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Pierre Bayle, Pensamientos diversos sobre el cometa, 1683.

CXXXIII VII. PRUEBA. El atesmo no lleva necesariamente a la corrupcin de las costumbres Vuelvo a usted, seor, y empiezo por decirle que la raz ! por la cual !uestro "octor i!sist#a ta!to $ue %sta& que lo que !os persuade que el ate#smo es el estado m's a(omi!a(le e! el que u!o se puede e!co!trar !o es m's que u! $also pre)uicio que !os $ormamos respecto de las luces de la co!cie!cia, a la cual ima*i!amos que es la re*la de !uestras accio!es por !o e+ami!ar (ie! los $uerzas verdaderas que !os lleva! a o(rar. ,e aqu# el razo!amie!to que -acemos. El -om(re es !aturalme!te razo!a(le, )am's quiere al*o si! co!ocerlo, est' !ecesariame!te orie!tado al amor de su dic-a y al odio de su des*racia, y a dar pre$ere!cia a los o()etos que le parece! m's co!ve!ie!tes. .i est', por lo ta!to, co!ve!cido de que -ay u!a Provide!cia que *o(ier!a el mu!do y a la que !ada puede escapar, la cual recompe!sa co! u!a dic-a i!$i!ita a los que ama! la virtud y co!de!a co! u! casti*o eter!o a los que se e!tre*a! al vicio, !o de)ar' de diri*irse a la virtud y de -uir del vicio, re!u!cia!do a las voluptuosidades del cuerpo, voluptuosidades que sa(e muy (ie! que arrastra! dolores que !o termi!ar'! )am's por al*u!os mome!tos de placer que las acompaa!, mie!tras que la privaci ! de estos placeres pasa)eros va se*uida de u!a eter!a $elicidad. Pero si i*!ora que -ay u!a Provide!cia, co!siderar' tales deseos como su $i! /ltimo y como la re*la de todas sus accio!es0 se (urlar' de lo que otros llama! virtud y -o!estidad y !o se*uir' m's que los movimie!tos de su a!sia0 delatar', si puede, a todos los que lo dis*ustaro!0 )urar' e! $also por cosas i!si*!i$ica!tes0 y si se e!cue!tra e! u! puesto que lo po!e por e!cima de las leyes -uma!as, dado que tam(i%! se -a puesto por e!cima de los remordimie!tos de co!cie!cia, !o -ay crime! que !o se pueda esperar de %l. Es u! mo!struo i!$i!itame!te m's peli*roso que esas (estias $eroces, esos leo!es y esos toros $uriosos de los que ,%rcules li(er a 1recia. Al*uie! que !o tuviera !ada que temer de parte de los -om(res podr#a por lo me!os ser rete!ido por el temor de los "ioses. Es por este motivo que se -a! co!te!ido desde siempre las pasio!es del -om(re, y est' claro que se -a! preve!ido ca!tidad de cr#me!es e! el pa*a!ismo por el cuidado que se tuvo de co!servar e! la memoria todos los casti*os estrepitosos de los malvados, atri(uy%!dolos a su impiedad, e i!dica!do al respecto al*u!os e)emplos como aquel que se di$u!de e! tiempos de Au*usto, co! ocasi ! de u! templo de Asia saqueado por los soldados de 2arco A!to!io. .e dec#a que el primero que -a(#a puesto la ma!o so(re la ima*e! de la "iosa que era adorada e! el templo -a(#a perdido la vista s/(itame!te y se la -a(#a! paralizado todas las partes del cuerpo. Au*usto, querie!do aclarar el -ec-o, supo de u! vie)o o$icial que -a(#a dado el *olpe, !o solame!te que se -a(#a comportado muy (ie! despu%s de aquel tiempo, si!o tam(i%! que tal acci ! lo -a(#a tra!quilizado para el resto de su vida. Al*o seme)a!te i!cluso se dec#a acerca de aquellos que -a(#a! te!ido la temeridad de e!trar e! u! templo de Arcadia co!sa*rado a 3/piter a pesar de la pro-i(ici ! que e+ist#a& que sus cuerpos !o -ac#a! m's som(ra despu%s de seme)a!te

