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Los terapeutas

Filn de Alejandra

SOBRE LA VIDA CONTEMPLATIVA O SOBRE LOS SUPLICANTES1

(Cuarta parte de Sobre las virtudes)2


(DE VITA CONTEMPLATIVA)

Ignoramos por qu Filn, si el ttulo de este tratado es obra suya, sustituye therapeutn = de los terapeutas (o cultores o servidores), de cuyo rgimen de vida se ocupa la obra, por hiketn = de los suplicantes, siendo as que stos slo son considerados ocasionalmente, sin confundirse nunca con los primeros.
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Eusebio de Cesrea menciona en su Historia Eclesistica II, 18, una obra de Filn titulada Per aretn = Sobre las virtudes la que, segn dice en II, 5, comprenda cinco partes o tratados, y que se refera a los sufrimientos de los judos en poca de Cayo (Calgula), como aclara en II, 6, una de cuyas partes, dice expresamente, es el tratado titulado Sobre la embajada ante Cayo. El presente tratado sera conforme al subttulo, la cuarta, cosa que parece ignorar Eusebio cuando menciona el ttulo y trata su temtica in extenso en II, 17. Adems cuesta creer que el tema de Sobre la vida contemplativa encaje en el contexto que Eusebio atribuye a Sobre las virtudes, ttulo ste que, por otra parte, segn el mismo Eusebio (II, 18), le puso su autor a fin de despistar al todopoderoso Cayo, destinatario de su severa crtica por sus excesos y su poltica antijuda; y no porque su propsito fuera ocuparse de las virtudes o de los que las practican.

1. I. Habiendo discurrido ya acerca de los esenios3, hombres que han dedicado sus empeos y sus esfuerzos a la vida activa y se destacan en todos, o para no parecer exagerado, en la mayora de los aspectos de ella, a continuacin, siguiendo el orden de sucesin en mi cometido, dir tambin lo pertinente acerca de aquellos que han abrazado la vida contemplativa. No agregar cosa alguna de mi invencin con nimo de mejorar su imagen, como lo hacen habitualmente todos los poetas y prosistas cuando carecen de hermosos ejemplos de conducta, sino me atendr a la pura verdad sin recurrir a artificios. Bien s que exponerla es tarea mproba aun para el ms ducho en el arte de la expresin; pero con todo hemos de afrontar la dificultad sin desistir en la lucha, ya que no debe ser la grandeza de la virtud de estos hombres causa de mutismo para aquellos que consideran que nada noble debe pasarse en silencio. 2. La eleccin4 de estos filsofos se pone al punto de manifiesto en el vocablo que los designa, pues llmense terapeutas y teraputrides5. Dicha eleccin corresponde exactamente al sentido del trmino6, ya sea porque practican un arte de curar, superior aun al que es corriente en las ciudades, pues ste slo cura los cuerpos, en tanto que aqul se aplica tambin a las almas oprimidas por enfermedades penosas y de difcil cura que lanzan sobre ellas los placeres, las concupiscencias, los dolores, los temores, las ambiciones, las insensateces, las injusticias, y la inmensa multitud de las otras pasiones y vicios; ya tambin porque as la naturaleza como las sagradas leyes les han enseado a servir al Que Es, el cual es superior al bien, ms puro que el uno y precede a la mnada. 3. Y quines entre los que cultivan la piedad merecen ser comparados con ellos? Acaso lo merecen aquellos que honran a la tierra, al agua, al aire y al fuego? Otros han dado otros nombres a estos elementos, llamando Hefesto al fuego por el hecho de arder7, a mi parecer; Hera al aire, a causa de que ste se eleva y sube hacia las alturas; Posidn al agua, quiz por, ser una bebida; y Demter a la tierra porque sta es tenida por madre de todos los vegetales y animales.

En dos lugares de las obras que han llegado hasta nosotros habla Filn de los esenios: en Todo hombre bueno es libre (pargrafos 75 a 91) y en Hipotticas o Apologa de los judos (segundo extracto 11, 1 a 18). Pero ninguna de estas dos exposiciones sobre dicha secta parece corresponder al tratado que aqu se menciona, ya que se trata slo de partes dentro de asuntos ms extensos, no tratamientos especiales del tema, no obstante la extensin considerable del citado en primer trmino. Quizs se trate, como afirman algunos comentaristas, de una parte de una obra titulada Apologa de los judos, a la que tal vez corresponda el citado extracto conservado por Eusebio y en la que tambin habra que incluir Sobre la vida contemplativa; de ser cierto lo cual ambos tratados constituiran un dptico o paralelo ejemplarizador, una de cuyas caras correspondera a la santidad activa (esenios) en tanto que la otra estara dedicada a la vida de contemplacin o terica (terapeutas), como lo acota bien Filn en el comienzo mismo del presente tratado. 4 Es decir, el gnero de vida elegido. 5 Segn los sexos. 6 Ambos trminos derivan de therapuein - curar, cuidar, servir. 7 Estas etimologas, algunas absurdas, eran corrientes en la antigedad. Filn vincula Hphaistos con xapsis = inflamacin, encendido; Hra con iresthai = elevarse; Poseidn con potos = bebida, y Demter con meter = madre.

