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ISBN 0124-0854

N 184 Febrero de 2012

El Aforismo
Apuntes sobre un gnero literario
Erika Martnez

La

historia de la literatura es con demasiada frecuencia el escenario de una competicin por el

Cultivada durante el Barroco francs por La Bruyre, Vauvernargues o Rivarol, esta primera veta de la tradicin aforstica fue bautizada con el trmino de mxima moral. Las mximas eran colecciones de sentencias

establecimiento de rcords nacionales. Dentro de ese escenario, suelen citarse las Maximes (1664) de La Rochefoucauld como peldao inaugural de una escalera que conduce al aforismo contemporneo, al menos dentro de la literatura europea. En 1647, ya se haba publicado en Espaa el Orculo manual y arte de prudencia de Baltasar Gracin. Y, ms de un siglo, antes los Ricordi (1512-1525) de Francesco Guicciardini. Podramos considerar muchos ms precedentes y profundizar en sus diferentes terminologas, pero lo que nos interesa ahora es sealar el origen de una tradicin que surge de la conjuncin de tres volmenes: el Orculo de Gracin, las citadas Maximes de La Rochefoucauld y los Penses de Pascal, publicados en 1670. En dicha

orientadas a dirigir acciones morales, juicios generales de tipo crtico o apologtico sobre la esencia del hombre y su conducta social, adoptando a menudo una forma humorstica. A la estela de los moralistas franceses, escribirn ya en el siglo XVIII varios autores italianos (como Algarotti o Cesare Beccaria) y alemanes (como Kstner o Platner). Durante el Prerromanticismo y el

Romanticismo europeo, puede hablarse ya del surgimiento de una segunda veta de la tradicin aforstica, en la que encaja de manera ms exacta nuestra concepcin actual del gnero. Desde ese momento, los aforismos sern concebidos como reflexiones sorprendentes, sintticas y capaces de comunicar una fuerte verdad derivada de una iluminacin sbita e intuitiva. En la formulacin de esta nueva

conjuncin puede cifrarse el nacimiento del nuevo gnero literario.

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variante del gnero ser fundamental la

hasta 1898 bajo el ttulo Pensieri di varia filosofia e di bella letteratura. Si nos remontamos a su origen etimolgico, el trmino aforismo deriva del verbo griego aphorzein, que significa delimitar, separar, distinguir. Ser a partir del Corpus

Hippocraticum cuando el trmino adquiera su significacin de verdad de conocimiento y


Alexander Calder. 1967.

posteriormente

de

sentencia.

Durante

el

Renacimiento, la palabra aforismo reaparecer aportacin del terico alemn Gerhard en la literatura italiana y espaola con la significacin de breve teorema histricopoltico. Pero ser Nietzsche quien dar una nueva circulacin al trmino dentro de la literatura europea. En El crepsculo de los dioses (1888) puede leerse: Los aforismos, las sentencias, en las cuales yo soy el primer maestro entre los alemanes, son las formas de la eternidad. Poco despus, en 1902, se publica tambin en Alemania la obra de Lichtenberg bajo el ttulo Aphorismen. A partir de ese momento, el trmino se impondr con su significacin actual. Partiendo de esa significacin, qu diferencia hoy al aforismo de otras formas breves? Propongo, muy brevemente, algunas distinciones. Frente a ciertas variantes del periodismo, como los cables informativos o los titulares de prensa, los aforismos tienen carcter gnmico. Frente a la poesa, se escriben en prosa. Frente al microrrelato, puede decirse que no son ficcionales ni narrativos. Recopilando lo

Neumann, que public en 1976 un volumen fundacional titulado Der Aphorismus. Segn Neumann, se debe al pensamiento alemn del siglo XIX la idea de que el conocimiento nacido del pensamiento aislado no slo concierne a la naturaleza del objeto, sino tambin al yo pensante y al propio acto cognoscitivo. A partir de este momento, muchos filsofos apostarn en su obra por la yuxtaposicin fragmentaria de enunciados. El aforismo sufrir entonces una notable diversificacin. A las antiguas mximas

morales vendrn a sumarse toda una serie de pensamientos truncados, provenientes a

menudo de diarios ntimos. Entre 1802 y 1806 se publicarn los aforismos de Lichtenberg, que el autor alemn haba anotado en libretas a la largo de toda su vida. Y en 1838, el Recueil des Penses de Joubert. En la misma poca escribi Leopardi su Zibaldone, que no sera editado

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dicho hasta ahora, un aforismo es un texto en prosa extremadamente breve, de carcter gnmico, no narrativo y no ficcional. A estos rasgos definitorios podramos aadir otros ms contingentes como su tendencia al humorismo, a la agudeza, a la elipsis, al efecto sorpresa, etc. Personalmente, aadira un rasgo que me atrevo a considerar identitario: la tendencia a

empieza a subvertir algunos de los rasgos que le eran supuestamente esenciales, poniendo en cuestin la lgica de la mxima informacin en el mnimo espacio. Contra la eficacia del aforismo clsico, las vanguardias empiezan a construir aforismos a partir de digresiones, lgicas imposibles, imgenes arbitrarias,

transitando un nuevo territorio transgenrico que bebe ms que nunca de la poesa. Aunque fue Ramn Gmez de la Serna el primer autor que dinamit la lgica clsica del aforismo en castellano, autores como Bergamn, Girondo o Max Aub siguieron su huella. Su perversin del gnero es tal, que un gran nmero de lectores y crticos perfectamente autorizados consideran que gregueras, granizadas y calcomanas no son aforismos. Ms que renunciar al

discrepar. Los aforismos discrepan semntica, formal, potica, ideolgica, Discrepan espiritual hasta y

filosficamente.