acto. Apare!teme!te la muerte s/(ita del e!viado de los lati!os que -a(#a -a(lado de ma!era irrevere!te acerca del 3/piter de los roma!os e! ple!o .e!ado, episodio del cual 5ito 6ivio !o se atrevi a e+po!er !ada positivo a causa de que ve#a que los autores esta(a! divididos al respecto, es otro $raude piadoso del mismo tipo. Esta clase de cosas, verdaderas o $alsas, que causa! u! muy (ue! e$ecto e! el esp#ritu de u! id latra, !o tie!e! $uerza al*u!a para u! ateo. Por lo ta!to, sie!do i!accesi(le a todas estas co!sideracio!es, de(e ser !ecesariame!te el mayor y m's i!corre*i(le malvado del u!iverso. CXXXIV Que la experiencia combate el razonamiento que se hizo para probar que el conocimiento de un Dios corrige las inclinaciones viciosas de los hombres. 5odo esto es (ello y (ue!o para decir cua!do se co!sidera! las cosas e! su idea y se -ace! a(straccio!es meta$#sicas. 6o malo est' e! que !o resulta co!$orme a la e+perie!cia. Co!$ieso que si se diera a adivi!ar las costum(res de los cristia!os a *e!te de otro mu!do, a los cuales se les di)era simpleme!te que los cristia!os so! criaturas dotadas de raz ! y de (ue! se!tido, 'vidos de $elicidad, persuadidos de que -ay u! Para#so para aquellos que o(edece! la ley de "ios y u! I!$ier!o para aquellos que !o la o(edece!, esa *e!te de otro mu!do !o de)ar#a de ase*urar que los cristia!os -ace! todo lo que puede! por cumplir los preceptos del Eva!*elio, que e!tre ellos se e!co!trar#a! los que m's se destaca! e! o(ras de misericordia, e! las ple*arias y e! el olvido de las i!)urias, si es que se pudiera pe!sar que -u(iera all# al*uie! capaz de o$e!der al pr )imo. Pero, 7cu'l ser#a el ori*e! de u! )uicio ta! positivo8 9ue !o se co!siderar#a a los cristia!os m's que e! u!a idea a(stracta, puesto que si se los co!siderara e! detalle y e! todos los pu!tos que los determi!a! a o(rar, muy pro!to se re(a)ar#a la (ue!a opi!i ! que tuviera!, y alca!zar#a co! que viviera! !ada m's que qui!ce d#as e!tre !osotros para que se co!ve!ciera! de que e! este mu!do !adie se co!duce se*/! las luces de su co!cie!cia. CXXXV Por qu hay tanta di erencia entre lo que se cree y lo que se hace ,e aqu# la verdadera soluci ! de esta di$icultad. Cua!do se compara las costum(res de u! -om(re que tie!e u!a reli*i ! co! la idea *e!eral que u!o se $orma de las costum(res de ese -om(re, !os e!co!tramos co! la *ra! sorpresa de !o e!co!trar co!$ormidad al*u!a e!tre las dos cosas. 6a idea *e!eral prete!de que u! -om(re que cree e! "ios, e! u! Para#so y e! u! I!$ier!o -a*a todo lo que sa(e que es a*rada(le a "ios y !o -a*a !ada que le resulta desa*rada(le. Pero la vida de este -om(re !os muestra que -ace todo lo co!trario. 79uiere usted sa(er la causa de esa i!co!*rue!cia8 ,ela aqu#. El -om(re !o se determi!a a u!a acci ! m's que a otra por los co!ocimie!tos *e!erales que tie!e de lo que de(e -acer si!o por el )uicio particular que -ace de cada cosa e! el mome!to de actuar. A-ora (ie!, ese )uicio particular (ie! puede ser co!$orme a las ideas *e!erales que %l tie!e de lo que de(e -acer, pero co! mayor $recue!cia !o lo es. Casi siempre se acomoda a la pasi ! domi!a!te del coraz !, a la i!cli!aci ! del temperame!to, a la $uerza de los -'(itos co!tra#dos y al *usto o a la se!si(ilidad que se tie!e por ciertos o()etos. El poeta que -izo decir a 2edea, veo y apruebo el bien pero hago el mal, -a represe!tado per$ectame!te (ie! la di$ere!cia que