4. Pero tales nombres no son sino invenciones de falsos sabios, y los elementos del mundo son materia inerte e inmvil por s misma, puesta por el Artfice a modo de substrato para todas las especies de formas y cualidades. 5. O lo merecern los que honran a los seres formados con esos elementos: al sol o a la luna, o los otros astros errantes o fijos, o al cielo todo y al universo? No, porque tampoco estas cosas han legado a existir por s mismas sino por obra de cierto Artesano cuya ciencia es perfectsima. 6. Acaso los que veneran a los semidioses? Esto s que resulta digno de risa. Porque, cmo podra la misma persona ser mortal e inmortal a la vez? Aparte de que el origen de su nacimiento es reprensible, desbordante de intemperancia juvenil; y configura una impiedad el atreverse a atribuir tal origen a las dichosas y divinas potencias8 admitiendo que seres dichossimos y libres de toda pasin se han visto posedos de frentica concupiscencia y se han unido carnalmente a mujeres mortales. 7. Lo merecern, acaso, quienes honran estatuas de madera o de piedra? Tales estatuas estn hechas de piedras y leos, que hasta poco antes eran sustancias completamente informes, que los escultores en piedra y los talladores de maderas han separado del bloque o tronco comn, mientras los trozos hermanos o miembros de la misma fuente original se han convertido en recipiente de agua para baos o en palangana para el lavado de los pies o en otros cualesquiera de los utensilios menos honorables que sirven ms para las necesidades nocturnas que para las diurnas. 8. En cuanto a los dioses de los egipcios, ni siquiera es digno recordarlos. Los egipcios han elevado a los honores divinos a animales irracionales, y no solo a los mansos sino tambin a las ms feroces bestias salvajes provenientes de cada una de las regiones sublunares, como al len entre los de la tierra, al cocodrilo, animal del pas entre los acuticos, al halcn y la ibis de Egipto entre los del aire. 9. Y aunque ven cmo se trata de criaturas engendradas, que tienen necesidad de alimento, insaciables en el comer, llenos de excrementos, venenosos, devoradores de nombres, presas de toda suerte de enfermedades, y sujetos a la muerte, no solo a la muerte natural sino tambin a menudo a la resultante de la violencia, sin embargo se prosternan adorando ellos, los seres civilizados, a las criaturas salvajes, los racionales a los irracionales, los que tienen parentesco con la Divinidad a quienes ni siquiera son comparables a Tersites9 los soberanos y amos a los sbditos y esclavos por naturaleza. 10. II. Que stos, pues, ya que saturan de demencia no slo a sus propios connacionales sino tambin a los extranjeros que residen prximos a ellos, continen en su irremediable estado10, privados de la vista, el ms necesario de los sentidos; y no me refiero a la vista corporal, sino a la del alma, la nica mediante la cual se discierne lo verdadero de lo falso.

Seguramente no hay aqu referencia alguna a las potencias de Dios, tratadas por Filn en Sobre la huida y el hallazgo 95 y ss., y en otros lugares de sus obras, sino una mera expresin hiperblica con reminiscencias platnicas. 9 Personaje al que en la Ilada II, 212 y ss., se le atribuye toda suerte de defectos espirituales y fsicos, y que luego pas a ser un lugar comn para designar la enfermedad tsica y la idiotez mental. 10 Atherpeutoi = incurables en juego con iherapeutikn = teraputico, de los terapeutas, que se lee ms abajo.

11. Pero, que la fraternidad de los terapeutas, siempre empeada en aprender a ver, siga en procura de la contemplacin del Que Es, ascienda ms all del sol perceptible por los sentidos y jams abandone esta posicin, que conduce a la felicidad perpetua. 12. Y aquellos que van tras este servicio sin que los impulse a ello ni la costumbre ni el consejo o la exhortacin de otros sino arrebatados por un celestial amor, son presa de una divina fuerza, cual si se tratara de posedos de bquico frenes o de coribantes11, hasta que alcanzan la misin de lo que anhelan. 13. Entonces, movidos por su vehemente deseo de una vida inmortal y dichosa consideran que estn ya muertos en lo que hace a la vida mortal y abandonan sus bienes en manos de sus hijos o hijas o tambin de otros parientes, adelantando as por voluntaria determinacin el tiempo de la trasmisin del patrimonio; y en caso de no poseer parientes, los dejan a sus allegados y amigos. La razn es que corresponde que los que han optado resueltamente por la riqueza dotada de visin abandonen la riqueza ciega a quienes aun son ciegos de inteligencia. 14. Los griegos ponderan a Anaxgoras y a Demcrito porque profundamente tocados por un amor ardiente hacia la filosofa, permitieron que sus campos se tornasen tierras de pastoreo. Tambin yo admiro el hecho de que estos hombres resultaran ser superiores a sus riquezas. Pero cunto mejores son estos que, si bien no han dejado sus propiedades para el apacentamiento de las bestias, han remediado las necesidades de otros hombres, parientes o amigos, convirtindolos de indigentes en prsperos? Porque el gesto de los primeros es algo irreflexivo, para no emplear el trmino insensato en el caso de hombres a los que Grecia admira, en tanto que el de estos ltimos es lcido cuidadosamente considerado y de sobrada prudencia. 15. Qu otra cosa hacen los enemigos sino arrasar la tierra de sus adversarios y talar los rboles, a fin de que forzados por la carencia de lo necesario, se rindan? Y esto mismo es lo que han hecho los discpulos de Demcrito12 a los de su misma sangre: les han provocado una indigencia y pobreza artificialmente forjada, no con intencin de dao seguramente sino por no haber previsto y discernido lo que convena a los dems. 16. Cuan superiores y ms admirables son aquellos que con no menor ardor por el estudio de la filosofa, prefieren la magnanimidad a la negligencia y regalan sus fortunas en vez de desperdiciarlas, con lo que benefician tanto a otros como a s mismos, a otros con abundantes recursos, a s mismos con los que se dan en el estudio de la filosofa! Porque los cuidados que demandan las riquezas y propiedades consumen tiempo, y el ahorrar tiempo es cosa excelente, puesto que,, como dice el mdico Hipcrates, 'la vida es corta, la ciencia es larga"13. 17. Esto mismo es lo que sugiere, a mi parecer, Hornero al comienzo del canto decimotercero de la Ilada14 en estos versos: "De los misios que combaten cuerpo a cuerpo, de los nobles hipemolgos que se alimentan de leche solamente15, los ms justos de los hombres". Con ellos
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Ver Sobre la creacin del mundo, nota 24. O tal vez: Demcrito y los que en esto lo siguen. 13 La misma cita, aunque sin mencin de autor, en Sobre los sueos enviados por Dios I, 10. Con esta sentencia comienzan los Aforismos de Hipcrates. La ciencia o arte a que aqu se refiere concretamente es la medicina. 14 Ilada XIII, 5 y 6. 15 En el texto griego se lee abon, que puede interpretarse como un nombre propio: de los abios o indigentes; o tambin como un adjetivo cuyo sentido es: carentes de (otros) medios de subsistencia. Este sentido es el que probablemente le atribuye Filn, que quiere recalcar la

