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APRENDIENDO A MONTAR

Yo era realmente un nio muy estudioso. Slo los domingos y festivos jugaba con mis hermanos y paseaba. El resto de los das los dedicaba al estudio. Una maana, mi padre anunci: Los mayores ya estn en edad de aprender a montar a caballo.

Me dejars aprender a m tambin? pregunt.


No. T an eres muy pequeo. lgrimas en ojos insist en que me ensearan a montar.

Est bien accedi mi padre. Pero cudate de no llorar cuando

te caigas. El que no se cae no aprende a cabalgar jams.

Fue un mircoles cuando nos llevaron al picadero. Entr con mis hermanos en un zagun y luego pasamos a un enorme cobertizo, en el que haba un amplio lugar con el suelo cubierto de arena. Diversos jinetes, entre ellos algunas seoras y varios nios, montaban a caballo. La luz era escasa; se escuchaban voces dando rdenes, chasquidos de ltigos y el golpeteo de los cascos de las cabalgaduras. Ola a sudor de caballo. Yo tena susto y al comienzo poda ver muy poco. El empleado que nos acompaaba llam al instructor.

Estos jvenes vienen para aprender a montar le explic. El hombre hizo un gesto de asentimiento. Sin embargo, despus de mirarme, vacil. Este nio es muy chico. Tiene que esperar unos aos... Prometi que no va a llorar si se cae. Seguro? El hombre se ri.

Pronto trajeron los caballos ensillados y bajamos al picadero, el instructor sujetaba las bridas de los caballos de mis hermanos y los haca dar vueltas en torno de l; primero a paso lento, en seguida trotando. Por fin acercaron a Chervonchick, un alazn pequeito, de cola cortada. Listo, caballerito, sintese me invit el encargado.

Una mezcla de alegra y temor me llenaba, pero hice un esfuerzo para que no se dieran cuenta y trat de meter los pies en los estribos. Como no lo consegu, el hombre me tom en brazos y me coloc sobre la montura. Al comienzo me mantuvo cogido de la mano; luego yo le ped que me soltara, ya que eso no lo haba hecho con mis hermanos mayores.

No le da miedo? indag l, sin dejar de sonrer. Como le asegur que no, aunque estaba muy asustado, me solt la mano, recomendndome: Tenga cuidado. No se vaya a caer. Chervonchick camin al paso. Yo pude mantenerme derecho, a pesar de que la silla era resbaladiza. Se sostiene sin problemas? S, sin ningn problema. Entonces puede ir al trote continu el instructor, y emiti un chasquido con la lengua.

De inmediato, mi caballo inici un trotecillo que me haca saltar. Pero no dije nada; slo me preocupaba no ladearme. Muy bien! me elogi, contento, y se puso a hablar con otro hombre.

A partir de ese momento, dej de estar pendiente de m, y yo comprob que me iba inclinando poco a poco hacia un costado. Por vergenza no ped ayuda, pero no consegu volver a colocarme en el centro de la montura. Entre tanto, Chervonchick segua trotando, totalmente ajeno a mi angustia, mientras el instructor prosegua su conversacin. Sin mirarme coment: Es valiente ese chiquillo.

De repente me inclin tanto que me aterr, pero la vergenza era mayor que mi miedo y no grit. Entonces tuve la sensacin de que el caballo se estremeca, e irremediablemente fui a parar al suelo.

Un instante despus, el instructor volvi la cabeza casualmente: Bah, el caballerito se cay! dijo; pero al ver que no me haba hecho dao, se puso a rer, y agreg: Los nios tienen la piel resistente! Yo estaba a punto de estallar en llanto; sin embargo, me domin y ped montar de nuevo. Desde ese momento, ya no volv a caerme, y no tem ms a nada.

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