, estaba el se/or SilGin, el ro ietario& Parec-a un gato en el d-a que llue$en ratones& De $e% en cuando se las arreglaba ara encontrar tiem o en este es!uer%o )eroico ara decir unas alabras a una mu(er !laca ero con as ecto determinado que estaba escribiendo cosas en un cuaderno& 1a 2ra& Proust dio un coda%o a Ti!!any& >1a $es" *sa es la 2rta& Bec)oncres o del Times, y all+ >se/al a un )ombre alto $estido con el uni!orme de la 9uardia>, mira all-, el )ombre con el que ella est+ )ablando es el Comandante Himes de la 9uardia de la Ciudad& 4ombre decente, siem re se $e mal )umor, no tolerar+ ninguna tonter-a& *sto $a a ser interesante, orque no le gustan los reyes de ning0n ti o, uno de sus ante asados cort la cabe%a del 0ltimo rey que tu$imos& >K*so es terribleM 2e lo merec-a" 1a 2ra& Proust $acil un momento y luego di(o: >Jueno, si es $erdad lo que encontraron en su ma%morra ri$ada, entonces la res uesta es 6s-6 en letras grandes& Pusieron (uicio al ancestro del comandante de orque la

todos modos, debido a que cortar cabe%as de reyes siem re causa una cierta cantidad de comentarios, al arecer& Cuando el )ombre se ar en el banquillo, todo lo que di(o !ue: 62i la bestia tu$iera cien cabe%as, no )ubiera descansado )asta que cayera la 0ltima6& 1o que !ue tomado como una declaracin de cul abilidad& 3ue a)orcado, y luego muc)o m+s tarde, usieron una estatua de l, que dice m+s sobre la gente que lo que deseas saber& 2u a odo era el Hie(o Carade iedra, y como uedes $er, es gentico en la !amilia& Ti!!any udo $erlo, y esto !ue orque el comandante se estaba mo$iendo )acia ellas a ro sito, su e. resin era la de un )ombre que ten-a un montn de cosas que )acer, todas ellas m+s im ortante que lo que ten-a que )acer a)ora mismo& 4i%o un adem+n res etuoso a la 2ra& Proust, y trat, sin .ito, de no mirar a Ti!!any& >@sted )i%o esto" >KNo, se/orM >2abe usted quin lo )i%o" >KNo, se/orM *l comandante !runci el ce/o& >2e/orita, si irrum e un ladrn en una casa y luego $uel$e y one todo de nue$o donde estaba, a0n )a sucedido un crimen, me entiende" : si el edi!icio que )a sido gra$emente da/ado, (unto con su contenido, se encuentra a la ma/ana siguiente $indose brillante y nue$o, aunque uesto de manera equi$ocada, eso tambin >y or lo tanto los artici antes> es, sin embargo, un crimen& 1xcepto que no tengo idea de c!mo llamarlo y, francamente, yo preferira ser lan ado del maldito negocio. Ti!!any ar ade& *lla no )ab-a o-do la 0ltima !rase, no e.actamente o-do, ero od-a recordarla de todos modos& KDeben )aber sido alabras derrameM *lla mir a la 2ra& Proust, quien asinti alegremente, y en la cabe%a de Ti!!any )ab-a una eque/a alabra derrame que dec-a 6s6& *n $o% alta, la 2ra& Proust di(o: >Comandante, me arece que no se )a roducido da/o real, dado que, si uedo (u%gar, el se/or SilGin aqu- est+ )aciendo su agosto en la *s alda del 'ey y robablemente no recibir+ bien que $uel$a a ser en la Cabe%a del 'ey otra $e%& >KBuy bienM >di(o el ro ietario, que estaba aleando dinero en una bolsa& *l Comandante Himes ten-a el ce/o !runcido, y Ti!!any ca t las estaba casi, ero no realmente, diciendo: >K(ing0n rey va a volver mientras yo est aqu. 1a 2ra& Proust interrum i nue$amente& >5u tal de(ar que se llame la Nuca del 'ey" >sugiri>& 2obre todo orque arece tener cas a, elo grasiento y un gran !or0nculo maduro" Para deleite de Ti!!any, la cara del comandante se qued de iedra como siem re, ero ella atra una alabra derrame que era un triun!ante 4,#.6& : en ese momento la 2ra& Proust, quien cre-a en asegurar la $ictoria or todos los medios a su dis osicin, inter$ino de nue$o con: >*sto es #nG)8Bor orG, 2r& Himes, y en $erano el r-o se incendia y se )an conocido llu$ias de eces y de somieres, or lo que, en el gran esquema de las cosas, cuando se iensa en ello, qu )ay de malo en una taberna girando sobre su e(e" K1a mayor-a de sus clientes )acen lo mismoM Cmo est+ su ni/o, de aso" alabras que

*sta inocente indagacin areci derribar al comandante& >K=)M <l&&& o), yo&&& l est+ bien& =), s-, est+ bien& Ten-a ra%n& 1o 0nico que necesitaba era una bebida gaseosa y un eructo muy grande& Podr-a tener una alabra con usted en ri$ado 2ra& Proust" >1a mirada que le ec) a Ti!!any de( bien claro que 6 ri$ado6 no la inclu-a a ella, as- que ella se abri aso con cuidado entre la multitud alegre, a $eces demasiado alegre, de ersonas es erando a que les tomaran im+genes en!rente de la Nuca del 'ey, y se de( des$anecer del rimer lano y escuc) a 'oba # Cualquiera comandando las tro as, quienes le escuc)aban cuando no )ab-a nada me(or que )acer& >Buy bien >di(o l>, cu+l de ustedes scunners decidi intar una nuca real sobre el cartel" *stoy seguro de que normalmente no se )ace as-& ><se !ue Sullie >di(o 9ran :an>& Contaba conque la gente ensara que )ab-a sido siem re as-& *s tonto, $os sabis& ># $eces lo tonto !unciona >di(o Ti!!any& *lla mir a su alrededor&&& : a)- estaba l, el )ombre sin o(os, caminando entre la multitud, caminando entre la multitud, como si !ueran !antasmas, ero ella od-a $er que se sent-a su resencia, de alguna manera, un )ombre as la mano a tra$s de su rostro, como si sintiera los asos de una mosca, otro se abo!ete en la ore(a& Pero des us !ueron&&& cambiados& Cuando sus o(os $ieron a Ti!!any se estrec)aron, y el )ombre !antasmal se dirigi )acia ella y la totalidad de la multitud se con$irti en un gran gesto& : aqu- $ino el )edor, or detr+s de l y tornando gris la lu% del d-a& *ra como el !ondo de un estanque, donde las cosas )ab-an muerto y odrido or siglos& Ti!!any mir a su alrededor con deses eracin& *l giro de la Cabe%a del 'ey )ab-a llenado la calle con curiosos y sedientos& 1a gente estaba tratando de seguir con sus negocios, ero estaban siendo rodeados or la multitud en el !rente y la multitud detr+s de ellos y, or su uesto, or gente con bande(as y carros eque/os que ululaban or la ciudad y que trataban de $ender algo a cualquiera que se detu$iera or m+s de dos segundos& Pod-a sentir la amena%a en el aire, ero en realidad era m+s que una amena%aA era el odio, creciendo como una lanta des us de la llu$ia, y el )ombre de negro se acercaba& 1e daba miedo& Por su uesto, ten-a los 3eegle con ella, ero en general los 3eegle te sacaban del roblema metindote en otro ti o de roblemas& 1a tierra se mo$i de ronto deba(o de ella& 4ubo un c)irrido met+lico, y el !ondo la de( caer de su mundo, ero slo unos seis ies& Bientras se tambaleaba en la oscuridad ba(o el a$imento, alguien as (unto a ella con un alegre: >Discul e& >4ubo m+s ine. licables ruidos de metal y el agu(ero redondo, a)ora or encima de la cabe%a, desa areci en la oscuridad& >'ealmente )ubo suerte all- >di(o la educada $o%>& 1a 0nica que $amos a tener )oy, me imagino& Por !a$or, trate de no entrar en +nico )asta que )aya encendido la l+m ara de seguridad& 2i quiere entrar en +nico a artir de entonces, es asunto suyo& 5udese cerca de m- y cuando diga 6Camine tan r+ ido como sea osible mientras mantiene la res iracin6, )+galo, or el bien de su salud, su garganta, y osiblemente su $ida& No me im orta si entiende o noA slo )+galo, orque no tenemos muc)o tiem o& @n !s!oro ardi& 4ubo un eque/o ruido de estallido y un brillo $erde8a%ul en el aire (usto en!rente de Ti!!any& >2lo un oco de gas de los antanos >di(o el in!ormante in$isible>& No est+ mal, nada de qu reocu arse toda$-a, ero qudese cerca, KrecuerdeM

*l brillo $erde8a%ul comen% a mo$erse muy r+ ido, y Ti!!any ten-a que caminar con ra ide% ara mantener el ritmo, lo que no era tarea !+cil, orque la tierra deba(o de sus botas era, or turnos, como gra$a, lodo o de $e% en cuando un l-quido de una cierta clase, ero robablemente no de un ti o que te gustar-a conocer& #qu- y all+, a lo le(os, )ab-a eque/os brillos de otras luces misteriosas, como los !uegos !atuos que a $eces tienes en los terrenos antanosos& >KNo se quede atr+sM >di(o la $o% delante de ella& Pronto Ti!!any erdi todo sentido de direccin y, or lo que im orta, del tiem o& 1uego )ubo un clic y la !igura estaba recortada contra lo que arec-a ser una uerta er!ectamente normal, e.ce to que era en arco, or lo que la ro ia uerta llegaba a un unto en la arte su erior& >Por !a$or, sea tan buena como ara lim iarse los ies muy bien en el !el udo de adentro, $ale la ena tomar recauciones aqu- aba(o& Detr+s de la !igura a0n en sombras, las $elas se encend-an solas, y a)ora iluminaban a alguien con ro a esada, dura, grandes botas y un casco de acero en la cabe%a > aunque, mientras Ti!!any miraba, la !igura le$ant cuidadosamente el casco& *lla sacudi su cola de caballo, lo que suger-a que era (o$en, ero su elo era blanco, lo que suger-a que era $ie(a& *lla era, ens Ti!!any, una de esas ersonas que ado ta ara s- un as ecto que se ada te a ellas y no se inter one en el camino, y no lo cambia )asta que muere& 4ab-a arrugas tambin, y la gu-a de Ti!!any ten-a el aire reocu ado de alguien que est+ tratando de ensar en $arias cosas a la $e%, y or el as ecto de su cara ella estaba tratando de ensar en todo& 4ab-a una eque/a mesa en la sala, tendida con una tetera, ta%as y un montn de eque/as magdalenas& >Hamos adentro >di(o la mu(er>& Jien$enida& Pero dnde est+n mis modales" Bi nombre es 2rtaA 4errero, or el momento& Creo que la 2ra& Proust me )a mencionado" : usted est+ en la 3inca Urreal, muy osiblemente el lugar m+s inestable del mundo& 5uiere un oco de t" 1as cosas tienden a $erse me(or cuando el mundo )a de(ado de girar y tienes una bebida caliente en!rente tuyo, aunque sea sobre una $ie(a ca(a de embala(e& >2iento que no sea un alacio >di(o la 2rta& 4errero>& :o nunca me quedo aquor m+s de unos d-as cada $e%, ero necesito estar cerca de la @ni$ersidad, y tener absoluta ri$acidad& 2e trataba de una casita !uera de los muros de la @ni$ersidad, ya $e, y los magos acostumbraban tirar todos sus residuos aqu-: des us de un tiem o, todos los tro%os di!erentes de basura m+gica comen%aron a reaccionar entre s- en lo que slo uede llamar de manera im redecible& Jueno, con las ratas arlantes, y las ce(as de la gente que crecen )asta seis ies de largo, y %a atos que caminan or a)solos, la gente que $i$-a en las cercan-as )uy, al igual que sus %a atos& : como no )ab-a nadie m+s ara que(arse, la @ni$ersidad sim lemente tir a0n m+s cosas or encima del muro& 1os magos son como los gatos yendo al ba/o en ese sentido, una $e% que te )as ale(ado de l, no )ay ninguno m+s& [Por su uesto, luego se con$irti en un lugar libre ara todos, con casi todo el mundo lan%ando casi cualquier cosa y corriendo muy r+ ido, a menudo erseguidos or los %a atos, ero no siem re con .ito& 5uiere una magdalena" : no se reocu e, las com ro a un anadero bastante !iable or la ma/ana, as- que s que son !rescas, y yo m+s o menos domestiqu la magia aqu- )ace alrededor de un a/o& No !ue muy di!-cil, la magia es en gran medida una cuestin de equilibrio, ero or su uesto que lo sabe& De todos modos, el resultado es que e.iste una niebla m+gica en este lugar que dudo que incluso un dios ueda $er en ella&

1a 2rta& 4errero comi delicadamente la mitad de un astel, y equilibr la otra mitad sobre su lato& 2e acerc m+s a Ti!!any& >Como se sinti, 2rta& Ti!!any Doliente, cuando bes al in$ierno" Ti!!any la mir or un momento& >Bire, !ue slo un ico, de acuerdo" KCiertamente sin lenguasM >: di(o>: @sted es la ersona que la 2ra& Proust di(o que me iba a encontrar, no" >2- >di(o la 2rta& 4errero>& *s ero que eso sea ob$io& 1e odr-a dar una con!erencia larga, com licada >continu ella con brusquedad>, ero creo que ser-a me(or si le cuento una )istoria& 2 que usted )a sido ense/ada or :aya Cera$ie(a, y ella le dir+ que el mundo se com one de )istorias& 2er+ me(or admitir que sta es una de las m+s desagradables& >:o soy una bru(a, ya sabe >di(o Ti!!any>& 4e $isto cosas desagradables& >#s- uede usted ensar >di(o la 2rta& 4errero>& Pero or a)ora quiero que se imagine una escena, )ace m+s de un millar de a/os, e imagine a un )ombre, a0n muy (o$en, y l es un Ca%ador de Jru(as y un quemador de libros y un torturador, orque gente mayor que l, que son muc)o m+s $iles que l, le )an dic)o que esto es lo que el 9ran Dios =m quiere que sea& : en este d-a )a encontrado a una mu(er que es una bru(a, y ella es )ermosa, incre-blemente )ermosa, lo cual es bastante inusual entre las bru(as, al menos en aquellos d-asA ><l se enamora de ella, no" >interrum i Ti!!any& >Por su uesto >di(o la 2rta& 4errero>& C)ico conoce a c)ica, uno de los grandes motores de la causalidad narrati$a en el multi$erso, o como algunas ersonas odr-an onerlo, 6ten-a que suceder6& Be gustar-a continuar con este discurso sin interru ciones, si no le im orta" >Pero l $a a tener que matarla, $erdad" 1a 2rta& 4errero sus ir& >:a que lo regunta, no necesariamente& <l iensa que si la rescata y ueden llegar al r-o, entonces odr-an tener una o ortunidad& *st+ aturdido y con!uso& <l nunca antes )a tenido sentimientos como ste& Por rimera $e% en su $ida, realmente tiene que ensar or s- mismo& 4ay caballos no muy le(os& 4ay unos cuantos guardias, y algunos otros risioneros, y el aire est+ lleno de )umo orque )ay un montn de libros ardiendo, lo que le est+ oniendo a la gente l+grimas en los o(os& Ti!!any se inclin )acia delante en su asiento, escuc)ando las istas, tratando de a$eriguar el !inal de antemano& >4ay algunos a rendices que est+ entrenando, y tambin algunos miembros de alto rango de la iglesia =mniana que )an $enido a $er y bendecir los rocedimientos& : or 0ltimo )ay una serie de ersonas de la aldea cercana que $itorean en $o% muy alta orque no son ellos los que $an a ser asesinados y generalmente no tienen muc)o entretenimiento& De )ec)o, es casi otro d-a en la o!icina, sal$o que la muc)ac)a que est+ siendo atada a la estaca or los a rendices le llam la atencin y a)ora lo miraba con muc)a atencin, sin decir una alabra, ni siquiera gritar una alabra, toda$-a no& ><l tiene una es ada" > regunt Ti!!any& >2-, la tiene& Puedo continuar" Jueno& #)ora, camina )acia ella& *lla est+ mirando )acia l, sin gritar, slo obser$ando, y el est+ ensando&&& qu est+ ensando" <l est+ ensando, 6Podr-a )acerme cargo de ambos guardias" 1os a rendices me obedecer+n"6 : entonces, cuando se acerca, se regunta si odr-a

llegar a los caballos con todo este )umo& : ste es un momento eternamente congelado en el tiem o& 9randes e$entos es eran su decisin& @na sim le accin en cualquier direccin, y la )istoria ser+ di!erente y usted est+ ensando que de ende de lo que l )aga a continuacin& Pero ya $e, lo que iensa no im orta, orque ella sabe quin es l y lo que l )a )ec)o, y las cosas malas que l )a )ec)o y or las que es !amoso, y mientras camina )acia ella, sin saber, ella lo conoce or lo que es, incluso si desea no serlo, y saca las dos manos sua$emente a tra$s de la canasta de mimbre que )an uesto alrededor de ella ara mantenerla en osicin $ertical, y lo agarra, y lo su(eta estrec)amente mientras la antorc)a cae en la madera aceitosa y las llamas saltan )acia arriba& *lla nunca saca sus o(os de l, y nunca a!lo(a su agarre&&& 1e gustar-a una ta%a de t" Ti!!any ar ade ara ale(ar el )umo y las llamas y la conmocin& >: c!mo sabe tanto sobre esto, or !a$or" >di(o& >:o estu$e all-& >4ace mil a/os" >2-& >Cmo lleg" >Camin >di(o la 2rta& 4errero>& Pero se no es el unto& *l unto es que entonces !ue la muerte >y el arto> de lo que llamamos el 4ombre #stuto& : l era toda$-a un )ombre, ara em e%ar& 3ue terriblemente )erido, or su uesto& Durante alg0n tiem o& : la ca%a de bru(as continuA o), mi alabra& No odr-a decir a quin temen m+s los otros ca%adores de bru(as: a las bru(as, o la ira del 4ombre #stuto si no encuentran a las bru(as que e.igi y crame, con el 4ombre #stuto en tus talones, encuentras tantas bru(as como l quiere, o) s-& [: el 4ombre #stuto mismo od-a encontrar siem re a las bru(as& *ra bastante sor rendente& Tienes alguna aldea eque/a y tranquila donde todo $a ra%onablemente bien y nadie )ab-a notado ninguna bru(a& Pero cuando el 4ombre #stuto llegaba, de re ente )ab-a bru(as or todas artes, ero lamentablemente no or muc)o tiem o& <l cre-a que las bru(as eran el moti$o de casi todo lo malo que suced-a, y que robaban los bebs y causaban que las mu(eres )uyeran de sus maridos, y que la lec)e se agriara& Creo que mi !a$orito era que las bru(as se )ac-an a la mar en c+scaras de )ue$o con el !in de a)ogar a los marinos )onestos& >*n ese momento la se/orita 4errero le$ant una mano>& No, no digo que ser-a im osible, incluso ara una bru(a eque/a entrar adentro de una c+scara de )ue$o sin rom erlo, orque eso es lo que en el o!icio llamar-an un argumento l!gico y or lo tanto nadie que quisiera creer que las bru(as )und-an los buques le restar-a atencin& [*so no od-a continuar, or su uesto& 1a gente uede ser muy est0 ida, y uede asustarse con !acilidad, ero a $eces te encuentras con ersonas que no son tan est0 idas y no se asustan, as- que el 4ombre #stuto es arro(ado !uera del mundo& #rro(ado !uera, como la basura que es& [Pero so no !ue el !inal de l& Tan grande, tan terrible era su odio or todo lo que ensaba de la bru(er-a que de alguna manera udo $i$ir a esar de no tener !inalmente cuer o& #unque no )ab-a iel ara l, ning0n )ueso, su !uria !ue tal, que $i$i& Como un !antasma, tal $e%& :, de $e% en cuando, encontrando a alguien que lo de(aba entrar& 4ay un montn de gente a)- !uera cuyas mentes $enenosas se abrir+n ara l& : )ay quien re!iere estar detr+s del mal que delante de l, y uno de ellos escribi ara l el libro conocido como 3a Eoguera de las Brujas.

[Pero cuando se )ace cargo de un cuer o >y crame, en el asado, e.ist-an esas ersonas desagradables que ensaban que sus terribles ambiciones se $er-an !a$orecidas or ermitirle )acerlo> el ro ietario del cuer o ronto descubre que no tiene control en absoluto& 2e con$ierte en una arte de l tambin& : )asta que es demasiado tarde com rende que no )ay esca atoria, no )ay liberacin& *.ce to la muerte&& >*l $eneno $a adonde el $eneno es bien$enido >di(o Ti!!any>& Pero como si udiera abrirse camino adentro, bien$enido o no& arece

>1o siento >di(o la 2rta& 4errero>, ero $oy a decir: 6Jien )ec)o6& @sted es tan buena como dicen& 'ealmente no )ay nada !-sico a)ora en el 4ombre #stuto& Nada que se ueda $er& Nada que se ueda oseer& : aunque a menudo mata a los que )an sido tan generosos en su )os italidad, sin embargo toda$-a arece ros erar& 2in un cuer o que llamar suyo, deri$a en el $iento y, su ongo, duerme de alguna manera& : si lo )ace, yo s lo que l sue/a& 2ue/a con una bru(a (o$en y bella, la m+s oderosa de todas las bru(as& : iensa en ella con tanto odio que, seg0n la teor-a de las cuerdas el+sticas, $a )asta el !inal del uni$erso y $uel$e desde una direccin di!erente, or lo que arece ser una es ecie de amor& : quiere $ol$er a $erla& *n cuyo caso, ella es casi seguro que morir+& [#lgunas bru(as >bru(as reales de carne y )ueso> )an tratado de elear con l y )an ganado& : a $eces lo intentaron, y murieron& : entonces un d-a, una c)ica llamada Ti!!any Doliente, a causa de su desobediencia, bes al in$ierno& 1o cual, tengo que decir, nadie )ab-a )ec)o antes& : el 4ombre #stuto se des ert& >1a 2rta& 4errero de( la ta%a>& Como una bru(a, usted sabe que no debe tener miedo" Ti!!any asinti& >Jueno, Ti!!any, usted debe hacer un lugar ara el miedo, miedo ba(o control& Creemos que la cabe%a es im ortante, que el cerebro se sienta como un monarca en el trono del cuer o& Pero el cuer o es demasiado oderoso, y el cerebro no uede sobre$i$ir sin l& 2i el 4ombre #stuto se )ace cargo de su cuer o, no creo que usted sea ca a% de elear con l& <l no se arece a nada que )aya conocido antes& 2er ca turada ser+, en 0ltima instancia, morir& 1o que es eor, ara ser su criatura& *n cuyo caso, la muerte ser+ una ansiada liberacin& : a)- lo tiene, 2rta& Ti!!any Doliente& 2e des ierta, se des la%a, la busca& 1a busca a usted& >Jueno, al menos la )emos encontrado >di(o 'oba # Cualquiera>& *lla est+ en alg0n lugar en ese enconado basural& 1os 3eegle se quedaron con la boca abierta !rente a la burbu(eante y su urante orquer-a de la 3inca Urreal& Cosas misteriosas ca-an, giraban y e. lotaban ba(o los escombros& >2er+ una muerte segura ir all- adentro >di(o #rt)ur Peque/oloco>& K@na muerte seguraM 2er+is condenado& >=) s-, estamos todos condenados, tarde o tem rano >di(o 'oba # Cualquiera (o$ialmente& 4usme>& 5u in!iernos es lo que a esta" >1o siento, 'oba, era yo >di(o Sullie Tonto& >#c) no, cono%co tu olor >di(o 'oba>& Pero yo s que lo ol- antes& 3ue el caminante desgarbado que olimos en el camino& Hos sabis" Todo en negro& Buy de!iciente en el de artamento de globos oculares& Bala suerte a l, y mala suerte al que )uela& : me acuerdo que sol-a decir muy malas alabras a nuestra gran )ag

eque/ita& Bi 7eannie di(o que debemos estar cerca de la gran )ag eque/ita y creo que este scunner necesita un ba/o& #rt)ur reci it las cosas& >Jien, 'oba, ir all- es contra la ley, sabis" >2e/al a un antiguo cartel medio derretido, en el que, a enas legible, estaban las alabras: #CC*2= *2T'UCT#B*NT* P'=4UJUD=& P=' ='D*N 'oba # Cualquiera lo mir& >#y, a)ora nae me das la eleccin en absoluto >di(o>, y me )iciste recordar que todos estamos ya muertos21& ,6arguen. 4ab-a docenas de reguntas que Ti!!any od-a )acer, ero la que luc)aba or la cima !ue: >5u $a a asar si el 4ombre #stuto se desquita conmigo" 1a 2rta& 4errero se qued mirando el tec)o durante un momento& >Jueno, su ongo que desde el unto de $ista de l, ser+ m+s bien como una boda& Desde su unto de $ista, ser+ e.actamente igual que estar muerta& No, eor, orque usted estar+ dentro, mirando lo que l uede )acer con todas sus !acultades y todas sus )abilidades a todas las ersonas que conoce& #caso tenemos la 0ltima magdalena" 9o no voy a mostrar ning0n temor, se di(o Ti!!any& >Be alegro de o-r eso >di(o la 2rta& 4errero, en $o% alta& Ti!!any salt de la silla con ira& >KNo se atre$a a )acer eso, 2rta& 4erreroM >*stoy segura de que )ab-a una magdalena m+s >di(o la 2rta& 4errero, y agreg>: <se es el es -ritu, 2rta& Ti!!any Doliente& >@sted sabe, yo derrot a una colmena& Puedo cuidar de m- misma& >: su !amilia" : todos los que conoce" De un ataque que ni siquiera sabr+n que est+ ocurriendo" No lo entiende& *l 4ombre #stuto no es un )ombre, aunque una $e% lo !ue, y a)ora ni siquiera es un !antasma& *s una idea& Por desgracia, es una idea cuyo tiem o )a llegado& >Jueno, al menos s cu+ndo l est+ cerca de m- >di(o Ti!!any ensati$a>& 4ay un )edor terrible& Uncluso eor que el de los 3eegle& 1a 2rta& 4errero asinti& >2-, ro$iene de su mente& *s el olor de la corru cinA la corru cin del ensamiento y de la accin& 2u mente la recoge y no sabe qu )acer con ella, or lo que la arc)i$a en 6olor6& Todos los inclinados a la magia ueden olerlo, ero cuando la gente lo encuentra, los cambia, los )ace un oco como l& : as- los roblemas lo siguen dondequiera que $aya&

*n $erdad, los Nac Bac 3eegle creen que el mundo es un lugar tan mara$illoso, y ya que est+n en l, deben )aber sido muy buenos en otra e.istencia, y )ab-an llegado, or as- decirlo, el cielo& Por su uesto, arec-an morir a $eces, incluso aqu-, ero les gusta ensar que es irse a nacer de nue$o& Buc)os telogos )an es eculado que sta es una idea est0 ida, ero sin duda es m+s agradable que muc)as otras creencias&

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: Ti!!any sab-a e.actamente a qu ti o de roblemas se re!er-a, a esar de que sus recuerdos la dis araron en el tiem o )asta antes de que el 4ombre #stuto se )ubiera des ertado de nue$o& *n el o(o de su mente od-a $er las ie%as de borde negro so ladas de un lado a otro con el $iento de !inales de oto/o, que sus iraban de deses eracin en el o-do de su mente, y lo eor de todo, o) s-, lo eor de todo, la nari% de su mente as iraba el acre y !uerte olor a a el antiguo, medio quemado& *n su memoria algunas de las ie%as re$oloteaban en el $iento sin iedad, como olillas que )ab-an sido a lastadas y rotas, ero toda$-a tratando deses eradamente de $olar& : )ab-a estrellas en ellas& 1a gente )ab-a marc)ado a la cencerrada y arrastrado rudamente a la agrietada anciana, cuyo 0nico crimen, or lo que Ti!!any od-a $er, era que no ten-a dientes y ol-a a is& *llos )ab-an arro(ado iedras, )ab-an roto las $entanas, )ab-an matado al gato, y todo esto )ab-a sido )ec)o or gente buena, gente agradable, gente que ella conoc-a y con las que se reun-a todos los d-as, y que )ab-an )ec)o todas estas cosas de las cuales, incluso a)ora, nunca )ablaban& 3ue un d-a que de alguna manera )ab-a desa arecido del almanaque& : en ese d-a, con un u/ado de estrellas carboni%adas, sin saber qu era lo que estaba )aciendo, ero decidida a )acerlo, se )ab-a con$ertido en una bru(a& >@sted di(o que otras )an luc)ado" >di(o a)ora a la 2rta& 4errero>& Cmo lo )an )ec)o" >*sa 0ltima magdalena a0n se encontraba en la bolsa con el nombre de la anader-a, estoy segura& @sted no est+ sentada en ella, $erdad" >1a 2rta& 4errero aclar la garganta y di(o>: #l ser bru(as muy oderosas, mediante la com rensin de lo que signi!ica ser una bru(a oderosa, y teniendo todas las osibilidades, utili%ando todos los trucos y yo sos ec)o, entendiendo la mente del 4ombre #stuto antes de que l las entienda& 4e enado durante un largo tiem o ara a render sobre el 4ombre #stuto >a/adi>, y lo 0nico que uedo decir con certe%a es que la manera de matar al 4ombre #stuto es con astucia& Tendr+ que ser m+s astuta que l& >No uede ser tan astuto, si le )a tomado todo este tiem o encontrarme >di(o Ti!!any& >2-, eso me intriga >di(o la se/orita 4errero>& : deber-a intrigarla a usted& :o )abr-a es erado que le )ubiera lle$ado muc)o menos tiem o& B+s de dos a/os, de todos modos& 4a sido muy inteligente >y !rancamente no tiene nada con qu ser inteligente> o bien alguna otra cosa le )a tra-do a su atencin& #lgo m+gico, me imagino& Conoce a alguna bru(a que no sea su amiga" >Por su uesto que no >di(o Ti!!any>& #lguna de las bru(as que lo )an derrotado toda$-a $i$e" >2-& >Be reguntaba, si encuentro una, odr-a tal $e% decirme cmo lo )icieron" >2e lo )e dic)o& <l es el 4ombre #stuto& Por qu deber-a caer en el mismo truco dos $eces" Tiene que encontrar su ro io camino& 1os que la )an entrenado no es erar-an nada menos& >*sto no es una es ecie de rueba, $erdad" >di(o Ti!!any, y luego se sinti a$ergon%ada orque sonaba !allido& >No recuerda lo que :aya Cera$ie(a dice siem re" >di(o la 2rta& 4errero&

>Todo es una prueba& >1o di(eron al mismo tiem o, se miraron y se rieron& *n ese momento, se escuc) un gra%nido& 1a 2rta& 4errero abri la uerta y un eque/o ollo blanco entr, mir a su alrededor con curiosidad y e. lot& Donde )ab-a estado )ab-a una cebolla, totalmente equi ada con m+stil y $elas& >2iento que tu$iera que $er eso >di(o la 2rta& 4errero& 2us ir>& 2ucede todo el tiem o, me temo& 1a 3inca Urreal nunca es est+tica, ya $e& Toda la magia, gol eada (unta, tro%os de )ec)i%os arroll+ndose a s- mismos alrededor de otros )ec)i%os, nue$os con(uros cre+ndose antes de que nadie los iense&&& es un l-o& 9enera cosas muy al a%ar& #yer me encontr con un libro sobre la cr-a de crisantemos, im reso en cobre sobre agua& 2e odr-a ensar que tender-an a c)a otear un oco, ero todo arec-a colgar (unto )asta que la magia se acab& >*so !ue mala suerte ara el ollo >di(o Ti!!any con ner$iosismo& >Jueno, uedo garanti%ar que no era un ollo )ace dos minutos >di(o la 2rta& 4errero>, y a)ora es robable que dis!rute siendo un $egetal marino& #)ora tal $e% ueda $er or qu no aso demasiado tiem o aqu-& Tu$e un incidente con un ce illo de dientes, una $e%, que no $oy a ol$idar ronto& >*m u( la uerta a0n m+s, y Ti!!any $io el ama/o& *ra sin duda un ama/o22& Jueno, en un rimer momento ella lo con!undi con un montn de basura& >*s incre-ble lo que uno uede encontrar en sus bolsillos si est+ en un de sito de c)atarra m+gica >di(o la 2rta& 4errero con calma& Ti!!any mir de nue$o el ama/o gigante& >No es el cr+neo de un caballo2?" : eso no es un cubo de renacua(os" >2-& #lgo $i$o siem re ayuda, no cree" 1os o(os de Ti!!any se estrec)aron& >Pero eso es una $ara de mago, no" KPens que de(aban de !uncionar si una mu(er los tocabaM 1a 2rta& 4errero sonri& >Jueno, )e tenido la m-a desde que estaba en mi cuna& 2i sabe dnde buscar, uede $er las marcas que )ice cuando me estaban saliendo los dientes& *s mi $ara y !unciona, aunque tengo que decir que comen% a !uncionar me(or cuando saqu el omo del e.tremo& No )ac-a nada r+ctico y alteraba el equilibrio& #)ora, dejar+ de estar a)- arada con la boca abierta" 1a boca de Ti!!any se cerr, y luego se abri de nue$o& @n enique )ab-a ca-do y se sent-a como si )ubiera ca-do de la luna&
@na bru(a )ace un ama/o de cualquier cosa que ueda tener en sus bolsillos, ero si uno se reocu a or las a ariencias, resta atencin a las cosas que 6accidentalmente6 tiene en sus bolsillos& No )abr-a ninguna di!erencia en cmo traba(aba el ama/o, ero si $a a )aber otras ersonas alrededor, entonces una tuerca misteriosa, o un tro%o interesante de madera, un eda%o de enca(e y un al!iler de lata sugiere 6la bru(a6 de manera bastante m+s )alagadora que, or e(em lo, un cordn de %a ato roto, un tro%o de a el arrancado de una bolsa, medio u/ado de elusas $arias e indecibles, y un a/uelo que )a sido utili%ado tantas $eces que, terriblemente, necesita de ambas manos ara doblarlo& Ti!!any, en general, tiene un bolsillo slo ara los ingredientes del ama/o, ero si la 2rta& 4errero )a )ec)o este ama/o de la misma manera, entonces ella tiene los bolsillos m+s grandes que un armario, casi toca el tec)o&
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@n cr+neo de caballo siem re da miedo, incluso si alguien )a uesto intura de labios en l&

>@sted es ella, no" @sted debe ser, usted es ellaM *sGarina 4errero, $erdad" K1a 0nica mu(er que alguna $e% se con$irti en un magoM >*n alg0n lugar adentro, su ongo que s-, s-, ero arece que )ace tanto tiem o, y usted sabe, nunca me sent- como un mago, as- que nunca realmente me reocu or lo que alguien di(era& : de todos modos, ten-a la $ara, y nadie od-a quitarme eso& >*sGarina $acil or un momento, y luego continu>: *so es lo que a rend- en la uni$ersidad: ser yo, slo lo que soy, y no reocu arme al res ecto& *se conocimiento es un bastn m+gico in$isible, or s- mismo& Bire, realmente no quiero )ablar de esto& Be trae malos recuerdos& >Por !a$or, erdneme >di(o Ti!!any>& 2im lemente no siento muc)o si )e sacado a la su er!icie recuerdos de miedo *sGarina sonri& >K=), los de miedo nunca son un roblema& 1os buenos ueden ser di!-ciles de tratar& >4ubo un clic en el ama/o& *sGarina se uso de ie y se acerc a l>& Cielos, or su uesto, slo la bru(a que lo )ace uede leer su ro io ama/o, ero con!-e en mcuando digo que la !orma en que el cr+neo )a girado y la osicin del al!iletero a lo largo del e(e de la rueda giratoria dice que l est+ muy cerca& Casi encima de nosotros, de )ec)o& = la magia catica en este lugar uede estar con!undindolo, y usted arece estar en todas artes y en ninguna arte, as- que se ir+ ronto y tratar+ de encontrar el rastro en alg0n otro lugar& :, como ya )e dic)o, en alg0n lugar en el camino que l $a a comer& <l entrar+ en la cabe%a de alg0n tonto, y alguna anciana o alguna c)ica que lle$a s-mbolos de ocultismo muy eligrosos sin una idea de lo que realmente quieren decir de re ente se encontrar+ erseguida& *s eremos que ueda correr& Ti!!any mir a su alrededor, desconcertada& >: lo que sucede ser+ cul a m-a" >*s eso el lloriqueo sarc+stico de una ni/a o la regunta retrica de una bru(a con su ro ia 9ran(a" Ti!!any comen% a res onder, y luego se detu$o& >@sted uede $ia(ar en el tiem o, no" >di(o& >2-& >*ntonces, sabe lo que $oy a contestar" >Jueno, no es tan sim le como eso >di(o *sGarina, y se $io un oco incmoda or un momento, ara sor resa y tambin, )ay que decirlo, ara alegr-a de Ti!!any>& 2, d(eme $er, que )ay quince res uestas di!erentes que usted uede dar, ero no s cu+l ser+ )asta que lo )aga, debido a la teor-a de cuerdas el+sticas& >*ntonces, todo lo que dir >di(o Ti!!any>, es muc)as gracias& 1amento )aber tomado su tiem o& Pero tengo que irme, tengo tantas cosas que )acer& 2abe qu )ora es" >2- >di(o *sGarina>& *s una manera de describir una de las dimensiones tericas del es acio de cuatro dimensiones& 2in embargo, ara sus !ines, son las 10:CD& *so le arec-a a Ti!!any una manera sor rendentemente com licada de res onder a la regunta, ero cuando abri la boca ara decirlo, el ama/o cola s y la uerta se abri ara de(ar entrar una estam ida de ollos >los que, sin embargo, no e. lotaron& *sGarina agarr la mano de Ti!!any, gritando: ude detenerme& 1o

>K<l te )a encontradoM KNo s cmoM @n ollo mitad salt, mitad bati y mitad cay en el nau!ragio del ama/o y cacare K6oc"<a<doodle<crivensM *ntonces, los ollos e. lotaron, e. lotaron en 3eegle& *n general no )ab-a gran di!erencia entre los ollos y los 3eegle, ya que ambos corren en c-rculos )aciendo ruido& @na distincin im ortante, sin embargo, es que los ollos rara $e% $an armados& 1os 3eegle, or el contrario, est+n armados siem re, y una $e% que se )ubieron sacudido la 0ltima de sus lumas em e%aron a luc)ar entre ellos or $ergPen%aA y algo que )acer& *sGarina les ec) un $ista%o y ate la ared detr+s de ella, de(ando un agu(ero a tra$s del que una ersona odr-a ser ca a% de arrastrarse, y di(o bruscamente a Ti!!any: >KHeteM KConsigue que salga de aqu-M K@sa la escoba tan ronto como sea osible y $eteM KNo te reocu es or m-M KNo tengas miedo, estar+s bienM K2lo tienes que ayudarte a ti mismaM @n )umo esado y desagradable llenaba la sala& >5u quiere decir" >alcan% a decir Ti!!any, luc)ando con la escoba& >KVeteM Ni siquiera :aya Cera$ie(a odr-a comandar las iernas de Ti!!any tan a !ondo& *lla se !ue&

Captulo 5 *% DU-U",% 4 *% C(C' "$%


# TU33#N: 1* 9@2T#J# H=1#'& 1o que ob(etaba era estar en el aire, or lo menos a una altura mayor que su ro ia cabe%a& *lla lo )ac-a, de todos modos, orque era rid-culo e indecoroso ara la bru(er-a en general ser $ista $olando tan ba(o que sus botas ras aban la unta de los )ormigueros& 1a gente se re-a, y a $eces se/alaba& Pero a)ora, na$egando la escoba a tra$s de casas arruinadas y sombr-os c)arcos burbu(eantes, ella su!r-a or el cielo abierto& 3ue un ali$io cuando se desli% or detr+s de un montn de es e(os rotos ara $er la lu% del d-a buena y lim ia, a esar del )ec)o de que )ab-a salido (unto a un letrero que dec-a: 2U @2T*D *2TR J#2T#NT* C*'C# P#'# 1**' *2T* C#'T*1, @2T*D '*#1B*NT*, '*#1B*NT*, N= D*J*'Z# *2T#'& *so !ue la gota que colm el $aso& Unclin la escoba )asta que !ue de(ando un surco en el barro detr+s de ella, y subi como un co)ete, a!err+ndose deses eradamente a la correa, que cru(-a, ara e$itar caerse& =y una $o% eque/a decir: >*stamos e. erimentando algunas turbulencias, $os sabis& 2i mir+is a la derec)a y tae la i%quierda $eris que no )ay salidas de emergenciaA *l orador !ue interrum ido or otra $o%, que dec-a: >Como cuestin de )ec)o, 'oba, la escoba tiene salidas de emergencia todos lados, $os sabis& or

>=), s- >di(o 'oba # Cualquiera>, ero )ay tal cosa como el estilo, de acuerdo" 2im lemente es erar a que )ayamos casi gol eado el suelo y ba(arnos nos )ace $er como tontitos& Ti!!any es eraba, tratando de no escuc)ar, y tratando de no atear 3eegles, que no ten-an sentido del eligro, sintiendo que siem re )ac-an que ellos !ueran m+s eligrosos que cualquier otra cosa& 3inalmente, alcan% el ni$el de $uelo de la escoba y se arriesg a mirar )acia aba(o& Parec-a )aber una elea en marc)a a!uera del lugar sobre el que iban a decidir el nue$o nombre de Cabe%a del 'ey, ero no od-a $er ninguna se/al de la 2ra&

Proust& 1a bru(a de la ciudad era una mu(er de recursos, $erdad" 1a 2ra& Proust od-a cuidar de s- misma& 1a 2ra& Proust cuidaba de s- misma, corriendo muy r+ ido& *lla no )ab-a es erado ni un segundo cuando sinti el eligro, si no que se dirigi al calle(n m+s cercano cuando la niebla se le$ant a su alrededor& 1a ciudad siem re estaba llena de )umo, smog y gases, traba(o !+cil ara una bru(a que ten-a el don& *llos eran el aliento de la ciudad, y su )alitosis, y ella od-a tocarlos como un iano de niebla& : a)ora ella se a oy contra una ared y tom aliento& *lla lo )ab-a sentido crecer como una tormenta en una ciudad que or lo normal era notablemente oco e.igente& Cualquier mu(er que incluso areciese una bru(a se estaba con$irtiendo en un ob(eti$o& Ten-a la es eran%a de que las mu(eres $ie(as y !eas or todas artes !uesen tan !uertes como ella& @n momento des us, un ar de )ombres sali del smog, uno de ellos lle$ando un gran alo, el otro no ten-a necesidad de un alo, orque era enorme y or lo tanto era su ro io alo& Bientras el )ombre con el alo corr-a )acia ella, la 2ra& Proust gol e con su ie el a$imento y la iedra ba(o los ies del )ombre se lade )acia arriba, )acindolo tro e%ar, l aterri% en la barbilla con un crac", el alo rodando& 1a 2ra& Proust se cru% de bra%os y mir al )ombre !uerte& No era tan est0 ido como su amigo, ero sus u/os se estaban abriendo y cerrando, y sab-a que slo ser-a cuestin de tiem o& *lla gol e el ie sobre las iedras de nue$o antes de que l se armara de cora(e& *l gran )ombre estaba tratando de a$eriguar qu odr-a suceder des us, ero no es eraba que la estatua ecuestre2C de 1ord #l!red 'ust >!amoso or bra$ura y $alent-a erdiendo cada inter$encin militar en la que )ab-a tomado arte> galo ara !uera de la niebla sobre cascos de bronce y lo ateara tan duro entre las iernas que $ol )acia atr+s y se gol e la cabe%a contra un oste de lu% antes de desli%arse )asta el suelo& 1a 2ra& Proust entonces lo reconoci como un cliente que com raba a $eces ol$o ara la ica%n y cigarros e. losi$os de DereG, que no mataban a los clientes& *lla lo le$ant, gimiendo, or su elo, y le susurr al o-do: >T0 no estabas aqu-& Tam oco yo& No as nada, y no lo $i& >*lla ens or un momento y, orque el negocio es el negocio agreg>: : la r.ima $e% que $ayas al *m orio de Jromas Jo!!o, lle$ar+s su gama de muy graciosas bromas ara toda la !amilia, y esta semana est+n las nue$as 6Perlas del Pa$imento6, tra$iesos c)istes 3ido ara el conocedor que toma la risa en serio& *s ero el lacer de su encargo& PD, nuestra nue$a gama de cigarros e. losi$os Nrayo; son una risa or minuto, y or !a$or ruebe nuestro di$ertid-simo c)ocolate de goma& Tome un momento tambin ara curiosear en nuestro nue$o de artamento de esenciales ara caballeros: todo lo me(or en ceras ara bigote, ta%as de bigote, maquinillas de a!eitar corta8gargantas, una serie
4ay muc)o de !olclore sobre las estatuas ecuestres, es ecialmente las que tienen (inetes& 2e dice que )ay un cdigo en el n0mero y la colocacin de los cascos del caballo: si uno de los cascos del caballo est+ en el aire, el (inete !ue )erido en la batalla, dos atas en el aire signi!ica que el (inete muri en combate, tres atas en el aire, indica que el (inete se erdi en el camino a la batalla, cuatro atas en el aire signi!ica que el escultor era muy, muy inteligente& Cinco atas en el aire signi!ica que es robable que )aya al menos una ata de otro caballo detr+s del caballo que est+ $iendo, y el (inete en el suelo con su caballo tumbado encima de l con las cuatro atas en el aire signi!ica que el (inete era un caballero muy incom etente, o ten-a un caballo de muy mal car+cter&
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de ra s de rimera clase, cortadoras de elo de la nari% con so orte de bano, y nuestros cada $e% m+s o ulares antalones glandulares, resentados en un en$oltorio liso y limitados a un ar or cliente& 2atis!ec)a, la 2ra& Proust de( caer la cabe%a )acia atr+s y se $io !or%ada a ace tar que la gente inconsciente no com ra nada, or lo que centr su atencin en el ro ietario anterior del alo, que gem-a& Jueno, s-, la cul a era del )ombre sin o(os, ens, y tal $e% odr-a ser una e.cusa, ero la 2ra& Proust no era conocida or su naturale%a erdonadora& 1l veneno va donde el veneno es bienvenido, se di(o a smisma& C)asque los dedos, luego se subi al caballo de bronce, tomando un asiento !r-o ero cmodo en el rega%o de metal del 0ltimo 1ord 'ust& Traqueteando y rec)inando, el caballo de bronce camin dentro del banco de niebla, que sigui a la 2ra& Proust todo el camino de $uelta a su tienda& De $uelta en el calle(n, sin embargo, arec-a estar ne$ando, )asta que uno se daba cuenta de que lo que estaba cayendo del cielo sobre los cuer os inconscientes )ab-a estado re$iamente en los estmagos de las alomas que a)ora acud-an desde todos los barrios de la ciudad al comando de la 2ra& Proust& *lla las escuc) y sonri tristemente& >K*n este barrio no nos limitamos a $erM >di(o con satis!accin& Ti!!any se sinti me(or cuando el )edor y el )umo de la ciudad quedaron detr+s de ellos otra $e%& Cmo vivan con el olor", se regunt& *s eor que un s og2D 3eegle& Pero a)ora )ab-a cam os deba(o de ella, y aunque el )umo de la quema de rastro(os alcan%aba esta altura, era una !ragancia en com aracin con el mundo dentro de las murallas de la ciudad& : *sGarina 4errero $i$-a all-&&& bueno, Ka $eces $i$-a all-M K*sGarina 4erreroM K*lla realmente era realM 1a mente de Ti!!any corr-a casi tan r+ ido como la ro ia escoba& K*sGarina 4erreroM Todas las bru(as )ab-an o-do algo acerca de ella, ero no )ab-a dos bru(as que coincidieran& K1a 2rta& TicG )ab-a dic)o que *sGarina era la c)ica que ten-a un bastn de mago or errorM K1a rimera bru(a entrenada or :aya Cera$ie(aM 5uin la lle$ a la @ni$ersidad Un$isible dando a los magos un eda%o de su mente&&& es decir, de :aya Cera$ie(a& @n eda%o bastante grande, si usted )a escuc)ado algunas de las )istorias, que incluyen cuentos de batallas m+gicas& 1a 2rta& 1e$el )ab-a asegurado a Ti!!any que era una es ecie de cuento de )adas& 1a 2rta& Traicin )ab-a cambiado de tema& Tata =gg )ab-a tocado el lado de su nari% con com licidad y le susurr: >Benos dices, antes re arado& : #nnagramma )ab-a asegurado con alti$e% a las ($enes bru(as que *sGarina )ab-a e.istido, ero )ab-a muerto& Pero era una )istoria que sim lemente no iba a desa arecer y se enroscaba en torno a la $erdad y la mentira como la madresel$a& <sta le di(o al mundo que la (o$en *sGarina se )ab-a reunido en la @ni$ersidad con un (o$en llamado 2imn que, al
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Her 9losario

arecer, )ab-a sido maldecido or los dioses con casi todas las en!ermedades osibles a que la )umanidad era ro ensa& Pero, orque los dioses tienen sentido del )umor, a esar de ser uno bastante e.tra/o, le )ab-an concedido la !acultad de com render&&& bueno&&& todo& # enas od-a caminar sin ayuda, ero era tan brillante que se las arreglaba ara mantener todo el uni$erso en su cabe%a& Bagos barbudos que ba(aban a la lanta se a i/aban ara o-rle )ablar sobre el es acio y el tiem o y la magia, como si !ueran artes de la misma cosa& : la (o$en *sGarina le )ab-a alimentado y lim iado, y le ayud a caminar y a rendi de l&&& bueno&&& todo& : los rumores continuaban, que ella )ab-a a rendido los secretos que )ac-an a la m+s oderosa de las magias arecer nada m+s que ilusionismo& K: la )istoria era $erdadM Ti!!any )ab-a )ablado con ella y )ab-a magdalenas con ella, y realmente era una mu(er, entonces, que od-a caminar a tra$s del tiem o y )acer que eso recibiera rdenes de ella& K9uauM 2-, y )ab-a algo muy e.tra/o en *sGarina >no una sensacin de que ella no estaba toda all-, sino que de alguna manera ella estaba en todas artes al mismo tiem o, y en este unto Ti!!any $io la Creta en el )ori%onte, oscura y misteriosa, como una ballena $arada& 4ab-a toda$-a un largo camino or recorrer, ero su cora%n salt& <sa era su tierra, ella conoc-a cada cent-metro de ella, y arte de ella siem re estu$o a)-& Podr-a en!rentarse a cualquier cosa all-& Cmo odr-a el 4ombre #stuto, un $ie(o !antasma, derrotarla en su ro io terreno" *lla ten-a !amilia all-, m+s que la que od-a contar, y amigos, m+s que&&& bueno, no tantos, a)ora que ella era una bru(a, ero sa era la manera del mundo& Ti!!any era consciente de que alguien sub-a or su $estido& <ste no era el roblema que odr-a )aber sido, una bru(a no so/ar-a, or su uesto, en no usar un $estido, ero si $as a montar sobre una escoba de!initi$amente in$iertes en unos antalones realmente !uertes, si es osible con algo de relleno& 4acen que el culo se $ea m+s grande, ero tambin lo )acen m+s c+lido, y a un centenar de ies del suelo, la moda queda en segundo lugar detr+s de la comodidad& *lla ba( la mirada& 4ab-a un 3eegle all-, lle$aba un casco de $igilante, que arec-a )aber sido gol eado or la arte su erior de un $ie(o salero, un ectoral igualmente eque/o y, sor rendentemente, antalones y botas& Normalmente nunca $e-as botas en un 3eegle& >*res #rt)ur Peque/oloco, no" KTe $i en la Cabe%a del 'eyM K*res un olic-aM >=), s-& >#rt)ur Peque/oloco sonri con una sonrisa que era uro 3eegle>& *s una gran $ida en la 9uardia, y el dinero es bueno& K@n enique $a muc)o m+s le(os cuando uno com ra comida ara una semanaM >#s- que $ienes aquPiensas quedarte" ara mantener a nuestros muc)ac)os en orden"