quiere indicar que el empeo por procurarse lo necesario para la vida y la riqueza engendra injusticia a causa de la desigualdad resultante, en tanto que la conducta opuesta produce justicia como resultado de la igualdad; principio conforme con el cual queda determinada la riqueza de la naturaleza16, riqueza muy superior a la que tienen por tal las opiniones vanas. 18. Una vez, pues, que se han apartado de sus bienes y ya no se sienten retenidos por cosa alguna, huyen en una huida sin retorno, abandonando hermanos, hijos, esposa, padres, numerosos parientes, crculos de amigos y los pases en los, que nacieron y se nutrieron; porque la fuerza de lo familiar es un atractivo poderossimo. 19. Pero a diferencia de los esclavos o desdichados o malos que reclaman ser vendidos por sus propietarios17 para procurarse no la libertad sino un cambio de amos, ellos no emigran hacia otra ciudad, puesto que toda ciudad, aun la mejor organizada, est saturada de indecibles trastornos y agitaciones que no podra soportar quien ha sido alguna vez guiado por la filosofa. 20. Es en zonas situadas fuera de las murallas en donde pasan sus das en jardines o solitarias fincas rurales, buscando la soledad no porque se hayan habituado a una amarga misantropa, sino por conocer cuan intiles y perjudiciales son las mezclas con personas de dispares caracteres. 21. III. Esta clase de hombres se halla en muchos lugares del mundo habitado, ya que, tratndose de un bien perfecto, corresponda que tanto Grecia como los pases no griegos participasen de l, pero es particularmente numerosa en Egipto, en cada uno de los denominados nomos y sobre todo en los alrededores de Alejandra. 22. Los mejores son enviados desde todas partes, como hacia una colonia, hacia cierto lugar sumamente apropiado, que ellos miran como su propia patria, situado al norte del lago Mareotis sobre una colina de escasa altura, lugar muy a propsito a causa de la seguridad y la grata temperatura del aire. 23. Brindan esa seguridad las fincas rurales y las aldeas situadas en torno; y la benignidad de la atmsfera resulta de las ininterrumpidas brisas procedentes del lago que se ensancha hacia el mar, y del mar abierto que se halla prximo. Las brisas del mar son ligeras, en efecto, y las del lago densas, y la combinacin de ellas produce condiciones climticas muy saludables. 24. Las residencias de los all congregados son por dems sencillas, y procura las dos protecciones ms necesarias: contra el ardor de los rayos solares y contra el fro del aire. No se hallan prximas, como las de las ciudades, por ser la vecindad molesta y desagradable para quienes buscan con empeoso celo la soledad; ni tampoco lejos, en razn de que aman la vida de comunidad y para socorrerse unos a otros en caso de ataques de ladrones. 25. En cada residencia existe una habitacin consagrada llamada santuario o aislatorio18, en la
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relacin entre no estar atado a los bienes materiales y a los cuidados que ellos demandan y la perfeccin moral. 16 Es decir, los frugales medios que la naturaleza procura, por oposicin, a los bienes por los que se afana la multitud. 17 Derecho que la ley sola reconocer a los esclavos maltratados. 18 Este es el sentido, segn se desprende de lo que dice Filn a continuacin, de monastrion, vocablo griego que no se halla, fuera de este caso, hasta el siglo III d. C. y ya con el sentido cristiano de residencia de un monje solitario o ermitao sentido que no tiene en el presente pasaje de Filn, pues se refiere a una sala cuya entrada le est vedada a los extranjeros y a la

que se aslan para cumplir los ritos secretos de su vida religiosa, llevando consigo no bebida ni alimento ni ninguna de las dems cosas imprescindibles para las necesidades del cuerpo, sino leyes, orculos comunicados por Dios a travs de los profetas, himnos y los dems elementos que emplean para incrementar y perfeccionar su ciencia y piedad. 26. De ese modo conservan imborrable siempre el pensamiento puesto en Dios, al punto de que, incluso durante los sueos las representaciones de sus mentes no son otras que las bellezas de las Divinas excelencias y potencias19. Y as, muchos de ellos llegan durante sus nocturnas visiones a proclamar los celebrados dogmas de la sagrada filosofa. 27. Dos veces por da acostumbran entregarse a la plegaria, hacia la aurora y hacia el atardecer. Al salir el sol suplican por un da brillante, brillante de verdad, es decir, en el que la luz celestial llene sus inteligencias; y al ocultarse ruegan porque sus almas, completamente liberadas de la turba de los sentidos y las cosas sensibles, y replegada en la sala de deliberaciones y decisiones que son ellas mismas, puedan seguir las huellas de la verdad. 28. Durante el tiempo que media entre el amanecer y el atardecer se entregan enteramente a ejercicios consistentes en leer las santas escrituras e interpretar las alegoras contenidas en la filosofa de sus antepasados, pues entienden que las palabras del texto literal son smbolos de un oculto sentido que se pone en claro desentraando lo que ellas encubren. 29. Poseen adems escritos de hombres de antiguos tiempos, que fueron los fundadores de la secta, y legaron muchos textos relativos al gnero alegrico, que ellos usan como modelos para imitar las maneras propias del gnero de vida escogido20. De modo que no se limitan a la contemplacin sino adems componen cnticos e himnos en alabanza de Dios en toda suerte de metros y melodas que remarcan, como corresponde, con ritmos de la solemnidad requerida. 30. Durante seis das todos ellos, aislados en los mencionados aislatorios, cultivan separadamente y por s mismos la filosofa sin traspasar el umbral ni contemplar nada lejano; pero en los das sptimos se congregan en una como reunin comn y se sientan en orden segn la edad con la conveniente compostura, teniendo las manos ocultas, la derecha entre el pecho y el mentn, y la izquierda extendida hacia abajo sobre un costado. 31. El de ms edad y ms versado en las doctrinas avanza y explica con mirada tranquila y voz tambin tranquila, con discernimiento y sabidura, y sin hacer ostentacin de habilidad de palabra como hacen los oradores y los sofistas de hoy da, sino combinando la profunda indagacin contenida en sus pensamientos con la explicacin de los mismos, explicacin que no para en el fondo de los odos sino llega, a travs del odo, hasta el alma y all se establece fijamente. Todos los dems escuchan en silencio manifestando su aprobacin solamente con las seales de los ojos o de la cabeza.
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comunidad. 19 Ver Sobre la huida y el hallazgo 95 y ss. 20 En el texto griego proiresis, trmino que a partir de la significacin de eleccin admite variadas acepciones. Los distintos traductores discrepan en cuanto a su real significacin en este contexto, aunque atentos a lo dicho-precedentemente sobre los tratados heredados por los terapeutas, piensan que lo que stos imitan es un mtodo de investigacin. Sin embargo por lo que sigue luego creo que se desprende claramente que se trata de un estilo o forma de vida total.