se e!cue!tra e!tre las luces de la co!cie!cia y el )uicio particular que !os lleva a o(rar. 6a co!cie!cia co!oce e! *e!eral la (elleza de la virtud y !os lleva a estar de acuerdo que !o -ay !ada m's loa(le que las (ue!as costum(res. Pero cua!do el coraz ! est' pose#do por u! amor ile*#timo, cua!do se ve que al satis$acer ese amor se dis$rutar'! los placeres y que al !o satis$acerlo !os sumer*iremos e! tristezas e i!quietudes i!soporta(les, !o -ay luz de la co!cie!cia que val*a, s lo se co!sulta la pasi ! y se )uz*a que -ay que actuar hic et nunc co!tra la idea *e!eral que se tie!e del de(er. 6o cual muestra que !o -ay !ada que est% m's sometido a la ilusi ! que )uz*ar las costum(res de u! -om(re por las opi!io!es *e!erales de las que est' im(uido. ; ser#a todav#a peor si se )uz*ara! sus accio!es por sus li(ros o sus sermo!es, los cuales so! muy malos *ara!tes de las i!cli!acio!es del autor. Pues, 7qu% se podr#a ver m's *rave que las que)as de .alustio co!tra la corrupci ! de su tiempo8 6os m's severos cumplidores de la a!ti*ua discipli!a !o lo -a(r#a! dic-o me)or. .i! em(ar*o, .alustio !o era m's sa(io que cualquier otro. El ce!sor se vio o(li*ado a repre!derlo por su mala vida e! ple!o .e!ado0 $ue acusado dos veces de adulterio a!te el pr%tor, y, -a(ie!do sido sorpre!dido e! ello por 2il !, !o $ue dispe!sado si!o por u!a (ue!a suma de di!ero que $ue co!streido a pa*ar despu%s de -a(er sido tratado des-o!rosame!te. .i tuvi%ramos la are!*a que Clodius pro!u!cia a!te el .e!ado para de!u!ciar la pro$a!aci ! de las cosas sa*radas ver#amos all# si! duda todas las seales de u!a *ra! piedad y muc-as de esas $i*uras ret ricas que represe!ta! ta! vivame!te la atrocidad de u!a acci !. .i! em(ar*o, Clodius esta(a muy le)os de disti!*uirse por su celo acerca del servicio divi!o. <l mismo se )acta(a de -a(er sido $ulmi!ado por doscie!tos decretos del .e!ado a causa de asu!tos reli*iosos, y -a(#a pro$a!ado los misterios de la (ue!a "iosa co! la mayor i!sole!cia. CXXXVI Que el hombre no act!a seg!n sus principios 9ue el -om(re sea u!a criatura razo!a(le ta!to como se quiera, !o de)a de ser verdadero que casi !u!ca act/a de ma!era co!secue!te co! este pri!cipio. Es muy cierto que tie!e $uerza e! asu!tos especulativos para !o derivar malas co!secue!cias, dado que e! esta clase de materias peca muc-o m's por la $acilidad que tie!e! de reci(ir pri!cipios $alsos que por las $alsas co!clusio!es que deriva de ellos. Pero es completame!te di$ere!te cua!do se trata de las (ue!as costum(res. =o caye!do casi !u!ca e! pri!cipios $alsos, co!serva!do casi siempre e! su co!cie!cia las ideas de equidad !atural, co!cluye si! em(ar*o casi siempre por (e!e$iciar a sus deseos desorde!ados. 7"e d !de vie!e, le pre*u!to, que a pesar de que -aya e!tre los -om(res u!a diversidad prodi*iosa de opi!io!es respecto de las ma!eras de servir a "ios y de vivir se*/! las leyes de la dece!cia se vea! !o o(sta!te que ciertas pasio!es rei!a! co!sta!teme!te e! todos los pa#ses y e! todas las %pocas8 79ue la am(ici !, la avaricia, el deseo de ve!*arse, la impudicia y todos los cr#me!es que puede! satis$acer estas pasio!es se vea! por todos lados8 79ue el )ud#o y el ma-ometa!o, el turco y el moro, el cristia!o y el i!$iel, el i!dio y el t'rtaro, el -a(ita!te de tierra $irme y el -a(ita!te de las islas, el !o(le y el ple(eyo, todo este tipo de *e!te que e! el resto !o co!cuerda, por as# decirlo, m's que e! la !oci ! *e!eral de -om(re, sea! ta! seme)a!tes respecto de las pasio!es que parece! copiadas u!as de otras8 7"e d !de vie!e todo esto si!o de que el verdadero pri!cipio de las accio!es del -om(re >e+cept/o aquellos e! los que la *racia del Esp#ritu .a!to se desplie*a e! toda su e$icacia? !o es otra cosa que el temperame!to, la