>=), no, no lo creo& Be gusta la ciudad, $os sabis& Be gusta el ca! que no est+ )ec)o de eque/as bellotas y $oy al teatro y la era y el ballet& >1a escoba se tambale un oco& Ti!!any )ab-a o-do )ablar de ballet, y tambin )ab-a $isto im+genes en un libro, ero era una alabra que de alguna manera no enca(aba en ninguna !rase que incluyera la alabra N3eegle;& >Jallet" > udo decir& >K=) s-, es magn-!icoM 1a semana asada $i a 6isnes en un 3ago de Finc 6aliente, una ada tacin de un tema tradicional or uno de nuestros artistas ($enes, y el d-a des us, or su uesto, !ue una reinter retacin de -ie Clabbergast en el Teatro

de la W era y $os sabis, tu$ieron una semana entera de orcelana en el Buseo 'eal de #rte, con un dedal gratis de (ere%& =), s-, es la ciudad de la cultura, bastante cierto& >*st+s seguro de que eres un 3eegle" >di(o Ti!!any en $o% !ascinada& >*so es lo que me dicen, se/orita& No )ay ley que diga que no uedo estar interesado en la cultura, $erdad" 1e di(e a los muc)ac)os que cuando $uel$a $oy a lle$arlos a $er el ballet or s- mismos& 1a escoba areci $olar sola or un tiem o mientras Ti!!any miraba la nada, o m+s bien una imagen mental de los 3eegles en un teatro& *lla nunca )ab-a estado dentro de uno, ero )ab-a $isto las im+genes y el ensamiento de los 3eegle entre bailarinas era tan im ensable que era me(or de(ar que su mente alucinara y luego ol$idarse de eso& 'ecord a tiem o que ten-a una escoba que aterri%ar, y la lle$ aba(o muy cuidadosamente cerca del mont-culo& Para su sor resa )ab-a guardias !uera de ella& 9uardias )umanos& *lla mir con incredulidad& 1os guardias del Jarn nunca iban a las colinas& KNuncaM K*ra inauditoM&&& : ella sinti la clera creciendo >uno de ellos llevaba una pala& *lla salt de la escoba tan r+ ido que la de( asar ro%ando el cs ed, diseminando 3eegle )asta que !ue a arar contra un obst+culo, sacudindose el 0ltimo 3eegle que )ab-a logrado seguir colgado& >KDetente con esa ala, Jrian 'obertsM >grit al sargento de la guardia>& K2i ermites que corte el cs ed )abr+ un a(uste de cuentasM KCmo te atre$esM Por qu est+s aqu-" : nadie $a a cortar a nadie en eda%os, entienden todos" *sto 0ltimo !ue ara los 3eegle, que )ab-an rodeado a los )ombres con un anillo de eque/as, ero muy a!iladas, es adas& @na es ada 3eegle era tan a!ilada que un ser )umano od-a no saber que sus iernas )ab-an sido cortadas )asta que trataba de caminar& 1os guardias de re ente ten-an esa mirada de )ombres que saben que tienen que ser grandes y !uertes, ero a)ora que se en!rentaban a la conclusin de que 6grandes6 o 6!uertes6 no era su!iciente& 4ab-an escuc)ado las )istorias, or su uestoA o), s-, todos en la Creta )ab-an o-do las )istorias sobre Ti!!any Doliente y sus eque/os ayudantes&&&& Pero slo )ab-an sido )istorias, no es as-" 4asta a)ora& : amena%aban con ser m+s grandes que sus antalones& *n un silencio sor rendido, Ti!!any mir a su alrededor, sin aliento& Todo el mundo la estaba mirando a)ora, lo que era me(or que todo el mundo luc)ando, $erdad" >Buy bien >di(o, como un maestro de escuela que est+ a enas satis!ec)o con la tra$iesa clase& #/adi un reso lido, que suele ser traducido como: yo estoy a enas satis!ec)o, marca& *lla reso l otra $e%& >Buy bien, entonces& #lguien me $a a decir lo que est+ asando aqu-" *l sargento de )ec)o le$ant la mano& >Puedo tener una alabra en ri$ado, se/orita" >Ti!!any qued im resionada de que a0n !uera ca a% de )ablar, dado que su mente estaba tratando de re ente de )allar el sentido de lo que sus o(os le dec-an& >Buy bien, s-gueme& >*lla gir de ronto, )aciendo saltar tanto a los guardias como a los 3eegle>& : nadie, y me re!iero a nadie, $a a desenterrar la casa de nadie o cortar las iernas de nadie, mientras no estamos, entendido" -ije, entendido" > 4ubo un coro murmurado de s-es y o) s-es, ero no inclu-a ninguno desde la cara que

estaba mirando& 'oba # Cualquiera estaba temblando de rabia y de cuclillas listo ara saltar& >Be escuc)aste, 'oba # Cualquiera" <l la mir, con los o(os en llamas& >KNo os $oy a dar romesa en ese sentido, se/orita, or )ag que od+is serM Dnde est+ mi 7eannie" Dnde est+n los otros" K*stos scunners traen es adasM 5u iban a )acer con ellas" KHoy a obtener una res uestaM >*sc0c)ame, 'oba >comen% Ti!!any, ero se detu$o& 1a cara de 'oba # Cualquiera estaba llena de l+grimas, y estaba tir+ndose deses eradamente de la barba mientras luc)aba contra los )orrores de su ro ia imaginacin& *staban a una ulgada de una guerra, consider Ti!!any& >K'oba # CualquieraM K:o soy la )ag de estas colinas y ongo un (uramento en ti de no matar a estos )ombres )asta que yo te lo digaM Com rendido" 4ubo un des lome, cuando uno de los guardias cay de es aldas desmayado& K#)ora la c)ica estaba )ablando a las criaturasM K: sobre matarlos a ellosM *llos no estaban acostumbrados a este ti o de cosas& Por lo general, la cosa m+s emocionante que ocurr-a era que los cerdos se metieran en la )uerta& *l 9ran 4ombre de los 3eegle $acil mientras su cerebro diger-a la orden de Ti!!any& *s cierto, era una orden de no matar a nadie en este momento, ero al menos o!rec-a la osibilidad de que l udiera ser ca a% de )acerlo muy ronto, as- odr-a liberar su cabe%a de las terribles im+genes de su mente& *ra como su(etar a un erro )ambriento con una correa de tela de ara/a, ero al menos le com raba tiem o& >Her+s que el mont-culo no )a sido tocado >di(o Ti!!any>, as- que cualquiera que )aya sido el ob(eti$o a0n no se )a logrado& >2e $ol$i de nue$o al sargento, que se )ab-a uesto blanco, y di(o>: Jrian, si quieres que tus )ombres $i$an con todos sus bra%os y iernas, les dir+s a)ora, y con muc)o cuidado, que de ongan las armas& 2u $ida de ende de la )onra de un 3eegle y l se est+ $ol$iendo loco de terror& K4a%lo a)oraM Para ali$io de Ti!!any, l dio la orden, y los guardias >contentos de tener a su sargento orden+ndoles )acer algo que cada +tomo de sus cuer os les estaba diciendo que era e.actamente lo que deber-an )acer> de(aron caer sus armas de sus manos temblorosas& @no incluso le$ant los bra%os en el signo uni$ersal de la rendicin& Ti!!any ale( un oco al sargento de los 3eegle ce/udos y le susurr: >5u crees que est+s )aciendo, imbcil" >Wrdenes del Jarn, Ti!!& >*l Jarn" Pero el Jarn est+A >Hi$o, se/orita& 4a $uelto )ace tres )oras& Condu(o toda la noc)e, dicen& : la gente )a estado )ablando& >2e mir las botas>& 3uimos&&& bueno, nos en$iaron aquara encontrar a la c)ica que le diste a las )adas& 1o siento, Ti!!& >Di" &-i' >:o no lo di(e, Ti!! >di(o el sargento, retrocediendo>, ero, bueno, escuc)as )istorias& 5uiero decir, no )ay )umo sin !uego, $erdad" 4istorias, ens Ti!!any& =) s-, rase una $e% una mal$ada bru(a $ie(a&&& >: t0 crees que se a lican a m-, $erdad" *stoy ardiendo o slo )umeando"

*l sargento se mo$i con inquietud y se sent& >Bira, yo slo soy un sargento, $ale" *l (o$en Jarn me )a dado las rdenes, no" : su alabra es ley, no" >Puede que l sea la ley all-& #qu- arriba, soy yo& Bira )acia all+& K2-, a)-M 5u $es" *l )ombre mir )acia donde ella se/alaba y su rostro alideci& 1as $ie(as ruedas de )ierro !undido y la cocina con su c)imenea corta eran claramente $isibles, a esar de que un reba/o de o$e(as estaba astoreando !eli% alrededor de ellas, como de costumbre& 2e le$ant de un salto, como si )ubiera estado sentado en un )ormiguero& >2- >di(o Ti!!any con cierta satis!accin>& 1a tumba de :aya Doliente& Te acuerdas de ella" 1a gente dec-a que era una mu(er sabia, K ero al menos tu$ieron la decencia de )acer me(ores )istorias acerca de ellaM Te ro ones cortar el cs ed" K*stoy sor rendido de que :aya no se le$ante a tra$s del cs ed y te muerda el culoM #)ora lle$a a tus )ombres un oco colina aba(o y $oy a resol$er esto, entiendes" No queremos que nadie se onga ner$ioso& *l sargento asinti& No era que tu$iera otra o cin& Bientras los guardias se ale(aban, arrastrando a su com a/ero inconsciente con ellos y tratando de no $erse como, bien, como guardias que estaban caminando a un aso tan cerca de una )uida como era osible, Ti!!any se arrodill (unto a 'oba # Cualquiera y ba( la $o%& >Bira, 'oba, s de los t0neles secretos& >5ue scunner os di(o de los t0neles secretos" >:o soy la )ag de las colinas, 'oba >di(o Ti!!any con dul%ura>& No deber-a saber acerca de los t0neles" @stedes son 3eegle, y ning0n 3eegle $a a dormir en una casa con una sola entrada, $erdad" *l 3eegle se estaba calmando un oco a)ora& >=) s-, tenis ra%n en eso& >*ntonces, or !a$or, uedo sugerir que $ayas a buscar a la (o$en Rmbar" Nadie $a a tocar el mont-culo& Des us de una eque/a $acilacin, 'oba # Cualquiera salt en el )oyo de entrada y se !ue& Tom alg0n tiem o ara que $ol$iera >tiem o que la agradecida Ti!!any utili% )aciendo que el sargento $ol$iera y la ayudara a recoger las armas ca-das de los guardias> y cuando 'oba $ol$i a resurgir estaba acom a/ado or muc)os m+s 3eegle y la Qelda& : tambin or una bastante reacia Rmbar, que ar ade ner$iosamente en la lu% del d-a y di(o, >K=), cri$ensM Ti!!any sab-a que su ro ia sonrisa era !alsa cuando di(o: >4e $enido a lle$arte a casa, Rmbar& >Bueno, al menos no soy tan est0pida como para decir algo como 4&(o es lindo'4, a/adi ara s- misma& Rmbar la !ulmin con la mirada& >Hos no me )aris $ol$er a ese lugar >anunci>, Ky odis egar eso donde el mono uso el (erseyM 9 yo no te culpo, ens Ti!!any, pero ahora puedo pasar por ser un adulto y tengo que decir algunas cosas est0pidas de adulto&&&

>Pero tienes una madre y un adre, Rmbar& *stoy segura de que te ec)an de menos& 2e estremeci ante la mirada de des recio que la c)ica le lan%& >K=) s-, y si el $ie(o scunner me e.tra/a me dar+ otro gol eM >Tal $e% odamos ir (untas, y ayudarle a cambiar sus maneras" >o!reci Ti!!any, menos reci+ndose, ero la imagen de esos dedos gruesos y esados con las icaduras de ortigas de ese )orrible ramo no se iba& *sta $e% Rmbar se ec) a re-r& >1o siento, se/ora, ero 7eannie me di(o que usted era inteligente& 5u !ue lo que :aya )ab-a dic)o una $e%" G1l mal empie a cuando empie as a tratar a las personas como cosas4& : a)ora iba a suceder si ensaba que )ab-a una cosa que se llama un adre y una cosa que se llama una madre, y una cosa que se llama una )i(a, y una cosa que se llama caba/a, y te dec-as que si las ones todas (untas ten-as una cosa que se llama una !amilia !eli%& *n $o% alta, di(o: >Rmbar, quiero que $engas conmigo a $er al Jarn, ara que l se a que est+s segura& Des us de eso, uedes )acer lo que quieras& <sa es una romesa& Ti!!any sinti un gol e en su bota, y mir a la cara reocu ada de la Qelda& >Puedo tener una eque/a alabra con $osotras" >di(o 7eannie& # su lado, Rmbar estaba agac)+ndose ara oder tomar la otra mano de la Qelda& *ntonces 7eannie $ol$i a )ablar, si eso era )ablar, y no cantar& Pero, qu od-as cantar que se quedara en el aire, de modo que la siguiente nota se tren%ara alrededor" 5u odr-a ser cantado, que areciese ser un sonido $i$iente que se canta de $uelta )acia ti" : luego la cancin se )ab-a ido, de(ando slo un agu(ero y una rdida& ><sa es una cancin Gelda >di(o 7eannie& >Rmbar me escuc) cantarla a los m+s eque/os& *s arte de los b+lsamos, Ky ella la entiende, Ti!!anyM KNo le di ayuda, ero ella la entiendeM 2 que el 2a o os )a contado esto& Pero, sabis lo que os estoy diciendo a)ora" 'econoce el signi!icado, y se entera de ello& *s lo m+s cerca de ser una Gelda que cualquier ser )umano odr-a estar& ,1lla es un tesoro que no se debe tirar. 1as alabras salieron con una !uer%a inusitada ara la Gelda, que generalmente )ablaba con $o% muy sua$e& : Ti!!any las reconoci como in!ormacin 0til que, aun siendo agradable, era una es ecie de amena%a& Uncluso el $ia(e !uera de las tierras ba(as y )acia la aldea tu$o que ser negociado& Ti!!any, su(etando a Rmbar de la mano, as or delante de los guardias que es eraban y continu, ara $ergPen%a del sargento& Des us de todo, si te )an en$iado a traer a alguien, entonces $as a arecer muy tonto si $an y se lle$an, or asdecirlo, solos& Pero, or otra arte, si Ti!!any y Rmbar caminaban detr+s de los guardias, arec-a como si !ueran arrastradas, sta era tierra de o$e(as, des us de todo, y todo el mundo sab-a, $erdad", que la o$e(a iba delante y un astor caminaba detr+s&

3inalmente se com rometieron en un mtodo bastante incmodo en el que todos se adelantaban con cierto grado de rotacin y arrastrando los ies, que los )ac-a arecer como si $ia(aran bailando la cuadrilla& Ti!!any tu$o que asar muc)o tiem o im idiendo las risitas de Rmbar& <sa !ue la arte di$ertida& 4ubiera estado bien si la arte di$ertida )ubiera durado m+s tiem o& >Bira, se me di(o slo de ir a buscar a la ni/a >di(o el sargento deses eradamente mientras caminaban a tra$s de las uertas del castillo>& T0 no tienes que $enir& >1o di(o de una manera que quer-a decir: Por favor, por favor, no te entrometas ni me pongas en evidencia enfrente de mi nuevo jefe. Pero no !uncion& *l castillo estaba lo que alguna $e% se llam agitado, lo que signi!ica muy ocu ado, con gente que se cru%aba corriendo, con ro sitos cru%ados en todas direcciones, e.ce to )acia arriba& Uba a )aber un !uneral y luego iba a )aber una boda, y dos grandes ocasiones tan cercanas od-an oner a rueba los recursos de un eque/o castillo al m+.imo, sobre todo orque la gente que )ar-a un largo camino ara una, era robable que ermaneciera ara la otra, a)orrando tiem o, ero causando traba(o e.tra ara todos& Pero Ti!!any se alegr de la ausencia, a)ora, de la 2rta& 2 ruce, que )ab-a sido del todo muy desagradable y nunca )ab-a sido una ersona de ensuciarse las manos : des us, siem re estar-a el roblema de los asientos& 1a mayor-a de los in$itados ser-an aristcratas, y era de $ital im ortancia que nadie ten-a que sentarse al lado de alguien que estaba relacionado con alguien que )ubiera matado a uno de sus ante asados en alg0n momento del asado& Dado que el asado es un lugar muy grande, y teniendo en cuenta el )ec)o de que los ante asados de todo el mundo estaban en general tratando de matar a todos los dem+s, or tierra, dinero o algo que )acer, eso necesitaba una muy cuidada trigonometr-a ara e$itar que otra masacre tu$iera lugar antes de que la gente )ubiera terminado su so a& Ninguno de los sir$ientes areci restar atencin articular a Ti!!any, Rmbar o los guardias, aunque en un momento Ti!!any crey $er a alguien )aciendo una de esas eque/as se/ales que la gente )ace cuando iensa que necesita roteccin contra el mal 7,aqu, en su lugar.7 y tu$o la !uerte sensacin de que de alguna manera la gente no estaba restando atencin en una manera muy definida de no restar atencin, como si mirar a Ti!!any udiera ser eligroso ara la salud& Cuando Ti!!any y Rmbar !ueron introducidas en el des ac)o del Jarn, areci que l no iba a tenerlas muy en cuenta tam oco& *staba inclinado sobre una )o(a de a el que cubr-a la totalidad de su escritorio, y sosten-a en su mano un aquete de l+ ices de di!erentes colores& *l sargento tosi, ero ni una as!i.ia mortal )ubiera sacudido la concentracin del Jarn& Por 0ltimo, Ti!!any grit con !uer%a: >K'olandM <l se dio la $uelta, la cara ro(a de $ergPen%a y una guarnicin de ira& >:o re!erir-a 6mi se/or6, 2rta& Doliente >di(o bruscamente& >: yo re!erir-a 6Ti!!any6, 'oland, >di(o Ti!!any, con una calma que ella sab-a que lo molestaba& <l ba( sus l+ ices con un clic& >*l asado es asado, 2rta& Doliente, y somos ersonas di!erentes& 2er-a igual de bien si tenemos en cuenta eso, no le arece"

>*l asado !ue ayer >di(o Ti!!any>, y ser-a del mismo modo que si recuerdas que )ubo un momento en que te llam 'oland y que me llamaste Ti!!any, no te arece" >*lla estir su cuello y se quit el collar con el caballo de lata que l le )ab-a dado& 2e sent-a como )ace cien a/os a)ora, ero este collar )ab-a sido importante& KUncluso )ab-a detenido a :aya Cera$ie(a or este collarM : a)ora le$ant el collar como una acusacin>& *l asado debe ser recordado& 2i no sabes de dnde $ienes, entonces no sabes de dnde eres, y si no sabes dnde est+s, entonces no sabes a dnde $as& *l sargento mir a uno y a otro, y con ese instinto de su er$i$encia que cualquier soldado desarrolla ara el momento en que se )a con$ertido en sargento, decidi abandonar la sala antes de que las cosas em e%aran a ser arro(adas& >Hoy a ir a $er a las, e)&&& las cosas&&& que necesitan ser $istas, est+ bien" > di(o, abriendo y cerrando la uerta con tanta ra ide% que se cerr de nue$o con !uer%a en la 0ltima s-laba& 'oland mir or un momento, y se $ol$i entonces& >:o s dnde estoy, 2rta& Doliente& *stoy de ie en los %a atos de mi adre, y l est+ muerto& 4e estado mane(ando esta ro iedad durante a/os, ero todo lo que )ice, lo )ice en su nombre& Por qu muri, 2rta& Doliente" No era tan $ie(o& KPens que od-a )acer magiaM Ti!!any mir )acia Rmbar, que escuc)aba con inters& >*sto es me(or discutirlo m+s adelante" >di(o>& T0 quer-as que tus )ombres tra(eran a esta c)ica, y aqu- est+, sana de cuer o y mente& : yo no se la di, como t0 dices, a las )adas: ella era una in$itada de los Nac Bac 3eegle, cuya ayuda )as tenido en m+s de una ocasin& : $ino aqu- or su ro ia $oluntad& >Bir detenidamente a la cara de 'oland, y di(o>: No los recuerdas, $erdad" Pod-a $er que l no lo )ac-a, ero su mente estaba luc)ando con el )ec)o de que era de!initi$amente algo que deba )aber recordado& <l era un risionero de la 'eina de las 4adas, se record Ti!!any& *l ol$ido uede ser una bendicin, ero me regunto qu )orrores )ab-a en su mente cuando los Petty le di(eron que ella )ab-a lle$ado su ni/a a los 3eegle& # las hadas& Cmo iba yo a imaginar lo que sent-a" *lla sua$i% un oco la $o%& >Te acuerdas de algo $ago sobre las )adas, $erdad" Nada malo, es ero, ero nada muy claro, como si tal $e% !uera algo que le-ste en un libro o una )istoria que alguien te relat cuando eras eque/o& *stoy en lo cierto" <l !runci el ce/o, ero la alabra derrame que )ab-a estrangulado en sus labios le di(o que ella tena ra%n& >1o llaman el 0ltimo don >di(o>& *s arte de los b+lsamos& *s ara cuando es me(or ara todos que te ol$ides de las cosas que eran demasiado )orribles, y tambin de las cosas que eran demasiado mara$illosas& Te estoy diciendo esto, mi se$or, orque 'oland se encuentra toda$-a en alguna arte& Para ma/ana )abr+s ol$idado )asta lo que te )e dic)o& No s cmo !unciona, ero !unciona ara casi todo el mundo& >KT0 tomaste a la ni/a de sus adresM K*llos $inieron a $erme tan ronto como llegu esta ma/anaM KTodo el mundo $ino a $erme esta ma/anaM Bataste a mi adre" 4as robado el dinero de l" Trataste de estrangular al $ie(o Petty" 1o gol easte con las ortigas" 1lenaste su caba/a con demonios" KNo uedo creer que acabo de reguntarte eso, ero la 2ra& Petty arece ensar as-M KPersonalmente, no s qu ensar, sobre todo orque una mu(er )ada uede estar (ugando con mis ensamientosM Be entiendes"

Bientras Ti!!any estaba tratando de armar alg0n ti o de res uesta co)erente, l se de( caer en la silla antigua detr+s del escritorio y sus ir& >Be )an dic)o que estabas de ie (unto a mi adre con un ati%ador en la mano, y que le e.ig-as el dinero >di(o con triste%a& >K*so no es ciertoM >: me lo dir-as si lo !uese" >KNoM KPorque nunca )abr+ un fueseM K:o nunca )ar-a una cosa as-M Jueno, tal $e% yo estaba de ie (unto a l&&& >K#(+M >KNo te atre$as a decirme a(+ a m-, 'oland, no te atre$asM Bira, s que la gente te )a estado diciendo cosas, ero no son $erdaderas& >Pero acabas de admitir que estabas de ie sobre l, no" >K*s sim lemente que l quer-a que yo le mostrase cmo manten-a las manos lim iasM >1o lament tan ronto como lo di(o& *ra cierto, ero qu im ortaba" No arec-a cierto>& Bira, uedo $er que estoA >: no robaste una bolsa de dinero" >KNoM >: no sabes nada acerca de una bolsa de dinero" >2-, tu adre me idi que sacase una del co!re met+lico& <l quer-aA 'oland la interrum i& >Dnde est+ a)ora ese dinero" >2u $o% era lana y sin e. resin& >No tengo ni idea >di(o Ti!!any& : cuando su boca se abri de nue$o, ella grit >: KNoM Has a escuc)ar, entiendes" K2intate y escuc)aM #sist- a tu adre durante la mayor arte de dos a/os& Be gustaba el $ie(o y yo no )ar-a nada ara )acerle da/o a l o a ti& Buri cuando lleg su )ora de morir& Cuando llega ese momento, no )ay nada que se ueda )acer& >*ntonces, ara qu es la magia" Ti!!any sacudi la cabe%a& >1a magia, como t0 la llamas, mantiene le(os el dolor, Ky no $ayas a ensar que $iene sin un recioM 4e $isto gente morir, y te rometo que tu adre muri bien, y ensando en los d-as !elices& 1as l+grimas corr-an or el rostro de 'oland, y ella sinti su ira or )aber sido $isto as-, eno(o est0 ido, como si las l+grimas le )icieran menos que un )ombre y menos que un Jarn *lla le oy murmurar: >Puedes quitar este dolor" >1o siento >res ondi ella en $o% ba(a>& Todo el mundo me regunta& : yo no lo )ar-a incluso si su iera cmo& Te pertenece a ti& 2lo el tiem o y las l+grimas quitan el dolor, es ara eso que sir$en& *lla se le$ant y tom la mano de Rmbar, la ni/a estaba mirando !i(amente al Jarn&

>Hoy a lle$ar a casa a Rmbar conmigo >anunci Ti!!any>, y te $es como si necesitaras un sue/o decente& *sto no obtu$o res uesta& 2e qued all- sentado, mirando los a eles como si estu$iera )i noti%ado or ellos& 1sa enfermera miserable, ens ella& 9o podra haber sabido que dara problemas. 1l veneno va donde el veneno es bienvenido , y en el caso de la 2rta& 2 ruce, )abr-a sido recibido con multitudes $itoreando y, osiblemente, una eque/a banda de m0sica& 2-, la en!ermera )ab-a in$itado a entrar al 4ombre #stuto& *ra e.actamente el ti o de ersona que lo de(ar-a entrar, d+ndole oder, oder en$idioso, oder celoso, oder orgulloso& Pero yo s que no he hecho nada malo , se di(o& = lo )ice" 2lo uedo $er mi $ida desde el interior, y su ongo que en el interior nadie )ace nada malo& K=), maldita seaM KTodo el mundo trae sus roblemas a la bru(aM Pero no uedo cul ar al 4ombre #stuto or todo lo que la gente )a dic)o& 2lo deseo que )aya alguien >que no sea 7eannie> con quien )ablar que no tome en cuenta el sombrero untiagudo& *ntonces, qu )ago a)ora" 2-, qu debo )acer a)ora, 2rta& Doliente" 5u aconse(ar-a, 2rta& Doliente, que es tan buena tomando las decisiones de otras ersonas" Jueno, yo le aconse(ar-a que duerma un oco tambin& No dormmuy bien anoc)e, con la 2ra& Proust roncando a lo cam en, y un )orrible montn )a sucedido desde entonces& #dem+s, no uedes recordar la 0ltima $e% que comiste una comida regular, y uedo indicar tambin que est+s )ablando contigo misma" *lla mir a 'oland des lomado en la silla, la mirada le(ana& >Te di(e que estoy lle$ando a casa a Rmbar conmigo a)ora& 'oland se encogi de )ombros& >Jueno, di!icilmente uedo e$itarlo, $erdad" >di(o con sarcasmo>& T0 eres la bru(a&

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1a madre de Ti!!any sin que(arse )i%o una cama ara Rmbar, y Ti!!any se qued dormida en su ro ia cama en el otro e.tremo de la gran )abitacin& 2e des ert en llamas& 1as llamas llenaban toda la )abitacin, ar adeando en naran(a y ro(o, ero ardiendo tan sua$emente como la estu!a de la cocina& No )ab-a )umo, y aunque la )abitacin estaba caliente, no )ab-a nada realmente ardiendo& *ra como si el !uego se )ubiera de(ado caer slo en una $isita amistosa, no or negocios& 2us llamas cru(ieron& Cauti$ada, Ti!!any lle$ un dedo a la llama y la le$ant como si la eque/a llama !uera tan ino!ensi$a como un a(arito& Parec-a en!riarse, ero ella so l sobre ella de todos modos, y brot de nue$o a la $ida& Ti!!any sali cuidadosamente de la cama en llamas, y si esto era un sue/o estaba )aciendo un muy buen traba(o de los ting y los ings que el antiguo lec)o )ac-a tradicionalmente& Rmbar estaba acostada tranquilamente en la otra cama, deba(o de una manta de llamas, cuando Ti!!any mir, la c)ica dio la $uelta y las llamas se mo$ieron con ella& 2er una bru(a signi!icaba que no te limitabas a correr gritando orque tu cama estaba en llamas& Des us de todo, era un !uego nada ordinario, un !uego que no )ac-a da/o& Por lo tanto, est+ en mi cabe%a, ens& 3uego que no )ace da/o& 3a liebre corre en el fuego... #lguien est+ tratando de decirme algo&

2ilenciosamente, las llamas se a agaron& 4ubo un casi im erce tible desen!oque de mo$imiento en la $entana y sus ir& 1os 3eegle nunca se rend-an& Desde que ten-a nue$e a/os, )ab-a sabido que $elaban or ella en la noc)e& Toda$-a lo )ac-an, ra%n or la cual se ba/aba detr+s de una s+bana& *s muy robable que ella no tu$iera nada que los Nac Bac 3eegle estu$ieran interesados en $er, ero la )ac-a sentirse me(or& 3a liebre corre en el fuego&&& 2in duda, sonaba como un mensa(e que ella ten-a que desci!rar, ero a artir de qu" De la bru(a misteriosa que la )ab-a estado obser$ando, tal $e%" 1os resagios est+n todos muy bien, K ero a $eces ser-a bueno si la gente acabara de escribir las cosasM Nunca con$en-a, sin embargo, )acer caso omiso de los eque/os ensamientos y coincidencias: los recuerdos re entinos, los eque/os ca ric)os& Buy a menudo eran otra arte de su mente, tratando de )acerte llegar un mensa(e a tra$s de tiA uno que estabas demasiado ocu ada ara darte cuenta& Pero )ab-a una brillante lu% del d-a a!uera y los rom ecabe%as od-an es erar& =tras cosas no od-an& *lla em e%ar-a or el castillo& >Bi a + me dio una ali%a, no" >di(o Rmbar en una $o% im ersonal mientras se dirig-an )acia las torres grises>& Bi beb muri" >2-& >=) >di(o Rmbar en la misma $o% c)ata& >2- >di(o Ti!!any>& 1o siento& >Tengo una es ecie de recuerdo, ero no e.actamente >di(o Rmbar>& *s todo un oco&&& con!uso& >*so son los b+lsamos traba(ando& 7eannie te )a estado ayudando& >*ntiendo >di(o la muc)ac)a& >*n serio" >di(o Ti!!any& >2- >di(o Rmbar>& Pero mi a +, se $a a meter en roblemas" 1o )ar-a si yo di(era cmo te encontr, ens Ti!!any& 1as es osas se encargar-an de ello& 1a gente de la aldea ten-a una actitud slida ara el castigo de los ni/os, que casi or de!inicin, eran duendes de la tra$esura y necesitaban ser domesticados, ero gol ear a una c)ica tan !uerte" No es bueno& >4+blame de tu (o$en >di(o en $o% alta en su lugar>& <l es un sastre, no" Rmbar sonri, y Rmbar odr-a iluminar el mundo con una sonrisa& >K=), s-M 2u abuelo le ense/ muc)o antes de morir& Puede )acer casi cualquier cosa de tela, mi 9uillermo& Todo el mundo aqu- dice que debe ser uesto en un a rendi%a(e y que ser-a l mismo un maestro en ocos a/os& >*ntonces ella se encogi de )ombros>& Pero los maestros quieren una aga or el a rendi%a(e, y su madre nunca $a a encontrar el dinero ara com rar un contrato de a rendi%a(e& =), ero mi 9uillermo tiene mara$illosos dedos delicados, y ayuda a su madre con la costura de sus corss y )ace )ermosos $estidos de no$ia& *so signi!ica traba(ar con satenes y cosas or el estilo >di(o la ni/a con orgullo>& K: la mam+ de 9uillermo es muy !elicitada or la !inura de la costuraM >Rmbar sonri con su orgullo de segunda mano& Ti!!any mir a la cara res landeciente, donde los gol es, a esar del sua$e toque de la Qelda, toda$-a eran bastante claros& #s- que el no$io es un sastre, ens& Para grandes )ombres musculosos como el 2r& Petty, un sastre era a enas un )ombre en absoluto, con sus manos sua$es y traba(o ba(o tec)o& : si cos-a ro a ara damas tambin, bueno, eso era a0n m+s $ergPen%a que la )i(a lle$ar-a a la eque/a !amilia in!eli%&

>5u quieres )acer a)ora, Rmbar" >di(o& >Be gustar-a $er a mi mam+ >di(o la muc)ac)a con rontitud& >Pero su oniendo que te encuentres con tu a +" Rmbar se $ol$i )acia ella& >*ntonces $oy a entender&&& con$ertirlo en un cerdo o algo as-& or !a$or, no le )aga nada malo a l, como

8n da como un cerdo puede ayudarle a corregir su conducta , ens Ti!!any& Pero )ab-a algo de la Qelda en la !orma en que Rmbar )ab-a dic)o N$oy a entender;& @na lu% que brillaba en un mundo oscuro& Ti!!any nunca )ab-a $isto las uertas del castillo cerradas, e.ce to or la noc)e& De d-a era una me%cla de sala de !iestas, un lugar ara que el car intero y el )errero establecieran una tienda, un es acio ara que los ni/os (ugaran cuando llo$-a y, dado el caso, ara el almacenamiento tem oral de las cosec)as de )eno y el trigo, en los momentos en que los establos or s- solos no od-an )acerle !rente& No )ab-a muc)o es acio ni siquiera en la caba/a m+s grande, si quer-as un oco de calma y a%, o alg0n lugar donde ensar, o alguien con quien )ablar, te acercabas al castillo& 2iem re !uncionaba& #l menos a)ora, la conmocin or el retorno del nue$o Jarn )ab-a desa arecido, ero el lugar estaba %umbando con acti$idad cuando Ti!!any entr, ero estaba bastante a agada y la gente no )ablaba muc)o& Posiblemente la ra%n de esto era la Duquesa, !utura suegra de 'oland, que estaba caminando alrededor de la gran sala y en ocasiones agui(oneando a la gente con un alo& Ti!!any no lo crey la rimera $e% que lo $io, ero a)- estaba otra $e%A un alo negro brillante con una erilla de lata en el e.tremo con el que inc) a una doncella lle$ando una cesta de ro a sucia& 3ue slo en este unto que Ti!!any se dio cuenta, tambin, de la !utura no$ia or detr+s de su madre como si estu$iera demasiado a$ergon%ada ara ir m+s cerca de alguien que inc)aba a la gente con alos& Ti!!any iba a rotestar, y luego sinti curiosidad cuando mir a su alrededor& *lla retrocedi unos asos y se de( desa arecer& *ra un don y una )abilidad es ecial que estaba bien& No era in$isibilidad, slo que la gente no te notaba& 2in ser $ista, se acerc lo su!iciente ara escuc)ar lo que ese ar estaba diciendo, o al menos lo que la madre estaba diciendo y la )i(a estaba escuc)ando& 1a Duquesa se que(aba& >2e les )a ermitido ir a la ruina& K*n realidad, se necesita una re$isin a !ondoM K@no no uede ermitirse el lu(o de ser negligente en un lugar como steM K1a !irme%a es todoM KDios sabe lo que esta !amilia ens que estaba )aciendoM 2u discurso !ue interrum ido or el gol e de la $ara en la es alda de otra doncella que corr-a, ero e$identemente no corriendo lo su!icientemente r+ ido, ba(o el eso de una cesta llena de ro a& >Debes ser rigurosa en tu tarea ara que sean igualmente rigurosos en la suya >continu la Duquesa, e. lorando la sala or otro blanco>& 1a la.itud se detendr+& 1o $es" 1o $es" *llos a renden& Nunca debes rela(ar la guardia en tu b0squeda de la de(ade%, tanto en obra como en !orma& KNo su!ras ninguna !amiliaridad indebidaM : eso, or su uesto, incluye sonrisas& =), uedes ensar, qu odr-a ser tan malo acerca de una sonrisa de !elicidad" Pero la sonrisa inocente uede !+cilmente con$ertirse en una sonrisa de su!iciencia, y tal $e% sugiere el )ec)o de com artir una broma& *st+s escuc)ando lo que te estoy diciendo"

Ti!!any estaba sor rendida& Por s- sola la Duquesa le )ab-a )ec)o )acer algo que nunca ens que odr-a )acer, sentir ena or la !utura no$ia, que en ese momento estaba de ie delante de su madre como un ni/o tra$ieso& 2u a!icin, y muy osiblemente 0nica acti$idad en la $ida, era intar con acuarelas, y aunque Ti!!any estaba tratando, en contra de lo eor de sus instintos, de ser generosa con la c)ica, no se od-a negar que pareca una acuarela >y no slo una acuarela, sino una acuarela intada or alguien que no ten-a muc)o color, ero sabundante suministro de agua, dando la im resin de ser no slo descolorida, sino tambin )0meda& 2e odr-a a/adir, tambin, que )ab-a tan oco de ella que en una tormenta odr-a ser muy osible que se quebrara& Un$isible como estaba, Ti!!any sinti a enas la m+s peque$a un%ada de cul a y de( de in$entar otras cosas desagradables ara ensar& K#dem+s, la com asin se estaba im oniendo, maldita seaM >#)ora, 1eticia, recita de nue$o el duquesa& eque/o oema que te ense/ >di(o la

1a !utura no$ia, no slo rubori%ada, sino derritindose de $ergPen%a y embara%o, mir a su alrededor como un ratn atra ado en un iso de gran tama/o, sin saber )acia dnde correr& >#i t0A >su madre a unt irritada, y le dio un gol ecito con el alo& >#i t0A > udo decir la c)ica& >#i t0A si t0 agarras la ortiga con liviandad, te picar+ para tu dolor, pero si agarras la ortiga con valenta, suave como la seda se mantendr+. 3o mismo sucede con la naturale a humana, los tratas con amabilidad, se rebelan, pero si sujetas firmemente la ortiga, entonces los convocas a hacer bien. Ti!!any com rendi, cuando la eque/a $o% so!ocada se des$aneci, que )ab-a un absoluto silencio en la sala y todo el mundo estaba mirando& *lla es eraba que alguien udiera ol$idarse de s- mismo lo su!iciente ara em e%ar a a laudir, a esar de que robablemente signi!icar-a el !in del mundo& *n cambio, la no$ia ec) un $ista%o a las bocas abiertas y )uy, sollo%ando, tan r+ ido como sus muy caros, ero seriamente oco r+cticos %a atos, udieron lle$arla, Ti!!any los escuc) cliquetear enloquecidos todo el camino or la escalera, seguidos muy oco des us or el gol e de una uerta& Ti!!any se ale( lentamente, a enas una sombra en el aire ara cualquier ersona que no estu$iera restando atencin& 2acudi la cabe%a& Por qu l )ab-a )ec)o esto" Por qu ra%n en el mundo 'oland )ab-a )ec)o esto" K'oland odr-a )aberse casado con cualquieraM No con Ti!!any, or su uesto, ero or qu )ab-a elegido esa, bien > ara no ser desagradable> c)ica !lacuc)a" : su adre )ab-a sido un Duque, su madre era una Duquesa y ella era un atito2I >bien, una od-a tratar de ser caritati$a, ero ella tend-a a caminar como uno& Jueno, ella lo haca& 2i mirabas con cuidado od-as $er sus ies sobresaliendo& : si te reocu abas or estas cosas, Kla terrible madre y la )i(a boba superaban a 'olandM KPodr-an intimidarlo o!icialmenteM *l $ie(o Jarn, a)ora, )ab-a sido un ti o di!erente de ersona& =), s-, a l le gustaba si los ni/os )ac-an una eque/a inclinacin y una re$erencia, si los asaba en el camino, ero l sab-a el nombre de todos, y en general su cum lea/os tambin, y siem re !ue corts& Ti!!any lo recordaba cuando la detu$o un d-a y le di(o: 62er-as tan

2I

7uego de alabras entre Nduc)ess;,duquesa, y NducG;, ato& ENTF

amable de edirle a tu adre que $enga a $erme, or !a$or"6& 3ue una !rase amable ara un )ombre con tal oder& 2u madre y su adre sol-an discutir sobre l, cuando ensaban que ella estaba seguramente metida en la cama& *n medio de la sin!on-a de los resortes de la cama a menudo los escuc)aba casi, ero no e.actamente, teniendo una ri/a& 2u adre dec-a cosas como: 6K*st+ muy bien que digas que es generoso y todo eso, ero no me digas que sus ante asados no obtu$ieron su dinero or o rimir a los obresM6& : su madre re licar-a: 6KNunca lo )e $isto moliendo2L nadaM De todos modos, eso !ueron los $ie(os tiem os& Tienes que tener a alguien que nos rote(a& *so es ra%onable;& : su adre $ol$er-a con algo en la l-nea de: 6Protegernos de quin" De otro )ombre con una es ada" KBe arece que odr-amos )acer eso or nosotros mismosM6& : ara ese momento la con$ersacin se agotaba, ya que sus adres estaban toda$-a enamorados, en una !orma con!ortable, y ninguno de ellos quer-a cambiar nada en absoluto& 1e arec-a, mirando a lo largo de la sala, que no era necesario o imir a los obres si uno les ense/aba )acer las cosas or ellos mismos& 1a conmocin de la idea le dio $rtigo, ero qued en su mente& 1os guardias eran todos muc)ac)os locales, o casados con mu(eres locales, y qu asar-a si todo el mundo en el ueblo se reun-a y dec-a al nue$o Jarn: NBira, $amos a ermitir que te quedes aqu-, e incluso uedes dormir en el dormitorio grande, y or su uesto te daremos todas las comidas y asaremos un tra o de $e% en cuando, ero a arte de eso esta tierra es nuestra a)ora, entiendes";& 3uncionar-a" Probablemente no& Pero se acord de edir a su adre que )iciera lim iar el granero de iedra& *so ser-a un buen comien%o& *lla ten-a lanes ara el $ie(o granero& >KT0, all-M K2-M KT0 all- en las sombrasM *st+s )araganeando" *sta $e% ella le rest atencin& Con todos esos ensamientos ella no )ab-a restado su!iciente atencin a su eque/o truco de no8me8$eas& 2ali de las sombras, lo que signi!ica que el sombrero negro untiagudo no era slo una sombra& 1a Duquesa la mir& *ra ara Ti!!any el momento de rom er el )ielo, a esar de que era tan denso como ara requerir un )ac)a& Di(o cortsmente: >:o no s cmo )araganear, se/ora, ero )ar lo osible& 7&5u' ,6!mo. &6!mo me has llamado' 1a gente en la sala estaba a rendiendo r+ ido y se escabull tan r+ idamente como udo ara salir del lugar, orque el tono de la $o% de la Duquesa era una ad$ertencia de tormenta, y a nadie le gusta estar en una tormenta& 1a s0bita rabia re$aleci en Ti!!any& No !ue como si )ubiera )ec)o nada ara merecer que le gritaran de esa manera& *lla di(o: >1o siento, se/ora, yo no la llam nada, que yo se a& *sto no )i%o nada ara ayudar, los o(os de la Duquesa se estrec)aron& >=), yo te cono%co& 1a bru(aA la muc)ac)a bru(a que nos )a seguido a la ciudad en quin sabe qu oscura misin" K=), sabemos acerca de las bru(as donde yo vivoM K*ntrometidas, sembradoras de dudas, criadoras de descontentos, !altas de toda moral, y c)arlatanas en el tratoM

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7uego de alabras& = rimir a los obres se dice algo como Nmoler la cara de los obres;& ENTF

1a duquesa se endere% y !runci el ce/o a Ti!!any como si acabara de ganar una $ictoria decisi$a& 9ol e su bastn en el suelo& Ti!!any di(o nada, ero nada era di!-cil de decir& Pod-a sentir a los sir$ientes mirando detr+s de las cortinas y los ilares, o es iando or las uertas& 1a mu(er estaba sonriendo, y realmente necesitaba eliminar esa sonrisa, ya que Ti!!any le deb-a a todas las bru(as mostrar al mundo que una bru(a no od-a ser tratada as-& Por otro lado, si Ti!!any dec-a lo que ensaba, sin duda ser-a sacada or la ser$idumbre& *sto necesitaba un oco de c)arla delicada& No lo consigui, orque el $ie(o murcilago lan% una risita desagradable y di(o: >: bien, ni/a" No $as a tratar de con$ertirme en una es ecie de criatura indescri tible" Ti!!any lo intent& *lla realmente lo intent& Pero )ay momentos en que las cosas son demasiado& 'es ir )ondo& >KNo creo que deba molestarme, se/ora, ya que usted est+ )aciendo un buen traba(o or s- mismaM *l re entino silencio !ue acribillado sin embargo, con eque/os sonidos&&& or e(em lo un guardia detr+s de un ilar con la mano or la boca ara que su risa conmocionada no !uera o-da, y un c)is orroteo como >en el otro lado de la cortina> una criada casi logrando lo mismo& Pero !ue el clic diminuto de una uerta muy or encima lo que se qued en la memoria de Ti!!any& <sa era 1eticia" 4ab-a o-do" Jueno, no im ortaba, orque la Duquesa se regodeaba a)ora, con Ti!!any segura en la alma de su mano& No deber-a )aber llegado a los insultos est0 idos, !uese quien !uese que estu$iera escuc)ando& : a)ora la mu(er iba a obtener una alegr-a terrible d+ndole roblemas a Ti!!any, a cualquiera cercano a ella y muy robablemente a todo el mundo que )ubiera conocido nunca& Ti!!any sinti un sudor !r-o corriendo or su es alda& Nunca )ab-a sido as- antesA ni siquiera con el !or(ain$iernos, ni siquiera #nnagramma siendo desagradable en un mal d-a, ni siquiera la 'eina de las 4adas, que era buena en !astidiar& 1a Duquesa les ganaba a todos: era un matn, el ti o de matn que !uer%a a su $-ctima en re resalia, que or lo tanto se con$ierte en la (usti!icacin de m+s y m+s intimidacin desagradable, con da/os colaterales a ersonas inocentes que ser+n in$itadas or el agresor a cul ar or su derrota a la $-ctima& 1a Duquesa mir a la oscura sala& >4ay un guardia aqu-" >*s er en una deleitada malicia>& K2 que )ay un guardia aqu- en alguna arteM 2e oy el ruido de unos asos $acilantes y Preston, el a rendi% de guardia, a areci de entre las sombras y camin ner$ioso )acia Ti!!any y la Duquesa& Por su uesto, ten-a que ser Preston, ens Ti!!any, los otros guardias eran demasiado e. erimentados ara arriesgarse a una generosa orcin de la ira de la Duquesa& : l sonre-a ner$ioso tambin, lo cual no era una buena cosa ara )acer cuando se trata con ersonas como la Duquesa& Por lo menos tu$o el sentido de saludar cuando se acerc, y seg0n los est+ndares de ersonas a las que nunca le )ab-an dic)o cmo saludar correctamente, y en cualquier caso ten-a que )acerlo muy rara $e%, se trataba de un buen saludo& 1a Duquesa )i%o una mueca& >Por qu est+ sonriendo, (o$en"

Preston re!le.ion seriamente sobre la regunta, y di(o: >*l sol est+ brillando, se/ora, y estoy !eli% de ser un guardia& >@sted no me $a a sonre-r, (o$en& 2onre-r conduce a la !amiliaridad, que no $oy a tolerar a ning0n recio& Dnde est+ el Jarn" Preston as de un ie al otro& ><l est+ en la cri ta, se/ora, resentando sus res etos a su adre& 7,(o me llame se$ora. K2e/ora es un t-tulo ara las es osas de los des enserosM KTam oco me uede llamar 6mi se/ora6, que es un t-tulo ara las es osas de los caballeros y dem+s gentu%aM :o soy una duquesa y or lo tanto debe dirigirse a m- como 6su gracia6& *ntiende" >2-&&& m&&& Ktu graciaM >Preston lan% otro saludo en de!ensa ro ia& Por un momento, al menos, la Duquesa se mostr satis!ec)a, ero !ue sin duda uno de los momentos del ti o m+s corto& >Buy bien& : a)ora $a a lle$ar a esta criatura >ella )i%o un gesto con la mano )acia Ti!!any>, y encerrarla en su calabo%o& Be entiende" Um resionado, Preston mir a Ti!!any or una orientacin& *lla le gui/ un o(o, slo ara mantener su +nimo& 2e $ol$i de nue$o a la Duquesa& >*ncerrarla a ella en el calabo%o" 1a duquesa lo mir& >K*so es lo que di(eM Preston !runci el ce/o& >*st+ segura" >di(o>& *so signi!ica sacar las cabras& >K7o$en, no me concierne lo que )aga con las cabrasM K1e ordeno encarcelar a esta bru(a de inmediatoM #)ora, manos a la obra, o $oy a $er que usted ierda su osicin& Ti!!any ya estaba im resionada con Preston, ero a)ora se gan una medalla& >No se uede )acer eso >di(o l>, a causa del culo !eli%& *l sargento me di(o todo sobre eso& Culo !eli%& 3eli% culo cor culo2O& 2igni!ica que usted no uede encerrar a alguien si no )a $iolado la ley& 3eli% culo cor culo& Todo est+ escrito& 3eli% culo cor culo >re iti amablemente& *ste desa!-o areci em u(ar la Duquesa m+s all+ de la rabia y en una es ecie de )orror !ascinado& *ste (o$en con cara ecosa y una armadura mal a(ustada estaba desa!i+ndola con algunas alabras est0 idas& Tal cosa nunca )ab-a sucedido antes& 3ue como descubrir que las ranas )ablaban& *so ser-a muy interesante y todo eso, ero tarde o tem rano, una rana que )abla tiene que ser a lastada& >*ntregue su armadura y salga de este castillo de inmediato, entiende" @sted est+ des edido& @sted )a erdido su osicin y me $oy a encargar de que nunca consiga un traba(o como guardia otra $e%, (o$en& Preston sacudi la cabe%a& >No uede suceder as-, su dama gracia& Porque !eli% culo cor culo& *l sargento me di(o: 6Preston, nos atenemos a !eli% culo cor culo& *s Tu amigo& Puedes a oyarte en el !eli% culo cor culo6&
2O