32. Este santuario comn en el que se concentran cada siete das comprende dos recintos separados, uno destinado a los hombres, el otro a las mujeres. Porque las mujeres escuchan regularmente a la par de los hombres con el mismo celo y segn las mismas normas21. 33. El muro situado entre los recintos se eleva tres o cuatro codos del suelo y est construido a manera de barrera, en tanto que el espacio superior que lo separa del techo es abierto. El propsito es doble: por una parte, respetar el pudor que conviene a la naturaleza de la mujer, y por otra permitir que sentadas en un lugar de fcil audicin capten cmodamente las explicaciones, sin que nada obstruya la voz del que explica. 34. IV. Colocan primero a manera de cimiento de su alma el dominio de s mismo, para ir sobre ella a construir el edificio de las otras virtudes. Ninguno de ellos llevara a su boca alimento o bebida alguna antes de la puesta del sol, ya que entienden que corresponde dedicar la luz del da a la especulacin filosfica, dejando la obscuridad para las necesidades del cuerpo; por lo cual destinan a la primera el da y a las segundas una corta porcin de la noche. 35. Pero algunos, en los que el ansia de saber est enraizado ms profundamente, se acuerdan de tomar alimento con intervalos de hasta tres das. Otros a tal punto se complacen y deleitan con los banquetes de doctrinas que la sabidura les procura esplndida y abundantemente, que resisten el doble de ese tiempo y slo al cabo de seis das prueban algn necesario alimento, habindose habituado, como dicen22 que hacen las cigarras, a nutrirse de aire, a causa, pienso yo, de que el canto torna leve para ellas el pasarse sin alimentos. 36. Mas al sptimo da, que consideran sagrado y festivo en el ms alto grado, le han concedido un especial y condigno privilegio, y en l, despus de los cuidados del alma tambin atienden23 al cuerpo, imitando sin duda a los que permiten a sus animales descansar de los continuos trabajos. 37. Pero no comen alimentos costosos sino pan ordinario, y como condimento emplean la sal, que los de gustos delicados sazonan con hisopo24; siendo el agua de fuente. Calman as el hambre y la sed, a las que la naturaleza hizo seoras de la raza mortal; sin permitirse complacencia alguna fuera de los medios de subsistencia tiles, sin los cuales no es posible vivir. De modo que comen lo suficiente para evitar el hambre, y beben lo necesario para no tener sed, pero evitan la saciedad como un enemigo insidioso del alma y del cuerpo. 38. En cuanto a las dos formas de proteccin: la ropa y la morada, de sta hemos dicho ms arriba que se trata de una obra desprovista de todo ornato, construida con premura y destinada a fines tiles exclusivamente; en tanto que el vestido es igualmente muy simple, para proteger del fro y del
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Aqu proiresis (ver la nota anterior) bien podra entenderse tambin como propsito deliberadamente elegido o tambin vocacin. 22 Por ejemplo Hesodo, El escudo de Heracles, 395 y ss. 23 Lipinein significa literalmente untar o ungir con leo, pero no puede ser sta la acepcin en el presente caso ya que la comparacin con los cuidados del alma y lo que se lee a rengln seguido supone claramente una serie compleja de atenciones a la parte corporal, no slo el frotamiento con leo, que, por otra parte, tal vez estuviera incluido. 24 Planta de efectos teraputicos contra el catarro y la pesadez estomacal. Tmasela por smbolo de la purificacin, tal vez a causa de sus efectos purgativos. "Los de gustos delicados" ha de entenderse seguramente como una irnica manera de expresar precisamente lo contrario, es decir, una frugalidad tal, que el tal agregado constitua un verdadero regalo.

calor intensos, y consiste en invierno en una manta espesa en lugar de una piel de animal cubierta de pelos25; y en verano una hexmide26 de lino. 39. Es que, en suma, practican la modestia, porque saben que la vanidad es el origen de la falsedad, tal como la modestia lo es de la verdad; y que falsedad y verdad son como dos fuentes, ya que de la falsedad fluyen las mltiples variedades de los males, mientras que de la verdad manan los numerosos bienes humanos y divinos. 40. V. Quiero tambin hablar de sus comunes asambleas y de la regocijada manera de entretenerse en sus festines, en contraste con los festines de los otros hombres. stos, en efecto, una vez que se han saturado de vino puro, como si lo que han bebido no fuera sino alguna droga que los perturba, los enloquece y, lo que es ms penoso an, les priva de todo el control de la razn, vociferan y se ponen frenticos al modo de los perros salvajes, se atacan y muerden unos a otros desgarrndose narices, orejas, dedos y otras cualesquiera partes del cuerpo, de modo que en ellos queda testimoniada la verdad de la leyenda relativa al Cclope y a los compaeros de Odiseo, ya que comen "trozos de carne", como dice el poeta27, de hombres, y con ms crueldad que el Cclope. 41. Porque ste castigaba a quienes supona enemigos, y aqullos, en cambio, a camaradas y amigos y a veces tambin a parientes que comparten con ellos la sal y la mesa, produciendo en la hora de la tregua actos que la violan28, semejantes a los que tienen lugar en los certmenes atlticos; y falsificando, como se falsifica una moneda, el genuino ejercicio, sin ser atletas sino miserables29; que no otro que ste es el nombre que les corresponde. 42. Porque las cosas que aquellos llevan a cabo en estado de sobriedad en los estadios teniendo a todos los griegos por testigos, en pleno da, para obtener la victoria y las coronas y aplicando una tcnica, ejectanlas stos pero en una parodia de mala ley durante los banquetes de noche en la obscuridad, ebrios, entregados a los insultos, ajenos a toda ciencia y expertos en maldades, para deshonrar, insultar y maltratar duramente a sus vctimas. 43. Y si ninguno se interpone como mediador y los separa, ellos siguen la lucha cometiendo mayores desmanes an hasta la victoria, dispuestos tanto a matar como a morir. Porque no son menores los daos que reciben que el que infligen a los otros, aunque ellos, en su delirio, no se dan cuenta de esto; ya que no se contentan con beber el vino solo para dao de sus vecinos, y tambin como dice el comedigrafo30, lo beben para el propio dao. 44. El resultado es que aquellos que poco antes haban llegado al banquete sanos y amigos, poco ms tarde parten enemigos y con los cuerpos mutilados, teniendo unos necesidad de abogados y jueces y otros de cataplastos31 y mdicos con la ayuda que unos y otros pueden prestar.
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Como seala Filn en varios lugares de sus obras, considerbanse impuros los vestidos provenientes de animales. 26 Tnica corta que dejaba un hombro desnudo. 27 Odisea IX, 373. 28 Esta traduccin no puede reproducir el juego de palabras entre los trminos spondi tregua, y aspond = actos que violan la tregua; ni tampoco poner de relieve la relacin entre la afirmacin y los convites, relacin que slo advertir el lector de habla espaola si tiene presente que otra de las acepciones de spondi es: libaciones (por la paz). 29 Otro juego de palabras, ste entre atleti = atletas, y thlioi = desdichados, miserables. 30 Se ignora el autor y la obra. 31 Expertos en aplicar ungentos, emplastos, cataplasmas y otros recursos mdicos semejantes.