i!cli!aci ! !atural por el placer, el *usto que se tie!e por ciertos o()etos, el deseo de complacer a al*uie!, u! -'(ito co!tra#do e! las relacio!es co! los ami*os o al*u!a otra disposici ! que resulta del $o!do de !uestra !aturaleza, cualquiera sea el pa#s e! el que se !ace, y de al*u!os co!ocimie!tos que !os ocupa! el esp#ritu8 Es preciso que sea as#, puesto que los a!ti*uos pa*a!os, a(rumados por u!a multitud i!cre#(le de supersticio!es, perpetuame!te ocupados e! apaci*uar la c lera de sus "ioses, espa!tados por u!a i!$i!idad de prodi*ios, ima*i!'!dose que los "ioses era! quie!es dispe!sa(a! la adversidad y la prosperidad se*/! la vida que se lleva(a, !o -a! de)ado de cometer todos los cr#me!es ima*i!a(les. ; si !o $uera as#, 7c mo ser#a posi(le que los cristia!os que co!oce! muy clarame!te por u!a revelaci ! soste!ida por ta!tos mila*ros que es preciso re!u!ciar al vicio para ser eter!ame!te dic-oso y para !o ser eter!ame!te des*raciado, que tie!e! ta!tos e+cele!tes predicadores a los que se les pa*a para -acerles al respecto las e+-ortacio!es m's vivas y apremia!tes del mu!do, que e!cue!tra! por todos lados ta!tos directores de co!cie!cia celosos y eruditos y ta!tos li(ros de devoci !, c mo, di*o, e! medio de todo eso, es posi(le que los cristia!os viva!, como lo -ace!, e!tre*ados a los m's e!ormes desarre*los del vicio8 CX6IV Que los ateos y los idlatras son empu"ados al mal por el mismo principio .i la persuasi ! de que -ay u!a Provide!cia que casti*a a los malvados y que recompe!sa la *e!te de (ie! !o es el resorte de accio!es particulares del -om(re, como aca(o de mostrar, se si*ue que u! ateo y que u! id latra se *o(ier!a! por u! mismo pri!cipio e! cua!to a las costum(res, es decir, por las i!cli!acio!es de sus temperame!tos y por el peso de los -'(itos que -a! co!tra#do. "e ma!era que para e!co!trar cu'l de los dos ser' m's malvado, s lo -ace $alta e!terarse de las pasio!es a las cuales los somete su temperame!to. ; te!*a usted por se*uro que si el id latra se e!cue!tra provisto de u! cuerpo e+tremadame!te se!si(le a la (ue!a comida, imp/dico, viole!to y atrevido, ser' u! pecador i!compara(leme!te mayor que u! ateo de temperame!to $r#o y pac#$ico. Cua!do se e+ami!a! estas cosas desde u!a visi ! *e!eral, u!o se $i*ura que, dado que u! ateo re$le+io!a que puede em(orrac-arse impu!eme!te, se em(orrac-a todos los d#as. Pero los que sa(e! la m'+ima, #rahit sua quemque voluptas, y -a! e+ami!ado m's e+actame!te el coraz ! del -om(re, !o va! ta! r'pido. .e i!$orma!, a!tes de )uz*ar acerca de la co!ducta del ateo, cu'les so! sus *ustos. .i descu(re! que le *usta (e(er, que es muy se!si(le a ese placer y que es m's a$icio!ado a %l que a la reputaci ! de -om(re -o!rado, )uz*a! que e$ectivame!te (e(e ta!to como puede. Pero !o )uz*a! por eso que lo -a*a m's que u!a i!$i!idad de cristia!os que est'! repletos de vi!o casi toda la vida. .i descu(re! que es i!di$ere!te al vi!o, cree! co! )usticia que s lo (e(e cua!do tie!e sed. "i*o lo mismo de todas las otras voluptuosidades crimi!ales. Cua!do u! ateo las e!cue!tra a su *usto, toma de ellas ta!to como puede. .i !o e!cue!tra e! ellas placer al*u!o, las de)a all#& lo cual es )ustame!te la ma!era e! que se comporta(a! los id latras y e! que se comporta! la mayor parte de los cristia!os. 1ra! prue(a de que el esp#ritu disoluto !o depe!de de las opi!io!es que se te!*a o !o respecto de la !aturaleza de "ios si!o de u!a cierta corrupci ! que !os vie!e del cuerpo y que se $ortalece todos los d#as por el placer que se e!cue!tra e! el uso de la se!sualidad.

