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Universidad de El Salvador Teora Antropolgica III Docente: Yuri Arn Escamilla Inocente Estudiante: Oscar Roberto Magaa Rivera

Carn: MR12009

Materialismo Cultural: ecologa cultural Harris [1978: 568] Para Steward la evolucin multilineal es una metodologa que se basa en la suposicin de que en el cambio cultural se dan regularidades significativas y orientadas a la determinacin de leyes culturales. El problema de entender el evolucionismo multilineal bajo la lgica de una metodologa es que impide observar los verdaderos aportes metodolgicos de Steward. Segn Steward la evolucin multilineal solo atiende a los paralelos limitados de forma, funcin y secuencia que tienen realidad emprica. El concepto de paralelos es central dentro de las tesis del materialismo cultural y hace referencia a aquellas semejanzas que se dilucidan al hacer comparaciones entre culturas. El principal problema de someter las cuestiones de causalidad al evolucionismo es que le resta importancia a los casos de paralelismo, que para Harris son centrales en los estudios de cualquier ciencia social. Sin embargo la importancia de los paralelos no radica en la importancia de encontrar las secuencias de desarrollo similares ya que esto no constituye un marco metodolgico por s mismo. La metodologa empieza cuando uno busca casos paralelos para establecer los principios causales que dan cuenta tanto de la evolucin paralela como de la divergente [Harris, 1978: 570] Entonces estas secuencias de desarrollo son tan importantes para los estudios sociales porque brindan las condiciones que los laboratorios brindan a los cientficos que se valen de experimentos para comprar hiptesis y establecer leyes. Para Harris la ecologa cultural no es ms que una vertiente del materialismo cultural ya que son las condiciones materiales de existencia y los sistemas productivos los que determinan la forma de organizacin y la ideologa de una comunidad.

Universidad de El Salvador Teora Antropolgica III Docente: Yuri Arn Escamilla Inocente Estudiante: Oscar Roberto Magaa Rivera Carn: MR12009 Para demostrar que la ecologa cultural es un caso especial del materialismo cultural hay que probar dos puntos: 1) que en la estrategia de la ecologa cultural las variables tecnoecolgicas y tecnoeconmicas tienen prioridad en la investigacin; 2) que esa prioridad se les otorga en base a la hiptesis de que, en cualquier muestra diacrnica amplia de sistemas socioculturales, la organizacin social y la ideologa tienden a ser las variables dependientes [Harris, 1978: 570]

Ciertos autores critican, o mejor dicho desacreditan, los planteamientos de Steward dentro del materialismo cultural por dejar de lado tres factores: los accidentes, los factores histricos y las inversiones de causalidad. Estas crticas estn

fundamentadas en un dogmatismo radical de las teoras marxianas que ms que nada deforman los mismos planteamientos marxistas. Harris [1978: 571] llega al punto de catalogar esas posturas como aberraciones. Teniendo en cuenta que el materialismo cultural son los planteamientos marxistas enfocados al estudio la cultura, vale recordar que estos tienen por base las condiciones materiales de existencia y los medios de produccin, entindase sistema econmico, y de esto depende los sistemas ideolgicos y de creencias. Aplicando esto al estudio de la cultura, el materialismo cultural se centra en la relacin entre la conducta y el entorno fsico, a travs del organismo humano y su aparato cultural. Para estudiar las secuencias paralelas de desarrollo Harris propone clasificarlas mediante los tipos de ncleos culturales. Por definicin esos ncleos son la constelacin de rasgos ms estrechamente relacionados con las actividades de subsistencia y con los dispositivos econmicos. Harris compara esta definicin de ncleo con las categoras marxistas de base y superestructura, sin embargo Steward no comparte esta visin, para l [1978: 572] el ncleo incluye aquellas pautas sociales, polticas y religiosas de las que puede probarse empricamente que guardan ntimamente conexin con esos dispositivos.

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Pasando ahora con Wissler, quien se mueve dentro de un marco particularista, estaba convencido que en Amrica exista una correspondencia absoluta entre rea cultural y rea natural. Wissler reforz esta idea ya que al ubicar en el mapa las reas culturales americanas y las reas ecolgicas descubri que estas se superponan e incluso los ncleos de ambas coincidan sin embargo a pesar de esta coincidencia Wissler no logr sacar ninguna conclusin til al respecto. Adems de no obtener resultados concluyentes de la relacin entre cultura y entorno fsico, Wessler no pudo relacionar tampoco las condiciones tecnoecolgicas con los sistemas de organizacin e ideolgicos por lo que su trabajo no constituye ms que un pequeo e incipiente avance en el campo de estudio del materialismo cultural. Otro autor que se queda al nivel de Wessler es Forde, l tambin cree que la relacin entre cultura y medio fsico es importante pero es incapaz de profundizar en esa relacin, ni es su inters hacerlo. Dice que aunque se establezcan las pautas tecnoeconmicas con el entorno, no se puede establecer una relacin entre esas pautas y el resto de la cultura. En su obra Cultural causality and law (obra donde estudia la cultura andina) Steward finalmente logra unir la estrategia del materialismo con la disciplina antropolgica, a travs de dos logros distintivamente antropolgicos.
En primer lugar est todo el legado de la investigacin llevada a cabo entre los grupos no europeos y precivilizados, con todas sus ventajas dada la relativa simplicidad de sus circuitos de realimentacin tecnoecolgicos y tecnoeconmicos. [] En segundo lugar, la antropologa estaba ampliando rpidamente el alcande de sus estudios etnogrficos, extendindolos a reas en las que se daba el mximo contraste con las que eran ms familiares a los historiadores europeos e inluso a los estudiosos como Wittfogel, que, por su gran conocimiento de la historia china, no estaba afectado por el tpico eurocentrismo de la historiografa occidental [Harris 1978: 585]

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Bibliografa
Harris, M., 1978. Materialismo cultural: ecologa cultural. En: El desarrollo de la teora antropolgica. Una historia de las teoras de la cultura. Madrid: Siglo XXI de Espaa Editoras S.A., pp. 567-595. Citas y bibliografa realizadas bajo las normar Harvard-Anglia 2008