45. En otros bebedores, aparentemente ms moderados, el vino puro bebido opera como la mandragora32, y se produce un desbordamiento. Apoyados sobre el codo izquierdo, doblan el cuello oblicuamente y vomitan en las copas, y cae sobre ellos un profundo sueo, de modo que nada ven ni oyen, como si no tuvieran sino uno solo de los sentidos, el ms propio de esclavos, el gusto. 46. Me consta, adems, que algunos, cuando llegan a un estado intermedio de ebriedad, antes de quedar completamente sumergidos por ella, preparan con anticipacin la bebida para el da siguiente, contribuyendo cada uno con la cuota correspondiente, pues entienden que la seguridad de la embriaguez en perspectiva agrega un nuevo elemento al regocijo presente. 47. De este modo pasan permanentemente su vida fuera de sus casas y hogares, como enemigos de sus padres, esposas e hijos y tambin enemigos de su pas, y al mismo tiempo en guerra consigo mismos, ya que la vida de borrachera y libertinaje es una amenaza contra todos. 48. VI. Algunos quiz aprueban las normas que actualmente prevalecen por todas partes en materia de banquetes, normas acordes con la pasin por el lujo y la voluptuosidad propias de los itlicos, y en los que griegos y no griegos ponen gran empeo, aunque los preparativos que hacen tiene por objeto ms bien la ostentacin que el festn en s. 49. Tales preparativos incluyen comedores de tres o de muchos lechos hechos de caparazn de tortuga o de marfil y de muy costosa madera, la mayor parte con piedras incrustadas; coberturas de prpura con bordados de oro, y otras brocadas con motivos florales de todos colores destinados a seducir a la vista; y multitud de vasos y copas ordenados segn las distintas formas: ritones, falas, clices33 y las otras mltiples variedades sumamente artsticas del tipo tericleo34, finamente trabajados con cincelados de expertos artesanos. 50.Los encargados del servicio son esclavos de hermossima presencia y bellsimos rasgos, como si estuvieran all no para prestar el servicio sino para deleitar con su aspecto la vista de quienes los contemplan. Algunos de ellos, todava nios, vierten el vino. El agua es llevada por adolescentes baados y depilados, con los rostros untados con cosmticos, los ojos sombreados y los cabellos delicadamente entrelazados en ajustadas trenzas. 51. Porque tienen cabellos largos o bien por no cortrselos en absoluto o bien porque solamente se cortan los que les caen sobre la frente para nivelar sus puntas y trazar exactamente la figura de una lnea circular. Ajustadas a sus cinturas llevan tnicas blanqusimas de tejido semejante a telaraa, las delanteras extendidas hasta ms abajo de los rganos genitales y las traseras hasta algo ms abajo de las caderas, estando unidas ambas partes por lazos rizados dobles a lo largo de la lnea de unin de las pequeas tnicas, cuyos pliegues dejan caer oblicuamente, ensanchando las cavidades de los costados. 52. Otros aguardan atentos. Se trata de jovencitos de barba incipiente, cuyo vello comienza a brotar, y que poco tiempo hace que se han convertido en la delicia de los pederastas, muy bien ejercitados
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A la que antiguamente le atribuan propiedades soporferas y anestsicas entre otras. Ritn, copa en forma de cuerno; fala = copa baja y ancha; cliz = vaso poco profundo con pie bajo y dos pequeas asas. 34 De Tericles, clebre alfarero corintio del siglo IV a. C, creador de un estilo de vasos cincelados.
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con sumo cuidado para los servicios ms penosos, testimonios de la opulencia de los huspedes, como les consta a los que hacen uso de ellos, pero en rigor de verdad, pruebas de sus groseros gustos. 53. Adems de todo esto estn las variedades de pasteles, de guisados y de condimentos, de cuya preparacin se ocupan los cocineros y reposteros, preocupados por hacerlos gratos no slo al paladar, que sera lo necesario, sino adems a la vista por la elegante presentacin. Al contemplarlos (los convidados)33 hacen girar sus cuellos en crculo, saboreando con los ojos el buen aspecto y la abundancia de los manjares, y con las narices el aroma que de ellos se desprende. Acto seguido, una vez que han llegado a saciarse en ambos sentidos, la vista y el olfato, se dan la consigna de empezar a comer, mientras dedican no pocos elogios a lo preparado y a la esplendidez del husped35. 54. Y en efecto, siete o ms mesas son introducidas, llenas de cuanto la tierra, el mar, los ros y el aire producen en animales terrestres, acuticos y areos, todos escogidos y de lozanas carnes que difieren entre s por las formas de preparacin y los condimentos. Y para que ninguna de las especies de la naturaleza quede excluida, son introducidas en ltimo trmino mesas repletas de frutas, aparte de aquellas que sirven para la recreacin de sobremesa y para las llamadas epidpnides36. 55. Luego algunas mesas son sacadas ya vacas a causa de la glotonera de los presentes, que al modo de los cornejones37,37 llegan a tal punto de voracidad, que engullen hasta los huesos; en tanto que otras las dejan con la mitad de la comida despus de saquearlas y destrozarlas. Y cuando llegan a estar completamente exhaustos, repletos los estmagos hasta la faringe, aunque todava vacos para los apetitos, renuncian a seguir comiendo (y se entregan a la bebida). 56. Mas, para qu extendernos en estas escenas que ya han sido reprobadas por muchas personas suficientemente razonables como violentas incitaciones de apetitos que ms valdra reducir? Porque bien podra uno anhelar esas dos cosas a las que ms buscan escapar los hombres, el hambre y la sed, antes que la copiosa abundancia de comidas y bebidas que se halla en semejantes festines. 57. VII. Entre los banquetes celebrados en Grecia, gozan de particular fama y sobresaliente renombre aquellos dos en los que Scrates tom parte; uno en la casa de Calas en ocasin del convite que ste dio para festejar la victoria de Antlico, que haba recibido la corona triunfal; el otro en la casa de Agatn. Jenofonte y Platn, hombres que tanto por sus costumbres como por sus obras fueron filsofos, consideraron que estos banquetes eran dignos de recordacin. Los describieron, en efecto, como hechos memorables, y con la esperanza de que la posteridad los tendra por modelos de cmo comportarse decorosamente en los banquetes. 58. Y sin embargo, aun estos ejemplos resultan irrisorios si se los compara con los de quienes entre nosotros han abrazado la vida contemplativa. En ambos estn presentes los placeres, aunque el que describe Jenofonte est ms cerca de lo que los hombres prefieren, habiendo en l taedores de flauta, bailarines, prestidigitadores y algunos bufones muy envanecidos por sus chanzas y ocurrencias graciosas, as como otras cosas propias de expansiones ms alegres an.
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Sigo el texto de la edicin Colson, con la transposicin hecha por Cohn, quien como lo exige la continuidad lgica de la descripcin, anticipa una parte del prrafo 55 intercalndola entre el 53 y 54 y supone la existencia de dos cortas lagunas, que corresponden a los dos pasajes entre parntesis de la traduccin. 36 Ultimo servicio de los banquetes, consistente en un postre servido bastante tarde despus de los interminables pasos de los mismos. 37 O tal vez, de las gaviotas.