4abeas cor us& N4a

y ass cor ass; ENTF

1a duquesa mir a Ti!!any, y ya que el silencio de Ti!!any arec-a molestarla m+s que nada que tu$iera que decir, ella sonri y no di(o nada, con la es eran%a de que la Duquesa, udiera osiblemente e. lotar& *n su lugar, y como se es eraba, se $ol$i a Preston& >Cmo te atre$es a )ablarme as-, sin$ergPen%aM >1e$ant el brillante bastn con la erilla en l& Pero de re ente, arec-a inamo$ible& >No lo gol ear+, se/ora >di(o Ti!!any con $o% tranquila>& Hoy a $er su bra%o roto antes de que lo gol ee& No gol eamos a las ersonas en este castillo& 1a Duquesa gru/ y tir del bastn, ero ni el alo ni el bra%o arec-an querer mo$erse& >*n un momento, el alo se saldr+ solo >di(o Ti!!any>& 2i intenta atacar a cualquier ersona con l de nue$o, $oy a rom erlo or la mitad& Por !a$or, com renda que esto no es una ad$ertenciaA es una re$isin& 1a Duquesa la !ulmin con la mirada, ero debe )aber $isto algo en la cara de Ti!!any or la que su ro ia estu ide% resuelta odr-a reocu arse& 2olt el alo y ste cay al suelo& >K@sted no )a o-do la 0ltima alabra de esto, c)ica bru(aM >2lo bru(a, se/ora& 2lo bru(a >di(o Ti!!any cuando la mu(er sali a$one+ndose $elo%mente de la sala& >Nos $amos a meter en roblemas" >di(o Preston en $o% ba(a& Ti!!any se encogi de )ombros un oco& >Hoy a $elar or que t0 no >di(o& : ens, y tambin el sargento. /e asegurar de ello. Bir alrededor de la sala y $io los rostros de los sir$ientes ale(+ndose a toda risa, como si tu$ieran miedo& (o haba ninguna magia verdadera, ens& -efend mi posici!n. Tienes que de!ender tu osicin, orque es tu tierra& >Be reguntaba >di(o Preston>, si $a a con$ertirla en una cucarac)a y isarla& 4e escuc)ado que las bru(as ueden )acer eso >a/adi es eran%ado& >Jueno, no $oy a decir que sea im osible >di(o Ti!!any>, ero no $er+s a una bru(a )acindolo& #dem+s, )ay roblemas r+cticos& Preston asinti sabiamente& >Jueno, s- >di(o>& 1a di!erente masa cor oral or un lado, lo que signi!ica que acabar-a o con una enorme cucarac)a de tama/o )umano, que creo que robablemente se derrumbar-a ba(o su ro io eso, o docenas o incluso cientos de cucarac)as con !orma de ersonas& Pero el incon$eniente aqu-, ienso, es que su cerebro odr-a !uncionar muy malA aunque, or su uesto, si usted tiene los )ec)i%os correctos, su ongo que or arte de magia se odr-a oner todos los tro%os de la ersona )umana que no enca(aran en la cucarac)a en una es ecie de cubo grande ara que udiera utili%arlos or s- misma ara )acerse m+s grande otra $e% cuando estu$iera cansada de ser eque/a& Pero el roblema es qu asar-a si alg0n erro )ambriento llegara cuando la ta a estaba quitada& *so ser-a muy malo& 1o siento, )e dic)o algo malo" >*), no >di(o Ti!!any>& *), no crees que seas demasiado inteligente ara ser un guardia, Preston" Preston se encogi de )ombros&

>Jueno, todos los muc)ac)os iensan que soy in0til >di(o alegremente>& *llos iensan que tiene que )aber algo mal con alguien que uede ronunciar la alabra 6mara$illoso6& >Pero, Preston&&& 2 que eres muy listo y lo su!icientemente erudito ara conocer el signi!icado de la alabra 6erudito6& Por qu a $eces !inges ser tontoA t0 sabes, como 6doctrina6 y 6 !eli% culo cor culo 6" Preston sonri& >Nac- lamentablemente inteligente, se/orita, y )e a rendido que a $eces no es tan buena idea ser inteligente& #)orra roblemas& *n este momento, le areci a Ti!!any que lo inteligente ser-a no estar en la sala or m+s tiem o& 2in duda, la )orrible mu(er no od-a )acer demasiado da/o, $erdad" 2in embargo, 'oland )ab-a estado tan e.tra/o, actuando como si nunca )ubieran sido amigos, sonando como si creyese todas las que(as en contra de ella&&& Nunca )ab-a sido as- antes& =), s-&&& estaba el dolor de su adre, ero l no arec-a&&& l mismo& : la terrible $ie(a bru(a )ab-a salido a )ostigarlo mientras l se des ed-a de su adre en el !r-o de la cri ta, tratando de encontrar una manera de decir las alabras que nunca )ab-a )abido tiem o ara decir, tratando de com ensar or demasiado silencio, tratando de traer de $uelta el ayer y cla$arlo con !irme%a al ahora& Todo el mundo lo )ac-a& Ti!!any )ab-a regresado de un buen n0mero de lec)os de muerte, y algunos !ueron casi alegres, donde una $ie(a alma decente se iba ac-!icamente de(ando el eso de sus a/os& = od-an ser tr+gicos, cuando la muerte )ab-a tenido que inclinarse ara la cosec)a que le corres ond-a, o, bueno, normalA tristes, ero es erados, una lu% a ag+ndose en un cielo lleno de estrellas& : ella se )ab-a reguntado, mientras )ac-a el t, y consolaba a la gente, y escuc)aba las lacrimosas )istorias sobre los buenos $ie(os tiem os de gente a la que siem re le )ab-an quedado alabras que ellos ensaban que deber-an )aber sido dic)as& : ella )ab-a decidido que no estaban all- ara ser dic)as en el asado, sino ara recordadas en el aqu- y a)ora& >5u iensa usted acerca de la alabra 6enigma 6" Ti!!any mir a Preston, su mente toda$-a llena de alabras que la gente nunca di(o& >5u reguntaste" >di(o, !runciendo el ce/o& >1a alabra 6enigma6 >re iti Preston amablemente>& Cuando dice la alabra, no la $e en su cabe%a como una ser iente de color cobri%o, acurrucada durmiendo" ;hora, ens Ti!!any, en un da como ste, cualquier persona que no fuera una bruja lo desestimara como una tontera, lo que significa que yo no debera hacerlo& Preston era el guardia eor $estido en el castillo, el guardia m+s nue$o siem re lo era& # l le dieron antalones de cota de malla, que estaban mayormente llenos de agu(eros2X y suger-a, en contra de todo lo que sabemos acerca de las olillas, que las olillas ueden comer a tra$s del acero& 1e dieron un casco que, sin im ortar el tama/o de su cabe%a, se desli%aba )acia aba(o y )ac-a que sus ore(as se $ieran grandes, y no )ab-a que ol$idar que )ab-a )eredado tambin una cora%a con tantos agu(eros que odr-a ser m+s 0til ara colar la so a& Pero su mirada estaba siem re alerta, )asta el unto que inquietaba a la gente& Preston $e-a las cosas& Dealmente $e-a las cosas, tan intensamente que des us ellas
De )ec)o, los antalones de cota de malla siem re est+n llenos de agu(eros, ero no deben estar lleno de agu(eros de siete ulgadas de anc)o&
2X

se deb-an )aber sentido muy miradas& *lla no ten-a idea de lo que cabe%a, ero sin duda estaba muy concurrida& >Jueno, debo decir que nunca )e ensado en la lentamente>, ero sin duda es met+lica y resbaladi%a&

asaba en su

alabra 6enigma6 >di(o ella

>Be gustan las alabras >di(o Preston>& 6Com asin6: no suena como lo que es" No suena como un a/uelo de seda cayendo sua$emente" : qu )ay de 6susurrante6" No le suena como cons iraciones susurradas y oscuros misterios"&&& 1o siento, )ay algo que anda mal" >2-, creo que algo anda mal >di(o Ti!!any, mirando la cara reocu ada de Preston& 62usurrante6 era su alabra !a$orita, nunca )ab-a conocido a nadie que siquiera la conociera>& Por qu eres un guardia, Preston" >No me gustan muc)o las o$e(as, no soy muy !uerte, as- que no uedo ser un labrador, soy muy tor e ara ser un sastre, demasiado miedoso de a)ogarme ara )uir a la mar& Bi madre me ense/ a leer y escribir, en contra de los deseos de mi adre, y dado que signi!icaba que no era bueno ara un traba(o apropiado, me mandaron a ser un a rendi% de sacerdote en la Uglesia de =m& Be gust muc)o eso, a rend- muc)as alabras interesantes, ero me ec)aron or )acer demasiadas reguntas, tales como, 6*s esto realmente cierto o qu"6& ><l se encogi de )ombros>& *n realidad, me gusta bastante la $igilancia& >2e agac) y sac un libro de su cora%a, que de )ec)o odr-a )aber albergado una eque/a biblioteca, y continu>: 4ay un montn de tiem o ara leer si uno se mantiene !uera de la $ista, y la meta!-sica es muy interesante tambin& Ti!!any ar ade& >Creo que me )as erdido all-, Preston& >*n serio" >di(o el muc)ac)o>& Jueno, or e(em lo, cuando estoy en el turno de noc)e y alguien $iene a la uerta, tengo que decir: 65uin $a all-, amigo o enemigo"6 # lo cual, or su uesto, la res uesta correcta es 62-6& Tom a Ti!!any un momento resol$er esto, y comen% a tener una idea de cmo Preston odr-a tener un roblema ara conser$ar un traba(o& <l a/adi: >*l enigma comien%a cuando la ersona en la uerta dice 6amigo6, ya que bien uede estar mintiendo, ero los muc)ac)os que tienen que salir or la noc)e son muy ingeniosos y tienen su santo y se/a ro io con qu res onder a mi regunta, y es decir: 6K2aca tu nari% !uera de ese libro, Preston, y d(anos entrar en este momentoM6& >*l santo y se/a esA " >*l muc)ac)o era !ascinante& No era !recuente encontrar a alguien que udiera )acer que los dis arates sonaran mara$illosamente sensatos& >@na es ecie de alabra cla$e >di(o Preston>& *n sentido estricto, signi!ica una alabra que tu enemigo no odr-a decir& Por e(em lo, en el caso de la Duquesa, odr-a ser una buena idea elegir una alabra como 6 or !a$or6& Ti!!any trat de no re-rse& >*se cerebro tuyo te $a a meter en roblemas un d-a, Preston& >Jueno, mientras sea bueno ara algo& 4ubo un grito desde la le(ana cocina, y una cosa que )ace a los )umanos di!erentes de los animales es que corren )acia una llamada de socorro, en lugar de le(os de ella& Ti!!any lleg slo segundos or detr+s de Preston, y ni siquiera ellos !ueron los rimeros& @n ar de c)icas estaban con!ortando a la 2ra& Coble, la cocinera,

que estaba llorando en una silla mientras una de las c)icas en$ol$-a una toalla alrededor de su bra%o& *l suelo estaba )umeando y un caldero negro estaba ca-do de costado& >K1es digo que estaban all-M >alcan% a decir la cocinera entre sollo%os>&Todos retorcindose& 1o recordar siem re& : ateando y gritando 6KBadreM6 KHoy a recordar sus caritas mientras $i$aM >*lla comen% a llorar de nue$o, con grandes sollo%os que amena%aron con as!i.iarla& Ti!!any llam a la criada de cocina m+s cercana, que reaccion como si )ubiera sido gol eada y trat de retroceder& >Bire >di(o Ti!!any>, uede alguien decirme or !a$or quA 5u )ace con ese balde" >*sto !ue ara otra doncella, que arrastraba un cubo desde el stano y que, al sonido de una orden en el to e de la crisis, lo de( caer& Holaron !ragmentos de )ielo or el iso& Ti!!any res ir )ondo>& 2e/oras, no se one )ielo en una quemadura, aunque are%ca sensato& *n!r-en un oco de t > ero no muy !r-o> y )umede%can su bra%o en l durante al menos un cuarto de )ora& Todo el mundo entiende" Jueno& #)ora, qu pas!" >K*staba lleno de ranasM >grit la cocinera>& *ran los budines y los use a )er$ir, ero cuando los desta , eran ranitas, Ktodas gritando or su madreM K1es di(e a todos, les di(eM K@na boda y un !uneral en la misma casa, eso es mala suerte, eso esM K*s bru(er-a, eso es lo que esM >*ntonces la mu(er abri la boca y a ret la mano libre sobre su boca& Ti!!any mantu$o una cara seria& Bir en el caldero, y mir a su alrededor en el suelo& No )ab-a se/al alguna de ranas en ning0n lugar, aunque )ab-a dos budines enormes, toda$-a en$ueltos en telas, en el !ondo del caldero& Cuando los recogi, toda$-a muy calientes, y los coloc sobre la mesa, no udo de(ar de notar que las criadas se a artaban de ellos& >Jud-n de ciruelas reocu arse aqu-& er!ectamente bueno >di(o alegremente>& Nada de qu

># menudo me )e dado cuenta >di(o Preston>, de que en algunas circunstancias, el agua )ir$iendo uede borbotear de una manera muy e.tra/a, con gotas de agua que arecen saltar arriba y aba(o (usto encima de la su er!icie, or lo que&&& odr-a sugerir que es una ra%n or la cual la 2ra& Coble ens que estaba $iendo ranas" >2e acerc m+s a Ti!!any y susurr>: : otra ra%n uede ser que muy osiblemente la botella de crema de (ere% !ino que uedo $er en el estante de all-, que arece estar casi $ac-a, (unto con el $aso en solitario en el la$a8 latos all+& >Ti!!any qued im resionada, no )ab-a notado el $aso& Todo el mundo estaba obser$+ndola& #lguien deber-a )aber dic)o algo, y ya que nadie lo )ac-a, era me(or que !uese ella& >*stoy segura de que la muerte de nuestro Jarn nos )a a!ectado a todos nosotros >em e% a decir, y no di(o m+s, orque la cocinera se irgui en la silla y le a unt con un dedo tembloroso& >KTodos, e.ce to t0, criaturaM >acus ella>& K:o te $i, o) s-, yo te $iM KTodo el mundo estaba llorando y gimoteando y lament+ndose, ero no t0M K=), noM KT0 estabas a$one+ndote, dando rdenes a tus mayores y su erioresM K#l igual que tu abuelaM KTodo el mundo lo sabeM KT0 eras dulce con el (o$en Jarn, y cuando l te lant, mataste al $ie(o Jarn, a esar de lM KTe $ieronM K=), s-, y a)ora el obre muc)ac)o est+ !uera de s- de dolor y su no$ia est+ llorando y no quiere salir de su )abitacinM K=), cmo te debes estar riendo en el interiorM K1a gente est+ diciendo que el matrimonio debe ser os uestoM :o a uesto a que te gustar-a eso, $erdad" K*so ser-a

una luma en tu sombrero negro, y no )ay dudaM 'ecuerdo cuando eras eque/a, y luego subiste a las monta/as, donde la gente es tan e.tra/a y sal$a(e, como todos saben, y qu $iene de $uelta" 2-, qu $uel$e" 5u $uel$e, sabiendo todo, actuando tan engre-da, trat+ndonos como basura, rom iendo la $ida de un )ombre (o$en" K: eso no es lo eorM KT0 acabas de )ablar con la 2ra& PettyM KNo me digas acerca de las ranasM KCono%co las ranas cuando las $eo, y eso es lo que $iM K'anasM DebenA Ti!!any sali de su cuer o& *ra buena en esto a)ora, o) s-& # $eces racticaba el truco con animales, que eran en general muy di!-ciles de enga/ar: aunque slo una mente arec-a estar all-, se on-an ner$iosos y, !inalmente, )u-an& Pero los seres )umanos" 1os seres )umanos eran !+ciles de enga/ar& 2iem re y cuando tu cuer o se quedara donde lo de(abas, ar adeando sus o(os y res irando, y manteniendo el equilibrio, y todas las dem+s cosas que los cuer os son buenos ara )acer, aunque no ests all-, los otros seres )umanos ensaban que estabas& : a)ora se de( ir )acia la cocinera borrac)a, mientras ella murmuraba y gritaba y se re et-a a s- misma, escu iendo idioteces da/inas, bilis y odio, y tambin sali$a que se quedaba en su barbilla& : a)ora Ti!!any od-a oler el )edor& *ra dbil, ero que estaba all-& 2e regunt: 2i me $uel$o, $oy a $er dos agu(eros en una cara" No, las cosas no estaban tan mal, seguramente& 5ui%+s l estaba ensando en ella& Deb-a correr" No& *lla odr-a estar corriendo hacia, en lugar de desde& KPod-a estar en cualquier lugarM Pero al menos odr-a tratar de detener este mal& Ti!!any tu$o cuidado de no caminar a travs de la gente, era osible, ero a esar de que ella era, en teor-a, tan insustancial como un ensamiento, caminar a tra$s de una ersona era como caminar or un antanoA ega(oso, desagradable y oscuro& *lla )ab-a asado las c)icas de cocina, que arec-an )i noti%adas, el tiem o siem re arece asar m+s lentamente cuando ella estaba !uera de su cuer o& 2-, la botella de (ere% estaba casi $ac-a, y haba otra vaca a enas $isible detr+s de un saco de atatas& 1a 2ra& Coble ol-a a (ere%& 2iem re se )ab-a inclinado a una gota de (ere%, y, osiblemente, otra gota tambin, eso od-a ser una en!ermedad relacionada con el traba(o de los cocineros, (unto con una tri le barbilla temblorosa& Pero, todas esas cosas mal" De dnde )ab-a salido eso" *ra algo que ella siem re )ab-a querido decir, o l lo )ab-a uesto en su boca" (o he hecho nada malo, ens de nue$o& Pod-a ser 0til mantener esa !irme%a en la mente& Pero he sido demasiado est0pida, y tendr que recordar eso tambin& 1a mu(er, a0n )i noti%ando a las c)icas con su des otricar, se $e-a muy !ea en el mundo en c+mara lenta: su cara era de un ro(o !ero%, y cada $e% que abr-a la boca le ol-a el aliento, y )ab-a un tro%o de comida atascado en sus dientes sin lim iar& Ti!!any se des la% un oco )acia los lados& 2er-a osible meter una mano in$isible en su est0 ido cuer o y $er si od-a detener los latidos del cora%n" Nada como eso )ab-a ocurrido alguna $e% con ella antes, y era un )ec)o que no se od-a, or su uesto, recoger cualquier cosa cuando est+s !uera de tu cuer o, ero tal $e% ser-a osible interrum ir alg0n eque/o !lu(o, alguna eque/a c)is a" Uncluso una grande y gorda criatura miserable como la cocinera odr-a ser derribada or el m+s eque/o de los trastornos, y esa est0 ida cara ro(a se estremecer-a, y ese aliento a estoso boquear-a, y esa boca o!ensi$a se cerrar-aA

1os Primeros Pensamientos, 2egundos Pensamientos, Terceros Pensamientos y los muy raros Cuartos Pensamientos se alineaban en su cabe%a como lanetas ara gritar a coro: ,5ue no somos nosotros. ,/ira lo que est+s pensando. Ti!!any se estam de nue$o en su cuer o, casi erdiendo el equilibrio, y !ue atra ada or Preston, que estaba de ie (usto detr+s de ella& K'+ idoM 'ecuerda que la 2ra& Coble )ab-a erdido a su es oso )ace slo siete meses, se di(o, y recuerda que sol-a darte galletas cuando eras eque/a, y recuerda que tu$o una ri/a con su nuera y no $e m+s a sus nietos& 'ecuerda esto, y mira a una obre se/ora que )a bebido demasiado y )a escuc)ado demasiados rumoresA de esa desagradable 2rta& 2 ruce, or e(em lo& K'ecuerda esto, orque si le de$uel$es el gol e, te con$ertir+s en lo que l quiere que seasM KNo le des es acio en tu cabe%a otra $e%M Detr+s de ella, Preston gru/, y di(o: >:o s que no es lo correcto ara decir a una dama, se/orita, K ero usted est+ sudando como un cerdoM Ti!!any, tratando de reunir sus ensamientos destro%ados, murmur: >Bi madre siem re di(o que los caballos sudan, los )ombres trans iran, y las damas sim lemente brillan&&& >*s as-" >di(o Preston alegremente>& Jueno, se/orita, Kusted est+ brillando como un cerdoM *sto caus muc)a risa en las muc)ac)as, a0n sacudidas or el des otricar de la cocinera, ero cualquier risa ser-a me(or que eso y, se le ocurri a Ti!!any, tal $e% Preston lo )ab-a descubierto& Pero la 2ra& Coble )ab-a logrado onerse de ie y agit un dedo amena%ando a Ti!!anyA aunque ella se balanceaba tanto que algunas de las $eces, de endiendo de la !orma en que se a oyaba, tambin amena%aba a Preston, a una de las muc)ac)as y a un estante de quesos& >No me enga/as, descarada de mal as ecto >di(o>& KTodo el mundo sabe que mataste al $ie(o JarnM K1a en!ermera lo $ioM Cmo te atre$es a mostrar tu cara aquadentro" KT0 nos lle$ar+s, tarde o tem rano, y no $oy a tolerar esoM *s ero que la tierra se abra y te tragueM >gru/ la cocinera& *lla se tambale )acia atr+s& 4ubo un ruido sordo, un cru(ido, y slo or un momento, )asta que !ue cortado, el comien%o de un grito cuando la cocinera cay en el stano&

Captulo 16 *% C&'C% -U" ," D',(*V/%


>2'T#& D=1U*NT*, debo cara de madera& >KNo lo )arM 1a e. resin del Jarn no cambi& 'oland od-a ser as-, record ella, y era eor a)ora, or su uesto& 1a Duquesa )ab-a insistido en estar en su o!icina ara esta entre$ista, y adem+s )ab-a insistido en tener a dos de sus ro ios guardias all-, ascomo dos del castillo& 5ue casi llenaban todo el es acio en el estudio, y los dos ares de guardias se miraban el uno al otro en una ri$alidad ro!esional en toda regla& ><sta es mi tierra, 2rta& Doliente& >K2 que tengo algunos derec)osM >di(o Ti!!any& 'olando asinti con la cabe%a como un (ue%& ><se es un unto muy im ortante, 2rta& Doliente, ero lamentablemente no tiene derec)os& @sted no es un arrendatario, no es un inquilino y no osee tierra& *n resumen, no tiene nada en qu basar los derec)os& ><l di(o todo esto sin le$antar la $ista el documento delante de l& 4+bilmente, Ti!!any se inclin sobre l y lo arrebat de sus dedos, y estaba de $uelta en su silla antes de que los guardias udieran reaccionar& >KCmo te atre$es a )ablar as-, sin mirarme a los o(osM >Pero ella sab-a lo que signi!icaban las alabras& 2u adre era un inquilino de la !inca& Ten-a los derec)os& *lla no>& Bira >di(o>, no uedes ec)arme& No )e )ec)o nada malo& 'oland sus ir& >:o realmente es eraba que entrara en ra%n, 2rta& Doliente, ero como usted a!irma total inocencia, debo recisar lo siguiente& Utem: admite que lle$ a la ni/a Rmbar Petty le(os de sus adres y la alo( con las )adas que $i$en en agu(eros en el suelo& Pens que ste era el lugar adecuado ara una ni/a" De acuerdo con mis )ombres, arec-a )aber una gran cantidad de caracoles en las inmediaciones& >#)ora solo es era, 'olandA >2e dirigir+ a mi !uturo yerno como 6mi se/or6 >le es et la Duquesa& edirle que abandone la Creta >di(o el Jarn, con

>: si no lo )ago, me gol ear+ con su bastn, su gracia" #garrar+ la ortiga con !irme%a" >KCmo te atre$esM >di(o la Duquesa, con los o(os ardientes>& *s as- como te gusta que tus in$itados se diri(an a ti, 'oland" #l menos su desconcierto arec-a genuino& >No tengo la menor idea de lo que se est+ )ablando aqu- >di(o& Ti!!any se/al con el dedo a la Duquesa, causando que los guardaes aldas de la Duquesa ec)aran mano a sus armas, lo que caus que los guardias del castillo desen$ainaran las suyas tambin, ara no quedar !uera& Para cuando las es adas !ueron desenredadas con seguridad y uestas donde ertenec-an, la Duquesa ya estaba lan%ando un contraataque& >KNo debes so ortar esta insubordinacin, (o$enM *res el Jarn, y )as dado a estaA criatura la orden ara de(ar tus tierras& *lla no es conducente al orden 0blico, y si deliberadamente toda$-a insiste en no salir, tengo que recordarte que sus adres son tus inquilinos" Ti!!any ya estaba !uriosa or lo de 6criatura6, ero ara su sor resa el (o$en Jarn neg con la cabe%a y di(o: >No, no uedo castigar a los inquilinos buenos or tener una )i(a d-scola& ND-scola;" K*so era eor que Ncriatura;M KCmo se atre$e&&&M : sus ensamientos corr-an (untos& <l no se atre$er-a& Nunca se )ab-a atre$ido, no en todo el tiem o que se )ab-an conocido la una al otro, todo el tiem o en que ella )ab-a sido slo Ti!!any y l )ab-a sido slo 'oland& 4ab-a sido una e.tra/a relacin, sobre todo orque no era una relacin en absoluto& No se )ab-an sentido atra-dos la una al otro: )ab-an sido em u(ados la una )acia el otro or la !orma en que el mundo traba(aba& *lla era una bru(a, lo que signi!icaba que ella era di!erente autom+ticamente de las ni/as del ueblo, y l era el )i(o del Jarn, lo que autom+ticamente signi!icaba que l era di!erente de los ni/os del ueblo& : donde )ab-a salido mal !ue en creer, en alg0n lugar de sus mentes, que debido a que dos cosas eran di!erentes, or lo tanto deb-an ser iguales& *l lento descubrimiento de que esto no era cierto no )ab-a sido bueno ara ninguno de ellos y )ab-a una cierta cantidad de cosas que ambos deseaban no )aber sido dic)as& : entonces no )ab-a terminado, orque nunca )ab-a comen%ado, no realmente, or su uesto& : as- era me(or ara ambos& Por su uesto& Por su uesto& 2-& : en todo ese tiem o nunca )ab-a sido as-, nunca tan !r-o, nunca tan est0 ido de manera meticulosa que no od-a cul ar de todo a la miserable Duquesa, aunque a Ti!!any le )ubiera gustado )acerlo& No, )ab-a otras cosas sucediendo& Ten-a que estar en guardia& : all-, mir+ndolos obser$arla, se dio cuenta de cmo una ersona od-a ser tanto est0 ida como inteligente& 1e$ant la silla, la coloc cuidadosamente en!rente del escritorio, se sent en ella, (unt las manos y di(o: >1o siento muc)o, mi se/or& >2e $ol$i )acia la Duquesa, inclin la cabe%a y di(o>: : a usted tambin, su gracia& Tem oralmente ol$id mi lugar& No $ol$er+ a suceder& 9racias& 1a Duquesa gru/& 4abr-a sido im osible ara Ti!!any )aber ensado menos de ella, ero, bueno, un gru/ido" Des us de un retroceso como se" @na leccin de )umildad a una (o$en bru(a arrogante merec-a muc)o m+s que esoA alguna

obser$acin ara que el corte llegue )asta el )ueso& 4onestamente, ella odr-a )aber )ec)o un es!uer%o& 'oland estaba mirando a Ti!!any, tan er le(o que estaba casi negati$o& *lla lo con!undi un oco m+s entreg+ndole la )o(a de a el a)ora arrugada y diciendo: >5uiere )acer !rente a las dem+s cuestiones, mi se/or" 3orce(e or un momento, logr a lanar el a el sobre el escritorio a su gusto, lo alis y di(o: >*st+ la cuestin de la muerte de mi adre y el robo de dinero de su ca(a !uerte& Ti!!any lo !i( con una sonrisa de ayuda, que lo uso ner$ioso& >#lguna otra cosa, mi se/or" *stoy ansiosa orque todo deber-a ser tratado& >'oland, ella est+ re arando algo >di(o la Duquesa>& Bantente en guardia& > *lla )i%o un gesto con la mano )acia los guardias>& : ustedes, guardias, deben estar en guardia tambin, KrecuerdenM 1os guardias, que ten-an algunas di!icultades con la idea de estar a0n m+s en guardia cuando ya estaban >a tra$s del ner$iosismo> muc)o m+s en guardia en todo caso que lo que )ab-an estado nunca antes, se es!or%aron or $erse un oco m+s altos& 'oland se aclar la garganta& >*(em, luego est+ la cuestin de la 0ltima cocinera, que cay muerta casi en coincidencia con, creo, insultarla a usted& *ntiende usted estos cargos" >No >di(o Ti!!any& 4ubo un momento de silencio antes de que 'oland di(era: >*), or qu no" >Debido a que no son cargos, mi se/or& @sted no declara abiertamente que cree que rob el dinero y mat a su adre y a la cocinera& @sted est+ sim lemente agitando la idea delante de m- con la es eran%a de que me onga a llorar, su ongo& 1as bru(as no lloran, y quiero algo que robablemente ninguna otra bru(a )aya edido antes& Deseo una audiencia& @na audiencia adecuada&: eso signi!ica e$idencia& : eso signi!ica testigos, y eso signi!ica que la gente que dice tiene que decirlo delante de todos& : eso signi!ica un (urado de mis ares, lo que signi!ica gente como yo, y eso signi!ica h+beas corpus, muc)as gracias& >*lla se le$ant y se $ol$i )acia la uerta, que estaba bloqueada or una multitud de guardias !orce(eando& #)ora mir a 'oland, y se inclin en una eque/a re$erencia>& # menos que usted se sienta completamente con!iado, lo su!iciente ara )acerme arrestar, mi se/or, me $oy& 1a miraron con la boca abierta mientras ella se acercaba a los guardias& >Juenas noc)es, 2argento, buenas noc)es, Preston, buenas noc)es, se/ores& *sto no tomar+ ni un minuto& 2i me e.cusan, me $oy& >*lla $io gui/ar a Preston cuando ella )i%o a un lado su es ada, y entonces oy a los guardias cola sando de re ente en un montn& Camin or el corredor )asta la sala& 4ab-a un gran !uego en la a0n mayor c)imenea, que era lo su!icientemente grande ara ser una )abitacin or s- misma& *l !uego era de turba& No od-a )acer muc)o ara calentar la mayor arte de la sala, que nunca se calentaba ni siquiera en el cora%n del $erano, ero era agradable estar cerca, y si tienes que res irar )umo, entonces no uedes tener nada me(or que el

)umo de turba, que se le$antaba )asta la c)imenea y deri$aba como una niebla caliente alrededor de los lados de tocino, que se colgaban all- ara a)umar& Todo iba a com licarse de nue$o, ero or el momento, Ti!!any se sent allsim lemente ara descansar y, mientras estaba en ello, ara gritarse a s- misma or ser tan est0 ida& Cu+nto $eneno uede l !iltrar en sus cabe%as" Cu+nto necesita l" <se era el roblema con la bru(er-a: era como si todo el mundo necesitase de las bru(as, ero odiase el )ec)o de necesitarlas, y de alguna manera el odio al )ec)o odr-a con$ertirse en el odio a la ersona& *ntonces la gente comen%aba a ensar: 5uin eres t0 ara tener estas )abilidades" 5uin eres t0 ara saber estas cosas" 5uin eres t0 ara ensar que eres me(or que nosotros" Pero Ti!!any no cre-a ser me(or que ellos& *lla era me(or que ellos en bru(er-a, era cierto, ero no od-a te(er un calcet-n, no sab-a cmo )errar un caballo, y mientras ella era bastante buena en la !abricacin de queso, ten-a que )acer tres intentos ara )ornear un an que se udiera morder con los dientes& Todo el mundo era bueno en algo& 1o 0nico malo era no encontrarlo a tiem o& 4ab-a ol$o !ino en el suelo de la c)imenea, orque no )ay nada como la turba ara el ol$o, y mientras Ti!!any obser$aba, a arecieron eque/as )uellas en l& >Buy bien >di(o>, qu les )icieron a los guardias" @na llu$ia de 3eegle aterri% sua$emente en el asiento a su lado& >Jien >di(o 'oba # Cualquiera>, ersonalmente me )ubiera gustado lle$arlos a los lim iadores, a esos CromTell e.ca$a8mont-culos que son, ero yo od-a $er que odr-a )acerlo un oquito di!-cil ara $os, or lo que slo atamos sus cordones (untos& # lo me(or le ec)an la cul a a los eque/os ratones& >Bira, no $as a )acer da/o a nadie, de acuerdo" 1os guardias tienen que )acer lo que les dicen& >Nae, ellos no tienen que )acerlo >di(o 'oba con des recio>& *so nae es mandado ara un guerrero, )aciendo lo que te dicen& : qu os )abr-an )ec)o a $os, )aciendo lo que les dicen" K*sa $ie(a !utura suegra estaba e$identemente oniendo tram as ara $os todo el tiem o, mala suerte ara ellaM K#)M Hamos a $er cmo le gusta su agua de ba/o de esta noc)eM *l !ilo de su $o% uso a Ti!!any en estado de alerta& >No $an a lastimar a nadie, entiendes" Nadie en absoluto, 'oba& *l 9ran 4ombre gru/& >K=c) s-, se/orita, )e entendido lo que di(o a bordoM >: rometes or tu )onor como un 3eegle no tirarlo or la borda tan ronto como te d mi es alda, $erdad" 'oba # Cualquiera comen% a gru/ir de nue$o, utili%ando cre itantes alabras 3eegle que nunca )ab-a o-do antes& 2onaban como maldiciones, y una o dos $eces, cuando las escu i, salieron )umo y c)is as con ellas& *staba gol eando con los ies tambin, siem re un signo de un 3eegle al !inal de su correa& >1legaron re arados con acero a!ilado ara desenterrar mi casa, ca$ar mi clan y desenterrar mi !amilia >di(o, y sus alabras !ueron m+s amena%antes orque eran muy ni$eladas y calmas& 1uego escu i una !rase corta )acia el !uego, que ardi $erde or un momento cuando las alabras gol earon las llamas&

>:o no $oy a desobedecer a la )ag de las colinas, $os sabis, ero yo os ongo sobre a$iso de que si uedo $er una ala cerca de mi mont-culo de nue$o, el due/o la encontrar+ em u(ada deba(o de su Gilt con el lado desa!ilado rimero, as- se lastimar+ las manos tratando de sacarla& K: eso slo ser+ el comien%o de sus roblemasM : si )ay alguna com ensacin aqu-, (uro or mi s og que seremos nosotros )aciendo la com ensacin ><l ate de arriba a aba(o un oco, y luego agreg>: : qu es esto que estamos escuc)ando acerca de $os demandando la ley" No somos amigos de la ley, $os sabis& >5u asa con #rt)ur Peque/oloco" >di(o Ti!!any& *ra casi im osible )acer a$ergon%ar a un 3eegle, arec-a como si estu$iera a unto de decir 6Ja)6& ero 'oba # Cualquiera

>=), es una cosa terrible que los gnomos le )icieron a l >di(o, $indose triste >& Hos sabis que se la$a la cara todos los d-as" 5uiero decir, ese ti o de cosas est+ bien cuando el lodo est+ demasiado es eso, ero todos los d-as" =s regunto, cmo uede un cuer o so ortarlo" *n un momento estaban los 3eegle, y luego )ubo un le$e Hhossh, seguido or una ausencia total de los 3eegle, y un instante des us )ab-a un suministro m+s que adecuado de guardias& #!ortunadamente eran el sargento y Preston, en osicin de atencin& *l sargento se aclar la garganta& >*stoy dirigindome a la 2rta& Ti!!any Doliente" >di(o& ># m- me arece como que s-, Jrian >di(o Ti!!any>, ero (u%ga t0 mismo& *l sargento ec) una mirada r+ ida a su alrededor y luego se inclin m+s cerca& >Por !a$or, Ti!! >susurr>, todo se )a $uelto serio ara nosotros& >2e endere% r+ idamente y luego di(o, muc)o m+s !uerte que lo necesario>: K2rta& Ti!!any DolienteM 4e recibido la orden de mi se/or, el Jarn, de in!ormarle que or su orden debe ermanecer dentro de los tornos del castilloA >1os qu" 2in decir alabra, con los o(os en el tec)o, el sargento le entreg un eda%o de ergamino& >=), te re!ieres al entorno >di(o>& *so signi!ica el castillo y los lugares alrededor de l tambin >le di(o amablemente>& Pero ensaba que el Jarn quer-a que me !uera" >Bira, yo estoy leyendo lo que dice aqu-, Ti!!, y me orden encerrar la escoba en el calabo%o& >*so es un recado im resionante que tienes a)-, o!icial& *st+ a oyada contra la ared, tmala t0 mismo& *l sargento areci ali$iado& >No $as a )acer ning0nA roblema" >di(o& Ti!!any neg con la cabe%a& >No, ninguno en absoluto, sargento& No tengo ninguna dis uta con un )ombre que slo est+ cum liendo su deber&

*l sargento camin con cautela )asta la escoba& Todos la conoc-an, or su uesto, la )ab-an $isto asar or arriba, y en general, s!lo or arriba, r+cticamente todos los d-as& Pero $acil, con la mano a unos cent-metros de la madera& >*), qu sucede cuando la toco" >di(o& >#), entonces est+ lista ara $olar >di(o Ti!!any& 1a mano del sargento muy lentamente se a art de la $ecindad, o osiblemente del entorno, de la escoba& >Pero no $a a $olar s0 lica& ara m-, $erdad" >di(o con una $o% llena de mareo y

>=), no muy le(os ni muy alto, robablemente >di(o Ti!!any, sin mirar alrededor& *l sargento era bien conocido or tener $rtigo al estar sim lemente de ie sobre una silla& 2e acerc a l y cogi la escoba>& Jrian, cu+les eran tus rdenes si me negaba a obedecer tus rdenes, si entiendes lo que quiero decir" >K2e su on-a que te arrestaseM >5u" : encerrarme en el calabo%o" *l sargento )i%o una mueca& >2abes que no quiero )acer eso >di(o>& ;lgunos de nosotros estamos muy agradecidos, y todos sab-amos que la obre $ie(a 2ra& Coble estaba tan borrac)a como una cuba, obre mu(er& >*ntonces no $oy a meterte en roblemas >di(o Ti!!any>& Por qu no ones esta escoba, que arece reocu arte tanto, en el calabo%o y la encierras" *ntonces no se ir+ a ninguna arte, no" *l ali$io llen la cara del sargento, y mientras ba(aban los escalones de iedra de la ma%morra ba( la $o% y di(o: >No soy yo, entiende, son los que est+n arriba& Parece que su gracia es la que manda a)ora& Ti!!any no )ab-a $isto muc)as ma%morras, ero la gente dec-a que la del castillo era bastante buena seg0n los est+ndares de calabo%os y robablemente ganar-a or lo menos cinco bolas y cadenas si alguien alguna $e% se decid-a a escribir una 9u-a de Juenos Calabo%os& *ra es aciosa y bien drenada, con una r+ctica canaleta (usto a la mitad, que terminaba en el ine$itable agu(ero redondo, que no ol-a muy mal, or asdecirlo, en general& Tam oco las cabras, que se ale(aron de las cmodas camas en los montones de a(a y la miraron con sus o(os de ranura en el caso de que )iciera algo interesante, como darles de comer& No de(aron de comer, orque siendo cabras, ya estaban comiendo su cena or segunda $e%& *l calabo%o ten-a dos entradas& @na iba directo al aire libre: era robablemente ara arrastrar a los risioneros, all+ en los $ie(os tiem os, ya que se a)orrar-an tener que arrastrarlos a tra$s de la gran sala, consiguiendo un suelo sucio de sangre y barro& *n estos d-as la risin era utili%ada rinci almente como un establo ara las cabras y, en estantes altos >lo su!icientemente altos ara estar !uera del alcance de todas, sal$o la cabra m+s decidida> un de sito de man%anas& Ti!!any le$ant la escoba arriba del estante m+s ba(o de man%anas, mientras el sargento acariciaba una de las cabras, teniendo cuidado de no mirar )acia arriba en

caso de que lo )iciera sentirse mareado& *so signi!icaba que estaba totalmente des re$enido cuando Ti!!any lo em u( !uera de la uerta, tom las lla$es de la cerradura, se meti ella misma de nue$o en el calabo%o y cerr la uerta desde el interior& >1o siento, Jrian, ero, ya $es, eres t0& No slo t0, or su uesto, y ni siquiera mayormente t0, y es bastante in(usto de mi arte a ro$ec)arme de ti, ero si $oy a ser tratada como una criminal, tambin odr-a actuar como tal& Jrian sacudi la cabe%a& >Tenemos otra lla$e, ya sabes& >*s di!-cil de usar si bloqueo el o(o de la cerradura >di(o Ti!!any>, ero mira el lado bueno& *stoy ba(o lla$e, que creo que a algunas ersonas les gustar-a, as- que todo lo que te reocu a es el detalle !ino& Bira, creo que odr-as estar $iendo esto desde el lado equi$ocado& *stoy a sal$o en un calabo%o& No me )an encerrado le(os de ti, el resto de ustedes est+n encerrados le(os de m-& >Jrian se $e-a como si estu$iera a unto de llorar y ens: (o, no puedo hacerlo. Il siempre ha sido decente conmigo. 1st+ tratando de ser decente ahora. #!lo porque soy m+s inteligente que l no significa que deba perder su trabajo. 9, adem+s, ya s la manera de salir de aqu. 1so es lo que pasa con las personas que tienen ma morrasJ no pasan suficiente tiempo en ellas por s mismas& 1e entreg las lla$es& 2u rostro se ilumin de ali$io& >=b$iamente $amos a traer comida y agua >di(o>& KNo man%anas todo el tiem oM Ti!!any se sent en la a(a& >T0 sabes, es muy acogedor aqu-& *s curioso cmo los eructos de las cabras )acen todo c+lido y con!ortable& No, no $oy a comer las man%anas, ero algunas de ellas necesitan ser giradas o de lo contrario se udrir+n, or lo que me )ar cargo de eso mientras yo est aqu- tambin& Por su uesto, cuando estoy encerrada aqu- no uedo estar all- a!uera& No uedo )acer los medicamentos& No uedo cortar las u/as& No uedo ayudar& Cmo est+ la ierna de tu anciana madre en estos d-as" #0n bien, es ero" Te im ortar-a salir a)ora, or !a$or, orque me gustar-a usar el agu(ero" =y sus botas en la escalera& 4ab-a sido un oco cruel, ero qu otra cosa od-a )aber )ec)o" Bir a su alrededor y le$ant un montn de a(a muy $ie(o y muy sucio que no )ab-a sido tocado or un largo tiem o& Todo ti o de cosas se arrastr, salt o se desli% le(os& # su alrededor, ya que la costa estaba lim ia, las cabe%as 3eegle subieron, con tro%os de a(a cayendo de ellas& >*ncuentra a mi abogado, or !a$or >di(o Ti!!any alegremente>& Creo que le $a a gustar traba(ar aqu-&&& *l 2a o result ser muy entusiasta, ara un abogado que sab-a que iba a ser agado en escaraba(os& >Creo que $amos a em e%ar con encarcelamiento in(usto& # los (ueces no les gusta ese ti o de cosas& 2i alguien $a a ser uesto en risin, les gusta ser ellos los que lo )acen& >*), en realidad yo me encerr >di(o Ti!!any>& *so cuenta" uedes $i$ir de

>:o no me reocu ar-a or eso en este momento& @sted estaba ba(o coaccin, su libertad de mo$imiento estaba siendo reducida y !ue inducida al miedo& >KPor cierto que noM K:o estaba muy enojadaM *l 2a o gol e una garra )acia aba(o sobre un ciem is que esca aba& >@sted !ue interrogada or dos miembros de la aristocracia en resencia de cuatro )ombres armados, no" Nadie le ad$irti" Nadie le ley sus derec)os" : usted dice que el Jarn a arentemente cree sin ninguna rueba que usted mat a su adre, y a la cocinera, y le rob algo de dinero" >Creo que 'oland est+ tratando de no creerlo >di(o Ti!!any>& #lguien le )a dic)o una mentira& >*ntonces, debemos desa!iarlo, de )ec)o debemos )acerlo& No uede ir or a))aciendo acusaciones de asesinato cuando no ueden ser (usti!icadas& K<l uede meterse en serios roblemas or esoM >=) >di(o Ti!!any>, Kno quiero que ning0n da/o le ocurra a lM >*s di!-cil saber cu+ndo el 2a o est+ sonriendo, or lo que Ti!!any tu$o que )acer una con(etura>& 4e dic)o algo gracioso" >No es di$ertido en absoluto, no realmente, ero a su manera m+s bien triste y m+s bien cmico >di(o el 2a o>& 9racioso, en este caso, es decir, un oco agridulce& *ste (o$en )ace acusaciones en su contra que odr-an, de ser ciertas, ro$ocar que sea e(ecutada en muc)os lugares de este mundo, y sin embargo usted desea que no sea sometido a ning0n incon$eniente" >2 que es tonto, ero la Duquesa le est+ em u(ando todo el tiem o, y la c)ica con quien $a a casarse es tan )0meda comoA >*lla se detu$o& 2e escuc)aban isadas en la escalera de iedra que conduc-a desde la sala a la ma%morra, y ciertamente no ten-an el esado anillo de tac)uelas de los guardias& *ra 1eticia, la !utura no$ia, toda de blanco y en l+grimas& 1leg a las barras de la celda de Ti!!any, se colg de ellas, y sigui llorando: nada de grandes sollo%os, slo un moqueo sin !in, la nari% goteando, buscando a tientas en la manga el a/uelo de enca(es que ya estaba totalmente em a ado de l+grimas& 1a c)ica en realidad no miraba a Ti!!any, slo lloraba en su direccin general& >K1o siento muc)oM K'ealmente lo siento muc)oM 5u uede ensar de m-" : a)-, (usto a)-, estaba el incon$eniente de ser una bru(a& #qu- estaba una ersona cuya mera e.istencia )ab-a lle$ado a Ti!!any, una noc)e, a reguntarse acerca de todo este asunto de cla$ar al!ileres en una !igura de cera& No se )ab-a )ec)o realidad, orque era algo que no se debe )acer, algo que las bru(as en gran medida $en mal, y orque era cruel y eligroso, y, sobre todo orque no )ab-a sido ca a% de encontrar ning0n al!iler& : a)ora la miserable criatura se encontraba en una es ecie de agon-a, tan angustiada que la modestia y la dignidad estaban siendo arrastradas or una ondulante inundacin de l+grimas gomosas& Cmo odr-an no arrastrar el odio tambin" :, en $erdad, nunca )ab-a sido muc)o odio, m+s una es ecie de sentimiento molesto& 4ab-a sabido todo el tiem o que ella nunca ser-a una dama, no sin el elo rubio y largo& Uba totalmente en contra de todo el libro de cuentos de )adas& # ella no le )ab-a gustado a resurarse a ace tarlo& >K'ealmente nunca quise que las cosas sucedieran as-M >trag 1eticia>& K'ealmente me siento muy, muy triste, no s lo que ude )aber estado ensandoM >:

tantas l+grimas, rodando or ese tonto $estido de enca(e yA o), no, era un er!ecto globo de mocos en una er!ecta nari%& Ti!!any obser$aba con )orror !ascinado mientras la c)ica llorosa se so laba una gran burbu(a yA o), no, ella no iba a, $erdad" 2-, iba a&&& 2-& *stru( el goteante a/uelo sobre el suelo, que ya estaba mo(ado or el incesante llanto& >Bira, estoy segura de que las cosas no ueden estar tan mal como todo eso > di(o Ti!!any, tratando de no escuc)ar los )orribles ruidos goteantes sobre la iedra>& 2i slo de(aras de llorar or un momento, estoy segura de que todo uede resol$erse, lo que sea& *sto ro$oc m+s l+grimas y algunos sollo%os reales, genuinos, anticuados, del ti o que nunca escuc)abas en la $ida realA bueno, al menos, )asta a)ora& Ti!!any sab-a que cuando la gente lloraba, dec-a bu8(0 >o or lo menos, eso es lo que estaba escrito en los libros& (adie lo dec-a en la $ida real& Pero 1eticia lo )ac-a, mientras royectaba el llanto sobre los escalones& 4ab-a algo m+s all-, y Ti!!any ca t las alabras derramadas mientras eran bien y $erdaderamente derramadas, y las ley como algo )0medo que aterri% en su cerebro& *lla ens, =), realmente" Pero antes de que udiera decir nada, )ubo un ruido en las escaleras de nue$o& 'oland, la Duquesa, y uno de sus guardias $inieron corriendo )acia aba(o, seguidos or Jrian, que claramente se estaba !astidiando muc)o orque los guardias de otras ersonas estaban traqueteando sobre los adoquines de su casa, y as- se aseguraba de que cuando tu$iera lugar un traqueteo, !uese a artici ar lenamente& 'oland atin sobre el c)arco de )umedad, y ec) los bra%os rotectoramente alrededor de 1eticia, quien c)a ote y re%um ligeramente& 1a Duquesa surgi sobre la are(a, lo que de( oco es acio dis onible ara los guardias, que tu$ieron que aguantar mir+ndose con ira el uno al otro& >5u le )as )ec)o" >demand 'oland>& Cmo la atra(iste aqu- aba(o" *l 2a o se aclar la garganta y Ti!!any le dio un em u(n indigno con su bota& >No digas una alabra, an!ibio >di(o entre dientes& Pod-a ser su abogado, ero si la Duquesa $e-a a un sapo actuar en calidad de abogado, eso slo odr-a em eorar las cosas& Tal como sucedi, que no $iera al 2a o )i%o em eorar las cosas, Duquesa grit: >4as o-do eso" No )ay !in a su insolencia" *lla me llam un anfibio& Ti!!any estaba a unto de decir NNo quise decir usted, me re!er-a a los otros an!ibios;, ero se contu$o a tiem o& 2e sent, con una mano des arram a(a sobre el 2a o y se $ol$i a 'oland& >5u regunta le gustar-a que no res onda en rimer lugar" >KBis )ombres saben cmo )acerte )ablarM >di(o la Duquesa sobre el )ombro de 'oland& >:a s cmo )ablar, gracias >di(o Ti!!any>& Pens que tal $e% )ab-a $enido a regodearse, ero las cosas arecen estar m+s&&& a !lote& >*lla no uede salir, $erdad" > regunt 'oland al sargento& *l sargento salud con elegancia y le di(o: orque la