CX6V Que ese principio no se corrige en los idlatras me"or que en los ateos 9ue se me o()ete ta!to como se quiera que el temor de "ios es u! medio i!$i!itame!te apropiado para corre*ir esta corrupci ! !atural, yo apelar% siempre a la e+perie!cia y pre*u!tar% siempre, 7por qu% e!to!ces los pa*a!os que lleva(a! el temor de sus "ioses -asta u! e+ceso de supersticio!es -a! podido corre*ir ta! poco esta corrupci ! que !o -u(o vicio a(omi!a(le que !o -aya rei!ado e!tre ellos8 Por m's que se co!servara muy (ie! e! la memoria los casti*os estrepitosos de los que -a(#a dado muestras la c lera del Cielo co!tra los sacr#le*os y los que comet#a! per)urio, por m's que se $or)ara! -istorias para resque(ra)ar a los malvados, por m's que se -iciera! pomposas descripcio!es de las Burias, de los I!$ier!os y de los Campos El#seos& todo eso !o impidi que se descu(riera! ta!tos $alsos testimo!ios como se quer#a y que se saqueara! los templos cua!do la ocasi ! era (ue!a& 3uve!al es i!imita(le e! el cuadro que !os (ri!da de testi*os $alsos que !o te!#a! reli*i ! y de testi*os $alsos que cre#a! e! "ios. "ice que los primeros comet#a! per)urio si! vacilar, que los otros razo!a(a! dura!te al*/! tiempo y que despu%s comet#a! per)urio co! u!a e+trema co!$ia!za. 5e!#a! remordimie!tos a co!ti!uaci ! y se ima*i!a(a! que la ve!*a!za de "ios los perse*u#a. .i! em(ar*o, !o se e!me!da(a! y, lle*ada la ocasi !, peca(a! como a!tes. Es u!a copia -ec-a de acuerdo a la !aturaleza. 5odav#a vemos rei!ar por todos lados esta clase de esp#ritu que arrastra a los -om(res e! el pecado a pesar del temor de los I!$ier!os y de los remordimie!tos de la co!cie!cia. Es -asta tal pu!to as# que disputar co!tra lo que soste!*o !o es m's que opo!er razo!amie!tos meta$#sicos a u!a verdad de -ec-o, como ese $il so$o que quer#a pro(ar que !o -a(#a movimie!to. .e me permitir', estoy se*uro, utilizar el m%todo de "i *e!es, que, si! respo!der pu!to por pu!to a las sutilezas de Ce! !, se co!$orm co! marc-ar e! su prese!cia, dado que !ada resulta m's apropiado para co!ve!cer a u! -om(re -o!rado que razo!a so(re $alsas -ip tesis que mostrarle que com(ate co!tra la e+perie!cia. .i es por lo ta!to verdadero, como la -istoria y el curso de la vida com/! lo )usti$ica!, que los -om(res se puede! sumer*ir e! toda clase de cr#me!es esta!do al mismo tiempo persuadidos de la verdad de su reli*i !, la cual les e!sea que "ios casti*a severame!te el pecado y recompe!sa ma*!#$icame!te las (ue!as o(ras, es preciso estar de acuerdo que los que !os o$rece! esa persuasi ! como u!a prue(a y como u! t#tulo )usti$icativo de la (ue!a vida se equivoca! !ecesariame!te, y que, as#, co!cluir que si u! -om(re es id latra vive moralme!te me)or que u! ateo es razo!ar mal. .i se co!$ormara! co! co!cluir que de(er#a ser me)or -om(re de (ie! que u! ateo, el razo!amie!to ser#a (ue!o0 pero, 7cu'!ta di$ere!cia -ay e!tre lo que de(er#a! -acer y lo que -ace!8 ;a lo -e dic-o& !o -ay A!ales que !os e!see! acerca de las costum(res y los usos de u!a !aci ! -u!dida e! el ate#smo. "e ma!era que !o podemos re$utar por la e+perie!cia la co!)etura que se -ace de e!trada so(re este tema, a sa(er, que los ateos !o so! capaces de virtud moral al*u!a y que !o so! si!o (estias $eroces e!tre las cuales -ay m's que temer que e!tre ti*res y leo!es. Pero !o es di$#cil de ver que u!a co!)etura as# es muy i!cierta. Pues, dado que la e+perie!cia !os muestra que los que cree! e! u! Para#so y e! u! I!