59. El descrito por Platn centrase casi enteramente en el placer, mas no solamente en el propio de hombres posedos por la pasin por mujeres, o de mujeres dominadas por el amor a hombres, pasiones stas que al fin y al cabo constituyen un tributo a las leyes de la naturaleza, sino en el de hombres apasionados por personas de sexo masculino diferentes de ellos slo en la edad; y ciertamente, si aparece alguna que otra elegante referencia al celestial Eros y a la celeste Afrodita, resulta ser un recurso para alardes de ingenio. 60. Porque la mayor parte de la descripcin est dedicada al amor vulgar que cultiva la multitud, amor que destruye el valor, la verdad ms provechosa tanto en tiempo de guerra como en tiempo de paz; amor que engendra en las almas la enfermedad de la prdida de la virilidad, convirtiendo en andrginos a aquellos que hubieran debido ser ejercitados en todas aquellas prcticas que generan vigor. 61. Tal vicio, que mancilla la infantil edad, asignndoles a los nios la condicin y papel de la mujer deseada, daa tambin a los que los hacen objetos de sus deseos en tres cosas sumamente esenciales: el cuerpo, el alma y el patrimonio. Es que forzosamente la inteligencia del pederasta queda pendiente de tales amores, con ojos solamente para stos, cegado para todos los dems asuntos privados y pblicos; y su cuerpo resulta agotado por la concupiscencia, sobre todo si fracasa en su propsito; en tanto que su patrimonio mengua por dos razones: por su descuido y los gastos hechos para aquel a quien ama. 62. Y a la par de estos males se origina otro mayor que afecta a todo el pas: ellos provocan la despoblacin de las ciudades, la escasez de hombres de la mejor especie, la esterilidad y la falta de hijos, pues imitan a los inexpertos en agricultura, al sembrar tierras salitrosas o terrenos pedregosos y rocosos, que no slo carecen de condiciones naturales para la germinacin sino arruinan las simientes depositadas en su seno; en vez de hacerlo en la tierra frtil del llano. 63. Estn, adems38, las invenciones de las leyendas y los seres de dos cuerpos, que, habiendo sido creados originalmente unidos uno con otro mediante fuerzas unificadoras, luego fueron separados como si se tratara de partes que estn unidas ocasionalmente y cuyo vnculo de unin se ha diluido. Mas no me ocupar de ellas, pues, aunque todas estas cosas son atractivas y capaces, por lo novedoso de la invencin, de atrapar a los odos, los discpulos de Moiss, que han aprendido desde sus primeros aos a amar la verdad con muy superior criterio, las desprecian y se mantienen libres de su engao. 64. VIII. Pero, puesto que estos banquetes clebres estn llenos de tal suerte de necedades y llevan en s mismos su reprobacin, siempre que no tienda uno a dar crdito a las meras opiniones y a la fama divulgada sobre ellos, segn la cual fueron modelos de correccin; yo sealar el contraste entre ellos y los banquetes de los que han consagrado su propia vida y sus personas a la ciencia y la contemplacin de las cosas de la naturaleza conforme con las sacratsimas prescripciones del profeta Moiss. 65. Ante todo, stos se renen cada siete semanas39, porque sienten admiracin no slo por el nmero siete sino tambin por su cuadrado; pues saben que es el nmero casto y perpetuamente
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Es decir, en el banquete recordado por Platn se refirieron tambin a... Ver Platn, Simposio 189 e - 191c. 39 Resulta difcil determinar a qu festividad de las del calendario religioso judo se refiere. La indicacin es precisa en el sentido de que no se trata de una fiesta anual sino renovada cada siete perodos de siete das. Se tratar de una fiesta particular de los terapeutas, la fiesta mayor por oposicin a la de cada semana o fiesta comn?