>No, se/or& Tengo las lla$es de ambas uertas !irmemente en el bolsillo, se/or& >1e ec) una mirada de su!iciencia al guardia de la duquesa cuando di(o esto, como si di(era: K;lgunas ersonas me )acen reguntas im ortantes y $uel$en con res uestas recisas y r+ idas or aqu-, muc)as graciasM *sto !ue bastante da/ado or la Duquesa diciendo: >Dos $eces te )a llamado 6se/or6 en lugar de 6mi se/or6, 'oland& No debemos ermitir que las clases ba(as act0en tan !amiliarmente contigo& Te )e dic)o esto antes& Ti!!any )abr-a ateado alegremente a 'oland or no res onder con !uer%a a eso& Jrian le )ab-a ense/ado a montar a caballo, ella lo sab-a, y le ense/ cmo sostener una es ada y cmo ca%ar& Tal $e% deber-a )aberle ense/ado modales tambin& >Discul e >di(o ella bruscamente>& Tiene la intencin de mantenerme encerrada ara siem re" No me im ortar-an unos calcetines m+s y un ar de $estidos de re uesto, y, or su uesto, algunos innombrables, si se $a a ser el caso& *s osible que la mencin de la alabra 6innombrables6 !uera lo que ner$ioso al (o$en Jarn& Pero se recu er muy r+ idamente y di(o: uso

>Nosotros, e)&&& es decir, yo, e)&&& siento que tal $e% deber-a mantenerla cuidadosamente, ero con )umanidad, donde no ueda )acer ning0n da/o )asta des us de la boda& @sted arece ser el centro de una gran cantidad de e$entos desa!ortunados recientemente& 1o siento or esto& Ti!!any no se atre$-a a decir nada, orque no es de buena educacin ec)arse a re-r des us de una oracin solemne y est0 ida como sa& <l continu, tratando de sonre-r& >2e le ondr+ cmoda, y or su uesto $amos a sacar las cabras, si lo desea& >Be gustar-a de(arlas aqu-, si es lo mismo ara usted >di(o Ti!!any>& *stoy em e%ando a dis!rutar del lacer de su com a/-a& Pero uedo reguntar algo" >2-, or su uesto& >*sto no $a a ser acerca de ruecas que giran, $erdad" > regunt Ti!!any& Jueno, des us de todo, slo )ab-a una manera en que este ra%onamiento est0 ido odr-a ser tomado& >5u" >di(o 'oland& 1a Duquesa ri triun!almente& >K=), s-, ser-a como que la descarada y con!ian%uda (o$en se/ora se mo!e con sus intencionesM Cu+ntas ruecas de )ilar tenemos en este castillo, 'oland" *l (o$en se sobresalt& 2iem re lo )ac-a cuando su !utura suegra se dirig-a a l& >*), no lo s& Creo que el ama de lla$es tiene una, la rueca de mi madre toda$-a est+ en la alta torre&&& siem re )ay unas ocas alrededor& # mi adre le gusta >le gustaba> $er a la gente con sus manos ocu adas& :&&& realmente, no lo s& >KHoy a decirles a los )ombres que busquen en el castillo y destruyan todas y cada una de ellasM >di(o la Duquesa>& KHoy a denunciar su !arolM 2eguramente todo el mundo sabe acerca de las bru(as rencorosas y las ruecas" K@n eque/o inc)a%o en el dedo y todos $amos a terminar yendo a dormir durante cien a/osM 1eticia, que )ab-a estado de ie en un estado de lloriqueo, alcan% a decir: >Badre, t0 sabes que nunca me )as de(ado que toque una rueca de )ilar&

>: nunca te tocar+ una rueca, nunca, 1eticia, nunca en tu $ida& *sas cosas est+n a)- ara las clases traba(adoras& T0 eres una dama& 4ilar es ara sir$ientes& 'oland se )ab-a uesto ro(o& >Bi madre sol-a )ilar >di(o en !orma deliberada>& :o sol-a sentarme en la torre alta cuando ella estaba us+ndola a $eces& Ten-a incrustaciones de madre erla& Nadie $a a tocarla& 1e arec-a a Ti!!any, obser$ando a tra$s de las barras, que slo alguien con la mitad de un cora%n, muy oca bondad y nada de sentido com0n )abr-a dic)o algo en este momento& Pero la Duquesa no ten-a sentido com0n, robablemente orque era, bien, demasiado com0n& >Unsisto&&& >em e% ella& >No >di(o 'oland& 1a alabra no !ue !uerte, ero ten-a una tranquilidad que de alguna manera era m+s que un grito, y matices y connotaciones que )abr-an detenido a una manada de ele!antes& =, en este caso, a una Duquesa& Pero ella lan% a su yerno una mirada que romet-a un momento di!-cil cuando ella udiera tomarse la molestia de ensar en uno& Por sim at-a, Ti!!any di(o: >Bire, yo slo mencion las ruecas de )ilar ara ser sarc+stica& *se ti o de cosas no sucede m+s& No estoy segura de que alguna $e% sucedieran& 5uiero decir, gente yendo a dormir durante cien a/os, mientras que todos los +rboles y las lantas crecen en el alacio" Cmo se su one que !unciona" Por qu no !ueron las lantas a dormir tambin" De lo contrario, )abr-a %ar%as creciendo en las narices de la gente, y estoy segura de que eso des ertar-a a todos& : qu ocurr-a cuando ne$aba" > Bientras dec-a esto, ella !i( su atencin en 1eticia, que estaba casi gritando alabras derrame muy interesantes, que Ti!!any anot ara su e.amen osterior& >Jien, uedo $er que una bru(a causa interru ciones dondequiera que camina > di(o la Duquesa>, or lo que se quedar+ aqu-, siendo tratada con m+s dignidad que la que merece, )asta que nosotros digamos& >: qu le digo a mi adre, 'oland" >di(o Ti!!any dulcemente& <l se $io como si )ubiera sido gol eado, y robablemente lo ser-a si el se/or Doliente se enteraba de esto& 4abr-a necesidad de una gran cantidad de guardias si el se/or Doliente se enteraba que su )i(a menor )ab-a sido encerrada con las cabras& >Te dir qu >di(o Ti!!any>& Por qu no decir que me estoy quedando en el castillo ara tratar asuntos im ortantes" *stoy segura de que se uede con!iar en el sargento aqu- ara lle$ar un mensa(e a mi a + sin molestarlo" >*lla )i%o de esto una regunta y $io asentir a 'oland, ero la Duquesa no udo e$itarlo& >KTu adre es un inquilino del Jarn y )ar+ lo que le dicenM #)ora 'oland estaba tratando de no retorcerse& Cuando el se/or Doliente )ab-a traba(ado ara el $ie(o Jarn, ellos ten-an, como )ombres de mundo, un acuerdo ra%onable, que era que el 2r& Doliente )ar-a lo que el Jarn le idiera que )iciera& 2iem re y cuando el Jarn idiera al se/or Doliente )acer lo que el se/or Doliente quer-a )acer y ten-a que )acer& *so era lo que signi!icaba la lealtad, le )ab-a dic)o su adre un d-a& *sto signi!icaba que los )ombres buenos de todo ti o traba(aban bien cuando com rend-an acerca de los derec)os y deberes y la dignidad de la gente com0n& : la gente atesoraba esa dignidad tanto m+s cuanto que era, oniendo o sacando algunas

s+banas, ollas y sartenes y algunas )erramientas y cuc)iller-a, m+s o menos todo lo que ten-an& *l acuerdo no era necesario que se )ablara, orque cada ersona sensata sab-a cmo !uncionaba: mientras seas un buen atrn, ser un buen traba(ador& Hoy a ser leal a ti, mientras seas leal a m-, y mientras el c-rculo no se rom a, as- es como las cosas $an a seguir siendo& : 'oland estaba rom iendo el c-rculo, o al menos ermitiendo que la Duquesa que lo )iciera or l& 2u !amilia )ab-a gobernado la Creta or unos ocos cientos de a/os, y )ab-a eda%os de a el ara robarlo& No )ab-a nada ara robar cu+ndo el rimer Doliente )ab-a uesto los ies en la Creta, nadie )ab-a in$entado el a el ara entonces& 1a gente no estaba contenta con las bru(as en este momento >estaban molestos y con!undidos> ero lo 0ltimo que 'oland od-a necesitar era al 2r& Doliente buscando una res uesta& Uncluso con algunas canas en su elo, el se/or Doliente od-a )acer algunas reguntas muy di!-ciles& 9 tengo que estar aqu ahora, ens Ti!!any& Ee encontrado un hilo, y lo que haces con los hilos es tirar de ellos& *n $o% alta, di(o: >No me im orta estar aqu-& *stoy segura de que no queremos ning0n eque/o roblema& 'oland areci ali$iado al res ecto, ero la Duquesa se $ol$i )acia el sargento y le di(o: >*st+ seguro de que est+ encerrada" Jrian se irgui, )ab-a estado erguido ya, y a)ora untillas& robablemente estaba de

>2-, seA su se/or-a, como )e dic)o, slo )ay una lla$e ara ambas uertas, y las tengo en mi bolsillo (usto aqu-& >Dio una almada en el bolsillo de la derec)a, que son& #l arecer, el sonido !ue su!iciente ara satis!acer a la Duquesa, quien di(o: >*ntonces, creo que odemos descansar un oco m+s !elices en nuestras camas esta noc)e, 2argento& Hamos, 'oland, y )a%te cargo de 1eticia& Be temo que necesita su medicina de nue$oA Dios sabe lo que la in!eli% le di(o& Ti!!any los $io irse, todos e.ce to Jrian, quien tu$o la decencia de a$ergon%ado& >Podr-a usted acercarse aqu-, or !a$or, sargento" Jrian sus ir, y se acerc un oco m+s a las barras& >No me $as a dar roblemas, $erdad, Ti!!" >Por su uesto que no, Jrian, y es ero y con!-o en que no trates de crearme roblemas a m-& *l sargento cerr los o(os y gimi& >*st+s laneando algo, no" K1o sab-aM >Perm-teme decirlo de esta manera >di(o Ti!!any, inclin+ndose )acia delante>& 5u tan robable es, crees t0, que me $aya a quedar esta noc)e en la celda" Jrian dio almaditas a su bolsillo& >Jueno, no te ol$ides que tengo lasA >3ue terrible $erlo arrugar su cara como un cac)orrito al que se )a dado una !uerte re rimenda>& K1as tomaste de mi bolsilloM ><l la mir su licante, como un cac)orrito que a)ora es eraba algo muc)o eor que una re rimenda& arecer

Para sor resa y temor del sargento, Ti!!any le entreg las lla$es de nue$o, con una sonrisa& >2eguramente no crees que una bru(a necesite lla$es" : te rometo que $oy a estar de $uelta aqu- a las siete de la ma/ana& Creo que estar+s de acuerdo, dadas las circunstancias, que ste es muy buen trato, sobre todo orque $oy a encontrar algo de tiem o ara cambiar el $enda(e en la ierna de tu madre& 1a e. resin de su rostro !ue su!iciente& Cogi las lla$es agradecido& >2u ongo que no es bueno que te es eran%ado& >No creo que debas )acer esa 2argento" <l $acil, y luego sonri& >9racias or ensar en la ierna de mi madre >di(o>& 2e $e un oco morada or el momento& Ti!!any res ir )ondo& >*l roblema es, Jrian, que t0 y yo somos los 0nicos en ensar en la ierna mala de tu madre& 4ay $ie(os or a)- que necesitan que alguien les ayude a entrar y salir de la ba/era& 4ay -ldoras y ociones que necesitan ser )ec)as y gente que lle$ar a lugares di!-ciles8de8alcan%ar& *st+ el 2r& Jouncer, que a enas uede caminar a menos que le d una buena !rotada de linimento& >2ac su diario, que se manten-a unido con tro%os de cuerda y bandas el+sticas, y lo agit )acia l>& *sto est+ lleno de cosas que )acer ara m-, orque yo soy la bru(a& 2i no las )ago, quin las )ar+" 1a (o$en 2ra& Trollo e $a a tener gemelos ronto, estoy segura de ello, uedo escuc)ar los latidos de los cora%ones or se arado& Primera $e% que da a lu%, tambin& *lla ya est+ muerta de miedo, y la otra artera m+s cercana est+ a die% millas de distancia y, tengo que decirlo, es un oco corta de miras y ol$idadi%a& T0 eres un o!icial, Jrian& 2e su one que los o!iciales son )ombres de recursos, or lo que si la obre (o$en madre $iene en busca de ayuda, estoy segura que sabr+s qu )acer& Tu$o el lacer de $er su rostro ir muy cerca del blanco& #ntes de que udiera tartamudear una res uesta, continu: >KPero no uedo ayudar, ya $es, orque la mal$ada bru(a debe estar encerrada en caso de que onga sus manos sobre una rueca cargadaM K*ncerrada or un cuento de )adasM : el roblema es que creo que alguien uede morir& : si lo de(o morir, entonces soy una bru(a mala& *l roblema es que soy una bru(a mala de todos modos& Debo serlo, orque me )as encerrado& *lla realmente lo sent-a or l& <l no se )ab-a con$ertido en un sargento ara lidiar con este ti o de cosas, la mayor arte de su e. eriencia t+ctica consist-a en atra ar cerdos esca ados& &-eba culparlo por lo que le haban ordenado hacer', se regunt& -espus de todo, no se puede culpar al martillo por lo que el carpintero hace con l. Pero Brian tiene un cerebro, y el martillo no. Tal ve debera tratar de usarlo. Ti!!any es er )asta que el sonido de sus botas indic que el sargento )ab-a decidido bastante correctamente que od-a ser una buena idea oner una distancia lausible entre la celda y l mismo esa noc)e, y qui%+s tambin ensar un oco en su !uturo& #dem+s, los 3eegle comen%aron a a arecer desde todos los rincones, y ten-an un instinto mara$illoso ara no ser descubiertos& >No debiste robar las lla$es de su bolsillo >di(o ella mientras 'oba # Cualquiera escu -a un eda%o de a(a& regunte cmo $as a salir" >di(o

regunta en estas circunstancias, $erdad,

>2-" K<l quiere manteneros ba(o lla$eM >Jueno, s-, ero l es una ersona decente& >2ab-a que sonaba est0 ido, y 'oba # Cualquiera deb-a )aberlo sabido tambin& >=) s-, claro, una ersona decente que te encierra or mandato de esa $ie(a mu(er" >gru/>& : qu )ay acerca de esa gran tira eque/ita goteando con el $estido blanco" Be di cuenta que tendr-amos que construir canaletas delante de ella& >*ra ella una de esas nin!as del agua" >di(o Sullie Tonto, ero la o inin mayoritaria !ue que la muc)ac)a estaba )ec)a de alguna !orma de )ielo y se )ab-a estado derritiendo& Ja(ando or las escaleras, un ratn estaba nadando a la seguridad& Casi sin que ella lo su iera, la mano i%quierda de Ti!!any se desli% en el bolsillo y sac un tro%o de cuerda, que !ue de(ada tem oralmente en la cabe%a de 'oba # Cualquiera& 1a mano $ol$i a entrar en el bolsillo y $ol$i a salir con una interesante lla$e eque/a que )ab-a recogido or el costado de la calle )ac-a tres semanas, un aquete $ac-o que )ab-a contenido semillas de !lores y una eque/a iedra con un agu(ero en ella& Ti!!any siem re (untaba las iedras eque/as con agu(eros en ellas, orque tra-an suerte, las guardaba en el bolsillo )asta que la iedra asaba a tra$s de la tela y se ca-a, de(ando slo el agu(ero& *so !ue su!iciente ara )acer un ama/o de emergencia, sal$o que or lo general necesitas algo $i$o, or su uesto& 1a cena de escaraba(os del 2a o )ab-a desa arecido or com leto, sobre todo dentro del 2a o, as- que ella lo recogi y lo at con cuidado en el dise/o, sin restar atencin a sus amena%as de acciones legales& >KNo s or qu no utili%a a uno de los 3eegleM >di(o>& K# ellos les gusta este ti o de cosasM >2-, ero la mitad de las $eces el ama/o termina se/al+ndome la taberna m+s cercana& #)ora, slo rel+(ese, quiere" 1as cabras erse$eraban en masticar mientras mo$-a el ama/o aqu- y all+, en busca de una ista& 1eticia )ab-a estado desolada, ro!unda y )0medamente desolada& : ese 0ltimo con(unto de alabras derrame !ue un con(unto de alabras que ella no !ue lo su!icientemente $aliente ara decirlas, ero no lo su!icientemente r+ ida ara detenerlas& 3ueron: NK:o no quise )acerloM;& Nadie sab-a cmo !uncionaba un ama/o& Todo el mundo sab-a que !uncionaba& Tal $e% todo lo que )ac-a era )acerte ensar& Tal $e% lo que )ac-a era dar a tus o(os algo que mirar mientras ensabas, y Ti!!any ens: ;lguien m+s en este edificio es m+gico. *l ama/o se torci, el sa o se que( y el )ilo lateado de una conclusin !lot a tra$s de la 2egunda Hisin de Ti!!any& Hol$i sus o(os )acia el tec)o& *l )ilo de lata brillaba, y ens: #lguien en este edi!icio est+ usando magia& #lguien que est+ muy desolada or lo que )i%o& *ra osible que la ermanentemente +lida, ermanentemente )0meda e irre$ocablemente acuarelista 1eticia !uera en realidad una bruja" Parec-a im ensable& Jueno, no ten-a sentido reguntar qu estaba sucediendo cuando od-as sim lemente ir y descubrirlo or ti misma& *ra agradable ensar que los barones de la Creta se lle$aban bien con tanta gente en los 0ltimos a/os que se )ab-an ol$idado de cmo encerrar a nadie& 1a risin se )ab-a con$ertido en una cabreri%a cubierta, y la di!erencia entre un calabo%o y una cabreri%a es que no es necesario un !uego en una cabreri%a cubierta, orque las cabras son muy buenas en mantenerse calientes& Necesitas uno en un calabo%o, sin embargo, si deseas mantener a tus risioneros agradables y c+lidos, y si realmente no te gustan tus resos entonces necesitar+s un !uego ara mantenerlos asquerosos y

calientes& Terminalmente calientes& :aya Doliente le )ab-a dic)o a Ti!!any, que una $e% cuando era ni/a )ab-a )abido todo ti o de cosas )orribles de metal en el calabo%o, en su mayor-a ara se arar a la gente, un oco a la $e%, ero result que nunca )ubo un detenido bastante malo ara usarlas en l& :, si se trataba de eso, nadie en el castillo quer-a usar ninguna de las cosas, que a menudo atra aban los dedos si no te cuidabas, or lo que !ueron en$iadas todas )asta el )errero ara con$ertirlas en cosas m+s sensatas como alas y cuc)illos, a e.ce cin de la Doncella de 4ierro, que )ab-a sido utili%ada como una in%a de nabo )asta que la arte su erior se cay& : or eso, orque nadie en el castillo )ab-a sido muy entusiasta acerca de la ma%morra, todo el mundo se )ab-a ol$idado de que )ab-a una c)imenea& : es or eso que Ti!!any le$ant la $ista y $io, or encima de ella, ese eque/o reta%o de a%ul que un reso llama el cielo, ero que ella, tan ronto como !uera lo su!icientemente oscuro, ten-a la intencin de llamar la salida. 'esult ser un oco m+s di!-cil de usar que lo que es eraba, era demasiado estrec)a ara subir sentada en el alo, as- que tu$o que colgarse de las cerdas y de(ar que la escoba la arrastrara )acia arriba mientras ella se de!end-a de las aredes con sus botas& Por lo menos conoc-a su camino or all-& Todos los c)icos lo conoc-an& Probablemente no )ab-a un ni/o crecido en la Creta que no )ubiera rayado su nombre en el lomo del tec)o, muy robablemente (unto a los nombres de su adre, abuelos, bisabuelos e incluso tatarabuelos, )asta que los nombres se erd-an entre las rayas& 1a idea central sobre un castillo es que nadie deber-a entrar si no los quieres, y as-, no )ab-a $entanas )asta que )as llegado casi )asta la cima, donde estaban las me(ores )abitaciones& 'oland )ac-a tiem o que se )ab-a trasladado a la )abitacin de su adreA ella lo sab-a orque le )ab-a ayudado a mo$er sus cosas cuando el $ie(o Jarn )ab-a ace tado or !in que estaba demasiado en!ermo ara subir las escaleras or m+s tiem o& 1a Duquesa estar-a en la gran )abitacin de )us edes, a medio camino entre esa )abitacin y la Torre de la Doncella >que en realidad era su nombre >donde 1eticia estar-a durmiendo& Nadie ondr-a atencin sobre esto, ero el acuerdo signi!icaba que la madre de la no$ia estar-a durmiendo en la )abitacin entre el no$io y la no$ia, osiblemente con los o-dos muy atentos en todo momento ara cualquier sonido de te(es o incluso de mane(es& Ti!!any se desli% en silencio a tra$s de la enumbra y dio un cuidadoso aso en una alcoba, cuando oy isadas en la escalera& Pertenec-an a una criada, lle$ando una (arra en una bande(a, la cual estu$o a unto de $erter cuando la uerta de la )abitacin de la Duquesa se abri de gol e y la Duquesa misma la mir, slo ara com robar que nada estaba asando& Cuando la sir$ienta se mo$i de nue$o, Ti!!any la sigui, en silencio y, como sab-a el truco, in$isible tambin& *l guardia sentado (unto a la uerta le$ant la mirada es eran%adamente cuando lleg la bande(a, y se le di(o bruscamente que ba(ara a buscar su ro ia cena, luego la criada entr en la )abitacin, la bande(a !ue colocada (unto a la cama grande, y la criada sali, regunt+ndose or un momento si sus o(os le )ab-an estado (ugando una mala asada& 1eticia arec-a estar durmiendo ba(o la nie$e recin ca-da, y casi se ec)aba a erder el e!ecto cuando com rend-as que eran en su mayor-a a/uelos de a el estru(ados& Pa/uelos de a el usados, or cierto& <stos eran muy raros en la Creta, orque eran muy caros, y si ten-as alguno, no se consideraba de mala educacin secarlo en!rente del !uego ara su osterior reutili%acin& *l adre de Ti!!any dec-a que cuando l era ni/o ten-a que sonarse la nari% con ratones, ero esto robablemente era dic)o con el !in de )acerla c)illar&

*n este momento, 1eticia se son la nari% con un oco !emenino ruido de bocina%o y, ara sor resa de Ti!!any, mir con sos ec)a or la )abitacin& Uncluso di(o: >4ola" 4ay alguien a)-" >@na nunca $a a lle$arte a ninguna arte& regunta que, considerada con sensate%,

Ti!!any se retir m+s le(os a una sombra& # $eces od-a enga/ar a :aya Cera$ie(a en un buen d-a, y una rincesa boba no ten-a nada ara sentir su resencia& >:o uedo gritar, usted sabe >di(o 1eticia, mirando a su alrededor>& K4ay un guardia (usto !uera de mi uertaM >*n realidad, se )a ido aba(o ara tomar su cena >di(o Ti!!any>, lo cual !rancamente llamo muy oco ro!esional& Tendr-a que )aber es erado a ser rele$ado or otro guardia& Personalmente, creo que tu madre est+ m+s reocu ada acerca de cmo se $en sus guardias que sobre su !orma de ensar& Uncluso el (o$en Preston es me(or guardia que ellos& # $eces la gente no sabe que est+ all- )asta que te toca en el )ombro& 2ab-as que la gente muy rara $e% comien%a a gritar mientras alguien est+ )ablando con ellos" No s or qu& 2u ongo que es orque estamos educados ara ser corteses& : si iensas que $as a )acerlo a)ora, me gustar-a se/alar que si yo tu$iera la intencin de )acer algo malo, lo )ubiera )ec)o ya, no te arece" 1a ausa !ue bastante m+s larga que lo que a Ti!!any le gustaba& Des us, 1eticia di(o: >Tienes todo el derec)o de estar eno(ada& *st+s eno(ada, no" >No en!r-e" or el momento& Por cierto, no $as a beber tu lec)e antes de que se

>*n realidad, siem re la tiro or el retrete& 2 que es un mal$ado des erdicio de buena comida y que )ay una gran cantidad de ni/os obres a quienes les encantar-a una co a de lec)e caliente, ero no merecen la m-a orque mi madre )ace que las criadas ongan un medicamento en l ara ayudarme a dormir& >Por qu" >di(o Ti!!any con incredulidad& >*lla cree que lo necesito& No, de $erdad& No tienes idea de lo que es& *s como estar en la c+rcel& >Jueno, creo que s lo que es eso a)ora >di(o Ti!!any& 1a c)ica en la cama em e% a llorar otra $e%, y Ti!!any la )i%o callar& >No quise que se usiera tan mal >di(o 1eticia, son+ndose la nari% como un cuerno de ca%a>& 2lo quer-a que a 'oland no le gustases tanto& KNo te uedes imaginar lo que es, ser yoM 1o m+s que se me ermite )acer es intar cuadros, y slo con acuarelas& KNi siquiera dibu(ar con carbnM >Be reguntaba sobre eso >di(o Ti!!any distra-damente>& 'oland, una $e% sol-a escribir a la )i(a de 1ord Di$er, Uodina, y ella tambin sol-a intar acuarelas todo el tiem o& Be regunto si se trata de alg0n ti o de castigo& Pero 1eticia no estaba escuc)ando& >T0 no tienes que sentarte y intar cuadros& Puedes $olar todo el tiem o > estaba diciendo>& Das rdenes a las ersonas, )aces cosas interesantes& K#), yo quer-a ser una bru(a cuando era eque/aM Pero ara mi suerte, ten-a el elo largo y rubio, y una te% +lida, y un adre muy rico& 5u tiene de bueno eso" K1as c)icas asno ueden ser bru(asM

Ti!!any sonri& *staban llegando a la $erdad, y era im ortante ermanecer atenta y amable antes de que la re resa se rom iera otra $e% y todos se inundaran& >Tu$iste un libro de cuentos de )adas cuando eras (o$en" 1eticia se son la nari% otra $e%& >=), s-& >*ra el que tiene un cuadro muy atemori%ador de un duende en la +gina siete, or casualidad" 2ol-a cerrar los o(os cuando llegaba a esa +gina& >*scrib- todo sobre l con un l+ i% negro >di(o 1eticia en $o% ba(a, como si !uera un ali$io contarle algo a alguien& >:o no te gustaba& : as- que decidiste )acer algo de magia en mi contra&&& > Ti!!any )abl en $o% muy ba(a, orque )ab-a algo !r+gil en 1eticia& De )ec)o la muc)ac)a busc m+s a/uelos, ero arec-a que se )ab-a quedado sin sollo%os or un momentoA como se $io des us, slo or un momento& >K1o siento tantoM 2i lo )ubiera sabido, nunca )abr-aA >Tal $e% deber-a decirte >continu Ti!!any>, que 'oland y yo ramos&&& bueno, amigos& B+s o menos el 0nico amigo que el otro ten-a& Pero en cierto modo, era el ti o equi$ocado de amistad& No nos (untamos nosotros, sucedieron cosas que nos (untaron& : no nos dimos cuenta de eso& <l era )i(o del Jarn, y una $e% que sabes que eres el )i(o del Jarn y a todos los ni/os se les )a dic)o cmo actuar )acia el )i(o del Jarn, entonces no tienes muc)a gente con quien uedas )ablar& : entonces estaba yo& :o era la c)ica lo su!icientemente inteligente ara ser una bru(a y tengo que decir que ste no es un traba(o que te ermita tener gran $ida social& 2i lo deseas, dos ersonas que quedaron !uera ensaron que eran el mismo ti o de ersonas& #)ora lo s& Desa!ortunadamente 'oland !ue el rimero en darse cuenta de eso& : sa es la $erdad& :o soy la bru(a, y l es el Jarn& : t0 $as a ser la Jaronesa, y no debe reocu arte si la bru(a y el Jarn >en bene!icio de todo el mundo> est+n en buenos trminos& : eso es todo lo que )ay, y de )ec)o no )ay ni siquiera un eso, slo el !antasma de un eso& Hio el ali$io $ia(ar or el rostro de 1eticia como el sol naciente& >: sa es la $erdad de m-, se/orita, as- que me gustar-a la $erdad de ti& Bira, odemos salir de aqu-" Be temo que algunos guardias odr-an entrar en cualquier momento y tratar de onerme en un lugar del que no ueda salir& Ti!!any consigui oner a 1eticia sobre la escoba con ella& 1a muc)ac)a se inquiet, ero sim lemente qued sin aliento cuando la escoba na$eg gentilmente )acia aba(o desde las almenas del castillo, recorri el ueblo y aterri% en un cam o& >4as $isto los murcilagos" >di(o 1eticia& >=), a menudo $uelan alrededor de la escoba si no te mue$es muy r+ ido >di(o Ti!!any>& @na iensa que la e$itar-an, en realidad& : a)ora, se/orita, a)ora las dos estamos muy le(os de cualquier ayuda, dime lo que )iciste ara que la gente me odie& *l +nico llen la cara de 1eticia& >No, no $oy a )acerte da/o >di(o Ti!!any>& 2i !uera a )acerlo, lo )abr-a )ec)o )ace muc)o tiem o& Pero quiero lim iar mi $ida& Dime lo que )iciste& >4e utili%ado el truco del a$estru% >di(o 1eticia r+ idamente>& T0 sabes, se llama magia anti +tica: )aces un modelo de la ersona y lo egas cabe%a aba(o en un cubo de arena& 'ealmente me siento muy, muy triste&&&

>2-, ya lo di(iste >di(o Ti!!any>, ero nunca )e o-do )ablar de este truco& No uedo $er cmo odr-a !uncionar& No tiene sentido& Pero funcion! en m, ens& 1sta ni$a no es una bruja, y lo que ella intent! no era un conjuro, pero funcion! en m& >No tiene que tener sentido si es magia >di(o 1eticia es eran%adamente& >Tiene que tener alg0n sentido en alguna estrellas que sal-an& arte >di(o Ti!!any, mirando las

>Jueno >di(o 1eticia>, lo saqu de Eechi os Para 3os ;mantes de #nat)ema Jugloss, si eso es alg0n ti o de ayuda& ><se es el que tiene la imagen de la autora sentada en un alo de escoba, no" >di(o Ti!!any>& 2entada en l al re$s, debo a/adir& : no tiene una correa de seguridad& : ninguna bru(a que )aya conocido usa anti arras& : en cuanto a lle$ar un gato contigo, no se sostiene& *s un nombre in$entado tambin& 4e $isto el libro en el cat+logo de Jo!!o& *s basura& *s ara ni/as bobas que iensan que todo lo que necesitan ara )acer magia es com rar un alo muy caro con una iedra semi reciosa egada en el e.tremo, sin o!ender& Jien odr-as elegir un alo de la cerca y llamarlo una $arita& 2in decir nada, 1eticia camin un oco )asta el seto que )ab-a entre el cam o y la carretera& 2iem re )ay un alo 0til en un seto si )urgas lo su!iciente& *lla lo sacudi $agamente en el aire, y de( una l-nea de color a%ul claro detr+s de l& >Como ste" >di(o& Por un buen rato, no se escuc) sonido, a arte del ocasional ulular de un b0)o y, ara aquellos con muy buen o-do, el ruido de los murcilagos& >Creo que es )ora de que tengamos un oco de c)arla apropiada, no" >di(o Ti!!any&

Captulo 11 *% &(#U"$% D" *%, !$U7%,


>T* C=NT< 5@* 2U*BP'* quise ser una bru(a >di(o 1eticia>& No sabes lo di!-cil que uede ser cuando tu !amilia $i$e en una gran mansin y es tan antigua que el escudo de armas tiene unas ocas iernas en l tambin& Todo eso se inter one en el camino y, si me discul as, me gustar-a )aber nacido con tus des$enta(as& 2lo me enter sobre el cat+logo Jo!!o cuando escuc) a dos de las criadas re-rse de l cuando !ui a la cocina un d-a& 2e esca aron, toda$-a riendo, debo a/adir, ero lo de(aron atr+s& No ude edir tantas cosas como me gustar-a, orque mi doncella me es -a y le dice a Badre& Pero el cocinero es un ti o decente, as- que le di dinero y los n0meros de cat+logo y se lo entregaban a su )ermana en 7amn8en8Centeno& No uedo edir algo muy grande, sin embargo, orque las criadas siem re est+n quitando el ol$o y lim iando or todas artes& Be gustar-a muc)o uno de los calderos que burbu(ean en $erde, ero me dices que es slo una broma& 1eticia )ab-a tomado un ar de alos de la cerca y los cla$ en el suelo delante de ella& 4ubo un res landor a%ul en la unta de cada uno& >Jueno, ara todos los dem+s es una broma >di(o Ti!!any>, ero ara ti es ero que rodu%can ollos !ritos& >De $erdad lo crees" >di(o 1eticia con im aciencia& >No estoy segura de que ueda ensar en nada si estoy al re$s con la cabe%a en un cubo de arena >di(o Ti!!any>& T0 sabes que eso suena un oco como magia de magos& *ste truco&&& estaba en el libro de la 2ra& Jugloss, dices& Bira, lo siento, ero eso realmente es algo Jo!!o& No es real& *s slo ara ersonas que iensan que la bru(er-a tiene que $er con !lores y ociones de amor y bailar or a)- sin tus cal%ones > algo que no uedo imaginar )aciendo a una bru(a de $erdad&&& >Ti!!any $acil, orque ella era, naturalmente, )onesta, y continu>: Jueno, tal $e% Tata =gg, cuando el estado de +nimo la lle$a& *s la bru(er-a con todas las costras quitadas, y la bru(er-a real es toda costras& Pero tomaste uno de sus tontos )ec)i%os ara em leadas domsticas con risitas y lo utili%aste en m-, Ky )a !uncionadoM 4ay una bru(a real en tu !amilia" 1eticia sacudi su cabe%a y su largo cabello rubio brillaba incluso a la lu% de la luna& >Nunca )e o-do )ablar de ninguna& Bi abuelo era un alquimista >no ro!esional, or su uesto& <l !ue la ra%n de or qu la sala no tiene m+s un ala este& Bi madre&&& No la uedo imaginar )aciendo magia, $erdad"

>*lla" K*n absolutoM >Jueno, nunca la )e $isto )acer ninguna y ella quiere ayudar& *lla dice que lo 0nico que quiere es lo me(or ara m-& Perdi a toda su !amilia en un incendio, no lo sabes& Perdi todo >di(o 1eticia& # Ti!!any no od-a disgustarle la c)ica& 2er-a como una a$ersin a un desconcertado cac)orro, ero no udo e$itar decir: >: t0 quisiste ayudar" T0 sabes, cuando )iciste un modelo de m- y lo usiste cabe%a aba(o en un cubo de arena" Deb-a )aber )abido reser$orios en 1eticia& *lla nunca estaba a m+s de un $aso de agua de distancia de una l+grima& >Bira > di(o Ti!!any>, no me im orta, de $erdad& K#unque !rancamente quisiera creer que !ue slo un )ec)i%oM 2im lemente lo quito de nue$o entonces, y nos odemos ol$idar de todo& Por !a$or, no em ieces a llorar otra $e%, lo one todo tan )0medo& 1eticia ins ir& >=), es slo que, bueno, no lo )ice aqu-& 1o de( en casa& *st+ en la biblioteca& 1a 0ltima alabra de la !rase reson en la cabe%a de Ti!!any& >@na biblioteca" Con libros" >No se su one que las bru(as estn articularmente reocu adas or los libros, ero Ti!!any )ab-a le-do todos y cada uno que udo& Nunca se sab-a lo que od-a salir de un libro>& *s una noc)e muy c+lida ara esta oca del a/o >di(o>, y tu comarca no est+ demasiado le(os, $erdad" Podr-as estar de $uelta en la torre y en la cama en un ar de )oras& Por rimera $e% desde que Ti!!any la )ab-a conocido, 1eticia sonri, $erdaderamente sonri& >Puedo ir adelante esta $e%, entonces" >di(o& Ti!!any $ol ba(o sobre las colinas 1a luna estaba en camino a estar llena, y era una $erdadera luna de cosec)a, del color cobre de la sangre& *ra or el )umo de la quema de los rastro(os, colgando en el aire& Cmo el )umo a%ul de los tallos de trigo ardiendo on-a la luna de color ro(o, no lo sab-a, y ella no iba a $olar todo el camino ara a$eriguarlo& : 1eticia arec-a estar en alg0n ti o de cielo ersonal& *lla c)arl todo el tiem o, lo cual era sin duda me(or que el llanto& 1a c)ica era slo oc)o d-as m+s (o$en que ella& Ti!!any lo sab-a, orque )ab-a tomado gran cuidado en a$eriguarlo& Pero eso eran slo n0meros& No se senta como eso& De )ec)o se sent-a lo su!icientemente mayor ara ser la madre de la c)ica& *ra e.tra/o, ero Petulia y #nnagramma y el resto de ellas all+ en la monta/a le )ab-an dic)o todas lo mismo: las bru(as crec-an or dentro& 4ab-a que )acer lo que necesitaba ser )ec)o ero que te re$ol$-a el estmago como una rueda girando& He-as cosas a $eces que nadie deber-a tener que $er& :, or lo general sola, y a menudo en la oscuridad, ten-as que )acer las cosas que )ab-a que )acer& *n aldeas distantes, cuando una nue$a madre estaba dando a lu% y las cosas se )ab-an con$ertido en roblemas gra$es, con!iabas en que )ubiera una $ie(a comadrona local, que al menos udiera darte alg0n ti o de a oyo moral, ero a0n as-, cuando llegabas )asta ella y )ab-a que tomar la decisin de $ida o muerte, era tomada or ti, orque t0 eras la bru(a& : a $eces no era una decisin entre una cosa buena y una mala, sino una decisin entre dos cosas malas: no )ay decisiones correctas, slo&&& o ciones&

: a)ora ella $io algo acelerando sobre el cs ed a la lu% de la luna y manteniendo el aso !+cilmente con el alo& Bantu$o el ritmo durante $arios minutos y des us, con un salto girando, se dirigi de nue$o a las sombras de la luna& 3a liebre corre en el fuego, tambin& ens Ti!!any, y tengo la sensacin de que yo

1a Casa 'ecuerdo estaba en el otro e.tremo de la Creta, y era en verdad el e.tremo de la Creta orque la creta daba aso a la arcilla y la gra$a& 4ab-a un arque aqu-, y altos +rboles > bosques de ellos> y !uentes en!rente de la casa en s-, que e.tend-a la alabra Ncasa; )asta el unto de ru tura, ya que se arec-a a una media docena de mansiones egadas& 4ab-a de endencias, alas, un gran lago ornamental, y una $eleta en !orma de una gar%a, que Ti!!any casi c)oc& >Cu+nta gente $i$e aqu-" >acert a decir mientras estabili%aba la escoba y aterri%aba sobre lo que ella es eraba que !uese un rado, ero result ser asto seco de casi cinco ies de ro!undidad& 2e dis ersaron cone(os, alarmados or la intrusin area& >2lo yo y Badre a)ora >di(o 1eticia, la )ierba muerta cre it ba(o sus ies cuando salt>, y los criados, or su uesto& Tenemos muc)os de ellos& No te reocu es, todos estar+n en la cama or a)ora& >Cu+ntos sir$ientes necesitan ara dos ersonas" > regunt Ti!!any& >Cerca de doscientos cincuenta& >No te creo& 1eticia se $ol$i mientras abr-a el camino )acia una uerta distante& >Jueno, incluidas las !amilias& 4ay unos cuarenta en la gran(a y otros $einte en la lec)er-a, y otras $einticuatro ara traba(ar en los bosques, setenta y cinco en los (ardines, que incluyen la casa de las bananas, la !osa de las i/as, la casa de los melones, la casa de los nen0!ares y la esquer-a de truc)as& *l resto traba(a en la casa y las )abitaciones de ensionados& >5u son" 1eticia se detu$o con la mano en el o.idado ica orte de latn& >Crees que mi madre es una ersona muy grosera y mandona, no" Ti!!any no $e-a otra alternati$a que decir la $erdad, aun a riesgo de l+grimas a medianoc)e& *lla di(o: >2-, es $erdad& >: tienes ra%n >di(o 1eticia, girando el omo de la uerta>& Pero ella es leal a las ersonas que son leales a nosotras& 2iem re lo )emos sido& Nadie es des edido or estar demasiado $ie(o o demasiado en!ermo o demasiado con!undido& 2i no se ueden mane(ar en sus casas, $i$en en una de las alas& KDe )ec)o, la mayor-a de los sir$ientes est+n cuidando de los sir$ientes de edadM Podemos ser asados de moda y un oco esnob y detr+s de los tiem os, ero nadie que traba(a ara el 'ecuerdo nunca tendr+ que mendigar su comida al !inal de su $ida& Por !in, el mal)umorado omo de la uerta gir, dando aso a un largo asillo que ol-a a&&& que ol-a a&&& que ol-a a viejo& <sa era la 0nica manera de describirlo, ero si )ab-a su!iciente tiem o ara ensar, dir-a que era una me%cla de )ongos secos, madera )0meda, ol$o, ratones, tiem o muerto y libros antiguos, que tienen un olor

ro io intrigante& *so era todo, decidi Ti!!any& D-as y )oras )ab-an muerto tranquilamente aqu-, mientras nadie se daba cuenta& 1eticia )urg en un estante dentro de la uerta, y encendi una l+m ara& >Nadie $iene aqu- en estos d-as, e.ce to yo >di(o ella>, embru(ada& orque est+

>2- >di(o Ti!!any, tratando de mantener su $o% sin emocin>& Por una mu(er sin cabe%a con una calaba%a deba(o del bra%o& *lla est+ caminando )acia nosotras en este momento& 4ab-a es erado conmocin" = l+grimas" 1o que Ti!!any sin duda no es eraba era que 1eticia di(era: ><sa debe ser Ba$is& Tendr que cambiar su calaba%a, tan ronto como las nue$as estn maduras& Comien%an a onerse, bueno, algo odridas des us de un tiem o& >1e$ant la $o%>& K2oy slo yo, Ba$is, no )ay nada que temerM Con un sonido como un sus iro, la mu(er sin cabe%a se $ol$i y comen% a retroceder or el asillo& >1a calaba%a !ue idea m-a >continu 1eticia $olublemente>& *ra im osible )acerle !rente antes de eso& Juscando la cabe%a, sabes" 1a calaba%a le da un oco de consuelo, y !rancamente no creo que ella entienda la di!erencia, obre alma& *lla no !ue e(ecutada, or cierto& Creo que quiere que todo el mundo lo se a& 2e trata sim lemente de un accidente que im lic un tramo de escaleras, un gato y una guada/a : sta es la c)ica que asa todo el tiem o llorando, ens Ti!!any& Pero ste es su lugar& *n $o% alta, di(o: >#lg0n !antasma m+s ara mostrarme, or si acaso quiero mo(arme de nue$o" >Jueno, a)ora no >di(o 1eticia, saliendo or el asillo>& *l esqueleto que gritaba de( de gritar cuando le di un $ie(o osito de eluc)e, aunque no estoy segura de or qu !uncion y, o) s-, el !antasma del rimer duque a)ora encanta el la$abo al lado del comedor, que nosotros no usamos muy a menudo& <l tiene la costumbre de tirar de la cadena en momentos incon$enientes, ero eso es me(or que las llu$ias de sangre que sol-amos tener& >T0 eres una bru(a>& 1as alabras salieron de la boca de Ti!!any or s- solas, inca aces de ermanecer en la ri$acidad de su mente& 1a c)ica la mir asombrada& >No seas tonta >di(o>& 1as dos sabemos de qu $a, no" Cabello largo y rubio, la iel blanca como la lec)e, noble >bien, un nacimiento ra%onablemente noble > y rica, al menos tcnicamente& 2oy o!icialmente una dama& >T0 sabes >di(o Ti!!any>, tal $e% es un error basar tu !uturo en un libro de cuentos de )adas& Normalmente, las ni/as con la ersuasin de rincesa no ayudan a !antasmas sin cabe%a en di!icultades, d+ndoles una calaba%a ara lle$ar& *n cuanto a detener los gritos del esqueleto que grita, d+ndole un oso de eluc)e, tengo que decir que estoy im resionada& *so es lo que :aya Cera$ie(a llama cabe%olog-a& 1a mayor arte del arte es cabe%olog-a, al !in de cuentas: cabe%olog-a y Jo!!o& 1eticia arec-a ner$iosa y satis!ec)a al mismo tiem o, or lo que su cara se manc) de blanco y rosa& *ra, Ti!!any ten-a que acordar, el ti o de rostro que se asomaba or la $entana de la torre, es erando a un caballero sin nada me(or que )acer

con su tiem o que sal$ar a su due/a de los dragones, de los monstruos y, si todo lo dem+s !allaba, del aburrimiento& >No tienes que )acer algo al respecto 7agreg Ti!!any>& *l sombrero untiagudo es o cional& Pero si la 2rta& TicG estu$iera aqu-, de!initi$amente sugerir-a una carrera& No es bueno ser una bru(a sola& 4ab-an llegado al !inal del asillo& 1eticia gir otro c)irriante omo de uerta, que se que( cuando la uerta se abri, y lo mismo )i%o la uerta& >Ciertamente )e to ado con eso >di(o 1eticia>& : la 2rta& TicG&&&" >*lla $ia(a or todo el a-s buscando c)icas que tienen talento ara el arte >di(o Ti!!any>& Dicen que t0 no encuentras la bru(er-a, que ella te encuentra a ti, y en general es la se/orita TicG quien te toca en el )ombro& *lla es una ca%abru(as, ero no creo que entre en muc)as casas grandes& *llas onen a las bru(as ner$iosas& K=) cielosM >: esto se debi a que 1eticia )ab-a encendido una l+m ara de aceite& 1a )abitacin estaba llena de estanter-as, y los libros sobre ellas res landec-an& <stos no eran los baratos libros modernos, eran libros encuadernados en cuero, y no slo cuero, si no cuero de $acas inteligentes, que )ab-an dado su $ida or la literatura des us de una e.istencia !eli% en los me(ores astos& 1os libros brillaban cuando 1eticia se mo$i or la gran sala encendiendo otras luces& *lla las i% )acia el tec)o en sus largas cadenas, que se balanceaban sua$emente mientras ella tiraba, de manera que el brillo de los libros se me%claba con el brillo de los ob(etos de latn, )asta que la )abitacin areci estar llena de oro rico, maduro& 1eticia estaba claramente satis!ec)a mirando& or la !orma en que Ti!!any se qued

>Bi bisabuelo era un gran coleccionista >di(o>& Hes todo el latn ulido" *so no es ara mostrar, eso es or el gusano de biblioteca unto tres8cero8tres, que uede mo$erse tan r+ ido que uede taladrar un agu(ero )asta el !inal a tra$s de una estanter-a com leta de libros en una !raccin de segundo&K#), ero no cuando se encuentran con latn a la $elocidad del sonidoM 1a biblioteca sol-a ser m+s grande, ero mi t-o C)arlie se !ue con todos los libros de&&& creo que se llamaba erotismo" No estoy segura, ero no lo encuentro en ning0n ma a& Puedo ser la 0nica que entra aqu- a)ora, de todos modos& Badre iensa que la lectura one a la gente inquieta& Perdn, ero or qu ol!ateas" *s ero que no )aya otro ratn muerto aqu-& Eay algo muy equivocado en este lugar, ens Ti!!any& #lgoA tenso&&& in!le.ible&&& Tal $e% sea todo el conocimiento de los libros, an)elando salir& 4ab-a o-do )ablar de la biblioteca de la @ni$ersidad Un$isibleA de los libros con sentimientos, todos (untos a retados en el es acio y el tiem o, de manera que en la noc)e, se dec-a, )ablaban el uno con el otro y una es ecie de rel+m ago asaba de libro a libro& Demasiados libros en un solo lugar, quin sab-a lo que od-an )acer" 1a 2rta& TicG le )ab-a dic)o un d-a: N*l conocimiento es oder, el oder es energ-a, energ-a es materia, materia es masa y la masa cambia la )ora y el es acio;& Pero 1eticia se $e-a tan !eli% entre los estantes y escritorios que Ti!!any no tu$o cora%n de ob(etar& 1a c)ica le )i%o se/as& >: aqu- es donde )ago mis eque/os edacitos de magia >di(o ella, como si le estu$iera diciendo a Ti!!any que all- era donde (ugaba con sus mu/ecas& Ti!!any estaba sudando a)ora, todos los eque/os $ellos en su iel temblaban, una se/al ara s- misma que deb-a girar y correr, ero 1eticia estaba c)arlando, muy a(ena al )ec)o de que Ti!!any estaba tratando de no $omitar&