consigo

mismos, lo que explica su amor por las paradojas. Dicho todo esto, no hay que olvidar que en la repblica de las letras abundan los ciudadanos contestatarios, lo que implica que toda ley literaria que se formula sea objeto inmediato de excepciones y subversiones. Veamos algunas de ellas. En una resea a Calcomanas de 1925, escribi Borges
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pensamiento, predominante en las mximas, puede decirse que estos autores eligieron pensar con metforas. La sacudida que le dieron al aforismo se parece a lo que hicieron Arreola o Monterroso con el cuento: transitar gneros limtrofes, sabotear sus principios esenciales y hacer de la subversin literaria una ley. Ms all de esta bsqueda de la discrepancia, el carcter ocurrente, ldico y repentista de los aforistas de vanguardia ha sido siempre un arma de doble filo: la simpata que despertaron sus obras impidi en muchas ocasiones una consideracin ms profunda de su alcance. Las gregueras, por ejemplo, siempre se ensearon en la escuela como si fueran juguetes

: Girondo es un violento. Mira

largamente las cosas y de golpe les tira un manotn (). Ante los ojos de Girondo, ante su desenvainado mirar, las cosas dialogizan, mienten, se influyen (613-14)
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. Durante el

primer tercio del siglo XX, los aforismos parten de la citada economa de lo breve (concrecin, agudeza, intensidad, etc.) y la violentan. Deca que la forma especfica mediante la cual este gnero literario ejerce la violencia es la discrepancia. Durante las vanguardias esta discrepancia deviene lisrgica. El aforismo

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constitucin del mundo es

desechables, idea que por otro lado no desagradara al propio Gmez de la Serna. De hecho hay en toda su obra algo de juego lingstico, en el sentido wittgensteniano: cada contexto concreto, cada uso del lenguaje, suscita un nuevo sistema de reglas. Las vanguardias de principios de siglo se dejaron encandilar por el carcter asistemtico, discrepante y fractal del aforismo, por su tendencia centenaria a discutir toda forma de aspiracin a la totalidad. Este afortunado encuentro, sin embargo, no debe llevarnos a engaos. Ya en 1605, Francis Bacon llam a sus contemporneos a discutir la lgica monoltica del escolasticismo mediante

porque

la

pensamientos breves, desperdigados y concisos. Como seala Nora de Marvel.3 :

Alexander Calder, Rojo, negro y azul, 1968, placa de aluminio pintado y puntales de acero inoxidable, Museo de Arte de Milwaukee, Wisconsin

fragmentaria, su fondo es atmico, su verdad es Pensar y escribir en aforismos -descritos por Bacon como short and dispersed sentences en las que discourse of connexion and order y recitals of examples are cut off- aventajaba en su sentir al mtodo discursivo porque al exponer el conocimiento emprico en forma fragmentaria, despertaba de necesidad mltiples resonancias y era, entonces, el vehculo ms eficaz para provocar en el lector la cogitacin activa y dinmica. disolvencia"4 . Aunque parezca inverosmil, la cita no es de Lyotard o algn otro terico de la posmodernidad, sino del propio Gmez de la Serna. Ms all de las primeras vanguardias, el ludismo irreverente, la tendencia al repentismo y la metfora como deporte de alto riesgo reaparecen de forma intermitente en posteriores manifestaciones del aforismo. Es el caso modlico de Csar Fernndez Moreno, cuyos Ambages son ya desde su ttulo una declaracin La absoluta actualidad de esta reflexin de Bacon conecta con la siguiente reflexin: Reaccionar contra lo fragmentario es absurdo de intenciones. En el prlogo a su edicin de 1972, apunta el escritor argentino (Caracas, Monte vila, p. 13):

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boliviano Jos Eduardo Wilde, escritor, Decir una cosa sin ambages es decirla sin vueltas, sin rodeos. En este libro, poltico y mdico que se doctor en Buenos Aires con una tesis titulada, significativamente, El hipo. 3. De Marvel-McNair: Aforismos de eco mltiple en Ambages de Csar Fernndez Moreno, en Inti: Revista de literatura hispnica, N. 21, vol. I, artculo 28, primavera, 1985. 4. Gmez de la Serna, Ramn, prlogo a Gregueras. Seleccin 1910-1960, Madrid, Espasa Calpe, 1991, pp. 66-67.

contrariamente, las cosas se dicen con ambages: con vueltas, con rodeos;

sugiriendo por la irona, por la falacia, por la agachada. Es as como he dado en llamar ambages este gnero de aforismos, y los he ido acumulando a lo largo de ms de treinta aos hasta formar este librito. No se busque lgica en ellos. Bsquese, en todo caso, la lgica del absurdo (que es la del vivir).

Hasta el da de hoy, el aforismo sigue siendo un territorio gobernado por la prosa del

rika Martnez (Universidad de Granada, Espaa). Doctora en Filologa Hispnica y licenciada en Teora de la Literatura, se desempea como columnista, editora e investigadora. Ha publicado con la editorial Pre-textos los libros Color carne (poemas) y Lenguaraz (aforismos). Escribi este texto para la Agenda Cultural Alma Mter.

pensamiento. Desde principios del siglo XX, sin embargo, ese territorio tolera rincones donde los galimatas discuten la lgica moderna, la dispersin boicotea la eficacia literaria y las intuiciones caprichosas usurpan el lugar de la pertinencia gnmica.

Notas
1. La resea fue publicada originalmente por Borges en la revista Martn Fierro (2 poca, Buenos Aires, nm. 18, 26 de junio de 1925). Posteriormente pasara a formar parte del volumen El tamao de mi esperanza (Buenos Aires, Proa, 1926). 2. Como posible genealoga, adems de la obvia ramoniana, Borges seala al