virgen. La reunin tiene lugar en la vspera de una muy grande fiesta, que ha sido asignada al nmero cincuenta, el ms santo de los nmeros y ms vinculado a la naturaleza y resultante de elevar al cuadrado el tringulo rectngulo, tringulo que es el principio de la generacin universal40. 66. Pues bien, una vez que se han congregado vestidos de blanco, radiantes y a la vez con la seriedad ms elevada, y antes de reclinarse en sus lechos de mesa, a una seal de un efemereuta41, que tal es el nombre que acostumbran dar a los encargados de tales servicios, puestos de pie en ordenada fila, de compuesta manera, y elevando hacia el cielo los ojos y las manos, aquellos porque han sido enseados a fijar sus miradas en cosas dignas de contemplacin, stas porque estn puras en cuanto a actos de lucro y no se manchan bajo ningn pretexto de actividades lucrativas, suplican a Dios que su banquete merezca aprobacin y se desarrolle segn Su voluntad. 67. Concluida la plegaria, los de ms edad se reclinan conforme con el orden de admisin en la comunidad, ya que no consideran ancianos a los que tienen muchos aos y canas, a los que juzgan totalmente nios an si slo tardamente han llegado a amar el gnero de vida elegido; sino a los que desde sus primeros aos han crecido y madurado en la parte contemplativa de la filosofa, que es la porcin ms elevada y divina de sta. 68. Participan de la fiesta tambin mujeres, de las que la mayor parte son vrgenes ya de edad avanzada, que observan la castidad no por obligacin, como ocurre en el caso de algunas acerdotisas griegas, sino por voluntaria decisin, resultado del celo y ansia de sabidura. Empeadas en compartir con ella la vida, se han olvidado de los placeres vinculados al cuerpo, y sienten deseos no de vstagos mortales sino inmortales, hijos que nicamente un alma amada de Dios es capaz de engendrar y por s sola42, ya que el Padre ha sembrado en ella rayos de naturaleza intelectual, gracias a los cuales podr contemplar las doctrinas de la sabidura. 69. IX. Los reclinatorios de mesa estn distribuidos de modo que quedan separados los de los hombres a la derecha y los de las mujeres a la izquierda. Y nadie piense que estn provistos de cobertores que, aunque no fueran costosos, seran demasiado muelles para personas de noble condicin, virtuosas y entregadas a la prctica de la filosofa; porque se trata de lechos de tabla hechos de madera harto comn, recubiertos por una cobertura por dems ordinaria de papiro del pas, con una pequea elevacin en la parte de los codos para apoyarse. Y as, mientras por una parte atenan el rigor de las normas espartanas43, por otra siempre y en todas partes estn determinados a adaptarse a todo sacrificio, como es propio de los hombres libres, y rechazan con toda energa los atractivos del placer. 70. No son servidos por esclavos, pues entienden que la posesin de sirvientes es totalmente contraria a la naturaleza, la que ha hecho que todos los hombres nazcan libres sin excepcin; aunque las injusticias y ambiciones de algunos que persiguen esa fuente de males que es la desigualdad hayan impuesto su yugo y entregado a los ms poderosos el poder sobre los ms dbiles.
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Los lados del tringulo rectngulo base logrado son 3, 4 y 5, y 32 + 42 + 52 = 50. Ver Sobre las leyes particulares II, 176 y Vida de Moiss II, 80. Acerca de las propiedades atribuidas al nmero 7 ver Sobre la creacin del mundo 90 y ss. 41 Seguramente un miembro de la comunidad encargado de servicios como ste con exclusin de cualquier funcin directriz. 42 Es decir, sin participacin de un sector masculino. 43 Lo dice porque los lechos de mesa de Esparta carecan de esta pequea comodidad?

71. En este sagrado banquete no hay, repito, esclavo alguno, y los servicios estn a cargo de hombres libres que cumplen los menesteres domsticos no forzados a ello ni aguardando rdenes, sino con voluntaria determinacin, anticipndose a las indicaciones con diligencia y prontitud. 72. Es que para tales oficios no han sido colocados cualesquiera hombres libres sino los jvenes de la comunidad escogidos con todo cuidado entre los adornados de mejores cualidades, de la manera como deben hacerlo personas virtuosas y de noble condicin, que tienden a la cspide misma de la virtud. stos prestan sus servicios con emulacin y placer, como los hijos verdaderos lo hacen con sus padres y madres, teniendo a los otros por padres comunes, ms vinculados an a ellos que los padres por la sangre, porque para los que bien disciernen nada une ms estrechamente que las nobles cualidades. Entran sin nada que les cia la cintura y con las tnicas libremente cadas a fin de no llevar puesto nada que por su forma denote esclavitud. 73. A este banquete, y s que algunos se reirn al orme, pero se reirn los que se entregan a cosas que merecen llorarse y lamentarse, a este banquete, digo, no se lleva vino en esos das, sino agua clarsima, fra para la mayora, caliente para los ancianos en estado delicado. Adems la mesa permanece pura de seres con sangre44 y el alimento que hay sobre ella se reduce a panes condimentados con sal, a los que a veces se sazonan con hisopo como un condimento ms a ttulo de concesin a los paladares ms refinados. 74. Es que la recta razn as como prescribe a los sacerdotes estar sobrios al realizar los sacrificios, tambin prescribe a stos estarlo en la vida toda, puesto que el vino es la droga que produce insensatez y los costosos manjares excitan lo ms insaciable que hay en las creaturas, la concupiscencia. 75. X. Estos son los preliminares del banquete. Pero una vez que los considerados se han reclinado en el orden que he indicado, y ya los servidores estn colocados en orden, listos para el servicio, se hace un silencio profundo, total. Claro que alguien podra decir: Y cundo no hay silencio entre ellos? Pero en esa ocasin es an mayor que el anterior, al punto de que persona alguna osa dejar or un murmullo o respirar con demasiada fuerza. Entonces el que preside la comunidad indaga sobre algn punto de las santas escrituras o esclarece alguna dificultad propuesta por otro, sin preocuparse en absoluto por efectos oratorios, que no es la reputacin por la destreza en forjar discursos el objeto que persigue; y deseoso slo de adquirir una visin ms exacta sobre ciertos puntos, y una vez adquirida, no escatimrsela a aquellos que, si bien no tan agudos de visin como l, al menos tienen parecido anhelo por aprender. 76. En su enseanza se toma todo el tiempo necesario, explayndose largamente, prolongndola con las reiteraciones y grabando as en las almas los pensamientos: que si las explicaciones se eslabonan de mucha prisa y sin respiro, la inteligencia de los que escuchan, incapaz de ir a la par de ellos, quedase rezagada y malograse la aprehensin de las ideas. 77. Los asistentes escuchan con los odos atentos, los ojos fijos en l y permaneciendo en todo momento en una justa e idntica postura, demostrando con inclinaciones de la cabeza y las miradas que han comprendido y aprendido; con una sonrisa y un ligero cambio en el rostro, que aprueban al que habla; y con un ms suave movimiento de la cabeza y con el dedo ndice de la mano derecha, que no entienden algo. Y no menos que los que estn en los lechos atienden los jvenes que estn de pie.

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Es decir, de carne de animales.