2u olor era terrible& 2e le$ant en la alegre biblioteca como una ballena muerta )ace muc)o tiem o subiendo de nue$o a la su er!icie, llena de gas y corru cin& Ti!!any mir a su alrededor deses eradamente algo ara sacar de su mente esa imagen& 1a 2ra& Proust y DereG sin duda se )ab-an bene!iciado con 1eticia 'ecuerdo& *lla )ab-a com rado toda la gama, con $errugas y todo& >Pero yo slo uso las $errugas en el momento& Creo que tienen la sensacin correcta, sin sobre asarse, no" >estaba diciendo& >Nunca me )e molestado con ellas >di(o Ti!!any dbilmente& 1eticia ol!ate& >Dios m-o, lo siento muc)o or el olor, es or los ratones, creo& 2e alimentan de la cola de los libros, aunque yo dir-a que deben )aber encontrado un libro articularmente desagradable& 1a biblioteca estaba realmente comen%ando a alterar a Ti!!any& *ra como, bueno, des ertarse y encontrar que una !amilia de tigres )ab-a $agado en la noc)e y dorm-a en el e.tremo de la cama: todo estaba tranquilo en este momento, ero de un momento a otro, alguien iba a erder un bra%o& *ra la materia Jo!!o, que era una es ecie de bru(er-a8 ara8mostrar& 5ue im resionaba a la gente, y tal $e% ayudaba a un no$ato a entrar en el estado de +nimo, ero seguramente la 2ra& Proust no estaba en$iando cosas que realmente funcionaban, $erdad" *scuc) un ruido met+lico del asa de un cubo detr+s de ella cuando 1eticia dio $uelta una ca(a, le$antando el cubo con las dos manos& 2al ic arena cuando ella lo de( caer en el suelo y rebusc en l or un momento& >#), a)- est+ >di(o, sacando algo que arec-a una %ana)oria que )ab-a sido masticada or un ratn que no estaba realmente muy )ambriento& >2e su one que soy yo" >di(o Ti!!any& >Be temo que no soy muy buena en talla de madera >di(o 1eticia>, ero el libro dice que es lo que est+s ensando lo que cuenta& >3ue una declaracin ner$iosa con una regunta en(uta a!err+ndose al !inal, a la es era de estallar en l+grimas& >1o siento >di(o Ti!!any>& *l libro tiene eso equi$ocado& No es tan bonito como eso& *s lo que )aces lo que cuenta& 2i quieres oner un male!icio en alguien, necesitas algo que le )aya ertenecido >un elo, un diente tal $e%& : no se debe enredar con l, orque no es agradable y es muy !+cil equi$ocarse& >Bir de cerca la bru(a muy mal tallada>& : $eo que )as escrito la alabra 6bru(a6 en eso a l+ i%& *)&&& sabes que di(e que es !+cil )acerlo mal" Jueno, )ay momentos en que 6)acerlo mal6 sim lemente no se a lica a estro ear la $ida de otro& Con su labio in!erior temblando, 1eticia asinti con la cabe%a& 1a resin sobre la cabe%a de Ti!!any iba em eorando y el )edor )orrible era tan oderoso que se sent-a como una cosa !-sica& Trat de concentrarse en la eque/a ila de libros sobre la mesa de la biblioteca& *ran tristes $ol0menes eque/os, del ti o que Tata =gg, que od-a ser inusualmente morda% cuando le daba la gana, llamaba NCaquita Centelleante6 ara las ni/as que (ugaban a ser bru(as or di$ersin& Pero al menos 1eticia )ab-a sido minuciosa, )ab-a un ar de cuadernos en el atril que dominaba la mesa& Ti!!any se $ol$i ara decirle algo a la c)ica, ero de alguna manera la cabe%a, no quera quedarse dada $uelta& 2u 2egunda Hisin la estaba arrastrando )acia atr+s& : su mano se le$ant lentamente, casi autom+ticamente, y se mo$i a un lado del eque/o montn de libros tontos& 1o que )ab-a ensado que era la

arte su erior del atril era en realidad un libro muy grande, tan denso y oscuro que arec-a !undirse con la ro ia madera& *l miedo corr-a en su cerebro como (arabe negro, dicindole que corra y&&& No, eso era todo& 2lo correr, y continuar corriendo y no arar& Nunca& Trat de mantener su ni$el de $o%& >2abes algo sobre este libro" 1eticia mir or encima del )ombro& >*s muy antiguo& Ni siquiera recono%co la escritura& Bara$illosa encuadernacin, sin embargo, y lo curioso es que est+ siem re un oco caliente& #qu- y a)ora, ens Ti!!any, est+ !rente a m- aqu- y a)ora& *sGarina di(o que era un libro suyo& Podr-a esto ser una co ia" Pero un libro no uede )acer da/o, $erdad" 2al$o que los libros contienen ideas y las ideas ueden ser eligrosas& *n este unto, el libro en el atril se abri con un cru(ido de cuero y un eque/o ruido flap cuando la cubierta dio $uelta& 1as +ginas cru(ieron como un montn de alomas tomando $uelo, y all- estaba, una +gina llenando la sala de la medianoc)e, con brillante lu% solar, que )ac-a lagrimear& : en esa lu% del sol, corriendo )acia ella, a tra$s del desierto abrasador, )ab-a una !igura de negro&&& #utom+ticamente, Ti!!any cerr el libro de gol e y lo mantu$o encerrado con ambas manos, a ret+ndolo como si !uera una colegiala& Be $io, ens& :o s que l me $io& *l libro salt en sus bra%os cuando algo esado lo gol e, y ella udo o-r&&& alabras, alabras que se alegraba de no oder entender& =tro gol e asestado al libro, y la abultada ta a casi la derriba& Cuando lleg el siguiente gol e, cay )acia adelante, aterri%ando con la cubierta deba(o de ella y todo su eso sobre el libro& 3uego, ens& K<l odia el !uegoM Pero no creo que ueda lle$ar esto muy le(os y, el !uego, bien, no rendes !uego en las bibliotecas, sim lemente no lo )aces& : adem+s, este lugar est+ tan seco como un )ueso& >*s algo tratando de salir del libro" >di(o 1eticia& Ti!!any mir a la cara rosa y blanco& >2- >logr decir, y cerr el libro sobre la mesa, cuando salt de nue$o en sus bra%os >No $a a ser como el duende en el libro de cuentos de )adas, $erdad" 2iem re estaba tan asustada que se deb-a e. rimir l mismo entre las +ginas& *l libro se le$ant en el aire y se estrell )acia aba(o de nue$o sobre la mesa, gol eando el $iento sobre Ti!!any& 2e las arregl ara gru/ir: >KCreo que esto es muc)o eor que el duendeM >5ue era nuestro duende, record incon$enientemente& Ten-an el mismo libro, des us de todo& No era un buen libro en muc)os as ectos, ero luego creces y es slo una imagen tonta, ero arte de ti no ol$ida nunca& Parec-a ser algo que le suced-a a todo el mundo& Cuando le )ab-a mencionado a Petulia el )aber estado asustada or una imagen en un libro, la c)ica con!es que )ab-a estado muy asustada or un esqueleto de as ecto !eli% en un libro de im+genes cuando era (o$en& : result que todas las otras c)icas recordaban algo as- tambin& *ra como si !uera un )ec)o de la $ida& @n libro que comien%a or asustarte& >Creo que s qu )acer >di(o 1eticia>& Puedes mantenerlo ocu ado or un tiem o" No tardar ni un momento& >: con eso desa areci de la $ista, y des us de

unos segundos Ti!!any, toda$-a es!or%+ndose or mantener el libro cerrado, oy un cru(ido& No le restaba gran atencin, orque sus bra%os, a!err+ndose con !uer%a al libro que rebotaba, se sent-an al ro(o $i$o& *ntonces, detr+s de ella, 1eticia di(o en $o% ba(a>: Bira, yo te $oy a guiar a la rensa de libros& Cuando yo lo diga, em u(a el libro y saca tus manos !uera del camino muy, muy r+ idamente& K*s muy im ortante )acerlo r+ idoM Ti!!any sinti a la c)ica ayudar a su $e%, y (untas se acercaron a algo met+lico es erando en la enumbra, mientras que todo el tiem o el libro se sacud-a con ira y gol eaba en su ec)o, era como su(etar el cora%n de un ele!ante cuando toda$-a estaba latiendo& # enas escuc) la $o% de 1eticia or encima de los gol es que le gritaba: >Pon el libro sobre la laca de metal, em 0(alo un oco )acia adelante y quita tus dedos de en medioA ,ahora. #lgo gir& *n un momento de mo(ar antalones, Ti!!any $io una mano cru%ar a tra$s de la ta a del libro antes de que una laca de metal ba(ase de gol e, recortando los e.tremos de las u/as de Ti!!any& >#y0dame con esta barra, quieres" Hamos a a retar )acia aba(o lo m+s que odamos& >*so era de 1eticia, que se a oyaba enA que">& *s la $ie(a rensa de libros >di(o>& Bi abuelo sol-a usarla cuando estaba arreglando libros $ie(os que estaban da/ados& *sto ayuda cuando tienes que egar una +gina de nue$o, or e(em lo& :a casi no la uso, e.ce to en Higilia del Puerco&Buy buena ara rom er con recisin las nueces, $es" 2lo giras la mani(a )asta que escuc)as que comien%an a resquebra(arse& 2e $en como eque/os cerebros )umanos& Ti!!any se arriesg a ec)ar un $ista%o a la rensa, cuyas lacas, su erior e in!erior, estaban a)ora resionadas muy (untas, ara $er si alg0n cerebro )umano goteaba al e.terior& No lo estaba, ero no ayud muc)o en este unto, cuando un eque/o esqueleto )umano sali de la ared, atra$es los estantes de las bibliotecas como si !ueran )umo, y desa areci& 1le$aba un oso de eluc)e& *ra una de esas cosas que el cerebro arc)i$a en 6algo que re!erir-a no )aber $isto6& >*ra una es ecie de !antasma" >di(o 1eticia>& No el esqueletoA te cont de l, no" Pobrecillo& 5uiero decir, el otro& *l que est+ en el libro&&& ><l es, bien, su ongo que se odr-a decir que es algo as- como una en!ermedad, y tambin algo as- como una esadilla que resulta estar de ie en tu )abitacin cuando des iertas& : creo que es osible que le )ayas llamado& Con$ocado, si quieres& >KNo me gusta ninguno de sosM KTodo lo que )ice !ue un eque/o )ec)i%o sim le de un libro que me cost un dlarM *st+ bien, s que debo )aber sido una ni/a tonta, K ero yo no quer-a decir nada como&&& esoM >2e/al a la rensa, que segu-a cru(iendo >Bu(er est0 ida >di(o Ti!!any& 1eticia ar ade& >5u )as dic)o" >KBu(er est0 idaM = mu(er tonta, si lo re!ieres& Te $as a casar dentro de unos d-as, recuerdas" : tratas de )acer un )ec)i%o sobre alguien or celos& 4as $isto el t-tulo de ese libro" :o lo )ice& K*staba (usto en!rente de m-M K*ra 3a Eoguera de las BrujasM 3ue dictado or un sacerdote =mniano que estaba tan eno(ado que no )abr-a sido ca a% de $er la cordura con un telesco io& : sabes qu" 1os libros $i$en& K1as +ginas recuerdanM 4as o-do )ablar de la biblioteca de la @ni$ersidad Un$isible"

KTienen libros all- que tienen que estar encadenados, o mantenidos en la oscuridad o incluso ba(o el aguaM : t0, se/orita, (ugando a la magia a ulgadas de distancia de un libro que )ier$e con magia maligna y $engati$a& KNo es de e.tra/ar que obtu$ieras un resultadoM :o lo des ert y desde entonces )a estado busc+ndome, ca +ndome& : t0 >con tu eque/o )ec)i%o> le )as mostrado dnde estabaM KT0 le ayudasteM <l )a regresado, y a)ora me encontr!M *l quemador de bru(as& : l es contagioso, como te di(e, una es ecie de en!ermedad& 4i%o una ausa ara tomar aliento, que entr, y el torrente de l+grimas, que no lo )i%o& 1eticia se qued all- como si estu$iera ensando ro!undamente& *ntonces di(o: >2u ongo que 6lo siento6 no es su!iciente, $erdad" >Como cuestin de )ec)o, ser-a m+s bien un buen comien%o >di(o Ti!!any, ero ens: 1sta joven, que nunca se ha dado cuenta que es hora de dejar de usar los vestidos infantiles, dio a un fantasma sin cabe a una calaba a para llevar debajo del bra o por que se sentira mejor y regala a un peque$o esqueleto que grita un oso de peluche. &9o habra pensado en hacer eso' 1s absolutamente algo que una bruja hara& >Bira >di(o>, de!initi$amente tienes un talento m+gico, lo digo en serio& Pero $as a meterte en una e.cesi$a cantidad de roblemas si comien%as a !astidiar cuando no sabes lo que est+s )aciendo& # esar de que dar el oso de eluc)e al obre esqueleto !ue un gol e de genio& Jasada en ese ensamiento y en recibir !ormacin, es osible que tengas un buen !uturo m+gico& Tendr+s que ir a asar alg0n tiem o con una $ie(a bru(a, al igual que yo lo )ice& >Jueno, eso es mara$illoso, Ti!!any >di(o 1eticia>& KPero tengo que ir a asar alg0n tiem o cas+ndomeM Hamos a $ol$er a)ora" : qu sugieres que )agamos con el libro" No me gusta la idea de que est ac+& K2u ongamos que se saleM ><l est+ !uera, ya& Pero el libro es&&& bueno, una es ecie de $entana que )ace que sea !+cil ara l $enir a este lado& Para llegar a m-& @na tiene este ti o de cosas de $e% en cuando& *s una es ecie de camino )acia otro mundo, o tal $e% desde otro lugar )acia este mundo& Ti!!any se )ab-a sentido bastante ele$ada cuando se lo e. lic, or lo que !ue un oco castigada cuando 1eticia di(o, >=), s-, el bosque de cam anilla con la caba/a, que a $eces tiene )umo saliendo de la c)imenea, y a $eces no, y la c)ica alimentando los atos en el estanque, donde las alomas en la casa detr+s de ella a $eces est+n $olando y a $eces se osan& 2e mencionan en el libro /undos flotantes de 4&7& #tasa os Te gusta" :o s donde est+& >: antes de que Ti!!any udiera decir una alabra, la muc)ac)a se a resur entre las estanter-as& Hol$i en un minuto, ara gran ali$io de Ti!!any, lle$ando un $olumen grande, de cuero brillante, que cay de re ente en manos de Ti!!any& >*s un regalo& 4as sido m+s amable conmigo que yo contigo& >KNo me uedes dar esoM K*s arte de la bibliotecaM KHas a de(ar un )uecoM >No, insisto >di(o 1eticia>& :o soy la 0nica que $iene aqu- a)ora, en todo caso& Bi madre guarda todos los libros de la )istoria !amiliar, la genealog-a y la )er+ldica en su ro ia )abitacin, y ella es la 0nica que est+ interesada en ellos& # arte de m-, la 0nica otra ersona que alguna $e% $iene or aqu- en estos d-as es el 2r& Tyler, y creo que lo escuc)o a)ora, )aciendo su 0ltima ronda de la noc)e& Jien >a/adi>, es muy $ie(o y muy lento y le toma alrededor de una semana )acer el recorrido de su guardia nocturna, teniendo en cuenta que duerme durante el d-a& Hamos a irnos& <l $a a tener un ataque al cora%n si realmente encuentra a alguien&

De )ec)o se sinti un cru(ido de una uerta distante& 1eticia ba( la $o%& >Te im orta si nos esca amos )acia el otro lado" Podr-a )aber un giro desagradable si l descubre en realidad a alguien& @na lu% $en-a or el largo corredor, a esar de que necesitabas mirarla durante bastante tiem o ara $er que se mo$-a& 1eticia abri la uerta al mundo e.terior y se a resuraron a lo que )abr-a sido el cs ed si alguien lo )ubiera cortado en los 0ltimos die% a/os& Ti!!any tu$o la im resin de que cortar el cs ed aqu- ocurr-a a la misma $elocidad decr ita que el 2r& Tyler& 4ab-a roc-o sobre la )ierba, y en cierto sentido la lu% del d-a era una clara osibilidad en el !uturo& Tan ronto como llegaron a la escoba, 1eticia murmur otra discul a y se a resur a regresar a la casa durmiente a tra$s de otra uerta, saliendo de nue$o cinco minutos des us con una bolsa grande& >Bi ro a de luto >di(o, mientras la escoba se ele$aba en el aire sua$e>& Ha a ser el !uneral del $ie(o Jarn ma/ana, el obre )ombre& Bi madre siem re $ia(a con su ro a de luto& *lla dice que nunca se sabe cu+ndo alguien $a a caer muerto& ><se es un unto de $ista muy interesante, 1eticia, ero cuando llegues de regreso al castillo me gustar-a que le digas a 'oland lo que )iciste, or !a$or& No me im orta nada m+s, ero or !a$or, dile sobre el )ec)i%o que )iciste& >Ti!!any es er& 1eticia estaba sentada detr+s de ella y, a)ora, en silencio& Buy silenciosa& Tan en silencio que se od-a o-r& Ti!!any as el tiem o mirando el aisa(e, mientras asaba& #qu- y all+, sub-a )umo del !uego de las cocinas, aunque el sol toda$-a estaba or deba(o del )ori%onte& *n trminos generales, las mu(eres en las aldeas se a resuraban a ser las rimeras en mostrar el )umo, ara demostrar que era un ama de casa ocu ada& *lla sus ir& 1o que asa con la escoba era que cuando la montabas mirabas a la gente )acia ba(o& No uedes e$itarlo, or muc)o que lo intentes& 1os seres )umanos no arecen ser nada m+s que un montn de untos corriendo& : cuando em e%abas a ensar as-, ya era )ora de buscar la com a/-a de algunas otras bru(as, ara mantener la cabe%a recta& (o ser+s una bruja sola, estaba dic)o& No era tanto un a$iso como una demanda& Detr+s de ella, 1eticia di(o, con una $o% que sonaba como si )ubiera esado cada alabra con muc)o cuidado antes de decidirse a )ablar: >Por qu no est+s eno(ada conmigo" >5u quieres decir" >KT0 lo sabesM KDes us de lo que )iceM K2lo )as sido terriblemente&&& amableM Ti!!any se alegr de que la muc)ac)a no udiera $er su cara y ara el caso, no udiera $er la de ella& >1as bru(as no suelen eno(arse& Todos esos gritos nunca consiguen realmente nada en ning0n lugar& Des us de otra ausa 1eticia di(o: >2i eso es cierto, entonces tal $e% no estoy )ec)a ara ser una bru(a& Be siento muy eno(ada a $eces& >=), siento muc)o eno(o muc)o tiem o >di(o Ti!!any>, ero slo lo ongo en alg0n lugar )asta que ueda )acer algo 0til con l& *so es lo que asa con la bru(er-aA y con la magia, llegadas a eso& No )acemos muc)a magia en el me(or de los casos, y cuando la )acemos, or lo general la )acemos en nosotras mismas& #)ora, mira, el

castillo (usto or delante& Te $oy a de(ar en el tec)o, y, !rancamente, estoy deseando $er lo cmoda que $a a ser la a(a& >Bira, yo realmente estoy muy, muyA >1o s& 1o )as dic)o& No )ay resentimientos, ero tienes que aclarar tu ro io desorden& <sa es otra arte de la bru(er-a, eso es& >: a/adi ara s-: K: no la sM

Captulo 1) "* P"C%D( D" *(, P"C%D(,


1# P#7# '*2@1TW ser bastante cmoda, las caba/as eque/as or lo general no tienen )abitaciones libres, or lo que una bru(a all- or negocios, tales como el nacimiento de un ni/o, ten-a suerte si consegu-a una cama en el establo& Buc)a suerte, de )ec)o& # menudo ol-a me(or, y Ti!!any no era la 0nica en ensar que el aliento de una $aca, c+lido y con olor a )ierba, era un ti o de medicamento en smismo& 1as cabras en el calabo%o eran casi tan buenas, sin embargo& 2e sentaban tranquilamente masticando su comida una y otra $e%, aunque nunca quitaban su solemne mirada de ella, como si es erasen que em e%ara a )acer (uegos malabares o alg0n ti o de acto de canto8y8baile& 2u 0ltimo ensamiento antes de dormir !ue que alguien ten-a que )aberles dado el alimento, y or lo tanto deb-a )aber notado que en la risin )ab-a un risionero de menos& *n ese caso, ella estaba en m+s roblemas, ero era di!-cil $er en cu+ntos m+s roblemas od-a estar metida& Posiblemente no muc)os, al arecer, orque cuando se des ert de nue$o, slo una )ora m+s tarde, alguien )ab-a uesto una manta sobre ella mientras dorm-a& 5u estaba asando" 2e enter cuando Preston a areci con una bande(a de )ue$os y el tocino, )ue$os y tocino con un le$e sabor a ca! causado al derramarse el reci iente en su camino or la larga escalera de iedra& >2u se/or-a dice que es con sus saludos y discul as >di(o Preston, sonriendo >, y yo estoy ara decirle que si usted gusta, odr-a dis oner de un ba/o caliente que la es era en la c+mara negra y blanca& : cuando est lista, el Jarn&&& el nuevo Jarn gustar-a de $erla en su estudio& 1a idea de un ba/o arec-a mara$illosa, ero Ti!!any sab-a que no )abr-a tiem o, y adem+s, incluso un ba/o medio 0til signi!icaba que algunas obres c)icas tendr-an que arrastrar una carga de esados cubos arriba or cuatro o cinco isos de escaleras de iedra& Tendr-a que con!ormarse con una la$ada r+ ida en un la$abo, cuando la o ortunidad surgiera?0& Pero sin duda estaba re arada ara el tocino y los )ue$os& *lla )i%o una nota mental, mientras lim iaba el lato, que si esto iba a ser un 6d-a de ser amable con Ti!!any;, od-a intentar otro desayuno m+s tarde&
?0 1as bru(as siem re se aseguraban de que sus manos estu$ieran escru ulosamente lim ias, el resto de la bru(a ten-a que es erar alg0n momento en la a retada agendaA o, osiblemente, una tormenta&

# las bru(as les gustaba sacar el m+.imo ro$ec)o de la gratitud mientras toda$-a estaba caliente& 1a gente tiende a ser un oco ol$idadi%a des us de un d-a o dos& Preston miraba con la e. resin de un muc)ac)o que )ab-a comido gac)as saladas ara el desayuno, y cuando ella termin )ab-a dic)o, con cuidado: >: a)ora $a a $er al Jarn" <l se reocu a or m-, ens Ti!!any& >*n rimer lugar, me gustar-a ir a $er al $ie(o Jarn >di(o& >Toda$-a est+ muerto >di(o Preston, con aire reocu ado& >Jueno, eso es un consuelo de todos modos >di(o Ti!!any>& Umagina la $ergPen%a de otra manera& >2onri ante el desconcierto de Preston>& : su !uneral es ma/ana y es or eso que debo $erlo )oy, Preston, y en este momento& Por !a$or" *n este momento, es m+s im ortante que su )i(o& Ti!!any sent-a los o(os de la gente sobre ella mientras caminaba )acia la cri ta con Preston casi corriendo ara mantener el aso, traqueteando or las escaleras detr+s de ella& 2ent-a un oco de ena or l, orque )ab-a sido siem re amable y res etuoso, ero nadie iba a ensar que estaba siendo conducida a alg0n lugar or un guardia& 4ab-a tenido bastante de eso& 1as miradas que la gente le daba arec-an bastante m+s de miedo que de eno(o, y no sab-a si esto era una buena se/al o no& #l !inal de los escalones ol!ate ro!undamente& *ra slo el olor )abitual de la cri ta, !r-o con un toque de a as& *lla esbo% una eque/a sonrisa de autocom lacencia& : all- estaba el Jarn, yaciendo ac-!icamente tal como ella lo )ab-a de(ado, con las manos cru%adas sobre el ec)o, $indose ara todo el mundo como si estu$iera dormido& >*llos ensaron que yo estaba )aciendo bru(er-a aqu- aba(o, no, Preston" > di(o& >4ubo algunos rumores, s-, se/orita& >Jueno, la estaba )aciendo& Tu abuela te ense/ sobre el cuidado de los muertos, $erdad" #s- que ya sabes que no es bueno ara los muertos estar demasiado tiem o en la tierra de los $i$os& *l clima es c+lido y el $erano )a sido caluroso, y las iedras que odr-an ser tan !r-as como la tumba no son tan !r-as como todo eso& Por lo tanto, Preston, $e y tr+eme dos cubos de agua, or !a$or& >2e sent en silencio al lado de la losa mientras l se escabull-a& Tierra y sal y dos monedas ara el barquero, sas son las cosas que les dabas a los muertos, y obser$abas y escuc)abas como la madre de un beb recin nacido&&& Preston regres, lle$ando dos baldes grandes con >le com laci $erlo> slo una eque/a cantidad derramada& 1os de( r+ idamente y se $ol$i ara irse& >No, qudate aqu-, Preston >orden>& 5uiero que $eas lo que )ago, ara que, si alguien regunta, uedas decirles la $erdad& *l guardia asinti en silencio& *lla estaba im resionada& Coloc uno de los cubos al lado de la losa y se arrodill (unto a l, uso una mano en el cubo !r-o, resion la otra mano contra la iedra de la losa y susurr ara sus adentros: >*l equilibrio es todo& *l eno(o ayud& *ra incre-ble lo 0til que od-a ser, si lo guardabas )asta que od-a )acer alg0n bien, tal como le )ab-a dic)o a 1eticia& =y al (o$en guardia (adear cuando el agua en el balde comen% a )umear, y luego a burbu(ear&

<l se uso de ie con un salto& >K*ntiendo, se/oritaM Be lle$o el cubo )ir$iendo y traigo otro !r-o, no" Tres cubos de agua )ir$iendo se )ab-an ido ara el momento en que el aire en la cri ta una $e% m+s tu$o el !r-o de la mitad del in$ierno& Ti!!any subi los escalones con sus dientes casi casta/eteando& ># mi abuela le )ubiera encantado ser ca a% de )acer algo as- >susurr Preston>& *lla siem re di(o que a los muertos no les gusta el calor& @sted uso !r-o en la iedra, $erdad" >*n realidad, mud el calor de la losa y el aire, y lo use en el cubo de agua > di(o Ti!!any>& No es e.actamente magia& *s slo una&&& una destre%a 2lo tienes que ser una bru(a ara )acerlo, eso es todo& Preston sus ir& >Cur los ollos de mi abuela de la en!ermedad del buc)e& Tu$e que cortarlos y abrirlos ara lim iar el l-o y, des us los cos- de nue$o& Ninguno de ellos muri& : luego, cuando el erro de mi mam+ !ue atro ellado or un carro, lo lim i, use todos los tro%os (untos y termin tan derec)o como la llu$ia, a e.ce cin de la ierna, que no ude sal$ar, ero le tall una de madera, con un arns de cuero y todo, Ky a0n ersigue a los carrosM Ti!!any intent no arecer dudosa& >Cortar los ollos ara curar el buc)e casi nunca !unciona >di(o>& Cono%co a una bru(a de cerdo que trata a los ollos cuando es necesario, y dice que nunca !uncion ara ella& >#), ero tal $e% ella no ten-a conocimiento de la ra-% tornado >di(o Preston alegremente>& 2i se me%cla el (ugo con un oco de oleo, se curan muy bien& Bi abuela ten-a el conocimiento de las ra-ces y me lo as a m-& >Jueno >di(o Ti!!any>, si uedes coser la molle(a de un ollo entonces odr-as re arar un cora%n roto& *scuc)a, Preston, or qu no te colocas a ti mismo como a rendi% de un mdico" 4ab-an llegado a la uerta del estudio del Jarn& Preston toc en ella y luego la abri ara Ti!!any& >2on las letras que tienen ara oner detr+s de su nombre >susurr>& K2on letras muy carasM Puede que no cueste dinero con$ertirse en una bru(a, se/orita, ero cuando uno necesita esas letras, o), Ks- es necesario ese dineroM 'oland estaba de ie !rente a la uerta cuando entr Ti!!any, y ten-a la boca llena de alabras derrame, rodando sobre s- mismas ara no ser dic)as& <l se las arregl! ara decir: >*), 2rta& Doliente&&& o sea, Ti!!any, mi no$ia me asegura que todos somos $-ctimas de un com lot m+gico a untado a tu ro io bien& *s ero que erdonar+s cualquier malentendido or nuestra arte, y con!-o en que no te )ayamos molestado demasiado, y uedo a/adir que tom con!ian%a del )ec)o de que eras claramente ca a% de esca ar de nuestro eque/o calabo%o& *)&&& Ti!!any quer-a gritar NDoland, &te acuerdas que nos conocimos cuando yo tena cuatro a$os y t0 siete, corriendo en el polvo y s!lo con nuestros chalecos' /e gustaba m+s cuando no hablabas como un viejo abogado con un palo de escoba metido en su trasero. #uenas como si estuvieras frente a una reuni!n p0blica6& Pero en su lugar, di(o:

>1eticia te cont todo" 'oland arec-a a$ergon%ado& >B+s bien sos ec)o que no, Ti!!any, ero ella !ue muy directa& Puedo ir tan le(os )asta decir que ella !ue en!+tica& >Ti!!any trat de no sonre-r& Parec-a un )ombre que estaba em e%ando a entender algunos de los )ec)os de la $ida matrimonial& 2e aclar la garganta>& *lla me dice que )emos sido $-ctimas de alg0n ti o de en!ermedad m+gica, que actualmente se encuentra atra ada dentro de un libro en Casa 'ecuerdo" >2in duda, sonaba como una regunta, y a ella no le sor rendi que estu$iese er le(o& >2-, es $erdad& >:&&& al arecer, todo est+ bien a)ora que )a sacado tu cabe%a de un cubo de arena& >Parec-a realmente erdido en este momento, y Ti!!any no lo cul & >Creo que las cosas di lom+ticamente& ueden )aberse uesto un oco con!usas >di(o oco triste en este

>: ella me dice que $a a ser una bru(a& >Parec-a un momento& Ti!!any sent-a ena or l, ero no muc)a&

>Jueno, creo que ella tiene el talento b+sico& Todo de ende de qu tan le(os ella quiera ir& >No s lo que su madre ir+ a decir& Ti!!any se ec) a re-r& >Jueno, uedes decirle a la Duquesa que la 'eina Bagrat de 1ancre es una bru(a& No es ning0n secreto& =b$iamente, el reinar tiene que $enir rimero, ero es una de las me(ores que )ay cuando se trata de ociones& >1n serio" >di(o 'oland>& *l 'ey y la 'eina de 1ancre )an ace tado amablemente la in$itacin a nuestra boda& >Ti!!any estaba segura de oder $er su mente traba(ando& *n este (uego de a(edre% e.tra/o que era la noble%a, una reina de carne y )ueso gana a casi todo el mundo, lo que signi!ica que la Duquesa tendr-a que )acer una re$erencia )asta que sus rodillas )icieran clic& *lla $io las alabras derrame: 1so sera, por supuesto, muy lamentable& 2or rendentemente, 'oland od-a ser cuidadoso incluso con sus alabras derrame& 2in embargo, no udo detener la sonrisita& >Tu adre me dio quince dlares #nG)8Bor orG en oro real& 3ue un regalo& Be crees" Hio la mirada de sus o(os, y di(o: >K2-M >inmediatamente& >Jien >di(o Ti!!any>& *ntonces, a$erigua a dnde se !ue la en!ermera& @na arte eque/a del alo de escoba a0n odr-a )aber estado en el culo de 'oland cuando di(o: >Crees que mi adre com rendi el $alor com leto de lo que te !ue dado" >2u mente era tan clara como el agua )asta el !inal, t0 lo sabes& Puedes con!iar en l, tal como uedes con!iar en m-, y uedes con!iar en m- a)ora, cuando te digo que voy a casarme contigo. 2u mano subi a la boca demasiado tarde& De dnde )ab-a salido eso" : l se $e-a tan sor rendido como ella se sent-a&

*l )abl rimero, en $o% alta y con !irme%a ara a)uyentar el silencio& >:o no escuc) lo que acabas de decir, Ti!!any&&& es ero que todo tu traba(o duro en los 0ltimos d-as )aya su erado tu sensibilidad de alguna manera& Creo que todos ser-amos muc)o m+s !elices si su iramos que $as a tener un buen descanso& :o&&& amo a 1eticia, ya sabes& *lla no es muy, bueno, com licada, ero yo )ar-a cualquier cosa or ella& Cuando ella es !eli%, me )ace !eli%& : en general, no soy muy bueno en ser !eli%& >Hio una l+grima ba(ar lenta or la cara y, sin oder detenerse, le entreg un a/uelo ra%onablemente lim io& <l lo tom y trat de sonarse la nari%, re-r y llorar, todo al mismo tiem o>& : t0, Ti!!any, t0 me gustas, realmente me gustas&&& ero es como si tu$ieras un a/uelo ara el mundo entero& *res inteligente& No, no mue$as la cabe%a& *res inteligente& 'ecuerdo una $e%, cuando ramos m+s ($enes, que estabas !ascinada or la alabra 6onomato eya6& Como )acer un nombre o una alabra de un sonido, como cuco o %umbido o&&&" >Tintinear" >di(o Ti!!any, sin oder detenerse& >*so es correcto, y recuerdo que di(iste: 6montono6 era el sonido que )ace el aburrimiento, orque sonaba como una mosca muy cansada %umbando en la $entana cerrada de una )abitacin de un $ie(o +tico en un )ir$iente d-a de $erano& : yo ens, Kno uedo entender esoM No tiene ning0n sentido ara m-, y s que eres inteligente y tiene sentido ara ti& Creo que se necesita un ti o es ecial de cabe%a ara ensar as-& : un ti o es ecial de inteligencia& : yo no tengo ese ti o de cabe%a& >5u sonido )ace la bondad" >di(o Ti!!any& >2 lo que es bondad, ero no uedo imaginarla )aciendo un ruido& K:a estamos otra $e%M 2im lemente no tengo la cabe%a que $i$e en un mundo donde la amabilidad tiene su ro io sonido& Tengo una cabe%a que $i$e en un mundo en el que dos y dos son cuatro& Debe ser muy interesante, y te en$idio como el in!ierno& Pero creo que entiendo a 1eticia& 1eticia es sencilla, si entiendes lo que quiero decir& @na muc)ac)a que una $e% e.orci% un !antasma ruidoso del ba/o como si !uera slo otra tarea, ens Ti!!any& Jien, buena suerte con eso, se/or& Pero no lo di(o en $o% alta& *n cambio, di(o: >Creo que )as )ec)o una eleccin muy sabia, 'oland& >Para su sor resa, l areci ali$iado, y !ue detr+s de su escritorio otra $e%, como un soldado uede esconderse detr+s de las almenas& >*sta tarde, algunos de los in$itados m+s le(anos $an a llegar aqu- ara el !uneral de ma/ana, y de )ec)o algunos se quedar+n ara la boda& #!ortunadamente > se era otro edacito de alo de escoba> el Pastor 4ue$o est+ recorriendo el circuito, y )a accedido amablemente a decir unas ocas buenas alabras sobre mi adre, y ermanecer+ con nosotros como nuestro in$itado ara o!iciar en la boda& *s miembro de una secta =mniana moderna& Bi !utura suegra a rueba a los =mnianos ero, lamentablemente, no de esta secta, or lo que est+ un oco tensa& >4i%o rodar los o(os>& #dem+s, tengo entendido que es nue$o, de la ciudad, y como sabes, los redicadores de la ciudad no siem re lo )acen bien aqu-?1& :o considerar-a como un gran !a$or, Ti!!any, si uedes ayudar de alguna manera ara e$itar las eque/as
No )ab-a tradicin de )ombres santos en la Creta, ero dado que las colinas estaban entre las ciudades y las monta/as, )ab-a en general >en el buen tiem o, or lo menos> una rocesin constante de sacerdotes de un ti o u otro que asaban, or una comida decente o una cama ara la noc)e, y e.tend-an unas alabras sagradas y en general daban a las almas de la gente un decente la$ado& # condicin de que los sacerdotes !ueran claramente del ti o decente, la gente no se reocu aba demasiado de cu+l era su dios, siem re y cuando l >ocasionalmente ella y a $eces eso> mantu$iera el sol y la luna girando correctamente y no quisiera nada rid-culo o nue$o& Tambin ayudaba si el redicador sab-a algo sobre o$e(as&
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di!icultades y trastornos, es ecialmente los de car+cter oculto, en los d-as or $enir& Por !a$or" :a )ay su!icientes )istorias yendo or a)-& Ti!!any toda$-a estaba rubori%ada des us de su estallido& #sinti con la cabe%a y alcan% a decir: >Bira, sobre lo que acabo de decir, yo noA 2e detu$o, ya que 'oland )ab-a le$antado una mano& ><ste es un momento desconcertante ara todos nosotros& 4ay una ra%n ara todas las su ersticiones& *l tiem o alrededor de bodas y !unerales est+ lleno de estrs ara todos los interesados, sal$o en el caso de los !unerales, ara el (ugador (e!e, or as- decirlo >di(o>& Hamos a ser slo calmos y cuidadosos& *stoy muy contento orque a 1eticia le gustas& :o no creo que tenga muc)os amigos& : a)ora si me discul as, tengo m+s medidas ara su er$isar&

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1a ro ia $o% de Ti!!any toda$-a rebotaba en su cabe%a mientras sal-a de la )abitacin& Por qu )ab-a dic)o eso acerca de casarse" 2iem re )ab-a ensado que iba a ser cierto& Jueno, cuando era un oco m+s (o$en )ab-a ensado que iba a ser $erdad, ero todo eso era asado, no" K2-, lo eraM : ara salir con algo tan mo(ado y est0 ido como eso era tan $ergon%oso& : dnde estaba yendo a)ora" Jueno, )ab-a un montn de cosas que )acer, siem re las )ab-a& No )ab-a !in a la necesidad& *staba a mitad de camino or el $est-bulo cuando una de las criadas se acerc a ella ner$iosa y le di(o que la 2rta& 1eticia quer-a $erla en su )abitacin& 1a muc)ac)a estaba sentada en su cama, retorciendo un a/uelo >uno lim io, Ti!!any se com laci de $er> y $indose reocu ada, es decir m+s reocu ada que su e. resin )abitual, que era la de un )+mster que )ab-a $isto detenida su rueda& >Buy amable de tu arte or $enir, Ti!!any& Puedo tener una alabra en ri$ado" >Ti!!any mir alrededor& No )ab-a nadie m+s all->& 1n privado 7di(o 1eticia, y le dio al a/uelo otra $uelta& (o tiene muchos amigos de su misma edad, ens Ti!!any& ;puesto a que no se le permiti! jugar con los ni$os del pueblo. (o sale mucho. #e casa en un par de das. -ios mo& No era una conclusin muy di!-cil de alcan%ar& @na tortuga con una ata mala odr-a )aber saltado a ella& 9 luego estaba Doland. #ecuestrado por la Deina de los 1lfos, mantenido en su pas desagradable por eras, sin envejecer, intimidado por sus tas, muy preocupado por su anciano padre, se ve obligado a actuar como si l fuera veinte a$os mayor que lo que realmente es. -ios mo& >Cmo uedo ayudarte" >di(o alegremente& 1eticia se aclar la garganta& >Des us de la boda tendremos una luna de miel >di(o, con el rostro sombreado en delicado rosado>& 5u se su one e.actamente que sucede" >1as 0ltimas alabras !ueron murmuradas r+ idamente, se ercat Ti!!any& >Tienes alguna&&& t-a" > regunt& 1as t-as eran en general buenas en este ti o de cosas& 1eticia neg con la cabe%a>& 4as intentado )ablar con tu madre" >intent Ti!!any, y 1eticia se $ol$i )acia ella un rostro que era tan ro(o como una langosta )er$ida&

>Podr-a )ablar de este ti o de cosas con mi madre" >Puedo $er el roblema& Jueno, en trminos generales, y no )ablo e.actamente como una e. erta aqu-A >Pero ella lo era?2& @na bru(a no od-a de(ar de ser una es ecie de e. erta en cuanto a la manera en cmo la gente $en-a y entraba en el mundo, cuando ten-a doce a/os las bru(as mayores )ab-an con!iado en ella ara ir a un arto or s- sola& #dem+s de los corderos, que )ab-a ayudado a nacer, cuando ella era a0n muy eque/a& Hen-a de !orma natural, como di(o Tata =gg, aunque no tan natural como odr-a ensarse& 'ecord al 2r& y la 2ra& Cesto, una are(a bastante decente que tu$o tres )i(os en !ila antes de que se dieran cuenta de qu lo estaba causando& Desde entonces, )ab-a tratado de tener una c)arla con las c)icas del ueblo de cierta edad, slo ara estar en el lado seguro& 1eticia escuc)aba como alguien que iba a tomar notas des us, y osiblemente tu$iera una rueba el $iernes& No )i%o ninguna regunta )asta cerca de la mitad, cuando di(o: >*st+s segura" >2-& *stoy bastante segura >di(o Ti!!any& >Jueno, e), suena bastante sencillo& Por su uesto, su ongo que los c)icos saben todo sobre este ti o de cosas&&& Por qu te r-es" >*s una cuestin de o inin >di(o Ti!!any& %h, ahora te veo. ,Te veo, t0 suciedad, t0 peste, t0 abominaci!n nociva. Ti!!any mir el es e(o de 1eticia, que era grande y ten-a a su alrededor un montn de gordos querubines dorados que estaban claramente contagiando su muerte de !r-o& *staba el re!le(o de 1eticia, y estaba >tenue ero $isible> la cara sin o(os del 4ombre #stuto& *l contorno del 4ombre #stuto comen% a es esarse& Ti!!any sab-a que nada en su rostro )ab-a cambiado& *lla lo saba& (o voy a responderle, ens& 6asi me haba olvidado todo sobre l. (o respondas. ,(o dejes que consiga asirse de ti. 2e las arregl ara sonre-r mientras 1eticia sacaba de ca(as y co!res lo que ella llamaba su a(uar de no$ia que, a (uicio de Ti!!any, conten-a el suministro mundial de enca(es& Trat de concentrarse en l, ara que los enca(es llenaran su mente y de alguna manera a)uyentaran las alabras que sal-an $ertidas de l& 1as que ella entend-a eran su!icientemente malas, las que no, eran eores& # esar de todo, la $o% c)irriante y a)ogada as de nue$o: 6rees que has tenido suerte, bruja. 1speras tener suerte de nuevo. Tienes que dormir. 9o nunca duermo. Tienes que tener suerte una y otra ve . 9o tengo que tener suerte una sola ve . #!lo una ve , y t0... ardes & *sa 0ltima alabra !ue sua$e, casi dulce, des us de las c)irriantes, tosidas, ras antes alabras que $inieron antes& 2onaba eor& >T0 sabes >di(o 1eticia, mirando ensati$amente una renda que Ti!!any sab-a que nunca odr-a agar>& 2i bien estoy realmente ansiosa de ser la due/a de este castillo, debo decir que el sistema de drena(e aqu- )uele )orrible& De )ec)o, )uele como si nunca se )ubiera lim iado desde el rinci io del mundo& 4onestamente, odr-a creer que los monstruos re)istricos )an )ec)o su negocio en l& #s- que ella uede olerlo, ens Ti!!any& *lla es una bru(a& @na bru(a que necesita entrenamiento, ya que sin l $a a ser una amena%a ara todo el mundo, incluida ella misma& 1eticia segu-a arloteandoA no )ay otra alabra ara describirlo& Ti!!any, toda$-a tratando de derrotar a la $o% del 4ombre #stuto or ura $oluntad, di(o en $o% alta:
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2i no a tra$s de la r+ctica personal real&

>Por qu" >=), orque creo que los la%os se $en muc)o m+s atracti$os que los botones > di(o 1eticia, que ten-a un camisn de considerable es lendor, otro recordatorio ara Ti!!any que las bru(as nunca ten-an realmente dinero& ,Eas ardido antes y tambin lo hice yo., cro la $o% en su cabe%a, pero esta ve no me vas a llevar. ,,,,,Voy a tomarte a ti y a tu confederaci!n del mal ..... Ti!!any ens que realmente od-a $er los signos de e.clamacin& *llos gritaban or l, incluso cuando )ablaba en $o% ba(a& 2altaban y recortaban sus alabras& *lla od-a $er su rostro retorcido y las eque/as manc)as de es uma que acom a/aban las sacudidas del dedo y los gritosA egotes de locura l-quida $olando or el aire detr+s del es e(o& K5u suerte ara 1eticia que no udiera escuc)arlo toda$-a, ero su mente estaba llena de enca(es, cam anas, arro% y la ers ecti$a de estar en el centro de una boda& Ni siquiera el 4ombre #stuto odr-a quemar su camino a tra$s de eso& 2e las arregl ara decir: >No $a a !uncionar ara ti >y arte de ella re et-a, dentro de su cabe%a: (o hay ojos. (o hay ojos para nada. -os t0neles en la cabe a. >2-, creo que tienes ra%n& Posiblemente el mal$a se $er-a me(or >di(o 1eticia >, aunque siem re )e dic)o que eau8de8nil es realmente mi color& Por cierto, odr-a arreglar las cosas de alguna manera ara tenerte como mi dama de )onor rinci al" Por su uesto, ya tengo un montn de eque/as rimas le(anas que tengo entendido )an estado usando sus $estidos de damas de )onor durante las 0ltimas dos semanas& Ti!!any segu-a mirando a la nada, o me(or dic)o, a dos agu(eros en la nada& Por el momento, eran las cosas m+s im ortantes en su mente, y eran bastante malas sin necesidad de a/adir eque/as rimitas en la me%cla& >No creo que las bru(as sean material modos >di(o& &-amas de honor' &8na boda' *l cora%n de Ti!!any se )undi a0n m+s& No )ab-a remedio& 2ali corriendo de la )abitacin antes de que la criatura udiera a render nada m+s& Cmo )i%o la b0squeda" 5u era lo que estaba buscando" 4ab-a dado una ista" 4uy )acia el calabo%o, que era a)ora un lugar de re!ugio& #ll- estaba el libro que 1eticia le )ab-a dado& 1o abri y em e% a leer& 4ab-a a rendido a leer r+ idamente en las monta/as, cuando los 0nicos libros que od-a obtener eran los de la biblioteca $ia(era, y si llegabas tarde a regresarlo te cobraban un enique m+s, una cantidad a reciable cuando tu unidad monetaria est+ndar es una bota $ie(a& *l libro contaba )istorias de $entanas& No $entanas ordinarias, aunque algunas odr-an serlo& : detr+s de ellas&&& cosasA monstruos, a $eces& @na intura, una +gina en un libro >incluso un c)arco en el lugar correcto> odr-a ser una $entana& 'ecord una $e% m+s el duende malo en el $ie(o libro de cuentos de )adas, a $eces se re-a y en otras ocasiones sonre-a& *lla siem re )ab-a estado segura de eso& No era un gran cambio, ero a0n as- era un cambio& : siem re te reguntabas: Cmo !ue esa 0ltima $e%" 1o recuerdo mal" *l libro cru(-a ba(o las manos de Ti!!any como una ardilla )ambrienta des ertando en el )ueco de un +rbol lleno de !rutos secos& *l autor era un mago, y uno de largo ara dama de )onor, gracias de todos

aliento en eso, ero el libro era !ascinante aun as-& 4ab-a gente que caminaba dentro de una imagen, y gente que )ab-a salido de una& 1as $entanas eran una !orma de ir de un mundo a otro, y cualquier cosa od-a ser una $entana y cualquier cosa odr-a ser un mundo& *lla )ab-a o-do que la marca de una buena intura era que los o(os te segu-an or la )abitacin, ero de acuerdo con el libro era muy robable que udieran seguirte a tu casa y subirse a la cama, tambin >una idea que ella re!er-a no ensar en este momento& 2iendo un mago, el autor )ab-a tratado de e. licarlo todo con gr+!icos y tablas, ninguno de los cuales ayudaba de manera alguna& *l 4ombre #stuto )ab-a corrido )acia ella dentro de un libro, y ella lo cerr de gol e antes de que l saliera& *lla )ab-a $isto los dedos cuando la rensa )ab-a girado )acia aba(o& Pero no puede haber sido aplastado en el interior del libro , ens, porque l no estaba realmente en el libro para nada, excepto de alguna manera m+gica, y l me ha estado buscando de otras maneras tambin. &6!mo' *n este momento, esos d-as aburridos de $er iernas rotas, estmagos en!ermos y u/as encarnadas de re ente arec-an muy atracti$os& 2iem re )ab-a dic)o a la gente que toda la bru(er-a se trataba de eso, y eso era cierto, (usto )asta la $e% cuando algo terrible od-a saltar de la nada& *ra entonces cuando una cata lasma sim lemente no )ar-a el truco& @na bri%na de a(a !lot )acia aba(o y cay sobre el libro& >*s seguro ara ustedes salir >di(o Ti!!any>& @stedes est+n aqu-, no" : en su o-do una $o% di(o: >=), s- que estamos& ># arecieron or detr+s de balas de a(a, telas de ara/a, estantes de man%anas, cabras y unos de otros& >No eres #rt)ur Peque/oloco" >2-, se/orita, eso es correcto& Tengo que deciros, ara mi $ergPen%a, que 'oba # Cualquiera est+ colocando una gran con!ian%a en m- orque soy un polisa y 'oba areci ensar, $os sabis, que si $os trat+is con big(obs, un polisa los )ar+ a0n m+s asustados& K#dem+s, uedo )ablar big(obM 'oba est+ asando m+s tiem o en el mont-culo a)ora, $os sabis& : l no tiene con!ian%a en que el Jarn no tae llegue )asta all- con alas& >Hoy a $er que no suceda >di(o Ti!!any con !irme%a>& 4a )abido un malentendido& #rt)ur Peque/oloco no arec-a con$encido& >*s que me alegra o-ros decir eso, se/orita, y tambin lo )ar+ el 9ran 4ombre, orque yo os uedo decir que cuando la rimera ala rom a en el mont-culo no ser+ un )ombre $i$o que quede en el castillo de all+, y grande ser+ el lamento de las mu(eres, e.ce tuando la resente com a/-a& >4ubo un murmullo general de los otros 3eegle, sobre el am lio tema de la masacre ara quien usiera una mano sobre un mont-culo 3eegle, y cmo ersonalmente todos y cada uno de ellos se arre entir-an de lo que tendr-an que )acer& >2on los antalones >di(o Poco8B+s8Delgado85ue89ordo87ocG87ocG>& @na $e% que un )ombre recibe un 3eegle en sus antalones, su tiem o de rueba y tribulacin est+ slo comen%ando& >=) s-, ser+ un buen momento de saltar y brincar arriba y aba(o entonces >di(o Peque/o 7ocG de la Cabe%a Jlanca& Ti!!any se sor rendi& >Cu+ndo !ue la 0ltima $e% que los 3eegle elearon con big(obs, entonces" or ellos

Tras un bre$e debate entre los 3eegle, sta !ue declarada como la Jatalla de los Jasureros, de acuerdo con Peque/o 7ocG de la Cabe%a Jlanca: >Nunca )ubo tanto gritando y corriendo alrededor y ateando en el suelo, y sollo%ar lastimoso, similares nunca !ueron escuc)ados antes, (unto con las risitas +s eras de las mu(eres mientras los )ombres se a resuraron a des)acerse de los antalones que de re ente ya no eran sus amigos, si $os sabis lo que estoy diciendo& Ti!!any, que )ab-a estado escuc)ando la )istoria con la boca abierta, cont con la resencia de +nimo ara cerrarla, y luego abrirla de nue$o ara decir: >Pero, los 3eegle nunca mataron a un )umano" *sto condu(o a una cierta cantidad de deliberada !alta de contacto $isual entre los 3eegle, adem+s de bastante de ies arrastrados y rascado de cabe%a, con la )abitual ca-da de insectos, alimentos aca arados, iedras interesantes y otros ob(etos indecibles& #l !inal, #rt)ur Peque/oloco di(o: >2iendo como soy, se/orita, un 3eegle que slo recientemente se enter de que no es un %a atero de )adas, no me enorgullece deciros que es cierto que )e estado )ablando con mis nue$os )ermanos y me enter de que, cuando $i$-an en las monta/as le(anas, tu$ieron que luc)ar con los )umanos a $eces, cuando $en-an a e.ca$ar or el oro de )adas, y una luc)a terrible tu$o lugar y de )ec)o, esos bandidos eran demasiado est0 idos ara correr, ueden )aberse encontrado ellos mismos lo su!icientemente listos como ara morir& >Tosi>& No obstante, en de!ensa de mis nue$os )ermanos debo se/alar que siem re se aseguraron de que las robabilidades !ueran (ustas y equitati$as, es decir, un 3eegle or cada die% )ombres& No odis decir nada m+s (usto que eso& : no !ue su cul a que algunos )ombres slo quisieran tae suicidarse& 4ubo un destello en los o(os de #rt)ur Peque/oloco que lle$ a Ti!!any a reguntar: >Cmo es exactamente que se suicidan" *l olic-a 3eegle encogi sus eque/os )ombros am lios& >*llos lle$aron una ala a un mont-culo 3eegle, se/orita& :o soy un )ombre que conoce la ley, se/orita& Nunca )e $isto un mont-culo )asta que conoc- a estos !inos se/ores, ero aun as- mi sangre )ier$e, se/orita, )ier$e, eso )ace& Bi cora%n gol ea, mi ulso se lan%a a la carrera, y a mi garganta surge como el aliento de un dragn con la sola idea de una ala de acero brillante que recorre la arcilla de un mont-culo 3eegle, cortando y triturando& 5uiero matar al )ombre que )ace eso, se/orita& :o lo matar-a muerto, y lo erseguir-a a la otra $ida ara matarlo otra $e%, y lo )ar-a una y otra $e%, orque ser-a el ecado de los ecados, matar a todo un ueblo, y una muerte no ser-a su!iciente recom ensa& 2in embargo, como soy un antes mencionado )ombre de la ley, es ero sinceramente que los actuales malentendidos uedan resol$erse sin la necesidad de una matan%a al or mayor y derramamiento de sangre y gritos y gemidos y llantos y gente teniendo edacitos de s- mismos cla$ados en los +rboles, como nunca se )a $isto antes, $os sabis" >#rt)ur Peque/oloco, le$antando su insignia de olic-a de tama/o com leto como un escudo, se qued mirando a Ti!!any con una me%cla de sor resa y desa!-o& : Ti!!any era una bru(a& >Tengo que decirte algo, #rt)ur Peque/oloco >di(o>, y debes entender lo que digo& 4as $uelto a casa, #rt)ur Peque/oloco& *l escudo cay de su mano&