$ier!o so! capaces de cometer toda clase de cr#me!es, es evide!te que la i!cli!aci ! a o(rar mal !o vie!e de que se i*!ora la e+iste!cia de "ios !i se corri*e por el co!ocimie!to que se adquiere de u! "ios que casti*a y que recompe!sa. Resulta de all# ma!i$iestame!te que la i!cli!aci ! a o(rar mal !o se e!cue!tra m's e! u! alma desprovista del co!ocimie!to de "ios que e! u! alma que co!oce a "ios, y que u! alma desprovista del co!ocimie!to de "ios !o est' m's li(erada del $re!o que reprime la

mali*!idad del coraz ! que u! alma que tie!e ese co!ocimie!to. Resulta i!cluso de all# que la i!cli!aci ! a o(rar mal vie!e del $o!do de la !aturaleza del -om(re y que se $ortalece por las pasio!es, las cuales, (rota!do del temperame!to como de su $ue!te, se modi$ica! e!se*uida de muc-as ma!eras se*/! los diversos accide!tes de la vida. Resulta de all#, e! $i!, que la i!cli!aci ! a la piedad, a la so(riedad, a la (o!-om#a, etc., !o vie!e! de que se co!ozca que -ay u! "ios >porque de otra ma!era -a(r#a que decir que )am's -u(o u! pa*a!o cruel y (orrac-o?, si!o de u!a cierta disposici ! del temperame!to, $ortalecido por la educaci !, por el i!ter%s perso!al, por el deseo de ser elo*iado, por el i!sti!to de la raz ! o por motivos seme)a!tes, que se e!cue!tra! e! u! ateo ta!to como e! los otros -om(res. As#, !o te!emos !i!*/! derec-o a soste!er que u! ateo de(e ser !ecesariame!te m's desarre*lado e! su costum(res que u! id latra. C6XI $on"eturas acerca de las costumbres de una sociedad sin religin "espu%s de todas estas o(servacio!es, !o te!dr% di$icultad e! decir que, si se quiere co!ocer mi co!)etura e! cua!to a u!a sociedad de ateos, me parece que respecto de las costum(res y de las accio!es civiles ser#a completame!te seme)a!te a u!a sociedad de pa*a!os. Es verdad que te!dr#a !ecesidad de leyes muy severas y muy (ie! puestas e! e)ecuci ! para el casti*o de los crimi!ales. Pero, 7acaso !o so! !ecesarias siempre8 7=os atrever#amos a salir de !uestras casas si el ro(o, el asesi!ato y las otras v#as de -ec-o $uese! permitidas por las leyes del Pr#!cipe8 7=o es /!icame!te el !uevo vi*or que el Rey -a dado a las leyes para reprimir la audacia de los rateros lo que !os po!e a cu(ierto de sus i!sultos !oc-e y d#a por las calles de Par#s8 7Acaso si! ellas !o estar#amos e+puestos a las mismas viole!cias que e! los otros rei!os, por m's que los predicadores y los co!$esores cumpliese! su de(er me)or que a!tao8 A pesar de los suplicios y del celo de los ma*istrados, y de la dili*e!cia de los pre(ostes, 7cu'!tos asesi!atos y asaltos se comete! i!cluso e! los lu*ares y e! los mome!tos e! los que se e)ecuta! a los crimi!ales8 .i! -acer!os los oradores podemos decir que la )usticia -uma!a causa la virtud e! la mayor parte del mu!do, puesto que desde el mome!to e! que se suelta! las rie!das a cualquier pecado pocas perso!as est'! prote*idas de %l.

>5raducci ! Ber!a!do Ba-r, :EEF?