78. Las explicaciones de las sagradas escrituras tienen lugar desentraando el oculto pensamiento que contienen las alegoras. Porque estos hombres opinan que toda, la legislacin asemejase a un ser viviente cuyo cuerpo est constituido por las prescripciones literales, y el alma por la invisible inteligencia subyacente en las palabras; inteligencia en la que el alma racional comienza a contemplar de un modo diferente las cosas que le son familiares45, observando, reflejadas a travs de las palabras como a travs de un espejo, las extraordinarias bellezas de las ideas, descorriendo el velo que ocultaba los smbolos y descubrindolos, sacando a plena luz desnudos los pensamientos para aquellos que pueden, a partir de una pequea sugerencia reflexionar sobre las cosas invisibles a travs de las visibles. 79. Cuando el que preside entiende que ha discurrido ya la suficiente y que conforme con el propsito perseguido han sida alcanzados con acierto los objetivos, por l a travs de su exposicin y por los otros a travs de lo escuchado, sobreviene un aplauso general, que hace patente el regocijo ante la perspectiva de lo que seguir. 80. Entonces el presidente se pone de pie y canta un himno compuesto como una invocacin a Dios o bien uno nuevo del que l mismo es autor, o bien una viejo de los antiguos autores, pues estos les han legado cnticos en variados metros y melodas, hexmetros y trmetros ymbicos, himnos para procesiones, para las libaciones y para ser cantados ante el altar, y esttimos corales46 de medidas apropiadamente dispuestas para las variadas evoluciones. Despus de l cantan tambin los dems en el turno correspondiente, segn el orden establecido, mientras todos escuchan con gran silencio, excepto cuando corresponde cantar los terminales47 y estribillos, ya que entonces todos, hombres y mujeres, elevan sus voces. 81. Una vez que cada uno ha terminado su himno,, los jvenes introducen la mesa mencionada un poco ms arriba, sobre la cual est colocado el santsimo alimento consistente en pan amasado con levadura sazonado con sal mezclada con hisopo. Esto encierra un gesto de respeto hacia la mesa colocada en el sagrado vestbulo del templo, pues sobre sta hay panes y sales sin condimento, los panes cimos y las sales sin mezcla48. 82. Porque corresponda que los alimentos ms puros y simples fueran asignados a la clase superior de los sacerdotes como premio por su servicio, y que los dems aspirasen a alimentos semejantes, pero se abstuviesen de buscarlos idnticos, a fin de que los de ms jerarqua tuviesen un privilegio. 83. XI. Despus de la comida tienen la santa vigilia; vigilia que se cumple de la siguiente manera. Pnense todos de pie juntos y se forman primero dos coros en el centro de la sala del convite, uno de hombres y otro de mujeres. Se escoge por jefe y director de uno y de otro coro al de ms prestigio y de mayores dotes para la msica. 84. Luego cantan himnos a Dios compuestos en muchos metros y melodas, unas veces cantando juntos todos, otras alternndose con armonas antifonales; y marcando el tiempo con las manos y los pies como acompaamiento49 y ejecutando posedos de divina inspiracin ora los cantos de procesin, ora los estsimos, bien las estrofas bien las antiestrofas de las danzas de coros.
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Es decir, a revisar las conclusiones que hasta entonces le sugera la interpretacin literal. En la tragedia griega eran cantos que el coro cantaba entre dos episodios, generalmente con acompaamiento de danza. 47 Tal vez los aleluias o el amn. 48 Ver Vida de Moiss II, 104. 49 Traduccin conjetural de los verbos epikheironomein y eporkhesthai, que tal vez admitiran

85. Entonces, una vez que cada uno de los dos coros ha realizado separadamente su propia parte en el festn, bebiendo, como en las fiestas bquicas, el vino puro del amor divino, mzclanse ambos coros y de dos convirtense en uno, imitando al formado en remotos tiempos junto al Mar Rojo a causa de las maravillas que all haban tenido lugar. 86. Un mandato de Dios, en efecto, convierte el mar en causa de salvacin para unos y en origen de total ruina para otros; porque dividido en dos, se retir ante violentas fuerzas que lo obligaban a retroceder y de una y otra parte quedaron fijas las aguas como dos muros enfrentados, en tanto que el espacio as abierto se extenda como una amplia ruta completamente seca, a travs de la cual el pueblo encaminndose hacia las partes altas, march a pie firme hasta la opuesta del territorio. Pero cuando el mar lanzndose en un movimiento de reflujo, se volc desde una y otra parte sobre el suelo convertido en tierra firme, los enemigos que lo perseguan quedaron sumergidos y perecieron. 87. Y habiendo contemplado y vivido tales cosas, hombres y mujeres a la par, posedos de divino fervor, formaron un solo coro, y cantaron himnos de accin de gracias a Dios, su salvador, dirigiendo a los hombres el profeta Moiss y a las mujeres la profetiza Mara. 88. El coro de los terapeutas y terapeutrides, imitacin fidelsima de aquel, combinando en cantos que se complementan y responden la voz grave de los hombres con la voz aguda de las mujeres, produce un concierto armonioso y realmente musical. Hermossimos son los pensamientos, hermossimas las palabras, y majestuosos los miembros del coro, y la meta de los pensamientos, las palabras y los miembros del coro es la piedad. 89. De ese modo, embriagados con esta noble embriaguez, continan hasta el amanecer sin que la cabeza les pese ni los ojos se les cierren sino bien despiertos, ms an que cuando se congregaron para el banquete, Y entonces con todo el cuerpo dando frente al oriente, cuando ven que asoma el sol, elevando las manos hacia el cielo suplican tener una feliz jornada y alcanzar la verdad y la clarividencia en su razonamiento. Y despus de las plegarias todos se retiran hacia los santuarios privados, para practicar y cultivar de nuevo la filosofa que les es familiar. 90. Todas estas cosas se refieren a los terapeutas, es decir, a aquellos que han abrazado con amor la contemplacin de la naturaleza y de cuanto ella contiene; que viven solo para el alma, como ciudadanos del cielo y del mundo, unidos legtimamente al Padre y Hacedor del universo por obra de la virtud, la que les ha procurado la ms apropiada de las prerrogativas, la amistad de Dios, don superior a toda prosperidad y que alcanza la cumbre misma de la felicidad.

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otras traducciones ms precisas, pero imposibles de determinar con certeza.