>2-, se/orita, lo s a)ora& @n polisa no debe decir las alabras que acabo de decir& <l debe )ablar de (ueces y (urados, y risiones y sentencias, y l debe decir que no odis tomar la (usticia en $uestras ro ias manos& #s- que $oy a entregar mi insignia, de )ec)o, y ermanecer aqu- entre mi ro ia gente, aunque tengo que decir, con me(ores normas de )igiene& *sto obtu$o un gran a lauso de la asamblea 3eegle, aunque Ti!!any no estaba segura de que la mayor-a de ellos entendiera com letamente el conce to de )igiene o, uestos a eso, obedecer la ley& >Tienes mi alabra >di(o Ti!!any>, de que el mont-culo no ser+ tocado de nue$o& Helar or l, entiendes" >=c), bien >di(o #rt)ur Peque/oloco con l+grimas en los o(os>& *so odr-a estar muy bien, se/orita, ero qu $a a asar a su es alda cuando estis $olando y %umbando en $uestros negocios muy im ortantes tra$s de las colinas" 5u asar+ entonces" Todos los o(os se $ol$ieron a Ti!!any, incluidos los de las cabras& *lla no )ac-a m+s este ti o de cosas, orque sab-a que era de mala educacin, ero Ti!!any le$ant a #rt)ur Peque/oloco y lo mantu$o al ni$el de los o(os& >:o soy la )ag de las colinas >di(o>& : yo te (uro a ti y a todos los otros 3eegle que la casa de los 3eegle nunca se $er+ amena%ada con el )ierro otra $e%& Nunca estar+ a mis es aldas, siem re se encontrar+ al !rente de mis o(os& : mientras esto sea as-, ning0n )ombre $i$iente la tocar+ si quiere seguir siendo un )ombre $i$o& : si !allo a los 3eegle en esto, uedo ser arrastrada or los siete in!iernos en una escoba )ec)a de cla$os& *n sentido estricto, se admiti Ti!!any a s- misma, se trataba de amena%as bastante $ac-as, ero los 3eegle no cre-an que un (uramento !uera un (uramento si no ten-a un montn de rayos y truenos, y de (actancia y de sangre en l& 1a sangre, de alguna manera, lo )ac-a o!icial& Voy a procurar que el montculo no sea tocado de nuevo, ens& (o hay manera de que Doland me lo pueda negar ahora. 9 adem+s, tengo un arma secreta) Tengo la confian a de una joven que pronto va a ser su esposa. (ing0n hombre puede estar seguro en esas circunstancias& *n el res landor de la tranquilidad, #rt)ur Peque/oloco di(o alegremente: >Jien dic)o, se/ora, y me ermito a ro$ec)ar la o ortunidad, en nombre de mis nue$os amigos y arientes tae agradeceros or e. licarnos a todos sobre el asunto de las bodas a)ora& *s muy interesante ara aquellos de nosotros que tenemos oco que $er con esas cosas& #lgunos de nosotros se reguntaban si odr-amos )acer reguntas" 2er amena%ada or un )orror es ectral era su!icientemente terrible en este momento, ero de alguna manera el ensamiento de los Nac Bac 3eegle )aciendo reguntas sobre los )ec)os de la $ida conyugal entre los seres )umanos era a0n eor& No )ab-a moti$os ara e. licar or qu no iba a e. licar, Ti!!any se limit a decir Nno; en un tono de $o% como el acero y con muc)o cuidado lo uso de nue$o en el suelo& *lla agreg: >No deber-an )aber estado escuc)ando& >Por qu no" >di(o Sullie Tonto& >K2im lemente no deber-anM No $oy a e. licarlo& 2im lemente no deber-an& : a)ora, se/ores, me gustar-a un oco de tiem o ara m- misma, si es lo mismo ara ustedes&

#lgunos de ellos la seguir-an, or su uesto, ens& *llos siem re lo )ac-an& Hol$i a subir a la sala y se sent lo m+s cerca osible del gran !uego& Uncluso a !inales del $erano, la sala estaba !r-a& 4ab-a ta ices colgando como aislante del !r-o de las aredes de iedra& *ran el ti o )abitual de cosas: )ombres con armadura blandiendo es adas, arcos y )ac)as a otros )ombres con armadura& Dado que la batalla es muy r+ ida y ruidosa, resumiblemente ten-an que de(ar de luc)ar cada ar de minutos ara dar a las se/oras que estaban )aciendo el ta i% un oco de tiem o ara onerse al d-a& Ti!!any conoc-a el m+s cercano al !uego de memoria& Todos los c)icos lo )ac-an& # rend-as )istoria de los ta ices, si )ab-a alg0n )ombre de edad cerca ara e. licar lo que estaba asando& Pero, en general, cuando ella era muc)o m+s (o$en, )ab-a sido m+s di$ertido in$entar )istorias sobre los di!erentes caballeros, como el que estaba corriendo deses eradamente ara alcan%ar su caballo, y el que )ab-a sido arro(ado or su caballo, y, orque ten-a un casco con una unta en l, a)ora estaba erguido con la cabe%a en el suelo, lo cual, aun cuando eran ni/os, )ab-an reconocido que no era una buena osicin ara estar en el cam o de batalla& *ran como $ie(os amigos, congelados en una guerra cuyo nombre nadie en la Creta od-a recordar& :&&& de re ente )ab-a otro, que nunca )ab-a estado all- antes, corriendo hacia Ti!!any a tra$s de la batalla& *lla lo mir !i(amente, su cuer o e.igiendo que !uese a dormir un oco a)ora, y cualquier arte que estu$iera traba(ando en su cerebro insistiendo en que ella hiciera algo& *n medio de esto su mano se a oder de un le/o al borde del !uego y lo le$ant a ro sito )acia el ta i%& 1a tela seco& r+cticamente se )ab-a derrumbado con la edad& #rder-a como asto

1a !igura estaba caminando con cautela a)ora& *lla no od-a $er ning0n detalle toda$-a, y no quer-a& 1os caballeros en el ta i% )ab-an sido te(idos sin ninguna ers ecti$a, eran tan lanas como la intura in!antil de un ni/o& Pero el )ombre de negro, que )ab-a comen%ado como una marca a la distancia, era cada $e% m+s grande mientras se acercaba y a)ora&&& *lla udo $er la cara y los )uecos $ac-os de los o(os, que incluso desde aqu- cambiaban de color cuando asaban or delante de las intadas armaduras de caballero tras caballero, y a)ora )ab-a em e%ado a correr de nue$o, cada $e% m+s grande& : el olor re%umaba )acia ella de nue$o&&& Cu+l era el $alor de la ta icer-a" Ten-a ella derec)o a destruirla" Con qu cosa salir de ella" K=) s, o) sM No ser-a agradable ser un mago y con(urar a los caballeros 0ltima batalla" ara luc)ar una

No ser-a agradable ser una bru(a que no estaba aqu-" 1e$ant el le/o c)is eante y mir los agu(eros donde deb-an estar los o(os& Ten-as que ser una bru(a ara estar re arada ara mirar una mirada que no estaba all-, orque de alguna manera se sent-a que estaba c)u ando tus ro ios globos oculares de tu cabe%a& 1os t0neles en el cr+neo eran )i nticos, y a)ora se trasladaban de un lado a otro lentamente, como una ser iente& >Por !a$or, no& *lla no estaba es erando eso, la $o% era urgente, ertenec-a a *sGarina 4errero& *l $iento era de lata y !r-o& Ti!!any, acostada de es aldas, al% la $ista a un cielo blanco, en el borde de su $isin, astos secos se sacud-an y agitaban en el $iento, ero, curiosamente, detr+s de este eque/o tro%o de cam o estaban la gran c)imenea y los caballeros luc)ando& ero muy agradableA y

>*s realmente muy im ortante que no se mue$a >di(o la misma $o% detr+s de ella>& *l lugar donde se encuentra a)ora )a sido, como decimos, im ro$isado ara esta con$ersacin y no e.ist-a )asta que usted lleg aqu-, y de(ar+ de e.istir en el momento que salga& *n sentido estricto, or las normas de la mayor-a de las disci linas !ilos!icas, no se uede decir que tenga e.istencia en absoluto& >#s- que es un lugar m+gico, no" #l igual que la 3inca Urreal" >Buy sensata manera de decirlo >di(o la $o% de *sGarina>& #quellas de nosotras que sabemos de l lo llamamos el $ia(e a)ora& *s una manera !+cil de )ablar con usted en ri$ado, cuando se cierre, estar+ e.actamente donde estaba y no )abr+ asado el tiem o& *ntiende" >KNoM *sGarina se sent en la )ierba a su lado& >9racias a Dios or eso& 2er-a bastante reocu ante si lo entendiera& @sted es, lo sabe, una bru(a e.tremadamente inusual& 4asta donde yo s, tiene un talento natural ara la !abricacin de queso, y como $an los talentos, es un talento muy bueno ara tener& *l mundo necesita queseros& @n buen !abricante de queso $ale su eso en, bueno, queso& #s- que no naci con talento ara la bru(er-a& Ti!!any abri la boca ara res onder antes de tener alguna idea de lo que iba a decir, ero eso no es inusual entre los seres )umanos& 1o rimero que se abri aso a tra$s de la multitud de reguntas !ue: >*s ere, yo lle$aba un le/o ardiendo& Pero a)ora me )a tra-do )asta aqu-, donde sea aqu- exactamente& 5u as" >Bir el !uego& 1as llamas estaban congeladas>& 1a gente se !i(ar+ en m- >di(o, y a continuacin, dada la naturale%a de la situacin, a/adi>, no" >1a res uesta es no, la ra%n es com licada& *l $ia(e es a)ora&&& tiem o domesticado& *s tiem o que est+ de su lado& Crame, )ay cosas m+s e.tra/as en el uni$erso& *n este momento, Ti!!any, estamos realmente $i$iendo un tiem o restado& 1as llamas estaban congeladas toda$-a& Ti!!any consideraba que deb-an ser !r-as, ero od-a sentir el calor& : ten-a tiem o ara ensar tambien& >: cuando $uel$a" >Nada )abr+ cambiado >di(o *sGarina>, e.ce to el contenido de su cabe%a, que es, en este momento, muy im ortante& >: usted se )a metido en todo este roblema ara decirme que no tengo talento ara la bru(er-a" >di(o Ti!!any de manera ine. resi$a>& *so !ue muy amable de su arte& *sGarina se ec) a re-r& *ra su risa (o$en, que arec-a e.tra/a cuando $iste las arrugas en su rostro& Ti!!any nunca )ab-a $isto a un anciano que areciera tan (o$en& >:o di(e que no naci! con talento ara la bru(er-a: no !ue !+cil, traba( duro en eso orque lo quer-a& @sted oblig al mundo a d+rselo, sin im ortar el recio, y el recio es y ser+ siem re alto& 4a escuc)ado el dic)o 6la recom ensa que obtienes or ca$ar )oyos es una ala m+s grande6" >2- >di(o Ti!!any>, o- a :aya Cera$ie(a decirlo una $e%& >*lla lo in$ent& 1a gente dice que no encuentras la bru(er-a, la bru(er-a te encuentra a ti& Pero usted la )a encontrado, aunque en el momento en que no sab-a

qu era lo que buscaba, y la agarr or el escu+lido cuello y la )i%o !uncionar ara usted& >Todo esto es muy&&& interesante 7di(o Ti!!any>, ero tengo cosas que debo estar )aciendo& >No en el $ia(e a)ora >di(o *sGarina !irmemente>& Bire, el 4ombre #stuto la )a encontrado de nue$o& >Creo que se esconde en los libros e im+genes >a/adi Ti!!any>& : en los ta ices& >2e estremeci& >: en los es e(os >di(o *sGarina>, y en los c)arcos, y en el destello de lu% en un eda%o de $idrio roto, o en el brillo de un cuc)illo& Cu+ntas maneras se le ocurren" 5u tan asustada est+ dis uesta a estar" >Hoy a tener que luc)ar contra l >di(o Ti!!any>& Creo que sab-a que tendr-a que )acerlo& No me arece que sea alguien del que se ueda )uir& *s un matn, no" #taca donde cree que $a a ganar, y tengo que encontrar una manera de ser m+s !uerte que l& Creo que uedo encontrar una maneraA des us de todo, l es un oco como la colmena& : eso !ue realmente bastante !+cil& *sGarina no grit, ella )abl en $o% muy ba(a y de una manera que arec-a )acer m+s ruido que lo que )ubiera )ec)o un grito& >Ha a ersistir en no reconocer lo im ortante que es, Ti!!any Doliente la quesera" @sted tiene la o ortunidad de derrotar al 4ombre #stuto, y si usted !alla, !alla la bru(er-aA y cae con usted& <l oseer+ su cuer o, sus conocimientos, sus talentos y su alma& : or su ro io bien >y or el bien de todos> sus )ermanas bru(as resol$er+n sus di!erencias y la ec)ar+n en el ol$ido antes de que usted ueda )acer m+s da/o& *ntiende" K*sto es importanteM Tiene que ayudarse a usted misma& >1as otras bru(as me $an a matar" >di(o Ti!!any, )orrori%ada& >Por su uesto& @sted es una bru(a y sabe lo que :aya Cera$ie(a siem re dice: (osotras hacemos lo correcto, no lo agradable& 2er+ usted o l, Ti!!any Doliente& *l erdedor $a a morir& *n el caso de l, lamento decir que odr-amos $erlo de nue$o en unos ocos siglos, en su caso, no tengo intencin de adi$inar& >Pero es ere un momento >di(o Ti!!any>& 2i ellas est+n dis uestas a elear con l y conmigo, or qu no se unen todas ara luc)ar contra l a)ora" >Por su uesto& 1e gustar-a que lo )agan" 5u es lo que realmente quiere, Ti!!any Doliente, aqu- y a)ora" *s su eleccin& 1as otras bru(as, estoy segura, no ensar+n eor de usted& >*sGarina dud or un momento y luego di(o>: Jueno, su ongo que ser+n muy amables acerca de eso& 1a bru(a que se en!renta al (uicio y se esca a", ens Ti!!any& 1a bru(a con la que eran amables, orque saben que no era lo su!icientemente buena" : si iensas que no eres lo su!icientemente buena, entonces ya no eres ning0n ti o de bru(a& *n $o% alta di(o: >Pre!iero morir en el intento de ser una bru(a, que ser la c)ica con la que son amables& >2rta& Doliente, usted est+ mostrando una casi ecaminosa seguridad en smisma y un enorme orgullo y seguridad, y uedo decir que no me es eraba nada menos de una bru(a&

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*l mundo se tambale un oco y cambi& *sGarina desa areci, a0n cuando sus alabras segu-an )undindose en la mente de Ti!!any& *l ta i% estaba en!rente de ella otra $e% y ella toda$-a estaba le$antando el le/o ardiente, ero esta $e% ella lo le$ant con con!ian%a& *lla se sent-a como si estu$iera llena de aire, le$ant+ndola& *l mundo se )ab-a $uelto e.tra/o, ero al menos sab-a que el !uego quemar-a la ta icer-a seca como la yesca el momento en que la tocase& >5uemar-a esta $ie(a s+bana en un instante, se/or, crame& KHuel$a al lugar de donde $iene, se/orM Para su asombro la oscura !igura se retir& 4ubo un siseo moment+neo y Ti!!any sinti como si un eso )ubiera ca-do, arrastrando el )edor con l& >*so !ue muy interesante& >Ti!!any gir en redondo y mir la alegre sonrisa de Preston>& 2abe usted >di(o l>, yo estaba muy reocu ado cuando se qued tan dura or unos momentos& Pens que )ab-a muerto& Cuando toqu su bra%o >con muc)o res eto, nada de toqueteo> se sent-a como el aire en un d-a tormentoso& #sque ens: *sto es asunto de bru(as, y decid- mantener un o(o en usted, Ky luego amena% a un inocente ta i% con la muerte or el !uegoM *lla mir los o(os del muc)ac)o como si !uera un es e(o& 3uego, ens& *l !uego lo mat una $e%, y l lo sabe& <l no $a a ning0n lugar cercano al !uego& *l !uego es el secreto& 3a liebre corre en el fuego& 4um& >*n realidad, me gusta bastante el !uego >di(o Preston>& :o no creo que sea mi enemigo en absoluto& >5u" >di(o Ti!!any& >Be temo que estaba )ablando en $o% ba(a >di(o Preston>& No $oy a reguntar de qu se trataba& Bi abuela dec-a: (o te inmiscuyas en asuntos de brujas porque te dar+n un sopapo en la oreja. Ti!!any lo mir y tom una decisin instant+nea& >Puedes guardar un secreto" Preston asinti& >KPor su uestoM Nunca )e dic)o a nadie que el sargento escribe e(em lo& >KPreston, acabas de decrmeloM Preston le sonri& >#), ero una bru(a no es nadie& Bi abuela me di(o que decir un secreto a una bru(a es como susurrarlo a una ared& >Jueno, s- >em e% Ti!!any y luego se detu$o>& Cmo sabes que escribe oes-a" >*ra di!-cil no saberlo >di(o Preston>& Pero, $er+, l la escribe en las +ginas del libro de los acontecimientos en la casa de guardia, robablemente cuando est+ de guardia nocturna& #rranca las +ginas cuidadosamente, y lo )ace tan er!ectamente que usted no lo dir-a, ero resiona tan duro con el l+ i% que es bastante !+cil leer la im resin en el a el de aba(o& >2eguramente, los otros )ombres se dieron cuenta" >di(o Ti!!any& oes-a, or

Preston neg con la cabe%a, lo que caus que su casco de gran tama/o girase un oco& >K=), no, se/orita, usted los conoce: iensan que la lectura es algo amariconado ara las ni/as& De todos modos, si llego tem rano arranco el a el de aba(o de modo que no se r-an de l& Tengo que decir que, ara un autodidacta, es un oeta bastante buenoA buena com rensin de la met+!ora& Todos ellos est+n escritos ara alguien llamado Billie& >*sa ser-a su es osa >di(o Ti!!any>& Debes )aberla $isto en el uebloA m+s ecas que nadie que yo )aya $isto& *lla es muy sensible al res ecto& Preston asinti con la cabe%a& >*so odr-a e. licar or qu su 0ltimo oema se titula 65u Jueno *s *l Cielo 2in *strellas 6" >No lo dir-as mirando al )ombre, $erdad" Preston se qued ensati$o or un momento& >Discul e, Ti!!any >di(o>, ero usted no se $e bien& De )ec)o, sin o!ender, se $e absolutamente terrible& 2i usted !uese alguien m+s y se ec)ara un $ista%o a usted misma, dir-a que est+ ciertamente muy en!erma& No se $e como si )ubiera dormido& >Tu$e Ti!!any& or lo menos una )ora anoc)e& K: una siesta el d-a anteriorM >di(o

>*n serio" >di(o Preston, se$ero>& : a arte del desayuno de esta ma/ana, cuando !ue la 0ltima $e% que tu$o una comida adecuada" Por alguna ra%n Ti!!any toda$-a se sent-a llena de lu% interior& >Creo que odr-a )aber tomado un bocadillo ayer&&& >*n serio" >di(o Preston>& Jocadillos y siestas" #s- no es como se su one que alguien $i$a, Kes cmo la gente muereM *staba en lo cierto& *lla sab-a que l lo estaba& Pero eso slo em eoraba las cosas& >Bira, estoy siendo erseguida or una criatura )orrible que uede tomar a otra ersona or com leto, Ky yo tengo que lidiar con lM Preston mir a su alrededor con inters& >Podr-a tomarme a m" 1l veneno va donde el veneno es bienvenido , ens Ti!!any& 9racias or esa 0til !rase, 2ra& Proust& >No, no lo creo& Creo que tiene que ser el ti o adecuado de ersonaA es decir, el ti o equi$ocado de ersona& :a sabes, alguien con un toque de maldad& Por rimera $e%, Preston arec-a reocu ado& >4e )ec)o algunas cosas malas en mi $ida, siento decir& # esar de su cansancio re entino, Ti!!any sonri& >Cu+l !ue la eor" >*n una ocasin rob un aquete de l+ ices de colores de un uesto del mercado& ><l la mir desa!iante, como si es erara que ella gritara o lo se/alara con el dedo del des recio&

*n cambio, ella neg con la cabe%a y di(o: >5u edad ten-as entonces" >2eis& >Preston, no creo que esta criatura nunca ueda encontrar su camino en tu cabe%a& # arte de todo lo dem+s, me arece bastante concurrida y com licada& >2e/orita Ti!!any, necesita de un descanso, un descanso adecuado en una cama adecuada& 5u clase de bru(a uede cuidar de todo el mundo si no es lo su!icientemente sensata ara cuidar de s- misma" 5uis custodiet ipsos custodes" *so quiere decir: 5uin $igila a los guardias" >continu Preston>& *ntonces, quin $igila a las bru(as" 5uin se reocu a or la gente que se reocu a or el ueblo" *n este momento, arece que tengo que ser yo& *lla se rindi&

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1a niebla de la ciudad era tan es esa como cortinas cuando la 2ra& Proust se a uraba )acia la oscura y siniestra !orma del Tanty, ero las nubes se se araban obedientes cuando se acercaba y se cerraban de nue$o detr+s de ella& *l director estaba es erando en la uerta rinci al, una linterna en la mano& >1o siento, se/ora, ero ensamos que usted deb-a $er esto antes que se )iciese o!icial& 2 que las bru(as arecen un oco im o ulares a)ora, ero siem re )emos ensado en usted como !amilia, si sabe lo que quiero decir& Todo el mundo recuerda a su a +& K5ue artesanoM K<l od-a colgar a un )ombre en siete segundos y cuartoM Nunca )a sido batido& Nunca $eremos algo as- otra $e%& >2e uso solemne>& : uedo decir, se/ora, es ero nunca $ol$er a $er otro tanto de lo que $a a $er a)ora& Nos tiene ner$iosos, y no )ay duda& *sto le concierne, su ongo& 1a 2ra& Proust sacudi las gotas de agua de su ca a en la o!icina de la risin y udo oler el miedo en el aire& No eran los sonidos met+licos generales y los gritos le(anos que siem re escuc)as cuando las cosas iban mal en la c+rcel: una c+rcel, or de!inicin, or ser un montn de ersonas a i/adas (untas, y todos los miedos, y odios, y reocu aciones, y temores, y rumores, todos sentados uno arriba del otro, (adeando or es acio& Colg la ca a de un cla$o en la uerta y se !rot las manos& >*l muc)ac)o que en$i, di(o algo acerca de una !uga" >#la D >di(o el guardi+n>& Bacintos)& 2e acuerda" 4a estado aqu- alrededor de un a/o& >2-, recuerdo >di(o la bru(a>& Tu$ieron que detener el (uicio debido a que el (urado estaba $omitando& Buy desagradable& Pero nadie )a esca ado del ala D, $erdad" 1os barrotes son de acero" >Doblados >di(o el guardi+n ine. resi$amente>& 2er+ me(or que $enga a $er& Nos est+ dando escalo!r-os, no me im orta dec-rselo& >Bacintos) no era un )ombre articularmente grande, or lo que recuerdo >di(o la bru(a mientras se a resuraban a lo largo de los asillos )0medos& >#s- es, 2ra& Proust& Ja(o y desagradable, eso era l& # ser colgado la semana r.ima tambin& 'om i barrotes que un )ombre !uerte no )abr-a sido ca a% de mo$er con una alanca y salt die% metros )asta el suelo& *so no es natural, eso no

est+ bien& Pero !ue la otra cosa que )i%oA res ecto&

alabra, me

one en!ermo

ensar al

@n guardia estaba es erando !uera de la celda recientemente desocu ada or la ausencia de Bacintos), ero or ninguna ra%n que la 2ra& Proust udiera reconocer, ya que el )ombre de!initi$amente se )ab-a ido& 2e toc el ala de su sombrero con res eto cuando la $io& >Juenos d-as, 2ra& Proust >di(o>& Puedo decir que es un )onor conocer a la )i(a del me(or $erdugo de la )istoria& Cincuenta y un a/os delante de la alanca, y nunca un cliente insatis!ec)o& *l 2r& Troo er a)ora, t-o decente, ero a $eces rebota un oco y no considero que eso sea ro!esional& : su a + no renunciar-a a un bien merecido a)orcamiento or miedo a que los !uegos del mal y los demonios del miedo le ersiguieran osteriormente& Barque mis alabras, Kir-a detr+s de ellos y los colgar-a tambinM 2iete segundos y un cuarto, qu caballero& Pero la 2ra& Proust estaba mirando )acia el suelo& >Cosa terrible ara que una dama tenga que $er >continu el guardi+n& Casi distra-damente la 2ra& Proust di(o: >1as bru(as no son damas cuando est+n en el negocio, 3ranG >y luego oli el aire y lan% un (uramento que )i%o agua los o(os de 3ranG& >4ace que uno se regunte qu se meti en l, $erdad" 1a 2ra& Proust se endere%& >No tengo que reguntarme, )i(o m-o >di(o con gra$edad>& 1o s& 1a niebla se amontonaba contra los edi!icios en su es!uer%o or salir del camino de la 2ra& Proust cuando ella se a resur a regresar a la Calle Dcimo 4ue$o, de(ando detr+s de ella un t0nel en !orma de la 2ra& Proust en la enumbra& DereG estaba bebiendo una ac-!ica ta%a de cacao cuando su madre irrum i al com +s, or as- decirlo, de un gran edo& Bir )acia arriba, arrugando la !rente& >*so suena como si bemol ara ti" No sonaba como si bemol ara m-& Jusc en el ca(n deba(o del mostrador el dia asn, ero su madre corri (unto a l& >Dnde est+ mi escoba" DereG sus ir& >*n el stano, recuerdas" Cuando los enanos te di(eron el mes asado cu+nto costar-a la re aracin, les di(iste que eran un montn de eque/os adornos de (ard-n esta!adores, recuerdas" De todos modos, nunca la usas& >Tengo que ir alA cam o >di(o la 2ra& Proust, mirando a su alrededor en las estanter-as atestadas, en caso de que all- )ubiera otra escoba que !uncionase& 2u )i(o la mir !i(amente& >*st+s segura, madre" 2iem re )as dic)o que es malo ara tu salud& >Cuestin de $ida o muerte >murmur la 2ra& Proust>& 5u )ay de 1arga #lta Ja(a 9orda 2ally" >=), Badre, realmente no deber-as llamarla as- >di(o DereG en tono de re roc)e>& *lla no uede e$itar ser alrgica a las mareas&

>K*lla tiene una escoba, sin embargoM K7aM 2i no es una cosa es otra& 4a%me algunos s+ndTic)es, quieres" >2e trata de esa c)ica que estu$o aqu- la semana asada" >di(o DereG sos ec)osamente>& No creo que ella tenga muc)o sentido del )umor& 2u madre no le )i%o caso y busc deba(o del mostrador, $ol$iendo con una orra de cuero de gran tama/o& 1os eque/os comerciantes de la Calle Dcimo 4ue$o traba(aban con m+rgenes estrec)os, y ten-an un en!oque muy directo sobre el robo en tiendas& >No lo s, realmente no lo s >se que( ella>& :o" 4acer el bien a mi edad" Debo tener la cabe%a reblandecida& K: ni siquiera $oy a cobrarM No s, realmente no lo s& 1o siguiente, t0 sabes, $oy a em e%ar a dar tres deseos a la gente, y si em ie%o a )acer eso, DereG, me gustar-a que me gol earas muy duro en la cabe%a& >*lla le entreg la orra>& Te de(o a cargo& Trata de $ender algo del c)ocolate de goma y los !alsos )ue$os !ritos )umor-sticos, quieres" Dile a la gente que son marcadores no$edosos o algo as-& : con eso, la 2ra& Proust sali a la noc)e& 1as calles y calle(ones de la ciudad eran muy eligrosos or la noc)e, con asaltantes, ladrones y disgustos similares& Pero desa arecieron en la oscuridad a su aso& 1a 2ra& Proust era una mala noticia, y era me(or de(arla tranquila si uno deseaba mantener todos los )uesos de los dedos a untando )acia la direccin correcta& *l cuer o que !uera Bacintos) corr-a a tra$s de la noc)e& *staba lleno de dolor& *sto no le im ortaba al !antasma, no era su dolor& 2us tendones cantaban con agon-a, ero no era una agon-a del !antasma& 1os dedos sangraban donde )ab-a arrancado las barras de acero de la ared& Pero el !antasma no sangraba& Nunca sangraba& No od-a recordar cu+ndo )ab-a tenido un cuer o que !uera realmente ro io& 1os cuer os ten-an que ser alimentados y ten-an que beber& <sa era una caracter-stica molesta de esas miserables cosas& Tarde o tem rano se quedaban sin utilidad& # menudo, eso no im ortaba, siem re )ab-a alguien >una eque/a mente su urando odio, en$idia y resentimiento que dar-a la bien$enida al !antasma en su interior& Pero )ab-a que tener cuidado, y ten-a que ser r+ ido& Pero sobre todo ten-a que ser !uerte& #qu-, en las carreteras $ac-as, ser-a di!-cil encontrar otro reci iente adecuado& 1ament+ndolo, ermiti al cuer o detenerse y beber de las turbias aguas de un estanque& 'esult estar lleno de ranas, ero un cuer o ten-a que comer tambin, no"

Captulo 13 "* T"M!*($ D" *%, &(7%,


2@ #P'=PU#D# C#B# en la c+mara negra y blanca del castillo era muc)o me(or que el calabo%o, a esar de que Ti!!any e.tra/aba los bals+micos eructos de las cabras& 2o/ con !uego, otra $e%& : ella estaba siendo obser$ada& Pod-a sentirlo, y no eran las cabras en esta ocasin& *lla estaba siendo obser$ada dentro de su cabe%a& Pero no era mala mirada, alguien se ocu aba de ella& : en el sue/o el !uego era colrico, y una !igura oscura )i%o a un lado las llamas como si !ueran cortinas, y allestaba la liebre sentada (unto a la !igura oscura como si !uera una mascota& 1a liebre llam la atencin de Ti!!any y se lan% al !uego& : Ti!!any supo& #lguien llam a la uerta& De re ente Ti!!any estu$o des ierta& >5uin est+ a)-" @na $o% al otro lado de la esada uerta di(o: >5u sonido )ace el ol$ido" Casi no tu$o que ensar& >*s el sonido del $iento en los astos muertos en un d-a caluroso de $erano& >2-, creo que as- ser-a >di(o la $o% de Preston desde el otro lado de la uerta>& Para ir directo al unto, se/orita, )ay un montn de gente aba(o, se/orita& Creo que necesitan a su bru(a& *ra un buen d-a ara un !uneral, ens Ti!!any, mirando or la angosta $entana del castillo& No debe )aber llu$ia en un !uneral& *so on-a a la gente demasiado sombr-a& Trataba de no estar triste en los !unerales& 1a gente $i$-a y mor-a, y era recordada& 2uced-a de la misma !orma que el in$ierno segu-a al $erano& No era una cosa mala& 4ab-a l+grimas, or su uesto, ero eran ara los que se quedaban, los que )ab-an artido no las necesitaban& *l ersonal se )ab-a le$antado muy tem rano, y )ab-an sido uestas largas mesas en la sala ara ser$ir un desayuno ara todos los interesados& *so era una tradicin& 'ico o obre, se/or o se/ora: el desayuno !uneral estaba all- ara todos, y or res eto al antiguo Jarn, y tambin or res eto a una buena comida, la sala se iba llenando& 1a Duquesa estaba all-, con un $estido negro que era m+s negro que cualquier negro que Ti!!any )ubiera $isto nunca antes& *l $estido reluc-a& *l $estido negro de la bru(a romedio era or lo general negro slo te!ricamente& *n realidad, era

a menudo bastante ol$oriento, y muy osiblemente arc)ado en la $ecindad de las rodillas y un oco irregular en los dobladillos y, or su uesto, casi desgastado or los la$ados !recuentes& *ra lo que era: ro a de traba(o& No od-a imaginar a la Duquesa en el arto de un beb en ese $estido&&& Ti!!any ar ade& Poda imaginar la Duquesa )aciendo recisamente eso, si era una emergencia, lo hara& *lla odr-a intimidar y que(arse y dar rdenes a la gente alrededor, ero lo )ar-a& *ra ese ti o de ersona& Ti!!any $ol$i a ar adear& 2u cabe%a se sent-a muy clara, como el cristal& *l mundo arec-a com rensible, ero un oco !r+gil, como si udiera ser roto, como una bola de es e(os& >KJuenos d-as, se/oritaM ><sa era Rmbar, y detr+s de ella, sus adres, el 2r& Petty que se $e-a insigni!icante, incmodo y bastante t-mido& *ra e$idente que no sab-a qu decir& Tam oco Ti!!any& 4ubo un re$uelo en la uerta rinci al, y 'oland se a resur en esa direccin y $ol$i con el rey Herence de 1ancre y Bagrat ??, su reina& Ti!!any los )ab-a conocido antes& No od-as e$itar conocerlos en 1ancre, que era un reino muy eque/o, y a0n menor cuando se tomaba en consideracin que :aya Cera$ie(a tambin $i$-a all-& : :aya Cera$ie(a estaba aqu-, aqu y ahora, con T0?C sobre sus )ombros como una bu!anda, detr+s del 'ey y la 'eina y (usto en!rente de una $o% alegre enorme que gritaba: >K4ola, Ti!!M KCmo est+ tu $ientre !uera de las manc)asM >1o que signi!icaba que un ar de ies or deba(o de ella, ero oculta or ra%ones de tama/o, estaba Tata =gg, de la que algunos rumoreaban ser m+s inteligente que :aya Cera$ie(a, y lo su!icientemente inteligente or lo menos ara no de(ar que ella lo su iera& Ti!!any se inclin ante ellas como era la costumbre& *lla $erdad" 2onri a :aya y di(o: :aya la mir !i(amente, ero Tata =gg di(o: >*s un largo $ia(e lleno de bac)es desde 1ancre, y as- que nosotras dos ensamos en darles a Bagrat y su rey, un agradable aseo )acia aba(o& Posiblemente Ti!!any estaba imaginando, ero la e. licacin de Tata =gg sonaba como algo que )ab-a estado traba(ando durante un tiem o& 2e sent-a como si estu$iera recitando un guin& Pero no )ab-a m+s tiem o ara )ablar& 1a llegada del rey )ab-a ro$ocado algo en el aire, y or rimera $e% $io Ti!!any a Pastor 4ue$o, en un tra(e negro y blanco& 2e a(ust el sombrero untiagudo y se acerc a l& Parec-a muy contento de la com a/-a, lo que equi$ale a decir que l le dio una sonrisa de agradecimiento& >7a, una bru(a, $eo& >2-, el sombrero untiagudo es un oco una re$elacin, $erdad" >di(o ella& >Pero no un $estido negro, seg0n noto&&&" Ti!!any escuc) el signo de interrogacin, cuando )ubo asado&
#)ora ella era una reina, muc)o m+s esnob que la Duquesa& Debe )aber reconocido a Ti!!any orque amablemente se dign a ar adear )acia ella y luego mirar )acia otro lado como si se aburriera&
?C T0 )ab-a sido un triste gatito blanco cuando Ti!!any se lo )ab-a dado a la $ie(a bru(a& Nunca )ab-a ratones en casa de :aya en estos d-as, T0 solo miraba )asta que se daban cuenta de lo in0tiles que eran y se escabull-an& ??

ens, se re0nen,

>Buy contenta de $erla aqu-, 2ra& Cera$ie(a, y un oco sor rendida&

>Cuando sea $ie(a, $oy a $estir de medianoc)e >di(o& >Totalmente a ro iado >di(o el astor>, ero a)ora usa $erde, blanco y a%ul, los colores de las colinas, Kno uedo menos que notarloM Ti!!any qued im resionada& >Por lo tanto, usted no est+ interesado en la b0squeda de bru(as, entonces" > 2e sinti un oco tonta or reguntar directamente, ero estaba muy tensa& Pastor 4ue$o neg con la cabe%a& >K1e uedo asegurar, se/ora, que la Uglesia no se )a $isto seriamente im licada en ese ti o de cosas durante cientos de a/osM 1amentablemente, algunas ersonas tienen buena memoria& De )ec)o, !ue slo unos ocos a/os atr+s que el !amoso Pastor #$ena di(o en su !amoso Testamento de las /onta$as que las mu(eres conocidas como bru(as encarnan, de un modo solidario y r+ctico, el me(or de los ideales de Jrut)a el ro!eta& *so es bastante bueno ara m-& *s ero que sea lo su!icientemente bueno ara usted" Ti!!any le dio su sonrisa m+s dulce, que no era tan dulce, or muc)o que lo intent, ella nunca )ab-a tenido realmente el conocimiento de lo dulce& >*s im ortante ser claro acerca de estas cosas, no le arece" *lla ol!ate, y no not ning0n olor que no !uera un toque de crema de a!eitar& #0n as-, iba a tener que estar en guardia& 3ue un !uneral muy bueno, desde el unto de $ista de Ti!!any, un buen !uneral era uno donde el rotagonista era muy $ie(o& *lla )ab-a estado en algunos >muc)os> que eran eque/os y en$ueltos en un sudario& 1os ata0des eran a enas conocidos en la Creta, y de )ec)o casi en ning0n otro lugar& 1a madera decente era demasiado cara ara de(ar que se udriera ba(o tierra& @n r+ctico manto de lana blanca bastaba ara la mayor-a de la gente, era !+cil de )acer, no demasiado caro, y bueno ara la industria de la lana& *l Jarn, sin embargo, !ue a su descanso eterno dentro de una tumba de m+rmol blanco que, siendo l un )ombre r+ctico, )ab-a dise/ado, com rado y agado )ac-a $einte a/os& 4ab-a un sudario blanco en su interior, orque el m+rmol uede ser un oco !r-o ara acostarse& : se !ue el !inal del $ie(o Jarn, e.ce to que slo Ti!!any sab-a dnde estaba en realidad& <l estaba caminando con su adre en los rastro(os, donde quemaban los tallos de ma-% y las male%as, un d-a er!ecto de !inales del $erano, un momento er!ecto que nunca cambia en el tiem o&&& 2e qued sin aliento& >K*l dibu(oM ># esar de que )ab-a )ablado en $o% ba(a, la gente a su alrededor se $ol$i ara mirarla& *lla ens, Kqu ego-sta de mi arteM : luego ens: 2eguramente estar+ all- toda$-a" Tan ronto como la ta a de la tumba de iedra se )ubo desli%ado en su lugar con un sonido que Ti!!any siem re recordar-a, ella !ue y encontr a Jrian, que se so laba la nari%, y cuando l la mir, alrededor de los o(os era de color rosa& *lla lo tom sua$emente or el bra%o, tratando de no arecer urgente& >1a )abitacin en que el Jarn estaba $i$iendo, est+ cerrada" <l areci sor rendido& >K:a lo creoM : el dinero est+ en la gran ca(a !uerte en la o!icina& Por qu quieres saberlo"

>4ab-a algo muy $alioso adentro& @na car eta de cuero& 2abes si llegaron a onerla en la gran ca(a !uerte tambin" *l sargento sacudi la cabe%a& >Creme, Ti!!, des us de ese&&& >dud>&&& eque/o roblema, )ice un in$entario de todo lo que )ab-a en esa )abitacin& No )ay una cosa que salga de allsin que yo lo $ea y la onga en mi cuaderno& Con mi l+ i% >agreg, ara mayor recisin>& No )ay nada como una car eta de cuero que !uera sacada, estoy seguro de ello& >No& Porque la 2rta& 2 ruce ya la )ab-a tomado >di(o Ti!!any>& K*sa en!ermera miserableM KNo me im ortaba el dinero, orque nunca es er dineroM KTal $e% ens que )ab-a documentos en ella o algo as-M Ti!!any se a resur a regresar a la sala y mir a su alrededor& 'oland era el Jarn a)ora, en todos los as ectos& : era en el res eto que las ersonas se estaban agru ando en torno a l, diciendo cosas como: N*ra un )ombre muy bueno6 y 6<l )a dis!rutado una buena $ida6 y 6Por lo menos, no su!ri;, y todas las cosas que la gente dice des us de un !uneral, cuando no sabe qu decir& : a)ora Ti!!any se dirigi deliberadamente )acia el Jarn, y se detu$o cuando una mano cay sobre su )ombro& 2igui el bra%o )asta la cara de Tata =gg, que )ab-a logrado obtener la mayor (arra de cer$e%a que Ti!!any )ab-a $isto (am+s& Para ser recisos, se dio cuenta de que era una (arra medio llena de cer$e%a& >*s bueno $er algo como esto bien )ec)o >di(o Tata>& No conoc-a al muc)ac)o, or su uesto, ero suena como un ti o decente& *s bueno $erte, Ti!!& Todo bien administrado" Ti!!any mir los inocentes o(os sonrientes, y or detr+s de ellos a la muc)o m+s se$era cara de :aya Cera$ie(a, y el ala de su sombrero& Ti!!any se inclin& :aya Cera$ie(a se aclar la garganta con un sonido como de gra$a& >No estamos aqu- or negocios, mi ni/a, slo quer-amos ayudar al rey )acer una buena entrada& >No estamos aqu- or el 4ombre #stuto tam oco >a/adi Tata =gg alegremente& #onaba como una re$elacin sim le y tonta, y Ti!!any escuc) un desa robador reso lido de :aya& Pero, en general, cuando Tata =gg sal-a con un comentario tonto y $ergon%oso or accidente, era orque ella lo )ab-a ensado muy cuidadosamente de antemano& Ti!!any sab-a esto, y Tata ciertamente sab-a que Ti!!any sab-a, y Ti!!any sab-a eso tambin& Pero a menudo era la manera en que las bru(as se com ortaban, y todo !uncionaba a la er!eccin si nadie cog-a un )ac)a& ># que ste es mi roblema& 1o $oy a resol$er >di(o& *sto era a arentemente algo realmente est0 ido que decir& 2er-a muy 0til tener a su lado las bru(as mayores& Pero, cmo se $er-a eso" <sta era una nue$a 9ran(a, y ella ten-a que estar orgullosa& No od-as decir: 64e )ec)o cosas di!-ciles y eligrosas antes,6 orque se daba or entendido& 1o que im ortaba era lo que )iciste )oy& *ra una cuestin de orgullo& *ra una cuestin de estilo& : era tambin una cuestin de edad& *n $einte a/os, tal $e%, si ella idiera ayuda, la gente odr-a ensar: Jueno, incluso una bru(a con e. eriencia uede tro e%ar con algo realmente inusual& : ayudar-a como cuestin de rutina& Pero a)ora, si ella ed-a ayuda, bueno&&& la gente ayudar-a& 1as bru(as siem re ayudaban a otras bru(as& Pero

todo el mundo odr-a ensar: *ra realmente buena" *lla no uede resistir la distancia" *s lo su!icientemente !uerte ara el largo trec)o" Nadie dir-a nada, ero todo el mundo lo ensar-a& Todo esto !ue el ensamiento de un segundo, y cuando ella ar ade, las bru(as la estaban mirando& >1a autosu!iciencia es el me(or amigo de una bru(a >di(o :aya Cera$ie(a, con as ecto se$ero& Tata =gg asinti, y a/adi: >2iem re uedes con!iar en la autosu!iciencia, siem re lo )e dic)o& >*lla se ri de la e. resin de Ti!!any>& Crees que eres la 0nica que tiene que )acer !rente al 4ombre #stuto, amor" :aya aqu- tu$o que lidiar con l cuando ten-a tu edad& *lla lo en$i de $uelta a donde $ino en muy oco tiem o, creme eso& 2abiendo que era in0til, ero tratando de todos modos, Ti!!any se dirigi a :aya y di(o: >Be uede dar alg0n conse(o, 2ra& Cera$ie(a" :aya, que ya estaba deri$ando a detu$o un momento, se $ol$i y di(o: ro sito )acia el almuer%o ti o bu!!et, se

>Con!-a en ti misma& >Camin unos asos m+s y se qued como erdida en sus ensamientos y a/adi>: : no ierdas& Tata =gg alme a Ti!!any en la es alda& >Nunca conoc- al )i(o de uta or m- misma, ero )e o-do que es bastante malo& *), la no$ia rubori%ada tendr+ esta noc)e una des edida de soltera" >1a anciana le gui/ un o(o y $erti el resto del contenido de la (arra en su garganta& Ti!!any trat de ensar con ra ide%& Tata =gg se lle$aba bien con todos& Ti!!any ten-a slo una $aga idea de lo que era una des edida de soltera, ero algunas de las acciones de la 2ra& Proust le daban algunas istas, y si Tata =gg sab-a algo tambin, era una certe%a que el alco)ol estaba in$olucrado& >:o no creo que sea a ro iada una !iesta como sa en una noc)e des us de un entierro, $erdad, Tata" #unque creo que 1eticia odr-a dis!rutar de una eque/a c)arla >a/adi& >*lla es tu amiga, no" :o )ubiera ensado que )abr-as tenido una eque/a c)arla con ella t0 misma& >K1o )iceM > rotest Ti!!any>& Pero no creo que ella me )aya cre-do& K: usted )a tenido al menos tres maridos, TataM Tata =gg la mir or un momento y luego di(o: >*so es muc)a con$ersacin, su ongo& Todo correcto& Pero qu asa con el (o$en" Cu+ndo $a a ser su des edida de soltero" >K#), )e o-do )ablar de esoM *s donde sus amigos lo emborrac)an, lo lle$an muy le(os, lo atan a un +rbol y entonces&&& Creo que est+n in$olucrados un cubo de intura y un incel a $eces, ero generalmente lo tiran en la ocilga& Por qu me lo regunta" >K=), la des edida de soltero es siem re muc)o m+s interesante que la des edida de soltera >di(o Tata, una mirada de icard-a en sus o(os>& Tiene el a!ortunado no$io algunos com inc)es"

>Jueno, )ay algunos muc)ac)os de sociedad de otras !amilias elegantes, ero las 0nicas ersonas que realmente conoce $i$en aqu- en el ueblo& Todos )emos crecido (untos, te das cuenta" K: ninguno de ellos se atre$er-a a lan%ar el Jarn en una ocilgaM >5u asa con tu (o$en or all+" >Tata se/al )acia Preston, que estaba cerca& <l siem re arec-a estar arado cerca& >Preston" >di(o Ti!!any>& No creo que l cono%ca al Jarn muy bien& : en cualquier casoA >*lla se detu$o y ens &mi joven" 2e $ol$i y mir a Tata, que estaba de ie con las manos a la es alda y la cara $uelta )acia el tec)o con la e. resin de un +ngel, aunque admitamos uno que odr-a )aber conocido a unos cuantos demonios en su tiem o& : eso era toda Tata& Cuando se trataba de asuntos del cora%n >o de )ec)o, de cualquier otra arte> no od-as enga/ar a Tata =gg& Pero no es mi (o$en, insisti consigo misma& <l es slo un amigo& 5ue es un muc)ac)o& Preston se adelant y se quit el casco delante de Tata& >Be temo, se/ora, que ir-a en contra de las reglas ara m- como un militar oner una mano sobre mi comandante >di(o>& 2i no !uera or eso, yo lo )ar-a con reste%a& Tata asinti a reciati$amente a la res uesta olisil+bica, y dio a Ti!!any un gui/o que la )i%o sonro(ar )asta la suela de sus botas& 1a sonrisa de Tata =gg era tan am lia que odr-a caber en una calaba%a& >Dios m-o, Dios m-o, Dios m-o >di(o>& Puedo $er que este lugar necesita un oco de di$ersin& K9racias a Dios estoy aqu-M Tata =gg ten-a un cora%n de oro, ero si te sor rend-as con !acilidad, lo me(or era meter los dedos en los o-dos cuando dec-a cualquier cosa& 2in embargo, ten-a que )aber sentido com0n, $erdad" >KTata, estamos en un funeralM Pero su tono de $o% nunca )ar-a a Tata =gg des$iarse& >*ra un buen )ombre" Ti!!any dud or un momento& ><l se con$irti en la bondad& Tata =gg se daba cuenta de todo& >=), s-, tu :aya Doliente le ense/ sus modales, creo& Pero muri un buen )ombre, entonces" Jueno& 2er+ recordado con cari/o" Ti!!any trat de ignorar el nudo en la garganta, y alcan% a decir: >=), s-, or todo el mundo& >: te encargaste de que su muerte !uera buena" Bantu$iste el dolor a artado" >Tata, si lo digo yo, tu$o una muerte er!ecta& 1a 0nica muerte me(or )ubiera sido no morir& >Jien )ec)o >di(o Tata>& 2abes si ten-a una cancin !a$orita" >K=), s-M *s 61as #londras Cantan Belodiosamente6 >di(o Ti!!any& >#), creo que es la que llamamos 6#gradable y Delicioso6 all+ en casa& 2lo tienes que seguirme, y ronto $as a conseguir el estado de +nimo adecuado&

: con eso Tata =gg agarr un camarero que asaba or el )ombro, tom un (arro lleno de su bande(a, salt sobre una mesa, tan $i$a% como una ni/a, y grit idiendo silencio con una $o% tan enrgica como la de un sargento mayor& >K2e/oras y se/oresM Para celebrar la buena $ida y la !+cil desa aricin de nuestro di!unto amigo y Jarn, me )a sido edido cantar su cancin !a$orita& K\nanse conmigo si tienen el alientoM Ti!!any escuc)aba, embelesada& Tata =gg era una mu(er de clase magistral, con las ersonas& Trataba a er!ectos e.tra/os como si los )ubiera conocido or a/os, y de alguna manera actuaban como si realmente la conocieran& @nido a, or as- decirlo, una $o% e.tremadamente buena cantando ara una mu(er $ie(a con un diente, la gente er le(a le$antaba sus $oces m+s all+ de un murmullo en la segunda l-nea, y al !inal del rimer $erso armoni%aban como un coro, y ella los ten-a en la mano& Ti!!any llor, y $io a tra$s de las l+grimas a un ni/o con su c)aqueta de tTeed nue$a que ol-a a is, caminando con su adre ba(o unas estrellas di!erentes& : entonces $io el brillo de l+grimas en las caras, incluyendo la cara de Pastor 4ue$o y la de la Duquesa& 1os ecos eran de rdida y remembran%a, y la ro ia sala res iraba& Deber-a )aber a rendido esto, ens& 5uer-a a render el !uego, y el dolor, ero deber-a )aber a rendido la gente& Deber-a )aber a rendido cmo no cantar como un a$o&&& 1a cancin )ab-a terminado, y la gente estaba mirando a su alrededor t-midamente unos a otros, ero la bota de Tata =gg ya estaba balanceando la mesa& >Baila, baila, el temblor de las hojas. Baila, baila, cuando escuche al gaitero tocar >cantaba?D& Ti!!any ens N*s esta la cancin adecuada ara un !uneral";& : luego ens: NKPor su uesto que lo esM *s una cancin mara$illosa y nos dice que un d-a todos $amos a morir, ero >y esto es lo im ortante> que no hemos muerto todava.; : a)ora, Tata =gg )ab-a saltado de la mesa, agarr a Pastor 4ue$o, y mientras giraba a su alrededor, cantaba: >Tenga la seguridad de que ning0n predicador puede mantener alejada a la muerte de cualquier hombre >y l tu$o la gracia de sonre-r y bailar con ella& 1a gente a laudi >no es algo que Ti!!any )ubiera es erado en un !uneral& *lla quer-a, o), cmo deseaba, ser como Tata =gg que entenda las cosas y sab-a como !or%ar el silencio en risas& : entonces, mientras los a lausos se a agaban, una $o% masculina cant: >;bajo en el valle, el valle tan bajo, deja colgar tu cabe a, escucha el viento soplar&&& >: el silencio se a art de la cara de la ines erada $o% de lata del sargento& Tata =gg deri$ a donde Ti!!any estaba de ie& >Jueno, arece que )e entrado en calor& 1os escuc)as aclarando su garganta" KCreo que el astor estar+ cantando al !inal de la noc)eM : yo odr-a )acerlo con otra co a& *s un traba(o que da sed, cantar& >4i%o un gui/o, y luego le di(o a Ti!!any>: *l ser )umano en rimer lugar, la bru(a en segundo, di!-cil de recordar, !+cil de )acer& 3ue m+gico, la magia )ab-a $uelto un saln lleno de gente, que en su mayor-a no sab-a muc)o de las otras ersonas de aqu-, en seres )umanos que sab-an que
Tata canta N*l temblor de las )o(as;, una balada !olGlrica inglesa del siglo ]HU, o tal $e% del siglo HU, tambin conocida como N1a dan%a de la Buerte;& ENTF
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estaban entre otros seres )umanos y, en este momento, eso era todo lo que im ortaba& Bomento en el que Preston le dio un gol ecito en el )ombro& Ten-a una curiosa sonrisa de reocu acin en su rostro& >1o siento, se/orita, ero estoy de guardia, la eor suerte, y creo que usted debe saber que tenemos tres $isitantes m+s& >No uedes conducirlos adentro" >di(o Ti!!any& >Be gustar-a )acer eso, se/orita, slo que est+n atra adas en el tec)o or el momento& *l sonido roducido or tres bru(as es una gran cantidad de blas!emias, se/orita&

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2i )ab-an lan%ado blas!emias, las recin llegadas al arecer se )ab-an quedado sin aliento ara cuando Ti!!any locali% la $entana correcta y se arrastr )acia !uera sobre el tec)o rinci al del castillo& No )ab-a muc)o donde sostenerse y )ab-a bastante niebla, ero se dirigi con cuidado )acia !uera sobre manos y rodillas y se dirigi )acia el re!un!u/o& >Eay bru(as aqu-" >di(o& : desde la oscuridad se oy la $o% de alguien que ni siquiera estaba tratando de mantener la calma& >: qu en los siete in!iernos )ar-a usted si le di(era que no, 2rta& Ti!!any Doliente" >2ra& Proust" 5u est+ )aciendo aqu-" >K#!errarme a una g+rgolaM 4a%nos ba(ar a)ora, mi querida, ya que stas no son mis iedras y la 2ra& Casualidad necesita de la letrina& Ti!!any se arrastr un oco m+s, consciente de la ca-da $ertical a una ulgada de distancia de su mano& >Preston )a ido a buscar una cuerda& Tiene una escoba" >@na o$e(a se estrell contra ella >di(o la 2ra& Proust& Ti!!any slo od-a tratar de entender a)ora& >@sted se estrell en una o$e(a en el aire" >Tal $e% !ue una $aca, o algo as-& 5u son esas cosas que $an res irando ruidosamente" >@sted se to con un uercoes -n $olador" >No, tal como sucedi& *st+bamos muy aba(o, en busca de un arbusto ara la 2ra& Casualidad& >4ubo un sus iro en la enumbra>& *s a causa de su roblema, obre alma& K4emos arado en una gran cantidad de arbustos en el camino )acia aqu-, cremeM : sabes qu" KDentro de cada uno de ellos )ab-a algo que icaba, mord-a, ateaba, gritaba, aullaba, c)a oteaba, se tiraba edos enormes, estaba lleno de untas, trataba de darte una ali%a o )ac-a una enorme ila de cacaM #caso ustedes aqu- no )an o-do )ablar de orcelana" Ti!!any se sor rendi& >KJueno, s-, ero no en los cam osM

>*star-an muc)o me(or con ella >di(o la 2ra& Proust>& 4e arruinado un buen ar de botas& 4ubo un ruido tintineante en la niebla, y Ti!!any se sinti ali$iado al o-r a Preston decir: >4e abierto or la !uer%a la $ie(a tram illa, se/oras, si !ueran tan amables de arrastrarse )asta ac+" 1a tram illa se abr-a a un dormitorio, en el que con claridad )ab-a dormido la noc)e anterior una mu(er& Ti!!any se mordi el labio& >Creo que aqu- es donde la Duquesa se )os eda& Por !a$or, no toquen nada, ella es bastante mala como es& >Duquesa" 2uena elegante >di(o la 2ra& Proust>& 5u clase de duquesa, se uede saber" Ti!!any di(o: >1a Duquesa de 'ecuerdo& @sted la $io cuando tu$imos esa eque/a di!icultad en la ciudad& 2abe" *n la Cabe%a del 'ey" Tienen una ro iedad muy grande, a unas treinta millas de distancia& >*so es agradable >di(o la 2ra& Proust de una manera que suger-a que robablemente no iba a ser muy agradable, ero sera muy interesante, y robablemente $ergon%oso ara alguien que no !uera la 2ra& Proust>& 1a recuerdo, y recuerdo que ens cuando $ol$- de todo eso, Dnde la )e $isto antes, mi se/ora" 2abes algo acerca de ella, mi querida" >Jueno, su )i(a me di(o que un terrible incendio se lle$ su ro iedad y a toda su !amilia antes de casarse con el duque& 1a 2ra& Proust se ilumin, a esar de que era el brillo del !ilo de un cuc)illo& >*n serio" >di(o, su $o% toda mela%a>& 2lo imagina eso& *s ero con inters encontrarme con la dama de nuevo y o!recerle mis condolencias&&& Ti!!any decidi que se trataba de un enigma que no ten-a tiem o desentra/ar, ero )ab-a otras cosas en qu ensar& ara

>*)&&&" >em e% a decir, mirando a la dama muy alta que trataba de esconderse de alguna manera detr+s de la 2ra& Proust, que se $ol$i y di(o: >=) Dios m-o, dnde est+n mis modales" 1o s, nunca tu$e ninguno ara em e%ar& Ti!!any Doliente, sta es la 2rta& Jatista, me(or conocida como 1arga #lta Ja(a 9orda 2ally& 1a 2rta& Jatista est+ siendo entrenada or la $ie(a 2ra& Casualidad, que !ue la que $iste bre$emente corriendo or las escaleras con un ob(eti$o en mente& 2ally su!re terriblemente or las mareas, la obre& Tu$e que traer a ambas orque 2ally ten-a la 0nica escoba en !uncionamiento que ude encontrar y no de(ar-a a la se/ora Casualidad atr+s& *ra el diablo, manteniendo la escoba en !orma& No te reocu es, ella estar+ de nue$o a unos cinco ies y seis ulgadas en unas ocas )oras& Por su uesto, ella es una m+rtir de los tec)os& : 2ally, ser+ me(or que $ayas detr+s de la 2ra& Casualidad a)ora mismo& *lla )i%o un gesto con la mano y la (o$en bru(a se escurri !uera, $indose ner$iosa& Cuando la 2ra& Proust daba las rdenes, tend-an a ser obedecidas& 2e $ol$i a Ti!!any& >1a cosa que est+ detr+s de ti tiene un cuer o a)ora, (o$en dama& 4a robado el cuer o de un asesino encerrado en el Tanty& 2abes qu" #ntes de que el t-o saliera

del edi!icio, mat a su canario& *llos nunca matan a su canario& *s lo que no )acen& Pueden gol ear a otro risionero en la cabe%a con una barra de )ierro en un mot-n, ero nunca matan a un canario& *so ser-a malvado& 3ue una e.tra/a manera de introducir el tema, ero la 2ra& Proust no daba c)arlas eque/as o, or lo dem+s, consuelo& >Pens que algo as- iba a as ecto tiene" asar >di(o Ti!!any>& #aba que lo )ar-a& 5u

>1o )emos erdido un ar de $eces >di(o la 2ra& Proust>& 1as llamadas de la naturale%a, y as- sucesi$amente& Podr-a )aber irrum ido en una casa or una ro a me(or, no lo odr-a decir& No se reocu ar+ or el cuer o& Ha a !uncionar )asta que encuentre otro o se caiga a eda%os& Hamos a mantener un o(o en l& : sta es tu 9ran(a" Ti!!any sus ir: >2-& : a)ora me ersigue como un lobo tras un cordero& >*ntonces, si te reocu as or la gente, debes des)acerte de l r+ idamente > di(o la 2ra& Proust>& 2i un lobo tiene )ambre su!iciente se come cualquier cosa& : a)ora, dnde est+n tus modales, 2rta& Doliente" *stamos !r-as y mo(adas, y or el sonido )ay comida y bebida en la lanta ba(a, me equi$oco" >=), lo siento, y usted )a llegado )asta aqu- ara a$isarme >di(o Ti!!any& 1a 2ra& Proust )i%o un gesto con la mano como si no !uera im ortante& >*stoy segura de que 1arga #lta Ja(a 9orda 2ally y la 2ra& Casualidad desean un re!rigerio des us de nuestro largo $ia(e, ero estoy cansada >di(o& : entonces, ara )orror de Ti!!any, se arro( )acia atr+s y cay sobre la cama de la Duquesa con slo sus botas !uera de ella, c)orreando agua>& *sta Duquesa >di(o ella>, )a estado d+ndote m+s ena que todos" >Jueno, s-, me temo que s- >di(o Ti!!any>& *lla arece no tener ning0n res eto or nadie menor a un rey, y aun as- sos ec)o que es slo un tal $e%& *lla intimida a su )i(a tambin >agreg, y como una ocurrencia tard-a se/al>, una de sus clientes, de )ec)o& >: luego le cont a la 2ra& Proust todo sobre 1eticia y la Duquesa, orque la 2ra& Proust era el ti o de mu(er a la que cuentas todo, y mientras se desarrollaba la )istoria, la sonrisa de la 2ra& Proust se ensanc)aba, y Ti!!any no necesit ninguna destre%a de bru(as ara sos ec)ar que la Duquesa iba a estar en algunos roblemas& >:a me lo imaginaba& Nunca ol$ido una cara& #lguna $e% )as o-do )ablar del Busic 4all, mi querida" =), no& No lo )abr-a, no or aqu-& 2e trata de comediantes y cantantes y los actos de erros que )ablanA y, or su uesto, bailarinas& Creo que est+s obteniendo la imagen, no" No es un traba(o tan malo ara una c)ica que odr-a sacudir una )ermosa ierna, sobre todo orque des us del es ect+culo todos los caballeros elegantes estar-an es erando !uera de la uerta del escenario ara lle$arlas a cenar y as- sucesi$amente& >1a bru(a se quit el sombrero untiagudo y lo de( caer en el suelo (unto a la cama>& No uedo tolerar las escobas >di(o>& Be roducen callos en lugares donde nadie deber-a tener callos& Ti!!any estaba con!usa& No od-a e.igir que la 2ra& Proust saliera de la cama, no era su cama& No era su castillo& *lla sonri& De )ec)o, realmente no era su roblema& 5u bueno encontrar un roblema que no era suyo& >2ra& Proust >di(o>, uedo ersuadirla de $enir aba(o" 4ay algunas otras bru(as aqu- que me gustar-a que cono%ca& >Preferiblemente cuando yo no est en la habitaci!n, ens ara sus adentros, pero dudo que sea posible&

>Jru(as de seto" >)usme la 2ra& Proust>& #unque no )ay nada realmente malo con la magia de setos >continu>& Conoc- a una, una $e%, que od-a asar sus manos sobre un seto de ligustro y tres meses m+s tarde se )ab-a con$ertido en la !orma de dos a$os reales y un eque/o erro o!ensi$amente lindo lle$ando un )ueso de ligustro en su boca, y todo esto, toma nota, sin un ar de ti(eras cerca de l& >Por qu quiso )acer eso" >di(o Ti!!any, asombrada& >Dudo muc)o que ella realmente quisiera )acerlo, ero alguien le )ab-a edido que lo )iciera, y agado un buen dinero tambin y, en sentido estricto, la (ardiner-a ornamental no es en realidad ilegal, aunque yo m+s bien sos ec)o que uno o dos ti os $an a ser los rimeros en contra de los setos cuando $enga la re$olucin& Jru(as de setoA as- es cmo llamamos a las bru(as de cam o en la ciudad& >=), realmente >di(o Ti!!any inocentemente>& Jueno, no s cmo llamamos a las bru(as de la ciudad en el cam o, ero estoy segura de que la 2ra& Cera$ie(a se lo dir+& >2ab-a que deber-a )aberse sentido cul able or esto, ero )ab-a sido un d-a largo, des us de una larga semana, y una bru(a tiene que tener algo de di$ersin en su $ida& *l camino a la lanta ba(a las lle$ delante de la )abitacin de 1eticia& Ti!!any oy $oces, y una carca(ada& *ra la risa de Tata =gg& No se uede con!undir esa risa, era la clase de risa que te daba una almada en la es alda& *ntonces la $o% de 1eticia di(o: >*sto realmente !unciona" >: Tata di(o algo en $o% ba(a que Ti!!any no udo o-r, ero sea lo que !uere, casi )i%o a 1eticia a)ogarse con risitas& Ti!!any sonri& 1a no$ia estaba siendo instruida or alguien que robablemente nunca se )ab-a sonro(ado en su $ida, y arec-a un buen acuerdo !eli%& #l menos no estaba rom iendo a llorar cada cinco minutos& Ti!!any lle$ a la 2ra& Proust aba(o a la sala& *ra sor rendente $er que todo lo que las ersonas necesitaban ara )acerlas !elices eran alimentos y bebidas, y otras ersonas& Uncluso sin Tata =gg acos+ndolos, estaban llenando el lugar con, bueno, gente siendo gente& :, de ie donde od-a $er a casi todo el mundo, :aya Cera$ie(a& *staba )ablando con el Pastor 4ue$o& Ti!!any se dirigi )acia ella cuidadosamente, a (u%gar or la cara del sacerdote no le im ortar-a en absoluto si ella se entromet-a& :aya Cera$ie(a od-a ser muy !ranca sobre el tema de la religin& 1o $io rela(arse cuando ella di(o: >2ra& Cera$ie(a, uedo resentarle a la 2ra& Proust" Hiene de #nG)8Bor orG, donde dirige un em orio notable& >Deglutiendo, Ti!!any se $ol$i )acia la 2ra& Proust y le di(o>: Puedo resentarle a :aya Cera$ie(a& Dio un aso atr+s mientras las dos ancianas bru(as se miraban entre s- y contu$o el aliento& 1a sala qued en silencio y ninguno de ellos ar ade& : entonces > seguramente no> :aya Cera$ie(a gui/ un o(o y la 2ra& Proust sonri& >*ncantada de conocerla >di(o :aya& >5u bueno $erla >di(o la 2ra& Proust& *llas intercambiaron otra mirada y se $ol$ieron a Ti!!any Doliente, que de re ente com rendi que las bru(as $ie(as e inteligentes )ab-an sido m+s $ie(as y m+s inteligentes or muc)o m+s tiem o que ella& :aya Cera$ie(a casi se ec) a re-r cuando la 2ra& Proust di(o: >No necesitamos saber los nombres de las otras ara reconocernos mutuamente, ero uedo sugerir, (o$encita, que comiences a res irar de nue$o&

:aya Cera$ie(a tom del bra%o ligera y remilgadamente a la 2ra& Proust y se $ol$i )acia donde Tata =gg ba(aba las escaleras, seguida de 1eticia, que estaba rubori%ada en lugares donde la gente no se rubori%a a menudo, y le di(o: >Henga conmigo, mi querida& @sted debe conocer a mi amiga, la 2ra& =gg, que com ra muc)o de su mercanc-a& Ti!!any se ale(& Por un bre$e momento en el tiem o, no ten-a nada ara )acer& Bir la sala, donde la gente toda$-a se reun-a en eque/os gru os, y $io a la Duquesa sin com a/-a& Por qu )ac-a eso" Por qu se acercaba a la mu(er" Tal $e%, ens, si sabes que $as a estar en!rentada a un monstruo )orrible, es como un oco de r+ctica& Pero ara su sor resa absoluta, la Duquesa estaba llorando& >Puedo ayudarle en algo" >di(o Ti!!any& 3ue ob(eto inmediato de una mirada, ero las l+grimas toda$-a ca-an& >*lla es todo lo que tengo >di(o la Duquesa, mirando a 1eticia, que segu-a detr+s de Tata =gg>& *stoy segura de que 'oland ser+ un marido muy atento& *s ero que ella $aya a ensar que le )e dado una buena base ara lle$arla de !orma segura a tra$s del mundo& >Creo que de!initi$amente le )a ense/ado muc)as cosas >di(o Ti!!any& Pero la Duquesa estaba mirando a las bru(as, y sin mirar a Ti!!any di(o: >2 que )emos tenido nuestras di!erencias, se/orita, ero me regunto si me uede decir quin es esa se/ora all+ arriba, una de sus )ermanas bru(as, )ablando con la notablemente alta& Ti!!any mir a su alrededor or un momento& >=), sa es la 2ra& Proust& *lla es de #nG)8Bor orG, usted sabe& *s una $ie(a amiga suya" *staba reguntando or usted, )ace slo un rato& 1a Duquesa sonri, ero era una sonrisa e.tra/a& 2i las sonrisas ten-an un color, esta )abr-a sido de color $erde& >=) >di(o>& *so !ue, e)A >se detu$o, tambale+ndose un oco> muy amable de ella& >Tosi>& *stoy muy contenta orque usted y mi )i(a arecen ser com inc)es cercanas y me gustar-a resentar mis discul as or cualquier a resuramiento de mi arte en los 0ltimos d-as& Tambin me gustar-a muc)o o!recer a usted y al ersonal que traba(a duro aqu- mis discul as or lo que uede )aber arecido una conducta re otente, y con!-o en que ace tar+ que esto surgi de la determinacin de una madre de )acer lo me(or ara su ni/a& >*lla )abl con muc)o cuidado, las alabras sal-an como bloques de construccin coloreados ara los ni/os, y entre los bloques >como mortero> estaban las alabras no dic)as: Por favor, por favor, no digas a la gente que fui una bailarina en un music hall. ,Por favor. >Jueno, or su uesto, todos estamos ner$iosos >di(o Ti!!any>& Benos dic)o, antes re arado, como se dice& >1amentablemente >di(o la duquesa> no creo )aber dic)o menos& >Ti!!any se dio cuenta de que )ab-a una gran co a de $ino en su mano, y estaba casi $ac-a& 1a Duquesa mir a Ti!!any, or un tiem o y luego continu>: @na boda casi inmediatamente des us de un !uneral, no es as-" >#lgunas ersonas iensan que es mala suerte cambiar la !ec)a de una boda una $e% que est+ laneada >di(o Ti!!any& >@sted cree en la suerte" >di(o la Duquesa&

>Creo en no tener que creer en la suerte >di(o Ti!!any>& Pero, su gracia, le uedo decir en $erdad que en esos tiem os el uni$erso se one un oco m+s cercano a nosotros& 2on tiem os e.tra/os, tiem os de inicios y !inales& Peligrosos y oderosos& : creemos eso incluso si no sabemos lo que es& *stos tiem os no son necesariamente buenos, y no necesariamente malos& De )ec)o, de enden de lo que nosotros somos& 1a Duquesa mir el $aso $ac-o en la mano& >Por alguna ra%n, creo que deber-a estar tomando una siesta& >2e dio la $uelta ara dirigirse )acia las escaleras, casi errando el rimer escaln& 4ubo un estallido de risas desde el otro e.tremo de la sala& Ti!!any sigui a la Duquesa, ero se detu$o ara tocar en el )ombro a 1eticia& >2i yo !uera t0, me ir-a a )ablar con tu mam+ antes de que $aya arriba& Creo que le gustar-a )ablar contigo a)ora& >2e inclin y le susurr al o-do>& Pero no le digas demasiado de lo que Tata =gg di(o& 1eticia mir a unto de ob(etar, $io la e. resin de Ti!!any, lo interce t a su madre& ens me(or e

: a)ora, de re ente, :aya Cera$ie(a estaba al lado de Ti!!any& Des us de un rato, como si se dirigiera al aire, :aya di(o: >Tienes una buena 9ran(a aqu-& 9ente agradable& : te dir una cosa& Il est+ cerca& Ti!!any se dio cuenta de que las otras bru(as >incluso 1arga #lta Ja(a 9orda 2ally> a)ora estaban alineadas detr+s de :aya& *lla era el centro de sus miradas, y cuando un montn de bru(as te est+ mirando, lo uedes sentir como el sol& >4ay algo que quieran decir" >di(o Ti!!any>& 1o )ay, $erdad" No era !recuente, y de )ec)o, a)ora que Ti!!any ensaba en ello, nunca )ab-a $isto a :aya reocu ada& >*st+s segura de que uedes ser me(or que el 4ombre #stuto, $erdad" Heo que no $istes de medianoc)e toda$-a& >Cuando sea vieja, $estir de medianoc)e >di(o Ti!!any>& *s una cuestin de eleccin& : :aya, yo s or qu est+ aqu-& *s ara matarme si no uedo, no" >Baldita sea >di(o :aya>& T0 eres una bru(a, una buena bru(a& Pero algunas de nosotras ensamos que ser-a me(or si insistimos en ayudarte& >No >di(o Ti!!any>& Bi 9ran(a& Bi l-o& Bi roblema& >No im orta qu" >di(o :aya& >KDe!initi$amenteM >Jueno, te !elicito or tu ad)esin a tu osicin y te deseo&&& Kno, no suerte, sino certe%aM >4ubo un murmullo entre las bru(as y :aya lo quebr bruscamente>& *lla )a tomado su decisin y eso, se/oras, es todo& >No )ay dis uta >di(o Tata =gg con una sonrisa>& *stoy muy cerca de com adecerlo& KPatalo en lasAM KPatalo en cualquier lugar que uedas, Ti!!M >*s tu tierra >di(o la 2ra& Proust>& Cmo uede una bru(a )acer otra cosa que tener .ito en su ro io terreno" :aya Cera$ie(a asinti con la cabe%a&

>2i de(as al orgullo sacar lo me(or de ti, entonces ya )as erdido, ero si coges al orgullo or la iel del cuello y lo montas como un caballo, entonces ya uedes )aber ganado& : a)ora creo que es )ora de que te re ares, 2rta& Ti!!any Doliente& Tienes un lan ara la ma/ana" Ti!!any mir a los enetrantes o(os a%ules& >2-& No erder& ><se es un buen lan& 1a 2ra& Proust sacudi a Ti!!any con una mano que era es inosa de $errugas y di(o: >Por !eli% casualidad, mi ni/a, creo que deber-a ir a matar a un monstruo yo misma&&&

Captulo 14 -U"M% D( %* $"4


TU33#N: 2#JZ# que no iba a dormir esa noc)e, y no lo intent& 1as ersonas se sentaron (untas en eque/os gru os, )ablando, y a0n )ab-a comida y bebida en las mesas& Posiblemente a causa de la bebida, la gente no se dio cuenta de la ra ide% con que la comida y la bebida iban desa areciendo, ero Ti!!any estaba segura que od-a escuc)ar ruidos tenues en las $igas en lo alto& Por su uesto, las bru(as eran ro$erbialmente buenas en rellenar de alimentos sus bolsillos ara des us, ero robablemente los 3eegle su eraban sus ci!ras& Ti!!any se mo$i sin rumbo de un gru o a otro, y cuando la Duquesa !inalmente sali ara subir la escalera, no la sigui& *lla era bastante en!+tica consigo misma en que no la estaba siguiendo& 2uced-a que ella iba en la misma direccin& :, cuando se lan% or el suelo de iedra ara llegar a la uerta de la )abitacin de la Duquesa, (usto des us de que se cerr tras la mu(er, ella no estaba )aciendo esto con el !in de es iar& Por su uesto que no& 1leg (usto a tiem o ara escuc)ar el comien%o de un grito de ira, y luego la $o% de la 2ra& Proust: >K4ola, Deirdre Pere(ilM KBuc)o tiem o, nada de lente(uelasM Toda$-a uedes $oltear el sombrero de un )ombre de su cabe%a de un unta i" >: entonces se )i%o el silencio& : Ti!!any se ale( a toda risa, orque la uerta era muy gruesa y alguien se $er-a obligado a notarlo si se quedaba all- or m+s tiem o con su ore(a egada a ella& #s- que $ol$i aba(o a tiem o ara )ablar con 1arga #lta Ja(a 9orda 2ally y la 2ra& Casualidad, quien a)ora se dio cuenta de que era ciega, lo que era desa!ortunado, ero no > ara una bru(a> demasiada tragedia& 2iem re )ab-a unos ocos sentidos e.tra de sobra& : des us ba( a la cri ta& 4ab-a !lores or todo alrededor de la tumba del $ie(o Jarn, ero no sobre ella, orque la ta a de m+rmol estaba tan bien )ec)a que ser-a una $ergPen%a cubrirla, incluso de rosas& 2obre la iedra, los canteros )ab-an tallado al ro io Jarn, en su armadura y sosteniendo la es ada, eran tan er!ectas que arec-a como si l udiera, en cualquier momento, le$antarse y caminar& *n las cuatro esquinas de la losa, ard-an $elas& Ti!!any caminaba de aqu- ara all+ asando otros barones muertos en iedra& #qu- y all+ )ab-a una es osa, tallada con las manos legadas en a%, era&&& e.tra/o&

No )ab-a tumbas en la Creta& 1as iedras eran demasiado reciosas& 4ab-a enterramientos, y en alguna arte del castillo )ab-a un antiguo libro de ma as descoloridos que mostraban dnde se )ab-a uesto a la gente& 1a 0nica ersona com0n, que era en muc)os as ectos una ersona e.tremadamente oco com0n, y que ten-a un monumento era :aya Doliente, las ruedas de )ierro !undido y la estu!a barrigona que era todo lo que quedaba de su c)o%a de astoreo sin duda sobre$i$ir-an durante otros cien a/os& 4ab-a sido buen metal, y las o$e(as mordisqueando sin !in manten-an el suelo a su alrededor tan liso como una mesa, y, adem+s, la grasa de $elln de la o$e(a, cuando se !rotaba contra las ruedas, era tan buena como el aceite ara mantener el metal tan bien como el d-a en que !ue !undido& *n los $ie(os tiem os, antes de que un caballero se con$irtiera en un caballero, asaba una noc)e en su saln con sus armas, rogando a los dioses que estaban escuc)ando ara que le dieran !uer%a y sabidur-a buena& *lla estaba segura de escuc)ar esas alabras, al menos en la cabe%a si no en sus o-dos& 2e $ol$i y mir a los caballeros durmientes, y se regunt si la 2ra& Proust ten-a ra%n, y la iedra ten-a memoria& : cu+les son mis armas", ens& : la res uesta $ino a ella al instante: el orgullo& =), los escuc)abas decir que es un ecado, los escuc)abas decir que $a antes de una ca-da& : eso no uede ser $erdad& *l )errero se enorgullece de una buena soldadura, el carretero se enorgullece de que sus caballos sean elegantes, relucientes como casta/as !rescas en el sol, el astor se enorgullece de mantener al lobo le(os de la manada, el cocinero se enorgullece de sus asteles& Nos enorgullecemos de oder )acer una buena )istoria de nuestras $idas, una buena )istoria que contar& 9 tambin tengo miedo 7el miedo que les permito a otros7 y porque temo, voy a superar ese miedo. 9o no deshonro a quienes me han formado& 9 tengo confian a, aunque no estoy segura en qu estoy confiando& >*l orgullo, el miedo y la con!ian%a >di(o en $o% alta& : delante de ella las cuatro $elas ec)aron !uego, como im ulsadas or el $iento, y or un momento estu$o segura, or el mo$imiento de la lu%, que la !igura de una $ie(a bru(a se estaba !undiendo en la iedra oscura& >=), s- >di(o Ti!!any>& : tengo !uego& : entonces, sin saber e.actamente or qu, di(o: >Cuando sea $ie(a, $estir de medianoc)e& Pero no )oy& Ti!!any al% la linterna y se mo$i entre las sombras, ero una, que se arec-a muc)o a una anciana de negro, se des$aneci or com leto& 9 yo s por qu la liebre salta en el fuego, y ma$ana... (o, hoy, estoy saltando en l yo tambin& *lla sonri& Cuando Ti!!any $ol$i al saln, las bru(as la obser$aban desde las escaleras& Ti!!any se )ab-a reguntado cmo se lle$ar-an :aya y la 2ra& Proust, ya que ambas eran tan orgullosas como un gato lleno de monedas de seis eniques& Pero arec-a que se lle$aban lo su!icientemente bien en una !orma c)arla8sobre8el8clima, las8 costumbres8de8los8($enes8en8estos8d-as y el8escandaloso8 recio8de8los8quesos& Pero Tata =gg arec-a inusualmente reocu ada& Her a Tata =gg reocu ada era preocupante& *ra asada la medianoc)eA tcnicamente )ablando, la )ora de las bru(as& *n la $ida real cada )ora era una )ora de las bru(as, ero sin embargo la !orma en que las dos manecillas en el relo( de ie se/alaban )acia arriba era un oco es elu%nante&

>*scuc) que los muc)ac)os $ol$ieron de su des edida de soltero >di(o Tata >, ero me arece que )an ol$idado dnde de(aron al no$io& No creo que l $aya a ir a ninguna arte, sin embargo& *st+n bastante seguros de que ba(aron sus antalones y lo ataron a algo& >*lla tosi>& *so es or lo general el rocedimiento )abitual& Tcnicamente, el testigo de la boda se su one que recuerde dnde, ero lo encontraron y l no uede recordar su ro io nombre& *l relo( de la sala dio la medianoc)e, nunca estaba en )ora& Cada gol e od-a tambin )aber dado en la es ina dorsal de Ti!!any& : all-, marc)ando )acia ella, estaba Preston& : le arec-a a Ti!!any que, desde )ac-a bastante tiem o, dondequiera que miraba, estaba Preston, $indose inteligente y lim io y >de alguna manera> es eran%ador& >Bira, Preston >di(o>& No tengo tiem o ara e. licar las cosas, y no estoy segura de que uedas creermeA no, es robable que lo creyeras si te lo di(era& Tengo que ir a)- a!uera a matar a ese monstruo antes de que me mate& >*ntonces le roteger >di(o Preston>& KDe todos modos, mi comandante en (e!e odr-a estar or a)- en alg0n lugar de la ocilga con una cerda oliendo sus innombrablesM K: re resento el oder tem oral aqu-M 7&T0' >le es et Ti!!any& Preston sac ec)o, aunque no !ue muy le(os& >Como cuestin de )ec)o, s-: los muc)ac)os me )icieron o!icial de guardia ara que todos udieran tomar una co a, y en este momento el sargento se encuentra en la cocina, $omitando en el la$abo& K<l ens que od-a beber m+s que la 2ra& =ggM 2alud& >:o $oy a)- a!uera con usted, se/orita& : usted no uede detenerme& 2in o!ender, or su uesto& 2in embargo, en $irtud de la !acultad que me con!iere el sargento, con l $omitando en el la$abo, me gustar-a ordenarle a usted y su escoba que me ayuden en mi b0squeda, si eso est+ bien con usted" *ra un asunto terrible ara edirle a una bru(a& Por otro lado, lo estaba idiendo Preston& >Buy bien, entonces >di(o ella>, ero intenta no rayarla& : )ay una cosa que tengo que )acer rimero& Disc0l ame& >*lla camin un oco m+s a la uerta abierta de la sala y se a oy contra la iedra !r-a>& 2 que )ay unos 3eegle escuc)+ndome >di(o& >=) s- >di(o una $o% cerca de una ulgada de su o-do& >Jueno, no quiero que ustedes me ayuden esta noc)e& *sto es una cosa de )ag, entienden" >=) s-, )emos $isto la gran andilla de )ags& *s una gran noc)e de )ags a)ora& >DeboA >em e% Ti!!any& : entonces le ocurri una idea>& Tengo que luc)ar contra el )ombre sin o(os& : est+n aqu- ara $er qu buena soy como una luc)adora& Por lo que no debo enga/ar usando 3eegle& <sa es una regla )ag im ortante& Por su uesto, yo res eto el )ec)o de que )acer tram as es una )onrosa tradicin 3eegle, ero las )ags no )acen tram as, >continu, consciente de que eso era una gran mentira>& 2i ustedes me ayudan, ellas lo sabr+n, y todas las )ag me $an a des reciar& : Ti!!any ens, y si ierdo, ser+n los 3eegle contra las )ags, y eso es una batalla que el mundo $a a recordar& No )ay resin, e)"

*n $o% alta, di(o: >*ntienden, $erdad" *sta $e%, slo or esta $e%, $an a )acer lo que les digo y no me ayudar+n& >2-, os entendemos& Pero $os sabis que 7eannie dice que tenemos que mirar or $os en todo momento, orque sois nuestra )ag de las colinas >di(o 'oba& >1amento decir que la Qelda no est+ aqu- >di(o Ti!!any>, ero yo estoy aqu- y tengo que decirte que si me ayudas esta $e% ya no $oy a ser tu )ag de las colinas& *stoy ba(o un geas, $os sabis& *s un geas )ag, y eso es un gran geas en $erdad& > =y un gemido gru al, y a/adi>: 1o digo en serio& 1a bru(a rinci al es :aya Cera$ie(a y la conocen& >4ubo otro gemido>& #ll- est+n entonces >di(oTi!!any>& *sta $e%, or !a$or, d(enme )acer las cosas a mi manera& *ntendido" 4ubo una ausa, y luego la $o% de 'oba # Cualquiera di(o: >=c) s-& >Buy bien >di(o Ti!!any, y res ir )ondo y se !ue a buscar su escoba& 1le$ar a Preston con ella no arec-a tan buena idea cuando se ele$ or encima de los te(ados del castillo& >Por qu no me di(iste que ten-as miedo a $olar" >di(o& >*so di!-cilmente es (usto >di(o Preston>& <sta es la $olado& rimera $e% que )e

Cuando estu$ieron a una altura decente, Ti!!any mir el clima& 4ab-a nubes sobre las monta/as, y el destello ocasional de un rayo de $erano& Pod-a o-r el estruendo de un trueno en la distancia& Nunca estabas muy le(os de una tormenta en las monta/as& 1a niebla se )ab-a le$antado, y la luna sub-a, era una noc)e er!ecta& : )ab-a brisa& *lla )ab-a es erado esto& : Preston ten-a sus bra%os alrededor de su cintura, ella no estaba segura de si lo )ab-a es erado o no& *staban muy aba(o en la llanura al ie de la Creta a)ora, e incluso a la lu% de la luna Ti!!any od-a $er rect+ngulos oscuros donde m+s tem rano los cam os )ab-an sido a agados& 1os )ombres siem re eran meticulosos acerca de no de(ar que las llamas se salieran de control, nadie quer-a incendios !orestalesA no se sab-a lo que se quemar-a& *l cam o que alcan%aron era el 0ltimo& *llos siem re lo llamaron el 'ey& Por lo general, cuando el 'ey era quemado, la mitad del ueblo estaba es erando ara atra ar los cone(os que )u-an de las llamas& *sto deber-a )aber ocurrido )oy, ero todo el mundo )ab-a estado&&& ocu ado en otra cosa& 1os gallineros y ocilgas estaban en un cam o (usto encima de l, en la arte su erior de un banco, y se dec-a que en el 'ey crec-an abundantes cosec)as orque los )ombres encontraban muc)o m+s !+cil de(ar el abono en el 'ey en lugar de lle$arlo a todos los cam os m+s ba(os& #terri%aron (unto a los c)iqueros, ante los !eroces gritos )abituales de los lec)ones, que cre-an que sin im ortar lo que realmente estaba sucediendo, el mundo estaba tratando de aserrarlos or la mitad& *lla ol!ate& *l aire ol-a a cerdo, ella estaba segura, absolutamente segura, que no obstante oler-a al !antasma, siem re y cuando estu$iera aqu-& Por mugrientos que !ueran los cerdos, no obstante ten-an un olor natural, el olor del !antasma, or el contrario, )ar-a que los cerdos oliesen como $ioletas en com aracin& *lla se estremeci& *l $iento se le$antaba& >*st+ segura de que uede acabar con l" >susurr Preston&

>Creo que uedo )acer que se mate a s- mismo& : Preston, te absolutamente que me ayudes& >1o siento >di(o Preston>& Poder tem oral, usted entiende& @sted no darme rdenes, 2rta& Doliente, si eso est+ bien ara usted&

ro)-bo uede

>5uieres decir que tu sentido del deber y la obediencia a tu comandante signi!ica que tienes que ayudarme" >di(o& >Jueno, s-, se/orita >di(o Preston>, y algunas otras consideraciones& >*ntonces, realmente te necesito, Preston, de $erdad& Creo que odr-a )acerlo yo misma, ero ser+ muc)o m+s !+cil si me ayudas& 1o que quiero )acer esA *lla estaba casi segura de que el !antasma no ser-a ca a% de escuc)ar, ero ba( la $o% de todos modos, y Preston absorbi sus alabras sin esta/ear y sim lemente di(o: >*so suena muy sencillo, se/orita& @sted uede con!iar en el oder tem oral& 7,5u asco. &6!mo llegu aqu' #lgo gris y ega(oso, y oliendo muc)o a cerdo y a cer$e%a trat de asar or encima del muro de la ocilga& Ti!!any sab-a que era 'oland, ero slo orque era muy oco robable que dos no$ios )ubieran sido arro(ados al c)iquero esta noc)e& : l se le$ant como algo desagradable del antano, goteando&&& bueno, slo goteando, no )ab-a casi ninguna necesidad de entrar en detalles& Pedacitos de l sal icaron !uera& *l )i & >Parece que )ay un cerdo enorme en mi )abitacin, y arece que )e erdido mi antaln >di(o, su $o% desconcertada or el alco)ol& *l (o$en Jarn mir a su alrededor, la com rensin no tanto alboreando como irrum iendo>& No creo que ste sea mi cuarto, $erdad" >di(o, y oco a oco $ol$i a sumergirse en la ocilga& %la al fantasma& B+s all+ de la me%cla de olores rocedentes de la orqueri%a se destacaba como un %orro entre los ollos& : a)ora el !antasma )abl, con $o% de )orror y decadencia& Puedo sentirte aqu, bruja, y a las otras tambin. (o me preocupo por ellas, pero este nuevo cuerpo, aunque no muy robusto tiene... una agenda permanente por su cuenta. 9o soy fuerte. 9o vengo. (o puedes salvar a todo el mundo. -udo que tu diab!lico palo volador pueda llevar a cuatro personas. &; quin vas a dejar atr+s' &Por qu no dejar a todos' &Por qu no dejar a la rival molesta, al ni$o que te recha !, y al joven persistente' ,%h, s lo que piensas, bruja. Pero no ienso de esa manera, ens Ti!!any ara s- misma& =), me od-a )aber gustado $er a 'oland en la ocilga, ero las ersonas no son slo ersonas, son ersonas rodeadas de circunstancias& Pero no lo eres& Ni siquiera eres m+s una ersona& # su lado, con un ruido de succin )orrible, Preston sac a 'oland !uera de la ocilga, en contra de la rotesta de la cerda& 5u suerte ara los dos que no od-an o-r la $o%& 4i%o una ausa& &6uatro personas' &3a rival molesta' Pero estaban slo ella misma, 'oland y Preston, no era as-" Bir )acia el otro e.tremo del cam o, a la sombra lunar del castillo& @na !igura blanca estaba corriendo )acia ellos a gran $elocidad& Ten-a que ser 1eticia& Nadie or aqu- lle$aba tanto blanco ondulante todo el tiem o& 1a mente de Ti!!any gir con el +lgebra de las t+cticas&

>Preston, $amos& Toma la escoba& Preston asinti y salud con una sonrisa& ># su ser$icio, se/orita& 1eticia lleg agitada, en costosas %a atillas blancas& 2e detu$o en seco cuando $io a 'oland, que estaba su!icientemente sobrio como ara tratar de cubrir, con las manos, lo que Ti!!any sab-a que siem re consideraba como sus artes a asionadas& *sto sim lemente )i%o un ruido de c)a oteo, ya que estaba incrustado en el estircol de cerdo& >K@no de sus com inc)es me di(o que lo tiraron en la ocilga ara re-rseM >di(o 1eticia indignada>& K: se llaman sus amigosM >Creo que iensan que ara eso est+n los amigos >di(o Ti!!any distra-damente& Para s- misma ens, &1sto va a funcionar' &/e he pasado algo por alto' &Ee entendido lo que debo hacer' &; quin creo que estoy hablando' #upongo que estoy buscando una se$al, s!lo una se$al& 4ubo un cru(ido& *lla mir )acia aba(o& @na liebre la mir y luego, sin entrar en +nico, se erdi en los rastro(os& >Hoy a tomar eso como un s-, entonces >di(o Ti!!any, y se sinti resa del +nico& Des us de todo, eso era un resagio, o era slo una liebre que ten-a la edad su!iciente ara no correr de inmediato al $er gente" : no eran buenos modales, estaba segura, edir una segunda se/al ara saber si el rimer signo no era una sim le coincidencia, $erdad" *n este unto, este preciso unto, 'oland se uso a cantar, osiblemente debido a la bebida, ero tambin qui%+ orque 1eticia diligentemente le estaba lim iando, manteniendo los o(os cerrados ara no $er, como mu(er soltera, nada indecoroso o sor rendente& : la cancin que 'oland cant !ue: >1s agradable y encantadora en la ma$ana del verano brillante, ver los campos y las praderas todos cubiertos de ma , y los peque$os p+jaros cantaban en cada ramita verde, y las alondras cantaban melodiosas, en el amanecer del da... >4i%o una ausa>& Bi adre sol-a cantar esto muc)o cuando entr+bamos en estos cam os&&& > di(o& *staba en esa eta a en que los borrac)os em e%aban a llorar y las l+grimas de(aban detr+s de ellas eque/os senderos de color rosa mientras la$aban la suciedad de sus me(illas& Pero Ti!!any ens, Kracias& @n resagio era un resagio& Eas elegido los que funcionan& : ste era el gran cam o, el cam o donde quemaron el 0ltimo de los rastro(os& : la liebre corre en el fuego. =), s-, los resagios& 2iem re eran tan im ortantes& >*sc0c)enme, ustedes dos& No $oy a discutir con ustedes, orque t0, 'oland, eres un bribn borrac)o y t0, 1eticia, eres una bru(a >1eticia sonri en ese momento >, que es menor que yo, or lo que ambos har+n lo que les digo& : de esa manera, todos odremos $ol$er al castillo con $ida& #mbos se detu$ieron y escuc)aron, 'oland balance+ndose sua$emente& >Cuando yo grite >continu Ti!!any>, quiero que cada uno agarre una de mis manos Ky corraM 9iren si yo giro, detnganse si me detengo, aunque dudo muc)o que quiera detenerme& Por encima de todo, no tengan miedo, y confen en m& *stoy casi segura de que s lo que estoy )aciendo& >Ti!!any com rend-a que no era la me(or garant-a, ero no arecieron darse cuenta& : a/adi>: : cuando diga salten, salten, como si un demonio estu$iera detr+s de ustedes, orque va a estar&

*l )edor de re ente era inso ortable& *l uro odio en l arec-a redoblar en el cerebro de Ti!!any& Por el inc)a%o de mis ulgares, algo malo $iene or ese lado, ens mientras miraba la oscuridad de la noc)e& Por lo a estoso de mi nari%, algo mal$ado $a or este camino, agreg, ara detenerse a s- misma de seguir !ar!ullando mientras escudri/aba el seto distante buscando el mo$imiento& : all- )ab-a una !igura& #ll-, cor ulento, caminando )acia ellos a lo largo del cam o& 2e mo$-a lentamente, ero !ue ganando $elocidad& 4ab-a una tor e%a en l& 46uando se hace cargo de un organismo, el propietario del cuerpo se convierte en una parte de l tambin. (o hay escape, no hay libertad6& *so es lo que *sGarina le )ab-a dic)o& Nada bueno, nada ca a% de redencin, odr-a tener ensamientos que olieran as-& #garr las manos de la are(a que discut-a, y los arrastr a correr& 1a&&& criatura estaba entre ellos y el castillo& * iba m+s des acio que lo que )ab-a es erado& *lla arriesg otra mirada y $io el brillo del metal en sus manos& 6uchillos& >KHamosM >*stos %a atos no son muy buenos ara correr >se/al 1eticia& >Be duele la cabe%a >suministr 'oland cuando Ti!!any les arrastr )acia el !ondo del cam o, ignorando todas las que(as cuando los tallos secos del ma-% los agarraban, tiraban de su elo, les ras aban las iernas y les icaban los ies& # enas era correr& 1a criatura les segu-a obstinadamente& Tan ronto como ec)aran a correr )acia el castillo y la seguridad, les ganar-a&&& Pero la criatura estaba teniendo di!icultades tambin, y Ti!!any se reguntaba )asta dnde odr-a em u(ar a un cuer o si no sent-as su dolor, si no od-as sentir la agon-a de los ulmones, los latidos del cora%n, el cru(ir de los )uesos, el dolor terrible que te em u(aba )asta el 0ltimo sus iro y m+s all+& 1a 2ra& Proust le )ab-a susurrado a ella, e$entualmente, las cosas que el )ombre Bacintos) )ab-a )ec)o, como si decir las alabras en $o% alta contaminara el aire& Contra eso, cmo cali!icar-a el a lastamiento del eque/o canario" : de alguna manera eso se alo(aba en la mente como un delito m+s all+ de la misericordia& (o habr+ misericordia para una canci!n ahora silenciada. (o habr+ redenci!n por matar la esperan a en la oscuridad. Te cono co. T0 eres lo que le susurr! al odo a Petty antes de golpear a su hija. T0 eres la primera explosi!n de la cencerrada. T0 miras sobre el hombro del hombre cuando recoge la primera piedra, y aunque creo que eres parte de todos nosotros y nunca nos libraremos de ti, sin duda podemos hacer de tu vida un infierno. (o hay piedad. (o hay redenci!n. Birando )acia atr+s, $io su cara acerc+ndose, m+s grande a)ora y redobl sus es!uer%os ara arrastrar a la are(a cansada y reacia sobre el +s ero suelo& 1ogr un aliento ara decir: >KB-renloM KB-renloM @stedes quieren que nos atra e" >=y un grito bre$e de 1eticia y un gemido de sobriedad re entina de su !uturo marido& 1os o(os del in!ortunado Bacintos) estaban inyectados en sangre y muy abiertos, los labios !i(os en una sonrisa !rentica& *so trat de a ro$ec)ar la brec)a de re ente reducida, ero los otros dos )ab-an encontrado nue$as !uer%as en el miedo y estaban casi tirando de Ti!!any&

: a)ora )ubo una carrera )asta el cam o& Todo de end-a de Preston& 2or rendentemente, Ti!!any ten-a con!ian%a& Il es digno de confian a, ens, ero )ab-a un gorgoteo )orrible detr+s de ellos& *l !antasma estaba conduciendo a su an!itrin m+s duramente, y ella od-a imaginar el silbido de un largo cuc)illo& *l tiem o ten-a que ser todo& Preston era digno de con!ian%a& <l )ab-a entendido, no es as-" Por su uesto que s-& *lla od-a con!iar en Preston& B+s tarde, lo que m+s record !ue el silencio, slo roto or el cre itar de los tallos y la res iracin esada de 1eticia y 'oland y el )orrible silbido de su erseguidor& *n su cabe%a el silencio !ue roto or la $o% del 4ombre #stuto& 1st+s tendiendo una trampa. ,#uciedad. &6rees que puedo ser capturado f+cilmente de nuevo' 3as ni$as peque$as que juegan con fuego se queman, y te quemar+s, te lo prometo, oh, te quemar+s. ,-!nde estar+ entonces el orgullo de las brujas. ,(aves de iniquidad. ,#iervas de la inmundicia. ,6orruptoras de todo lo que es santo. Ti!!any mantu$o los o(os !i(os en el e.tremo del cam o mientras las l+grimas sal-an& No od-a e$itarlo& *ra im osible mantener !uera la $ile%a, como rociada con $eneno, se !iltraba or las ore(as y !lu-a ba(o la iel& =tro rumor en el aire detr+s de ellos )i%o a los tres corredores redoblar la !uer%a, ero ella sab-a que no odr-a continuar& *ra Preston a quien ella $io en la enumbra or delante" *ntonces, quin era la !igura oscura a su lado, con el as ecto de una $ie(a bru(a con un sombrero untiagudo" #0n mientras la miraba, se des$aneci& Pero de ronto estall el !uego y Ti!!any o-a el cre itar mientras se e.tend-a como un amanecer a tra$s del cam o )acia ellos, las c)is as llenando el cielo con estrellas adicionales& : el $iento so l con !uer%a y oy la $o% a estosa de nue$o: Te quemar+s. ,Te quemar+s. : el $iento so laba y las llamas estallaron, y a)ora un muro de !uego corr-a a tra$s de los rastro(os tan r+ ido como el $iento mismo& Ti!!any mir )acia aba(o y la liebre estaba de $uelta, corriendo (unto a ellos sin ning0n es!uer%o a arente, mir a Ti!!any, mo$i sus iernas y corri, corri directamente )acia el !uego a)ora, ec) a correr en serio& >KCorranM >orden Ti!!any>& *l !uego no los quemar+ si )acen lo que yo digoM KCorran r+ idoM ,6orran r+pido. Doland, corre para salvar a 3eticia. 3eticia, corre para salvar a Doland. *l !uego estaba casi sobre ellos& Necesito la !uer%a, ens& Necesito el oder& : se acord de Tata =gg diciendo: N*l mundo cambia& *l mundo !luye& 4ay un oder a)-, mi c)ica;& Jodas y !unerales son un tiem o de oder&&& s-, bodas& Ti!!any agarr sus dos manos a0n m+s a retadas& : aqu- $en-a& @na cru(iente, una rugiente ared de llamas&&& >K2altenM : mientras saltaban, ella gritaba: >#alta, brib!n. #alta, puta& >*lla se sinti le$antar cuando el !uego los alcan%& *l tiem o titube& @n cone(o aceler asando or deba(o de ellos, )uyendo del terror de las llamas& Euir+, ens& <l correr+ desde el !uego, ero el !uego correr+ )acia a l& : el !uego corre muc)o m+s r+ ido que un cuer o moribundo& Ti!!any !lotaba en una bola de !uego amarillo& 1a liebre deri$aba m+s all+ de ella, una criatura !eli% en su elemento& NNo somos tan r+ idos como t0;, ens& Nos

c)amuscaremos& *lla mir a derec)a e i%quierda a la no$ia y el no$io, que estaban mirando al !rente como si estu$ieran )i noti%ados, y tir de ellos )acia ella& *lla entendi& Voy a casarme contigo, 'oland& Te di(e que lo )ar-a& *lla )ar-a algo hermoso de este !uego& >Huel$e a los in!iernos de donde $ienes, 4ombre #stuto >grit or encima de las llamas>& ,#alta, brib!n. ,#alta, puta. >grit de nue$o& 7,1star casados ahora y para siempre. >: esto es una boda, se di(o& @n nue$o comien%o& : durante unos segundos en el mundo, ste es un lugar de oder& =), s-, un lugar de oder& #terri%aron, rodando, detr+s de la ared de !uego& Ti!!any estaba isando las brasas y ateando las llamas eque/as que quedaban& re arada,

Preston de re ente estaba all-, al%ando a 1eticia y sac+ndola de la ceni%a& Ti!!any uso el bra%o alrededor de 'oland, que )ab-a tenido un aterri%a(e sua$e E osiblemente sobre la cabe%a, ens una arte de Ti!!anyF, y lo sigui& >Parece que las quemaduras son muy le$es y )ay un oco de elo ri%ado >di(o Preston>, y en cuanto a su antiguo no$io, creo que su barro se est+ cocinando a)ora& Cmo se las arregl" Ti!!any res ir )ondo& >1a liebre salta a tra$s de las llamas tan r+ ido que a enas las siente >di(o>, y cuando aterri%a, lo )ace en ceni%a caliente en su mayor-a& @n incendio de asto arde r+ idamente ba(o un !uerte $iento& 4ubo un grito detr+s de ellos, y se imagin una !igura tor e tratando de esca ar de las llamas im ulsadas or el $iento cayendo sobre ella, y !allando& 2inti el dolor de una criatura que se )ab-a retorcido or el mundo durante cientos de a/os& >@stedes tres, qudense aqu-& KNo me siganM KPreston, cuida de ellosM Ti!!any camin a tra$s de las ceni%as que se en!riaban& Tengo que $er, ens& Tengo que atestiguar& KTengo que saber qu es lo que )e )ec)oM 1a ro a del )ombre muerto )umeaba& No )ab-a ulso& <l )i%o cosas terribles a la gente, ens: cosas que on-an en!ermos incluso a los guardias de la c+rcel& Pero lo que se )i%o rimero a l" *ra slo una $ersin muc)o eor del 2r& Petty" Podr-a alguna $e% )aber sido bueno" Cmo se uede cambiar el asado" Dnde comien%a el mal" 2inti las alabras desli%+ndose or su mente como un gusano: ,Eomicida, suciedad, asesino. : sinti que deber-a edir discul as a sus o-dos or lo que ten-an que escuc)ar& Pero la $o% del !antasma era dbil y delgada y que(umbrosa, desli%+ndose )acia atr+s en la )istoria& (o puedes alcan arme, ens& 1st+s agotado. 1st+s muy dbil ahora. &5u tan difcil fue, obligar a un hombre a correr hacia la muerte' (o puedes entrar. Puedo sentirte intent+ndolo& *lla se agac) en la ceni%a y cogi un tro%o de edernal, toda$-a caliente or el !uego, el suelo estaba lleno de ellas, la m+s a!ilada de las iedras& Nacida en la creta, y as- de alguna manera era Ti!!any& 2u sua$idad era el toque de un amigo& >Nunca a rendes, $erdad" >di(o>& No entiendes que otras ersonas tambin iensan& Por su uesto que no ir-as al !uego, ero en tu arrogancia no te diste cuenta de que el !uego ir-a )acia ti&

Tu oder es slo rumor y mentiras, ens& *.ca$as tu camino en las ersonas cuando son inseguras y dbiles, cuando est+n reocu adas y asustadas, y iensan que sus enemigos son los otros cuando su enemigo es, y siem re lo ser+, t02 el maestro de las mentiras& *n el e.terior, eres temible, or dentro, no eres m+s que debilidad& *n el interior, yo soy de edernal& 2inti el calor de todo el cam o, se estabili% y agarr la iedra& KCmo te atreves a $enir aqu-, gusanoM KCmo te atreves a in$adir lo que es m-oM 2inti el edernal calentarse en su mano y luego !undirse y !luir entre los dedos y gotear sobre el suelo mientras se concentraba& Nunca )ab-a intentado esto antes y tom una bocanada de aire que de alguna manera las llamas )ab-an lim iado& : si $uel$es, 4ombre #stuto, )abr+ otra bru(a como yo& #iempre )abr+ otra bru(a como yo, orque siem re $a a )aber cosas como t0, orque les de(amos lugar& Pero a)ora, en este sangrante eda%o de tierra, 9o soy la bru(a y t0 no eres nada& 1n un abrir y cerrar de ojos, algo malo muere de esta manera& @n siseo en su mente se des$aneci y la de( sola entre sus ensamientos& >2in iedad >di(o en $o% alta>, no )ay redencin& =bligaste a un )ombre a matar a su ino!ensi$o +(aro, y de alguna manera creo que !ue el mayor crimen de todos& Para cuando )ubo regresado caminando sobre el terreno, )ab-a logrado con$ertirse, una $e% m+s, en la Ti!!any Doliente que sabe cmo )acer queso y tratar con las tareas diarias y no e. rime una roca !undida entre los dedos& 1a !eli%, ero un oco c)amuscada, noticia de las cosas& 1eticia se sent& are(a estaba em e%ando a tener alguna

>Be siento cocida >di(o>& 5u es ese olor" >1o siento, eres t0 >di(o Ti!!any>, y me temo que ese mara$illoso camisn de enca(e odr-a ser 0til ara lim iar las $entanas de a)ora en adelante& Be temo que no saltamos tan r+ ido como la liebre& 1eticia mir a su alrededor& >*s 'oland&&& *st+ bien" >Derec)o como la llu$ia >di(o Preston alegremente>& *l lodo de cerdo )0medo ayud muc)o& 1eticia se detu$o or un momento& >: esa&&& cosa" >2e )a ido >di(o Ti!!any& >*st+ seguro que 'oland est+ bien" >insisti 1eticia& Preston sonri& >#bsolutamente como debe ser, se/orita& Nada im ortante )a sido quemado, aunque odr-a ser un oco doloroso cuando saquemos las corte%as& *st+ un oco al )orno, si me entiende& >1eticia asinti y luego se $ol$i, lentamente, a Ti!!any>& 5u !ue lo que di(iste cuando saltamos" Ti!!any res ir )ondo& >Be cas contigo&

>@sted, es decir que t0, casada, es decir, casados&&& nosotros" >di(o 1eticia& >2- >di(o Ti!!any>& *s decir, sin duda& 2altar (untos sobre el !uego es una !orma muy antigua de matrimonio& No necesita de ning0n sacerdote tam oco, lo que es un gran a)orro en el ser$icio de comida& 1a osible no$ia es esto& >*st+s segura" >Jueno, eso es lo que la 2ra& =gg me cont >di(o Ti!!any>, y yo siem re )e querido intentarlo& *sto arec-a contar con la a robacin de 1eticia, orque di(o: >1a 2ra& =gg es una dama muy in!ormada, debo admitirlo& *lla conoce un n0mero sor rendente de cosas& Ti!!any, manteniendo su cara lo m+s seria osible, di(o: >@n n0mero sorprendente de cosas sor rendentes& >=), s-&&& *r& >1eticia se aclar la garganta con $acilacin y sigui al Ner; con un Num;& >Pasa algo malo" >di(o Ti!!any& >*sa alabra que utili%aste sobre m- mientras salt+bamos& Creo que !ue una mala alabra& Ti!!any )ab-a estado es erando esto& >Jueno, al arecer, es tradicional& >2u $o%, casi tan $acilante como la de 1eticia, a/adi>, y no creo que 'oland sea un bribn, tam oco& :, or su uesto, las alabras y su uso cambian a lo largo de los a/os& >KNo creo que sa lo )aya )ec)oM >di(o 1eticia& >Jueno, de ende de las circunstancias y el conte.to >di(o Ti!!any>& Pero, !rancamente, 1eticia, una bru(a utili%ar+ cualquier )erramienta a mano en caso de emergencia, como uedes a render un d-a& #dem+s, la manera en que ensamos acerca de algunas alabras no cambia& Por e(em lo, conoces el signi!icado de la alabra 6 ec)ugona6" >Pens: Por qu estoy teniendo esta c)arla" 1o s: orque es un ancla, y me asegura que soy un ser )umano entre )umanos, y ayuda a eliminar el terror de mi alma&&& >2- >di(o la !utura no$ia>& Be temo que no soy, muy, bueno, grande en ese de artamento& >*so )abr-a sido un oco desa!ortunado )ace un ar de cientos de a/os, orque el ser$icio de bodas en esos d-as requer-a que una no$ia !uera ec)ugona )acia su marido& >K4ubiera tenido que meterme un co(-n aba(o de mi blusaM >*n realidad no, signi!icaba amable, com rensi$a y obediente >di(o Ti!!any& >=), yo uedo )acer eso >di(o 1eticia>& Por lo menos, las dos rimeras > a/adi con una sonrisa& 2e aclar la garganta>& 5u es, adem+s de casarnos, or su uesto >y estoy muy di$ertida con eso> lo que acabamos de )acer" >Jueno >di(o Ti!!any>& @stedes me )an ayudado a atra ar a uno de los eores monstruos que )an ensuciado el mundo& 1a nue$a no$ia se ilumin&

>1o )icimos" Jien, eso es bueno >di(o>& *stoy muy contenta de )aberlo )ec)o& No s cmo odemos agar or toda tu ayuda, sin embargo& >Jueno, ro a usada lim ia y botas $ie(as siem re son bien$enidas >di(o Ti!!any seriamente>& Pero no tienes que darme las gracias or ser una bru(a& Be gustar-a muc)o m+s que agrade%cas a mi amigo Preston& 2e uso en eligro real or ustedes& Por lo menos, nosotros est+bamos (untos& <l estaba all- a!uera solo& >*so no es, en realidad >di(o Preston>, del todo e.acto& # arte de cualquier otra cosa, todos mis !s!oros estaban )0medos, ero casualmente el 2r& Sullie Tonto y sus amigos !ueron tan amables de restarme algunos& : me )an dic)o que os diga que eso estaba bien, orque me estaban ayudando a m-, Kno a $osM : aunque )ay damas resentes, tengo que decir que ellos ayudaron a que las cosas !ueran r+ idamente agitando las llamas con sus Gilts& @na $isin, uedo decir, que una $e% $ista nunca es ol$idada& >Be gustar-a muc)o )aberlo $isto >di(o 1eticia cortsmente& >De todos modos >di(o Ti!!any, tratando de sacar el cuadro mental de su mente >, ser-a me(or concentrarse en el )ec)o de que estar+s algo m+s ace tablemente casada ma/ana or el Pastor 4ue$o& : sabes algo muy im ortante acerca de ma/ana" K*s hoyM 'oland, que estaba sosteniendo su cabe%a y gimiendo, ar ade y di(o: >5u es"

Captulo 10 U % ,(M!$% 4 U ,U,U$$(

3@*, *N 9*N*'#1, una boda bastante buena en la o inin de Ti!!any, una boda bastante buena& Pastor 4ue$o, consciente de la cantidad inusual de bru(as en la audiencia, mantu$o la religin a un m-nimo& 1a no$ia camin or el asillo, y Ti!!any la $io rubori%arse un oco m+s cuando ca t la mirada de Tata =gg, que le$ant un alegre ulgar a su aso& : luego estu$o el lan%amiento del arro%, seguido or su uesto or el cuidadoso barrido del arro%, orque era malo des erdiciar la buena comida& 1uego )ubo a lausos y !elicitaciones en general y, ara sor resa de algunos, una !eli%, radiante Duquesa, que c)arlaba alegremente, incluso con las criadas, y arec-a tener una amable y tranquili%adora alabra ara cada uno& : slo Ti!!any sab-a or qu la mu(er dis araba ocasionales miradas ner$iosas )acia la 2ra& Proust& Ti!!any sali entonces, a escondidas y ayud a Preston en el cam o de 'ey, donde l estaba e.ca$ando un agu(ero lo bastante ro!undo ara que el arado nunca encontrase los restos carboni%ados que !ueron recogidos y lan%ados en l& 2e la$aron las manos con (abn de le(-a agresi$o, orque nunca se uede ser demasiado cuidadoso& No era, en rigor, una ocasin muy rom+ntica& >Cree que alguna $e% $ol$er+" >di(o Preston, cuando se a oyaron en sus alas& Ti!!any asinti con la cabe%a& >*l 4ombre #stuto lo )ar+, or lo menos& *l $eneno es siem re bien$enido en alguna arte& >5u $a a )acer a)ora que se )a ido" >=), t0 sabes, todas esas cosas e.citantes, en alg0n lugar siem re )ay una ierna que necesita $enda(e o una nari% ara lim iar& *s ocu ado, ocu ado todo el d-a& >No suena muy emocionante& >Jueno, su ongo que no >di(o Ti!!any>, ero en com aracin con ayer ese ti o de d-a de re ente arece ser un muy buen da& >2e dirigieron )acia la sala, donde el desayuno de bodas a)ora se ser$-a como almuer%o>& *res un (o$en de considerables recursos >di(o Ti!!any a Preston>, y te agrade%co muc)o or tu ayuda& Preston asinti alegremente&

>Buc)as gracias or eso, se/orita, muc)as gracias or cierto, ero con slo una eque/a >cmo uedo decirlo"> correccin& @sted tiene, des us de todo, diecisis a/os, m+s o menos, y yo tengo diecisiete a/os, as- que creo que concluir+ que llamarme (o$en&&& $oy a con!esar una dis osicin alegre y (u$enil, ero yo soy mayor que t0, mi ni/a& 4ubo una ausa& 1uego Ti!!any di(o con cuidado >Cmo sabes cu+ntos a/os tengo" >Pregunt or a)- >di(o Preston, su sonrisa e. ectante nunca de(ando su cara& >Por qu" Ti!!any no obtu$o una res uesta, orque el sargento sali or la uerta rinci al con con!eti cayendo de su casco& >=), a)- est+, se/orita& *l Jarn )a estado reguntando or usted, y tambin la Jaronesa& >4i%o una ausa ara sonre-r y di(o>: *s bueno tener una de ellas de nue$o& >2u mirada se os en Preston y el sargento !runci el ce/o>& Perdiendo el tiem o de nue$o, como siem re, 2oldado Preston" Preston salud con elegancia& >Tiene usted ra%n en sus su osiciones, sargento, )a e. resado una $erdad absoluta& >*sto obtu$o la mirada er le(a que Preston siem re recib-a del sargento, y tambin )ubo un gru/ido de desa robacin, que signi!icaba: N@n d-a $oy a a$eriguar qu es lo que est+s diciendo, muc)ac)o, y luego $as a estar en roblemas;& 1as bodas ueden ser muy similares a los !unerales en que, adem+s de los actores rinci ales, cuando todo )a terminado, la gente nunca est+ muy segura de lo que deber-a )acer des us, or eso $an a $er si )a quedado algo de $ino& Pero 1eticia estaba radiante, lo cual es obligatorio ara las no$ias, y las artes ligeramente ri%adas de su cabello )ab-an sido cuidadosamente ocultadas or su tiara brillante y centelleante& 'oland se )ab-a !rotado tambin bastante bien, y ten-as que estar bastante cerca de l ara oler a cerdo& >#cerca de anoc)e&&& >comen% con ner$iosismo>& *), eso ocurri, $erdad" 5uiero decir, me acuerdo de la ocilga, y todos est+bamos corriendo, ero&&& >2u $o% se des$aneci& Ti!!any mir a 1eticia, quien !orm silenciosamente las alabras NKBe acuerdo de todoM;& 2-, realmente es una bru(a, ens Ti!!any& *sto $a a ser interesante& 'oland tosi& Ti!!any sonri& >5uerida 2rta& Doliente >di(o, y or una $e% Ti!!any le erdon la $o% de 6reunin 0blica6>& 2oy muy consciente de que )e sido arte de un error in$oluntario de la (usticia natural $is8^8$is su ro io bien& ><l se detu$o ara aclararse la garganta de nue$o y Ti!!any ens, realmente espero que 3eticia pueda lavar algo del almid!n de l>& Con esto en mente, )e )ablado con el (o$en Preston aqu-, que )abl con las c)icas de la cocina a su manera alegre y descubri que la en!ermera se )ab-a ido& 4ab-a gastado arte del dinero, ero la mayor arte est+ aqu- y es, estoy !eli% de decirlo, suya& *n ese momento alguien dio un coda%o a Ti!!any& *ra Preston, que sise: >4emos encontrado esto tambin&

*lla mir )acia aba(o y l a ret una car eta de cuero desgastado en su mano& *lla asinti con agradecimiento y mir a 'oland& >Tu adre quer-a que tu$ieras esto >di(o>& Puede ser de m+s $alor ara ti que todo ese dinero& :o es erar-a )asta que ests solo antes de mirarlo& <l lo dio $uelta en sus manos& >5u es" >2lo un recuerdo >di(o Ti!!any>& 2lo un recuerdo& *l sargento se acerc entonces y $aci una bolsa de cuero grueso sobre la mesa, entre las co as y las !lores& 4ubo un grito de asombro de los in$itados& Bis )ermanas bru(as me est+n obser$ando como )alcones, ens Ti!!any, y tambin estoy siendo obser$ada or r+cticamente todos los que cono%co y que me conocen& Tengo que )acer esto bien& : tengo que )acer esto ara que todo el mundo lo recuerde& >Creo que usted debe conser$ar esto, se/or >di(o ella& 'oland areci ali$iado, ero Ti!!any continu>& 2in embargo, tengo algunas eticiones sencillas en nombre de otras ersonas& 1eticia le dio un coda%o a su marido en las costillas y l e.tendi las manos& >K<ste es mi d-a de bodaM Cmo uedo rec)a%ar cualquier solicitud" >1a muc)ac)a Rmbar Petty necesita una dote que, or cierto, ermitir-a a su (o$en agar su contrato de a rendi%a(e de un maestro artesano, y usted uede no saber que cosi el $estido que actualmente adorna a su bella y (o$en es osa& #lguna $e% )a $isto nada m+s !ino" *sto obtu$o una ronda de a lausos inmediata, (unto con silbidos de los com inc)es de 'oland, que ca ric)osamente gritaron cosas como: >Cu+l" 1a c)ica o el $estido" Cuando eso se acab, Ti!!any di(o: >: adem+s, se/or, y con su indulgencia, me gustar-a su romesa de que cualquier ni/o o ni/a de la Creta con una eticin similar encuentre su !a$or& Creo que estar+ de acuerdo en que estoy idiendo muc)o menos que lo que estoy regres+ndole" >Ti!!any, creo que eres correcta >di(o 'oland>, m+s en la manga" ero, sos ec)o que tienes

>K5u bien me conoce, se/orM >di(o Ti!!any, y 'oland, slo or un momento, se uso de color rosa& >5uiero una escuela, se/or& 5uiero una escuela aqu- en la Creta& 4e estado ensando en esto durante muc)o tiem o >de )ec)o desde antes de saber el nombre de lo que yo quer-a& 4ay un $ie(o granero en 9ran(a Doliente que no se est+ utili%ando en este momento y creo que odr-amos onerlo bastante ace table en una semana o algo as-& >Jueno, los ro!esores que $ia(an llegan cada ocos meses >di(o el Jarn >2- se/or, lo s, se/or, y son in0tiles, se/or& *nse/an los )ec)os, no la com rensin& *s como ense/ar a la gente acerca de los bosques, mostr+ndoles una sierra& 5uiero una escuela adecuada, se/or, ara ense/ar a leer y a escribir, y sobre todo a ensar, se/or, as- la gente uede encontrar en qu es buena, orque alguien

)aciendo lo que realmente le gusta es siem re un elemento $alioso ara cualquier a-s, y tambin demasiado a menudo la gente no lo sabe )asta que es demasiado tarde& >Deliberadamente a art la mirada del sargento, ero sus alabras )ab-an causado un susurro or la )abitacin, que Ti!!any se alegr de o-r& *lla lo a)og diciendo>: 4ubo momentos, 0ltimamente, cuando ardientemente dese oder cambiar el asado& Jueno, no uedo, ero uedo cambiar el resente, de modo que cuando se con$ierta en el asado, a su $e%, sea un asado que $alga la ena& : me gustar-a que los muc)ac)os a rendan sobre las c)icas y me gustar-a que las c)icas a rendan acerca de los muc)ac)os& *l a rendi%a(e se trata de a$eriguar quin eres, qu eres, de dnde eres y dnde est+s arado, y en qu eres bueno, y qu )ay m+s all+ del )ori%onte y, bueno, todo& 2e trata de encontrar el lugar donde enca(as& 4e encontrado el lugar donde enca(o yo, y me gustar-a que todos los dem+s encuentren el suyo& :, uedo ro oner que Preston sea el rimer maestro de la escuela" <l sabe bastante bien todo lo que )ay que saber& Preston )i%o una re$erencia quit+ndose el casco, lo que obtu$o una risa& Ti!!any continu& >: su recom ensa or el traba(o docente de un a/o ara ti ser+, s-, el dinero su!iciente ara que l ague las letras que sigan a su nombre ara que ueda con$ertirse en un mdico& 1as bru(as no ueden )acerlo todo y odr-amos )acerlo con un mdico en estos lugares& >Todo esto obtu$o una gran o$acin, que es lo que generalmente ocurre cuando las ersonas )an com rendido que es robable que consigan algo que no tendr+n que agar& Cuando eso se )ubo calmado, 'oland mir al sargento a los o(os y di(o: >Crees que Preston, 2argento" uedes arreglarte sin las su eriores )abilidades militares de

*sto reci it otra carca(ada& *so es bueno, ens Ti!!any, la risa ayuda a asar las cosas al ensamiento& *l sargento Jrian trat de arecer solemne, ero estaba ocultando una sonrisa& >2er-a un oco como un gol e, se/or, ero creo que casi odr-a gestionarlo, se/or& 2-, creo que uedo decir que la artida del 2oldado Preston me(orar+ la e!iciencia general del equi o, se/or& *sto ro$oc m+s a lausos generales de la gente que no lo )ab-an entendido y la risa de los que s- lo )icieron& *l Jarn dio una almada& >Pues bien, 2rta& Doliente, arece que tiene todo lo que usted idi, no" >*n realidad, se/or, no )e terminado de edir toda$-a& 4ay una cosa m+s y no le costar+ nada, as- que no se reocu e or eso& >Ti!!any )i%o una ins iracin ro!unda, y trat de arecer m+s alta>& Necesito que les d a las ersonas conocidas como los Nac Bac 3eegle todas las colinas or encima de la 9ran(a Doliente, que deber-an ser suyas ara siem re en la ley, as- como en la (usticia& @na escritura correcta, uede establecerse, y no se reocu e or el costo&&& cono%co a un sa o que lo )ar+ or un u/ado de escaraba(os&&& y dir+ que or su arte, los 3eegle ermitir+n a todos los astores y las o$e(as el acceso sin trabas a las colinas, ero no )abr+ >y esto es im ortante> metales a!ilados m+s all+ de un cuc)illo& Todo esto no le costar+ nada, mi se/or Jarn, ero lo que usted y su descendencia, y es ero que tengan intencin de tener descendenciaA >Ti!!any tu$o que detenerse all- a causa de la tormenta de risas,

en la que Tata =gg tom una gran arte, y luego continu>: Bi se/or Jarn, creo que usted se asegura una amistad que nunca morir+& 9ana todo, no ierde nada& Para su crdito, 'oland a enas dud, y di(o: >Be gustar-a tener el )onor de resentar a los Nac Bac 3eegle las escrituras de sus tierras y lamento, no, ido discul as or cualquier malentendido entre nosotros& Como usted dice, se merecen sus tierras or derec)o y or (usticia& Ti!!any qued im resionada or el bre$e discurso& *l lengua(e !ue un oco om oso, ero su cora%n estaba en el lugar correcto, y el lengua(e un oco om oso se adecuaba a los 3eegle muy bien& Para su alegr-a )ubo otro susurro en las $igas altas en el saln del castillo& : el Jarn, arecindose muc)o m+s a un barn real a)ora, continu: >=(al+ que yo udiera decirles algo ersonal en este momento& : desde la oscuridad or encima sali un oderoso grito de:

*l $iento era lateado y !r-o& Ti!!any abri los o(os, con la alegr-a de los 3eegle toda$-a resonando en sus o-dos& 3ue reem la%ada or el ruido de la )ierba seca en el $iento& Trat de incor orarse, ero no lleg a nada, y una $o% detr+s de ella, di(o: >Por !a$or, no se mue$a, esto es muy di!-cil& Ti!!any trat de $ol$er la cabe%a& >*sGarina" >2-& 4ay alguien aqu- que quiere )ablar con usted& Puede le$antarse a)ora, )e equilibrado los nodos& No )aga reguntas, orque no entender+ las res uestas& @sted est+ en el $ia(e a)ora, de nue$o& #)ora y de nue$o, se odr-a decir& 1a de(o con su amiga&&& y me temo que no ueden tener muc)o tiem o, ara un $alor dado de tiem o& Pero tengo que roteger a mi )i(o&&& Ti!!any di(o: >5uiere decir que tieneA" >2e detu$o, orque se estaba !ormando una !igura delante de Ti!!any y se con$irti en una bru(a, una bru(a con el cl+sico $estido negro, botas negras >bastante lindas, not Ti!!any> y, or su uesto, el untiagudo sombrero& Ten-a un collar tambin& *n la cadena de oro )ab-a una liebre& 1a mu(er misma era $ie(a, ero era di!-cil decir cu+ntos a/os ten-a& 2e araba orgullosamente, al igual que :aya Cera$ie(a, ero al igual que Tata =gg arec-a sugerir que la $e(e%, o algo as-, no era en realidad tomada en serio& Pero Ti!!any se concentr en el collar& 1a gente usaba (oyas ara mostrarte algo& 2iem re ten-a un signi!icado, si te concentrabas&

>*st+ bien, est+ bien >di(o>, slo tengo una regunta: yo no estoy aqu- ara enterrarte, $erdad" >Palabra, que eres r+ ida >di(o la mu(er>& Unmediatamente ideaste una notablemente interesante narrati$a y de inmediato adi$inaste quin soy& >*lla se ec) a re-r& 1a $o% era m+s (o$en que su cara>& No, Ti!!any& #unque curiosamente macabra es tu ro uesta, la res uesta es no& 'ecuerdo a :aya Cera$ie(a dicindome que cuando llegas al !in de todo, el mundo es todo acerca de )istorias, y Ti!!any Doliente es muy buena en los !inales& >1o soy" >=), s-& 1os !inales cl+sicos de una )istoria rom+ntica son una boda o un legado, y t0 )as sido la organi%adora de cada uno& Jien )ec)o& >T0 eres yo, no" >di(o Ti!!any>& *se asunto de Ntienes que ayudarte a ti misma; era acerca de esto, no" 1a Ti!!any mayor sonri, y Ti!!any no udo de(ar de notar que era una sonrisa muy agradable& >Como cuestin de )ec)o, slo inter$ine de alguna eque/a manera& Como, or e(em lo, asegur+ndome de que el $iento realmente so lara muy !uerte ara ti&&& aunque, seg0n recuerdo, una cierta colonia de )ombres eque/os a/adi su ro ia emocin es ecial a la em resa& Nunca estoy muy segura de si mi memoria es buena o mala& *so es el $ia(e en el tiem o ara ti& >2e uede $ia(ar en el tiem o" >Con la ayuda de nuestra amiga *sGarina& : slo como una sombra y un susurro& *s un oco como la cosa no8me8mires que yo&&& que nosotrasA 4ay que ersuadir al tiem o ara que no )aga caso >Pero or qu quieres )ablar conmigo" >di(o Ti!!any& >Jueno, la res uesta indignante es que me acord de que yo lo )ice >di(o la Ti!!any $ie(a>& 1o siento, eso es el $ia(e en el tiem o de nue$o& Pero creo que quer-a decirte que todo !unciona, m+s o menos& Todo cae en su lugar& 4as dado el rimer aso& >4ay un segundo aso" >di(o Ti!!any& >No, )ay otro rimer aso& Cada aso es un rimer aso si se trata de un aso en la direccin correcta& >Pero es era >di(o Ti!!any>& No ser t0 un d-a" : entonces $oy a )ablar conmigo a)ora, or as- decirlo" >2-, ero la t0 de que )ablas no ser+ e.actamente t0& 1o siento muc)o or esto, ero me $eo obligada a )ablar sobre $ia(es en el tiem o en un idioma que no uede realmente dar cuenta de ello& Pero en !in, Ti!!any, de acuerdo con la teor-a de cuerdas el+sticas, a tra$s del resto del tiem o, en alguna arte una Ti!!any $ie(a estar+ )ablando con una Ti!!any (o$en, y lo !ascinante es que cada $e% que lo )agan, ser+ un oco di!erente& Cuando te encuentres con tu yo m+s (o$en, le dir+s lo que iensas que necesita saber& >Pero tengo una regunta >di(o Ti!!any>& : es una de la que quiero saber la res uesta& >Jueno, debe ser r+ ido >di(o la Ti!!any $ie(a>& 1a cosita cadena el+stica, o lo que sea que *sGarina utili%a, no nos ermite muc)o tiem o&

>Jueno >di(o Ti!!any>, uede que al menos uedas decirme& #lguna $e%A" 1a Ti!!any $ie(a se des$aneci con una sonrisa en la nada, ero Ti!!any oy una sola alabra& 2onaba como N1scucha:& : entonces ella estaba en el saln de nue$o, como si nunca lo )ubiera de(ado, y )ab-a $-tores y arec-a )aber 3eegle en todas artes& : Preston estaba a su lado& *ra como si el )ielo se )ubiera derretido de re ente& Pero cuando lleg el equilibrio de nue$o, y se detu$o regunt+ndose si lo que )ab-a sucedido, )ab-a realmente sucedido, Ti!!any busc a las otras bru(as, y $io que estaban )ablando entre ellas, como (ueces sumando la untuacin& *l elotn se rom i, y $inieron )acia ella resueltamente, lideradas or :aya& Cuando llegaron a ella se inclinaron y le$antaron el sombrero, que es una se/al de res eto en el arte& :aya la mir con se$eridad& >Heo que te )as quemado la mano, Ti!!any& Ti!!any mir )acia aba(o& >No me di cuenta >di(o>& Puedo reguntarle a)ora, :aya" Be )abr-an matado" >Hio cambiar las e. resiones de las otras bru(as& :aya mir a su alrededor y se detu$o or un momento& >Digamos, (o$en mu(er, que )abr-amos )ec)o lo me(or de nuestra arte ara no )acerlo& Pero en general, Ti!!any, nos arece que )as )ec)o el traba(o de una mu(er )oy& *l lugar donde buscamos las bru(as est+ en el centro de las cosas& Jueno, miramos alrededor aqu- y $emos que eres tan !undamental que esta 9ran(a gira sobre ti& T0 eres tu ro ia due/a, sin embargo, y si no em ie%as a !ormar a alguien, ser+ un des erdicio& De(amos esta 9ran(a en las me(ores manos& 1as bru(as a laudieron, y algunos de los otros in$itados se unieron, a esar de que no entend-an lo que esas ocas !rases )ab-an querido decir& 1o que reconocieron, sin embargo, era que stas eran en su mayor-a ancianas, e. erimentadas, im ortantes y asustadoras bru(as& : ellas estaban resentando sus res etos a Ti!!any Doliente, una de ellas, su bru(a& : ella era una bru(a muy im ortante, or lo cual la Creta ten-a que ser un lugar muy im ortante& Por su uesto, )ab-an sabido eso todo el tiem o, ero era bueno que lo reconocieran& 2e araron un oco m+s derec)os y se sent-an orgullosos& 1a 2ra& Proust se quit el sombrero de nue$o, y di(o: >Por !a$or, no tenga miedo de $ol$er a la ciudad de nue$o, 2rta& Doliente& Creo que uedo rometer un treinta or ciento de descuento en todos los roductos Jo!!o, a e.ce cin de roductos erecederos o consumibles, una o!erta ara no des reciar& *l gru o de bru(as le$ant sus sombreros al un-sono otra $e% y $ol$ieron a la multitud& >2abes que todo eso !ue organi%ar la $ida de las ersonas or ellas >di(o Preston detr+s de ella, ero cuando ella gir l se ale( riendo y agreg>: Pero en el buen sentido& T0 eres la bruja, Ti!!any& ,T0 eres la bruja. : la gente )i%o un brindis y )ubo m+s comida y m+s baile, y risas y amistad y cansancio, y a la medianoc)e Ti!!any Doliente estaba sola en su escoba or encima de las colinas de creta y le$ant la mirada )acia el uni$erso, y luego )acia aba(o al tro%o de lo que le ertenec-a& *lla era la bru(a, !lotando alta or encima de todo, ero, todo )ay que decirlo, con la correa de cuero cuidadosamente abroc)ada&

*l alo se le$ant y cay sua$emente cuando la brisa c+lida lo tom, y cuando el cansancio y la oscuridad la tomaron, ella e.tendi sus bra%os a la oscuridad y, slo or un momento, mientras el mundo giraba, Ti!!any Doliente $isti de medianoc)e& *lla no ba( )asta que el sol ba/ el )ori%onte con lu%& : se des ert al canto de los +(aros& *n toda la Creta las alondras se ele$aban como lo )ac-an todas las ma/anas en una sin!on-a de sonidos l-quidos& *llas, e!ecti$amente, cantaban melodiosamente& 3luyeron detr+s de la escoba, sin restar atencin, y Ti!!any escuc), e.tasiada, )asta que el 0ltimo +(aro se erdi en el cielo brillante& *lla aterri%, re ar el desayuno ara una anciana que estaba con!inada en su cama, aliment a su gato, y se !ue a $er cmo estaba la ierna rota de Tri$ial Jo.er ?I& 3ue detenida a mitad de camino or el $ecino de la $ie(a 2rta& 2Ti$el, que al arecer )ab-a quedado de re ente im osibilitada de caminar durante la noc)e, ero, a!ortunadamente, Ti!!any !ue ca a% de se/alar que lamentablemente )ab-a asado los dos ies a tra$s de una ierna del cal%n& 1uego se !ue aba(o al castillo ara $er qu m+s )ab-a que )acer& Des us de todo, ella era la bru(a&

*l 2r& y la 2ra& Jo.er )ab-an sido un oco m+s educados que lo que era bueno ara ellos, y ensaron que 6tri$ial6 era un buen nombre ara su tercer )i(o&

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"plo8o M"D'% (C&" D" D/%


*'# 1# 3*'U# !regada de nue$o, el mismo ruido de organillo, el bamboleo de las ranas, la adi$inacin del !uturo, las risas, los carteristas Eaunque nunca del bolsillo de una bru(aF, ero este a/o, de com0n acuerdo, sin queso rodante& Ti!!any camin a tra$s de todo, saludando con la cabe%a a la gente que conoc-a, que era todo el mundo, y en general dis!rutando del sol& 4ab-a asado un a/o" 4ab-an asado tantas cosas, todas en(ambradas (untas, como los sonidos de la !eria& >Juenas tardes, se/orita& : estaba Rmbar, con su no$A con su marido&&& >Casi no la reconoc-, se/orita >di(o Rmbar con alegr-a>, orque usted no tiene su sombrero untiagudo uesto, si $e lo que quiero decir& >Pens en ser slo Ti!!any Doliente )oy >di(o Ti!!any>& *s una !iesta des us de todo& >Pero usted sigue siendo la bru(a" >2-, sigo siendo la bru(a, ero no soy necesariamente el sombrero& *l marido de Rmbar se ec) a re-r& >K2 lo que quiere decir, se/oritaM K# $eces (uro que la gente iensa soy un ar de manosM >Ti!!any le mir de arriba aba(o& 4ab-an sido resentados cuando lo cas con Rmbar, or su uesto, y )ab-a quedado im resionada, era lo que llamaban un muc)ac)o estable y tan agudo como sus agu(as& 1legar-a le(os, y lle$ar-a a Rmbar con l& : des us de que Rmbar terminara su !ormacin con la Qelda, quin sabe adnde lo lle$ar-a ella a l" Rmbar colgaba de su bra%o como si !uera un roble& >Bi 9uillermo )a )ec)o un KHamos, 9uillermo, mustraseloM eque/o regalo ara usted, se/orita >di(o>&

*l (o$en le o!reci el aquete que lle$aba, y se aclar la garganta& >No s si sigue el ritmo de la moda, se/orita, ero est+n )aciendo telas mara$illosas a)ora en la gran ciudad, as- que cuando Rmbar me ro uso esto yo ens en ellas& Pero tambin tiene que ser la$able, ara em e%ar, tal $e% con una

!alda8 antaln ara la escoba y las mangas ata8de8carnero, que se usan esta tem orada, y con botones a(ustados en los u/os ara mantenerlos !uera del camino, y bolsillos en el interior y estili%ados ara que a enas se note& *s ero que le $aya, se/orita& 2oy bueno en la medicin sin cinta& *s un don& Rmbar rebotaba )acia arriba y )acia aba(o a su lado& >KPngaselo, se/oritaM KHamos, se/oritaM KPngaseloM >5u" 3rente a toda esta gente" >di(o Ti!!any, a$ergon%ada e intrigada al mismo tiem o& Rmbar no iba a ace tar una negati$a& >K#)- est+ la tienda de la madre y el beb, se/oritaM KNo )ay )ombres all-, se/orita, no temaM K*llos tendr-an miedo de tener que )acer eructar a alguien, se/oritaM Ti!!any lo ace t& *l aquete ten-a una sensacin rica, se sent-a sua$e, como un guante& 1as madres y los bebs la miraban mientras ella se desli%aba en el $estido y escuc) los sus iros en$idiosos intercalados con eructos& Rmbar, encendida de entusiasmo, se abri aso a tra$s de la sola a, y (ade& >K=), se/orita, o), se/orita, se ada ta tanto a ustedM K=), se/oritaM K2i tan slo udiera $erse, se/oritaM Henga y muestre el resultado a 9uillermo, se/orita, que $a a estar tan orgulloso como un reyM K=), se/oritaM No od-a dece cionar a Rmbar& 2im lemente no atadas a un cac)orro& od-a& 2er-a como, bien, dar

Ti!!any se sent-a di!erente sin el sombrero& B+s li$iana, tal $e%& : 9uillermo abri la boca y di(o: >Be gustar-a que mi maestro estu$iera aqu-, se/orita Doliente, orque usted es una obra maestra& 2lo desear-a que se udiera $er a usted misma&&& se/orita" : slo or un momento, orque la gente no deb-a sos ec)ar demasiado, Ti!!any estu$o !uera de s- misma y se $io a s- misma girar el )ermoso $estido negro, como un gato lleno de monedas de seis eniques, y ens: Hoy a $estir de medianoc)e, y $oy a ser buena en eso&&& 2e a resur a regresar a su cuer o y agradeci t-midamente al (o$en sastre& >*s mara$illoso, 9uillermo, y yo estar !eli% de sobre$olar resultado a tu maestro& K1os u/os son mara$illososM Rmbar estaba saltando arriba y aba(o otra $e%& >2er+ me(or que nos demos risa si $amos a $er la cinc)ada, se/oritaA Kes los 3eegle contra )umanosM Ha a ser di$ertidoM : de )ec)o, se od-a o-r el rugido del calentamiento 3eegle, a esar de que )ab-a una ligera alteracin de su canto tradicional: >KNada de rey, nada de reina, nada de terratenienteM K@n barnA y ba(o un arreglo mutuo, $os sabisM >Hayan or delante >di(o Ti!!any>& *stoy es erando a alguien& Rmbar se detu$o un momento& >KNo es ere demasiado tiem o, se/orita, no es ere demasiado tiem oM ara mostrar el

Ti!!any camin lentamente en el mara$illoso $estido, regunt+ndose si se atre$er-a a usarlo todos los d-as y&&& unas manos asaron (unto a sus ore(as y le cubrieron los o(os& @na $o% detr+s de ella di(o: >@n ramo de !lores ara la )ermosa dama" Nunca se sabe, odr-a ayudarla a encontrar no$io& 2e dio $uelta& >KPrestonM 4ablaron mientras aseaban, le(os del ruido, y Ti!!any escuc) las noticias sobre el muc)ac)o (o$en y brillante que Preston )ab-a entrenado ara asumir como nue$o ro!esor de la escuela, y sobre los e.+menes y los mdicos y el 4os ital 9ratuito 1ady 2ybil que )ab-a >y sta era la arte realmente im ortante> tomado un nue$o a rendi%, que era Preston, osiblemente orque, ya que l od-a )ablar a la ata trasera de un burro, odr-a tener un talento ara la cirug-a& >No creas que $oy a tener muc)os d-as de !iesta >di(o>& @no no consigue muc)os cuando es un a rendi% y tendr que dormir ba(o el autocla$e todas las noc)es y cuidar de todas las sierras y bistur-s, K ero s todos los )uesos de memoriaM >Jueno, no es demasiado le(os or escoba, des us de todo >di(o Ti!!any& 1a e. resin de Preston cambi cuando busc en el bolsillo y sac algo en$uelto en !ino te(ido, que le entreg a ella sin decir una alabra& Ti!!any lo abri, sabiendo >sabiendo absolutamente> que ser-a la liebre de oro& No )ab-a ninguna osibilidad en el mundo de que no lo )ubiera sido& Trat de encontrar las alabras, ero Preston siem re ten-a un suministro adecuado& <l di(o: >2rta& Ti!!any, la bru(a&&& ser-a tan amable de decirme: cu+l es el sonido del amor" Ti!!any lo mir a la cara& *l ruido de la cinc)ada se a ag& 1as a$es de(aron de cantar& *n el cs ed, los saltamontes de(aron de !rotarse las iernas una contra la otra y miraron )acia arriba& 1a tierra se mo$i ligeramente, ya que incluso el gigante de creta Etal $e%F se es!or%aba or escuc)ar, y el silencio cay sobre el mundo )asta que todo lo que )ab-a era Preston, que siem re estu$o a)-& : Ti!!any di(o: >*scuc)a&

Un 8losario 9ee8le: a;ustado para a<uellos de constitucin delicada=


ETraba(o en reali%acin or la 2rta& Pers icacia TicGF Jig(obs: 2eres )umanos& Jig Ban: 7e!e del clan E@sualmente el marido de la GeldaF Jlet)ers: Jasura, tonter-a& Joggin: *star deses erado, como N*stoy boggin or una ta%a de t;& Junty: ersona dbil& CacG $uestros GecGs: *), ong+moslo delicadamenteA estar muy, muy asustado& Carlin: Bu(er $ie(a& Clugie: el ba/o& KCri$ensM: @na e.clamacin general, que uede signi!icar cualquier cosa, desde N=), mis dioses; a N*stoy a unto de erder la calma y eso signi!ica roblemas;& Dree tu_mi_su destino: *n!rentar el destino que te_me_le est+ reser$ado& *en: =(os& *ldritc): 'aro, e.tra/o& #lgunas $eces signi!ica oblongo, or alguna ra%n& 3as): 1amentar, disgustar& *s ad(eti$o: reocu ado, molesto& 9eas: @na obligacin muy im ortante, res aldada or la tradicin y la magia& No es un a$e& 9onnagle: *l bardo de un clan, e. erto en instrumentos musicales, )istorias y canciones& 4ag: @na bru(a de cualquier edad& 4ag de )ags: @na bru(a muy im ortante& Jru(a de bru(as& 4agging_4agling: Cualquier cosa )ec)a or una bru(a& 4iddlins: 2ecretos& Qelda: 1a )embra cabe%a de clan, y e$entualmente la madre de la mayor arte de ste& 1os bebs 3eegle son eque/os, y una Gelda tendr+ cientos de ellos en su $ida& oemas,

1ang syne: 4ace muc)o tiem o& Bundo \ltimo: 1os 3eegles creen que est+n muertos& *ste mundo es tan bello, seg0n argumentan, que ellos deben )aber sido realmente buenos en una $ida asada y al morir !inali%aron aqu-& Parecer que mueren aqu- signi!ica meramente $ol$er al Bundo \ltimo, el cual creen que es bastante aburrido& Budlin: Persona in0til& Pis)ed: Be )an asegurado que signi!ica Ncansado;& 2c)emie: @na ersona desagradable& 2cuggan: @na ersona realmente desagradable& 2cunner: @na ersona generalmente desagradable& 2)i s: Cosas lanudas que comen con barcos& 2 a$ie: Hease Budlin& 1inimento *s ecial de =$e(as: Probablemente T)isGy Jrillodeluna, lamento ro!undamente decirlo& Nadie sabe qu le )ace a una o$e(a, ero se dice que una gota es buena ara los o$e(eros en las !r-as noc)es de in$ierno, y ara los 3eegle todo el tiem o& No intente )acerlo en su casa& 2 og: @na etaca de cuero, usada en el !rente del cinturn, donde un 3eegle guarda sus $aliosas y aun no comidas ro$isiones, insectos interesantes, tro%os 0tiles de ramitas, mugre de la suerte, y cosas or el estilo& No es una buena idea )urgar en un s og& 2teamie: *ncontrada slo en los mont-culos 3eegle grandes en las monta/as, donde )ay su!iciente agua ara ermitir ba/os regulares, es una clase de sauna& 1os 3eegle en la Creta tienden a con!iar en el )ec)o de que slo uedes lle$ar una determinada cantidad de mugre sobre ti antes de que comience a caer or s- sola& Saily: @n grito general de deses eracin& asto y dicen beee& 3+cilmente con!undibles

(T% D"* %UT($


Bi traba(o es )acer las cosas, y la me(or manera de )acer las cosas es que sean de cosas reales&&& Cuando yo era eque/o, (usto des us de la 0ltima *dad de 4ielo, $i$-amos en una casita que Ti!!any Doliente reconocer-a: ten-amos agua !r-a, sin electricidad, y tom+bamos un ba/o una $e% a la semana, orque la ba/era de esta/o ten-a que ser lle$ada de su cla$o, que se encontraba !uera en la arte de atr+s de la ared de la cocina y tomaba un largo tiem o llenarla, cuando mi mam+ ten-a que calentar el agua con una tetera& *ntonces yo, como el m+s (o$en, ten-a el rimer ba/o, seguido de mam+ y a continuacin a +, y !inalmente el erro si a + ensaba que se estaba oniendo un oco )ediondo& 4ab-a ancianos en el ueblo que )ab-an nacido en el er-odo 7ur+sico y se $e-an, ara m-, todos iguales, con gorras de lato y antalones serios sostenidos con cinturones de cuero muy grueso& @no de ellos se llamaba el se/or #llen, que no beb-a agua del gri!o orque, dec-a que no tiene ni sabor ni olor& Jeb-a agua del tec)o de su casa, que alimentaba un barril de llu$ia& *s de su oner que beb-a m+s que agua de llu$ia, orque ten-a una nari% que arec-a un ar de !resas que se )ab-a estrellado una contra otra?L& *l 2r& #llen se sentaba al sol !rente a su caba/a en una antigua silla de cocina, mirando el mundo asar, y los ni/os acostumbraban a $igilar la nari%, en caso de que e. lotara& @n d-a yo estaba )ablando con l, y de re ente me di(o: >4as $isto quemar rastro(os, muc)ac)o" 2in duda los )ab-a $isto: no cerca de nuestro )ogar, si no cuando ba(amos a la costa de $acaciones, aunque a $eces el )umo de los rastro(os de la quema era tan es esa que arec-a una niebla& 1os rastro(os eran lo que quedaba en el suelo des us de que la mayor-a de los tallos de ma-% )ab-an sido cortados& 2e dec-a que la quema era buena ara des)acerse de las lagas y en!ermedades, ero el roceso signi!icaba que un montn de eque/as a$es y animales eran quemados& 1a r+ctica )ace muc)o tiem o que )a sido ro)ibida, or esa misma ra%n& @n d-a, cuando el carro de la cosec)a asaba or nuestro calle(n, el se/or #llen me di(o: >#lguna $e% )as $isto una liebre, muc)ac)o" 1e di(e: >2-, or su uesto& >E2i usted no )a $isto una liebre, entonces se uede imaginar un cone(o cru%ado con un galgo, uno que uede saltar magn-!icamente&F *l 2r& #llen di(o: >1a liebre no tiene miedo del !uego& *lla lo mira !i(amente, y salta sobre l, a las tierras seguras en el otro lado& :o tendr-a unos seis o siete a/os, ero lo recuerdo, orque el se/or #llen muri oco des us& *ntonces, cuando yo era muc)o mayor, me encontr en una librer-a de
?L Bi a a me cont que se llamaba NNari% de Jebedor;, ero estaba robablemente equi$ocado, ya que la condicin, me di(eron, es un ti o de acn adulto Ellamado ')ino )yma, ero sos ec)o que es demasiada in!ormacinF&

segunda mano un libro llamado 1l #alto de la 3iebre escrita or 9eorge *Tart *$ans y Da$id T)omson, y a rend- cosas que no me )ubiera atre$ido a in$entar& *l 2r& *$ans, quien muri en 1XOO, )abl >durante su larga $ida> con los )ombres que traba(aban en la tierra: no desde la cabina de un tractor, si no con los caballos, y $e-an la !auna que les rodeaba& 2os ec)o que tal $e% )ab-a uesto un oco de brillo a las cosas que le di(eron, ero todo es muc)o me(or con un oco de brillo, y no )e dudado en ulir la leyenda de la liebre ara usted& 2i no es la $erdad, entonces es lo que la $erdad deber-a ser& Dedico este libro al se/or *$ans, un )ombre mara$illoso que ayud a muc)os de nosotros a conocer las ro!undidades de la )istoria sobre la que !lotamos& *s im ortante que se amos de dnde $enimos, orque si no sabes de dnde $ienes, entonces no s de dnde eres, y si no sabes dnde te encuentras, entonces no sabes adnde $as& : si no sabes adnde $as, es robable que $ayas mal& Terry Pratchett Liltshire ?= /ay ?AMA